Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 19:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Небо столь же ясно и безоблачно, но зимняя темнота уже окутала город. Холод, ветер усилился.

Ежегодная лотерея Великий Золотой Ящик в самом разгаре!

Поболейте за своего фаворита в Великом Золотом Тотализаторе!

По конкурсу Мистериум - это творчество! - Завершен сбор работ и начато голосование. Поддержите наших творцов.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Пустыня. Бескрайние барханы.

Сообщений 151 страница 178 из 178

151

На замечание Каттая Адалинда лишь одобрительно кивнула. Она и сама не любила все эти уважительные обращения, но кто знает, как другие люди могли отнестись к её истинной манере общения, скрываемой за «показными» манерами при подобном знакомстве. Девушка наблюдала за своим собеседником, восседая на холодном камне и держа подаренный кувшин на коленях, ощущая приятную волну спокойствия, накатывающуюся после выпитого. Парень, как и предполагала блондинка не особо ей верил, о чём давало понять не только его выражение лица, но и небольшая заминка после озвучивания профессии Фебьюри.
Для продолжения разговора Каттай подозвал ещё одну из своих спутниц, которая до этого момента помогала разгружать вещи. Взору Адалинды предстала светловолосая высокая девушка, чья светлая кожа не была затронута палящими лучами солнца, отчего казалась слегка бледной, на фоне других девушек, сопровождающих темноволосого паренька. Была у неё и другая черта отличающая, от других – произношение. Имэт говорила достаточно легко и просто, её речь была предельно ясна Аде, будто бы она вновь оказалась в Мистерии, отчего танцовщица слегка ухмыльнулась, но мигом постаралась скрыть появившиеся на лице эмоции, припадая к кувшину с вином и делая пару маленьких глотков, внимательно слушая разговор своих собеседников.
Эх, а я ведь и не соврала почти…
Подумала Фебьюри, опуская сосуд обратно на колени. Её забавлял диалог между Каттаем и Имэт, смышлёный для своих лет парень явно подводил к тому, что Ада что-то не договаривает, а сообразительная девушка практически смогла докопаться до истины при помощи наводящих вопросов. Любопытный взгляд Имэт заставил Фебьюри невольно улыбнуться, поражаясь тому, как быстро её смогли раскрыть.
Тем временем Каттай удалился к своим жёнам, затеявшим ссору, стоило супругу ненадолго отвлечься и, оставляя танцовщицу на попечение Имэт. Весь её монолог юную волшебницу сопровождали размышления о месте, выбранном для тренировок и странном чувстве, не покидающем её этим вечером.
- Адалинда, - представилась блондинка, подумав о том, что Имэт не слышала её имени, находясь до этого момента слишком далеко от места разговоров. – Нет ничего опасного… Место с такой историей и ничем не примечательно?
Мысли Фебьюри вели её к такому заключению, что если место имеет богатую историю, то и на сей день оно должно как-то выделяться… Хотя, камень, пролежавший в земле сотни лет всё равно такой же камень, как и остальные.
- Если я скажу – да, то это сможет что-то изменить? – В глазах Ады мелькнул озорной огонёк, а на лице появилась дружелюбная улыбка, предназначавшаяся сообразительной даме рядом. Изначально в её планы не входило распространяться о своих способностях, но пусть правда будет данью почтения её гостям. Ведь именно благодаря им этот омрачнённый тягостными мыслями вечер мог стать гораздо веселее.

Отредактировано Adalinda (2019-03-20 03:01:56)

152

http://sd.uploads.ru/4Jh80.jpg
Имэт: Ничего уже не изменится. С того момента, как наш караван увидел свет твоего костра, горние силы уже пришли в движение, судьбы переплетены. Вопрос лишь в том, как долго это продлится… - Девушка поправила кинжал за поясом, чтобы тот не мешал ей сидеть, и, кажется, задумалась над вторым вопросом Ады, глядя в костёр. – М… Не могу вспомнить ничего «интересного» в этом плане, связанного с конкретно этим местом, но вот… Не так далеко отсюда есть комплекс старых гробниц. Их давно поглотили пески, но, насколько я могу судить, либо дюны периодически отступают сами, либо какая-то древняя магия поднимает их на поверхность время от времени. Естественно, этот жертвенник и могильник никак не связанны… Хотя утверждать не берусь.

Имэт использовала довольно сложные термины и речевые обороты, если сравнивать её речь с речью обывателя, так что у Фебьюри вполне справедливо возникло подозрение, что «караван Каттая» торгует вовсе не невольницами. В торговой Лиге она пару раз сталкивалась с чем-то подобным… Только это были наёмные маги и учёные, предоставляющие свои знания за звонкую монету. Выходит, все присутствующие девушки… Их либо специально обучали, вкладывая в них средства, развивая те или иные аспекты их мастерства (судя по всему, Имэт была всё-таки ученым, историком, быть может, знала еще и археологию), либо купили их за их навыки и дали им новую жизнь. В любом случае, это были далеко не обычные рабы… Если догадка Ады окажется верна. 

Тем временем, споры и крики прекратились – каким-то образом Каттаю удалось урезонить обеих жен и заставить всех вернуться к своей работе, так что через минут пятнадцать рядом с каменной площадкой выросла пара навесов и загорелся еще один костёр, на котором, кажется, собирались готовить еду. Во всяком случае, над караванным запасом дров, который сейчас уже поедало пламя, висел котелок. Каттай же, вместе с Айяр и Ише, вернулись обратно к Адалинде, рассаживаясь вокруг костра. Чуть позже на всех (включая Аду) принесли несколько подушек, небольших – но их вполне было достаточно, чтобы полулежа устроиться с мнимым комфортом полулежа. Ну, еще нечто, напоминающее лютню, для Каттая, с которой тот теперь возился, пытаясь подобрать нужное натяжение колков.

http://sd.uploads.ru/4Jh80.jpg
Имэт: Именно поэтому, пожалуй, этот маршрут выбирают только авантюристы или предприимчивые торговцы, прокладывая новые караванные тропы… Могильники в глубинах песчаных дюн – дурное место. Хотя знает о них, пожалуй, пара десятков, из тех безумцев, что штудировали древние карты и фолианты о пустыне, стремясь узнать о ней всё. Но о чем беспокоиться? Если там и было что-то живое, пески поглотили его и заперли. А на поверхность…

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: Ты забываешь о тех, кто ходит, когда должен лежать. Мертвецы, скрывавшиеся от палящих лучей в глубине ледяных коридоров.  Тем более, вчера мы видели миражи, странные даже для того, чтобы быть миражами. – Проворчала женщина, не удосужившись даже голову повернуть в сторону Имэт. Айяр вообще полулежала с закрытыми глазами, но даже на неискушенный в воинском искусстве глаз Адалинды она вся буквально излучала готовность немедленно оказаться на ногах и готовой к бою. – Зачем ты вообще упомянула эти проклятые богами пустыни гробницы?

153

Немного охмелевшая блондинка внимательно слушала Имэт, стараясь не потерять нить рассуждений и связать воедино всё то, что говорила её собеседница, переходя на сложные термины. Благо, хорошее образование Фебьюри позволяло ей понимать всё, о чём говорила Имэт, хоть и с небольшой толикой усердия, благодаря дурманящему разум напитку. Она больше не могла думать о своей собеседнице, как о простой рабыне или наложнице, слишком она была умна и образована для того, чтобы торговать своим телом, а вот знаниями – вполне. Люди, что зарабатывали на жизнь своим умом казались в глазах Ады гораздо выше тех, кто пользовался данной от природы красотой в угоду своих целей, возможно потому, что и она сама относилась ко вторым… Кто знает.
Пока танцовщица говорила с Имэт перепалка между жёнами главы каравана закончилась, конечно же, не без помощи их любимого мужа. Все девушки вернулись к своей работе, разгружая тяжёлые тюки, ставя навесы для ночлега и раскладывая хворост, который вскоре поглотило алое пламя. Каттай со своими супругами также не заставили себя долго ждать, они вернулись в компанию Адалинды, рассаживаясь возле её небольшого костерка, что постепенно становился меньше по мере того, как прогорали трескающиеся дрова. За всё это время Фебьюри не сделала ни одного глотка вина. Всё было не потому, что оно ей не понравилось или же ей не хотелось пить, наоборот, вино было великолепным и достаточно креплёным, чтобы привести мысли девушки в небольшой переполох, что её несомненно устраивало, но сейчас ей было гораздо интереснее послушать о гробнице и… Магии, что её окружала?
- То есть, можно предположить, что магия, скрывающая эту гробницу от посторонних глаз, скрывает и нечто более интересное… - Задумчиво говорила блондинка, слегка облокачиваясь на подушки позади и не обращая взор на своих собеседников, - Что-то, до чего люди не должны добраться... Что ещё известно об этом могильнике?...
Но не успела Ада закончить, как заговорила полусонная Айяр, лежащая на подушках рядом. Похоже, ей не особо нравились эти разговоры или же она просто не была любительницей поболтать, предпочитая разговорам молчание или грубую силу, что подошло бы гораздо больше её воинственному виду.
- Мертвецы?! – Удивлённо спросила Фебьюри, приподнимаясь и сжимая горлышко кувшина от нетерпения. Когда у других людей это должно было вызвать страх и опасение, Адалинда лишь ещё больше заинтересовалась, желая узнать, как можно больше об этом интереснейшем, по её мнению, месте. – Вы их видели? На что они похожи?
Казалось, в глазах блондинки гуляли такие же маленькие полыхающие огоньки, такие же, как и в костре перед ними. Она буквально горела энтузиазмом, заинтересованная тем, о чём мало знала, тем, что хотела увидеть своими глазами и узнать как можно больше. В её голове вертелась лишь одна мысль: если не сама судьба свела их этой ночью, чтобы она узнала об этом месте, так что же это тогда?

154

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: Видели. – Проворчала женщина, недовольно дёрнув бровью. – И сражались. Мертвецы как мертвецы, поднятые при помощи некромантии. Сделал это маг или же виной тому магия гробницы? Или, быть может, сила скрытого в катакомбах артефакта? Не знаю. Но держать оружие эти твари умеют, к сожалению, мало чем уступят солдату регулярной армии или наёмнику средней руки.

http://sd.uploads.ru/4Jh80.jpg
Имэт: Если на могильник были наложены подобные сторожевые чары, то вряд ли то, что в них скрыто, можно назвать «интересным». Скорее его нужно называть «зловещим». В глубокой древности существовал обычай хоронить некоторых высокопоставленных людей подобным образом… Вместе с умершим в усыпальницу отправляли его наложниц и охрану. Чтобы и после смерти они послужили ему. Если кто-то тревожил гробницу, чары высвобождались… и слуги вставали на защиту своего господина от расхитителей. Быть может, это как раз тот случай. – Имэт призадумалась, взглянув на Каттая, постучала по щеке пальцем, будто взвешивая решение. – Я знаю, в принципе, достаточно, чтобы определить примерное местоположение… Но зачем тебе это? Во-первых, подобную информацию господин будет вынужден продать. Во-вторых, это слишком опасное место.

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: Да. Стоит вспомнить тех «авантюристов», которые отправились к миражам годом ранее. Кто-нибудь из них вернулся? Нет. А ведь это была целая команда, промышляющая грабежом подобных мест. У них даже маг был. Пусть они и идиоты, но были подготовленными идиотами… А теперь они просто мёртвые идиоты. – Айяр села, потянувшись – с явным хрустом позвонков, и тогда же, почти одновременно, будто она знала, что так будет, начали подавать еду. В общем-то, караванные блюда не отличаются особой изысканностью, но и на Аду тоже принесли небольшую мису жареного мяса, хлеб и блюдце с фруктами, на котором находилось некоторое количества изюма, пара яблок и сушеные вишни.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: В них совсем нет духа авантюризма… - Разочарованно, под красноречивым взглядом своих жен, как бы говорящим  «зато в тебе его достаточно на целый караван», вздохнул Каттай, закончив настраивать свой инструмент и теперь, отказавшись пока от еды (но не от маленького чайника и чашки), наигрывал тихую мелодию, мало чем отличающуюся от периодических шорохов песка под ветром – точнее, он как-то специально подгадывал момент так, чтобы ноты повыше попадали в движения песка. – Но если тебе будет угодно, мы можем помочь тебе. За определённую плату, конечно, или за услугу… Скажем, если тебе достанет сил, чтобы открыть портал для моего каравана прямиком в Лигу.

155

Адалинда с интересом слушала всё, что говорили Айяр и Имэт и даже несмотря на то, что их прогнозы, относительно посещения Адой гробницы или же встречи с мертвецами не были самыми оптимистичными, казалось, танцовщицу это вовсе не волновало. Она заворожённо смотрела на девушек, уже обдумывая каким интересным могло бы стать это путешествие, что было заметно по её неугасающему азарту в золотистых глазах.
- Зачем? – Не понимая, как такой вопрос мог вообще возникнуть переспросила Фебьюри Имэт. – А разве вам самим не интересно что же такое там храниться, если это место так тщательно сокрыто от людей?
Блондинка склонила голову набок, обдумывая свои следующие слова.
- Идиоты или нет, они уже мертвы, а мы живы, - Её взгляд упал на Айяр, будто бы обращаясь исключительно к её персоне. - Это значит, что шанс есть. Да и раз вы уже встречались с мертвецами и сейчас говорите со мной, не так уж они и страшны.
Фебьюри победоносно кивнула, считая, что противопоставить её словам Айяр ничего не сможет. Тем временем им принесли еду и Адалинда, слегка приподнявшись подхватила с тарелки яблоко, подбросив то в воздух и после поймав второй рукой. Шорох песков сливался с игрой караванщика, а его спокойный голос доносил до ушей Адалинды именно то, что она хотела услышать. Она скользнула взглядом по этому «мальчику» и невольно вспомнила своего младшего брата. Их разница в возрасте с Каттаем должна быть совсем не велика, но как же сильно они отличаются по характеру. Отеос никогда даже не пытался наладить отношения с сестрой и был вечно занят учёбой, а в Каттае виден дух авантюризма, и он так добр к совсем незнакомой девушке… Интересно, станет ли и её брат таким? От подобных размышлений взгляд Адалинды на секунду потускнел, но едва ли кто-то успел это заметит, ведь девушка мигом оправилась от тягостных размышлений.
- Договорились. – Она протянула свободную руку караванщику, будто бы заключая серьёзный договор и напоследок добавила. – После того, как вы мне поможете, я отправлю вас в Торговую Лигу. Если, конечно, никто из ваших спутниц не будет против.
Взглядом золотых очей Фебьюри пробежалась по всем присутствующим, уже осознавая, что никто из девушек не станет спорить с парнишкой, как бы им  не хотелось отказаться от затеи юной авантюристки.

156

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: Между жизнью и смертью разница небольшая – всего-то один удар кинжала. Тебе, возможно, еще не приходилось встречать чужую смерть, особенно, если она пришла за человеком, который тебе близок, раз ты так к ней относишься… Почитай смерть. Это единственная справедливая вещь в этом мире. – Айяр покачала головой, принимаясь уже ковыряться в мясе. Было видно, что есть она особенно не хочет, но всё равно делает это через силу – её тело нуждалось в пище, чтобы поддерживать жесткие ремни мышц, даже при простых движениях руками проступающих под кожей. – К тому же, те мертвецы, которых мы встречали… Они убрели от могильника. Их не поддерживал источник их нежизни. В гробнице твари будут сильнее, быстрее и сообразительнее, естественно.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Нам интересно. – Ответил Каттай за свою подопечную. Но потом поправился. – Мне. Но некоторые тайны лучше оставить в песках, поэтому сам бы я никогда не решился снарядить туда экспедицию. Я не вполне уверен, что хочу знать, что скрыто в холодных залах мёртвых глубоко в недрах дюн. Но посмотреть с кем-нибудь за компанию – возможно… Нет-нет, не «после того, как мы тебе поможем», нет. Я не потащу туда своих девочек. Отправь в Лигу моих подопечных и груз – тем, кто не умеет сражаться, нет места там, где сражаться необходимо. Мы можем выйти уже через несколько часов, когда на небосводе появятся нужные звёзды.

Это было мудрым решением, конечно. Никто не станет брать с собой к дьяволу в глотку бесполезный и дорогой шелк вместо клинка – он оставит его в тайнике до момента, когда вернётся. Каттай же хотел, естественно, перестать волноваться об охране своего «товара». Вопрос только в том, кого он возьмёт с собой? Из его жен способной сражаться выглядела только Айяр, о способностях Ише и Имэт Аде не было пока ничего известно. Быть может, кто-то еще из девушек?... Так или иначе, если Фебьюри согласилась - ар-Эмьяр готов был пожать ей руку.

157

- Смерть… - едва заметно слетело с уст блондинки, сидящей на подушке, что недавно предоставили подопечные Каттая, после чего тихо хмыкнула. – Все умрём, когда придёт наш срок, но сейчас я не готова умирать, как думаю и вы. Поэтому пошла она эта смерть!

Ни с того ни с сего Фебьюри подскочила с места, бросив яблоко караванщику, наверное, удивив этим действием своих спутников и приблизилась к Каттаю.

- Я не боюсь смерти, если вы готовы пойти со мной, то уверена, что у нас всё получится. – Её взгляд пробежался по девушкам поодаль, что недавно обустраивали лагерь и вернулась к мальчику. – И если ваше единственное условие – защитить этих девушек, отправив их в Лигу, я это уважаю и готова заняться этим хоть сейчас, а после мы отправимся к гробнице.

Адалнда уже была готова согласиться со всеми условиями предводителя каравана, даже больше, говорить об этом было вовсе необязательно, но Ада уже знала, что, если кому-то из каравана будет грозить смертельная опасность, она сделает всё, чтобы отправить их подальше от гробницы, даже, если останется там одна, лицом к лицу со смертью.

- Но перед тем, как мы договоримся я хотела бы знать кто отправится с нами и на что способны эти люди. Если они недостаточны умелы, то лучше будет их отправить вместе со всеми в Лигу, вы ведь знаете, что нас там ждёт и не хотите потерять людей в этой экспедиции?

Во взгляде золотых очей был всё тот же неугасающий огонёк авантюризма и уверенности в походе. Ведь она всегда ловко убегала от лап смерти и встретиться с ней вот так близко сродни лучшему приключению. Она ещё столько всего не видела, столько всего не испробовала на этом бескрайнем свете и это лишь больше её будоражило. Она там не умрёт, ни в коем случае её не схватят лапы смерти и не унесут в пучину отчаяния. Именно эти мысли подогревали юную авантюристку с золотыми глазами, чьи пшенично-белые волосы развевались на ветру средь песчаных барханов.

158

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Ну а какие еще могут быть условия? Это вполне выгодно, я считаю, тем более их есть, кому там встретить. Мхм… - Юноша задумался, постукивая по лютне ладонями, на пару секунд, затем протянутую руку всё же пожал, таким образом сделка оказалась скреплена. – С нами отправятся… Имэт, во-первых, поскольку без неё мы ничего не найдём, да и её знания будут полезны нам в любом случае, Айяр, ибо она опытный воин и… Гийяр! Не могла бы ты подойти?

Как и в прошлый раз, от группы женщин отделилась еще одна белая накидка, которая пересекла расстояние между кострами, перестав возиться с поклажей на верблюдах. Фигура, опустившись перед Каттаем на одно колено, очевидно вопросительно посмотрела на того, за что была жестоко бита деревянной ложкой по макушке, целый один раз.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Каждый раз одно и то же, ну. Поздоровайся!

http://sh.uploads.ru/Cv697.jpg
Гийяр: Ничего не могу с собой поделать, господин смешно злится! – Жизнерадостно возвестила девушка, после чего стянула капюшон с головы и посмотрела на Аду, плюхнувшись на песок и вытянув ноги. Помахала ей рукой, улыбнувшись так, будто её совершенно не волновал уродливый шрам и мутный правый глаз, который, кажется, и не видел вовсе. – Привет! Меня зовут Гийяр и я уже пять лет не пью алк… А, это не то. В общем, привет!

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Шутки у неё висельные, как видишь, но будучи экспертом по взлому замков и проникновению туда, куда проникать не надо… – Лицо Гийяр в этот момент озарилось улыбкой крайней степени похабности, но, прежде чем та успела что-нибудь сказать, Каттай опять огрел её ложкой, пусть и по спине. Девушка задрожала и с невероятной скоростью спряталась обратно в капюшон – правда. Адалинда всё равно успела заметить, что на смуглой коже проступил подозрительный румянец. Где-то сбоку зашипела Айяр.

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: В следующий раз позволь мне её проучить. Кнутом.

http://sh.uploads.ru/Cv697.jpg
Гийяр: К-кнутом? Д-давай, только отойдем, хорошо?...

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Молчать! Еще немного и всех вас я продам брату в бордель! – Без какой-либо угрозы в голосе и повысив тот лишь на половину тона, предупредил юноша – и вокруг костра сразу стало тихо. – Так вот, всех, кроме Имэт, Айяр и Гийяр нужно будет отправить в Лигу. И груз, поскольку мы верблюдов оставим себе. В основном, это ткани, так что девушки понесут в руках. Так вот, насчет Гийяр – она разбирается в ловушках, замках и скрытных убийствах, проще говоря – она наёмный убийца. Со странностями, как и все они. Имэт, вдобавок к своим знаниям, владеет магией. Ну и я, само собой, кое-что умею. Устроит?

159

Фебьюри одобрительно кивала головой каждый раз, когда Каттай называл имена девушек, что будут их сопровождать, мысленно соглашаясь с доводами паренька о том, почему они будут необходимы им в этом походе. Имэт показалась ей девушкой сообразительной и явно много знающей о месте их похода, внешний вид Айяр, как и манера поведения в целом ни на секунду не давали усомниться в её боевых способностях, а вот последнее имя ввело блондинку в замешательство, отчего она вопросительно посмотрела на караванщика, ожидая объяснений.
Новоприбывшая спутница, которую Адалинде только что представил парень явно заинтересовала юную авантюристку. Не то ли дело было в её не совсем обычной внешности и повадках, не то ли в том, что сама она показалась Адалинде человеком интересным, но девушка с улыбкой и лёгкой насмешкой слушала разговор караванщика и его забавной подчинённой.
- Адалинда!- радостно возвестила Фебьюри новую девушку. - А ты не похожа на обычных наёмников, ты весёлая!
Ада тихо хихикнула, отвлекаясь от девушек и возвращаясь к своему главному собеседнику — Каттаю. Насчёт способностей девушек вопросов у неё не возникало, но что может молодой мальчик? Несмотря на то, что он явно не был обычным караванщиком, Адалинда немного сомневалась в том, что паренёк окажется полезен...
Пойдёт, - С обычной простодушностью в голосе ответила Ада, не показывая своих колебаний и поднимаясь с земли, отряхивая ноги от песка.
Скрестив руки над головой и слегка растянувшись она вдохнула прохладного ночного воздуха, чувствуя, как хмель отпускает её разум, отчего хотелось выпить ещё немного дурманящего напитка, но для начала... Окинув взглядом всех присутствующих и, кажется, на мгновенье задумавшись танцовщица объявила.
- Порталы — дело крайне затратное, поэтому долго держать его открытым я не смогу, пусть девушки берут всё необходимое и как будут готовы займёмся их перемещением. - Ожидая указаний Каттая для его спутниц она напоследок задала лишь один интересовавший её вопрос. - Уверен, что хочешь посетить логово смерти с нами?

160

Каттай кивнул, поднялся на ноги и ненадолго отошел от костра, чтобы проинструктировать оставшихся девушек – было слышно, как тот просит их снять с верблюдов всю поклажу, которую караван вёз на продажу, и объясняет белым фигурам, что для них откроют портал в этот раз. Затем он вернулся, на этот раз, правда, не садясь уже – вокруг становилось уже не так спокойно.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: «Логово смерти», да? – Юноша несколько раз вытащил из ножен на ладонь свою саблю, раз за разом утапливая устье клинка в кольцо ножен с негромким лязгом, проверил, как ходит в ножнах кинжал, заткнутый за матерчатый пояс, затем сложил руки за спиной, белозубо улыбнувшись Фебьюри. – Если не делать глупостей, с нами всё будет в порядке. Если же кто-нибудь из нас оступится… - Каттай красноречиво поглядел на Гийяр, которая, ойкнув, мгновенно сбежала – размахивая руками и громко упрашивая караванщиков не трогать её вещи. – …то его поддержат и с нами всё будет в порядке.

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: По нему не видно, но Каттай – опытный воин. Во всяком случае, был с утра, будем молиться, что пустынные демоны не подменили его, пока мы сюда добирались. Вечно ты кутаешься в свои халаты, закатай рукава и покажи. – Проворчала недовольно женщина-воин, глядя, как к костру Адалинды подходят остальные девушки из каравана, уже освободившие верблюдов от их груза – тонких тюков, в которых, очевидно, находилась упомянутая ткань на продажу.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Вот ведь… Ну хорошо. Не то, чтобы я ими горжусь. – Со вздохом, юноша поднял левую руку и потащил широкий рукав халата вверх, обнажая запястье и предплечье, сплошь иссеченные тонкими линиями шрамов и нескольким грубыми рубцами. Подобные отметины мог заработать только человек, который очень долго сражался на мечах, причем в довольно жестоких схватках, скорее всего. – Так что обо мне особенно не беспокойся. Тем более, я не люблю драки, по очевидным причинам… Быть может, мы всё сможем сделать тихо. Ты можешь уже открывать Портал, кстати.

161

Стоило Адалинде возвестить караванщика о своей готовности заняться выполнением своей части «сделки», как Каттай без промедления направился раздавать указания девушкам в белом. Все вокруг засуетились, нарушая повисшее над пустынной местностью спокойствие и тишину, лёгким топотом ног поднимая мирно лежащие пески, которые казалось были недовольны тем, что их потревожили, о чём возвещали, летя крохотными песчинками в разные стороны.
Ада же продолжала делать своего рода разминку, то потягиваясь руками, то потрясывая ногами по очереди, стараясь избавиться от песка, что щекотал ступни ног, чем явно раздражал танцовщицу, косо поглядывающую себе под ноги.
- А? – Опомнилась блондинка, не заметившая возвращения Каттая, который к ней обратился. Она метнула взгляд туда же, куда косился паренёк и тихо хихикнула, наблюдая за забавной, по её мнению, наёмницей. – Ты прав, думаю, будет весело.
Фебьюри склонила голову, слегка ухмыльнувшись, отчего белокурые пряди упали на лицо, практически наполовину скрывая его и слегка колыхаясь от растревоженного ночной суматохой ветра. Но даже так, она могла наблюдать за тем, что происходило вокруг и довольно упорно всматривалась в шрамы караванщика, который тот демонстративно показывал по наказанию Айяр и, если бы, не волосы, скрывавшие направления взгляда девушки, выглядело бы это не очень-то прилично.
- Отлично! – услышав призыв к действию отреагировала Ада, отвлекаясь от лицезрения рук ар-Эмьяра. – Смотрите и восхищайтесь. – Стараясь возвысить значимость своих умений до небес, а заодно привлечь внимание всех присутствующих вымолвила танцовщица, немного отходя назад от места столпотворения.
Тяжёлый вздох донёсся с уст обычно ни о чём не думающей и совершенно легкомысленной Ады, которая сейчас выглядела, как вполне себе взрослая и серьёзная девушка. Казалось, будто на мгновение наступила полнейшая тишина и даже ветер перестал гнать пески, чтобы дать блондинке сосредоточиться… Или же это было лишь её воображение? Она не ощущала холодного ночного ветра и песка, что так раздражал её пару секунд назад, не слышала топота ног и разговоров, абсолютно ничего, в её подсознании были лишь образы. Она пыталась до малейшей детали восстановить обличие Лиги, куда ей необходимо было открыть портал и когда все кусочки пазла собрались в единую картину, с её уст сорвались едва различимые слова, а рука в долю секунды совершила жест, рассекая воздух, после чего танцовщица распахнула глаза, как ни в чём не бывало поднимая уголки губ в лёгкой усмешке.
В паре метров от неё из ниоткуда появилась чёрно-синяя материя, закручивающаяся спиралью, что и представляла собой портал, разрастающийся с каждой секундой всё больше. Через полминуты его размеры достигали двух метров в ширину и длину, а взгляд Фебьюри метнулся на подопечных Каттая.
- Давайте, девочки, в порядке очереди проходим, не задерживаемся! – С толикой голоса сарказма выдала Адалинда, приглашая девушек в белом воспользоваться её творением.

162

Адалинде удалось успешно открыть Портал в один из торговых районов, который был ей в принципе хорошо знаком – приходилось бывать в местных заведениях – так что девушки, во главе с Ише, которая очевидно исполняла обязанности ответственной за, собственно, караван. Без промедления предпочли пройти в воронку без задержек. Кажется, для них это было не впервой, что, пожалуй, и хорошо – иначе пришлось бы еще убеждать их, что это безопасно. После того, как все прошли, Портал можно было закрыть и теперь людей в импровизированном лагере осталось куда меньше.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Отлично, твоя часть сделки исполнена, теперь мы исполним свою. Гийяр! Поедешь с Айяр в седле. Имэт, будь добра пока сориентировать нас к новому месту назначения, Адалинда поедет со мной в седле. Идем. Тебе приходилось раньше ездить на них? – Юноша поманил Фебьюри за собой, подводя к одному из вьючных животных. Верблюд Каттая был чуть поменьше остальных, хотя, наверное, можно было ожидать обратного, как от ездового животного главы каравана, но он был единственный способен нести двоих всадников с относительным удобством, седло было без задней луки. Вообще, сбруя была довольно простая, в отличие от двух других седел, но выделана с большим запасом прочности – украшения совсем невзрачные, но зато больше металлических вставок, кожи лучшего качества… Еще от внимания Ады не ускользнул лук, висящий в налучье у седла. Видеть верблюжьих лучников Шедима ей не доводилось, но слышать о них – слышала.

http://s5.uploads.ru/qoYKX.jpg
Каттай: Издержки профессии. – Пояснил Каттай, тоже посмотрев на лук, который в общем-то был едва ли не с него ростом. Оно и понятно – караванщикам нередко приходится защищать себя во время переходов… Верблюд, тем не менее, уже интересовался Адалиндой – с крайне подозрительным выражением морды тянулся к той, но вставать пока не спешил, очевидно, разленившись на песке и, если бы к нему не подошли, наверное бы сейчас продолжал жевать что он там жевал до этого момента… А теперь хитрющее животное, кажется, намеревалось пожевать Аду. Отвлеклось, правда, на подошедшую Айяр, но от намерения, кажется, не отказалось.

http://s9.uploads.ru/Q4JKz.jpg
Айяр: Смотри, стащит с тебя одежду… Верблюд, в смысле. – женщина сложила руки на груди, предусмотрительно держась в зоне недосягаемости последнего, прислонившись к своему верблюду, наоборот. – Помимо способности открывать Порталы ты что-нибудь еще умеешь? Просто чтобы мы знали.

163

Йен Зуер. 17087 год.
Контракт настиг Йена, когда тот занимался своими повседневными делами в Иридиуме. Согласно предоставленной информации, заказчик, влиятельный шедимец, выдавал замуж свою дочь. В составе небольшого каравана её должны были отправить от одного оазиса к другому, чтобы передать в руки будущего мужа, сына не менее влиятельного человека. Караван с людьми и приданным должен был добраться до места примерно за неделю. Контракт гласил, что будет считаться выполненным, когда невеста окажется в оазисе рядом с женихом, который должен был сообщить о факте выполнения куда надо посредством мысле-вестника. Подчёркивалось, что она, подопечная, должна оставаться живой. Дополнительные условия сулили дополнительное вознаграждение, например, за доставку приданного, за то, что женщина останется целой и невредимой, за голову вероятно посланного опытного уважаемого ассасина. Кстати, тому, кто возьмётся за заказ, полагался небольшой, но качественный портрет цели, дабы знать, кого охранять.

Портрет

http://sd.uploads.ru/t/HYsbF.jpg

10 января, среда, ~19:00.
По прибытии к оазису, вокруг которого было весьма пыльно, а песок оказался усеян ковром разнообразных следов, Алый сполох обнаружил, что искомый караван уже выдвинулся и сейчас его не было на горизонте, зато, торопясь, в путь собирался ещё один, а другой готовился встать на ночь вокруг оазиса. Рядом туда-сюда сновали торговцы с верблюдами, шумно пытаясь продать свой товар подороже, весело играли дети, животные тянулись к воде. Было очень жарко. Дурно пахло. Страшно хотелось пить. Вскоре должно стать чуть холоднее.

Йен Зуер получает вызов: Голова на вес золота

+

Средняя сложность вызова активирована, исходя из ваших пожеланий.

164

Начало игры

Происходящее виделось горячечным бредом, похмельным кошмаром, чем-то, что не могло просто вот так произойти…

Какого черта? А?! ААА?!

И тем не менее, оно происходило. Прямо у него на глазах. Вот прямо сейчас! И сколько бы Зауер не тёр глаза, проклятый морок не желал исчезать.

Да не-е… Да кого-о…

Он вертел портрет и так, и эдак, и чуть ли не облизывал его, и пытался поглядеть на просвет – но нет, это либо был самый обычный портрет девушки «на выданье», какие обычно присовокупляют к свадебным дарам, либо Йен был слишком туп, чтобы понять, какой адский трюк был скрыт в этом портрете, чтобы заставить человека пересечь Жемчужное море, а затем еще и пустыню.

Нет, женщина была определённо красивой, но даже её красоты не было достаточно, чтобы Зауер смог попасть из Иридиума в земли Шедима. Или Торговой Лиги. Он еще не сориентировался, кстати говоря. А значит – совершенно точно не обошлось без какого-нибудь длительного пьяного загула, потому что согласиться на работу, за которой нужно тащиться в другую страну, уважаемый член гильдии «Кредо Смерти» мог бы только в пьяном угаре.

Тем не менее, это определенно была пустыня Нуар – Зауер не бывал в ней сам, но был, так сказать, наслышан, да еще много читал всякого – от тактических наставлений до стратегм войны в пустыне. В Нокс учат хорошо. На совесть.

Пришлось закончить рвать на себе волосы от негодования и пойти и взяться за дело, хотя, если быть с собой до конца честным – работать не хотелось от слова совсем. Пусть и оазис, но от ветра, несущего песок и песочную взвесь, нельзя было полностью спрятаться даже здесь. А еще жажда. Хорошо еще, что немногочисленные элементы брони Йена как раз были рассчитаны на такую погоду – жаркую, иссушающую, а иногда еще и удушливо-влажную. Ни кираса, ни наплечники, ни набедренники – ничего из этого жестко не фиксировалось и имело достаточную вентиляцию, чтобы Зауер почти не замечал на себе этих элементов, разве что от горжета с маской и шлема пришлось избавиться в свое время, сейчас они болтались у седла лошади, которой всё происходящее нравилось еще меньше, чем её хозяину. В конце концов, конь был далеко не восточной выучки и жару терпел из копыт вон плохо. Однако – спасибо. Что он вообще был – не купи себе Йен в свое время пару ездовых лошадей…

Быстро выяснилось, что караван, перевозивший «невестку», уже вышел из оазиса. Обидно, досадно, лишняя головная боль. Будь дело в Мистерии – Зауер бы бросился догонять, нашел бы по следам, наверное, во всяком случае, рискнул бы. Но в пустыне – нет. Пустыня была враждебна, опасна и имела собственные законы, нарушать которые было никак нельзя. А потому единственным вариантом было направиться как раз к тому каравану, что готовился выйти из оазиса следом – они спешат, это видно.

Зауер спешился, взял коня под уздцы и, загребая песок сапогами, периодически еще и шароварами, тихонько так матерясь, отправился искать старшего – самого караванщика. Он не мог просто тащиться за караваном, даже если маршрут был один и тот же, от оазиса к оазису, это было бы как минимум невежливо. Лучше уж вместе с караваном – а для этого надо бы договориться…

Отредактировано Ian Sauer (2019-10-08 18:54:17)

165

Хоть Йен и старался, портрет оставался безмолвным портретом, может теперь был чуть более помятым, но он всё ещё со своей основной функцией справлялся отменно - исправно сохранял на своей поверхности образ неведомой шедимки. Конь в который раз требовательно заржал - ему явно хотелось есть и пить, и, по-видимому, местный климат ему совсем не нраился. Месторасположение..., если бы в своё время де Крейн уделил изучению географии куда больше времени или вволю попутешествовал, он бы сам смог определить, где конкретно находится. Отсутствии повязки на лице сушило горло всё сильнее, на зубах противно скрипел песок.

Собирающийся караван представлял из себя несколько десятков разношёрстных человек, которые снаряжали примерно столько же каких то уродливых лошадей с горбами пожитками, товарами и припасами. Постаравшись, Всполох мог вспомнить, что эту живность называли странным словом "верблюд". Чувствовалось, что торговец, или кто там возглавлял сей сборище, был зажиточным, а то и богатым. В последнее верилось с трудом, но кто знает...?  Едва была покинута спина своей лошади, что сразу попыталась тяпнуть хозяина, пусть и безуспешно, в чувства Йена закрался червь сомнения сдался ли ему этот караван? Чувство усиливалось при взгляде на любой из двух.

http://sh.uploads.ru/t/v5DyE.jpg
Неизвестный мужчина в дорогих одеждах: - Эй, кто там идёт! Пошевеливайся! Скоро выходим! Хессан говорил, что кто-то из охраны, кажись, будет странным... Это ты, что ли? - речь была нагловатой, дерзкой, с нотками хамства и велась на общем языке. Этого мужчину окликнули простые члены отряда, судя по их скромным одеждам и небогатому скрабу, едва Зауер подошёл слишком близко к кому-то из них.

166

На верблюдов Зауер поглядел-подивился, но почти сразу о них забыл. Мало ли какая живность может водиться, почитай, почти на другом конце материка? Учитель рассказала ему достаточно много о джунглях Каталии и том, что в них живет, чтобы когда-то Йен вообще перестал удивляться многообразию животного мира. И растительного тоже. И того, который странным образом находится между.

Жаркий воздух, продуваемый иссушающим ветром пустыни, волновал Йена куда больше, чем многообразие. Уж в чем в чем, а в этом он имел некоторый опыт – запах сгоревших трупов, гниющих трупов, трупов которые еще двигаются, внутренностей лошадей, разнообразной нечисти, пожарищ, дерьма… на войне быстро перестаешь быть привередливым как к запаху, так и к виду на то, что можно на войне увидеть. Так что единственной проблемой Авгура сейчас был песок. И жара. Ну и лошадь, еще, не была привычна к такому – песок, духота, вот это вот всё… Тем не менее, она была только что из конюшни и на недовольство животного, которое, очевидно, было попросту испугано произошедшими переменами, Зауеру было пока что плевать. Вода, пища для «транспортного средства» - это всё потом. Ну, может быть, «чуть позже».

Почему-то идея отправиться с этим караваном ему резко перестала нравиться – Авгур остановился, задумался. Несколько раз, положив левую руку на ножны убранного под пояс халата меча, вытолкнул клинок из них, большим пальцем выдавливая цубу из устья ножен. «Лязг!» - оружие выбирается из своей постели, мягко утыкается в дерево режущей кромкой. «Щёлк!» - под давлением пальца клинок вновь полностью убран. Привычка, которая образовалась у Зауера достаточно давно. Ничего не значила. Просто нравился звук.

– Хессан говорил, что кто-то из охраны, кажись, будет странным... Это ты, что ли?

Ты слишком много знаешь для человека, который оказывается на моём пути «случайно», мужик… И почему ты сказал из «охраны»? Откуда знаешь, что женщину будут «охранять», а не «сопровождать»?

В общем, ситуация Сполоху перестала нравиться окончательно и, коротко ругнувшись себе под нос и состроив лицо, какое можно обычно лицезреть у ребенка, недовольного упавшим в грязь пирожком, он… Исчез. На секундочку.

– Не дёргайся, мне ногами ходить лень. - Шагом в пустоту Зауер сблизился с торговцем, выйдя где-то в метре сбоку. Клинок снова издал лязг, выглянув и спрятавшись обратно в ножны, предостерегая караванщика от действий, которые могли бы Йену не понравиться. Пару минут назад Зауер еще был похож на человека, который оказался непонятно где и непонятно зачем, беспечно озирающегося, еще не понявшего, куда идти и что делать, но теперь Авгур имел вид вполне целеустремленный. И он уже показал, как легко может добраться до своей цели, если будет на то нужда. Залез под кирасу, сбоку, приподняв нижнюю пару пластин, извлек порет, встряхнул, разворачивая. Заодно попытался вспомнить имя… Как её там?... – Вижу, что знаешь её. Когда видел в последний раз? Откуда знаешь, что будет кто-то «странный»? Может, и не уезжала она никуда, м? Лгать не советую… Давай дружить.

Сказано без угрозы, вот вообще. Спокойным, тихим голосом делового человека, знающего цену времени. Так сказать, Авгур к торговцу со всей душой… Но интуиция всё равно продолжала ворочаться и Зауер опять к ней прислушался. Слишком много знает, слишком много зна-ает…

Отредактировано Ian Sauer (2019-10-08 21:05:43)

167

http://sh.uploads.ru/t/v5DyE.jpg
Неизвестный мужчина в дорогих одеждах: - Что..?! Ик! - отреагировал полноватый собеседник на успешно выполненный приём из арсенала "Искаженного шага". Похрипывающая лошадь, что перестала чувствовать хозяйский надзор, тут же стремительно ломанулась к воде, подняв облака песчаной пыли, где жадно начала пить драгоценную влагу. Люди же начали ругаться и озираться по сторонам в поисках того, кто додумался отпустить свой транспорт в нарушение живой очереди к водопою. Свои порядки были везде, даже в пустыне.
– Вижу, что знаешь её, - мужик побагровел, - Когда видел в последний раз? - затем посерел, - Откуда знаешь, что будет кто-то «странный»? - после посинел, - Может, и не уезжала она никуда, м? - окружающие начали подтягиваться к месту действия и хвататься за эфесы оружия, пока ещё не решаясь что-либо предпринять, - Лгать не советую…, - штаны богатея в районе причинного места начали темнеть, растекаясь вниз. Он же порозовел и постарался прикрыть свой позор руками, - Давай дружить, - собеседник судорожно вздохнул и заикаясь промямлил:
- Д-давай...! - собравшиеся смотрели на главного. Кто хмуро, кто весело. Никто не говорил, никто не смеялся. И никто пока не решался напасть. Тем временем пузатый глотал воздух и начал потихоньку качаться. Уж не поплохело ли ему? Но он тем не менее попытался ответить "дальше по списку":
- З-знаю..., э-это - г-га-га-госпожа Д-джавхара. О-она б-была з-здесь у-утр-ром с к-кар-раваном. Они у-ушли, - всхлип, - Х-хессан сказал про с-с-странного, - кашель. Скорее - попытка прочистить горло и подумать, - Ушла! Я н-не лгу! - Яррет точно помнил, что имя было названо правильно. Джавхара аль Нурийа. По крайней мере, так значилось в контракте.
- Сли-и-ишь! Атай-ди! - донеслось откуда то. Через толпу кто-то пытался пробраться. Была видна только его чалма. Низенький человек.
- Хессан! - как то радостно возвестил толстяк, даже заикаться перестал. Глаза его недобро смотрели на Йена. Ещё бы - стерпеть такое унижение! Однако отчего то приказа напасть всё ещё не было.

168

– Ну, если не лжешь, то запасная голова тебе не понадобится, еще эту поносишь! – Зауер хлопнул мужика по плечу, постаравшись не делать этого во всю силу, так что вышло вполне по-дружески. Поглядел на чужие штаны, возвёл очи горе и, повозившись, отвязал от пояса на пояснице свернутое хаори, сунув своему новому другу собственную накидку. – На, прикройся, что ли… А вот и Хессан! У него сейчас тоже спросим, да?

Зауер попутно проклял сбежавшую на водопой лошадь – очевидно, придется расстаться с парой монет, чтобы возместить причиненные дурным животным неудобства. На всякий случай – свистнул, подзывая, благо команде подойти кобыла была обучена хотя бы…

Значит, Джавхара всё-таки уехала? Тогда почему я чувствую здесь какой-то подвох, мхм… Быть может, этот «Хессан» мне прояснит что-нибудь? Посмотрим, посмотрим…

Йен опять напустил на себя беспечный вид, обмахиваясь портретом, как веером. Была пара минут, чтобы подумать. Только о чем? Да и думать не особенно хотелось, честно говоря… Почему не было приказа напасть – оно понятно. Пока что Зауер не сказал и не сделал ничего такого, чтобы за это на него можно было натравить честной народ, испуг торговца не в счет. Тот пока что располагал правом вызвать его на поединок – но вряд ли толстяк им воспользуется… Хотя такой позор, конечно, обычно смывается кровью. Или ударом в спину, если ты не особенно смел… Авгур сделал себе пометку относительно толстяка – от него теперь стоило ждать подвоха. А потому Беспечность на лице Зауера снова уступила место сосредоточенности.

– Слу-ушай… А ты следом за её караваном идешь, что ли, или в другую сторону, а, друг? – Решил вдруг уточнить у своего нового товарища Йен, пока еще не столкнулся нос к носу с Хессаном, благо тому еще нужно было пробраться через толпу.

169

Внезапное похлопывание неизвестного принесло новую порцию занимательных реакций: Торгаш вздрогнул и пустил "шептуна". Люди попятились назад. Пусть окружающие запахи и были далеки от благоухающих, нюхать новое зловоние никто не хотел. Хаори невезучий мужик всё-таки неуклюже взял и последовал совету новоявленного "друга". Наверно, было чертовски странно видеть предмет своего гардероба у кого то... такого...
– Слу-ушай… А ты следом за её караваном идешь, что ли, или в другую сторону, а, друг? – Н-нет. М-мы завтра пойдём вон т-туда, - придерживая одной рукой вещь у пояса, толстяк ткнул пальцем в какую-то сторону, - А т-тот караван ушёл в том направлен-нии, - снова тычок, указавший почти в противоположную сторону, - А... это... зачем... ну... знать...? - спросил Йена старший каравана и как то сразу сжался. Его любопытство кратковременно пересилило страх.

Конь было понуро поплёлся на свист, но был перехвачен кем-то по пути. А вот четыре верблюда, бывшие недалеко, медленно пошли к убийце из Кредо.

http://s9.uploads.ru/t/wPUyY.jpg
Хессан: Едва низкорослый человек в довольно дорогом облачении пробрался через толпу и подошёл к месту, где находился Зауер с неизвестным мужчиной, но придирчиво оглядел их обоих, перевёл взгляд на своего товарища, что прикрывал себя вещью чужака, указал на Авгура и требовательно спросил что-то, затем начал говорить. Опозоренный иногда что-то отвечал. Речь была журчащая, звучная, иногда мелькали резкие звуки. Наконец, Хессан снизошёл и до разговора с Алым:
- Ти кто токой? Что здес забиль? - уровень общего языка прибывшего был... странным. То ли имел место быть какой то акцент, то ли дефект речи, не понятно. Глаза неотрывно следили за Йеном, оценивали.

Йен Зауер, потерян предмет: Хаори.

Отредактировано Вольный мастер (2019-10-14 08:00:51)

170

Точно так же, как Хессан разглядывал его, Зауер приглядывался к «чалме» с самого момента его появления – как двигается, как держится, какое оружие и как при человеке оно расположено. Постарался, в общем, оценить его с точки зрения воина, благо, опыта было предостаточно.

Шедимец, видимо. У жителя Торговой Лиги такого грубого акцента быть не может, они постоянно на торгу, постоянно в речевом потоке, много говорят, много слушают. Да и этот… Явно не из торговцев.

– Ну привет тебе, Хессан. Да вот, забыл… - Зауер опять продемонстрировал портрет, коротко развернув его. – …спросить, откуда ты знаешь, что девицу охранять будут, да еще и всякие «странные», вроде меня… Не напомнишь мне, а, Хессан? Давай только побыстрее, мне караван ушедший нагнать надо… Кстати об этом.

Порывшись где-то под поясом, Зауер вытащил пару тяжелых золотых монет, щелкнув ими в воздухе. Толпа вокруг большая, наверняка в ней найдётся тот, кому интересно было бы их получить… Или, быть может, больше. Не то чтобы у Йена было много при себе наличного золота, но на услуги подрядившегося проводника хватит. Сполох возвысил голос.

– Караван Джавхары ушел сегодня утром! Тому достопочтенному человеку, кто поможет мне до него добраться, я оплачу его условия согласно сделке, которую мы заключим! – А затем Зауер выловил этого «кого-то» со своей лошадью взглядом, хмуро поманил пальцем, мол, иди сюда, мать твою, и лошадь мою приведи, договоримся… по-хорошему или по-плохому, ага. Лошадь-то у Йена была не одна, но терять её чего-то не хотелось, тем более, чтобы собственность Сполоха лапали тут… всякие. Затем снова уставился на Хессана - тот ему активно не нравился.

171

По первому впечатлению Хессан казался опытным воином, прошедшим много битв. Двигался плавно, левая рука держала ножны за устье, правую, очевидно, ведущую руку, располагал расслабленно на поясе и не убирал далеко, чтобы можно было легко дотянуться до рукояти ятагана средней длины или до кинжала в ножнах за тем же поясом. Кисти и пальцы рук, как и лицо, были обветрены и в шрамах. Во рту не хватало несколько зубов. Подбородок и часть горла по-горизонтали пересекал жуткий давно заживший рубец. К де Крейну встал полубоком и старался всегда держать его в поле зрения, даже когда говорил с "тем другим". В целом и частности, по ощущениям, можно было сказать, что один на один Йен с ним справится. Но так ли это в окружении людей?

http://s9.uploads.ru/t/wPUyY.jpg
Хессан внимательно посмотрел на портрет:
- Джявхаря? Я ёё сагодня не видел, но зная, что йё карован ушёл утромь, - на следующие же вопросы он недоуменно уставился на парня, смотря как на альтернативно гениального:
- Чи-ё? Мой страннай - так вон он, новенький из нашай охраны! Толька с ным варнулс. Наймит, будет помигать..., - воин махнул на высокого худощавого человека, стоявшего в очереди к воде. Из под головного убора того выглядывали явно эльфийские ушки, - Эй, йельф! Подойдёщ? - услышавший эльф, что его зовут, отрицательно махнул рукой, типа сами разбирайтесь, занят.
- Ти чьо ему сказал?! - колючий взгляд вперился в толстяка, на что тот начал лепетать нечто невнятное.

Увидев деньги, многие плотоядно загорелись глазами, образно говоря, некоторые облизывали свои губы. Заработать хотелось многим. Шедимец подвёл пойманную лошадь и во время одной из пауз затребовал аж одну золотую монету или её эквивалент. Другой пустынник собрал подошедших верблюдов и предложил одного из них за скромное вознаграждение, опять же, в одну монету. Свои услуги по сопровождению к каравану наперебой предложили несколько, один краше другого. Некоторые имели вид настолько бандитский, что с ними не то что куда то идти не хотелось, так даже разговаривать. Требовалось как-нибудь сузить круг желающих.

Отредактировано Вольный мастер (2019-10-14 08:01:25)

172

– Понятно. Госпожа Джавхара стала объектом охоты наемных убийц и я с того момента несколько более  подозрителен, чем обычно. Плюс некоторое недопонимание. Скажи, уважаемый Хессан, кого бы из этих добрых людей ты бы посоветовал мне в проводники? – Йен с сомнением оглядел присутствующих и желающих набиться в помощники, ага. За годы службы и командования людьми он приобрёл некоторый опыт в поверхностной их оценке, но тут как-то затруднялся так прямо сразу сказать, кого из жаждущих заработка следует довериться чуть больше, чем пустынному шакалу. Угроза жизни Зауера не волновала, бандит, разбойник, не важно – куда острее стоял вопрос профессионализма. Не хотелось бы вдруг заблудиться.

На гражданина, попытавшегося потребовать у Авгура золотой, Сполох зыркнул так, что, наверное, бедняге следовало бы провалиться в песок прямо сейчас.

– Пытаешься продать мне мою же лошадь?... – С интересом вопросил Зауер, запустив руку под пояс и, вытянув серебряную монету, подбрасывая её в воздух – в следующее мгновение он уже вкладывал обратно в ножны короткий клинок. Разглядеть удар из ножен и так достаточно сложно, а уж выполненный Грандмастером… Рассеченная пополам монета упала в песок раньше, чем Кречет закончил убирать оружие, но и делал он это нарочито медленно – вакидзаши вползал в ножны с характерным шуршанием по внутренней отделке, как бы давая время дельцу подумать, не желает ли он поглядеть на собственное тело со стороны. – Четверть серебром. Возьми и оставь мою лошадь, сам уходи с миром. Это потому, что я в хорошем настроении, друг.

К верблюдам Зауер приценился, задумчиво поглаживая подбородок. В теории, лошади были ему куда привычнее, но… В конце концов, это была лошадь самая обычная, без особой выучки, не строевая, не боевая даже, от безымянного заводчика. В общем, Зауер решил с предложением торговца согласиться – пусть будет верблюд. Попросил того, что повыносливее. Еще спросил, не найдется ли у того накидки и чалмы, раз уж на то пошло.

Отредактировано Ian Sauer (2019-10-12 20:16:46)

173

http://s9.uploads.ru/t/wPUyY.jpg http://sh.uploads.ru/t/v5DyE.jpg
Хессан: - Изь этьих? - глава охраны каравана, а это, скорее всего, был именно он, с сомнением обвёл часть присутствующих тяжёлым взглядом, - Ныкого! - и тут же пояснил, - башая част - из маго коравана и они мнэ нажны, - затем коротко зыркнул на своего вероятного работодателя и что-то спросил, а после уточнил и у Сполоха, предварительно получив ответ у первого, - Здес инцесдент изчерпан?
Торговец же, пользуясь случаем, бочком попятился в предполагаемый центр своего каравана, с надеждой смотря на Йена и Хессана. Люди начали расступаться, собираясь пропустить его.
Хессан: - Можу посоветават воон тогго! - мужчина показал на смуглого человека среднего роста и веса, с виду - без оружия, - Он - проводник. Боец нэ очень, но в пустыне разбираецца, - Хессан посмотрел на солнце, плавно чуть сместился в сторону, открывая взору ещё один меч, на спине, - Намь скоро выходить...

Хитрый шедимец, хоть и испугался, но был доволен получить серебро, считай, на халяву, за лошадь, которая ему не принадлежала. К нему подошли другие из очереди к водопою и пытались получить свою долю, не решившись подойти к Авгуру. "Гражданин" бойко отбивался, как мог, и, кажется, победил сородичей в ораторском искусстве. Речь, конечно, велась на местном языке, но, исходя из своих умений общаться и убеждать, если бы захотел, Йен мог оценить по достоинству словесную перепалку.

За верблюда, простую чалму и накидку не менее хитрый верблюдовод запросил одну золотую брахму и то, что осталось от серебряной монеты. Ах да, вместе с товаром шла старая упряжь и небольшой наполненный какой-то жидкостью бурдюк, что был продемонстрирован клиенту. Кстати, что-то подсказывало убийце из Кредо, что товар лукавого торговца... не его. Впрочем, из людей вокруг никто на это не обратил никакого внимания.

174

Зауер коротко поднял руку, показывая, что да, инцидент исчерпан и если ни у кого нет ни к кому претензий, все они могут разойтись по своим делам. Выслушал Хессана.

– Ну, учитывая, что мне нужен именно проводник, он вполне подходит. Благодарю, удачи тебе в пути. – Зауер поблагодарил наёмника (а он, очевидно, тоже им был), расплатился с «торговцем верблюдами», выдам тому золотой эквивалент требуемой монеты и кусок разрубленной серебряной бляшки. На то, что верблюды скорее всего поменяли хозяина через третьи или четвертые руки, Сполоху было плевать. Если к нему возникнут вопросы – первое, что он сделает, это стрясет с вопрошающего денег в количестве большем, чем заплатил. Лошадь была прилучена к верблюду и теперь была вынуждена шататься за ним следом, хотя снаряжение своё Сполох все-таки перебросил на верблюда. Лошади всяко легче.

Теперь нужно было договориться с проводником – и, попутно наматывая чалму, сделать это правильно умудрившись лишь со второго раза, завернувшись в накидку, Зауер потянулся к указанному Хессаном человеку. Лицо, наконец, прикрыл – песок перестал донимать так явно.

– Караван Джавхары. Сейчас и в темпе. Сколько? – Пошел с козырей Зауер, решив не распинаться перед проводником и сразу потребовав от того немедленного выхода, воззрившись на него из-под выцветшей от солнца чалмы, одни глаза только и остались, между нижним её краем и тканью, скрывшей лицо эдакой полумаской. Очень внимательные глаза. Скорее всего, пустынник возьмет больше, чем взял бы, если бы Зауер не торопился – но за скорость Йен был готов заплатить. В конце концов, если голова женщины останется у неё на плечах – расходы окупятся сторицей. А если нет – пострадает деловая репутация Кречета – а никакому наемнику этого бы не хотелось. В конце концов, репутация – это единственное, что в наемнике есть стоящего, кроме его умений, конечно.

175

Хессан не ответил, а просто неопределённо махнул рукой и был таков. Он и так много времени потратил на разговоры. У главы охраны каравана наверняка было много дел. Или он просто хотел отдохнуть перед выходом, кто знает? Эльф, напившись и взяв воду про запас, последовал за своим нанимателем, по пути презрительно и надменно смотря чуть ли не на всех. Хотя это могло просто показаться. Небольшое представление закончилось и народ пустыни стал расходиться по своим нуждам, кто куда. Некоторые собирались в путь, другие отдыхали, третьи вставали в очередь за водой или торговали. Каждому было, чем заняться.

http://sh.uploads.ru/t/5HAkn.jpg
Проводник: - Сейчас...? До видимости каравана на горизонте. Тогда... одна Золотая Брахма, - парень неопределённого возраста отвлёкся от поедания чего то напоминающего подошву и смерил Йена с пожитками оценивающим взглядом, вероятно, прикидывал платёжеспособность. Рядом, согнув ноги-лапы, лежал "караван пустыни", как люди востока назвали свой транспорт, и что то медленно жевал. Проводник говорил спокойно, но странно поглядывал на клиента, может, ожидал подвоха? Учитывая совсем недавнее событие...

176

– Одна так одна. – Не то чтобы Зауеру понравилась цена, это можно было прекрасно понять по его голосу, но, как уже говорилось, ассасин спешил, а значит недовольство своё следовало засунуть себе куда подальше. Авгур извлек из-под пояса кошель, порылся в нем, высчитывая эквивалент серебром – но пока только половину. – Половина – сейчас, половина – когда выполнишь свою часть уговора. Сегодня, несомненно, счастливый вечер для тебя, я согласен даже на такую грабительскую цену.

Йен подбросил на ладони несколько серебряных разного достоинства – те звякнули, столкнувшись в воздухе и упав на ладонь обратно. Зауеру что-то не понравилось в одной из монет и тот, решив не рисковать, поменял её на другую. А то потом греха не оберешься, что называется, если монета окажется поддельной или с недовесом – «подозрительный» кругляш серебра отправился куда-то в отдельный карман, когда-нибудь Зауер отнесет его на оценку... Может быть.

Теперь оставалось дождаться, пока проводник заберет свои деньги. И, пока тот будет поднимать своего верблюда, Зауер собирался освоиться в седле своего. Это не было для него проблемой, как для человека, который в седле провел почти половину сознательной жизни. Но привыкнуть все-таки надо было. У верблюда – странный, по сравнению с лошадью, шаг, но то, как животное держится на песке, Зауер оценил сразу. Теперь слухи о шедимской верблюжьей кавалерии, а именно стрелках, не казались такими уж преувеличенными…

177

http://sh.uploads.ru/t/5HAkn.jpg
Проводник: - Идёт, - согласился и паренёк, - В пути выполнять то, что я скажу и когда скажу, - безапелляционно добавил он. Протянул руку, очевидно, для скрепления договора рукопожатием и чтобы забрать аванс. Он поднялся, что-то сказал своему скакуну, потянул поводья, убрал недоеденную "подошву" в сумку, быстро и сноровисто снарядил поднявшегося светло-коричневого мохнатого верблюда и ловко забрался на него. Огляделся в поисках Яррета:
- Я готов. Выходим? - проводник направил свой транспорт по кругу вокруг клиента, дав мгновения на разминку и смотря на попытки того приноровиться к новым реалиям. К слову, у Йена получалось весьма неплохо, сказывались собственные навыки верховой езды и достаточно развитое умение сохранять баланс. Верблюд был привычен и к ноше и к компании в виде прицепленного спутника, коня, в данном случае, который сейчас, вроде как, стал чуть радостнее. Странно, но горбатого он не пугался, как и наоборот. Кстати, верблюд был двугорбый. Команды хоть и слушал, но реагировал как то странно. То ли выдрессирован был не так, как привычные Авгуру лошади, то ли нужно было говорить на "родном" языке, то ли нужные для управления действия отличались...

178

Авгур передал проводнику деньги, коротко пожал тому руку - крепко, да, хотя и постаравшись не стискивать со всей силы. «Мягкие» рукопожатия Зауера бесили, а людей, которые не прикладывали необходимой силы, он моментально переставал уважать, сколь бы мало не уважал до этого момента.

Более-менее освоившись и проехав по кругу тоже, привстав несколько раз в седле, чтобы проверить сбрую лишний раз, а так же собственную посадку, Йен удовлетворённо кивнул, мол, ага, давай, не будем ждать, пока все пустынные демоны повылезают из песков.

– Пока все тихо да мирно, буду делать, как скажешь, ага. Но если дойдет до чего-нибудь неприятного, ты уж как-нибудь держись в стороне. Насчёт темпа не волнуйся - в седле удержусь, за тобой поспею. Надо нагнать караван. – Кречет глянул ещё раз, как привязана лошадь и приготовился ехать, утянув на себе накидку и превратившись таким образом в бесформенное и безликое существо, спрятав и факт наличия оружия у себя - остался только притороченный к седлу тати. Вышло вполне себе похоже на обычного торговца.