Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: День. Ясное небо. Холодно. Сильный, колючий ветер.

Произведена раздача Аренных билетов.

Особый лотерейный эвент Spellfinders: Misterium Battle Royale все ещё в процессе! Участники, не забывайте про свои ходы!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Коридор

Сообщений 151 страница 176 из 176

151

Тушить разгоравшийся пожар оказалось делом далеко не простым, особенно одной рукой, но парень старался изо всех сил, и дело пошло более-менее на лад. Правда, условия были совсем не райские, глаза болели от едкого дыма, а дыхание стало прерывистым из-за удушливости. Всё же, несмотря на то, что Август был магом огня и лучше переносил высокие температуры, чем обычные люди, но от дыма это его не спасало никак. Но следующая картина, попавшаяся ему на глаза, сильно обрадовала уже было отчаявшегося студента. Гадская крыса не успела убежать, да и вообще не убегала, а просто заталкивала значок в какую-то узкую щель! Вообще-то сам парень уже вряд ли до неё дотянется, но ведь совсем рядом есть крутой маг, владеющий землёй, который может помочь в этой ситуации.
"Да что Кэти там делает?!" - опять растерялся де Бержерак, не понимая, зачем там наверху Ангресс идёт таким сложным путём, ведь можно просто... - "блин, она же не знает!" - тут же вспомнилось студенту, что информация, которой он владел, не была из числа широко распространённых. Хотя очень не хотелось тратить времени, но нужно было поскорей сделать так, чтобы чемпионка оказалась здесь и попросить её о маленькой услуге.
- Кэти! - звонко крикнул ученик, игнорируя прежние вопросы, отвечать на которые у него не было времени. Крыса вон уже вдвое начала прилагать усилий, как только увидела мага, - подойди к нише в стене слева и поверни навершия мечей у рыцарей на девяносто градусов! - парень старался крикнуть это чётко, чтобы его нормально услышали, но быстро - но перед этим подготовь прыжок или полёт! - не забыл предупредить Август, помня о том, что сам он после этого падения оказался не совсем невредим, что вполне может случиться и с девушкой. Хотя, наверняка у чемпионки гораздо лучше развита реакция, да и вполне возможно, кто её знает, припасено заклинание для подобных случаев. Уже разобравшись с помощью наверху, он подбежал к этой крысе с чётким намерением дать ей хоро-о-ошего пинка под жирный зад! А потом.. Ангресс-то конечно владеет землёй и вряд ли откажет в помощи, но почему не попытаться для начала просто притяжением достать из щели значок?

Отредактировано Август де Бержерак (2019-03-10 10:44:08)

152

Кажется, возмущение девочки осталось без ответа. Между прочим, как показывает история, люди, издевающиеся над животными, общественно-опасны... Может быть, сегодня он крыс магией огня, а завтра - сироток и одиноких шлюх в нижнем кольце? Девочка уже испытывала неприязнь к спутнику Кэти, но дальше препираться с ним, отталкивая друзей, пытающихся рассказать, что произошло, было как-то глупо. Вместо этого, Вайолет отвлеклась от столь неприятного персонажа и заметила манипуляции Ангресс у ниши в стене, из которой она, кажется, пыталась вызволить того самого первокурсника, и в голове у неё словно бы щёлкнуло: ключ! Весьма вероятно, что злоумышленник - пора бы ему дать какую-нибудь кличку - в спешке и от неожиданности обронил именно ключ от темницы, где заточил Августа. В таком случае, заниматься укрывательством ключика было бы бессмысленно - он никак не мог привести к тому, кто скрывался под плащом и за ордой крыс. Хм. Буду звать его "Крысиный плащ". Долой обезличенного противника, даешь кодовое имя! Оставив друзей давать показания незнакомцу с магией огня и любовью к немотивированному насилию над животными, девочка подошла к Кэти и немного застенчиво кашлянула у неё за плечом, вытащив из сумки ключ.

- Можно я попробую? Мы тут...нашли кое-что в коридоре, - она показала ключ Ангресс,- Человек в плаще выронил его, когда убегал. Может быть, он открывает потайную дверь? Тут есть замочная скважина? - Ви внимательно заскользила взглядом по стене в поисках замочной скважины или места, где она может скрываться, - Надо поскорее его оттуда вытащить, угорит же.

Если Крысиный плащ знает о таких потайных закоулках Аклории, значит, он либо работает здесь долгие годы, либо каким-то образом заполучил что-то вроде достаточно подробной карты, включающей в себя тайные ходы. Это объясняет то, как ему удается пробираться к жертвам незамеченным и быстро сбегать с места преступления, не будучи пойманным, словно призрак... Крысиный призрак? Призрачная крыса? Да, кажется, мне не слишком хорошо даются клички.

153

Лекс, Вайолет

Кэти методично и без зазрения совести разрушала пол древней академии и уже успела сотворить дыру диаметром с обод бочки наверное, когда в ней подошла Вайолет и продемонстрировала ключ. Ангресс задумалась лишь на мгновение, а затем согласно кивнула и прекратила свое варварское занятие.
http://sh.uploads.ru/JYyqt.jpg
Кэти Ангресс: Его обронил нападавший? - протянула задумчиво, - может, ты и права. Давай вместе поищем, - предложила чемпионка и тоже принялась за поиски чего-нибудь эдакого, похоже на замочную скважину. К сожалению, толку не было. Девушки осматривали нишу очень внимательно, но ничего подозрительного найти не могли. Даже если это и был ключ от какой-нибудь темницы, вход в нее явно был не здесь. Хотя, если судить по размерам ключа, больше было похоже, что он открывает нечто вроде шкатулки или, возможно, что-нибудь схожее по габаритам.
- Кэти! Подойди к нише в стене слева и поверни навершия мечей у рыцарей на девяносто градусов! Но перед этим подготовь прыжок или полёт! - вдруг послышалось из дымящегося отверстия.
http://sh.uploads.ru/JYyqt.jpg
Кэти Ангресс: Слышала? - обратилась старшекурсница к Вай, - поверни с той стороны и отходи в коридор, - попросила девушка, указав на ближайшего к Вайолет рыцаря, а сама подошла ко второму и уже через несколько секунд немного поднялась над полом в полете, а затем, дождавшись, пока Вай отойдет на безопасное расстояние, повернула навершие со свой стороны, и внушительный прямоугольник пола просто отъехал в сторону, открывая "пропасть" вниз.
Предупреждение Августа и правда было не лишним - если бы он этого не сказал, Агнресс бы сейчас ухнула вниз, а так спокойно держалась в воздухе, правда едва заметная в клубах повалившего дыма. Присутствующие не успели сообразить, как это произошло, но сразу несколько окон в коридоре распахнулось настежь, а дым словно по какой-то невидимой трубе устремился от ниши на улицу, не распространяясь по коридору и не причиняя вреда всем, кто тут был. Видимо, Кэти вновь воспользовалась управлением воздушными потоками.

Август

Сообразив, что Ангресс попросту не знает, каким образом можно открыть потайной проход, а потому вероломно ломает пол, Август все-таки сначала решил сообщить девушке более простой способ до него добраться. В принципе весьма предусмотрительно, а то кто ее знает, Кэти эту - может, она там весь пол сейчас на песок расщепит, да так, что де Бержераку на голову целая гора насыплется, и его выкапывать уже придется.
Ангресс определенно парня услышала, потому что песок сыпаться прекратил, а наверху послышалось какое-то шушуканье. Нет, разговаривали там вполне нормально, просто Августу это слышалось как невнятная речь. Оставалось только надеяться, что наверху все поняли верно и совсем скоро смогут его отсюда вытащить. А пока стоило разобраться, наконец, с гадкой крысой.
Надо заметить, что зараза уже успела хорошо так затолкать значок в эту щель. А когда Август решил пнуть крысу, мелкая гадина еще и пинаться не захотела! Она вцепилась в его ботинок и протестующе пискнула! Правда, толку от этого было мало, ибо парень все равно сильнее. Он резким движением ноги стряхнул прицепившееся к нему создание, и жирная зверюга с возмущенным писком отлетала куда-то в дальний угол. Оставалось лишь добраться до значка. Будь Август обычным человеком, и это оказалось бы весьма трудным занятием, особенно с вывихнутой рукой. Но парень был магом, а потому после недолгих раздумий в ход пошло притяжение. Примерно в этот момент де Бержерак услышал тихий шелест наверху, а в помещении стало куда больше света - его ловушку, наконец, открыли. Свое заклинание Август закончил как раз вовремя - не успел драгоценный значок скользнуть в ладонь парня, как... он сам вдруг перестал ощущать под ногами твердый пол и стремительно "скользнул" куда-то вверх.

Лекс, Август, Вайолет

Разобравшись с дымом, Кэти долго думать не стала. Отыскав глазами Августа, копошащегося где-то внизу (девушка так и не поняла, что он там делать пытается), Ангресс попросту применила на парня притяжение, и все присутствующие могли наблюдать, как из образовавшегося прохода "выныривает" Август. Прямиком в объятья Кэти, чуть ли не носом утыкаясь ей в вырез платья. Послышался завистливый вздох Элайсена. Впрочем, на долгое "счастье" рассчитывать не приходилось - уже через пару мгновений девушка переправила его в безопасную зону в коридоре.
http://sh.uploads.ru/JYyqt.jpg
Кэти Ангресс: У него что-то с рукой, - тут же сообщила она присутствующим. Все-таки от нее не укрылось напряжение парня, когда Кэти ненароком коснулась его левой руки. Это было больно, и ему стоило немалых усилий, чтобы не издать лишнего стона. Еще не хватало при всех-то! Особенно при "собрате по лошадиным отходам". Сама же чемпионка без лишних раздумий "нырнула" в тайный проход, коротко сообщив: - устраню огонь.
И не успела она скрыться внизу, как послышалось крайне требовательное: "Что здесь происходит?!". К месту происшествия, зловеще перестукивания каблуками, спешила профессор Хочкесс.

*

Лекс что-то делает. Или просто наблюдает. Или пристает к студентам.  Семеро одного не ждут! Так бывает, таковая жизнь!

154

Крыса оказалась не просто наглой, а какой-то супер-пупер наглой! Можно сказать, судьба - в лице Августа -  пощадила её, наказав предельно мягко - всего лишь один пинок, так та и не поняла намёка, что лучше ей сейчас быстро свалить. Ох, крыса попросту не знала, что бы с ней сделал де Бержерак, будь у него чуть больше времени и меньше и так важных дел. Игра "попади огненным шаром в пищащего вредителя" была бы верхом гуманизма! Тем не менее, разобравшись с грызуном, студент тут же занялся значком, вернее - его возвращением обратно к хозяину. И, конечно, верная магия и в этот раз не подвела обладателя Дара, добыв для него этот знак отличия. Но едва только парень успел закончить, а значок только-только спешил к нему в руку, как Август испытал на себе довольно странное чувство - его внезапно унесло наверх. Забавно, совсем недавно он также, совсем не ожидая, летел вниз.
"Да что за?!" - из-за столь быстро идущих друг за другом событий парень даже не успел понять, кто и каким образом его вытащил силком из этого странного кабинета. Лишь попав в этакие объятия Кэти ученик ошарашенно понял - Ангресс своей магией воздуха притянула его, как почти только что де Бержерак притягивал свой значок. Ну вот что за несправедливость, сам Август так уж точно не смог бы, даже если постарался бы изо всех сил. А по чемпионке и не скажешь, что она вообще напрягалась.
- Да пустяк, ударился случайно, - немедленно поспешил заверить присутствующих Август, перед этим едва не застонав от боли, - сейчас дойду до лазарета и завтра буду как новенький.
Но стоило только девушке прыгнуть вниз, как парень хотел было уже возмутиться - это он создал огонь и вполне самостоятельно убрать его. Август де Бержерак не нуждается в посторонней помощи, когда дело касается управление огня!
- Что здесь происходит?
Услышав этот голос, парень чуть напрягся, а глаза округлились от резкого прилива опасения. Профессор как всегда появилось неожиданно для участников происшествия, и это было ожидаемо. Без неё не обходилось ни одно мало-мальски серьёзное происшествие в школе, логично, что здесь-то она точно появится. Но на всё это было Августу по барабану - он отчаянно не хотел попасться сейчас на глаза женщине. Никак нельзя, чтобы она увидела травму де Бержерака - с неё станется запретить для него участие в турнире, дескать, всё ради охраны его здоровья. Окинув грустным взглядом оставшуюся половину коридора и подумав, что до того места, куда он отчаянно хотел попасть, совсем недалеко, Август грустно выдохнул - было бы глупо сейчас просто рвануть с места в сторону лазарета.
- Да ещё один "несчастный случай", профессор Хочкесс, - убедившись, что остальные молчат, несколько устало и иронически начал рассказывать де Бержерак, особо подчеркнув, что это всего лишь несчастный случай, - шёл в лазарет спокойненько и вдруг понял, что за мной кто-то идёт. Поначалу не обратил внимания, а потом уже только подумал, что идут за мной довольно давно. Повернулся, чтобы разобраться, и увидел какого-то чудика, всего обмотанного в плащ. Потом... - дальше Августу рассказывать очень не хотелось, по крайней мере, перед всеми. Ему было стыдно, что вот так просто, без всякого намёка на битву, он был повержен, - ничего не было. Он внушил мне, что я должен подойти вот к этим рыцарям, повернуть навершия мечей.. или я это сам подумал? - тут де Бержерак засомневался, - понятно, что это тупо, но я тут же пошёл это выполнять. Очнулся уже окружённый темнотой, крысами и.. немного ударился рукой. Самую чуточку. - поспешно добавил Август, не горя желанием, чтобы его обследовала профессорша, - пока падал, значок..эмм.. от меня отлетел и я его ставил обратно,  - де Бержерак демократично сократил свою борьбу с крысами до очень незначительных величин, - ну, и в процессе пришлось немного поколдовать огнём.

155

Не обнаружив в нише никакой замочной скважины, Вайолет, воспользовавшись тем, что Август отвлек Ангресс, тут же прикарманила ключ обратно. Инструкции по открытию ниши были довольно понятными, и девочка, повернув навершие, попятилась обратно к товарищам, с любопытством взирая на дальнейшие события. Летающая в коридоре Кэти, открывающийся проход и вылетающий из него, аки пробка из бутылки, первокурсник, были, конечно, крайне увлекательны, но мысли Ви были заняты совсем другим. Полноценно допросить Августа ей, скорее всего, не представится возможности, поэтому она уже не заостряла на нем своё внимание так уж сильно. Девочку тревожила другая мысль, внезапно пронзившая её, словно молния.  Значки! Значки были не только простым способом вылететь с турнира за то, что ты несобранный разгильдяй, который всё теряет, но и могли бы быть отличным способом следить за участниками - если кто-нибудь, кто может незаметно передвигаться по Аклории и обладает недобрыми намерениями, прокрался бы до церемонии и зачаровал их. Эту мысль определенно нужно было подумать детальней - возникало множество вопросов и оговорок, начиная от "Откуда Плащ мог знать, что значки в принципе будут?" и заканчивая "Какого рода может быть подобное заклинание?", не говоря уже о том, чтобы определить - а есть ли оно вообще. Но, очевидно, прямо сейчас на это не было времени. Были проблемы, на данный момент, куда серьёзнее.

Заслышав знакомый голос профессора Хочкесс, Вайолет подняла тарелки с подоконника и полушепотом, практически сквозь зубы пробормотала в сторону друзей: "Линяем.". Пользуясь тем, что Август перетянул внимание Хочкесс на себя, Ви намеревалась затеряться за поворотом коридора, прихватив друзей с собой, и добраться, наконец, до лазарета.

156

– Да мы много чего видели.
– Что вы видели в последние несколько минут? – Александр прожёг студента взглядом, умудрившись одновременно вложить в свой взгляд немой вопрос «Ты что, совсем идиот?» и желание отделить тому голову от плеч в наказание за тупость и трату своего времени. Впрочем, пояснения второго юноши оказались куда более полезными и фон Дермент решил работать с ним.

– Человек в плаще. Опишите все детали, которые смогли заметить в его внешности, юноша, будьте добры. Так же взгляните на меня и сравните наш рост. Полагаю, мы с ним более-менее схожей комплекции, верно? – Делеври спрятал вооруженную руку под накидку, таким образом, давая темноволосому представление о том, как бы он мог выглядеть, если бы вместо накидки. Затем, выполнив это нехитрое действие, барон предложил Кэти свою помощь.

Лекс нисколько не расстроился тем фактом, что почти полуметра плазменного резака ему не хватило, чтобы пробиться в полость – скорее всего, он просто неверно выбрал место. А поэтому барон извлёк клинок и посторонился, давая работать Ангресс, всё же её навыки сейчас подходили для сложившейся ситуации куда лучше. Дым, поднявшийся из проделанного в полу отверстия, заставил барона изогнуть бровь, мол, этот парень что, решил использовать боевые заклинания в замкнутом пространстве, да еще при наличии горючих материалов? Это усложняло дело, потому что вместо Августа на поверхность они могли извлечь уже труп задохнувшегося от дыма Августа. Впрочем, у мальчика была возможность какое-то время при помощи контроля воздуха спасаться от этой участи, так что, Лекс предпочёл разок поверить в лучшее.

– Маг разума, значит… - Дермент снова вернулся к студентам, задумчиво поглаживая подбородок. Оценивающе пригляделся к Ризу, прикинув его массу на основании своих знаний анатомии, сопоставил с уже имеющимися сведениями. – Довольно сильный, я полагаю, раз смог подбросить тебя почти под потолок…

Затем была сцена с открытием тайного хода, которая Лексу очень не понравилась, а так же явление Августа народу и его объяснения. Выходило так, что в какой-то момент его посредством внушения заставили самого себя похоронить ненадолго в этом каменном мешке. Лекс думал и пытался понять, когда и, самое главное, откуда между ними с Кэти и Августом вклинился «Плащ». Затем появилась Хочкесс.

– Студентам лучше оставаться на своих местах. – Лязгнул металлом в голосе Лекс, после чего перевёл внимание на профессора. «Свидетелей стало еще больше. Что будем делать?» - молчаливый вопрос для неё, короткое постукивание на табличке с рунами, так и оставшейся в руке. – Покушение на участника турнира. С использованием магии Разума. Внушение, силовое воздействие. Телекинез или Удар мысли. И крысы.

157

Фламель
Один из проходных коридоров

Главный и обеденный зал >>>

Оказавшись в коридоре близ главного зала, Эмильен и Лилиан, разумеется, ничего подозрительного не обнаружили. Все было так же, как и всегда. Куда мог отправиться Август, тоже особых предположений не было. Разве что отправился в свою комнату, чтобы пораньше лечь спать и выспаться перед турниром? Хотя в это верилось с трудом. Все-таки еще даже десяти вечера нет. Ну, и куда в таком случае его понесло? Может, отравился чем и в туалете до сих торчит? Где тут, кстати, ближайший?
http://s5.uploads.ru/I3Jpr.jpg
Лилиан Войс: Эмиль, а что у тебя Хочкесс спрашивала? - сворачивая в очередной коридор, поинтересовалась Лили, - мне вот директор особо вопросы не задавал. Скорее уж я постаралась рассказать все, что запомнила, - поделилась девушка. - Я поначалу трусила жутко, а потом успокоилась, и как-то легко все было. Наверное это обстановка, она там умиротворяющая что ли. У профессора Брикмана в кабинете все такое... волшебное! Знаешь, у меня было такое ощущение, что весь кабинет - один сплошной артефакт. Мне кажется, что там обычных вещей вообще нет, - заговорщицки понизила голос студентка. А потом вдруг замолчала и, крепко вцепившись в руку парня, указала на пол между двумя крупными вазонами с растениями.
Там, нахохлившись, сидела худющая мокрая крыса и, кажется, жевала кусочек какой-то ярко-красной ткани. Эдакий огрызок, как будто совсем недавно зверушка оторвала ткань от чьей-то одежды. Прямо перед крысой была небольшая лужа самой обычной воды. Или не обычной? Вроде бы в центре этой лужи еще виднелся небольшой осколок льда... или что это такое там плавает? Впрочем, главный вопрос был в другом - откуда эта вода вообще взялась, и что тут делает крыса? Последняя, кстати, заметив студентов, недовольно пискнула и, закусив свою "добычу", юркнула за правый вазон с растением и там затихла.

Лекс, Вайолет, Август

Риз и Элайсен смотрели как-то исподлобья на неизвестного им мужчину, который задавал вопросы. Исподлобья и как-то с опаской что ли. Все-таки от него исходило что-то такое... они затруднялись точно описать, что именно - угроза может быть. Совершенно спокойным (с виду во всяком случае) оставался только беловолосый парень, который только многозначительно хмыкнул на уточняющий вопрос Делеври, но отвечать так и не стал, благо друг начал говорить раньше. Собственно, Ивер оставался все таким же спокойным и отстраненным и при последующих событиях, когда открыли потайной ход и достали Августа. И лишь когда на горизонте замаячила Хочкесс, спокойствие Гласа дрогнуло. Он лишь обреченно вздохнул и тихо понадеялся, что их четверку произошедшее коснется лишь мимоходом. Ага, конечно...
http://s8.uploads.ru/C4uNj.jpg
Беатрис Хочкесс: Я вас никуда не отпускала. - Перебивая Августа, отчеканила профессор, когда Вайолет хотела улизнуть.
И почти сразу же за этим свое замечание озвучил и Александр. И только удостоверившись, что студенты ее отчетливо услышали, женщина вновь переключила внимание на рассказ Августа. Весьма неприятное ощущение, надо заметить, ибо смотрела на него Беатрис словно удав на кролика. Хотя таким вот далеко не добрым взглядом она сейчас смотрела не только на него, а еще и на всех остальных, включая Лекса, и кто ее знает, какие мысли в данный момент посетили эту ведьму. Когда де Бержерак закончил говорить, а свое короткое резюме озвучил и Лекс, женщина уже открыла было рот, чтобы ответить, как из "дыры" вылетела довольная как слон Кэти с какой-то каменной "коробкой" в руках.
http://sh.uploads.ru/Tt9uv.jpg
Кэти Ангресс: Я закончила, - возвестила девушка. Как будто по стремительно исчезающему дыму было не видно. - Ничего подозрительного не обнаружила, зато прихватила... - и тут запнулась, наткнувшись взглядом на Беатрис. Тихо так спустилась на пол, осторожно повернула одно из наверший мечей, чтобы закрыть проход...
http://s5.uploads.ru/ju0gZ.jpg
Беатрис Хочкесс: Замечательно! - закатив глаза, произнесла таким тоном, будто это была не Ангресс, а как минимум один из архиличей. - Давай сюда, что ты там прихватила, - потребовала профессор, и Кэти беспрекословно передала ей каменную "коробку" со словами: "Там крыса". Беатрис на мгновение задержала на чемпионке ироничный взгляд, но ничего не сказала. А вместо этого переключилась на Августа: - И почему я не удивлена, что вижу тут именно тебя? - с сарказмом произнесла она. - Третий раз за сегодняшний день ты ошиваешься поблизости от места происшествия, только в этот раз жертва ты сам, - попеняла она ему. - Значит, руку повредил, да? - и тут потянулись долгие мгновения (для Августа во всяком случае), хотя раздумывала женщина всего-то несколько секунд. - В лазарет к профессору Эккель, - вынесла она вердикт и посмотрела на Риза. Мазнула взглядом по порванному рукаву... - Ты тоже, - решила она. Чуть подумала и добавила: - Элайсен, пойдешь с ними. И тарелки прихвати, полагаю, несли для тех, кто не смог присутствовать на ужине? Кэти, Александр - проводите студентов. До лазарета, а потом до общежития. А еще лучше прямо до комнат, чтобы больше никуда не влипли, - строго посмотрела на всех, кого назвала. И лишь на старших задержала взгляд чуть дольше, мол, узнайте подробности по возможности. - И, Кэти, поправь тут все, - произнесла небрежно, указав на проделанную ранее в полу дыру. - Вайолет и Глас - за мной, - сказала она не терпящим возражений тоном и, развернувшись на каблуках, уже без спешки пошла в противоположную от лазарета сторону. Ивер только обреченно глянул на Вай, но выбора-то особо не было, придется идти за Беатрис.

Вайолет перемещена >>> Свободные комнаты и подсобные помещения

Отредактировано Нейтральный персонаж (2019-03-14 17:07:27)

158

Главный и обеденный зал.>>>
Эмиль, а что у тебя Хочкесс спрашивала?
О чём она только не спрашивала. Разве что до родовых легенд не дошли - и то, возможно, только потому, что нашлась более интересная жертва.
Эмильен задумался, что же, собственно, рассказать девушке. Но, как вскоре выяснилось, это не особенно и требовалось. Лили отличало одно, приятное для данного случая свойство - она болтала за двоих, и отвечать на вопросы, в общем-то, было не всегда обязательно.
А дальше и вовсе стало не до этого. Идея насчёт поисков наугад, которую юный маг никогда не воспринимал всерьёз, совершенно неожиданно обрела плоть, явив себя в облике обыкновенной крысы. Ну, не совсем обыкновенной - животное выглядело так, как будто его совсем недавно принудительно и жестоко искупали.
А вот это как-то непохоже на Августа. - подумал он. - Был бы это Август, крыса, скорей всего, выглядела бы обгоревшей. Да и размах разрушений наверняка был бы больше. Тогда кто? Кто там у нас маг Воды? И откуда здесь этот лоскут? Неужели кто-то вперёд меня подсунул крысу Королеве подносов, заставив, так сказать, напрудить лужу? Да ещё и подарить врагу небольшой сувенир. Кажется, она как раз была в красном.
Идея, что уж там, грела душу, удовлетворяя чувство мести. Справедливости ради, довольно-таки небольшое - Эмильен обладал лёгким характером и обычно быстро забывал мелкие обиды. Ну, не то чтобы совсем забывал, просто шансы стать объектом его собственной шалости у такого человека были больше. Важнее было то, что предположение само по себе, в общем, ничего не давало - а вот крыса вполне могла пригодиться.
- Лили, у тебя, случайно, нет заклинания призыва котика, а лучше двух? - вопрос, в общем-то, был риторическим. Если даже какие-то ещё кошаки, кроме Лолы с Пятнашкой, у неё имелись, непременно бы явили себя там, в канализации. Поэтому, немного помолчав, он добавил уже тише. - Сможешь вырастить из горшка какую-нибудь лозу, чтобы схватить эту тварь?
А я подстрахую, если что. - Эмильену, в общем-то, обязательный успех спутницы и не требовался. Достаточно было, чтобы крыса вылезла и он мог её видеть. Но, если Лили справится сама, будет ещё лучше. Во всяком случае, для неё самой.

159

Вот вроде Август и не виноват в этот раз в  случившемся, наоборот, он - жертва. Так почему же Хочкесс так сейчас смотрит, будто собирается его съесть? Более того, почему де Бержерак её опасается, ведь за ним нет вины? Сплошная загадка... и вот студент закончил краткий и немного путанный пересказ событий. Он ожидал, что сейчас на него посыплются ещё куча вопросов, но в этот момент появилась довольная Кэти. Чему она интересно радовалась? Вряд ли девушка гордилась тем, что сумела потушить тот небольшой пожар, устроенный в спешке де Бержераком, который не подумав, воспользовался магией Огня. Ему ещё, можно сказать, повезло, что он бросил всего лишь парочку, а не стал строить из себя огнемёт, хотя мелькала у него подобная мысль.
"А что, бывали случаи, когда вы удивлялись?" - так и подмывало спросить студента Хочкесс, которая было явно недовольна его умением влипать в различные ситуации. Вернее, создавать подобные. Благо инстинкт самосохранения ещё работал, и подколоть своего профессора де Бержерак ещё не решался и вряд ли ещё когда решится, - "разве в трёх? Так, я в библиотеке опростоволосился, потом с Этьеном поругался. Затем тот случай в конюшне, наша встреча у лазарета и сейчас. Шесть, разв нет? Или она только про случаи с крысами? Ну, тогда да, третий" - обвинение Беатрис казалось студенту всё же не очень справедливым, но своё мнение он благоразумно оставил при себе. Преподавательница явно была не в восторге от проделок неизвестного, сейчас лучше вести себя тише воды. Но если Беатрис действительно столкнётся с плащом, то парню оч-ч-чень хотелось бы увидеть это. Ух, и покажет же ему она, где зимуют раки!
- Даже не думайте действительно идти со мной, - тут же предупредил Август этого Александра и Кэти, - вот ещё, с "охраной" ходить. Лучше я уж действительно помру , чем вот так с вами буду позориться, - на полном серьёзе сказал маг, прежде чем поспешить в лазарет. Ему нужно было срочно разобраться с вывихом, чтобы завтра суметь достойно выступить.

160

Просьбу Хочкесс Лекс воспринял без особого энтузиазма - и правда ведь, возможность обследовать обнаруженное подземное убежище, явно соединённое с обширной сетью катакомб под Аклорей, становилась всё более отдалённой... Хотя, возможно, даже в этой просьбе был смысл - например, поговорить с Эккель Делеври бы не помешало. Так что Лекс кивнул Беатрис, мол, хорошо, прослежу.

– Я доставлю тебя в лазарет вне зависимости от твоего желания. А затем - в общежитие. В сознании и во вполне приличном виде или волоком, со спущенными штанами. А ещё я, например, могу спутать мужской корпус с женским... - На «не смейте» Августа фон Дермент ответил с неприкрытым злорадством, потому что всё озвученное он мог без особых трудностей воплотить в жизнь. Так что, дождавшись, пока Кэти запечатает проход в подземелье, все они вместе с Ризом должны были направиться к следующему месту назначения.

– Что там было, внизу? - Поинтересовался чуть дальше по коридору Лекс у Кэти, намекая скорее не на пожар, который учинил студент, а на обстановку внутри комнаты. Вряд ли склад постельного белья стали бы прятать за скрытым механизмом...

161

Август, Лекс

http://sg.uploads.ru/7a6IW.png
Риз Мэйлер: Да мы сами дойдем до лазарета! - поспешил поддержать Августа Риз, стоило только Хочкесс скрыться за поворотом, - и вообще я в полном порядке, так, царапина! Мы подругу навестить шли! - возмутился парень. Даже забрал у Элайсена тарелку с салатом, мол, вот видите - все со мной хорошо. Вот только любые протесты со стороны студентов были совершенно бесполезны.
http://s8.uploads.ru/GLd1s.jpg
Кэти Ангресс: Ну, вот и отлично, прогуляемся вместе, нам тоже по пути, - мило улыбнулась Кэти, а затем подошла к Августу и коварно ткнула его пальцем в больную руку, которая тут же отозвалась сильной волной боли, - тоже скажешь, что просто царапина? - усмехнулась девушка, а затем обратилась уже сразу ко всем студентам: - Мы проводим вас до лазарета, а затем и до общежития. Если понадобится, я вас и в кровать уложу, - твердо сказала она и даже бровью не повела на сальную усмешку Элайсена при этих словах. Вот уж этот, наверное, был совершенно не против, чтобы Кэти его в постель уложила. - Алекс, идите вперед, я догоню, - обратилась девушка к Делеври и повернулась к собственноручно проделанной в полу дыре, - ломать не строить, угу, - с досадой пробормотала она и принялась за колдовство. Восстановление пола было таки делом куда менее быстрым, чем его разрушение.

Август и Лекс перемещены >>> Лазарет.

Фламель

Быстро осмотрев подозрительное местечко, Эмильен справедливо предположил, что здесь могла побывать Лиана. По крайней мере, вода и красный лоскут ткани позволяли предположить именно это. Однако с полной уверенностью парень этого сказать не мог - в конце концов саму девушку он тут не застал, а красные вещи имеются далеко не только у Краст. С другой стороны тут была еще и крыса, а эти твари в последнее время фигурируют во всех "странных" событиях.
http://s5.uploads.ru/40rSn.jpg
Лилиан Войс: К-котиков? - чуть запнувшись, переспросила Лили, привычно поправив очки. - Нет, котиков не получится, но могу это... волков позвать... - проговорила она, но тут же замолчала, сообразив, как к этому отнесутся преподаватели, если узнают. А вот за предложение воспользоваться растениями девушка уцепилась моментально: - это можно, отойди-ка чуть в сторону, - скомандовала она и вытянула руки в сторону растения в том вазоне, за которым спряталась крыса.
Совсем скоро от растения начали удлиняться тонкие змеевидные побеги, которые прямой наводкой устремились за вазон, словно щупальца осьминога. Несколько секунд раздавался тихий шорох, а затем из своего укрытия попыталась выскочить крыса, но одна из лоз успела обхватить ее тельце, удерживая на месте. Теперь зверушка лишь отчаянно пищала, все еще не отпуская свою "добычу", но вырываться так и не смогла. Подходя ближе к пойманной крысе, Фламель вдруг заметил что из стены за тем самым вазоном с теперь уже разросшимся растением застрял еще один кусок красной ткани. Он торчал зажатый между двумя кирпичами примерно на уровне пояса. Крыса уж точно его туда запихать не могла...
http://s5.uploads.ru/40rSn.jpg
Лилиан Войс: Эмиль, а зачем тебе крыса? - спросила второкурсница, не без интереса наблюдая за действиями друга, - о, кажется, я поняла! - вдруг сделала большие глаза, - думаешь, это от шарфа Августа? - от переживаний даже руками всплеснула, из-за чего хватка лозы слегка ослабла, и крыса чуть было не вырвалась, но Лили вовремя спохватилась. - По-моему у его шарфа все-таки другой оттенок был, чуть темнее. И зачем он его только в помещении таскает?.. - пробормотала уже тише. На лице ясно читалось непонимание. Вот нашла, о чем думать сейчас.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2019-03-16 17:16:11)

162

По-моему у его шарфа все-таки другой оттенок был, чуть темнее. И зачем он его только в помещении таскает?
- А вот Войлар его знает. - в отличие от помянутого бога, Эмильен не мог с точностью сказать, какого там оттенка был шарф друга. Всё-таки, он был парнем, а не девчонкой, чтобы помнить все мелочи, связанные с одеждой. Как, в общем, и утверждать однозначную неправоту Лили относительно хозяина лоскута. Августа вообще отличало умение влипать во всевозможные истории - с его-то везением, вполне мог влипнуть и в стену. В буквальном смысле.
- Так. А теперь, дай мне футляр. - им, в общем-то, и так повезло, что с заклинанием всё прошло хорошо. Испытывать удачу и дальше юный волшебник не собирался. Хватать крысу голыми руками - тем более. Конечно, и без футляра можно было что-то придумать. Но, если тот себя уже хорошо показал, к чему рисковать, наскоро выдумывая что-то ещё? Особенно сейчас, когда объект для допроса просматривался всего один. - И, пожалуйста, сосредоточься на лозе. Мы же не хотим, чтобы крыса убежала.
Потому что сначала нужно попробовать поговорить. Шансов на то, что вот так прям удастся выяснить, что здесь произошло, даже со способностями Лили, было немного. Крысы, всё-таки, существа примитивные, их мышление сильно отличается от человеческого. Кроме того, что важнее - таинственный враг, если это действительно он, вряд ли стал бы посвящать рядовых исполнителей, тем более, животных, в собственные планы. Но всё равно, плохой информатор всё лучше никакого.
А ещё интересней - как ткань вообще могла так застрять? Очень похоже на то, что там, в стене, есть какой-то тайный проход, и недавно, для кого-то в самый неожиданный момент, он закрылся. Вот только, как его открыть - и, собственно, надо ли открывать? Мало ли что может там обнаружиться.

163

http://s7.uploads.ru/0PbEk.jpg
Лилиан Войс: Я держу-держу! - заверила девушка с едва различимой ноткой обиды. Нет, ну как он мог подумать, что она будет настолько рассеянной, чтобы не удержать лозой крысу! - А футляр... - чуть нахмурилась, - ну, у меня с собой есть футляр для очков, но крыса туда не поместится. Может, баночку из-под леденцов? - забормотала, припоминая, что у нее в сумке есть, - нет, горлышко очень узкое, крыса не пролезет. Вот в косметичку поместится... ой, нет! - тут же отбросила эту мысль, - фу, гадость, как я потом ее использовать буду? Придумала! У меня есть шахматная доска - бабушка прислала, все никак в комнате не выложу - но не обычная, а такая... сейчас покажу, - огорошила девица и, поставив сумку на пол, полезла в нее одной рукой, продолжая искоса поглядывать на крысу и сдерживать ее заклинанием, указывая второй рукой. - Вот... - действительно вытащила шахматную доску и, вытряхнув оттуда обратно в сумку маленькие фигуры, передала Фламелю, - точно влезет, и можно будет на крючочек закрыть! - авторитетно заверила Лилиан.
Доска действительно оказалась весьма своеобразной. Во-первых она не была широкой, а потому запросто помещалась в сумку (хотя, кажется, сумки Лили - бездонные, она туда и слона при желании запихает), а во-вторых - бортики этой самой доски были очень высокими, что создавало внутри доски довольно много свободного пространства, и туда запросто можно было спрятать не только дохлую крысу, но и что-то пообъемнее. Возможно это было сделано для того, чтобы удобнее было играть на полу? Весьма специфичное свойство, если учесть, что шахматы - игра настольная, а на столе-то как раз такая высокая доска только мешать будет.
Как бы то ни было, а Эмильен не в шахматы играть собрался, а крысу ловить, а для этой цели доска вполне подходит, хоть это и далеко не футляр.
А пока парень подбирался к крысе, задумался и о тайном ходе. Действительно, было очень похоже на то, что он тут имеется, и вряд ли открывается каким-то магическим способом. Однако кроме двух вазонов с растениями около этой стены больше ничего не было. Вазоны, кстати, выглядели весьма новенькими, а значит, вряд ли являются скрытым механизмом, открывающим проход. Хотя кто его знает? После поимки крысы запросто можно было бы осмотреть при желании. Вот только было ощущение, что дело все-таки не в них. Куда более реальной казалась перспектива с кирпичной стеной - это было бы куда каноничнее. Все же Фламелю не раз приходилось слышать о таких вот ходах во всяких замках. Правда, там обычно рядом был какой-нибудь факел, который следовало потянуть вниз или что-то в этом роде, а здесь ничего такого не наблюдалось.

164

- Ничего себе! - не удержавшись, воскликнул Эмильен, будучи в очередной раз сражён вместимостью девичьей сумки. Шахматная доска, в его представлении, была, конечно, штукой полезной, но не до такой степени, чтобы таскать её с собой. С другой стороны, грех было жаловаться. Зато сложно было удержаться от похвалы. - Ты молодец! С каждым разом поражаешь всё больше и больше.
И, пока крыса, в свою очередь, не решила поразить их обоих своей ловкостью и стремительным исчезновением, юный маг и  волшебник быстро взял доску в руки, после чего направился в сторону бедного животного. "Лошадью ходи!" - откуда-то, ни к селу, ни к городу мелькнула мысль. После чего вражеская пешка, то бишь крыса, была немедленно съедена. Пусть и не в буквальном смысле.
Фламель украдкой перевёл дух. Теперь, когда хвостатая, наконец, оказалась внутри коробки, запертой на тот самый крючок, можно было подумать и об остальном. Предполагаемый секретный ход, конечно, манил, прямо-таки настойчиво убеждая как можно скорей заняться разгадкой своей тайны. Совсем как тогда, в дедовом замке - но тогда Эмильен был маленьким мальчиком, и допрашивать мог разве что такую же, как он сам, ребятню. Сейчас у него была аж целая крыса. В общем, прогресс налицо.
- Теперь можешь поговорить с нашей маленькой мышкой. Она добрая и не кусается. Ну, пока сидит в коробке. Находить общий язык с животными у тебя хорошо получается. - предложил он. Собственно, других вариантов хоть как-то успешных вариантов общения и не имелось. Просто потому, что найти другого мага Природы, причём прямо сейчас, было бы довольно сложно. - Для начала, попробуй выяснить, что здесь, с её точки зрения, вообще произошло. Что за лоскуты, кому они принадлежали, откуда здесь эта вода. И, главное - стоит ли пытаться лезть дальше.
Последнее было, наверно, одним из самых важных вопросов. Кто знает, что находится за этой стеной? А ну как что-нибудь вроде полчища крыс, подобного тому, что уже встречалось им в катакомбах? Да и время, в общем-то, к ночи, на вторую такую прогулку просто нет времени. Когда-то же надо и спать. Но для начала - дела.
- Да, не могла бы ты снова применить на меня то заклинание, усиливающее чувства? - чем раньше удастся закончить с делами, тем раньше можно будет, наконец-то, поспать. А значит, пока Лили пытается разговорить эту крысу, вполне можно заняться загадкой тайного хода. И, если повезёт - обнаружить нечто, невидимое в обычных обстоятельствах.
А если совсем уж повезёт - нечто невидимое окажется ещё и чем-то одушевлённым. Если здесь действует маг Разума, настолько серьёзный, чтобы заставить кого-то что сделать - то почему бы не предположить, что он достаточно силён и для того, чтобы уметь становиться невидимым? Кажется, в этой школе магии есть и такая штука.
А во что делать с таким нежданно обнаруженным волшебником - вопрос, конечно, открытый.

165

http://sg.uploads.ru/18ZLG.jpg
Лилиан Войс: А я чего? Я ничего, - как-то смущенно забормотала девушка в ответ на похвалу, - я так-то и в шахматы играть не умею. Почти, Ну, то есть я знаю, как фигуры ходят, что конь ржет буквой "Г", то есть скачет, прыгает... - продолжала бубнить Лили, наблюдая, как Эмильен вероломно запихивает истошно пищащую и отчаянно извивающуюся крысу внутрь шахматной доски. Наконец, он закрыл доску на крючок, и противный писк животного стих. Успокоилась видать. - А... это самое, - тем временем чуть виновато произнесла Лили, - я не могу с ней поговорить. Ну, в ближайшие минут двадцать, - уточнила она. - Ты б предупредил, что надо будет, я б какое-нибудь другое заклинание выбрала, а так я с его помощью растение вырастила... - кивнула на уже спокойный, но теперь невероятно разросшийся "букет" в вазоне. - Но я попробую попозже обязательно, - заверила девушка, но сразу предупредила: - за результат не ручаюсь, ну, ты помнишь, я же тебе рассказывала - оно не всегда нормально работает, - с сожалением развела руками.
А вот когда Эмильен попросил сотворить для него заклинание, усиливающее чувства, это она с радостью сделала. Правда, не сразу. Сначала она пыталась понять, чего он вообще от нее хочет, но потом сообразила. Вроде бы. И наложила на Фламеля Орлиный взор. Собственно, это было единственное доступное ей заклинание такого типа, и на всякий случай Лили сразу уточнила, что оно действует только на зрение, а на другие чувства она так-то повлиять не может.
Как бы то ни было, а Эмильен собирался с помощью этого заклинания тщательнее осмотреть стену и, возможно, заметить "невидимку". Разумеется, не заметил. И едва ли потому, что заклинание плохо работало - просто тут на самом деле никого не было. Зато обострившееся зрение позволило подметить на стене детали, которые так сходу Фламель не увидел бы. По большей части это были бросающиеся теперь в глаза сколы кирпичей в различных местах или размытая тут и там штукатурка. Но кое-что необычное парень все же заметил. Несколько кирпичей на стене выглядели... более чистыми что ли. Вот будто по ним совсем недавно прошлись влажной тряпкой. И ладно бы, если бы они находились рядом, так нет же - просто несколько кирпичей на неравномерно удаленном друг от друга расстоянии.

166

Вот же ж блин! А для чего мы тогда вообще стали её ловить? Конечно, для дальнейшего допроса - не для того же, чтобы подсунуть Королеве подносов! Хотя, последнее, если подумать, тоже вполне можно провернуть. Как-нибудь потом, когда крыса станет не нужна.
- Растение, в общем, вполне серьёзное выросло. Ну, разве что не дерево. - вслух Эмильен предпочёл, конечно, похвалить девчонку, а не обвинять в своих же, по сути, просчётах. Дареному коню, или, в нашем случае, крысе, в зубы не смотрят. - Тогда поговоришь с ней чуть позже, хорошо? И будь внимательна. На тебе большая ответственность!
С этими словами он чуть ли не торжественно вручил коробку с крысой Лили, и занялся изучением следующей загадки. В конце концов, что им ещё оставалось?
Конечно же, кирпичи! Наверное, будь Эмильен магом Земли, они уже сами по себе привели бы его в восторг. А может и нет - маги Земли, как и любые другие, всё-таки не настолько эксцентричны. В общем, наш герой, во всяком случае, прямо сейчас, так и так не не относился к их числу, и кирпичи привлекали его не сами по себе, а как возможная часть головоломки.
Первым делом Фламель достал из кармана остатки мела и быстренько пометил интересующие его объекты - не касаясь, обводя контуром вокруг. Вообще, Орлиный взор, по прошлому опыту, должен был действовать долго - но кто знает, что может произойти за это время? Второй раз искать нужные кирпичи - довольно глупо.
Зачем, собственно, их вообще протирать? Убрать следы? Тогда - следы чего? Не жестокого убийства же. Скорее уж, следы того, что их касались. А раз это должно было остаться тайной - наверняка на то имелась причина. Так почему бы тоже не попробовать?
Всё это настолько походило на тот самый механизм активации тайного хода, что просто не могло оказаться чем-то иным. Немного помедлив, Эмильен надавил ладонью на один из кирпичей. Вряд ли, конечно, загадка решалась так просто - иначе дверь мог случайно активировать какой-нибудь случайный человек. Каких по этим коридорам, в общем-то, ходили десятки, если не сотни. Скорей всего, здесь необходима некая комбинация - или хотя бы одновременное нажатие.
- Лили, давай сделаем это вместе! - предложил он. Потом, поняв, что звучит несколько двусмысленно, да и малопонятно, пояснил. - Помоги мне нажать эти штуки.

167

http://s7.uploads.ru/FqQVw.jpg
Лилиан Войс: А... я... ну, эх... - вздохнула девушка, нехотя принимая из рук Эмильена шахматную доску с омерзительной пакостью внутри. Было заметно, что ей вот совсем не хочется таскать в своей сумке крысу, пусть даже и в "футляре". Но тем не менее, она затолкала доску внутрь сумки и подошла ближе к стене. Фламель тем временем аккуратно отметил мелом те кирпичи, которые удалось выделить из остальных - всего их оказалось четыре. Попробовав надавить на один из них, парень обнаружил, что он довольно легко "утопает" в стене - и правда, будто кнопка какая. - Знаешь, Эмиль, вот после твоих слов у меня сейчас такое ощущение, что там, за стеной, прячется дедушка Акакий. Мы его обнаружим, а он опять начнет свои дурацкие намеки давать, - протянула Лили, но тем не менее спорить не стала, а выбрала себе два кирпича, которые были дальше других от Фламеля.
Как только все кирпичи были нажаты, раздался тихий щелчок, а затем стена действительно отъехала в сторону. Судя по тому, что нажали ребята на кирпичи все-таки не одновременно (Лили чуть задержалась), это условие было не обязательным. Вероятно, их достаточно просто было нажать. Возможно даже в любом порядке. Вряд ли в таком месте будет такой тайный ход, для открытия которого нужны чересчур сложные условия (несколько человек, или синхронные усилия).
Проход открылся довольно широкий - аккурат между двумя вазонами, словно бы растения нарочно здесь поставили, отмечая интересное место. Вполне возможно, что когда-то здесь этих растений не было, а появились именно после обнаружения этого хода - чтобы не потерять. Внутри обнаружился темный коридор, уходящий куда-то вглубь стены. Ничего подозрительного в обозримом пространстве не было - ни тебе крыс, ни сидящего в засаде вражеского мага, ни даже стервы Лианы. Лишь сиротливо валялся огрызок красной тряпочки, который упал на пол, когда стена отъезжала вбок. Благодаря все еще действующему заклинанию Лилиан, Эмильен видел в темноте прохода чуть лучше, но даже так не заметил каких-либо следов или подозрительных вещей.
http://s7.uploads.ru/FqQVw.jpg
Лилиан Войс: Эмильен, - почему-то шепотом сказала девушка, с опаской выглядывая из-за спины Фламеля, - а вдруг там сидит страшный гуль? - брякнула первое, что пришло ей в голову и боязливо вздохнула.
Предположение, конечно, занятное, но, как говорится, у страха глаза велики. Если бы там действительно пряталась нежить, ее бы уже давным давно поймали и безжалостно упокоили. В Аклории достаточно магов, обладающих чарами, способными обнаруживать нежить в большой области. Как среди преподавателей, так и среди студентов. Вероятность, что гуля не почуял бы какой-нибудь маг света, была равна нулю. А то, что гуль будет мирно сидеть в тайном ходе и размышлять о высоком, вместо того, чтобы пытаться выбраться и кого-нибудь задрать - имеет еще более низкий шанс, как возможная версия.

168

а вдруг там сидит страшный гуль?
А вот если там сидит страшный гуль - у меня есть заклинание Быстрые Ноги. А у тебя - магия Громкого Крика.
- Вряд ли там что-то такое вообще есть. Но лезть вот так сразу, очертя голову, мы, конечно, не будем. - пугать Лили своими шутками он, конечно, не решился, вместо этого предпочтя успокоить девчонку. Страх, как известно, не лучший советчик. Особенно когда речь идёт о решении загадок. - Сначала надо разобраться, как оно устроено. И сможем ли мы в случае чего открыть его изнутри.
Эмильен и сам точно не знал, радоваться ему, или наоборот, разочаровываться. Тайный ход это, несомненно, круто - но он всё-таки надеялся, что оттуда выпадет Август. Или хотя бы какая-нибудь напуганная, но очень благодарная девица. Что делать, если та окажется совсем уж неуравновешенной и вознамерится отблагодарить своего спасителя прямо сейчас, и  куда, в таком случае, девать Лили, чтоб не мешала, он, конечно, не думал. Да и какой, собственно, в этом толк, если ни Августа, ни девицы, во всяком случае, на расстоянии прямой видимости, так и не оказалось?
Как, в общем, и каких-либо новых следов, позволяющих хоть как-то понять, что здесь, собственно, произошло. Только та самая красная тряпочка. Даже странно.
- Проведём эксперимент! - в противоположность некоторой растерянности, определённо имеющей место быть, уверенно заявил Эмильен, подхватывая кусок ткани с пола и пряча его в карман. А ну как пригодится. - Раз нажатия на кирпичи открывают дверь - наверно, они же и закрывают, верно? Давай попробуем.
А там, глядишь, и крыса созреет. Не лезть же прямо так сразу, без подготовки, в самом деле.

169

Эксперимент прошел удачно! Повторное нажатие кирпичей без проблем закрыло проход, и уже через несколько мгновений перед ребятами вновь была красивая ровная стена без малейшего намека на то, что за ней скрывается тайный ход. Собственно, это и были все результаты эксперимента. Правда, закроется ли за ними проход после того, как войдут внутрь, узнать заранее было весьма проблематично. Единственное, можно было предположить, что куда-то под землю, а то и вовсе в катакомбы он вряд ли ведет. Просто потому что коридор за стеной шел по прямой, а не уходил вниз, как это было под шкафом в библиотеке. С другой стороны - это было лишь обозримое пространство тайного хода, и кто знает, может дальше там будет лестница вниз или что-то в этом роде. Крысу же допросить если и получится, то не так чтобы скоро - на все проверки у студентов ушло от силы минут пять.
http://s3.uploads.ru/JToMf.jpg
Лилиан Войс: Эмиль, а может кто-нибудь из нас зайдет внутрь, и мы посмотрим, закроется ли проход после этого? Если закроется, можно будет поискать открывающий механизм с той стороны, - предложила девушка, - а второй останется здесь, ну, чтобы в случае чего, его можно было открыть отсюда. Только предупреждаю сразу, под кем-нибудь из нас я имела ввиду, разумеется, тебя! Потому что мне страшно, - заявила Войс и чуть виновато улыбнулась. - Или пойдем вместе, потому что одна я там умру от ужаса! - предложила она альтернативу.
Вообще по горящим любопытством глазам девушки, парень запросто мог определить, что второкурснице до жути интересно, куда ведет этот ход, почему в нем застряла красная ткань, и причем тут крыса, которая полоскала другой кусочек ткани в луже до этого. Будь у Лилиан возможность, она бы точно прямо сейчас приступила к допросу крысы, однако уверенности в том, что это даст хоть немного положительный результат, было очень и очень мало. Одно дело узнавать у крысы, где искать ее "короля", а также по примитивным эмоциям опознавать хоть что-то; и совсем другое - пытаться выяснить довольно точную информацию, которой животное если и владеет, то настолько плохо эту информацию осознает, что с большой вероятностью "расскажет" нечто маловразумительное.

170

Или пойдем вместе, потому что одна я там умру от ужаса!
- И, если проход действительно закроется за нами сам по себе, а открывающего механизма внутри всё-таки нет - так и останемся там, в темноте, пока за нами кто-нибудь не придёт. Побыть наедине с тобой, конечно, тоже неплохо. Но что-то мне подсказывает, что хозяин хода вряд ли будет рад нас видеть. И разделяться тоже не годится. Хоть ненадолго, но останемся одни - и, если в несчастных случаях действительно замешан маг разума, станем его лёгкой добычей. - вообще, невидимки поблизости Эмильен так и не обнаружил. Но это всё-таки было не его заклинание, а чужое, и потому ничего нельзя было сказать наверняка.
И, что важнее - а нужно ли им, в общем-то, туда? Во всяком случае, прямо сейчас. Входил внутрь хозяин лоскута - или всё-таки выходил? От ответа зависело многое - ведь, вполне возможно, там действительно Август, который может нуждаться в помощи, причём не когда-нибудь потом, а прямо сейчас. Судя по крысе снаружи, неизвестный скорее всё-таки входил, чем выходил - если бы там, внутри, просматривались бы какие-то следы, можно было бы утверждать точней. Но то, что Эмильен их не нашёл, как и в случае с невидимкой, само по себе ничего не доказывало.
Нет, так просто эта задачка не решается. Надо по-другому. Математически. Переменной будут, в нашем случае, те самые открывающие кирпичи. А если взять в качестве постоянной величины, скажем, их общее количество - получаем критический эффект со взрывом головы. Но кое-что полезное в этом методе всё же есть.
Рассудив, что разметка мелом - не самый надёжный способ, а число кирпичей в стене, действительно, меняется не столь уж часто, парень быстренько посчитал их число до ближайшего поворота, и записал на обороте листка с именами участников турнира. Затем, там же, нарисовал, как расположены те кирпичи, которые следует нажимать - даже с его умением, вернее, неумением рисовать вышло вполне понятно, во всяком случае, для него самого.
Дальше следовало решить - как, собственно, поступить с проходом. Прежде чем лезть внутрь, соблазнительно было чем-нибудь подпереть "дверь", чтобы неожиданно не закрывалась. Вот только, чем, и где это, собственно, взять? Хотя - может, всё проще, чем кажется?
- Продолжаем эксперимент! - громко заявил он, уже самостоятельно открывая проход. Потом, гораздо тише, добавил. - Я что думаю. Эти вазоны - та ещё безвкусица и прошлый век. Тем более, один мы, в общем, уже испортили. Давай попробуем, как они держат удары судьбы.
Ну, не сокровищница же там, в самом деле. Вряд ли создатели хода так боялись посторонних, что превратили его в жестокую ловушку, способную давить конечности. Да и мало ли что может случиться - такие механизмы обычно не слишком надёжны. Должно же быть предусмотрено, что тот по каким-то причинам возьмёт да закроется раньше, чем нужно.
А если и нет - мы хотя бы насладимся зрелищем. Ведь, даже когда снова попробую закрыть - пострадают только горшки.

171

Лилиан только пожала плечами. Уж кто-кто, а она точно особой смелостью не отличалась. Было заметно, что она всецело полагается на Эмильена. Неудивительно в общем-то. После того, что они вместе пережили в катакомбах, девушка без всяких оговорок доверяла Фламелю. Она видела его в деле и знала, что может на него положиться. И если парень считает, что внутри тайного хода может быть опасно, Войс точно не станет с ним спорить и уж тем более идти туда в одиночку. И, к сожалению, она не знала, чем может ему помочь в данный момент. Разве что попытаться поговорить с крысой, но это еще когда! Нет никаких гарантий, что к тому времени здесь не пройдут припозднившиеся студенты или еще хуже - дежурные маги или преподаватели, особенно Веллиоран или Беатрис. И попробуй им потом объясни, что тут происходит, и какого лешего этим занимается парочка младшекурсников.
Но пока все же поблизости никого не было, и ребята могли продолжить эксперименты с тайным ходом. На этот раз Эмильен предложил воспользоваться вазонами. Надо заметить, что мысль и правда оказалась весьма интересной. Правда, весили эти штуковины, казалось, целую тонну, особенно тот, в котором растение разрослось, так что пришлось парню воспользоваться магией, чтобы передвинуть тот, в котором растение было прежним. Работать с большим вазоном было бы крайне проблематично. Собственно, сначала был открыт проход, а затем на пути выдвигающейся стены появился вазон с растением, и ребята попробовали вновь закрыть тайный ход. Как и предполагал Фламель, какая-никакая система безопасности тут присутствовала, а выезжающий кусок стены все-таки не был прессом. Поэтому, столкнувшись с вазоном, стена чуть сдавила его, но после этого поехала в обратную сторону. А еще через мгновение поехала обратно к вазону. И снова назад.
http://s9.uploads.ru/JRpCZ.jpg
Лилиан Войс: Знаешь, мне кажется, она должна быть либо открыта, либо закрыта, - пробормотала девушка, - если ей что-то мешает, она так и будет до бесконечности туда-сюда мотаться, пока не сломается механизм. Или пока она эту вазу не раздолбает, что маловероятно - до сих пор вон ни одной трещины, - кивнула на вазон. - Если мы это так оставим, оно точно привлечет внимание любого, кто будет проходить мимо. Хотя... цветок и без того теперь внимание привлечет... - протянула тоскливо, - может это, срезать его? - задумалась студентка. Наверняка у нее в сумке еще и инструмент подходящий завалялся...

172

может это, срезать его?
- Да, наверно. Но не прямо сейчас. - рассеянно ответил Эмильен, мысли его были заняты немного другим. То, что вазон выдержал, означало, что теперь вполне можно было лезть внутрь, не опасаясь, что проход просто закроется, став обычной стеной - которой, в общем-то, для всех и являлся. Ну, если только внезапно не вмешается рок, в лице того самого злодея, или, к примеру, других не в меру любопытных прохожих. Так что можно было осторожно заняться выяснением следующего важного вопроса, уже по ту сторону хода. - Жди меня здесь и внимательно наблюдай. Случится что - кричи. Если увидишь, что стена вдруг снова поехала - тут же нажимай наши кирпичи. Они обведены, так что не промахнёшься.
Сказав так, Эмильен храбро направился внутрь. Ну, как храбро - не шарахаясь по каждому поводу, но настороже, ожидая, что какие-то неприятные сюрпризы всё-таки могут быть.
И всё-таки - есть внутри аналогичные "кирпичи", или нет? Вообще-то должны быть - довольно глупо просто взять и застрять внутри, если только так и не задумано изначально. Только вот где они могут находиться?
На сей раз, увы, можно было не ожидать столь очевидных подсказок. Крысы, даже если те и нашлись бы внутри, вполне могли сидеть у стен просто так, а мыть кирпичи никто бы не стал, просто потому, что к ним и не прикасался. Да и, собственно, смысл? От кого их там прятать? В противоположность уже обнаруженным собратьям, мимо них не ходят косяки бездельников-студентов, или там курсантов. А значит, или решения нет, или оно вполне очевидно.
Первой очевидной вещью, что пришла на ум Эмильену, было то, что дублирующий механизм, скорей всего, должен быть где-то рядом, у самого выхода. Это удобней, чем сначала нажимать, а потом бежать проверять, вышло что-то из этого, или нет. Вот только, как искать?
Можно просто нажимать на все кирпичи, в надежде, что из этого что-нибудь получится. - подумал он. - Но на самом деле всё может быть проще.
Если исходить из того, что создателям хода не было надобности возиться с маскировкой второй стороны - нужные, скорей всего, находятся примерно там же, где и снаружи. Остаётся только посчитать, где они должны быть - и проверить.

173

Лили только кивнула в знак согласия и с некоторой опаской наблюдала, как Эмильен проходит в темный коридор. Впрочем, опасения обоих были напрасны - вазон все еще стоял на пути стены, а она упорно перемещалась туда-сюда, и повторное нажатие помеченных кирпичей никак этот процесс не останавливало. Похоже, что для восстановления работы механизма вазон с пути стены надо убрать, чтобы проход закрылся. Впрочем, пока в этом необходимости не было.
Осмотрев стену с внутренней стороны, Фламель не заметил там совершенно никаких намеков на рычаги. Там вообще не было ничего такого, что могло бы открывать проход изнутри. Все еще действующее заклинание в этом тоже оказало немалое подспорье. Вот как раз тут-то кирпичи были самые обычные, и их явно давно никто не трогал. Эмиль на всякий случай попытался понажимать высчитанные кирпичи и даже потрогать соседние - все без толку. С большой вероятностью, этот тайный ход является односторонним. Вопрос только в том, куда он ведет - ибо тоннель уходил далеко в темноту. Вообще, различить в темноте мало что удавалось, однако по толстому слою пыли и паутине на стенах можно было определить, что этим путем пользуются довольно редко. Но тем не менее пользуются. Об этом как минимум свидетельствуют следы на пыльном полу, уходящие вглубь. Причем следы явно от женской обуви. Во-первых они небольшие, во-вторых, четко различается тонкий каблук.
http://s3.uploads.ru/GyoDe.jpg
Лилиан Войс: Эмиль, я так не могу, давай уберем эту вазу! - послышался досадливый голос второкурсницы. - Меня нервирует эта дрыгающаяся стена! Пусть проход остается открытым! Давай я подожду тебя тут - буду его открывать без конца, если он сам будет закрываться! А если ты не вернешься, скажем, минут через десять, я позову кого-нибудь на помощь! Хотя нет, - тут же передумала, - зачем тебе одному-то ходить? Хочешь, позову волков, и они пойдут с тобой? С другой стороны, я же лучше волков, я могу и сама, - бормотала девушка, - но страшно же. Хотя с тобой не страшно. А может, ну его, ход этот? - была озвучена мысль.

174

А может, ну его, ход этот?
- Да, пожалуй. Ход, думаю, от нас не убежит. А разгадкой этой тайны можем заняться как-нибудь потом. - сказал Эмильен, выбираясь наружу. Выглядел он немного разочарованным. Отсутствие управления изнутри означало, что для полноценного изучения необходимо было как минимум четверо. Оставаться меньше, чем вдвоём, учитывая возможно шастающего где-то врага с силой внушения, было явно рискованно, а если полезть внутрь вместе с Лили, кто-нибудь, даже без злого умысла, вполне мог закрыть ход. Пусть даже, скорей всего, это не единственный выход - цена ошибки могла оказаться слишком высока.
Да и, собственно - зачем лезть прямо сейчас? В шарф Фламель ещё как-то мог поверить, пусть даже выходило, что тот должен был волочиться по земле. Но вот каблуки с Августом как-то совсем не сочетались. Признаков того, что кто-то в беде и помощь требуется немедленно, опять же, что-то не просматривалось. Нет, Эмильен, конечно, любил девчонок и самих по себе - но лезть за таинственной особой неизвестно куда, с риском навсегда там остаться, выглядело как-то уж очень глупо.
- Тогда пока займись срезанием этого самого цветка. Если, конечно, есть чем. - предложил он. - А я пока подумаю, что делать с нашим препятствием.
Присев на корточки, Эмильен принялся изучать ту часть механизма, что, несмотря на нажатия, никак не хотела останавливаться.
Как быстренько задвинуть внутрь хода вазон, который до этого с таким трудом толкал, и при этом самому не оказаться зажатым дверью? Вопрос, в общем, ещё тот.

175

http://s9.uploads.ru/bwx45.jpg
Лилиан Войс: Ну да... есть, что-то было, сейчас посмотрю, - рассеянно ответила девушка на предложение срезать растение. Вот как будто бы не она сама изначально его озвучила. Покопавшись в сумке, действительно извлекла оттуда совсем маленький складной ножик. Конечно, таким только разросшийся "сорняк" резать - это ж до утра провозиться можно. Вооружившись ножиком, Лили в глубокой задумчивости уставилась на растение. - А... Эмиль, я так не могу, ему же больно будет! - вдруг заявила девушка. Покрутилась еще немного вокруг вазона и даже поковыряла ножичком землю, но в итоге все-таки отошла от него и спрятала нож обратно в сумку. - Пусть так остается, оно красивее! - решила Лилиан, хотя красивого на самом деле было мало. Вот аккуратное растение, что сейчас мешало тайному ходу закрыться, выглядело красиво, потому что никто его не заставлял расти при помощи колдовства.
Кстати, об этом растении. Убрать его все-таки придется, как понял парень. Просто потому что механизм тайного хода отказывался подчиняться нажатию кирпичей, а стенка продолжала "ездить" туда-сюда. Полностью отмеченные кирпичи почему-то не нажимались, словно их заело, а наоборот - высунуться до конца - они не могли, потому что мешал вазон. Передвинуть его своими силами действительно было бы непросто, но вот магией Эмиль мог бы это сделать запросто. Сейчас не было нужды делать это аккуратно, как чуть раньше, когда вазон было необходимо переместить на точную позицию. Обычным колдовством Фламель мог попросту толкнуть вазон внутрь прохода и даже с большой вероятностью не перевернуть его при этом - достаточно лишь чуть усерднее сосредоточиться на магии.
А пока Эмильен был занят "разборками" с потайным ходом, Лили вытащила из сумки шахматную доску и, усевшись прямо на полу, поставила ее перед собой. Открывать пока не спешила - за другом наблюдала, ну и попутно ожидала время восстановления своего заклинания - видимо, вот-вот это должно было произойти. И точно! Не прошло и пары минут, как выражение лица девушки стало очень задумчивым, а затем она аккуратно отвела в сторону крючок на доске и приоткрыла ее так, чтобы крыса не сбежала, но сама Войс смогла бы ее видеть. Судя по сосредоточенному сопению студентки, какой-никакой мысленный диалог с животным у нее все-таки шел.
http://s9.uploads.ru/bwx45.jpg
Лилиан Войс: Очень... тяжело понять, - наконец, проговорила второкурсница с глубоким вздохом. - Крыса напугана и, кажется, обижена. Если я правильно ее поняла, то крыса видела девушку в красном, которая от кого-то бежала. Она скрылась в этом самом проходе, а перед этим ни за что окатила ледяной водой несчастную крысу. Собственно, это все, что я смогла понять, - с сожалением развела руками Лили, - это не совсем разговор, крысы для такого не слишком разумны... сложно объяснить. Скорее, я понимаю, что чувствует животное и могу расшифровать яркие образы, которые она запомнила, - пояснила девушка.

176

Значит, девушка в красном, которая бежала. При при этом откуда-то знала, какие кирпичи нажать, и даже, несмотря на спешку, ухитрилась найти время их протереть. Или это сделал всё-таки её преследователь? Но тогда почему не прибрал за собой остальное, куда сильней бросавшееся в глаза? Или следы на стене объясняются тем, что у девушки были мокрые руки?
- Попробуй спросить крысу - не появлялся ли после этой особы в красном кто-то ещё? Ну, кроме нас, конечно. И что, собственно, она сама-то здесь делала? - Эмильен, в общем, был согласен с незнакомкой. Когда бежишь от кого-то, а рядом с твоим секретным ходом сидит крыса, скорей всего, это неспроста. Особенно с учётом имеющихся обстоятельств, вроде Олафа и его хвостатого воинства. Как бы только её догнать да расспросить, при этом не залезая в гипотетическую ловушку самому. Может, действительно использовать волков? Или... Кто там у нас Самый Настоящий Огненный Маг?
- Ну, Джинни, давай. Твой выход. - тихо пробормотал он, концентрируясь и подготавливая - нет, не огненный шар, хотя и хотелось. А просто самого обычного Элементаля воздуха. Зачем, собственно, лезть куда-то самому, когда можно сначала послать кого-то другого? А там и девушка в красном, глядишь, найдётся. Ну, или не найдётся - если знала, где вход, давно нашла бы и выход. Если только хватило сил до него добраться.
Теперь бы ещё исхитриться дать призванному существу правильные инструкции, которые точно сработают в такой ситуации. И, главное - чтобы элементаль их действительно выполнил, а не стал трактовать как-то по своему. Всё-таки, Воздух - капризная, непостоянная стихия. И её создания тоже не отличаются покладистым характером.