Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: День. Ясное небо. Холодно. Сильный, колючий ветер.

5 декабря стартует Событие: Мистическая ярмарка - Фестиваль чудес. Не пропустите!
Идет битва с боссами: Короли трёх аспектов!
Подведены итоги голосования к литературному конкурсу "Мистерийская Книга Ужасов: Возвращение".

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мистерия » Волчий лес. Чаща и путь Затерия – Заросший Ручей.


Волчий лес. Чаща и путь Затерия – Заросший Ручей.

Сообщений 151 страница 180 из 449

151

Очищение действительно помогло, Евангелина больше не чувствовала эту ужасную истощающую слабость, хотя сама слабость, как таковая, осталась. Вскоре троица покинула заваленную трупами поляну, хотя надышаться вонью они успели так, что каждый подгнивший гриб казался им куском мертвого тела, источающим свой зловонный аромат, А каждые кусты будто бы сомкнули свои ветки лишь для того, чтобы скрыть от растерянных путников несколько острых когтей и красных глаз.

Когда Венум, Ансгар и Мирам добрались до чистого ручья, им предстала отличная возможность - вымыться, напиться и пополнить запасы воды. К этому моменту венум себя чувствовал уже значительно лучше, для остальных двоих ночное недосыпание и схватка - давали о себе знать, да и на взошедшем солнце, грязная одежда начала заваниваться. Прошествовав немного вдоль ручья, группа нашла запруду с углублением, глубина запруды была не меньше двух метров, а ширина метров пять, тем не менее вода хорошо протекала через ней, и не смотря на то что берега облюбовали жизнерадостные кувшинки, в чистоте самой запруды можно было легко разглядеть, полное мелких камешков, дно.

152

Утолив жуткую жажду, что терзала следопыта последние несколько часов пути, Венум терпеливо дожидался своих спасителей и хранителей. На душе у охотника было весьма паршиво: словно в душу вывалили ведро помоев, щедро сдобрив всю эту картину порцией экскрементов и украсив все это великолепие кусочком того самого проклятого гриба. Так что Голдман вел себя тихо, не влезая с вопросами и лишней болтовней. Он прекрасно понимал, что его спутники жутко вымотаны ночными приключениями в которых им пришлось защищать ни только собственную жизнь, но уберегать обездвиженное и бесполезное тело Венума. Вот это был огромный удар по самолюбию охотника, но распускать сопли, бросать все, подвергать себя сомнению в разгаре похода Венум позволить себе не мог. Именно сейчас, когда двое из троих вскоре будут валиться с ног от усталости, именно тогда, Голдман встанет на караул и тогда он полностью выплатит долг. Ну а пока, он должен провести всю эту не большую группу в опустевшую деревню.
Пройдя вдоль ручья, как и планировалось, Голдман вывел Ансгара и Сэрке к запруде. Здесь он планировал немного передохнуть, на скорую руку перекусить, и двигаться дальше, все же они уже несколько часов безустанно идут по лесу, а завтрака в постель тут не подавали никому. Одежда спутников была покрыта трупной слизью, засохшей кровь, и прочими "радостями" мертвецов. Венум такая напасть обошла стороной.
- Немного передохнем. Перекусим и в путь. - Без эмоций, сухо и тихо сказал следопыт. - Можете пока оттереть одежду, а я приготовлю рыбу.
Из вещевого мешка появилось несколько кусков вяленой рыбы, немного хлеба и зелень. Долгих посиделок тут быть не должно, и это все прекрасно понимали.
- Осталось не много, скоро будем на месте.

153

Ева через силу плелась за воином и следопытом по лесу. Было жарко, тело изнывало от усталости, ведь к хорошим условиям жизни всегда привыкаешь быстро. Настроение портилось с каждой секундой. Радовало, что хотя бы удалось избавиться от тошноты и даже некоторое время после этого не хотелось есть. Но, как говорится, голод - не тетка, все равно рано или поздно, а приходит. "Мой несчастный нос..." - мысленно простонала девушка, проходя мимо очередного грибного места. После злополучной истории ни один из путников уже не смотрел на эти дары природы, кто знает, что умудрились треклятые посланники "Марагора" сотворить с этой землей. Лес все переживет, но изменится так же, как и земля. "Мерзкие твари, почему они были стаей? Или этот сброд просто на нас кто-то наслал? Если нет, то они просто пошли на свет костра на сопке... Тоже была глупая идея именно там останавливаться на ночлег. Что в итоге?! В итоге я уже готова убить любого, кто хоть слово поперек скажет." Ева, которой и без того было тяжко идти по лесу, в конец выбилась из сил, и уже спотыкалась о каждый крупный корень или кочку, при этом забористо ругаясь. Было слегка непривычно слышать от образованной и в целом достаточно уравновешенной, воспитанной девушки такие цветастые выражения. Счастье свалилось на голову очень вовремя. При виде чистой воды Евангелина едва ли не как маленький ребенок, скинув с себя всю одежду побежала купаться.
- Это просто божественный дар Этерии, не иначе! - радостно воскликнула она. Признавать, что она чего-то не знает или не умеет, заклинательница ужасно не любила. Но, к сожалению, лесные путешествия были именно из этой категории. Не став далее слушать спутников, Ева остановилась около воды, зачерпнула ладонями воды и умыла лицо. "Вот о чем я действительно не подумала, так это о сменной рубашке. Ужасная неприятность." Одежду было просто жизненно необходимо отстирать от останков мертвецов и собственной крови, поскольку от ужасной вони можно было не только самому задохнуться, но еще и привлечь к себе такую же дюжину бродячих трупов. Идея купаться голышом воспитанную аристократами девушку не прельщала, как и возможность ловить на себе похотливые взгляды спутников. "Прирежу обоих!" - смущаясь, вспылила она, тут же наливаясь краской. Медленный выдох. "Спокойно. Им это свойственно. Даже брат не мог устоять перед деревенскими девицами, когда те купались. Ладно, затрещина, другая - и все будут приведены в чувство. Если отдельно просить не смотреть, будет еще хуже."
- Лучше разведите костер. Одежду будет нужно высушить. - не оборачиваясь, проговорила она, уже скидывая сапоги. Разделять идею Венума относительно скорого продвижения, она не была намерена. "Лучше пусть она будет вонять костром, чем трупным разложением". Крепления с кинжалами, которыми Ева так и не воспользовалась в бою, легли к сапогам. Из рюкзака заклинательница достала плащ и положила его рядом. Конечно, не полотенце, но пока будет сохнуть одежда, вполне подойдет. Сняв штаны, она небрежно кинула их на берег запруды, и осторожно опустила ноги по колено в воду, оставшись в одной только рубашке, изрядно порванной на спине треклятым упырем. - Холодная... - пробормотала девушка. Радовало только то, что здесь было не глубоко. Детский страх заклинательницы редко давал о себе знать, особенно в неподходящие моменты, но все же, риск был. "Все в порядке, здесь не глубоко... Вода чистая, вон даже дно видно. Я не утону, мне нечего бояться..." - успокоить разыгравшееся воображение было совсем непросто, но необходимость вынуждала совершать почти безумные поступки. К счастью, берега запруды были не крутыми, словно ее специально кто-то копал. Тяжело вздохнув, Евангелина сделала еще пару шагов, понемногу привыкая к воде. Течение было не очень сильным, так что, к счастью, никуда из запруды не сносило. "Была-не была..." Заклинательница вернулась на берег за штанами и затем уже зашла глубже в воду. Без мыла особо было не отстирать, но хоть прополоскать - и то уже хорошо. Когда те пришли более-менее в порядок, Ева оставила их на берегу.
- Если в той деревеньке столько же мертвецов, сколько нас нас напало... - повернувшись спиной к разбитому подобию лагеря, девушка сняла рубашку. Из-за прозрачности воды только и оставалось, что краснеть и не поворачиваться. Пожалуй, именно поэтому ей было проще начать говорить, чтобы хотя бы по интонации говорящих было ясно, что они там делают. Светлая ткань рубашки послушно двигалась в такт течению воды. - А может, и больше. Тогда нам нужно отдохнуть. И хотя бы чуть-чуть поспать. Магическая энергия - это вам не сладость-тянучка, она всегда быстро израсходуется. А второй раз получать удар в спину от мерзкой твари как-то мне совсем не хочется.
На спине девушки в самом деле был небольшой розоватый шрам. Все-таки и магия не всесильна тоже. Росчерк когтей пересекал черную татуировку крыльев Трибунала.

154

Многого ожидал Голдман, многое повидал да и готов был к разным ситуациям, но того что его ожидала он был крайне не подготовлен. Все началось с того, что Сэрке, чуть ли не с детским писком побежала к воде, не сдерживая своей радости и счастья. "Ну Бог с ней, всяко бывает." Подумал следопыт все же усаживаясь рядом с деревом что росло около запруды, доставая из мешка рыбу. Откусив кусок он поднял глаза и, рыба комом встала у него в горле. Он выпучил глаза и смотрел на оголенные ноги и остальное богатство заклинательницы.
- Ап-ап-а потом продолжим путь... - Заикаясь сказал Венум, проталкивая кусок рыбы дальше в глотку. Отравление, не отравление, а болезнь оказалась не помехой для пульсирующей, молодой крови, которая начала разгоняться в организме. Зашла волшебница в воду и принялась стирать штаны, и Голдман вновь проводил её аппетитные прелести взглядом, как когда-то в таверне. "Ух, етить кудрить, расколачивать!" Отметил про себя охотник, простое такое и самое большое одобрение увиденного. Наблюдать за тем как намокшая рубашка облегает все выпуклости девушки и при этом собирать хворост для костра было практически непомерной задачей, да еще и делать это все приходилось в полуприседе  из-за некоторых выпирающих фактов. - Анс, помогай етить кудрить! - Шепотом сказал следопыт своему спутнику, кося глазом в сторону Сэрке. Когда девушка обернулась чтобы скинуть штаны на берег, Голдман, как подобает настоящему джентльмену, коим он не являлся, отвернулся к куче хвороста, пытаясь развести костер. Вновь услышав всплески, он повернулся к воде, и невольно облизнул пересохшие губы.
- Ну что касается отдыха, можете передохнуть, вздремнуть. - Немного неуверенно ответил Голдман на слова спутницы. - Можешь взять мою накидку, и куртку накинуть, ну, пока одежда не высохнет. Они более или менее чистые. Я на охране останусь...
Костер уже принялся разгораться, благо до этого дня дожди были редкостью, и хворост был весьма сухим. Венум сидел у костра не оборачиваясь к запруде, ну как не оборачивась, одним то глазом все посматривал в ту сторону, и не вольная улыбка давала понять что то, что он видеть, ему нравится.

155

Сэрке сильно переживала сама от того, что вряд ли сумеет найти достойный ответ на любую похабщину, которую могут сморозить спутники. Она много вариантов прокручивала в голове, но ни один из них не случился. Стирать, скрывать свои достоинства и при этом еще и поглядывать за этими охламонами - уже слишком. Как только следопыт все же стал ей отвечать, заклинательница стала внимательно прислушиваться к тону голоса говорившего. "Издевается или нет? Ох, я от него мокрого места не оставлю, если только посмеет подшучивать! Боги, до чего же кошмарная ситуация... Но не ходить же самой подобно разлагающемуся трупу." Евангелина ужасно неуверенно себя чувствовала, но в какой-то момент поняла, что по сути это все - сущая глупость, да и смущаться тут не перед кем. Спутники - воины, выполняющие свою задачу. Как и она. Пусть маги не настолько хорошо подготовлены физически, разница в принадлежности к тому или иному полу еще не дает повод себя неуверенно чувствовать.
- Да, было бы в самом деле совсем неплохо вздремнуть хотя бы пару часов... - проговорила девушка, проверяя, насколько отстиралась уже ее несчастная рубашка. - Эх, такой лен твари испоганили. И ведь даже нитки с иголкой нет с собой, чтобы заштопать. Впрочем, этим тоже некогда заниматься.
Прижав рубашку к себе, заклинательница набрала больше воздуха в легкие одним вздохом и быстро окунулась, чтобы и с волос смыть ужасный запах. Конечно, этого будет маловато, но хоть что-то. Вылезать из воды было "веселее" всего. Обернувшись, Ева увидела, что спутники делают вид кипучей активности и максимального интереса к костру. "Ну да, так я и поверила." - хмуро подумала она. "Мужчины, что еще с них взять?" Зачесав пятерней волосы назад, чтобы не падали на лицо, девушка ровными шагами стала вылезать на берег, по-прежнему прижимая к себе рубашку, разумеется, закрывая плотной двуслойной тканью "самое интересное". А после, уже на берегу, просто накинула плащ. Ощущение было не очень приятным, ведь шерсть чуть кололась, но, как говорится, за неимением лучшего... Приблизившись к разведенному костру, Ева окинула взглядом местность, выбирая подходящее дерево, на ветки которого можно было бы повесить мокрую одежду.
- Твоя очередь. - сухо сказала она Ансгару, стараясь не обращать внимания на спутников. Радовало, что было не холодно. Костерок был небольшим, да и расположили его неподалеку от дерева - весьма разумно, чтобы побыстрее высушить вещи. Ева одной рукой развесила по нижним ветвям рубашку и штаны, другой при этом придерживая плащ, а после вернулась сушиться к костру. После воды жутко хотелось есть и довольно быстро стало клонить в сон. Укутавшись поплотнее, Ева стала наблюдать за пляшущими огоньками.
- Чувствуешь себя лучше? Все еще бледный. - негромко проговорила она, обращаясь к следопыту. Это могло стать неплохим началом для разговора. Догадаться было не сложно, что ущемленные гордость и самолюбие теперь будут ему заместо совести. Это было неприемлемо. Евангелине были нужны спутники с трезво мыслящей головой.

156

- Угу, - ответил Ансгар, к этому времени оставшийся в одних штанах, и, прихватив с собой обе рубахи, направился к воде. - Кстати, если что, у меня и гребешок есть, и нитки с иголками. В ташке поройся, там должны быть, - он снова было зашагал дальше, но тут снова обернулся. - А, да, ещё мыло есть! Я ж, дурень, забыл про него совсем, вот. Счас рубаху простирну только и отдам.
Отвлечённый сценой купания Евы в купе с попытками сосредоточиться на костре и собственных пожитках, солдат совсем забыл передать заклинательнице мыло, которое ей было уж куда как нужнее. Он характерно покачал головой и постучал кулаком по черепушке, тем самым обозначив пустую полость внутри неё.
- В мешке сухари ещё лежат, мясо вяленое, - произнёс он, уже склонившись над водой и принявшись стирать одежду. - Доставайте там, ешьте.
"Проклятье, спать или не спать? - внезапно для себя подумал воин. - С одной стороны, не впервой, протяну ещё денёк, да и после дрёмы только хуже бывает, но, чёрт, я же свалюсь ближе к ночи. Или копыта откину в бою с мертвяком, ага. Ладно, хрен с ним: пара часов, может, и не дадут ничего, но зря я, что ли, тушку этого следопыта ночью оборонял?"

157

Еще когда Сэрке подходила к костру после купания, Венум скинул с себя темно-зеленую накидку с капюшоном из драпа и постелил её на землю куда и села заклинательница. Голдман снова пересел подальше, чтобы не провоцировать обнаженную, прикрытую лишь шерстяной накидкой девушку. "Мало ли чего, ей ведь чтобы колдовать одежа не нужна, натуральная блондинка." При мыслях о доказательстве натуральности девушки, Венум не вольно, лишь уголком губ слегка улыбнулся. Взяв рыбы, немного хлеба и флягу с водой, следопыт протянул съестное девушке и снова уселся напротив неё.
- Чувствую себя на много лучше, спасибо что не оставили, и спасли мою шкуру. - Тихо ответил Венум. Его взгляд покосился на устроившего пенные постирушки воина, что стоял у запруды. - Сэрке, извини что так вот глупо получилось, из-за моей глупости и ты пострадала, а ведь я должен был охранять тебя. А вышло эво как оно... - Откусив кусок рыбы и зажевав ломоть хлеба Венум снова осмотрел заклинательницу с ног до головы. Мокрая голова, уставшее но мило и привлекательное лицо, а ниже шеи - сплошная шерстяная накидка. Од досады следопыт чуть было тяжело не вздохнул, но вовремя одумался, и почесав бороду задрал газа к верху. - Скоро наши пути снова разойдутся, и наверное мы больше не увидимся... Не хочется так все заканчивать. - И тут следопыт тяжело вздохнув поднялся с земли. - Я немного ополоснусь. Собью жар с головы...
Венум пошел к запруде, немного правее того места где Ансгар полоскал свою одежду, течение на запад, поэтому купаться в мыльной воде Голдману не придется. По пути охотник расстегнул свою кожаную куртку: в складках  рукавах послышался металлический звон - это мифриловые пластины вшитые в подкладку куртки ударились друг о друга. За курткой снялась мифриловая кольчуга, за легкой кольчугой следопыт через голову стянул с себя рубаху. Свету представилась рельефная, натренированная спина, закаленного в реальных боях человека. Глубокие шрамы от когтей и клинков были куда темнее самой кожи, и были хорошо видны. Размяв плечи следопыт опустился к воде и, зачерпнув её в ладони резко полоснул лицо. Поднявшись, Голдман утер лицо, и принялся стягивать с себя походные ботинки, затем штаны. Купаться нагишом? А в деревне по другому и не умеют, поэтому, Венум полностью раздевшись сделал два широких шага в воду, после чего резко нырнул. Сделав два гребка, следопыт вынырнул с довольной и весьма похорошевшей улыбкой. Было действительно приятно смыть с себя пот и ужасный жар поступающего из разгоряченного тела.

158

- Есть нитки с иголками? - переспросила заклинательница, подняв взгляд на воина. "Хвала всем богам! Ну хоть кто-то догадался взять все необходимое. И как я стала такой бестолковой..." - Отлично. Они пригодятся. "Зашью, как только высохнет. Главное себе все пальцы не исколоть, как в прошлый раз. Эх, надо было учиться в детстве, но кто ж знал, что тенеловам пригодится абсолютно все в их нелегкой работе?"
У Евангелины и самой было припасено кое-что из съестного в дорогу, но раз так щедро угощали, она не считала необходимым отказываться. Тем более, что ее вещи лежали на берегу запруды, и идти сейчас к ним было как-то... неразумно. "Минус только один во всей этой ситуации... Не думаю, что нас оставили в покое. Как же так получилось. Перед тем, как Венум потерял сознание, у меня было такое чувство, что там кто-то был... Словно его поразило проклятие. Маг? Даже не знаю, как такого умельца классифицировать. Но если с таким столкнулись охотники, не удивительно, что их перебили. Но если это так, то выходит, что деревню уже не спасти. Или... Мне говорили, что того ученого уже давно нет, и нужно лишь найти его лабораторию. Но нежить нас окружила, словно по чьему-то приказу. Совпадение? Хм, нет. Я не верю в совпадения. Это как-то связано..." Заклинательница достаточно быстро "зарылась" в свои рассуждения, стараясь связать события, собрать мозаику и получить наконец-то общую картинку происходящего. Мелочи, детали - казалось, что они лишние, но если посмотреть на них с другой стороны, выходило, что лаборатория могла быть где-то неподалеку. И даже возможно, что именно охотники на нее наткнулись. "Но тогда этот маг нашел лабораторию раньше Министерства и..." Признаться, Ева не сомневалась в том, что следопыту лучше. Даже если было бы иначе, сейчас он ни в коем случае этого не признает - гордость не позволит. Дежурный вопрос помог лишь начать разговор, и Венум, посчитавший, что сейчас подходящее время, решил ответить, чем оборвал цепь рассуждений тенелова. Ева приняла съедобное одной рукой, второй по-прежнему придерживая полы плаща.
- Забудь. - неожиданно серьезно сказала она, почти черными глазами уставившись на следопыта, словно тем самым магом был он. - А еще лучше - не запоминай. Ты думаешь, нам дают прозвища и клички прихоти ради? Не будь глупцом. Такие, как я, слишком часто умирают на подобных заданиях, чтобы их запоминали. Это раз. Два - твое счастье, если ты больше никогда не пересечешься с Министерством Магии. И со мной в том числе. Так будет лучше для обоих, если останемся живы.
Вряд ли охотник успел осознать из всей этой вспышки, чем он так мог задеть привередливую девушку. Заклинательница резко поднялась с земли и направилась проверять свою одежду, насколько она была сухой. Разозлилась Сэрке не на шутку. "Вот же дурак! Идиот! Чем он вообще думает?! Вздумал привязываться... Еще бы локон на память попросил!" К сожалению, Венум не осознавал всей ситуации и того, в каком на самом деле жутком положении они находились. Евангелина и хотела бы защитить простодушного охотника от интриг Министерства, но в силах ли она исполнить приказ? Да даже если бы и вновь все нарушила, этот увяжется следом. "Нужно было его телепортировать, пока еще не стало слишком поздно..." - с горечью подумала Ева. Ей не хотелось брать на свои руки новую кровь. Такие простые люди, как Ансгар и Венум, должны были жить в этом мире. Именно они делали его таким прекрасным. В простоте была красота, как считала заклинательница. Они не были испорчены властью и деньгами, какими-то глупыми идеями захвата или уничтожения мира, жажды мести и прочих качеств, с которыми сталкивалось Министерство. "Они должны выжить." - со злостью заклинательница ударила кулаком по дереву.
Обернувшись назад, она наблюдала картину, как беззаботно мужчины резвятся в воде, словно сами на миг стали детьми. Взрослые тела, но такие молодые души. И покуда они были заняты этим, Ева успела быстро одеться. Холодная сырая рубашка и штаны неприятно липли к телу. Она накинула вновь сверху плащ и вернулась к костру. "Слишком резко получилось, наверное. Но черт возьми, если б он понимал хотя бы часть. Впрочем, нет. Кого я собралась обманывать? Это понимают лишь те, кого Министерство само воспитывает. И служат они лишь потому, что так нужно. Чтобы смертей было меньше... Это замкнутый круг. Словно мы приносим себя в жертву. Добровольно. Не о таком я мечтала. Но с даром и волей богов бесполезно спорить. Не может быть счастливого мира без жертв. И уж лучше пусть это будут те, кто совершает все осознанно..." Без тени стеснения заклинательница продолжала наблюдать за купающимися. В целом, тут в самом деле нечему было удивляться, нового для себя она ничего все равно не увидела. Разве что огорчали шрамы, которые были видно даже отсюда. Эти двое сами выбирали свой путь, тоже чем-то жертвовали, и вот теперь они здесь.
Тянуло в сон. Но на душе было мерзко. Иногда Еве очень надоедала собственная роль. Но когда она пыталась снять маску, она осознавала, что та просто стала ее частью и теперь они вряд ли могут существовать друг без друга. Тяжело вздохнув, заклинательница закрыла глаза. "Нужно их дождаться, и потом немного поспать. Еще долгий путь предстоит, и если мы связались с чем-то действительно серьезным, понадобится вся сила". Скорее по привычке, чем осознанно, Ева воспользовалась духом света, чтобы на всякий случай проверить местность на наличие неприятностей.

Отредактировано Евангелина (2013-08-22 01:31:23)

159

Прошло около часа, как путешественники встали на привал. День потихоньку наращивал обороты. Свет с новой силой пробивался через густые древесные кроны, дабы дотянуться лучами до зеленеющих травинок, смело пробившихся через прошлогоднюю листву. Тепло от костра, мирно потрескиваюшего желтеюшими углями, приятно грело тело. Стоило нырнуть в воду, как во все стороны от точки беспокойства, прыгнули, обеспокоенные мальки. День обещал быть теплым. После того как Венум умылся, остаточные эффекты злополучного гриба как рукой сняло, все они остались в прошлом, которое, тем не менее, ещё будет напоминать о себе, вызывая напряжение по всему телу. Мертвецами и прочими врагами всего рода людского здесь не пахло. Заклинательница не почувствовала нечего подозрительного а может быть просто излишне расслабилась. Ансгару пришлось дольше всег отмываться, и отмывать свою экипировку от зловонной желчи в который судьба искупала его минувшим утром.

Аппетит постепенно возвращался, дело медленно шло к полудню, время когда тьма особенно слаба, время когда темные твари сидят по норам, в страхе даже нос высунуть на божий свет...

160

Из воды Венум вышел с чувством перерождения. Прохладная и чистая вода казалось смыла все оставшиеся противные чувства, и наполнила тело новой силой. Хотя, в самой глубине души все так же оставалось что-то предательски колкое, то что не только коробило сущность но иногда отдавалось неприятной дрожью по всему стальному телу следопыта. Выходил Голдман понятное дело что ни спиной вперед, поэтому и Ансгарт и Сэрке могли прекрасно разглядеть глубокие борозды шрамов идущие через всю грудь, спускающихся под ребра. И не ровную, словно не родные куски кожи что будто бы налипла на тело охотника - зарубцованные укусы от ядовитых монстров и клыков прочих хищников. Вытерев лицо своей хлопковой рубахой, Венум натянул штаны и, держа в одной руке ботинки а в другой - куртку с кольчугой снова направился к костру. Вода стекала по волосам, по лицу по не столь густой бороде.
- Извини, не согласен я, и всё тут. - Улыбнувшись ответил Венум на высказывая заклинательницы, снова садясь у костра. -  Таких как ты просто нет, пусть вас гребут под одну гребенку, но ты была и всегда останешься сама собой, может я слишком просто рассуждаю, ну что с меня взять. Ваши интриги, маги, власть и деньги - всё это мимо меня. Все что мне нужно- это сила. Сила чтобы защитить тех кто мне не безразличен, защитить тебя например, и надо её столько, чтобы даже Марагор обтрухался в штаны. - Голдман широко улыбнулся, и отвел взгляд в сторону. "Солнце в зените, самое мирное и самое спокойное время для всего живого, пока все мертвое заполнило гадкие и гнилые щели в страхе перед ликом Люммина..." - Советую отдохнуть, у нас есть примерно часа четыре, приятных снов, я пойду на караул. - С этими словами, Голдман полностью оделся, пристегнул обратно свои мечи, колчан с арбалетными болтами, перекинул через плечо арбалет и несколькими быстрыми движениями подобно Вифрею залез на дерево, выбрав ветку пошире и потолще он устроился, осмотрелся: местность у запруды и в нескольких сотен метров вокруг неё хорошо просматривалась, поэтому следопыт мог весьма быстро увидеть приближающуюся опасность. На всякий случай, как бы в довесок к своему чутью охотника и острому глазу Голдман сконцентрировался применяя дух света, после чего посмотрел вниз. - Все хорошо. Я тут на стреме, если что разбужу.

161

Словно в какой-то сказке, мертвецы появлялись ночью и исчезали днем. Было спокойно, словно в этом лесу никогда ничего не происходило. Вернулся Венум, и вновь перебил все мысли в один миг. Это уже начинало злить. Мало того, он еще и совершенно ничего не понимал. Речь охотника совершенно не впечатлила заклинательницу. Левая бровь чуть приподнялась вверх, чем лишь добавила выражению лица девушки презрения. "Влияние грибов слишком уж велико на рассудок таких недотеп."
- Прибереги эти слащавые вдохновенные речи для деревенских простушек. - резко кинула заклинательница, поднимаясь на ноги. Она вернулась к запруде, чтобы забрать свои вещи, не хорошо было вот так разбрасываться ими, мало ли, что еще может приключиться. Вернувшись к костру, она заметила, что охотник решил пристроиться на дереве, дабы охранять их покой, и вновь недовольно нахмурилась. "Не головой думает, а задницей. Временами и вовсе другим местом. Увидел купающуюся девушку, и все, сразу герой. Угу, в штанах. Неужто и вправду думает, что впечатлит этим? Хотя кого я обманываю. Меня может впечатлить сейчас, пожалуй, только встреча лицом к лицу с Марагором. Вот это был бы поворот! Даже не знаю, чтобы я тогда сделала, если б судьба выкинула такие кости... Злиться бессмысленно. Он такой, какой есть. Как и Ансгар. Пусть тешит себя глупыми надеждами. Миру нужны и наивные тоже." Сумку с ценными бумагами она положила рядом. В руках, словно против воли, вновь оказался амулет Охотника Министерства. Держа его на одной ладони, Ева кончиками пальцев проводила по форме амулета, и сердце наполняла тоска. "Что же с вами могло произойти?" Расправив полы плаща, заклинательница легла к костру спиной, продолжая сжимать в ладони чужой амулет. Однако, под злым оскалом волчицы где-то в глубине души все же скрывалась тонкая и очень уязвимая часть души, что с трепетом отозвалась на теплые слова заботы Венума. "Если бы это было правдой..." - засыпая, думала Ева. Одиночество не было для нее чем-то сверхъестественным и гнетущим, как для большинства людей. Она любила его, потому что только наедине с самой собой она оставалась чиста и честна. Сам себя не предашь и не обманешь. Верить кому-то куда сложнее, чем погружаться в холод своих мыслей. И вот, с весьма противоречивыми чувствами, Евангелина все же ненадолго обрела покой во сне.

162

Прошло несколько часов, после того как все трое привели себя в порядок. Ансгар и Ева без проблем уснули. Снов не было. Сон был глубоким и резким. Венум чувствовал какой-никакой прилив сил, зараза окончательно отступила, и сил в теле было достаточно. Он стоял на страже. Дух света показал отсутствие какой-либо ауры в зоне действия, за исключением солнечной ауры Мирам и немного туманной, но все же светлой ауры Ансгара. Солнце перевалило через зенит и постепенно начало двигаться к темному западу. Подул ветер, деревья зашелестели.
И заклинательница и воин хорошенько вымотались за ночь, потому не один из них не спешил просыпаться.
Скучая от того, что нечего не происходит, Венуму оставалось только слушать шелест листвы, журчание ручейка, да оглядывать окрестные зеленые пейзажи. Совершенно случайно он нашел неподалеку несколько одиноких кустов лесного ореха, как раз недавно созревшего.

163

Томно и тихо, лишь касаясь подушечками пальцев приклада арбалета охотник отбивал ритм давно знакомой мелодии. Тишина леса и мирность момента вступали в разрез с тем, что творилось на самом деле. Словно кто-то пытался усыпить бдительность, и дав путникам надежду на скорое разрешение проблем и блеск хорошего конца этой истории, как тут же всадит в спину ржавый тупой тесак по самую рукоятку. "Как бы там не пришлось помирать, а другим умереть я позволить не в силах." Промелькнуло в голове следопыта. Голдман опустил глаза вниз, посмотрев на мирно сопящих в тени дерева спутников. В округе было спокойно и тихо. Голдман уже полностью оправился от удара что принесла ему судьба в виде его собственной неосторожности и излишнего любопытства, и теперь был готов встретиться с любым врагом и любой ценой защитить своих спасителей. В то же время оставшись наедине со своими мыслями Венума медленно но верно начали пожирать сомнения и бездна неуверенности в собственных силах и правильности выбора пути. Мысли, тяжелой плитой начинали наваливаться на голову охотника.
Солнце неумолимо клонилось на запад, туда, где сейчас идет война уносящая огромное количество жизней отцов, братьев, любимых. Громко вздохнув следопыт прикинул примерное время, для такого как он не составило большого труда по солнцу определить часы, и времени уже оставалось мало. Поэтому спустившись на пару веток, охотник скинул арбалет вниз, прижал клинки покрепче к боками и спрыгнул с нижней ветки на землю.
Первым на пробуждение был воин. Венум трепал его за плечо. -Анс, вставай, вставай, вставай, вставай. - и делал он это  до тех пор, пока тот не проснется. - С пробужденицем. - С широкой улыбкой сказал охотник, после чего принялся за светло-кровавую Сэрке. Правда будить таким же способом этого тенелова Венум не стал. "Таких как она может быть учили просыпаться по любому поводу?" Подумалось Голдману. Охотник прикоснулся к плечу девушки и не громко сказал: "Просыпайся..." Отошел от неё.
Дождавшись пока все оправятся ото сна,  Венум сложил вещи в мешок, и посмотрел в сторону "Кабаньего луга".
- Надо выдвигаться, скоро сядет солнце, а до этого надо найти укрытие. И желательно сделать это в "Кабаньем лугу".

164

Проваливаться в пустоту - это блаженство. Нет никакого беспокойства, глупых мыслей, переживаний или игры воображения. Лишь где-то на краю сознания слышишь шелест листьев, чириканье лесных птиц. Такое ощущение, словно дух освобождается от телесной оболочки и становится самим собой, свободным... Шаги. Тихие и осторожные. Ладонь рефлекторно сжимается в кулак, а сознание постепенно возвращается.
- Просыпайся. - слышится тихий, знакомый голос. И не остается ничего другого, кроме как открыть глаза.
Евангелина зажмурилась от яркого света. В теле все равно ощущалась усталость, оно казалось каким-то тяжелым и даже неродным. Приняв сидячее положение, Ева поплотнее укуталась в плащ и осмотрелась вокруг. Тихо и спокойно. После прошедшей ночи лес уже не сможет обмануть ее, теперь она знает, насколько здесь эта тишина обманчива. Одежда более-менее высохла. У запруды она умыла лицо, чтобы окончательно проснуться. Очередной перекус, пополнение запасов воды, сбор вещей. Кожаные крепления с кинжала вновь на привычном месте. "Трудно представить, насколько мне уже без них некомфортно." - усмехнулась про себя заклинательница. Ей редко выдавалась возможность использовать в бою кинжалы, поскольку в основном она предпочитала дальние дистанции. Лишь когда не оставалось выхода или требовался неожиданный ход, она вступала в ближний бой, чем изрядно удивляла противников-магов. Времени на сон было мало, но это лучше, чем ничего. Если верить словам следопыта, до цели оставалось не так уж и много. Но впереди была еще одна ночь и, возможно, новое нападение мертвецов, которое заклинательница уже ожидала.
- Зависит от обстановки, творящейся в той деревне. - негромко отозвалась она на слова Венума. - Как бы там не было хуже, чем у охотничьей хижины. В любом случае, привал еще будет нужен. Надо постараться расшифровать послание до того, как мы туда прибудем. - Ева часто делала обращения скорее к самой себе, нежели к другим. Поймав себя вновь на этой мысли, она пожала плечами после короткого вздоха. - Веди.

165

Речь Сэрке постепенно из обращения к следопыту перешла в рассуждения самой с собой. Но на это Голдман ни стал ни как реагировать, оставив это самому тенелову. После того как союзный воин по имени Ансгар таки отошел ото сна, разношерстная компания вновь двинулась в путь. На этот раз путешествие проходило в куда более быстром темпе нежили утренний поход. Венум чувствовал себя на много лучше, следы недавнего отравления практически стерлись с его тела, к сожалению не из души и разума, но все же лучше чем было. По тому, как союзники поспевали за следопытом, Голдман сделал вывод, что дневной сон все же пошел на пользу компании. Путь через лес не был легкой задачей, и надо было преодолеть эту задачу до заката, который тем временем неминуемо приближался. "Время работает против нас..." С долькой печали подумал охотник, и рука сама собой легла на рукоять меча из лунного серебра, который в этой ситуации должен будет играть очень важную роль.
До деревни оставалось еще около трех километров, тогда то охотник и замедлил шаг. Тем временем солнечный диск одним своим краешком коснулся верхушек вековых сосен что закрывали собой горизонт. Времени оставалось совсем мало, надо было действовать быстро. "Все же, Сэрке говорила о привале и о расшифровке, все же после того как часть послания будет расшифрована, это поможет приоткрыть завесу тайны что стерла деревню с лица земли." С этими мыслями Голдман подошел к высокой и широкой еле, обхватить которую смогли бы лишь семь или восемь лесорубов. Рядом с этим гигантом находилось довольно не маленькое скопление скалистой породы из железняка.
- Вот это место. Устроимся у камней. Высота их метра два, так что будет не плохой опорный пункт. М...Мириам, - Голдман посмотрел на девушку. Для конспирации приходиться при Ансгарде следовать своей роли и называть Серке именем которое она сама себе присвоила. Для себя же охотник давно решил, не смотря на протесты девушки называть её по тому имени которое ей дало министерство. Венум считал что в этом есть хоть малая частичка правды,  её то он и будет гнуть до самого конца. - Прошу, ты хотела приступить к расшифровке. До деревни осталось километра три, так что за час дойдем. Время есть.

166

Путь продолжили молча. Оно было и к лучшему. Заклинательница пребывала в весьма дурном расположении духа, что не удивительно. Она изрядно нервничала, и дело было совсем не в том, что приближалась ночь. Конечно, осознание того, что с наступлением темноты лес вновь будет кишеть неупокоенными, отбивало всяческий аппетит и остатки сонливости, но Еву больше беспокоило то, что она что-то важное упускает из виду. Да, у нее есть воин, что уже показал свою преданность и неплохие таланты, есть следопыт, что ведет, куда она скажет. Тем не менее, никто за нее не решит нужную задачу. Блуждать в лесу, когда толком неизвестно даже нужное направление, не самая хорошая мысль. Ведь отправиться в деревню, что пострадала от неизвестных явлений, совершенно не значит найти нужную лабораторию. "Всего лишь предположение, что они связаны друг с другом. А если нет? Что тогда? Возвращаться? Глупость." Отсутствие разговоров берегло дыхание любителям острых ощущений. Ансгар, казалось, так и вовсе спал на ходу. Ева продолжала постоянно спотыкаться и неумело ходить по лесу - к сожалению, большего от нее требовать было бессмысленно. Детям аристократов чужды порой простейшие знания мирного населения. Впрочем, об этом знать спутникам было не обязательно. Они могли догадываться о происхождении Евангелины, но не более. На прямой вопрос она бы не ответила, намеки раскусила. А воспитать манеры аристократа Министерство может в ком угодно.
- Привал? - уточнила заклинательница, наконец обратив внимание на то, что они вообще остановились. "Ночь уже скоро. Не успеваем катастрофически. Министерство по возвращению с меня три шкуры спустит." Хмурые мысли не давали покоя. Венум в очередной раз запнулся на ее имени и заклинательнице не оставалось ничего, кроме обреченных вздохов. Если Ансгар был не дурак, то давно уже понял, кто она такая. Крылья арбитража на спине, ныне рассеченные когтистой лапой мертвеца. Во время купания на левом плече красовалась татуировка ее "цеха", тенеловов. Не поймет лишь глупец или слепец. Однако, Ева не считала Ансгара дураком, как и слепцом, впрочем. Потому сделала вывод, что он просто тактично не вмешивается. Это было весьма разумно с его стороны. Умные люди с Министерством в принципе не связываются.
- Называй, как нравится. - повторилась она, совершенно не стесняясь присутствия воина. - Имя - совершенно глупая и ненужная вещь. Их может быть множество, а может не быть ни одного. Во всяком случае, это именно то, что любой волен выбирать себе сам, невзирая на то, как его назвали при рождении. - заклинательница стала располагаться на выбранном месте. Расстилала плащ, доставала бумаги. - Раз нам осталось недолго, значит, нужно глядеть в оба. Я постараюсь побыстрее закончить с расшифровкой.
Тянуть со временем было нельзя, вот-вот уже начнет темнеть. Ева постаралась откинуть в сторону лишние мысли и сконцентрироваться на документах.

167

Дело уже двигалось к вечеру, когда наконец-то Венум узнал знакомую скалу. До озера "кабанье" было всего несколько миль, а там уже и до деревни рукой подать. Последние три часа пути Венума постоянно не покидало тревожное предчувствие, будто "что-то не так". Он не мог объяснить что именно. Лес вроде вполне обычен, но будто бы что-то в нем все равно не так...

До темноты оставалось ещё несколько часов, когда Евангелина закончила перевод свитка. Это было не так просто, ведь у неё не было при себе таблиц-ключей к шифру, и приходилось работать по памяти, благо на стажировке ей просто ВБИЛИ наизусть почти каждую букву, как и другим тенеловам, на обучении было много времени отдано разного рода расшифровке, разведке и ручным исследованиям, такова. Некоторые слова она расшифровать не смогла, но по тексту примерно поняла, что это за слова. Похоже, это был не совсем гильдийский шрифт ренегатов, а созданный на его основе подвид. Свиток был записью научного проекта, называемого "Разрыв IV", далее в тексте используется просто "Разрыв" или "Разрыв ткани". Автор, кто бы он не был(а имя осталось неизвестным, так как часть свитка с подписью сгорела), посвятил немало времени изучению некрологии, в частности, межмирью. Он изучал много чего, но судя по проекту, не различал запретные знания от незапретных... Обычно некроманты, дорвавшиеся до запретных знаний быстро ступают на путь жажды силы, но этот какой-то странный, он использовал силу смерти, чтобы изучать её тонкости, как и тонкости других стихий. В данном свитке автор углубился в изучение ритуалов, разрывающих межмирье "спектральными коридорами", это такие изолированные куски пространства в форме тунеллей, в которых можно изменить парочку-другую физических/эфирологических констант, т.е. Маленькая реальность, в которой хотя-бы парочка законов физики и/или магии, будут работать так, как хочет того маг. В мире живых установить такой коридор слишком сложно из-за высокой астральной эффективности, и у магов нет ресурсов, чтобы это провернуть, в мире мертвых же это можно было реализовать, но измерение запечатано, так что для создание "карманных реальностей" было использовано межмирье. Он не стал стал делать какой-то свой особый ритуал, он где-то достал информацию по "спектральным коридорам", используемым во время войны искупления, и чисто теоретически, изучал возможности проникновения в "карманную реальность" извне. Рассуждал достаточно логично, но из-за того что свиток обгорел, так и не удалось понять, смог ли он добиться в этом успеха или не смог.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2013-09-12 17:58:40)

168

"Надеюсь Сэрке поделиться своими открытиями с остальными спутниками, то есть с нами?" - Думал следопыт, изредка бросая внимательный взгляд в сторону тенелова. Голдман устроился рядом с одним из камней, не далеко от которого разросся кустарник. Это место он сделал для себя наблюдательным пунктом, сзади него была девушка, справа высокий камень, слева кустарник который помогал скрыть присутствие охотника. Сжимая в руках заряженный арбалет, Венум всматривался в глубь леса, выбирая тени и солнечные блики. Ансгара он поставил на противоположную сторону, таким образом они полностью обеспечили защиту своего драгоценного сокровища, которая в свою очередь могла полностью сконцентрироваться на расшифровке послания. "Что же мы делаем?... У нас была четкая задача - отыскать лабораторию алхимика, может по возможности и самого алхимика. А вместо этого мы идем в пораженную неизвестной чумой деревню, ради того, чтобы отыскать двух умерших охотников Министерства, и если получиться отчистить деревню от скверны? Мда... не плохой поворот" - Венум снова посмотрел на девушку. "А хотя, пускай, пока я с ней, я буду её оберегать. Хотя навязываться глупо, ну что же, значит я глупый. Пусть так. Пускай она оставит открытие этого текста при себе, все равно, наши с Ансгаром знания о магии и мистике сведены к прожиточному минимуму, а вникать в разборки магов - только головную боль заработать можно."
- Эх... Золотце... - Тихо, прошептал Голдман. После чего снова затих, и продолжил наблюдение за лесным массивом. Он больше не мог позволить себе такие отступления и изречения. В любой момент придется действовать, ведь солнце неминуемо клонилось к западу. Поэтому, следопыт больше не мог позволить себе лишних мыслей.

169

Тот, кто писал этот свиток, имел свои причины скрываться от Министерства. Вне всяких сомнений, этот человек был ренегатом. Но на свитке было не послание, а часть исследования. "Все интересней и интересней." - подумала заклинательница, глядя на конечный результат своей работы. Этот труд выглядел впечатляюще даже без перевода нескольких слов и конечного результата. Не исключено, если подобная работа попадет в руки магистров, они смогут завершить его, начав уже эксперименты. Положительные результаты могли бы как навредить, так и помочь, особенно в войне с нежитью. А вот идея "карманной реальности" заклинательнице очень понравилась. Если бы появилась возможность такое создать в качестве настоящего кармана, где вещи бы не пропадали, но сохранялись, и их можно было бы всегда вытаскивать в нужный момент... "Проблема заключается лишь в постоянном поддержании энергией такого пространства. Можно было бы, скажем, взять некий предмет... Нет, разумеется, об артефактах мы не говорим. Такие на вес золота, и растрачивать энергию артефакта, когда тот может сделать нечто в самом деле полезное в совершенно другой области, то незачем его портить. Но если некий предмет замостить рунами, а потом все это настроить таким образом, чтобы руны питали пространство... Тогда можно было бы всего лишь подпитывать периодически руны, не боясь за собственный магический запас. Проблема, пожалуй, могла бы заключаться в том, что сфера небытия в один миг способна оборвать такие соединения. А значит, и все вещи в пространстве пропадут." Заклинательница в раз погрустнела, но в сторону такую идею не отбросила. Да, сейчас ей не хватает знаний в данной области, но ведь к такому делу можно будет привлечь и знающих людей. Возможно, даже из Министерства. Евангелине из-за дара крови все равно известность не светит, а вот результат такой работы ей бы весьма пригодился.
Девушка отложила документы в сторону и потянулась. Вечерело, но работа по расшифровке теперь была наконец-то сделана.
- Не могу сказать, господа, что время было потрачено напрасно. - подала она наконец голос, когда решила, что именно будет говорить воину и следопыту. - Этот документ является частью научного исследования мага-отступника. Посвящен магии Смерти и пространственным измерениям, а так же вопросу, откуда брать в огромных количествах нежить. Увы, в нашем деле по большому счету эта информация бесполезна. "Если только именно с помощью этого исследования не исчезли люди в деревне. От моих догадок никому легче не станет, а обременять эти простые умы столь сложными задачами просто грех. Если я права, значит в деревню более опасно заходить, чем мы думали раньше. Именно там могло обосноваться это пространство. Это могло бы объяснить толпы мертвецов, шатающихся группой по лесу. При этом они могли бы вновь, по старой памяти, обосноваться в остатках деревни, добив остатки живых. " Заклинательница поднялась, методично и аккуратно уложила все свои вещи обратно в сумку, по пути перекусывая припасенными сухофруктами, чтоб отбить разыгравшийся аппетит.
- В деревню заходить не будем - слишком опасно. Обойдем ее, но так, чтобы видеть издалека. Это раз, два - мне по-прежнему нужно то место, где нашли теней, якобы что-то охраняющих. Это намного важнее. Оттуда отправимся на поиски лаборатории. Не исключено, что именно благодаря ей население деревни исчезло, будто вымерло.
Тон голоса, как и обычно бывало в таких ситуациях, не позволял с собой спорить. Ева даже слушать возражения не желала, полностью уверившись в правильности своих действий. Теплый плащ в преддверии холодной ночи был накинут на плечи. Собрав все вещи, она была уже в полной боевой готовности.
- Идем. - обратилась она к следопыту.

170

После того как свито был переведен, расшифрован и прочитан, троица из Иридиума отправилась дальше в путь - их целью было добраться до деревни до темноты и благодаря способностям Венума им это удалось. Легкая пелена сумерек только-только коснулась неба, когда все трое вышли из старой, как сама древность, чащобы, полной могучих дубов в два обхвата, высоких ясеней и развесистых кленов. Невольные путешественники были снова растрепаны и обвешаны колючками, но довольны собой - они добрались. Впереди легкой синевой сверкала гладь озера "кабанье". К сожалению, береговая линия была достаточно крутой, из леса к озеру вел поросший кустарником обрыв, по крайней мере в этой части. Но зато, по карте, которая осталась после Седрика, уже можно было четко определить - что они находятся на восточном берегу озера, а значит до деревни уже рукой подать, как и до "обители теней". Венуму периодически возвращалось ощущение, что что-то в этой чащобе все-же не так, непривычно что-ли... Но что же именно?

Карта Седрика

http://s4.uploads.ru/F0Xn2.jpg

Отредактировано Нейтральный персонаж (2013-09-17 19:24:02)

171

Стоило девушке заговорить о магии смерти, и о поисках новых материалов для исследований, на лице следопыта отразилась гримаса отвращения и исключительного презрения к автору сего рецепта или письма. "Не заслуживают такие гады права на существование. Судить тех кто не имеет понятия о человечности и не ценит жизнь неповинного и мирного селянина, нет на таких суда. Есть только расправа." Мысли же свои Венум решил оставить без огласки, все же перед ним находилась волшебница, о которой ни знал практически ничего, за исключением ничтожных крупиц что ему удалось выяснить в процессе беседы. Ведь вся беседа что состоялась в не далеком прошлом на границах Риверланда была по большей часть ложью в идеальном исполнении Сэрке - великой актрисы поневоле. Отправившись в путь, срезая через густой лес с вековыми дубами, путники двигались с возможной сторостью, через кустарники, репейники, овраги и высокую траву, подымая рои насекомых. Легкая пелена сумерек коснулась неба. Солнце уже начало заходить за западные леса, неумолимо приближая ночь. В это время троица вышла из густого леса, оказавшись не далеко от озера.
- Ну что же... - Пробурчал Венум, не разворачивая карту. Для того, чтобы определить их точное местоположение следопыту карта была без надобности. - В убежище теней, обозначенное на карте, на на северо-запад, чуть более двух километров. - Сообщив направление, Голдман без лишних отлагательств направился к тому самому убежищу, приведя в готовность свой охотничий арбалет, заряженный освещенными арбалетными болтами. - Не буду вас учить как действовать, все сами знаете лучше меня... - А в душе тем временем странное чувство пожирало изнутри. Венум чувствовал что в чащобе что-то было не так, однако что именно, Голдман не знал.

172

Проницательная Евангелина не могла не заметить выражения лица следопыта, когда тот вместе с Ансгаром уже внимательно слушали итоги расшифровки. Прямолинейные и простодушные люди не умели так тщательно скрывать свое отношение к чему бы то ни было. Они не понимали, что в сущности именно благодаря вот таким исследованиям развитие мира двигалось вперед. Даже технологии, которые из-за магии пользовались не шибко большим спросом, имели такой "грешок". Только сумасшедшие ученые с совершенно дикими и чудовищными экспериментами давали тот необходимый для нового этапа развития толчок... "Да. Подумать только, что я являюсь частью чего-то великого. Пусть страшного, но великого. Понять мироздание путем соединения темного и светлого. Получить нечто совершенное..." Как ученый, Ева восхищалась исследованиями и теми людьми, что рисковали абсолютно всем ради призрачной цели и знаний. Но как человек, всем сердцем ненавидела своего создателя и тех, кто осмелился продолжить эти эксперименты. К чему это могло бы привести - было неизвестно, пожалуй, оттого и страшно.

Вечер. Ночь наступала не быстро, но неизбежно. Беспокойство нарастало, хоть заклинательница и старалась всеми силами подавить его еще в зародыше. Волнение было вполне обосновано, и это лишь говорило о том, что она была на сей раз готова к нападению. Вскоре на горизонте блеснули лучи заходящего солнца в зеркальной глади Кабаньего озера. За ним, далеко впереди, виднелись крыши домиков деревни.
- Ну наконец-то. - радостно выдохнула девушка, присев на пенек. Переходы ей по-прежнему давались непросто, но, кажется, она уже начала привыкать. На плаще крупными гроздьями расположились колючки. С нескрываемым раздражением Ева пыталась их отодрать, но негодяйки не желали так просто расставаться с шерстью. На половине бросив это бесполезное занятие, заклинательница почти обреченно вздохнула. "Чтобы я еще раз да по своей воле пошла в лес - никогда!"
В убежище теней, обозначенное на карте, на на северо-запад, чуть более двух километров. - подал голос доселе молчавший следопыт. Его молчаливость уже нравилась Еве, поскольку в такие тяжелые переходы ей совершенно не доставляли удовольствия словесные перепалки. "Не так уж и долго идти. Если бы не наступающая ночь, можно было бы и привал нормальный сделать. Ладно, поднимаемся. Последний рывок. Надеюсь, последний не для жизни..." - девушка невесело усмехнулась, и ненадолго прикрыла глаза. Необходимо было проверить окружение духом света.
- Да. Веди. - коротко проговорила она, после того, как сотворила заклятие. Вновь оказавшись в середине троицы, Ева стала больше смотреть по сторонам, а не только себе под ноги. Прислушиваться к лесу. Конечно, ей было очень далеко до следопыта с его почти что врожденными навыками. И все же заклинательница тоже не первый день жила на свете и уж наступление мертвецов могла увидеть. Пройдя некоторое количество времени и расстояния, она отважилась на еще одно заклинание - чувство жизни. К счастью, магия крови низких порядков практически не требовала "материала", лишь концентрацию, потому заклинательница не боялась, что ее секрет будет узнан.

173

Через некоторое время троица подошла к отмеченному на карте местечку, как "логово теней". Информация из дневника оказалась, судя по всему, правдой. Тени ушли, или тени скрылись. Так или иначе, Евангелина не чувствовала никаких пораждений тьмы с той стороны. Однако, Аура света простиралась далеко, и посему зацепила и саму деревню. Со стороны деревне чувствовалось нечто зловещее... Быть может не столь черное, сколько приносящее беспокойство.

Несколько раз сверяясь по карте, наши приключенцы наконец-то смогли выйти к намеченной точке. Это место выглядело как яма, некий провал. Деревья, кусты, и прочие лесные мелочи, в определенно радиусе, будто бы просели на несколько метров вглубь земли, потому деревья здесь покосились, многие корни оголились и плелись по поверхности и на поверхности как древесные змеи, сильно мешая передвигаться. Живых, не считая Венума и Ансгара, Евангелина не обнаружила при помощи заклинания, в радиусе его действия. Потратив некоторое время на осмотр "ямы", они так и не нашли нечего не обычного, это и настораживало, хотя с другой стороны - эфирные существа не оставляют видимых следов... Аура этого места была тяжелая, давящая, из-за духа света заклинательница испытывала ещё больше дискомфорта и беспокойнства, но зато была уверена, что поблизости нету концентрированных передвигающихся источников тьмы.

174

Жизнь охотника накладывает как известно свои отпечатки. В детстве, когда маленький Венум еще не сталкивался с такими ужасами как смерть родителей от рук монстров-экспериментов, Голдман был обычным охотником, множество дней пропадавший на охоте в Волчьем лесу со своим родным дядей Вар-рисом. Егерь со стажем, вбил в голову молодого мальчишки многие золотые правила охоты, о которых теперь нельзя забыть, даже если постараться. Достигнув места отмеченного на карте, троица соискателей нашла лишь место похожее на большую яму, некий провал. Правда вот кроме того, что деревья, кусты и прочие объекты в радиусе этой ямы неестественно просели и покосились, подозрительным не казалось. Но следопыт, он на то и следопыт, чтобы искать и находить ответы на многие вопросы, выслеживать и загонять свою добычу. Золотые слова возникли в голове: "Если вокруг нет ничего подозрительного, значит это уже подозрительно. Ищи ответы на земле, она хранит на своем лице практически всю истину." Венум опустился на колени, чуть ли не припадая к  земле, пытаясь найти и прочитать хоть какие-то следы или зацепки оставленные на этом месте. Осматривая деревья и почву, можно найти мелкие зазубрины от стрел или клинков, на открытых участках земли можно найти следы, пускай не свежие и не четкие, но для охотника такого класса как Венум и этого было бы достаточно, чтобы построить картину происходящего. "Следы сами себя не найдут..."
- Не знаю, не знаю... - Тихо сказал Венум , не отрываясь от поиска следов. - Все же, мне кажется что нам стоит проверить саму деревню... - Предложил охотник, после чего снова затих, продолжая осматривать травинки да листики. Со стороны это наверно смотрелось слегка забавно, но только не для того, кто этим занимается практически всю свою сознательную жизнь.

175

Трудно выразить словами переживаемое беспокойство и то чувство, когда голова разрывается на части от нагромождения догадок, нагоняемых животным страхом. Сама сущность заклинательницы желала как можно быстрее уйти из этих мест, а потом прислать сюда отряд магов огня, чтобы выжечь все в радиусе нескольких километров. Но Евангелина держала себя в руках. Если она потеряет контроль над собой или над ситуацией, спутники, что увязались за ней, могут погибнуть. Крови на руках и без этого хватало... Радовало, пожалуй, лишь то, что сейчас вокруг никаких тварей не наблюдалось.
- В деревню лезть ночью - несусветная глупость. - резко возразила заклинательница, впрочем, глядя по сторонам, а не концентрируя свое внимание на охотнике. С ее точки зрения тот сейчас занимался правильным, своим делом. - Если появится серьезная необходимость, пойдем утром. Вам должно быть прекрасно известно, что так называемое "зло" куда слабее при солнечном свете, и его влияние, каким бы оно ни было, по крайней мере будет не таким опасным.
Разъяснять простым смертным, несведущим в магии, усилий не стоило. Нынче Ева часто этим занималась в академии. "Седрик писал в дневнике, что источник находится за пределами поселка. Предположим, вот это место... Но где все те толпы оживших трупов животных? Куда подевалось сто шестьдесят с лишним человек? Или хотя бы их трупы... Неужели именно на деревне решили произвести эксперимент и посмотреть, что будет с живыми?" Заклинательница угрюмо посмотрела в сторону деревни, от которой просто веяло настоящей жутью.
- Мы искали не теней, а это место. Здесь нашли охотника. Седрик писал, что во второй раз, когда они направились сюда с наемниками, теней они тоже не обнаружили. Зато был найден труп Охотника Министерства. Я склонна предположить, что схватка была в совершенно ином месте. А одно тело бросили здесь в назидание жителям деревни, чтобы не путались под ногами и не совали свои любопытные носы, куда не следует. Охотники угодили в ловушку, которая, судя по амулету, полностью лишила их магии. Иных вариантов, как их смогли убить, я не вижу. - Тенелов стала рассуждать вслух специально, в надежде, что, быть может, ценные мысли придут в голову и к спутникам. - Проблема в том, что тут скорее всего мог поработать маг пустоты. Сфера небытия, а затем банальная телепортация, и вот тело они бросают здесь. Но где остальные... Где вообще полторы сотни людей, я не могу представить. Даже если предположить, что эксперимент удался и ренегаты соорудили "разрыв", то...
Ева осеклась, поняв, что сболтнула лишнего. Эта информация могла лишь еще больше запутать Венума и Ансгара. Взглянув на спутников, заклинательница вздохнула. Непривычно было работать с обычными людьми. Одно дело опрашивать их, и совсем другое - работать с ними в паре над одним делом.
- Если верить записям в дневнике, здесь оставалась по собственной воле знахарка. Седрик писал, что она безумна. Не думаю, что злая участь ее миновала, но крохотный шанс все же остается. Углубляться в лес - все равно, что слепым котенком бродить по чаще с голодными монстрами. Сущий идиотизм. - подытожила она, скрестив руки на груди. - Остается еще вариант: лесопилка. Часто ренегаты делают различные подземные туннели или ходы, которые ведут в их логовища, а внешне здания остаются совершенно неприметными. Так, например, выбирают сараи или мельницы. Поскольку мельниц я здесь не наблюдаю, за неимением лучшего остается лесопилка. Возвращаясь к записям, констебль говорил о том, что поначалу "зло" тянулось именно оттуда. Может, там нам повезет и мы найдем след.
Евангелина часто пускалась в рассуждения, но редко делилась своими мыслями с окружающими, предпочитая оставлять себе большую часть. Однако, в этот раз ситуация требовала того, чтобы спутники были в курсе того, что следует искать и, возможно, где. Хотя бы предположения. Говорить о том, что всем нужно быть на чеку, не приходилось."Что же с тобой и твоими товарищами произошло, Куоррел?" Взгляд темно-синих глаз был устремлен на зловещее место, ранее являющееся поселком, а ладонь сжимала под рубашкой "Эхо Тени", амулет подразделения Тенеловов.

Отредактировано Евангелина (2013-09-23 23:04:30)

176

Некоторое время исследователи осматривали место. Заклинательнице не удалось обнаружить что-то необычное. Венум, когда сосредоточился, смог "почувствовать" этот лес...
Вот... здесь были люди... судя по всему несколько человек в сапогах. Следы уже стерлись и размылись. Но эти углубления тут явно не спроста... Похоже, они были тут достаточно долго... Потом бежали...
Венум рефлекторно двигался в том же направлении. Сломанные ветки, помятые кусты, направление было очевидно. След превел его лесную поляну, свободно открытую солнечному свету, ближе к полудню здесь не было теней, где черные твари могли скрыться, так же они не могли тут использовать всю свою силу. Похоже именно этим путем наемники-лисы выманивали теней из логова. Кем бы не был этот Флинк, он был талантливым и хитроумным охотником, раз догадался до этого, жаль что его настиг такой конец. От поляны много человеческих следов шло к деревне, видимо это была весьма известная поляна... Так же здесь наложились более позднее следы, много следов... Сложно разобрать, похожи на зверинные, вот только, не совсем... Слишком много времени прошло и даже не сказать - куда они идут.

Возможно,если прогуляться вокруг логова получится найти ещё какие-нибудь следы, но вот вот станет совсем темно.

177

Идя по весьма старому следу, который был практически не различим обычному взгляду Голдман озвучивал увиденное Ансгару и Сэрке, дабы союзники смогли хотя бы представить то, что следопыт видел своими глазами. Он шел по следу как ищейка, которая смогла учуять лису.
- Вот... здесь были люди... судя по всему несколько человек в сапогах. - Сказал Венум слегка касаясь земли пальцами, указывая на них. - Следы уже стерлись и размылись. Но эти углубления тут явно не спроста... Похоже, они были тут достаточно долго... Потом бежали... - Охотник медленно, но верно продвигался по оставленному следу. И след привел их на открытую поляну. Оглядевшись, Голдман выпрямится в полный рос. - Отличное место. Скорее всего именно сюда выманивали теней. В полдень, тут не может быть теней, и тварям негде было прятаться. Этот охотник был хорош... Жаль терять такого человека. - И вновь Венум припал к земле. - От этой поляны идут еще следы. Ведут они в деревню и, постойте... Сложно разобрать, похоже на следы зверей, или не совсем зверей.
Голдман посмотрел на небо. "Скоро станет совсем темно, это опасно. Слишком опасно... Но надо разобраться." Подумал охотник, и посмотрел на союзников.
- Здесь есть еще следы. Если пройтись по округе, возможно я смогу их - Венум встал, отряхнул штаны. - Предлагаю все же поискать дальше. Если случиться беда, предлагаю через брод уйти на лесопилку, и закрепимся там. - И снова взгляд следопыта устремился на тенелова. Что скажет она? Как поступит? Согласиться ли она с мнением своего никудышного товарища?

178

Время шло, и Евангелина ожидала результатов обследование территории следопытом. На богатый "отчет" она не рассчитывала - была не настолько оптимистом, но все же хотелось хотя бы понять, в каком направлении можно было бы двигаться дальше. Ночь постепенно вступала в свои права, грозя путникам большими проблемами. Холодало. "А что, если та самая знахарка на самом деле причастна ко всем исчезновениям и именно благодаря ее стараниям в деревне все это произошло? Очередная версия без каких-либо подтверждений и доказательств." - тем временем тенелов продолжала размышлять. Поняв, что спутники будут в итоге всего лишь выполнять ее поручения, не утруждая себя лишними раздумьями, Ева не теряла времени даром.
- Дело кажется безнадежным... - вновь тяжело вздохнув, буркнула девушка.
- Вот... здесь были люди... судя по всему несколько человек в сапогах. - заговорил следопыт после некоторого количества времени, проведенного практически на земле.
"Это очевидно даже для меня." - заклинательница раздраженно дернула плечом, - все-таки это место навевало неприятные мысли. Однако, влезать и комментировать вслух подобные слова она не стала. Сейчас не время и не место для ругани, к тому же, ей все равно ничего не добиться. "Охотники точно так же изучали территорию, потом ее изучали наемники. Конечно, неспроста." - Сложно разобрать, похоже на следы зверей, или не совсем зверей.
- На деревню нападали полчища скелетов и полуразложившихся животных. Иди дальше по следу. Нам сейчас нельзя его терять. - безаппеляционно высказалась заклинательница. - С проблемами будем разбираться по мере их поступления.
"Чернота" деревни давила. В девушке боролись любопытство и здравый смысл, инстинкт самосохранения против пытливости ученого. Что же здесь произошло? Как ренегаты достигли таких небывалых успехов? Как Министерство вообще допустило такое у себя прямо под носом? Если бы деревенька была где-то в отдаленной области империи - но нет! Пострадавшее поселение находилось совсем рядом со столицей. И похоже, что Марагор, кем бы он ни был на самом деле, все-таки был прекрасным стратегом, что не просто бил в лоб, а целенаправленно стягивал все войска людей к западной границе, в то время как вся остальная территория оказывалась беззащитной. Это предположение было еще более тревожным, нежели все предыдущие. Ведь неизвестному ученому ничего не стоит провести подобный фокус на столице - и тогда боевой дух, тот самый несгибаемый стержень, которым знаменита раса людей, окажется сломленным. И это будет поражение...

179

- Сказано, сделано! - Улыбнувшись ответил следопыт пытаясь вновь поймать след, для него сейчас не существовало ничего кроме того, что он должен найти, нужно отискать. И вот сейчас, он может оказаться полезным, сделать то, что нужно. Следопыт медленно, но верно продвигался по слабому следу, что затерялся в высокой траве, в сумерках, сокрытый от обычного глаза, и даже взгляд человека привыкшего не всегда сможет их определить. Но стоит ли говорить что Венум Голдмане был далеко не любителем? Наверное не стоит, да и хвалиться чем-то после случившегося охотнику жутко не хотелось. Венум повел компанию через поляну, на окраине которой находился не большой брод. - Следы уходят дальше. -Сказал Голдман, и словно не замечая ничего окружающего пошел через брод реки на другую сторону. Именно на ту сторону, в которой располагалась деревня. Выйдя из реки следопыт снова припал к земле, не обращая никакого внимания на сырость. На еще влажной земле вокруг реки можно было распознать почти четкие, хоть и не первой свежести следы. - След ведет дальше, уходит в сторону лесопилки. Не знаю что нас там ждет. Лучше быть готовыми. - Ответил Венум, и после этогог обнажил мечи. Стоило двигаться куда быстрее, ибо небо окрашенное багряным закатом начало очень быстро темнеть.

Отредактировано Венум (2013-09-29 18:42:25)

180

Венум шел по следу. Следов было много. Некоторые терялись, смешивались, снова терялись, но общий поток оставался. Он и вывел Следопыта к броду, которым видимо и пользовались местные. После брода следы разделились почти сразу, странные зверинные продолжали идти в деревню, человеческие же разделились на те, что вели из деревни и в деревню(судя по всему люди ходили здесь часто) и те, что вели из лесопилки. Этих следы почти стерлись, Венум даже не был уверен что найдет по ним лесопилку, но к счастью есть карта.

В данный момент приключенцы приблизились к деревне "Кабаний луг" очень близко, буквально миновать небольшую рощицу и деревня будет уже там... Туда и вело большинство разных следов, что и не удивительно, понятно было, что люди жили именно в деревне, и из неё ходили кто-куда. Оставалось решить, будут ли они заглядывать в деревню сейчас, когда почти стемнело(следы стало различать сложнее), или же направятся в лесопилку. Евангелина знала, что и деревня и лесопилка - это не лес и не ручьи/озера, каких в мире великое множество. Любой из этих объектов является хорошим ориентиром. Она могла за несколько минут запомнить вид лесопилки или деревни, после чего открыть портал в любое безопасное место для ночлега, зная, что утром она сможет вернуться на необходимую точку... Сможет, если нечего ей не помешает... Много ума не надо, чтобы понять, что тут творится что-то странное и это что-то так или иначе связано с магией..


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мистерия » Волчий лес. Чаща и путь Затерия – Заросший Ручей.