Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 4:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Глухая темная ночь. Сильный ветер вздымает лежащий на земле снежок. Очень холодно.

Внимание! На Мистериуме большое обновление раздела конкурсов и лотерей - подробнее о всех чудесных творениях демиурга читайте в новостях!
Для тех кто ещё не заметил, небольшие изменения в шаблоне анкеты, касаемые второй её части - Анкеты игрока
С последними игровыми новостями, вы как всегда можете ознакомиться в летописи Перо феникса

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Пустыня. Бескрайние барханы.

Сообщений 241 страница 261 из 261

241

http://sd.uploads.ru/t/HYsbF.jpg
Джавхара: - Я подумаю, но ничего не обещаю, - был ответ на предложение поделиться своей одеждой ради вклада в спасение своей же жизни. Насчёт слежки реакция была не то, что бы нормальной, необычной, как минимум, ведь невеста просто хмыкнула и заулыбалась. Может, избалованная шедимка ничего не воспринимала всерьёз? На ум могла придти мысль, что тех же песчаных акул она вряд ли видела - скорее всего, её при первой же серьёзной опасности спрятали в глубоком тылу, когда охрана погибала за неё. Ещё возникло чувство, что часть слов была пропущена мимо ушей.

"Опасность!" - сработала интуиция. Парень целью не был, судя по ощущениям. Снаружи послышались крики и звуки какой то возни. Достопочтенная Джавхара моментально выудила из рукава какой то предмет, что Йен видел у неё ранее, и судорожно сжала его в кулачке. До ушей извне донёсся обречённый вопль. Девушка побледнела и прикрыла рот ладошкой, будто её сейчас вырвет. Глаза расширились от страха. Общий вид был затравленный. Сама девушка залезла с ногами на лежанку и сжалась. Кажется, всё же, она была способна соответствующе реагировать на происходящее.

Отредактировано Вольный мастер (2020-02-28 15:32:19)

242

– О, кажется, кто-то только что умер. Возможно, твой дядя. – Ехидно прокомментировал Зауер чей-то обреченный вопль, в два движения извлеченным из ножен вакидзаши избавляя себя от робы, оставшись только в своей одежде. И накидку скинув тоже, да. Кажется, за это «приключение» у него появится привычка портить вещи, придется долго лечиться вином и более крепкими напитками, но ничего… Затем Йен заткнул вакидзаши за пояс вместе с Цукими, сразу почувствовав себя, наконец, в своей тарелке. Левая рука привычно устроилась на рукоятках, разве что с небольшой задержкой – извлечь больший клинок из ножен на пару сантиметров, щелкнуть по лезвию ногтем, пробудив Гулкую дрожь, спрятать обратно. Покидать палатку Зауер не собирался, так что отошел назад, к лежанке девушки, остановившись рядом с ней, и стал попросту ждать, когда что-нибудь произойдет. Не то чтобы у убийцы был выбор, на самом деле, хоть какой-нибудь, кроме как замереть, обратиться в слух и максимально сосредоточиться на контроле пространства вокруг себя. Главный вход, конечно, самый удобный способ попасть в шатер - но убийцы редко входят через главный вход. Скорее они врываются в такие вот временные укрытия прямо через ткань, распарывая её, или вовсе придется отражать стрелы, выпущенные вслепую. Впрочем, и то, и другое рефлексам грандмастера было по силам, не говоря уже о развитой до человеческих пределов реакции, так что, пока Зауер рядом с девушкой, убить её будет довольно-таки затруднительно.

243

Испуганная невестка ойкнула, охнула, побледнела, но ничего не ответила, обхватила голову руками. Три секунды и приём техники был готов. В шатёр никто не вошёл и не проник. Через несколько секунд послышался аналогичный вскрик на фоне остального шума, разве что другой тональности. Раздались громкие суровые выкрики - ибн Самир, очевидно, наводил порядок. Интуиция убийцы на время притихла - пока всё. Кажется. Вскоре послышались шаги - рядом со стеной шатра кто-то был. Он особо не скрывался, но песок искажал звуки шагов. Неизвестный обошёл вокруг и приостановился на том же месте, где начал. Явной опасности от него не чувствовалось. С другой стороны шатра слышалась ругань на шедимском, судя по интонации.

244

– А, нет. Кажется, дядя жив. Но нам-то оно к лучшему, да? - Зауер потёр кончик носа, задумчиво глядя вникуда. Что-то никто пока не шел убивать невестку - и осознание этого факта Зауера разочаровывало. В прошлом он старался брать контакты на охрану из числа тех, от которых большинство отказывалось по причине отсутствия «легких денег», то есть, с перспективой реальной угрозы жизни цели. При этом «угрозы» бывали разные, двуногие и не очень, но кое-что их всех объединяло. То, что они появлялись практически сразу. Всегда.

Чтобы я ещё раз взялся за работу в нетрезвом состоянии? Да ни в жизнь. Скука - хоть удавись. Может, Джавхару удавить? Будет веселее, конечно, но потом по пустыне плутать - опять скука. И никакого вызова, кстати, из стоящих противников тут только безумный адепт кровавой техники. Успешно играющий доброго дядюшку. Даже странно за ним наблюдать. Эх, Видал... Была бы моя воля и если бы не репутация среди наемников - висеть бы твоей голове при седле у меня. Отличный же трофей!

– Эй, Джавхара. Сколько нужно героев, чтобы сдохнуть в яме? –Восарлизвел Зауер одну из своих любимых «висельных шуток» из разряда самосмеек, и снова сосредоточился на слежении за обстановкой. Совершенно алогочный ситуации вопрос обычно вводил людей в ступор, а выходить из него обычно полагалось чуть более спокойным.

245

http://sd.uploads.ru/t/HYsbF.jpg
- А, нет. Кажется, дядя жив. Но нам-то оно к лучшему, да? - девушка на выданье с надеждой взглянула на готового к бою телохранителя.
- Эй, Джавхара. Сколько нужно героев, чтобы сдохнуть в яме? - однако следующая его фраза вызвала вполне ожидаемое недоумение. Женщина что то тихо спросила Йена на неизвестном языке и всхлипнула. Язык, скорее всего, был её родным, шедимским.

http://sh.uploads.ru/t/Bf80h.jpg
Видад:
- Эй, Госпожа!? Чужеземец? Вы живы? - спросили снаружи. Вне всяких сомнений это был тот самый кровавый адепт запретной техники, - Сейчас войду! Со мной Зульфия, - Джавхара облегчённо выдохнула и постаралась сесть ровно. Не очень удачно - она немного тряслась, путала действия.

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/2726/t38949.jpg
Зульфия: - Господиин! - чуть ли не навзрыд повторяла рабыня. Её и Видада Йен и Джавхара увидели спустя пару секунд, когда ибн Самир раздвинул полог и осторожно вошёл внутрь, видимо опасаясь увидеть нечто страшное, расчленённое тело племянницы, наверно. Невольница безуспешно пыталась прижаться к старику, иногда робко делая движение, будто хотела обнять, но тут же вспоминала, кто она и что она. Раб, собственность. Вошедшие, к слову, были в крови. Она - поменьше, ракиб - побольше. По первому впечатлению, кровь была не их.

- Что с вами, раненые есть? Нет? Надо собираться и в темпе выходить - много времени потеряли. А ещё двоих людей. *** магия! *** маги! - спросил воин и коротко поделился своими чувствами. По общему впечатлению, он был рад, что его родственница пока жива. Так ожидаемо...

246

– Нет тут ни раненых, ни убитых. Только напуганные. И скучающие. – Зауер, встретивший появление Видада опущенной на рукоять одного из мечей рукой, еще несколько секунд приглядывавшийся к ракибу, наконец, убрал ту. Потому что мало ли. Клинок, подрагивающий в ножнах и постукивающий об их устье, перестал трястись – убийца прекратил поддерживать технику. Затем Сполох бегло окинул вошедших взглядом – кровь. Мно-ого крови. Как-то многовато её на них - они свиней там столовыми ножами резали что ли? Кровь, естественно, была чужая - с такими ранами обычно не ходят, какие могут столько жидкости из человека выдавить.

– Чего грязные такие? Аккуратнее надо быть. – Йен кивнул в сторону оставленных в шатре вещей, мол, ничего против того, чтобы уже хоть куда-нибудь двигаться, он не имеет. – Что, со стороны «бархана» того напали, да? Надо было все-таки лучников пригнать и стрелами его утыкать. Но раз маги не справились… Воины теперь придут. Ну, в следующий раз. Это так, проба сил. – Мечник подобрал с пола остатки одежды и, почесав подбородок, вздохнул. – В открытую решили… Хотя это, пожалуй, и вовсе были либо вольные головорезы, либо новички, если против нас команда наемников охотится. Решили проверить, есть ли в охране девчонки сильные люди. Ну, вот и нашли. – Йен ткнул в Видада пальцем, мол, «тебя вот нашли, а меня не нашли». – В маскировке теперь смысла нет. Надо двигаться – и желательно без привала.

247

Адалинда Фебьюри. Великая Пустыня Нуар, дюны, несколько дней пути от Торговой Лиги.
17087 год. 10 Января, утро.

Возможно, в этот раз звезды не сошлись или слепая Удача отвернулась от Адалинды, но, так или иначе, предпринятый ей «поход» не увенчался успехом. Точнее говоря, и похода-то никакого не было – девушка просто обнаружила себя спящей в «своем укромном месте», рядом с выгоревшим костровищем. Она провела эту ночь в пустыне, одна. Не было никакого каравана, не было никаких девушек, слухов о гробницах и обещаний увлекательных приключений. Всё это был лишь сон, навеянный вином. Так можно было бы подумать, если бы не оставшийся у Адалинды бурдюк, ей не принадлежавший. Он давно иссох и растрескался и на вид ему было двести лет в обед, но что поделать… Он был. Остался лежать там, где Ада оставила его в своем «сне». Был ли это сон или все же явь? И кто явился ей ночью? Чей караван, ведомый светом призрачного фонаря, бредущий через бесконечный песок, повстречался ей? Было ли это злым наваждением, предупреждением или обещанием удачи? Фебьюри не знала. И никогда уже не узнает. Лишь много, много позже, в Торговой Лиге, до неё дойдет старая, искаженная история, нет, страшная сказка о караване, который вышел из Хунмата… Почти пять сотен лет назад. И до сих пор бродит по пустыне. Это не могло быть правдой, не так ли?... Так или иначе, некоторые тайны лучше не знать.

Адалинда, вызов провален: Свет из иных миров

248

Йен Зауер
http://sd.uploads.ru/t/HYsbF.jpghttp://sh.uploads.ru/t/Bf80h.jpghttp://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/2726/t38949.jpg
Женщина побогаче молчала, из её глаз при виде дяди потекли слёзы и она пыталась их вытереть, изредка всхлипывая. Женщина (значительно) победнее неохотно "отлипла" от пожилого мужчины и понуро поплелась к своей хозяйке и за ширму, следуя указанию Видада быть с госпожой и умыться. Сам громогласный раздражённо возарился на Йена и сухо ответил:
- Помогали мёртвым и раненым. Ещё кровь на технику набрал на всякий случай. Охрана доложила, что беда пришла из под земли. Множество каких то песчаных насекомых, похожих на скарабеев, мигом повылезали из образовавшейся дыры в песке. Они сходу набросились на одного, быстро повалили и обглодали с ног до головы, затем переключились на второго, который прибежал помочь. Его удалось отбить ценой ранений разной степени тяжести, но он умер. А, и эти твари... они... попусту растворились, рассыпались песком! Это же магия? Ты не в курсе? Ненавижу, ***, магию! И магов! - ибн Самир злобно пнул ни в чём не повинный песочный камушек и посмотрев на Джавхару, безапелляционно проговорил:
- Живо собираемся! Через минуту придут собирать шатёр. Вы чтобы были готовы! А ты...! Будь рядом с шатром! - последняя фраза предназначалась Алому. Видад же сплюнул у выхода и стремительно, насколько позволяли ноги, покинул шатёр.

Отредактировано Вольный мастер (2020-03-08 09:53:24)

249

Зауер потёр кончик носа, выслушав Видада, и только усмехнулся. Ну да, маги. Очень на них похоже. Так значит, противник так и не показался, а у них уже потери? Да уж, дело пахнет дерьмом… Ненависти к магам, кстати, Йен не разделял – пусть «маги» и обрушили на него и его людей огненный шторм, в том не было их вины. Армейские чародеи выполняли приказ. Скорее всего тот звучал как «накрыть огнем эту зону». Никто не сказал им, что там еще сражаются союзники… В общем, к магии Зауер был нейтрален. Не изучал её, не понимал, не нуждался (пока что) и на этом все.

– Магия. – Подтвердил убийца. Ну в самом деле, не воинская техника же? Он про такие никогда в жизни не слышал. А вот призванных существ и элементалей – видел. – Собирайся иди, ага.

Тем не менее, покидать шатёр, пока не придут его собирать, Зауер не намеревался – пусть там рабыня с Джавхарой возятся за ширмой, а он тут постоит, да. Потому что мало ли, что враждебный колдун еще учудит – может быть, какую-нибудь особенно прожорливую тварь из песка, способную прорыть тоннель прямо под их шатёр, например. Или какой-нибудь град шрапнели…. Или что угодно! Это же магия. Сила, способная искажать законы мира – разве нет? Видад еще очень легко к произошедшему отнёсся, кстати говоря. На его месте Зауер бы вообще всё бросил, бросил невестку через седло и гнал бы ездовых до тех пор, пока не добрался бы до пункта назначения. Но ведь ишь, «свадебный поезд», «приданное»… Отвратная работа, хоть тресни. Еще и погодка была так себе – всё-таки на границе с пустыней Йен был достаточно давно.

– Ну, ладно, может, удастся взять трофеи, окупающие всю эту метель-канитель… - Буркнул себе под нос Авгур, окончательно уверившись в том, что день будет тем еще уродским. Еще, для того, чтобы хоть как-то приободрится, Сполох пообещал себе по возвращению несколько асов в купальне, вино и двух девок. Помогло не очень, но хоть какой-то стимул.

250

В скором времени пришли мужики сурового вида, осведомились, готова ли госпожа. Джавхара и Зульфия успели умыться и сменить одежду на чистую походную. Шедимки покинули шатёр и забрались на приведённых покладистых верблюдов. Конечно, в случае с невесткой не без помощи охраны - ей учтиво помогли. И в сопровождении Йена и ещё пары человек женщины отправились размяться в пределах лагеря. Суровые шедимцы, на деле оказавшиеся весьма улыбчивыми и разговорчивыми, во всяком случае по отношению друг к другу, принялись за дело. В принципе, когда то давно Яррет видел и помнил, как происходит сборка-разборка шатра и постановка-снятие лагеря. Так вот тут было примерно то же самое, но с поправкой на чужеземный, восточный колорит. Насколько мог наблюдать убийца, если бы захотел, мужчины справлялись с делом со средней скоростью, разве что, вероятно, стараясь более бережно обращаться с имуществом приданницы. Закончив и погрузив всё на неизменных горбатых скакунов, они стали собираться сами. Вскоре караван был полностью собран и вышел на маршрут. Кстати, по приказу ракиба внезапно для большинства человек несколько лучников дали пару залпов по подозрительному бархану. Без особых изменений. Проверять никто не стал - лишний раз потерять людей руководство не желало.

Йен Зауер. Примерно час спустя. Пустыня. Бескрайние барханы. Караван в пути.

Верблюды шли медленно. Де Крейну уже хотелось пить. Противный песок был буквально везде! И как эти мучения остальные терпят?! Значительную часть времени ничего интересного не происходило - размеренный шаг и негромкие переговоры, однообразный ландшафт, дуновение ветра и шебуршание песка. Однако через некоторую часть пути примчался разведчик с донесением - впереди был чуть ли не такой же подозрительный бархан, практически один-в-один! Видад сразу приказал выстрелить по нему самому дальнобойному стрелку. Тот прицелился, выстрелил, попал. Ноль реакции. Ибн Самир подъехал к держателю контракта и мрачно поинтересовался есть ли идеи? Караван меж тем приостановился.

251

В пути Зауер предпочел быть полностью одетым в свое снаряжение, разве что шлема не надевал ( тот болтался у седла верблюда, надежно подвязанный к задней трети подпора), поскольку его место занимала чалма, да лицевая полумаска висела на груди, вместе с горжетом. Жара, конечно, стояла несусветная, но эти доспехи хотя бы были достаточно легкими, чтобы его не душить. Правда, пришлось еще набросить на себя накидку, чтобы спасаться от солнца получше. Появление «еще одного бархана» было более-менее ожидаемо.
Когда ракиб спросил, какие у Зауера есть идеи, тот призадумался. Определенно, просто так проехать мимо будет не совсем умным поступком. Впрочем, так можно было сказать о любом решении, какое бы они не приняли сейчас… Но Зауер все же прислушался к собственной интуиции – стоит ли ему проверить этот чертов бархан лично? Оставить невестку под присмотром дяди, например…

– Идеи… Рассредоточиться. Несколько человек личной охраны пусть образуют для Джавхары живой щит. Попробуем приблизиться, нужно, чтобы от каравана до этого миража сраного было чуть меньше полусотни метров. Тогда я смогу выдвинуться к нему и посмотреть, что он из себя представляет и в случае чего вернуться назад мгновенно. Думаю, враг, если это рук врага дело, учел все три варианта – и что мимо попробуем проехать, и что разведку пошлем, и что попытаемся проскочить… Что думаешь? – На всякий случай, дополнительно поинтересовался Йен у самого Видада, продолжая разглядывать окружающее пространство. Сощурился. Поднял руку, кликнув Зульфию. – Зульфия! Ты владеешь «Орлиным взором»? Он мне нужен. – Простое заклинание, но эффективное. В частности, оно ценилось разведчиками – и поэтому Зауер о нем что-то помнил еще со времен службы в армии. Будем надеяться, что ты все же его знаешь…

252

http://sh.uploads.ru/t/Bf80h.jpg
Видад ибн Самир: Не хочу потерять ещё больше своих людей. Как и Госпожу, - твёрдо и уверенно молвил пустынник и одними губами добавил, что племянницу - сильнее. Сейчас говорил он тихо, чтобы слышал, в основном, Яррет. Члены каравана вопросительно смотрели на них, верно ожидая приказов от главы охраны.
- Рассредоточиться. Несколько человек личной охраны пусть образуют для Джавхары живой щит, - последовал кивок и команда рассыпаться, затем пошли короткие тычки пальцем в некоторых людей, сопровождающиеся фразой:
- Ты...! Ты...! И ты...! К Госпоже! Охранять! - приказал шедимец и слушал дальше.
- Хмм... Я повёл бы людей по широкой дуге на большом расстоянии от бархана. Но наш и без того многострадальный график пострадал бы ещё сильнее от этого - медленный у нас ход. Если сможешь быстро оказаться где то там и вернуться обратно, может попробовать!? Зульфия, ты там скоро? - задумался Видад.

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/2726/t38949.jpg
Зульфия: Как прикажете, господин! - отозвалась девушка и подъехала поближе. Кое-как она начала плести чары благословения, иногда сбиваясь и начиная по новой, сильно от этого нервничая. С двух-трёх попыток ей, наконец, удалось успешно завершить орлиный взор и одарить им Йена. Невольница облегчённо вздохнула.

Интуиция убийцы уверяла оного, что впереди не всё спокойно, что то здесь не так. Неявная угроза исходила и от упомянутой дюны. Местность же выглядела, как обычно: Палящее солнце, море песка, барханы разных размеров, кое-где валуны и кактусы, иногда взгляду попадались с виду высушенные колючие растения. Заклинание подстегнуло работу зрительных органов чувств и Зауер стал временно видеть дальше, зреть внимательнее, более чётко: Высоко в небе парила какая то птица с уродливой лысой шеей и головой, несколько подобных ей существ кружились вдалеке. Кое-где охотились или закапывались в землю скорпионы. Была живность и поменьше, но Йен о ней ничего не знал. При "улучшенном" взгляде на бархан зрение определило, что под толщей песка кто-то или что-то шевелится. И это не ветер - он, конечно, тоже участвовал, но песок, скорее всего, был каким-то образом скреплён и плохо поддавался слабому дуновению. Движения были очень мелкие, почти неразличимые и интуиции они очень не нравились.

253

Приспособившись к действию благословения и обшарив усиленным взглядом объект тревожного чувства, Зауер, наконец, увидел. Движение в песке… Под ним кто-то прятался? Вполне возможно, что так оно и было. Можно было вновь позволить лучникам сделать своё дело, но… Зауер извлёк из ножен клинок сам, готовя Воздушную сталь. Сделал это без особой спешки, тронув поводья верблюда, послав его вперёд, так будто собирается подъехать к песчаной дюне поближе, осмотреть внимательнее.

– Пусть все приготовятся. – Коротко бросил ассасин Видаду, свободной рукой утягивая шнурок своей полумаски, так, что та сама встала на своё место, плотно прилегая к лицу. Нужно было лишь оказаться впереди всех, чтобы не выпотрошить случайно кого-нибудь из слуг… А затем Йен безо всякого предупреждения взмахнул клинком, послав линзовидный выплеск духовной силы и звука, по направлению как раз к тому участку бархана, где и заметил движение. Он сделал всё возможное, чтобы попасть, и теперь должен был дождаться результата своей атаки, чтобы решить, что делать дальше. Сначала угрозу, скрывающуюся в песке, нужно было хотя бы увидеть, а затем понять.

254

http://sh.uploads.ru/t/Bf80h.jpg
Видад ибн Самир: Да будет так! - согласился старый воин, наблюдая за подготовкой духовной техники. Он что-то сказал своим людям и экипировал щит. За оружие пока не хватался. Оно и понятно - пока не ясно с чем дело имеет отряд, нечего пугать своих, а щит может помочь защититься от первого удара, - Поведу караван в обход, как сказал, - охрана приготовилась к внезапному бою, вооружившись кто чем, и все поехали по правой стороне на почтительном расстоянии от подозрительного места.
Ненормальный песчаный холм "сидел" себе на месте без особых изменений. До тех пор, пока воздушная сталь, сверхбыстрая волна воздуха и звука, не поразила его предполагаемый центр, эдак почти посередине. Дело в том, что подъехавший Всполох видел копошение почти под всей поверхностью песка сей бархана. Решение ударить именно туда пришло само собой. К слову, нормальный, обычный человек, пусть и тренированный, без магической помощи эти шевеления вряд ли бы сам заметил. А если и так, то списал бы всё на ветер или что ещё.
Едва разлетевшийся песок вскоре стал оседать на пустынную поверхность, Йен увидел, что под песчаным покровом бархана вовсю копошились упомянутые Видадом мелкие бело-серые существа песчаного оттенка, размером с женский кулак, очень похожих на помесь пауков и скарабеев. Теперь они быстро уходили под землю в неизвестном направлении. Интуиция парня подала признаки явной тревожности. Кстати, эту мелкую гадость, вероятно, видел только Зауер.

255

То, что Зауер разглядел, ему не понравилось. Честно говоря, он ожидал чего-то более ординарного, чем скопление непонятных тварей, да еще мелких. Видимо, они… Ну, были похожи на муравьев, кажется? Во всяком случае, этот бархан соорудили вот эти недопауки-перескорпионы, явно. Так они, очевидно, маскировались. И скорее всего, являясь стайными хищниками, обладают каким-то общим поведенческим шаблоном… Типа, «все сидят тихо, набрасываются тоже все». Йен сделал определенные выводы и тут же развернул верблюда – если твари способны закапываться в песок с такой скоростью, скорее всего они и перемещаться в нём могут так же быстро. Добрались же они как-то до лагеря? И то, там этих существ, кажется, появилось совсем немного. Что будет с караваном, если на них набросится целый выводок?

Направившись к каравану, Зауер дёрнул верблюда, чтобы то перебирал ногами быстрее – мало ли. Так или иначе, без разрушительной магии, способной бить по области или хотя бы взрывных зелий, делать тут было нечего, о чем Йен и намеревался предупредить Видада. А еще порекомендовать тому увеличить ход, хотя бы до тех пор, пока не потеряют этот бархан из виду. Был еще вопрос, требовавший обсуждения – это просто другая стая или существа их преследуют, как перспективный источник пищи, забредший на владения конкретно этой группы существ? Казалось, дело не совсем в магии. Так или иначе, клинком с таким не повоюешь – все равно, что отмахиваться копьем от комаров.

256

Скрывшиеся в песке шустрые недомуравьи, весьма отдалённо напоминающие и их тоже, а также термитов, клопов-переростков и каких-нибудь личинок из обильного многообразия насекомых, явно скоро на кого то собирались напасть. Увы, ни в зоологии, ни в монстрологии Йен силён не был, так что определить, что он увидел, не удалось. Оставалось только предполагать возможности и повадки сих мерзких насекомых. Впрочем, насекомых ли?

Убийца ощутил, что этот кто-то, то есть, наиболее вероятная цель многочисленных противников в данный момент - он сам. "Караван пустыни" направился к каравану обычному в ускоренном темпе - с помощью убыстряющего пинка наездника, да своими животными инстинктами он чувствовал что-то неладное и торопился сам поскорее покинуть эту область. Очевидно, что нападение всей оравы из "неправильной" дюны на кого-либо не сулило несчастному ничего хорошего. Возможно ли, что караван пока был вне зоны нападения? Спорный вопрос. Однако, чем ближе де Крейн подъезжал к веренице движущихся союзников, тем сильнее было чувство, что после него наверняка ползучая пакость атакует ближайшую цель, если дотянется.

Видада предупреждать не пришлось - ракиб сам после исполненного чужаком приёма техники внимательно поглядывал в ту сторону, и, увидев скачущего обратно серьёзного парня, умудренный опытом, что то крикнул и вся толпа устремилась прочь от бархана. Не особо быстро, конечно, но всё же был шанс, что на них маленькие песчаные жуки-монстры не среагируют.

Кстати, о них! На пути к отступающему каравану, метров в пяти от Всполоха, разверзлась земля и оттуда высыпали эти "недо-недо". Они всем выводком внезапно, но в то же время - вполне ожидаемо, прыгнули на мечника. Улучшенное зрение разглядело многочисленные острые жвала и заострённые конечности, рефлексы ассасина, опыт воина и развитая интуиция подсказывали ему, что прыгуны попадут точно на него, и, скорее всего, заполнят своими телами область вокруг. На подумать и действовать времени было около секунды, до приземления на доспехи, тело, песок или верблюда первых тварей.

257

Земля разверзлась и… И на этом желание получать эмпирический опыт и знания о странных жучках-паучках у Зауера закончилась – он использовал Шаг в пустоту, чтобы переместиться к каравану, поближе к собственной лошади, плетущейся в общей связки вьючных. Разглядывать существ и тем более думать над смыслом жизни убийца не стал. Возможно, будь всё немного иначе, за жизнь верблюда можно было и побороться, но угроза распространения хищного потока существ на остальной караван не прельщала. Животное, проще говоря, было принесено в жертву, чтобы задержать тварей. Зауер при этом никаких особенных эмоций не испытал.

Тем не менее, буде всё успешно исполнено, необходимо было высвободить лошадь из связки и забраться в седло, попутно приглядывая за тем, как развиваются события «на том фланге». Воздушная сталь должна была скоро стать доступной вновь и, возможно, её придется снова применить. Как показывала пока что практика, твари предпочитают все-таки сначала вылезти из песка, а затем нападать, то есть имеется небольшое окошко для атаки, которым Зауер мог бы воспользоваться, ели бы поблизости открылся бы такой «колодец» и если бы сошлись звёзды. А вообще надо было просто сваливать и не играть в монстрологов. О том, что эффективно с подобны можно бороться только при наличии подходящей магии или взрывных зелий, Зауер, кстати, поделился с Видадом, как и соображениями на тот счет, что с ними будет, если караван продолжит так плестись.

258

Шаг в пустоту "перебросил" убийцу почти туда, куда тот и планировал, но лошадь двигалась, пусть и не быстро, и её пришлось догонять собственными ногами. Жуки споро обглодали истошно верещавшего бедного верблюда. Животина быстро затихла. Своего привередливого скакуна Йен нагнал, не без труда отцепил от других и уселся верхом. Скотина была явно не рада видеть своего хозяина, судя по недовольному протестующему ржанию. Молодой мужчина увидел, между тем, что её рана хорошо обработана и угрозы пока не представляет. Псевдонасекомые "напировались" и исчезли в песке, уйдя под него. Бархан начал медленно восстанавливаться. Угрозы больше не чувствовалось.

Караван остановился через пару минут, под громкие приказы Видада. Тогда с ним и удалось поговорить. В принципе, глава охраны был согласен с Ярретом, а также, быстро посчитав своё, оповестил того, что потерь у каравана после этой стычки не оказалось. За исключением верблюда де Крейна. Ибн Самир навёл порядок и, не дав людям отдохнуть, велел в темпе продолжить путь по дуге. Никто не осмелился перечить. Разведчики поскакали вперёд, а старик поехал во главе каравана, подавая пример. Если бы Йен отправился за ним, заняв место рядом с невесткой и рабыней, то вскоре увидел бы за очередной малой дюной очертания точно такого же бархана, от которого сам совсем недавно спасся с помощью приёма техники. Заклинание же всё ещё продолжало действовать.

Ian Sauer теряет убитого верблюда.

259

– Еще один «бархан». – Счёл нужным все-таки предупредить Видада мечник, естественно предпочитающий держаться поближе к охраняемой особе. И даже указал, где именно – кончиком клинка, убирать который пока не спешил, просто держа тот свободно параллельно ходу лошади, управляя той одной рукой. – Мне кажется, они будут появляться на всём протяжении пути. Если это не созданные пустыней твари, а магические ловушки, значит, ваш маршрут точно кто-то продал на сторону. Хотя для ловушек – слишком тупо.

Ну и дерьмо. Такое ощущение, что вместо того, чтобы просто прийти и убить, то есть выполнить свою работу, неизвестный враг решил над нами поглумиться или вроде того... Иначе, зачем тратить столько времени, магической энергии, если это, конечно, дело рук мага, на подобное? Просто бред. На Востоке нравы такие интересные – довести жертву до белого каления, чтобы она от негодования сама удавилась, или замучить скукой и однообразием атак до смерти? Ох, всё это напоминает мне первые рейдовые патрули…

Сполох состроил кислую мину, только вспомнив об этих самых рейдовых патрулях. Еще во время своего обучения в академии крепости Нокс он участвовал в дальних конных переходах – собственно, они были частью обучения всадников. Скакать иногда приходилось сутками, лишь меняя лошадей (а вот курсантов никто менять не спешил, что в свою очередь было определенным испытанием выносливости и концентрации, которые постепенно таяли). Кстати об этом. Возможно, в тот момент, когда все эти барханы им примелькаются, что-нибудь и произойдет… А может и нет. Аналогия, в общем, не радовала. Лучше бы дома сидел. Зарубил бы какого-нибудь чиновника или главаря очередной трущобной шайки, а может быть какого-нибудь «аристократа», чьё право на наследство мешает спокойно жить кому-то еще…

260

– Еще один «бархан» – шедимец тут же остановился, тем самым остановив и всех за собой, уточнил, где именно на этот раз расположена их напасть. Сам по себе, без подсказок, да без наводки кончика оружия Йена старик ничего не заметил. Уж не подслеповат ли тот был? Возраст таки берёт своё, как ни старайся, как ни крутись. Разве что к некромантам пойти или зелье какое отыскать, да и то не факт, что поможет.
– Мне кажется, они будут появляться на всём протяжении пути. Если это не созданные пустыней твари, а магические ловушки, значит, ваш маршрут точно кто-то продал на сторону. Хотя для ловушек – слишком тупо, - Видад задумался, попутно помянув магов и всё, что их связывает крепким словцом на своём языке, как он пояснил спутнику. После недолгих раздумий пустынник невесело поделился соображениями по текущей ситуации:
- Мне кажется, мы имеем дело с шейдом! Ты же знаешь, кто это? Вот! Или нет? - усомнился Самир, - Думаю, шейд - "песчаник"! Это - наиболее разумная версия! - поглаживая подбородок произнёс Видад. Говорил он не громко, как обычно, когда не хотел, чтобы кто то посторонний слышал суть беседы, - Как поступим, убийца, есть соображения? Например, можно..., - закончить фразу адепт кровавых техник не успел - к ним с ором возвращались разведчики. Точнее - один разведчик, его верблюд и израненный скакун второго. Второго мужчины видно не было. Пожилой боец грустно вздохнул и медленно направился к ним:
- Что?! Опять бархан?! - быстро спросил он у вернувшегося перепуганного юнца. Разведчик был растрёпан, местами порванная чалма-тюрбан сползла и была в крови. Кое-где на одежде были порезы. Юнец, молодой мужчина с только-только пробившимся пушком на лице, запыхавшись, приостановился и доложил:
- Там! ...эти твари! Они...! Убили! Мухмуда! Появились из ниоткуда! ...кх, - глубокий вздох, - Ещё! Там! Песчаные акулы! Они тоже! Мертвы! Их прикончили до нас! - парень, наконец, доехал до каравана, судорожно взял протянутую кем то фляжку и несколько раз отхлебнул. Закашлялся. Зауеру, кстати, это всё перевёл Видад - разведчик говорил не на общем.

261

– Ни один дозор или боевое охранение не вскроют засаду из одного человека, особенно, если он хочет остаться незамеченным, без участия мага. – Хладнокровно прокомментировал происходящее Зауер, которого смерть одного из разведчиков Видада трогала примерно так же, как смерть верблюда. То есть абсолютно никак. – Особенно если это «шейд-песчанник», тот же в своей стихии, тут один песок. Прекрати рассылать дозорных, Видад, мы просто их всех потеряем. Пусть образуют вокруг каравана развернутый строй и держатся поближе. Был бы среди нас кто-нибудь, способный видеть ауры…

Зауер задумался. Действительно, был бы среди них кто-нибудь, способный видеть или чувствовать ауры, всё было бы куда проще. А так им приходилось полагаться только на собственные глаза, большей частью… Куда больше мечника обеспокоила весть о том, что неизвестный еще и песчаных акул покрошил – непонятно, зачем было это делать. Помешали ему в засаде остаться? А зачем тогда было нападать на дозорных? Йен тронул поводья своей лошади, послав ту вперёд.

– Так он, кстати, нас и находит, скорее всего. По аурам. Ну или, что называется, «песок скажет»… Поехали дальше, всё равно, пока этот парень не покажется, ничего нам не сделать. А показаться рано или поздно ему придется всё равно – ему же не охрану надо убить, а невестку. Это наш друг так… Дорогу себе расчищает. Стремится уменьшить численность охраны. – Немного подумал, Зауер обратился через Видада к разведчику. – Как убиты акулы?



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC