Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

Все права защищены, misterium-rpg.ru 2007-2017 ©

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 3 кнопочкам ежедневно*
Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг форумов Forum-top.ru

Клуб Форролл, рекламные объявления ФРИ, общение админов и мастеров

17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 14:00.
Время в ролевой

Погода в Талькосе: День. Легкий ветерок. Тепло. Малооблачно.
Погода в Блекморе: День. Холодный ветер с гор. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Лэвиане: День. Легкий ветерок. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: День. Безветренно. Жарко. Пасмурно.



Администрация от всей души поздравляет участников и гостей форума с юбилеем и благодарит за совместно пройденный путь длиной в десять лет, за впечаляющие результаты совместной дружной работы, позволившие создать целый уникальный мир с яркими самобытными фигурами и тысячами и тысячами лет увлекательнейшей истории! А так же вашему вниманию представляем приуроченное к нашему с вами празднику:
- Великий юбилейный Золотой Ящик 2017!
- Обновление товаров Мистической лавки
- Лотерея "Аттракцион невиданной щедрости"

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Черный Лес.

Сообщений 31 страница 60 из 86

31

Артес сразу понял что парень хитёр и может запросто обмануть...
Так не пойдёт...-сказал прямо рыцарь и с укором посмотрел на собеседника. Не стоит так легко меня обманывать. -сказал Артес и накрыл рукой кубики, которые лежали на столе. Постепенно они перекочевали в руку рыцаря. Теперь брошу я.-и три кубика полетели на стол, за ними направился последний и все четверо, дружно развалились на столе.  После броска Артес стал внимательно наблюдать за парнем и за его действиями. Тот видимо бывалый игрок, и сможет победить рыцаря нечестным путём, но этому не случиться, так-как Артес контролировал обстановку на сколько это было возможно. Неожиданно прогремел гром, и мужчина который сидел рядом с рыцарем вздрогнул. Стол пошатнулся, а кости направились прямиком со стола. Послышался небольшой стук... Артес мгновенно среагировал и пока молодой парень оглядывался, кубики были сложены правильной комбинацией и положены обратно на стол. Ну что же? Я победил?-спросил рыцарь и развалился на стуле, дожидаясь ответа.

32

Все же у Артеса было недостаточно многих факторов для грамотной азартной игры, а уж если жулить, так тем более – ни опыта, ни ловких рук, ни даже внимание точно сконцентрировать у него не выходило. А вот противник его был тертым калачом, которого подобными мелкими трюками не пронять. Когда рыцарю показалось, что тот отвлекся, парень же лишь на долю мгновения отвел глаза, на самом же деле пристально наблюдая за соседом. В глазах его была насмешка над подобным неуклюжим копированием.

Парень: - Неа, жулик, - хмыкнул он, указывая средним пальцем, на котором было кольцо со странным орнаментом, на сложенные кубики. Слишком правильно сложенные, было очевидно, что рыцарь переворачивал их, вдобавок, на руке Артеса по прежнему была перчатка, что мешало ладони проворачивать подобные трюки, требующие тактильного контакта. – Если уж не умеешь мухлевать, то чего берешься? – парень погрозил пальцем, с укоризной посматривая на новичка. – А я-то думал, что ты честный…

С притворным вздохом, он встал, собирая свой инвентарь, но одну непонятную штукенцию, на которую и играли, подбросил в воздухе, адресуя ее рыцарю. Артес машинально поймал кругляшку, на которой была изображена оскалившаяся морда гоблина.

Парень: - На удачу, - хмыкнул он, подсаживаясь за стойку и заказывая эля. Эдгар кивнул, поспешив выполнять заказ. Старушка продолжала вязать, в зал начали спускаться постояльцы, которые добродушно улыбаясь, похлопывали парня-игрока по плечу и подсаживались рядом, за стойку. Входная дверь распахнулась, и Артес, как показалось, поначалу ошалел. Это был упырь, самый настоящий упырь, как на картинках про зомби. Передвигалось существо на двух ногах, и не спеша, бочком, прокралось мимо стойки, зайдя в кладовую. Так, по-хозяйски, как к себе домой. Остальные не обратили на него ни малейшего внимания, казалось, существо видел вообще один только Артес.

http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png

***
Когда Джулия подошла поближе, то в этот раз девочки не исчезли. Обе темноволосые, хрупкие близняшки стояли меж небольших деревьев, в этом пространстве была привязана скакалка, а девочки методично и сосредоточенно прыгали через нее, шевеля губами и словно переговариваясь о чем-то. Скакалка продолжала крутиться. Сама по себе, словно чьи-то невидимые руки удерживали ее и помогали девочкам в их игре. В окружающем тумане это было весьма жутковато.

Подойдя поближе, вампишра, прищурившись, смогла определить, что девочки не выглядели полноценными материальными субъектами, а словно расплывались в дымке, будучи ее частью. Тела их словно просвечивали, а за ними тускло виднелся ствол дерева. Но и на призраков девочки были не особо похожи. И проговаривали они, как оказалось, некое подобие считалки.

- Раз, два, три, вампирессу подожги, четыре, пять, шесть, коня ли монстрам съесть? Семь, восемь, девять – горгульям ли это сделать? Раз, два, три… крови попили…

На Джулию, как казалось, они совершенно не обращали внимания, будучи по-детски увлечены своим занятием.

33

Артес не смог поверить своим глазам. Возле него прошёл самый настоящий упырь! Причём все присутствующие его не заметили... Сначала рыцарь подумал что это обман зрения, но потом всё больше убеждался в обратном. Артеса учили, что если видишь нечисть нужно действовать незамедлительно. Эту тварь нужно спровадить отсюда, пока она не убила кого-нибудь.-промелькнула мысль у рыцаря, и он резко встал со стула. Мебель пошатнулась и упала.... Послышался негромкий стук, а рыцарь уже схватился за рукоятку меча, который висел у него на поясе. За стуком послышался звон стали, это Артес обнажил меч и всматривался в тёмное помещение, в кладовую. Может не стоит в это ввязываться?-рыцарь редко попадал в такие передряги, но теперь ему почему-то захотелось вонзить меч этой дряни прямо в сердце. Как только раздался звон, все присутствующие в таверне обернулись на Артеса. Рыцарь ответил тем-же а потом медленно направился к кладовой. Пока не стоит пугать посетителей... Сначала я хочу сам убедиться.-последний раз подумал Артес, перед тем как войти внутрь.

34

Нет, так не бывает! в очередной раз выругалась вампирша. Все что происходило вокруг было настолько странным, что начинало казаться нереальным. Складывалось впечатление, что она просто медленно сходит с ума. Видимо лес возымел более сильное воздействие на девушку, чем могло изначально показаться. Однако, в собственном душевном равновесии, ну или точнее здравом психическом состоянии, она была полностью уверена. Значит следовало обратить все внимание на внешние факторы, и попытаться выяснить чего от нее хотят. А то, что это именно так Джулия была уверена. И эта уверенность крепла с каждым шагом, пока она приближалась к девочкам.
Реальными девочки не выглядели – скорее часть этого леса. Что-то вроде очередного его порождения. Вот только что им было надо? Острый слух вампирши различил странные слова их считалочки, и, как ни обидно, они глубоко запали в ее сознание. Словно бы она действительно поверила в их правдоподобность. За свою жизнь ей, естественно, приходилось слышать угрозы и гораздо более серьезные, но она никогда не придавала им значения. Ну если быть совсем честной то, угрожавший либо уже никогда не встречал рассветов, либо сама девушка меняла место обитания. Но почему-то именно эти девочки заставили сердце Джулианны замереть и она не могла этого объяснить. Возможно причина лежала на поверхности – она просто не понимала как реагировать на это. А возможно... нет, подобные мысли она отмела сразу. Вот только чуть крепче сжала рукоять кинжала.
Волк. мысленно позвала вампирша, словно ища хоть что-то понятное и осязаемое в этом негостеприимном лесу. Вот кто бы сейчас пригодился. Во всяком случае его инстинкты уж точно определили бы из чего состояли эти странные создания, назвать которых детьми язык не поворачивался. И на этот раз вампиршу ждал успех – знакомые янтарные глаза на мгновение вспыхнули за соседнем деревом. Снова исчезли. Этот бродяга ещё и играет со мной! но на этот раз возмущение девушки было радостным. Значит не все так плохо. Или она просто успокаивала себя? Хотя какая сейчас разница. Следовало разобраться с попрыгушками.
Джулии приходилось прилагать немало усилий, чтобы конь продолжал ее слушаться. Тому все сильно не нравилось, но воля хозяйки была сильней всех его страхов, и животное продолжало свой путь. Однако подойти к девочкам ближе чем метров на десять отказалось категорически. Он просто замер, и вампирше пришлось с этим смириться. Спешиваться она тоже пока не решалась, и постояв так какое-то время, изучая полупрозрачных существ, задала давно мучивший ее вопрос.
- Кто вы и что вам нужно?   

Отредактировано Джулианна (2011-05-24 21:30:17)

35

Когда Артес обнажил клинок, к нему обернулись все, кто сидел за стойкой. В их глазах сверкнул ужас, словно увидели маньяка во плоти. Парень-игрок, так вообще, явно решил, что металлический псих сейчас пойдет ему мстить за шулерство в кости.

Парень: - Ты это, это… успокойся, дружище! Никто не желает тебе зла! Здесь не стоит обнажать оружие!

Остальные мужчины просто пятились подальше, встречаясь с Артесом глазами. Похоже, что на их взгляд, он вел себя крайне неадекватно. Эдгар, стоящий за стойкой, так вообще потянулся вниз, словно там было нечто важное. Скорее всего – дубинка или небольшой арбалет, какой в подобных случаях держат при себе владельцы мелких заведений, где даже вышибал нет.

Когда Артес подошел к приоткрытой двери и заглянул внутрь, взгляду его предстал тот самый упырь, или, по крайней мере то, что рыцарь за него принимал. В монстрах он не разбирался, посему не мог сказать точно, что за вид пакости сидел сейчас на полу. Спокойненько так сидел, стоит сказать, и из приоткрытой кастрюли уплетал готовый завтрак, почавкивая и причмокивая от удовольствия. Негромкий рык, от которого стыла кровь, возвещал о том, что кушанье приходится ему по вкусу. В руке его была обглоданная крупная кость, явно свежая и неизвестного происхождения.
http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png

***
Несомненно, Джулия вела себя немного странно, по крайней мере, так казалось со стороны. Девочки в стороне не проявляли к ней ни малейшего интереса, даже взгляда не бросали, она сама к ним приближалась и пыталась выяснить, что же подозрительным крохам от нее нужно.

Тем не менее, даже при звуках ее речи девочки не прекратили своего занятия, полностью игнорируя вампиршу, словно ее здесь и не было. Лошадь дрожала мелкой дрожью, словно от страха была готова сойти с ума. Она не только несет на себе сверхъестественное создание, так рядом находятся еще двое. Как минимум. Близняшки продолжали без устали прыгать, но до Джулии донеслись новые слова их считалки.

Девочки: - Раз, два, три… с монстром ты не говори! Четыре, пять, шесть… кто-то хочет есть!

После этого до слуха Джулии донесся болезненный вой, словно какому-то представителю семейства собачьих причинили боль. В кустах послышалась возня, словно там неведомое чудовище над кем-то расправлялось. Близняшки противно и ехидно захихикали, словно были рады такому повороту событий.

Девочки: - Раз, два, три… волчью шкуру собери… четыре, пять… туман придет опять… - продолжали монотонно, и оттого жутковато, бубнить они.

36

Артес увидел мерзкую тварь, которая пожирала что-то съестное. Рыцарь понял, что сильно напугал посетителей и о нём могут подумать что угодно, но теперь задача была другая, нужно убить это существо, а можно просто отойти и посмотреть что будет. Эта тварь так просто забралась в таверну что никто и не заметил. Вот и бдительность у хозяина трактира... Может не убивать эту тварь, а пусть это сделаю те трусы, которые сейчас дрожат от ужаса? Эта дрянь пока меня не заметила, и я смогу нанести удар внезапно.-Артес мог и дальше размышлять над этим, но времени на раздумья было немного, так-как видимо неизвестное существо скоро поглотит еду и наброситься на людей в таверне. Выбор был очевиден... Нужно порезать на мелкие кусочки упыря, но не быстро, чтобы трактирщик сам полюбовался этим зрелищем, да и остальные пусть увидят это. Рыцарь покрепче сжал рукоятку клинка, а потом резко размахнулся и нанёс твари удар по руке. Да ударил так, чтобы удар был не смертельным, а только разозлил упыря. На это Артес и рассчитывал. Он понимал что сделает не очень хорошо, тем самым до смерти напугает посетителей, но рыцарю была чужда совесть и мораль, поэтому он решил сделать присутствующим маленький сюрприз.

37

Странные создания продолжали полностью игнорировать вампиршу, напевая свою зловещую считалочку. Волна раздражения на миг захлестнула девушку, и она была уже готова подойти ближе и пустить в ход оружие. Однако здравый смысл победил – практически сразу она осознала всю нелепость подобных действий. Да и умная животина стояла как вкопанная и сдвинуть с места ее не представлялось возможным. Джулия сделала глубокий вдох, вновь возвращаясь в спокойное, но слегка напряженное состояние.  Все происходящее угнетало ее, она уже была готова сдаться и убраться восвояси из этого леса, который явно не любил чужаков. А чужаком здесь признавался любой, осмелившейся переступить его границы. И даже для вампирши, которой к подобному отношению было не привыкать – все-таки желанным гостем ее не считали уже ни одну сотню лет, такой настрой леса был неприятен как минимум.
Девушка внимательно следила за близняшками и пыталась придумать, как же ей поступить. Покинув лес, она рисковала не найти подходящего убежища, а до рассвета времени оставалось все меньше и меньше. Но и в тени деревьев она не чувствовала себя в безопасности. Из размышлений ее вырвал вой зверя в кустах. Вампиршу словно ветром сдуло с лошади и она почти моментально оказалась возле источника звука. Ее движения были настолько плавны и отточены, что казалось, что она не шла, а летела. Под ее ногами даже трава не шелохнулась. Будь Джулианна человеком, можно было бы сказать, что ее сердце учащенно колотилось и периодически замирало. А так она всего лишь сильно волновалась – точнее она боялась раздвинуть ветви и увидеть подтверждение той картины, которую услужливое воображение успело нарисовать.
Однако большого выбора у девушки не было, и она сделала следующий шаг. К ее огромной радости боялась она пока зря, ну во всяком случае ничего непоправимого не произошло. На траве сидел до смерти перепуганный, но целый и невредимый волк. Зверь мелко дрожал всем телом и затравленно смотрел на хозяйку. У него даже не было сил проявить хоть какую-то радость в связи с ее появлением. Но самое главное он был жив. Джулия присела к нему и протянула руку. Волк поколебался какое-то время, а затем подошел к девушке и уткнулся ей в колени. Она же осторожно погладила его, однако расслабляться она не собиралась и внимательно следила за девочками – в этом лесу минута расслабленности могла стоить жизни.
- Так, пора отсюда выбираться – нам здесь явно не рады. – обратилась она к волку, продолжая почесывать его за ухом. Зверь потихоньку успокаивался, и вампирша поняла, что внимание пора перевести на коня, иначе выбираться они будут пешком. Поскольку тот был готов покинуть это место, не дожидаясь остальных участников.

Отредактировано Джулианна (2011-05-26 20:03:04)

38

На удар Артеса упырь даже среагировать не успел, хотя должен был, по слухам эта нежить чрезвычайно быстра и подвижна. Этот же спокойно сидел на полу и вообще не ожидал подвоха, словно пришел к себе домой и решил позавтракать после долгого пути. После того, как клинок рыцаря вонзился ему в правую руку чуть повыше локтя, то левая рука с очередной порцией пищи так и застыла на полпути, а существо издало пронзительный вопль, полный боли и страха. Так бы кричал любой обычный человек, если бы Артас поступил с ним также, как и в данный момент. Упырь резво подскочил, прижимаясь к стене и зажимая свободной лапой кровоточащую длинную рану. Он весь дрожал, испуганно осматривая Артеса и его клинок.

http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png
Упырь: - Т-т-ты что делаеееешь? – заорал он вполне себе различимым голосом, приглушенным и явно мужским. – Я плачу налоги, сволочь! Тебя засудят!

Позади рыцаря раздались возбужденные мужские голоса. Артес машинально обернулся, встречаясь взглядом с пятью мужчинами, которые обнажили неведомо откуда взявшиеся короткие клинки, а также с трактирщиком Эдгаром, наставившим на него небольшой арбалет с уже готовым болтом.

Азартный парень: - Это Билли кричал! Я слышал голос Билли! Эта сволочь напала на нашего Билли! Эй, братишка, ты жив еще?!

http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png
Упырь Билли: - Дааааааа, - плаксиво отозвалось существо, сползающее под взглядом Артеса на пол. – Но я помираааааю от потери кровииииии…
Усатый мужчина: - Эй ты, туша в металле, - буркнул один из вооруженных. – Отползи от прохода, да так, чтобы мы тебя видели. И клинок опусти. Живей.

***
Похоже, волк и впрямь не пострадал, а лишь был сильно напуган, словно видел нечто жуткое буквально перед самым приходом хозяйки. Конь что-то видит, волк что-то видит, а Джулия же пока лицезрела лишь близняшек, которые никак не могли напугать животных. Так в чем же дело?

Однако, на двух стульях вампирше усидеть не удалось. Стоило ей покинуть седло, как конь, лишенный поддержки хозяйки, окончательно сошел с ума от страха. Он вдруг дернулся, словно от удара, резко прижал уши и с сумасшедшей скоростью юркнул в туман, вскоре даже звуков от него не осталось, да и непонятно, сможет ли хозяйка найти его в том направлении, в котором скрылся скакун. Близняшки также исчезли из виду, равно как и самовращающаяся скакалка. До Джулии донесся тихий двойной смешок, злобный и ехидный. А затем… затем в тумане появился небольшой, едва заметный огонек, словно в лесу кто-то ждал… и звал за собой. Что же это может быть?

39

У Артеса полезли глаза из орбит, когда он услышал обвинения со стороны окружающих. Дело было плохо... На Артеса смотрели пять мужчин и ещё трактирщик с огромным арбалетом. Я не мог ошибиться! Ерунда какая-то... Я порезал невинного человека сам не подозревая об этом! Выбора нет, придётся выйти и положить оружие, а можно попробовать их раскидать и... Ладно выбора у меня нет.-подумал Артес и выронил из руки клинок. Рыцарь осмотрел окружающих, а потом и жертву. Да, это действительно был человек, но на упыря он смахивал очень хорошо, так сразу и не поймёшь ошибся рыцарь, или над ним сыграли злую шутку. Артес удивлённо смотрел на трактирщика и остальных мужчин, которые видимо знали человека, который сейчас лежал весь в крови. Рыцарь даже не знал что ответить им, поэтому он попятился назад и неуверенно сказал:
Что за чертовщина здесь происходит? Я не знал... Я хотел не этого.-пытался оправдаться Артес, но это было невозможно. Нападение на человека карается каторгой или смертью. Рыцарю оставалось только ждать пока мужчины начнут что-то предпринимать.

Отредактировано Сонный рыцарь (2011-05-30 03:03:04)

40

Конь рванулся с места в карьер, и остановить его не представлялось возможным. Правда, справедливости ради, следует отметить, что девушка не сильно старалась это сделать. Она уже похоже смирилась, что лес так просто ее не отпустит – и решила подчиниться его воле. Нет, это не означало, что она сдалась и не собиралась бороться, защищая свою жизнь. Она вдруг почувствовала, что какая-то неведомая сила играет с ней, пытается подчинить себе. Однако с этой мыслью, пришла и ни на чем не основанная уверенность, что сегодняшняя ночь отнюдь не призвана положить конец ее существованию. В любом случае, вампирша понимала, что самое умное (или же НЕ умное), что она могла сделать в данный момент – принять условия этой игры и поступать согласно обстановки. Разрабатывать тактику и стратегию своего поведения было абсолютно бесполезно – слишком уж часто происходили непредсказуемые вещи.
Итак, оставшись без лошади, Джулианна с укором посмотрела на волка – все-таки именно из-за него она вынуждена была покинуть седло, но зверь все ещё не до конца пришел в себя и обвинять его в чем бы то ни было, было по крайней мере, глупо. Где то глубоко в душе вампирши жил детский оптимизм и привычка во всем находить лишь положительные стороны. И именно это качество сейчас очень пригодилось бы. Собрав остатки воли в кулак, она решила взглянуть на сложившуюся ситуацию по-другому, ища пользу для себя. Хотя это и было неимоверно сложно. Тем не менее, Джулианна была упорной девушкой, и мысли ее потекли несколько в другом русле.
Ну подумаешь конь убежал – если сильно понадобиться она может его и призвать. Годы тренировок не проходят даром. Животные подобные лошадям не очень любят нечисть, а потому их приходиться тщательно выбирать. Ну а если уж контакт установился – он был достаточно сильным. Но конь девушке пока был не настолько необходим – пусть немного развеется. Может найдет выход из леса, потом все пригодиться. Волк вернулся. И это сильно радовало Джулию. Объяснить это она не могла, просто в присутствии зверя ей было легче и веселей.
Волк напрягся, и вампирша проследила за его взглядом. Отлично! Много здесь ещё сюрпризов? подумала она с сарказмом. Вдалеке мерцал огонек, происхождение которого оставалось загадкой. А разгадка лежала на поверхности – сходить и проверить. Время у нее пока ещё было. Огонек звал, манил, и девушка шла за ним, правда не забывая об осторожности. Верный четвероногий спутник следовал за ней по пятам, не отставая ни на шаг. Огонек то сиял ярче, то практически гас. Но полностью из вида не пропал ни разу. В этом лесу все было непонятно и необъяснимо, и проблуждав немного, ей начало казаться, что где-то на горизонте появились очертания здания. Джулианна замерла – пытаясь понять кажется ли ей это или здание реально. Волк присел рядом и уткнулся в ее руку – от него подсказки ждать пока явно не приходилось..

41

И все-таки Артес был готов поклясться, что в этом существе ничего человеческого не было. Ну, форма тела отдаленно напоминала, ну и… все. А так – нежить нежитью. Разве что – говорить умеет и даже связно облачает мысли в предложения. Когда рыцарь уронил меч, то мужчины явно вздохнули с облегчением, все же сражаться с полнолатным не хотелось никому. Ближайший среди них аккуратно ногой подтащил к себе оружие Артаса, прислонив его к стойке, рядом с товарищами.

Эдгар: - Вяжите его, - скомандовал спокойно трактирщик, все еще не опуская арбалета. Все пятеро мигов бросились к Артесу с неведомо откуда взявшейся веревкой и быстренько скрутили. Даже вздумай рыцарь сопротивляться, то одному против пятерых, без оружия ему бы пришлось слишком тяжело. Посему ему теперь, проверяя крепкие узлы легкими движениями рук, приходилось сидеть на стуле и ожидать своей судьбы. Из кухни по-прежнему доносился стон раненого существа, а возле него суетился Азартный парень.

Азартный парень: - Болит сильно, Билли? Жив будешь? Ох уж этот чудак, я сразу понял, что-то с ним не то, еще когда он костяшки бросал…

http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png
Упырь Билли: - Ох, ох… выживу… вечно ты со своими костяшками… скрутили его хоть? Или вырвался? Не хочу снова помирать…
Мужчина: - Скрутили, Билли, скрутили, - отозвался один из тех, кто вязал Артеса. – Выходи, не бойся. Больше он тебе вреда не причинит.

Из помещения, опираясь на плечо помощника, показался упырь. Как показалось Артесу, улыбочка у него была гаденькая и весьма кровожадная… словно у хищника, наметившего уже добычу. Задержав взгляд на рыцаре, он, продолжая опираться на товарища, начал подниматься по лестнице. Кровь, зеленая и густая, едко капала на ступеньки. Вскоре они скрылись за поворотом…

К связанному подошел трактирщик, покачивающий арбалетом, и вопросил, обращаясь к остальным.
Эдгар: - Ну что, как пытать будем? Ты зачем на Билли напал, изверг?

Мужики увлеченно загалдели, причем даже с каким-то нездоровым интересом палачей. Бабуля в углу продолжала, как ни в чем ни бывало, вязать…

***
Здание Джулии померещилось… тусклый огонек привел ее на поляну, и вдруг исчез, разом заменившись опаляющими, жгучими кострами со всех сторон. Пламя, казалось, было готово выжечь все то, что могло остаться от ее души. И вот затем… появились люди. Или не люди? От них веяло чем-то святым, таким омерзительным для нежити. Архоны… четыре особи, которые направлялись прямиком к ней и к ее питомцу. Три рыцаря, закованных в сверкающие латы, и их вожак, похожий на какого-то священника.

http://s42.radikal.ru/i096/0905/97/48f1868421de.jpg
Главный архон: - О, Люммин! Волк! Братья, мы нашли волка! Употребим сие благословенное мясо во имя Милосердного бога! – пафосно и фанатично начал он речь, когда его глаза сверкали. Рыцари немного озадаченно переглянулись, а один из них дернул старика за рукав балахона.
http://s56.radikal.ru/i151/0905/fa/35e600dba021.gif
Рыцарь: - Великий Клерик, здесь вампирша… ее стоит упокоить раз и навсегда.
http://s42.radikal.ru/i096/0905/97/48f1868421de.jpg
Клерик: - Вампирша? – мужчина повернулся к Джулии, словно увидел ее впервые. Пару секунд он изучал ее, затем махнул рукой. – Пусть живет! А мы – съедим волка! – последнюю фразу он буквально провыл от нетерпения. Рыцари обнажили клинки, явно готовясь выпотрошить несчастное животное.

42

О нет! Что я натворил? Это действительно упырь... Если бы я сразу понял неладное, я бы убил эту тварь, а теперь я сижу связанный за то, что ранил упыря.-все догадки Артеса были правдивыми, когда рыцарь увидел зелёную кровь. Разговор мог затянутся надолго, так-как Артес не мог никак понять: Почему они защитили эту нечисть? Я мог бы его убить.-теперь перед рыцарем стоял трактирщик с огромным арбалетом, и мог запросто применить его вход. Артес очень жалел о том, что выпустил из рук оружие по своей глупости.
Это был упырь! Вы все умрёте за сокрытие в трактире этой нечисти!-крикнул грозно рыцарь, и топнул об пол ногой. Вид у Артеса был очень зловещий, потому-что он нем мог поверить в то, что эти постояльцы скрывают в трактире эту мразь. Через несколько мгновений он добавил. Эта нечисть должна быть уничтожена любой ценой, и все вы вместе с ней...-выпалил сквозь зубы Артес. Если эти некроманты держат здесь эту тварь, то они сделают всё, чтобы эта весть не вышла за пределы таверны. Они могут запросто меня убить.-рыцарь исподолба глянул на трактирщика и стал дожидаться ответа.

43

Лес продолжал играть с девушкой, не позволяя ей обрести хоть каплю уверенности в себе. Скорее уж окончательно запутывая и сводя с ума. Вот только и Джулия прожила на этом (или на том?) свете достаточно долго, чтобы ее можно было бы так легко выбить из колеи. Однако, поняв, что дом всего лишь мираж, она не сдержала разочарованного вздоха – все-таки это бы решило многие ее проблемы. В том числе и с ночлегом – ну или в ее случае с дневкой. Но нет, так нет. Делать все равно нечего. Остается лишь думать и искать дальше.
В этот момент словно из ниоткуда перед вампиршей появились чуждые, враждебные ей существа. Слишком светлая энергия исходила от них. Вот такой поворот событий ее явно не устраивал. Она приготовилась подороже продать свою жизнь – шансов при таком раскладе у нее не было. Хотя может все же стоио подумаить и о грамотном стратегическом отступлении – в смысле, попросту сбежать. Но Джулианна все ещё не была уверена, что это не очередное ее видение и, сбежав, она лишь отсрочит неизбежное. Ее сомнения укрепились после того, как создания заговорили. Оказывается она им не нужна. Они хотят убить и съесть ее волка! Вот это был явный перебор. Возмущению вампирши предела не было. Правда, она не смогла объяснить даже себе, что ее так задело – то, что ее посчитали малозначимой или все-таки то, что кто-то осмелился посягнуть на ее собственность. Как ни странно, но именно этот факт заставил девушку полностью мобилизовать все резервы своего организма. В глазах зажегся огонек, непредвещавший ничего хорошего. Если бы угрожали ей лично, ещё неизвестно как она бы повела себя, но тут опасность грозила ее питомцу. То же мне, нашли врага по силам! Продолжая перебить пальцами шерсть зверя, Джулия уверенным жестом убрала его себе за спину. Однако вытаскивать оружие пока не спешила – толку от этого сейчас будет немного. Надо действовать скорее уж хитростью. В этом лесу ничего нельзя было знать наперед, и этот факт скорее радовал девушку, чем пугал.
Какое-то время вампирша замерев смотрела на странную компанию – странную в плане поведения, и продумывала как бы выкрутиться с наименьшими потерями. Оставлять волка хоть на мгновение, ей крайне не хотелось – мало ли какие ещё сюрпризы им уготованы. Предпринимать что-либо она пока не спешила, что-то внутри  подсказывало, что если это и не видение, то исчезнуть они все-таки успеют – в конце в скорости передвижения вампирам равных не было. И это умение Джулия за годы успела довести до совершенства.
- Нападать на зверя осмеливается лишь тот, кто не осмеливатся встретиться с его хозяином. – чуть с вызовом выдала девушка, и запоздало спохватилась, что, наверно, не стоило так откровенно дерзить. Однако она продолжала оставаться внешне абсолютно невозмутимой.

Отредактировано Джулианна (2011-06-01 21:47:28)

44

Убедившись, что Артес связан хорошо, и самостоятельно распутаться не сумеет, трактирщик положил все же арбалет обратно на стойку. А затем, взяв швабру и ведро, принялся уничтожать едкие зеленые пятна крови на полу и лестнице. Казалось, их подлинный цвет различал только рыцарь. После очередной фразы связанного он печально покачал головой, посматривая в сторону Артеса с сожалением, как на помешанного, который может причинить вред окружающим. После его слов, которые были сказаны с особой жесткостью и напором, стоявшие рядом мужчины отшатнулись, явно не ожидая такого от пленника. Кто-то вздохнул, кто-то вздрогнул, кто-то просто покрутил пальцем у виска.

Мужчина: - Эдгар, ты его ничем с утра одурманивающим не поил? Или он сам грибочки ночью собирал? – трактирщик только пожал плечами, не отрываясь от своей работы. Когда пленник добавил фразу “и вы с ней должны быть уничтожены”, все как один нахмурились, а стоявший ближе всех не сдержался, и со всего размаху саданул рыцаря по лицу, прямо в скулу. Стул устоял, а вот сознание Артеса от такого прямого и точного удара на несколько секунд помутилось. Было похоже на нокаут, и пока он приходил в себя, до него доносились негромкие обсуждения о том, что же собираются с ним делать.

Мужчина: - А что, если после Билли он примется за нас? – услышал Артес чей-то шепот. – Завопит, мол, вампиры вы! Или вообще личи! Мало ли, что этому сумасшедшему в голову взбредет? Сдать его надо властям, и дело с концом! Пусть Стража разбирается или лекари!

Ответа было вовсе не разобрать, но спор прервал дикий вопль сверху. Кричал явно человек, которому то ли голову отрывали, то ли хребет ломали. Прояснившимся взором Артес разглядел насторожившихся людей, которые наставили клинки в сторону лестницы. Похоже, боялись, что у пленника был союзник. По ступенькам чрезвычайно быстро скатился раненый упырь, перебинтованный, но кровь у него уже не текла. Выражение морды было чрезвычайно довольным, а вот тон не соответствовал.

http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png
Упырь Билли: - Братаны, Логта замочили! – возопил он, размахивая когтистыми лапами и имея в виду, похоже, ушедшего с ним азартного парня. – Он за бинтами отошел, слышу в коридоре шум какой-то, затем крик! И вот уже труппппп!

Вся братия мигом сорвалась с места, неуклюже кряхтя на ступеньках. Похоже, воинами солидными они не были. Послышались возбужденные вопли. Трактирщик Эдгар сочувствующе похлопал упыря по склизкому телу, и продолжил работу. Билли подошел к Артесу и уставился на него, словно на кусок мяса. Взгляд был чрезвычайно довольный, а шершавый язык выпал наружу, словно предвкушая сытный завтрак, от которого его так дерзко оторвали.

***
Клерик слова Джулии проигнорировал полностью. Взгляд его был прикован только к представителю семейства собачьих, что притаился за ее спиной. А вот рыцари не сводили с вампирши настороженного взгляда. Насчет непревзойденности скорости живущих в ночи девушка заблуждалась. Она не была ни Высшим вампиром, ни уж тем более Лордом. Обычные представители нежити значительно превосходили в скорости рядового человека, неплохо могли перебегать на любой дистанции обученного воина, но с архонами, веками оттачивающими мастерство охоты на ей подобных, могла тягаться на равных, или же иметь лишь небольшое преимущество.

http://s42.radikal.ru/i096/0905/97/48f1868421de.jpg
Клерик: - Так, перед жаркой волка следует стерилизовать, - озадаченно потер старец подбородок. – Затем собрать яблок, малины и травы. Больших лопухов! Чтобы сочный был! Ладно, - продолжил он, - хватайте животину, а с девушкой поделимся, так и быть. А может, она захочет присоединиться к нашему Ордену?!

Волк коротко взвизгнул, отлепляясь от хозяйки, словно ему, как и коню ранее, было видно то, что не видимо ей. Питомец Джулии стрелой направился в сторону леса, а перед вампиршей мелькнули три короткие яркие вспышки, когда архоны устремились в погоню. Похоже это было на телепортацию. Джулия оглянулась, собираясь броситься в погоню, но повернула голову на мгновение, дабы усмотреть, что будет делать клерик. Старика не было, ни его, ни следов. Лес затих… вновь. Оставалось идти искать волка, если его догоняют, то далеко он вряд ли убежал. А в качестве шашлыка питомца видеть вампирше, похоже, не хотелось.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2011-06-08 20:24:41)

45

Джулия всегда была уверена, что за столько лет она уже ничему не удивится. Но лес в очередной раз доказал ей обратное. Защищая волка, она была уверена, что обратит праведный гнев на себя любимую, но вместо этого, ей предлагали поучаствовать в трапезе! Не просто странно, а очень странно. Ну не считали ее достойным объектом для охоты – обидно, конечно, но ладно. Но чтобы предлагать сидеть за одним столом?! Это просто не укладывалось в голове. Однако, следующая же мысль вернула вампиршу к реальности – в качестве ужина, должен был выступить ее питомец! А допустить этого она не могла. Почему ей был настолько дорог этот зверь, оставалось загадкой даже для самой девушки. Но сколько она себя помнила, с того момента как ее жизнь круто изменили, превратив в создание ночи, всегда рядом был волк. Не этот, конечно, однако именно эти благородные животные делали ее существование чуть менее одиноким. И где-то в глубине души она чувствовала себя обязанной им за это ощущение. А потому сейчас была готова сделать все возможное, чтобы, не позволить волку настолько бесславно закончить свои дни. Мысль о том, что потом можно найти и другого зверя в голову вампирши не приходила.
И вот это создание повело себя как нельзя более глупо, оно добровольно отказалось от предложенной ему защиты – волк ткнулся в руку девушки и быстрее молнии рванул в чащу леса. За ним в погоню тут же устремились рыцари. Джулия же немного замешкалась пытаясь предугадать, что же будет делать этот слишком любезный клерик. Однако на поляне никого не было. Девушка чуть тряхнула головой, словно пыталась избавиться от чувства нереальности происходящего. Опять лес перехитрил ее. Опять загонял в угол – подсовывал картинки. Странные, загадочные, непонятные. Складывалось впечатление, что она что-то все время упускает из виду, вот только вампирша не могла понять, что именно. Времени на размышления у нее было немного. Сейчас девушка стояла совершенно одна, рассвет неумолимо, но приближался, правда, пока это было не настолько критично., да и оба ее спутника растворились где-то в глубинах леса. То есть как не крути, а положение у вампирши было не завидным, особенно, если учесть, что с ней играли в игру, правил которой она не знала и не понимала.
Стоять, ничего не предпринимая, было не самым разумным решением. От этого точно мало, что изменится, а потому Джулия поспешила вслед за сбежавшим волком. Необходимости пытаться призвать коня, она пока не видела – пусть уж хоть кто-то насладится покоем, если это вообще здесь возможно. Лес не переставал удивлять девушку – пройдя относительно не большое расстояние, она вновь уловила до боли знакомое движение. Волк, не хуже любого зайца, прятался в кустах. Один. Но опять таки не в варенном виде. Рыцарей поблизости она не видела. Девушка позвала зверя, и тот нехотя подошел. Вампирша присела рядом с ним, осторожно потрепала по холке и, заглянув в янтарные глаза, на полном серьезе, словно ожидая ответа, спросила.
- Что ты видишь, что недоступно мне? Что здесь творится?     

46

Артес не мог поверить своим глазам! Эти мерзавцы сошли с ума или специально пытаются запутать рыцаря. Он с отвращением посмотрел на упыря и стал размышлять: Чёртов урод... Он убил видимо только-что Логта, а теперь собирается меня съесть. Я совершил ужасную ошибку, убрав оружие и не убив упыря. Мне нужна помощь... Но кто мне поможет выбраться отсюда? Мне кажется я не доживу до вечера, если буду оставаться в таком положении. Возможно упырь заколдовал этих людей, и они теперь принимают его за человека! Но меня ему не обмануть, теперь эти крестьяне меня порежут на части, а потом скормят этому ублюдку.-подумал Артес. Рыцарь был очень удивлён такому поведению людей, и не понимал знал что делать. Но потом он решил использовать момент, повалив на пол упыря, разбив ему нос. Это чудовище, находилось очень близко от Артеса, где-то меньше метра. Рыцарь решил так: Пусть эти сумасшедшие меня убьют, но я постараюсь покалечить упыря.-он взял всю свою силу в "кулак", и прицелился головой, в лицо уродцу.. Голова стремительно понеслась в нос упырю... Послышался хруст. Рыцарь, совершив удар свалился на пол, и стал ждать реакции нечисти.

47

Волк Джулии, само собой, не ответил. Животина лишь жалобно заскулила, словно обвиняя хозяйку во всех своих злоключениях. Тем не менее, по сторонам он продолжал зыркать с опаской, прижимая уши и неуверенно скалясь. Где-то ухнул филин, насмешливо, глумливо. Оставалось лишь надеяться, что это и впрямь филин, а не кое-что похуже… туман тек молочным потоком, словно живой и управляемый слуга, послушно следующий указаниям господ. Черный лес… это все-таки Черный лес. Любой кошмар, даже из тех, что вы не видели в своих снах, может обрести плоть и кровь, казалось, что даже у окружающих деревьев есть повсюду глаза. Вампирша явственно чуяла, что за ней наблюдают. Отдаленно, на самой грани восприятия слуха, вновь донеслись слова жутковатой считалочки… однако, казалось, что они идут отовсюду, со всех сторон сразу, и не понять откуда толком доносятся неразборчивые слова.

Взгляд Джулии перемещался по округе, в поисках новых зацепок, и она ее нашла. Огромный, невероятных размеров след, от лапы, диаметр которой метра два-два с половиной, никак не меньше. Боги разберут, что за зверюга могла здесь пройти, а ведь вампирша была готова поклясться, что никакого следа тут только что не было и в помине. Вдали раздался дикий хруст, словно свалилось высокое, крепкое дерево. Волк жалобно заскулил в такт звуку, а чуть в отдалении снова показался призрачный огонек…

***
Совершив поистине невероятное усилие, рыцарь осуществил задуманное, несмотря на то, что латы сковывали его, равно как и путы за спиной и на груди. Упырь, как казалось, с удивлением отметил странное телодвижение в свою сторону, а потом попросту рухнул наземь с разбитым носом, катаясь по полу с диким ором, словно боль ему причинили невероятную. Может ли нежить испытывать боль?.. По крайней мере, зеленой крови на полу прибавилось, а сверху вновь послышался топот мужских ног, трое из четверых спустились сверху, очевидно все были на взводе из-за внезапной гибели Логта, и они мигом обнажили оружие, одичало озираясь. Ровно до того момента, как взгляд их наткнулся на катающегося по полу упыря. Спустившихся обуяла ярость, а злость, часть которой они уже выплеснули на Артеса, пробудилась с новой силой. Удар дубинкой пришелся ему куда-то в область шеи, опрокидывая на пол, и рыцарь почувствовал, как клацнули зубы, сознание помутилось, а дыхание от удара сорвалось, похоже, произошел спазм дыхательных путей, и сейчас наступало удушье. Его продолжали бить ботинками и дубинками, и, хотя латы сдерживали большую часть ушерба, приходилось ой как несладко…

http://s51.radikal.ru/i133/0912/48/e1dfe6d4f18a.png
Упырь Билли: - А-а-а… - голосил пострадавший. – Он уже второй раз меня убить пытается-я-я…!

Мужчина: - Ах ты скотина! – рявкнул один из карателей. – Небось еще и какой-нибудь магией своей проклятой Логта убил, несмотря на связанные руки! Гад! Сильнее пинайте!

Избиение продолжалось несколько минут, впрочем, рыцарь потерял счет времени… до тех пор, пока дверь не скрипнула, и все повернувшиеся на этот звук увидели хозяйку заведения, Артес мог помнить ее по вчерашнему вечеру. Руки у женщины были по локоть в крови, и она с легкой долей удивления рассматривала скопление мужчин.

48

Естественно, задавая вопросы, вампирша не предполагала, что волк ей ответит – просто ее сознание отказывалось принимать происходящее. А потому, ей необходима была хоть какая-то поддержка. Естественно, поблизости никого не было, да и не могло быть – откуда в окружении создания тьмы, коим Джулия являлась, могли быть те, кто будет готов ей помогать. А вот у зверя особого выбора не было. Впрочем, в их отношениях царило полное взаимопонимание. В общем, чтобы там ни было, волк, как и ожидалось, не произнес ни слова – во всяком случае, ничего похожего на доступное объяснение. Лишь с укором смотрел на хозяйку. А что она могла сделать – девушка сама запуталась, и это начинало действовать на нервы. Нет, Джулианна была вполне уравновешенным существом, и свои эмоции прекрасно контролировала. Вот только лес оказывался сильнее нее, а признавать это крайне не хотелось. Точнее дело было не в признании, скорее уж в том, что девушка всегда была уверенна, что безвыходных ситуаций не бывает – если уж совсем все плохо, то выход из этой самой ситуации там же, где и вход. Однако, пресловутое шестое чувство, подсказывало, что так просто лес ее не выпустит. Ну или, если и выпустит, то прямо на встречу солнцу. А это никак не было пределом мечтания вампирши. И всё, что ей оставалось это послушно искать выход из сложившейся ситуации.
Джулианна внимательно огляделась в поисках новых сюрпризов, кои не заставили себя долго ждать. И это скорее порадовало ее, чем разочаровало – всё, что ни делается, всё к лучшему. Почему-то именно это изречение пришло сейчас на ум девушке. И тут же ответила сама себе – если ей все же удастся отсюда выбраться, напугать ее в принципе будет невозможно. Ничем и никогда. Очень оптимистично. Вот только фраза начиналась с одного неприятного словца „если”, чей смысл сводился к крайней неопределенности. Хватит рассуждать! осадила себя вампирша, необходимо было разобраться, что ей сулит неизвестно откуда взявшийся гигантский след. Уж точно не местная живность это оставила, ибо поблизости никого не было, а не заметить обладателя такой ножки не представлялось возможным.
Хрустели ветки, слышались голоса, волк продолжал жаться к девушке, жалобно поскуливая, да ещё и вдали вновь показался призрачный огонек. Всё это и по отдельности могло сильно подпортить настроение любому, а уж в купе и вовсе наводило ужас. Правда, справедливости ради, следует отметить, что на вампиршу всё это действовало не настолько уж удручающе – во-первых, она сама была частью людских кошмаров,  коим пугают непослушных маленьких детей, а, во-вторых, все это происходило слишком уж навязчиво, и из-за этого несколько теряло свою прелесть. Джулия скорее злилась, чем боялась. Злилась в первую очередь на собственную глупость, заставившею ее прийти в этот лес. И именно злость придавала девушки решимости. Следовало искать место для безлопастного проведения дня – где и как угодно, но искать. Варианта у девушки было два – пройти по следам или опять довериться огоньку. Ни один из них не нравился ей, ибо не гарантировал благоприятного исхода. Вампирша продолжила рассуждения – след пока всего один, и вряд ли приведет к нормальному жилью, скорее уж к пещере, что, кстати, не являлось самым плохим выходом. Огонек же мог вновь оказаться клубом любителей волков на обед, а подвергать питомца риску, Джулия не хотела. Однако, ещё немного поразмыслив, она все же решила, что огонек её привлекает чуть больше – если у обладателя следов и есть пещера, она будет явно занята, а за огоньком необязательно скрываются то же самое. Лес не любил повторяться. Вампирша погладила волка и тихо, нагнувшись к самому его уху, словно их могли подслушать, прошептала. – Пойдем, посмотрим, что нас манит на этот раз. Только будем предельно осторожны. – и после этих слов, Джулианна, бесшумно, таясь в тени деревьев направилась на свет. Подойдя достаточно близко, она выглянула из своего укрытия и стала присматриваться, пока ничего не происходило, но сейчас светились точно не рыцари. Или ей этого просто хотелось?

49

Артес чувствовал себя мягко говоря "неловко", так-как лежал на полу в крови. Он не мог пошевелить не руками, не ногами, но всё хорошо видел и слышал. Рыцарь хорошо понимал, что его смерть уже близко... Но вдруг заметил женщину, с которой вчера познакомился и некоторое время общался. Артес чуть-чуть пошевелился, а потом понял что задыхается. Вот и всё... Это видимо конец...-промелькнула мысль в голове у рыцаря. У неё окровавлены руки, скорее всего это сектанты убили одного из своих, для того чтобы накормить эту тварь. Сомнений нет, сейчас они примутся за меня, а потом скормят упырю.Артес хотел крикнуть им в ответ, сказать, но он только хватал воздух ртом, поэтому не мог не то что говорить, а даже издать звук. Рыцарь мог только обдумывать последние часы своей жизни, что он собственно и собирался сделать. Может меня кто-нибудь спасёт? Может в этой глуши будет идти отряд стражников, которые придут мне на помощь? Нет... Я вляпался очень хорошо и уже не спасусь.-Артес мог продолжать размышлять, но неожиданно воздух перестал практически совсем поступать в лёгкие рыцаря. Он стал постепенно терять сознание...

50

Интересно, если ли хоть кто-то, кто мог сопротивляться манящему огоньку в жутком лесу? В подобной ситуации – вряд ли. Вот Джулия и вышагивала… по своей ли воле она это делала? Или кому-то хотелось, чтобы она так думала? По крайней мере – знакомый волк придавал хоть немного уверенности в том, что все происходит на самом деле. Зверь продолжал зыркать глазищами по сторонам, а чуткий нос к чему-то принюхивался. Вот только к чему? Словно запах был ему знаком… или это тоже одна из прихотей леса? Вампирша теперь изредка слышала шепот и смех, он то удалялся, то приближался… все время приходя негаданно. Что он с собой нес? Угрозу, обещание? Было неясно. Деревья расступились, давая ей пройти, образуя небольшой коридор среди лесных исполинов. И она вновь увидела образы. Нет, великанов тут, к счастью, не наблюдалось. Были люди. И эльфы, светлые и темные, и орки, и даже гномы. Все они сидели в длинных рядах по обе стороны прогалины, на голой земле, и с увлеченным видом занимались синхронно одним единственным делом – хлопали в ладоши. Взгляд опущен в землю, они даже не обращали внимания на шагающую неподалеку Джулию и явно не испытывали к ней ровно никакого интереса. Только сейчас вампирша осознала, что кругом стоит гул от хлопающих рук. Хлопок, мгновение тишины, еще хлопок. Все вместе, как единое целое, создавая ощущение единого ритма. Хлопок, два хлопка, хлопок, три хлопка, два хлопка. Движения повторялись, а те, кто были их инициаторами, продолжали заниматься этим дальше. Но огонек манил… и Джулия, словно завороженная, продолжала шагать вдоль этих диковинных рядов… куда ее ведут – вот в чем вопрос.

***
Очнулся рыцарь от того, что некий едкий запах раздражал его поцарапанные ноздри. Противное вещество погружалось все глубже, вытаскивая сознание из омута безмятежности. Вскоре он обнаружил, что вновь занял сидячее положение, а кровь из носа идти уже перестала. По крайней мере, чувствовал он себя немного получше, как бы это ни было затруднительно в данной ситуации. Когда сознание более-менее прояснилось, то перед взором рыцаря предстала хозяйка заведения, вытирающая руки о полотенце. Похоже, в отключке Артес был совсем недолго, не более пары минут.

Оливия: - Мне тут сказали, что ты порезал и побил моего мальчика, Билли, - с укором обратилась она к связанному. В глазах ее светилось некое сожаление о том, что она вообще впустила его под кров своего заведения. А заодно тревога об упыре, которая читалась даже невооруженным взглядом. – Зачем ты так поступил? Я ведь накормила тебя, предоставила кров и защиту от ненастья – что еще надо? Ты сбежал от цивилизации, убивец? Какой грех тебя гложет, а?

Позади шептались Эдгар и еще один мужчина, тот, который участие в избиении не принимал, находясь рядом с погибшим Логтом. Взгляд у них был обеспокоенный, но на рыцаря они не смотрели, похоже, разговор был с ним не связан, или, по крайней мере, в меньшей степени.

51

Огонек продолжал манить неугасимым пламенем, и хотя Джулианна убеждала себя и волка, что она никуда не пойдет, а лишь посмотрит одним глазком, что же там такое, воля ее оказывалась слабее воли леса. Она шла как завороженная, не сильно понимая, куда и зачем. Точнее, это ощущение появилось у нее после того, когда она в очередной раз, выглянув из-за деревьев, не смогла отвести взгляд от пламени. Она! Вампирша с трехсотлетней историей, привыкшая повелевать, управлять слабыми существами – людьми, вынуждена была подчиняться. Это её сильно не радовало, но, похоже, выбора у нее не было. Единственно, чему девушка не могла не отдать должное это силе леса. Толк в магии обольщения, когда жертва готова на все, только, чтобы ты не отвела взгляд – она знала прекрасно.
Джулия шла по лесу. Шла за неведомым огоньком, уводившим ее все дальше и дальше в неизвестность. Сейчас в ее душе слабо шевельнулось давно забытое чувство – ненависть. Когда-то давно оно сопровождало девушку по жизни, и было тем, что заставляло ее становиться сильнее, бороться и выживать. Точнее не совсем так. Это было то, что придавало ее существованию смысл, то, что не давало просто открыть окно и встретить последний в жизни рассвет. Но у той ненависти был объект – мастер, лишивший ее всех земных радостей, ограничившей ее свободу, сделавшей её вампиром. И тогда вопреки всему она решила стать кем-то не РАДИ чего-то, а НА ЗЛО всем. Однако, с того момента, как ее кинжал нашел сердце ненавистного ей создания, ненависть покинула девушку. И, казалось, навсегда, ведь у нее появились другие цели. Сейчас же вновь ее жгучее пламя опалило сердце Джулии.
Лес был непреклонен, неумолим. Он не знал ни жалости, ни пощады. А время бежало вперед, как приговор отсчитывая возможно последние часы. Но как же не хотелось покидать этот мир, не оставив в нем никакого напоминания о себе! На мгновение девушка оторопела, оказывается все это время, она шла по живому коридору множества живых существ, размеренно хлопающих в ладоши. Это было жутко, зловеще и интересно, необычно одновременно. Вот только опять же не сулило Джулианне ничего хорошего. А жаль. Она шла и шла вперед, ни обращая ни на что внимания, в надежде выбраться поскорей и таких неуютных объятий леса. И вдруг девушка вновь замерла – идти без цели было для нее крайне не привычно, и, поддавшись какому-то внутреннему порыву, она почти выкрикнула, обращаясь к невидимому собеседнику. К лесу.
- Что тебе от меня надо? Чего ты хочешь? – голос вампирши не унесло даже эхо. И это не пугало, а вновь лишь раздражало. Верный волк смотрел на хозяйку, словно решая, сошла ли та с ума, или просто очень устала.

52

Артес наконец пришёл в сознание и стал оценивать данную ситуацию. Эта дрянь ещё и издевается? Да как она может так говорить? Будь у меня в руках меч, я бы срубил ей голову! Что же мне делать? Что же? Не вырваться, придётся тянуть время и ждать спасения.-вот такое было окончательное решение рыцаря он решил тянуть время, в надежде что кто-то придёт в эту таверну и сможет помочь, но это скорее всего не случится. Артес полной грудью вдохнул и выдохнул, а потом с укором посмотрев на трактирщицу сказал. У рыцаря было много вопросов, на которые скорее всего женщина не сможет ответить, первый вопрос был такой:
Хм... Вы все тут обычные культисты-некроманты если не хуже... Почему вы скрываете у себя в таверне такое ужасное создание как упырь? Я должен был убить эту мразь как только увидел её в кладовке, но мне не хватило решительности это сделать! Я более чем уверен что именно вы или этот упырь убили мужчину сверху, разве я не прав? И последнее... Что вы собираетесь со мной сделать? Скормить этому поршивцу? Или может вы собираетесь сжечь меня как свидетеля?-рыцарь был очень зол на всех людей в таверне, он мог бы разорвать их всех в клочья, если бы не был привязан к стулу. Да, думаю после таких речей я в живых точно не останусь, хотя возможно они меня подержат несколько дней тут, а потом скормят. Почему у этой женщины были окровавлены руки? Кто убил того парня на верху? Почему постояльцы не замечают упыря, а считают что он живой человек? Может быть трактирщица маг, и она заколдовала остальных, чтобы они считали нежить человеком? И какое отношение ко всему этому имеют две странных близняшки? -подумал Артес, дожидаясь ответов от женщины, которая стояла напротив рыцаря.

53

Новый собеседник также выслушал очередную порцию ругательств в свой адрес, от которых хозяйка заведения, как показалось, даже опешила. Скорее всего, она попросту считала их несуразными.
Оливия: - Что… что он городит? – немного отшатнулась женщина. – Какие упыри, какие некроманты? Кто умер-то?

Эдгар: - Говорю же… - тоскливо отозвался ее муж. – Сумасшедший попался, Билли упырем называется, вот уже два раза напал… а мы, мол, некроманты, подняли его из могилы… - лысеющий мужчина вздохнул, утирая пот со лба. – Логт погиб. Еще выясняем как, - сухо и кратко добавил он.

Оливия, как казалось, была в шоке. Впрочем, она ведь только что пришла и вполне могла не знать о том, что здесь происходит. Но так ли это на самом деле?..

Эдгар: - Успокойся, чудак, - буркнул мужчина, поигрывая арбалетом. – Никто тебя не собирается есть и жечь, мы, в отличии от тебя, не помешанные и на честных людей не нападаем. Сдадим тебя страже и дело с концом. Осталось только их дождаться. Пойдем, милая, я тебе все объясню… - уже мягче добавил он, приобнимая жену за плечи. Эти двое удалились, оставив на пару минут Артеса наедине с самим собой и с бурей, которая бушевала за окном и явно не пыталась урезониться. Да и старушка, как отметил рыцарь, куда-то пропала… но долго одному ему находиться не пришлось. Услышав небольшой шумок подле себя, Артес, насколько мог, крутанул голову, натыкаясь взглядом на двух близняшек, которые стояли от него по левую руку. Одна из них зажимала в руке вчерашнюю фигурку, которая его так заинтересовала.

Девочки: - Дядя плохо себя вел, - насупившись, хором заявили они и остались стоять, ожидая его ответа.

***
Лес не соизволил ответить. Возможно, для Джулии был сегодня вечер (а вечер ли уже?) риторических вопросов. Но тем, кто не знал, что в Черный лес соваться не стоит, приходилось впоследствии очень об этом сожалеть. Байки… легенды… теперь Джулия, если их слышала, могла вполне оценить хоть часть их правдивости на своей шкуре. И уж если за триста лет так и не впитала того, что соваться не стоит… то теперь приходилось расплачиваться. Представление по обе стороны от вампирши продолжалось, но… в остальном кругом было пугающе тихо. Огонек манил дальше… и Джулия, уже словно по привычке, следовала за ним, едва было пару раз не провалившись в болотистые заводи. Почва становилась нестабильной, а “проводник”, словно нарочно, вел по самым опасным местам. Приходилось крутиться, чтобы не остать…

Путь продолжался еще около получаса. Ровно до тех пор, пока Джулия не забрела на один из немногих островков и вдруг осознала, что дальше идти некуда – кругом болотистая жижа. А чуть в отдалении, покрытый густым туманом, который казался сейчас зеленоватого оттенка, лежал человек. Высокий, крепко сложенный, с длинными темными волосами, сплетенными в хвост, тело укрыто за тяжелыми, слегка проржавевшими латами. Ну да, а еще он спал. Крепко, словно младенец. Рядом мирно дремала лошадь, которую логично было определить как принадлежащую лежачему. А рядом… рядом с ней Джулия разглядела и свою.  Все трое были погружены в глубокий сон, посреди непонятно откуда взявшегося болота, в чрезвычайно опасном месте…

54

Джулия медленно, но верно сходила с ума. Она шла, спотыкалась, и снова шла. При этом вынуждена была ещё и слушать противное хлопанье. Единственное, что не позволяло ей свихнуться окончательно – это крайне неудобная дорога. А за огоньком надо было успевать. Надо было, и все тут. Болотная трясина, кочки, корни деревьев – все это отнюдь не способствовало содержанию подола платья в чистоте. Вот самое время позаботиться об одежде! Но это вернула вампиршу к реальности. Точнее вновь заставило сконцентрироваться на происходящем. И то, что предстало перед взором девушки, ей не сильно понравилось. Во-первых, дороги дальше не было. А значит либо идти назад, либо что-то придумывать – рассветет и она пылью развеется по ветру. А во-вторых, она была не одна. Странный рыцарь мирно спал. Спал и его конь.
Однако, во всем есть свои плюсы – Джулия едва не подпрыгнула от радости, ее конь тоже был здесь. Целый. Только сонный. Не сдержавшись, вампирша провела рукой по шерсти волка. Тот беззвучно рычал. Но нападать на сонное царство не собирался. Не собиралась и сама девушка. Она пока не была уверенна – живые это создания или очередной мираж. Но проверить было крайне просто. А потому, вампирша, слегка подталкивая волка, чтобы тот не потерялся в очередной раз, направилась к своему коню. Подойдя, она осторожно провела рукой по морде животного. Тот был спокоен и никак не отреагировал на прикосновение. Волк же наоборот сильней прижался к девушке и начал тереться о её бедро. Неужели и он собрался немного отдохнуть? Вот только этого не хватало! Но что бы то ни было предпринимать пока Джулия не собиралась, лишь наблюдала, как волк устроился недалеко от коня, положил морду на передние лапы и прикрыл янтарные глаза. Хорошо хоть самой девушке спать пока точно не хотелось. И она продолжила обход. Второй конь тоже не отреагировал на её приближение. Что было не удивительно. Видимо действовало какое-то заклятие, которое явно надо было как-то снимать. Ибо сидеть на этом острове вампирша не собиралась. Вот только как это сделать девушка не имела ни малейшего понятия. Ну да ладно, разберемся. Прежде чем что-то предпринимать, она все же решила осмотреть ещё и рыцаря. Может здесь  найдется хоть какая-то подсказка. На какие-то логичные действия, у Джулианны уже не было ни сил, ни желания. Ей просто хотелось поскорей покинуть эти места. И больше никогда сюда не возвращаться. Поэтому она просто подошла к мужчине, присела рядом и не сильно потрясла его за плечо. Не то чтобы она ждала какого-то результата. Ей просто надо было хоть что-то делать.

55

Артес как всегда ничего не мог понять, так-как ему вновь и вновь говорили что он тронулся умом. Рыцарю изрядно надоело, что его считают психом, который хотел зарубить этого самого "Билли". Он уже хотел задуматься, а вдруг действительно ему кажется всё это? Но потом решил пустить всё на самотёк, и ждать своей участи... За окном всё не переставал лить настырный дождь, который мешал сосредоточится, а это было необходимо Артесу. Мда... Что-то надоело мне тут сидеть... Вокруг меня ходят странные люди и ничего мне не хотят объяснить! Только и делают что называют психом, сумасшедшим и т.п. Ещё меня и страже хотят сдать, хотя какая сейчас стража? Эта таверна находится прямо в лесу! Как они позовут сюда стражников? Всё стало понятно, возможно они ещё думают как со мной поступить... А что с этими близняшками? Какую они роль играют в этом хаосе? Может...-размышления рыцаря были прерваны детским дружным голосом. Сразу стало понятно, что это именно те самые близняшки.
Дядя плохо себя вел-сказали девочки и стали ждать ответа. Артес и не знал как ответить на такую фразу, так-как она совсем не имела смысла. Рыцарь немного задумался, а потом решил что-то сказать в ответ.
С чего вы взяли?-решил спросить гость. Смысла во всём этом не было, да и не должно было быть... Странник вошёл в таверну, где его напоили, обогрели, накормили, нашли лошадь и уложили спать. Наутро он просыпается и замечает упыря, которого был обязан убить, но не решился, по неизвестным причинам... А теперь он сидит привязанный к стулу в неведении!-вот так представлял себе ситуацию Артес. Ему было интересно: "А что будет дальше? Какая его ждёт судьба?". Ответа он не знал, да и не хотел знать...

56

После всех этих странных событий, Гельм и Джуллиана навсегда покинули сии места и больше никто не слышал не слова об этих лицах.

Сонный рыцарь, Джулианна: пропали без вести.

57

Линия фронта. Остров Срединный

   Не было бы печали, отправился бы домой, хотя бы не на долго, сразу после короткого прощания с командором. Шепнул пару слов на ухо, да исчез. Хотя бы интересно, не поседел ли бедняга окончательно. Может ещё в другой раз проверить удастся, если жив будет. По крайней мере в ближайшие сутки точно будет, а там уже не известно. После услышанного, вообще сложно предположить, что в ближайшем будущем всех ожидает. Конечно, если те слова правда. Тёмный не захотел ничего говорить - его право, Гробовщик тоже услугу не оказал. Почему-то казалось, что встречает его не в последний раз. А хорошо это или плохо, опять же точно и не скажешь. Значит придётся самостоятельно выяснять, где же там правда и что собираются делать. Собирался это выяснить и ранее, но теперь это уже обрело конкретную цель. Можно рискнуть и отправиться в земли Захрэма. После пары дней дома, конечно. Или одного. Время внезапно обрело ещё большую цену. Но... Одна из Прядильщиц Судеб, вновь бесцеремонно ворвалась в его голову, возвещая о собрании Вестников Смерти в Чёрном Лесу. Редкое событие, крайне. И конечно не без причины. Странно было бы полагать, что в Землях Мёртвых и в ус не дуют, видя, что творится среди живых. Может уже что-то о задумке узнали. Мечту навестить Эн, пришлось отложить на далёкое, но светлое будущее.

  Врата Смерти открылись и Гробовщик явился в указанное место. Как был, в чём был и на чём. То есть на Кэльпи. По правде сказать, он всех Вестников в лицо и не знал, а по истинному облику различать даже не пытался, разве что по косам. Издавна повелось, что каждый из них это одиночка, каждый на своих землях.

58

Смерть - она всегда одна... Этот афоризм приобретал некий иной смысл среди вестников смерти, и некоторые пытались спорить с ним.
Черный лес был драматичным местом. Жуткие черные ветки, мелкая листва, серая небо, болота, грязь камни. Точкой сбора тем не менее оказалась небольшая полянка. На этой поляне Гробовщика уже ожидали двое. Вестники смерти, которые явились первыми. Со слов прядильщицы, всего их должно быть четверо, стало быть, один ещё не подошел.

Вопреки предположениям, вестники были в своей ганоидной форме. Стояли они рядом, но не разговаривали, вестникам чаще всего было просто не о чем друг с другом говорить. Темы для разговора в основном делились на то, что вестники не хотят обсуждать и то, что вестникам запрещено обсуждать... Девушка показалась знакомой Гробовщику, возможно, он её видел пару сотен лет назад. Похоже, она тоже была из Мистериума, откуда-то с юга, с Каталии. Одета она была в мрачные черно-синие тона, хотя синими они казались, по большей части из-за её волос, в которых скрывались небольшие пушистые ушки, свойственные расе Вифреев. Лицо её было серьёзным, глаза большие и синие, как волосы. Синий хвост. Появление Гробовщика она засвидетельствовала разве что кивком, непонятно, привествтенным ли или просто отмечающим что ещё один прибыл...
http://s4.uploads.ru/NfW2a.jpg
Второго вестника Гробовщик не разу не видел. Этот явно имел гуманоидный облик человека, что ещё занимательнее - с татуировками дракона на лице и на предплечье. Тона его одежды и волос были "более пламенные", хотя такие-же темные как у всех. Глаза были красные, наверяка с такой формой он был из тех краев где больше важно показывать силу, чем смазливое личико, в том же Иридиуме было бы не отвертеться от проблем с такой внешностью... В отличие от второй, он вообще никак не отреагировал на появление Гробовщика, даже скучающе-недовольного выражения лица не изменил. Вот такая, молчаливая встреча.
http://s5.uploads.ru/SIjyn.png

59

Первыми на землю ступила пара передних копыт, ещё два широких шага и портал закрылся сразу позади крупа лошади. Лёгкое движение повода и Кэльпи остановилась, машинально опустив голову в поисках травы. Видимо больше в силу привычки, чем необходимости, но таковой и не оказалось здесь, какую бы она удостоила внимания. Гробовщик спешился, да отправил скакуна домой, ближайшие минуты наверняка не пригодится.
  Двое здесь уже были. Мимолётно знакомая вифрейка - в ответ такой же кивок, вне зависимости ждали ответного жеста или нет, и... второй был незнаком. - Шедимец? - одно только его выражение лица, говорило о нём же несколько слов в личное описание, не внешнее естественно. Машинально потянулся рукой к полям шляпы, но увы, её не оказалось. Конечно, оставил же её со своими сокровищами дома. Вместо этого, не менее привычное движение, по приведению чёлки в должный беспорядок, прикрывающий глаза. Одновременно с этим, выбрал себе на полянке место, что первое приглянулось, там и остановился. Ещё раз мельком взглянул на незнакомца, убедившись в своих предположениях, либо наоборот от них отказавшись. Пытаться начинать разговор пока не собрались все, бессмысленейшая из затей, так что можно было себя этим не утруждать. Вместо этого провёл беглый осмотр состояния собственной одежды - крохотная дыра в мифриловом наплечнике и небольшой порез на рукаве и славно, ничего требующего пристального внимания с сию минуту. Что-что, так вот вдохновлённость сейчас не ощущалась. Совсем не здесь хотелось быть, не в этой компании, а может даже не в этом времени. Былой интерес успел угаснуть и что бы хоть что-то из всех затеи вышло, с его участием, надо бы его срочно возвращать.
- И так, кто же четвёртый?

60

http://s4.uploads.ru/NfW2a.jpg
Сирикка: Задерживается... - Безразлично константировала Сирикка. Да, её звали так, Гробовщик вспомнил. Хотя имя это, или прозвище, непонятно. Спустя мнгновение, после того, как её слова растворились в тишине, чуть в стороне от трех вестников открылись врата смерти. Из врат вышла Прядильщица судеб, та самая, которая и созвала вестников для какой-то, безусловно сложной, миссии. Она, как и положено, представилась вестникам в своем зове. Даже в сравнении с другими прядильщицами, вид этой внушал некоторые опасения. Разумеется, иметь шесть рук и оружие смерти было нормально для любой прядильщицы, дело было немного в другом. Она казалась властной и недовольной, а ведь яркие эмоции - очень редкий гость в мире мертвых. Кроме того, корона судеб этой жрицы была куда больше стандартной, на ней яростно полыхал зеленый огонь - огонь мертвых.
http://s4.uploads.ru/pUMm8.jpg
Прядильщица Судеб Кишара : Он не откликнулся на мой Зов. - Сказала она, оглядывая всех троих. - Я не чувствую его. Нам придется отправиться к нему самим, прежде чем мы приступим к нашей миссии. - Она оглядела троих тех, кто все-же прибыл на её зов, без особого интереса. После этого она резко развернулся и снова открыла врата резким взмахом зеленого клинка. И без лишних слов стало понятно, что подобным жестом она просит следовать за ней. Первым, после жрицы во врата вошел незнакомый вестник.