Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 20:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Ясно.
Погода в Талькосе: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Блекморе: Вечер. Безветренно. Прохладно. Облачно.
Погода в Лэвиане: Вечер. Ветрено. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: Вечер. Тепло. Безветренно. Пасмурно.

Завершено голосование по литературному конкурсу "История героизма". Опубликованы результаты.
ВНИМАНИЕ! Большинство картинок, попадавших в библиотеке форума - восстановлены. У кого не отображается - чистим Кэш.
Поспешите и используйте тему оформление подписи чтобы заменить почившие картинки в подписи.
Подведены итоги голосования к творческому конкурсу "Подмастерье в Магазинчике чудес".

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Запад Мидленда: Старый Ристел


Запад Мидленда: Старый Ристел

Сообщений 151 страница 180 из 219

151

Оказавшись друг у друга на глазах, эльфы могли в своё удовольствие изучать друг друга, отмечая про себя только отдельные детали без возможности создать общую картину. Тем не менее, начало диалогу было положено, пусть и ответ показался остроухому несколько самоуверенным. Возраст рейджера, судя по некоторым деталькам, был много больше его собственного, так что все прелести знакомства с волчьими клыками он должен был познать до этого, без всякой помощи нашего героя понимая серьёзность проблемы. С другой стороны, может быть у него уже есть решение этого вопроса, либо он возвращается с миссии? Сквозящая в голосе усталость явно была нечто большим, чем свидетельство уже прошедшей схватки.

- Nei, я с Севера, - отрицательно покачал головой наш герой в ответ. К западному направлению Фор относился только в короткий момент времени лет так сто назад, так что никакой точной информации о театре и его участников на этом направлении у остроухого не было, разве что Алтеветора видел пару раз да издали. По правде сказать, и северное направление было только ширмой, под которой действовал диверсант в последние годы, так что требовалось переместить беседу дальше, за пределы пристрастных опросов региональной принадлежности.

- Ветры войны далеко разгоняют листья, - пространственно ответил Уриэль, нарочито медленно убирая стрелу в колчан и чуть смещая стойку ног на более удобное положение для кувырка в сторону. Всё же нож, если не снабжён магией или техникой, на таком расстоянии сможет навредить только при попадании в открытую плоть, а подобного можно избежать заранее. Впрочем, явные угрозы друг другу пока отодвигались до более яркого признака опасности. Дальше, столь же медлительно, Фор отогнул плащ для вынимания и открытой демонстрации свертка Тени. На такой дистанции человеку ловить было нечего, но эльфы, к счастью, обладают совершенно иным зрением.

- На нашем участке наступило временное затишье, – начал своё повествование Уриэль, объясняя причины своего появления здесь, - поэтому командир решил выделить одного разведчика для проверки безопасности южных районов. Кроме дежурных проверок, потребовалась моя посильная помощь в выяснении состояния тех тёмных, которые могли выжить во время шторма и высадиться где-то в дельте Ристела. Как сказали мне на вводной, на поиски уцелевших были направлены силы в виде сухопутного отряда, с которыми мне следует пересечься и выяснить: требуется ли им помощь в поиске и поимке выживших, после чего содействовать разведке без вступления в бой. Если судить по карте, в направлении ожидаемой стоянки тёмных идёт только этот путь, так что избежать встречи с отрядом было бы сложно, – закончив с пересказом сознательно видоизменённой задачи, Фор в молчаливом ожиданием посмотрел на лицо Ваэрила, не спеша убирать ни развёрнутой бумаги, ни лук. Вступление с места в карьер по вопросу тёмных эльфов должен был ясно показать разведчику, является ли встреченный тем самым отрядом или оказался тут по другой цели.

152

Мужчина внимательно наблюдал за действиями Уриэля, и не перебивал его объяснений. Сейчас каждое слово могло либо послужить снятию напряжённости, либо усугубить ситуацию, вплоть даже до самых нелицеприятных последствий. К счастью, похоже, Фориуэлю удалось подобрать необходимые объяснения, и к концу его речи Ваэрил поджал губы и легко кивнул головой.

http://storage8.static.itmages.ru/i/17/0219/h_1487538525_6755273_7228e5a521.jpg
Ваэрил ла'Энаэ'Динэль: - Печать гвардии, - отозвался он, указывая на бумагу, после чего сухо вздохнул и, покачнувшись, отлип от древесного ствола, - Покажи ближе.
На этом моменте Фору могло показаться, что подозрительности в голосе собеседника стало меньше, тогда как интереса - больше. Показывая готовность к дальнейшему общению, рейнджер отёр со своего кинжала кровь, и убрал его в ножны. Сейчас, когда ситуация более-менее прояснилась, он был готов уделить внимание своей ране.
Ваэрил ла'Энаэ'Динэль: - Я знал, что они отправят кого-нибудь... - эльфийская речь, обычно текучая и мелодичная, из уст рейнджера звучала глухо и низко, а когда он задел края рваной раны, наполнилась шипением, - Проклятье... Но не ожидал, что это будет одиночка, - на мгновение взгляд его задержался на Уриэле, и в нём вновь проскользнуло недоверие. Воистину могло показаться, что военное время лишь усугубило подозрительность представителей элитных воинских структур Левиана. Справедливости ради стоило отметить, что и Ваэрил, похоже, был здесь один. Тогда как Уриэль прекрасно знал о том, что во время полевых операций рейнджеры обычно действуют в составе небольших групп по три-четыре эльфа.
Ваэрил ла'Энаэ'Динэль: - Если ты искал группу перехвата, отправленную на побережье, то ты её нашёл, - кривовато усмехнулся эльф, ожидая приближения собеседника, и распаковывая полевую аптечку.

153

Незримые часы сердцем эльфа отбивали неумолимо следующий вперёд ритм. Что случится в следующее мгновение: разрыв, доверие? А может, сокрытые от глаз нашего героя товарищи Ваэрила уже давно нацелились на ликвидацию странной цели? Ответ пришёл с словами рейнджера, что позволило расслабиться и Уриэлю – однозначно опознать печать гвардии сможет далеко не каждый светлый, что уж говорить про потенциального соперника. Не желая надрывать возникшее доверие, остроухий по первой просьбе легким шагом приблизился к собеседнику, оставляя ему достаточно времени для изучения бумаг до того, как диверсант их убрал. Текст, размещённый на документе, был достаточно лаконичен и точен, провозглашая ла Митору гвардейцем Северного направления с соответствующим этому статусу должности лейтенанта регулярной армии. Уточнения о том, что наш герой из сокрытого отделения, не было, хотя приписка про некого куратора знающему скажет о многом.

Усталые речи рейнджера вызвали всплеск мыслей в голове Фора, который не удалось подавить до поступления ответов от свидетеля. В любом случае, на однозначный успех рассчитывать не стоит. Что же там было? – Время для разведки боем для Нура было самое подходящее, только вот это плохо вяжется с малым количеством кораблей и выбором места высадки. И шторм, который столь явно указывает на магическое вмешательство, не похоже что был создан Левианом. Тёмные сами решили полностью сокрыть своё присутствие, вплоть до уничтожения действующих лиц? Усилием воли обрывая не к месту разгорающееся любопытство опытной ищейки, Фориуэль переключил всё своё внимание на пострадавшего. Его ответы во многом поспособствуют уточнить имеющуюся картину, параллельно выполняя поручение своего текущего куратора.

- С таким лицом «группа перехвата» с большим количеством условностей может быть опознаны под заявленным именем. Правда, и моя кислая физиономия плохо тянет на ожидаемую подмогу, – несколько повинившись в шутливой форме, остроухий сбросил остаточное напряжение с своего разума и закинул лук на плечо, останавливаясь от рейнджера в двух-трёх метрах, оставляя тому безопасную зону для спокойного лечения ранения - только помощи в бою от меня ждать действительно бесполезно, порученная задача – выяснить и донести до кого требуется понимание опасности текущей ситуации, и потребовать соответствующей реакции. Так что прошу меня простить за поспешность в вопросах, но время не ждёт, la’Ennae’Dinel, – потребуются минимум сутки на все действия, и следует выдвигаться незамедлительно, – короткий вздох прервал вступительную часть, знаменуя начало деловой.

- Как проходил перехват, какие силы были в этом задействованы? Удалось ли согласовать действия с патрульным кораблём? С чем уже приходилось столкнуться? Из-за чего потребовалось спешное выступление? Не поверю, что рейнджер с вашим опытом и умениями попался бы на клык при вдумчивом продвижении,Впрочем, с этим более ли менее всё ясно –что-то извне вынудило действовать менее осторожно. Но что? – Тряхнув гривой непослушных волос, эльф скинул бунтующие мысли – поспешные теории в текущем вопросе становятся слишком вредны.

В группе откинутых второстепенных вопросов пока оставалось направление следов от брода к текущей позиции. В вязкой весенней почве чёткий отпечаток может храниться до ближайшего дожди или паводка, так что встреченный эльф мог уже возвращаться после миссии, либо он выдвинулся позже и ныне стремится на подмогу. Кроме этого, всё ещё таились в тени его соратники, которых минимум должно быть с три лука, максимум – два-три группы регулярной армии, для прочёсывания всей зоны возможного крушения.

154

Более детальное знакомство с бумагой не заняло у Ваэрила слишком много времени. Под конец он прикрыл глаза и кивнул с лёгкой улыбкой, показывая тем самым чёткое понимание о том, кто стоит перед ним, и какие цели преследует. Никаких возражений или препятствий с его стороны не последовало, гвардеец прекрасно осознавал, что от него в данной ситуации требуется, а потому готов был поделиться всей имеющийся информацией. Вот только была ли она достаточно полной?
Ожидая вопросов, мужчина воспользовался короткой заминкой для того, чтобы одёрнуть края одежды от раны на бедре, и заняться, наконец, врачеванием. Приложить моток бинта, подождать, пока лишняя кровь впитается, свободной рукой нашарить бутылёк с мутноватой жидкостью внутри...
- С таким лицом «группа перехвата» с большим количеством условностей может быть опознаны под заявленным именем. Правда, и моя кислая физиономия плохо тянет на ожидаемую подмогу, - на это он отвлёкся лишь раз, чтобы ответить кривоватой ухмылкой, выражающей одновременно и боль и насмешку. Продолжение вовсе оставил без ответа, хотя и кивал, демонстрируя к собеседнику солидарность. Каких-то подобных слов он и ожидал после того, как ознакомился с той бумагой, продемонстрированной Уриэлем. И пока тот задавал свои вопросы, рейнджер успел обработать свою рану целебным составом, с шипением выругаться, и начать накладывать на бедро тугую повязку.

http://storage8.static.itmages.ru/i/17/0219/h_1487538525_6755273_7228e5a521.jpg
Ваэрил ла'Энаэ'Динэль: - На задание отправилось три отряда, по дюжине регулярных бойцов в каждом, каждый под командованием рейнджера. Магический шторм застиг нас прежде, чем мы успели выйти к побережью. Когда мы добрались, от патрульного корабля остались одни щепки. В то же время судно тёмных выбросило на скалы, и его экипажу удалось совершить высадку. Мы захватили их в лесу. Их лидер - сильный маг, ожидаемо. Шторм был его рук делом. В процессе допроса удалось установить, что он является беглым преступником. Серьёзным, раз за ним в погоню отправили целый корабль... - затравленно оскалился, - Да, второй корабль Нур. Уйти от его экипажа мы не смогли, раненые нас тормозили. И переговоры не заладились. Каждая сторона отстаивала своё право на правосудие. Перепалка переросла в сражение. Там бы нас и положили, если бы старший командир не остановил бой. Отказавшись от притязаний на пленника, он спас жизни всем нам, - резкий стежок, последний, чтобы затянуть повязку потуже, - Донести до тебя понимание ситуации? - взгляд карих глаз стал пронзительнее и ожесточился, - Больше половины состава ранена. Ещё четверть убита. И это не считая уничтоженного корабля с экипажем. Из троицы рейнджеров я последний на ногах. Старший остался с бойцами, он ранен. Ещё один погиб. Я был единственным, кто мог оттуда выбраться и вовремя привести помощь. Я знал, что рано или поздно они отправят кого-то... - скрестив руки на груди, постарался принять уверенное положение, хотя и видно было, что на повреждённую ногу опирался не полностью, - Но не хотел заставлять парней ждать.
Подведя итог всему вышесказанному, эльф уставился на собеседника с нечитаемым выражением лица, ожидая ответа. И надо отметить, Фору действительно было о чём поразмыслить. Причин не верить на слово рейнджеру не было, тем более когда он несколькими минутами ранее так непринуждённо поправил воротник поддоспешной куртки, за которым скрывалась опознавательная татуировка. Беглый расчёт позволял сделать вывод о том, что озвученные события должны были произойти не более, чем день назад. Иначе бы собеседник едва ли успел продвинуться так далеко от побережья. Выходит, если бы Уриэль не увлёкся так основательно своей игрой под прикрытием... Как знать, сложилась бы встреча с тёмными по-другому, если бы он успел принять в ней участие?

155

Постепенно завеса тайны стала спадать с имеющейся ситуации, обрисовывая перед Уриэлем очередную часть нелицеприятной правды государственных взаимоотношений. В этом ключе многие вопросы, заданные раньше, получили требуемые для них ответы.

Беглец, значит, – глаза Уриэля сжались практически до ниточек во время рассказа рейнджера. Что же, тёмные действовали согласно деяниям преступника. Упустить беглеца, мага? С командой и кораблём? Такую пощёчину не простит ни одна система охраны государственных границ, преследуя где угодно, куда бы не устремился преступник. Вполне ясно и старание командира от Левиана удержать эту интересную личность живой и при себе, ибо игроки с такой силой могут рассказать куда больше, чем кажется им самим. И в итоге, его упустили под давлением превосходящей силы, а армия эльфов потеряла почти десяток бойцов и двух рейнджеров, не считая пострадавших незначительно. Потому, что я опоздал?  В этом смысле полученные данные в ходе разведки стали много дороже, чем казалось изначально. Тряхнув головой, Фор уверенно заключил Нет. Время и ситуация сыграли против меня ещё до того, как задание было получено. Выдвигаться требовалось сразу после получения информации Тенью, не говоря уже про дальнейшую цепочку в его лице. В этом случае оставалась вероятность выйти вместе с поисковым отрядом на место высадки, отговорить их нападать и дать тёмным схлестнуться между собой, действуя по заявленному праву сильного перед победителем. Впрочем, какое уже дело?

- Донести до кого потребуется. Одна крупная ошибка ими уже была допущена, когда разведка включилась в дело после основных сил, – жестко отрезал Уриэль, пропуская мимо ушей прочие агрессивные вставки Ваэрила – в своём мрачном настроении рейнджер сейчас неволен, - я понял тебя, - добавил диверсант более миролюбиво, прерывая речь вздохом, - в таком случае, направляюсь в Фейри Сирил – до него меньше дневного перехода, есть шанс успеть с помощью пострадавшим из твоего отряда. Встретишь помощь у брода, если повезёт – найдётся заклинатель, способный создать портал, – гнать на такие забеги раненого было излишним, даже при условии его большей осведомлённости. Кроме того, Фор мог оставить там Роя, предоставляя последнему квалифицированную помощь, после чего логически завершить вылазку подъёмом до северного брода от Вара Сирила, - с тобой ещё встретятся, la’Ennae’Dinel – или я, или иной…разведчик, – честно предупредил своего коллегу наш герой, - некоторые вопросы подождут своего часа, в отличие от раненых. Последнее: тёмные уже покинули наши берега? – возможно, если отряд преследователей где-то промедлит, к ним могут приплыть с некоторыми вопросами береговые отряды Левиана. Кроме этого у Фора не было вопросов – доклад для Тени был мысленно сформирован, остальное будут выяснять уже после возвращения отряда Ваэрила с задания.

156

Вспышка эмоций была столь же короткой, сколь и внезапной. Мужчина быстро взял себя под контроль, хотя кое-какие выводы Фориуэль вполне мог успеть сделать. Например, что в недавних переделках с тёмными рейнджеру действительно пришлось не сладко. И речь не только об уязвлённой гордости, хотя и не без этого, безусловно...

http://storage8.static.itmages.ru/i/17/0219/h_1487538525_6755273_7228e5a521.jpg
Ваэрил ла'Энаэ'Динэль: - Хорошо, меня это устраивает, - спокойным голосом ответил эльф, зачёсывая выбившиеся пряди набок, - Но если помощи долго не будет, я пойду за ней сам, - добавил беззлобно, больше с усмешкой. В этот момент Уриэлю почему-то показалось, что будь его воля и Ваэрил вовсе бы отказался от его помощи, так велика была его личная ответственность перед своими бойцами. Но сейчас, получив досадную рану в бою с волками, рейнджеру приходилось с ней считаться.
Ваэрил ла'Энаэ'Динэль: - Что касается тёмных. У них был корабль, и они наверняка постараются доставить мага под свою юрисдикцию как можно скорее. Думаю, сейчас они уже на пути Нур'Цураг.
Быть может, это были и не самые обнадёживающие новости, в дополнение ко всем остальным, но в одном Фор мог быть уверен точно. Это не его головная боль. Во всяком случае, пока ему не поручили лично преследовать и призывать тёмных к ответу...

157

Да, всё куда сложнее~ - мысленно протянул остроухий, вполне себе догадываясь о духовном состоянии рейнджера, где болезненное поражение неудачно накладывалось на давящее ощущение собственного бессилия перед лицом угрозы извне. Будь отряд живой, разве не прогнали преследователей? Кивнув в ответ, Фор добавил, - благодарю за содействие. Постараюсь в этом деле лучше воспользоваться доверенным временем, - и, совершив легкий пируэт, направился прочь от раненого, устремляясь к оставшимся у брода. Сперва шаг, потом - легкий бег, с контролем окружающей ситуации. Не дело будет попасть на клыки голодных зверей только из-за отсутствия осторожности.

Отмеряя шаг за шагом по вязкой весенней  грязи, Фор задумался о том, что произошло. Стоило признать, количество малых и больших провалов в этом задании превысило множество других выходов до описываемых событий. Что было причина? Непрофессионализм. Расслабленность. Спешка. Эти причины завели его отряд в засаду, по этой причине погибли эльфы из поискового отряда. Поэтому, стоит признать, мало быть умелым крючкотвором, чтобы выжить на войне. И что толку уметь прятаться, если сам суешь голову в пасть, - отрезал Уриэль, с особой злостью впечатывая подвернувшуюся кочку подошвой сапога, - если уж выбрал свою стезю, то надо научиться принимать всё, что с нею связано, - на лице мелькнула улыбка, - на крайний случай, сбегу на Каталию, - шутка была более, чем популярна у Гвардии, среди которых было мало наивных мечтателей: джунгли только на первый взгляд выглядят более мирными.

Что же, пора приступать к реализации планов. Убедительная речь для своего отряда с призывом помочь неожиданно обнаруженного раненого должна подкрепить уверенность Джеймса в том, что встреча с капитаном стоит отложить на некоторое время. К счастью договор с Мейерсом дал запас продуктов на пару лишних дней.

158

На том они и порешили. Попрощавшись с собеседником кивком головы, Ваэрил направился к волчьим тушам, чтобы собрать стрелы и другое утерянное оружие. Когда с этим было закончено, он преклонил колено перед одним из тел и начал задумчиво его осматривать. Нетрудно было догадаться, что мысли его заняты были самим фактам нападения, столь нетипичным для обычно осторожных хищников. Было в их поведении что-то неестественное, остервенелое, что-то, что беспокоило опытного рейнджера.
Ну а Фориуэль тем временем перешёл на лёгкий бег, и отправился прямиком к переправе, у которой оставил свой небольшой отряд, отдыхать и зализывать раны. Мысли его были заняты совсем другими вещами, он анализировал события прошедшие, и те что совершить ещё предстоит. Впереди его ждал разговор с Джеймсом и остальными. Им следовало сообщить о дальнейших действиях и запланированном крюке до Фэйри Сирил, и разведчик уже придумал нужные слова.
Всё сработало гладко и без осложнений. Никто не стал оспаривать решение капитана оказать помощь случайно встреченному раненому. Отряд снялся с места и выдвинулся в путь. Предстояло пересечь заболоченный участок Старого Ристела вброд и пройти ещё около сотни километров по пересечённой местности. Одно радовало - они возвращались на союзную территорию, близость отдыха расслабляла напряжённые нервы... Но и снижала бдительность. Благо, такой опытный и осмотрительный разведчик, как Фориуэль, понимал эти уловки психики, а потому следил за тем, чтобы весь отряд поддерживал нужный тонус.
Путь, проделанный до Фэйри Сирил, прошёл без происшествий. На рассвете следующего дня они уже были в черте поселения, и не замедлили с тем, чтобы обратиться за помощью, как для самих себя, так и для бойцов, за которых было дано обещание Ваэрилу. Отдых до второй половины дня и дальнейший путь к лагерю Белого Лотоса. Остаётся только надеяться, что сведения, полученные во время разведывательной операции, будут доставлены своевременно...

Фориуэль перемещён >>> Лагерь основных сил Белого Лотоса

159

Кирк.
17087 год. 12 Июня. Около девяти утра.
К северо-западу от лагеря Ордена Обсидианового Сердца.

В пути они находились уже несколько часов. Болотистая почва меланхолично чавкала под их сапогами, активно облепляя последние жирной грязевой коркой. Идти было непросто, а не зная конечного маршрута - ещё сложнее. Торвальд же не спешил делиться какими-то подробностями, словно бы утверждаясь в своём главенствующем положении над приставленными к нему, бесправными тягловыми лошадками.
Бердыш Кирка служил ему неплохую службу, выступая надёжной опорой и помогая определить неверные, коварные участки пути. Собственно, поэтому Торвальд и приказал ему двигаться впереди, проторяя путь для остальных.

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523206_1052565_9581c86857.jpg
Торвальд: - Активнее шевели задницей, щепка! Хочешь, чтобы мы до заката пёрлись, кех?.. - раздался грубый, глумливый голос позади Кирка. Не то, чтобы он звучал как-то агрессивнее, чем обычно. Нет, это было вполне стандартное обращение, которое можно было услышать от Торвальда. Мужчина постоянно задирал тех, кого считал слабее или ниже себя.

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523958_9472232_a3b13c4eb2.jpg
Лэрс: - Да это он просто наслаждается прогулкой... Всяко лучше, чем настирывать чужие портки в лагере! - как ни было это неприятно осознавать, но слова его товарища звучали едва ли даже не более глумливо, чем слова Торвальда. Но что было взять с Лэрса? Он постоянно примазывался к тем, кто хоть как-то ставил из себя авторитета. Гнилая натура приспособленца, наедине клянущегося тебе в верной дружбе, а за спиной поливающего дерьмом. Его слова вызвали у Торвальда приступ хохота, а Кирк же мог довольствоваться хотя бы осознанием того, что чужие портки выстирывать в основе своей сбрасывали на самого Лэрса, но не на него.

160

Перемещён из >>> Лагерь Обсидиановоых Сердец, болотные земли южнее Югоса
Чавканье под ногами уже давно не было чем-то новым или непривычным, эта болотистая местность прямо под стать их гонимому Ордену. Скрываться здесь была хорошая идея в плане того, что сюда забредут только самые любопытные разведчики во всём Мидленде, так как просто передвигаться по этой местности уже было испытанием, а найти среди этих камышей и отвратительного вида зарослей что-то, было бы настоящим достижением. И забавно то, что Орден таки находил здесь что-то полезное, о чем говорит их экспедиция, эти заброшенные схроны с различными видами пожиток, говорят о том, что Владыка Альфарий был не единственным хитрым выдумщиком, по крайней мере, за последний век. В подобных вылазках грубый бердыш был Кирку лучшим другом (хотя так его можно было назвать в любое время) размечать путь было действительно удобно, даже странно, что остальные не используют для этого сук или что-то подобное. Хотя, это хоть как-то выделяет полезность Кирка с его оружием, что уже не плохо, конечно, это не освобождает от придирок Торвальда.
- Активнее шевели задницей, щепка! Хочешь, чтобы мы до заката пёрлись, кех?.. – прохрипел мужской голос. Да, это обычная подколка Торвальда, но Кирка бесило всё равно, каждый раз.
- Да это он просто наслаждается прогулкой... Всяко лучше, чем настирывать чужие портки в лагере! – Присоединился Лэрс. Хотя его подхалимство к старшим раздражало обычно не меньше, Кирк слегка ухмыльнулся, незаметно для остальных, вспоминая кто на его глазах недавно занимался этим «благородным» заданием.
Ну и чёрт с ними, дойти бы уже скорее и выполнить чёртову переноску, да поесть нормально… Кирк оглянулся осматривая следовавших, Торвальд был ближе всего, чтоб иногда направлять молодого парня, а дальше были остальные двое спутников, он чуть задержал взгляд на Геранте. Сложно доверять спину таким людям, не смотря на то, что он из всей троицы раздражал меньше всего, от таких людей, о которых мало знаешь, но с которыми приходиться работать, всегда исходит какая-то пассивная, неприятная аура. Но старясь избавиться от этих мыслей, Кирк продолжал свою работу.
- Торвальд, если ты подскажешь путь чуть дальше, чем пять метров, мы пойдем значительно быстрее, - слегка обернувшись проговорил юный разведчик -  хотя бы скажи как выглядит та нычка… Или расскажи какую то историю, я думаю у тебя была насыщенная на приключения жизнь, есть что рассказать, чтоб путь скоротать?.. – Сам не зная, зачем он спросил, Кирк сразу пожалел об этом. Зачем идти с ним на какой-то контакт? Даешь ему лишний повод на подколы?

Отредактировано Кирк (2017-08-28 14:19:36)

161

Отсмеявшись после тупой шутки Лэрса, мужчина довольно хрюкнул и насмешливо обратился к Кирку, перебивая только что начатую им фразу:
- Торвальд, если ты подскажешь путь чуть дальше, чем пять метров, мы пой...

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523206_1052565_9581c86857.jpg
Торвальд: - Меньше знаешь - крепче спишь! Гыхы... - изобразил он намёк на юмор, который незамедлительно вызвал у Лэрса подхалимскую ухмылку. На этом разговор мог бы и вовсе закончиться, если бы чёрт не дёрнул Кирка начать расспрашивать Торвальда о его ублюдочных историях. Историй этих, разумеется, у него было много.
В действительности, когда он начал их травить, путь через болота оказался для парней ещё более паршивым. До этого их вожак хотя бы отвлекался от их безостановочной травли, теперь же он был предельно на ней сосредоточен. Так, каждая его история обязательно заканчивалась уничижительной для молодых людей моралью, а частенько они и сами становились их главными героями. Часть историй была выдумана, часть приукрашена. Однако же слушать их было одинаково тошно. А между тем шёл уже второй час с того момента, как Кирк мог начать жалеть о своей любознательности.

Кирк.
17087 год. 12 Июня. Около одиннадцати утра.
Затерянные в болотах развалины.

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523206_1052565_9581c86857.jpg
Торвальд: - И вот поэтому, когда я срал, все мысли мои были лишь об этих двоих... - идя в конце колонны, мужчины пихал Геранта локтем в плечо, указывая пальцем на впереди идущих Кирка и Лэрса, изображая на своём лице одну из самых глумливых ухмылок, на которые был способен его перекошенный от шрама рот, - Ведь это нашим доблестным говночистам придётся залазить туда с руками, а ты сам видел, что параша уже почти переполнена, - одна его история была просто офигительней другой, и к настоящему моменту Кирк чувствовал уже самую настоящую ментальную усталость. Даже Лэрс слегка приуныл. Благо, что впереди за скрюченными деревьями и высоким кустарником показалась прогалина, на которой располагались покрытые мхом каменные развалины. Кажется, почва впереди была более плотной, а это означало, что можно будет наконец отряхнуть с обуви эти шматы вязкой грязи, которая вовсе не иллюзорна затрудняла ходьбу, нагружая ноги совершенно лишним весом.
Через несколько метров отряд остановился. Взгляды людей были прикованы к руинам. Сам Кирк не видел в них ничего необычного: довольно обширные, они занимали большую площадь, но в высоту едва ли достигали одного этажа. В нескольких местах так и вовсе осталось лишь пара колонн и фундамент. Вероятно, на этом месте когда-то располагался форт или какой-то сторожевой пост. Прогалина тянулась метров на пятьдесят во все стороны от него, и это немного напрягало - ходить по открытой местности было всегда неуютно для того, кто привык прятаться по болотам и лесам, подобно загнанной крысе. Как бы то ни было, Торвальд крякнул, расправив плечи и двинулся вперёд, напролом через кусты. Они были у цели, и каждый из них желал побыстрее разделаться с этим поручением. Лэрс засеменил следом за мужчиной.

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523958_9472232_a3b13c4eb2.jpg
Лэрс: - Мы ведь можем там прибрать себе шмотьё по вкусу? Можем ведь? Типа по праву нашедшего - что упало, то пропало, гы... - близость наживы заметно всколыхнула Лэрса. Впрочем, как и самого Кирка. Как ни крути, это могло стать едва ли не первым приятным известием за последнюю... неделю? Один лишь Герант не разделял всеобщего энтузиазма. Он медленно продвигался вслед за остальными, пропуская их вперёд. Взгляд его выискивал что-то в кустах по ту сторону развалин. Мутный, мутный Герант.

Замечание:

В своём предыдущем посте вам следует указать переход из прошлой локации в эту.

162

Кирк.
5 минут спустя...
Затерянные в болотах развалины.

Отряд шакалов отправился за своим вожаком, нисколько не заботясь об осторожности. Их было много, они были при оружии, а впереди маячила добыча. Что могло пойти не так? Как оказалось - многое.
Он ждал их в главном зале форта, как раз там, где были свалены груды разномастного снаряжения, за которым их посылал Омегон. Незнакомец в массивных латных доспехах, он стоял спиной к ним, преклонив колено перед прислонённым к колонне щитом. Это был большой башенный щит, разукрашенный языками пламени и символикой Инноса. Незнакомец молился.

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523206_1052565_9581c86857.jpg
Торвальд: - Эй! А это ещё что за козий хрен?! - рявкнул мужчина недружелюбно, перехватывая свою одностороннюю секиру поудобнее. Свободной рукой он принялся грубо расталкивать парней, чтобы они приняли хоть какое-то подобие боевого построения.
Незнакомый воин, казалось, не замечал их присутствия и продолжал молиться на изображения на щите. Торвальд кивнул остальным, и отряд начал медленно приближаться, окружая латника со всех сторон. В тот момент, когда расстояние сократилось до полудюжины метров, латник, наконец, отвлёкся от своей молитвы и неторопливо поднялся на ноги, опираясь руками на свой щит.

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/1105/h_1509894990_3214587_3a7aaa7833.jpg
Охотник: - Меня зовут Виктор фон Граухэн, я один из высших инквизиторов Верховной церкви Инноса... Но вы и вам подобные можете называть меня - Охотник, - его густой бас был наполнен затаившейся силой, от него исходило чувство превосходство и уверенности, он был предельно серьёзен, - Я ждал вас.
На этих словах мужчина развёл руки в стороны, и из его груди вырвалось шесть светящихся шаров света, которые быстро облетели Торвальда и парней по кругу, и превратились за их спинами в призрачных воинов из света, которые немедленно заняли защитную формацию и перегородили путь к отступлению.

http://s5.uploads.ru/k0gjX.jpg http://s5.uploads.ru/k0gjX.jpg http://s5.uploads.ru/k0gjX.jpg
http://s5.uploads.ru/k0gjX.jpg http://s5.uploads.ru/k0gjX.jpg http://s5.uploads.ru/k0gjX.jpg

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523206_1052565_9581c86857.jpg
Торвальд: - Какого ещё хера ты там несёшь? - огрызнулся старый пёс, нервно озираясь на устроенное латником представление. Но тот более не промолвил ни слова. Он молча шёл к отряду, с одним лишь щитом наперевес. И с каждым шагом, что он приближался, молодые шакалы всё явственнее ощущали смятение и страх. Они чувствовали его ауру. Его непоколебимую мощь и уверенность...
Торвальд вновь рявкнул, побуждая молодых к действию. Они прекратили пятиться и ощерились оружием, будто горстка шакалов перед наступающим львом. Они ждали лишь знака, чтобы наброситься на него всем скопом... Или же броситься врассыпную.
В конечном итоге первый ход остался за Охотником. Совершив рывок прямиком к Геранту, он использовал убийственный подъём, задействуя для этого лишь одну руку. Но сила удара была такова, что без труда подбросила парня в воздух. Раздался отвратительный хруст - шея не выдержала нагрузки. На землю упал бездыханный труп. У Геранта не было ни шанса хоть что-нибудь предпринять, он попросту не успел среагировать.
В этот же момент, как по сигналу, Торвальд и Лэрс набросились на Охотника со спины. Мощный удар секирой пришёлся прямиком на щит, Охотник среагировал вовремя и отбил атаку без труда, выводя Торвальда из равновесия. В этот же самый момент Копьё Лэрса должно было попасть ему бок, метя в подмышку, но и тут латник успел среагировать, свободной рукой перехватывая древко оружия прямо в воздухе. Навалившись всем весом, парень так и не смог довершить удар. А Охотник воспользовался его заминкой, чтобы дёрнуть копьё на себя, подпуская парня поближе, и на инерции отвесить ему прямой удар ногой в живот. Хватая ртом воздух, Лэрс рухнул на землю как мешок картошки, и начал извиваться, корчась от адской боли. Не похоже, что он будет в состоянии подняться после такого... А его копьё Охотник разломал об колено, словно тростинку.
Став свидетелем жуткой расправы над своими товарищами, Кирк замер в нерешительности. Они с Торвальдом остались одни, один на один с неотвратимой, закованной в сталь машиной уничтожения... И она шла в их сторону. Медленно, неотвратимо.
Товарльд отступал спиной к Кирку, а Охотник уже замахивался своим огромным щитом. Всё происходило медленно, будто во сне. Быть может, у Кирка и хватило бы реакции?

http://storage7.static.itmages.ru/i/17/0627/h_1498523206_1052565_9581c86857.jpg
Торвальд: - Аргх, траханная ты курва! Не сегодня! - со злобой выплюнул мужчина в лицо своему противнику, в самый последний момент уворачиваясь, и толкая под удар Кирка. Всего-лишь один своевременный тычок парню в плечо. И вот уже он вместо Торвальда летит на встречу незавидной судьбе... Смертельная кромка. Щит обагрился кровью, отделяя голову парня от тела. Думал ли он когда-нибудь, что так закончиться его судьба? Погибнуть бесславной смертью, вдали от родины, вдали от семьи и ото всех, кому он когда-то был дорог? Погибнуть, будучи подставленным одним из своих ублюдочных товарищей? Нет... Конечно же, не думал.
И всё таки это был именно он - конец.

Кирк, вызов провален: Дожить до завтра
Кирк: Вы погибли!

163

Интерлюдия (только для ознакомления).
17087 год. 10 Июня. Вечер.
Лагерь инквизиции.

Центральный лагерь сил Инквизиции развёртывался в спешке. Полномасштабная боевая операция должна была начаться совсем скоро, и Высший инквизитор Виктор фон Граухэн, по прозвищу Охотник, занимал всё своё время на последние приготовления и утверждение плана действий. Это была одна из самых масштабных операций Инквизиции за последнее время, и ставки были высоки как никогда. Послевоенные годы были наполнены смутой, но лишь сейчас активность демонопоклонников возросла до того предела, когда игнорировать их угрозу дольше было нельзя.

http://storage8.static.itmages.ru/i/18/0131/h_1517429897_4119721_87d301e0a9.jpg
Грюнвальд О'Ним: - В последнее время Риверланд притягивает всё больше и больше демонологов... - с легкомысленной улыбкой проговорил щуплый, неказистый человек, направляясь к собеседнику, воину крупного телосложения, в полном латном доспехе, который наблюдал за развёртыванием лагеря, - У меня есть две новости, инквизитор. Хорошая и плохая...

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/1105/h_1509894990_3214587_3a7aaa7833.jpg
Виктор фон Граухэн: - Демоническая ересь подобна заразе... Стоит расцвести одному гнойнику, как рядом тут же появляются другие... - оборачиваясь, ответил воитель мрачным, лязгающим голосом, - Начинайте с плохой, господин О'Ним. Или как мне следует к вам обращаться?.. - в последнем вопросе прозвучал оттенок чёрной иронии.

http://storage8.static.itmages.ru/i/18/0131/h_1517429897_4119721_87d301e0a9.jpg
Грюнвальд О'Ним: - Ох, обращайтесь именно так. За время, проведённое под прикрытием, я уже практически сжился с этим именем, - парировал о легко, со звонкой усмешкой. На фоне своего собеседника Грюнвальд выглядел неказистым и щуплым, совершенно незначительным. Но его самого такой расклад, кажется, нисколько не смущал.
- Что ж. Боюсь, в ближайшее время вы лишитесь осведомителя в лице вашего покорного слуги, - приложил руки к своей груди, добавив немого смущённую улыбку, - Боюсь, Маграт Сарелл начал подозревать, что действую я вовсе не в его интересах. Конечно, я продолжу оказывать вам посильную помощь, но увы, не так активно, как хотелось бы, - извиняющиеся интонации его голоса были не более чем игрой, и собеседник лишь нахмурил брови, - Что касается хорошей новости. Мне, наконец, удалось напасть на след Альфария Магнуса де Кэсселя. Удивительно, но они с Магратом имеют довольно тесные связи, я бы даже предположил - семейные. Как вам такое? Опальный род аристократов-демонопоклонников... Согласитесь, здесь как нельзя лучше можно увидеть, насколько тесно переплетаются наши с вами интересы, - подмигнул он инквизитору и лукаво улыбнулся.

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/1105/h_1509894990_3214587_3a7aaa7833.jpg
Виктор фон Граухэн: - Вы хороший агент, О'Ним. Вы могли бы занять достойное место в рядах Инквизиции. Однако я ни в коей мере не стану испытывать вашу верность Особой Императорской Инспекции и Её Величеству лично, - скупая похвала, высказанная глухим басом, вызвала у щуплого мужчины радостную улыбку. Лживую, как и сама его сущность.

http://storage8.static.itmages.ru/i/18/0131/h_1517429897_4119721_87d301e0a9.jpg
Грюнвальд О'Ним: - Вы слишком добры, инквизитор. Я всего-лишь делаю свою работу, - скромно кивнув головой в знак благодарности, ищейка продолжил, - Я сделал всё для того, чтобы стравить демонологов между собой. Если ситуация будет разворачиваться так, как мною было задумано, то очень скоро Альфарий вцепиться в глотку Маграту, и наоборот. Старик Сарелл начал совершать больше глупостей с тех пор, как я навёл на его след культистов Арогохха... - тонкий смешок, выпущенный почти непроизвольно, - Все они охотятся за якорем Ишранкоха, нечистого создания, чьей силой желают завладеть. На этой почве столкновение между демонологами неизбежно. Нам остаётся лишь проследить, что никто из них не уйдёт живым после этого...

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/1105/h_1509894990_3214587_3a7aaa7833.jpg
Виктор фон Граухэн: - Мои люди прочешут Речной край вдоль и поперёк, и выжгут из него всю скверну калёным железом! Клянусь Инносом и Инквизицией, никто из еретиков не избежит справедливого суда!.. - кажется, слова Грюнвальда лишь распалили ненависть, что питала инквизитора изнутри. Во взгляде серо-голубых глаз отразилось пламя праведного гнева, а желваки заходили, будто в нетерпении. Именно сейчас, глядя на Виктора фон Граухэна можно было понять, почему его прозвали Охотником...

http://storage8.static.itmages.ru/i/18/0131/h_1517429897_4119721_87d301e0a9.jpg
Грюнвальд О'Ним: - Ах! И в этом я тоже могу вам помочь, мой любезный друг, - возвестил мужчина с ироничным весельем, доставая из поясной сумки копию точно такой же карты, которую ранее передал Альфарию. Там были отмечены те же самые места, которые Грювальд предлагал для проверки Владыке и его Ордену.
- Я взял на себя смелость немного помочь де Кэсселю в его поисках, - с этими словами лукаво подмигнул латнику, - Вы наверняка встретите его самого или его людей, если успеете подготовить засаду на одной из этих точек... Если позволите, я даже подскажу наиболее удобную, - жестокая ухмылка расплылась на щуплом лице ищейки. В ней как нельзя лучше проявлялась его истинная сущность. Инквизитор медлил, раздумывая над чем-то. Наконец, его взгляд наполнился холодной решимостью.

http://storage2.static.itmages.ru/i/17/1105/h_1509894990_3214587_3a7aaa7833.jpg
Виктор фон Граухэн: - Так мы и поступим.

164

Альфарий.
17087 год. 14 Июня. Около одиннадцати утра.
Затерянные в болотах развалины.

Отряд двигался в хорошем темпе, а Омегон уверенно прокладывал маршрут. Пользуясь не столько картой, сколько своими навыками ориентирования и памятью, рыцарь молчаливо вёл их через труднопроходимые болотные дебри. Почти весь путь был проделан в сосредоточенном молчании, никто не хотел пасть жертвой той же самой неизвестной угрозы, которая встретилась на пути у молодых шакалов...
Однако эту угрозу они так и не встретили. Через несколько часов отряд достиг каменных развалин неизвестного форта, сплошь заросших мхом, полузатопленных, медленно умирающих под натиском болот. От этих развалин уже мало что осталось, хотя они до сих пор могли предложить изгоям какое-никакое укрытие. Чтобы добраться до них, оставалось лишь пересечь открытое пространство по зыбкой хляби и кочкам.

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg
Темир: - Я не ощущаю поблизости присутствия ни светлых, ни тёмных созданий, Владыка... - произнёс шедимец, упреждая возможные вопросы. Альфарий помнил, что тот владел магией земли и тьмы, а значит мог опираться как минимум на два магических чувства, дарованных этими стихиями: дух тьмы и чувство земли. Благо Альфарий достаточно разбирался в мистике, чтобы приблизительно понимать как они работают.

165

Переход из Лагерь Ордена Обсидиановых Сердец, болотные земли южнее Югоса

Действительно, на всем участке пути между лагерем и развалинами, "сердцам" не попалось ничего необычного. Огромная, полная разнообразных зон обитания, дельта Старого и нового Ристела жила своей, фундаментальной жизнью. Болота мирно храпели, переваривая проглатываемые кости незадачливых путешественников и беглецов прошлого, а вместе с тем и следы Торвальда, что теперь стали практически неразличимы.
Гнилостная, влажная почва таила в себе угрозу и обман... Так же, как и открытое пространство между зарослями камыша и стенами древнего сооружения. Отряд Альфария оставался незамеченным, или по крайней мере он надеялся на это... Благо, у него все еще оставались прекрасные следобыты - это, конечно же, Долсур и Омегон.
- Прекрасно. Нужно осмотреть местность вокруг форта... Вдруг нам подготовили ловушку. Быть может, есть способ пробраться внутрь незамеченным... Тот, кто повинен в пропаже Торвальда, мог охотится и на меня лично. А значит, наверняка оставил послание... Или сюрприз,- озвученная мысль Владыки была одновременно и призывом к действию. Будучи все еще предельно осторожным, Альфарий желал собрать максимум информации о местности прежде чем покинуть укрытие.

166

Намерения Владыки были предельно ясны, и Досур с Омегоном беззвучно отправились на разведку. Каждый выбрал своё направление - Долсур обходил развалины по широкой дуге слева, а Омегон проделывал точно такой же манёвр, но уже справа. Оставаясь под прикрытием густой растительности, разведчики могли довольно обстоятельно осмотреть окрестности. Щит Омегон оставил на хранение Маату, так как во время разведки он бы ему только мешался.

Вернулись они в одно и то же время, примерно через двадцать минут. Первым пришёл Долсур, более быстроногий и манёвреный, чем его коллега по разведке.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563774_1766258_376aa3f6e8.jpg
Долсур: - Я обошёл развалины по левой оконечности, но не обнаружил ни следа чьего бы то ни было присутствия. Кажется, мы здесь одни... - ответил он не слишком оптимистично, но всё же уверенно. Ему вторил подошедший Омегон:

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/0414/h_1492191340_5909135_c5fb342568.jpg
Омегон Домеран: - Всё так. Ни по пути туда, ни обратно, я не заметил ничего необычного. Развалины тоже кажутся покинутыми.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563774_1766258_376aa3f6e8.jpg
Долсур: - Будет удобнее всего зайти с левой стороны. Тогда мы окажемся под прикрытием самих стен. А там уже есть удобная для прохода трещина... - внезапно вспомнил молодой разведчик, тем самым значительно облегчая Альфарию дальнейшее построение плана.

167

Время, использованное Домераном и Долсуром, Альфарий не растрачивал зря. Предвкушая вероятность скорой битвы, он прикрыл глаза и шумно задышал... Ему нравились боевые медитации, проповедуемые Пламенем Погибели, но где-то в глубине его души все ещё бывало вспыхивал страх. Страх, что присущ всякому животному, тот самый, что побуждает овец разбегаться при виде черных волков... И этот страх Альфарий презирал. Презирал каждой клеткой своего тела, каждой гранью искалеченной души и стремился искоренить и истребить. При первых его бледных всплесках, Магнус подавлял его яростью и эта ярость быстро заражала демонолога, позволяя совершить невозможное... причинить себе чудовищную, инфернальную боль, с которой в раскрытые врата грехов входит заряд негатива. И эта боль нахлынивала на Мясника дважды - ровно столько он мог себе позволить на своем духовному пути... И его это растраивало. Слишком мало мощи, слишком мало злобы! Слишком мало... ЯРОСТИ!

Спустя мгновенье, Альфарий раскрыл глаза и вдохнул полной грудью. Он был готов и зверь в его душе только и ждал, когда стенки благоразумия спадут дабы собрать новую кровавую жатву.
Вскоре вернулись разведчики с краткими и, в случае Долсура, немного сбивчивыми докладами. Быть может, звание рыцаря - это слишком большая цена? Молодые шакалы не были готовы и не были способны осознать то, какая миссия будет возложена на их плечи и какие тайны могут открыться. И все же, Альфарий внутренне чувствовал - угроза, что погубила Торвальда, достойное испытание и его преодоление ни чем не хуже любого иного ритуала инициации.
- Двигаемся боевыми двойками, - кивнув, начал Альфарий - Сначала Омегон, Маат; следом Долсур и Темир: внимание на стены, я замыкающий. Если что-то и настигло отряд Торвальда, то это было там... так что, не смотря на слова нашего мага, будте начеку. Уверен, наш враг очень изобретателен и запросто мог подготовить засаду... Выдвигаемся!
Следуя плану, Альфарий направил боевое крыло Ордена по левой стороне форта, в поиске трещине. Как и было запланировано, первыми нырнуть в неё должна нырнуть авангардная двойка и принять на себя первый удар, если он последует. Потом - стрелковая и магическая поддержка, следом - пылающий всепожирающей яростью Альфарий, готовый излить злобу на любую враждебную цель. Не забывал он и про интуицию, внимательно прислушиваясь к собственному чутью... Не раз оно спасало его от серьезных неприятностей.

168

Заранее накопить заряды негатива было хорошей идеей. Сами по себе они не обременяли демонолога. Сильно. А пригодиться действительно могли, учитывая, что территория на которой они находились, им вовсе не принадлежала, а была потенциально очень даже враждебной. Памятуя об этом, Альфарий отдал приказ - выдвигаться к объекту их интереса в полной боевой готовности.
Отряд обошёл руины с левого фланга, где их окружала наиболее целая стена. Длинной она была не меньше сотни метров, местами обвалившаяся, она не была слишком высокой. Булыжники поросли мхом и лозой, кладка не выглядела надёжной. Поэтому когда они увидели широкую брешь, в несколько метров шириной, Альфарий даже не удивился. Это была именно та брешь, о которой говорил Долсур. Отсюда можно было увидеть кусочек внутреннего двора - он находился в не менее плачевном состоянии, чем внешние укрепления. Каменные постройки обвалились, обнажая остовы стен и колонн, а деревянные были разрушены, сгнили и полностью заросли растительностью. Наиболее целое здание находилось в центре руин, там полностью сохранился первый этаж, частично и второй. Не исключено, что имелись и подвальные этажи.

Было тихо. Не слишком тихо. Не подозрительно тихо. А просто тихо.
На подходах к руинам ни Альфарий, ни его люди никого так и не заметили. Молчали и магические чувства Т'Мира. Если и ожидала их впереди ловушка, то приготовлена она была чрезвычайно искусно. Были ли в таком случае у них хоть какие-то шансы?..
Первыми через брешь прошли Маат и Омегон. Оба в полной боевой готовности, со щитами наготове. Следом за ними, в соответствии с планом, Долсур и Т'Мир. Никто из них не подвергся нападению.

Альфарию оставалось лишь присоединиться к своим людям. Очень скоро они убедились, что руины совершенно пусты. Здесь действительно не было никого кроме них. Самое очевидное, чем они сейчас могли заняться - это обследовать их, в поисках хоть каких-то зацепок. И эти зацепки они нашли...

В главном здании царил смрад. Альфарий тут же узнал его, так как за последнее время он стал ему слишком хорошо знаком. Это был смрад сгоревшей человеческой плоти. Кто-то устроил в главном здании большое кострище, куда были сброшены деревянные обломки, доски, мебель, колёса телеги. А ещё оружие. И как минимум два трупа. Всё это уже отгорело, и было обильно перемешано с углём и пеплом.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/0414/h_1492191340_5909135_c5fb342568.jpg
Омегон Домеран: - Бердыш Кирка, - угрюмо бросил мужчина, вороша кострище мыском сапога, - И остальное оружие... Это за ним я их отправлял. Щиты, копья... Всё сгорело, - присел, чтобы получше разглядеть что-то, что привлекло его внимание, - Забавно. Наконечники и лезвия ступлены и погнуты... Кто-то хорошо постарался, чтобы нам ничего не досталось. И с этим кем-то встретились наши носильщики...

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563841_3156753_2063a9aaf0.jpg
Маат: - А остальные? Неужто все мертвы? - поёжился увалень, отводя взгляд от костра. Интеллект не был его сильной стороной, равно как и мужество.

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg
Темир: - Их здесь ждали. Это была ловушка. Но ловушка лишь на одного человека... - проницательный как и всегда, шедимец быстро сделал единственно верный вывод. Взгляд его многозначительно скользнул по Альфарию.
Темир: - И если так, то кого-то могли взять живьём, чтобы заставить говорить. Так поступил бы я.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563774_1766258_376aa3f6e8.jpg
Долсур: - Я... Заметил странные следы, когда мы заходили. Свежие. Как будто что-то тащили волоком... - прежде чем войти в это здание, Долсур действительно какое-то время помялся перед ним. И теперь, когда он сложил дважды два, то озвучил свою находку перед остальными.

169

Лишней предосторожности не бывает, как не бывает излишней бдительности... Удары последних лет старательно учили Альфария сдерживать жап, быть осмотрительней, не доверять ничему и никому, кроме самого себя. Кто-то примет это за признаки слабости... Но пусть он попробует высказать свои предположения в лицо - тогда сразу станет ясно, кто слаб, а кто недостаточно мудр держать свое мнение при себе.

И все же, в форте на головы "сердец" не посыпался град стрел, не произошло магических взрывов, не разверзлась сама Бездна, чтобы поглотить их. Не было ничего... Абсолютно ничего - тишь, да гладь, и только одинокое, обгоревшее здания. По видимому, раньше это была казарма, штаб и оружейная в одном лице... Теперь просто полуразрушенный сарай, наполненный смрад горелой плоти и символами чьих-то основательных трудов. Испортить столь много снаряжения? Не забрать его, не перепрятать... А именно испортить. На такое рвение могли быть способны только одни враги Альфария...
- Фанатики... - демонолог практически выплюнул это слово, столь сильно оно отдавало мерзостью на языке. Рабы лживых богов, единожды он уже проучал их... И теперь по его голову охотится особенно опасный пес, - Как жалки их потуги помешать нам. Мелочные, позорные... Уверен, Темир, даде они достаточно умны, чтобы взять "языка". И можно быть уверенным, что теперь фанатикам известно многое, так что мое решение о смене стоянки весьма своевременно...
Склонившись на кучей кореженного металла и обугленного мяса, Альфарий без тени отвращения разглядывал красноречивый сигнал, данный ему фанатиками. Они высушат и сожгут дотла все болота и леса, но достанут его шкуру... Чего бы это ни стоило и скольких бы он не убил. Действительно, Война уже началась и все, что оставается Магнусу, это наращивать силу и принимать вызов. Но для начала...
- Я... Заметил странные следы, когда мы заходили. Свежие. Как будто что-то тащили волоком... - слова Долсура нагло прервали размышления Владыки и тот грозно взглянул на молодого охотника, резко вставая на ноги. Широко шагая, он рассек пространство комнаиы и оказался у самого входа, рядом с лучником...
Юноша всегда был в тени более опытного и умелого Тормунда, так что Альфарию не удавалось толком разглядеть его талант... Будучи менее зрелым и уверенным, чем Омегон, он все умудрялся зампчать то, что не замечали другие и выражать вполне разумные мысли. Хороший, ценный кадр... Если он переживет грядущие события, то, возможно, займет место Пэлагеля. Рыцарю нужен оруженосец, как любому мечнику искуссный клинок...
- Хорошая работа, Долсур. Нужно проследовать за следами... Двигаемся тем же порядком и остаемся начеку. Если, конечнр, больше никто ничего не заметил...
К слову, Альфарий и сам напрягал всю свою наблюдательность в поисках новых примечательных деталей. Впрочем, отсутствие ловушки в столь располагающем для того месте, было самым примечательным... Ежели ничего нового узнать не удастся, то отряд двинется по следам, оставленным на земле.

Отредактировано Альфарий (2018-02-26 07:34:15)

170

Альфарий.
17087 год. 14 Июня. После полудня.
Неподалёку от Лагеря Инквизиции.

Новых следов Альфарий не увидел. Никаких ценностей в заброшенном форте не было обнаружено, а всё оружие, которое там находилось, было безнадёжно испорчено. Поэтому всё что оставалось - это командовать на выход. Долсур взял след и повёл группу через топи и заболоченные леса. Растительность здесь была хлипкой, но густой. Сгнившие стволы деревьев, сплошь покрытые мхом, раскатистые плакучие ивы, рогоз, густой кустарник, осока и вязкая грязь давно стали привычными элементами пейзажа. Читать следы было непросто. Долсур много раз останавливался, сбиваясь с пути. Каждый раз ему требовалось от пяти, до десяти минут, чтобы вновь взять след и продолжить путь. Однако он не облажался. Через несколько часов отряд вышел к месту своего назначения. Впереди, за стеной густой растительности, были слышны человеческие голоса, доносились запахи и звуки. Подобравшись ближе, стали заметны остроконечные вершины шатров. Вокруг лагеря была вырыта широкая траншея, заполненная острыми деревянными кольями. Позади неё находился невысокий частокол. Удивительно, в какой короткий срок силам Инквизиции удалось выстроить защищённый лагерь, ставший теперь опорным пунктом всей операции по зачистке болот. Но был ли он так уж неуязвим?..

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg
Темир: - Я чувствую их ауры. Их там не больше двух-трёх десятков... Удивительно. Такой лагерь может вместить в себя втрое больше. Видимо, что-то отвлекло остальные силы. Я мог бы сказать, что лезть прямо в пасть к песчаному червю - опрометчивый поступок... Но если мы не сделаем этого сейчас, то не сделаем никогда, - в словах шедимца был свой резон. Сражаться против целого лагеря Инквизиции было очень трудной задачей. Но ещё труднее она стала бы, если бы в лагере находились все силы Инквизиции, задействованные в этой операции. Сейчас, когда часть сил была отсюда оттянута, у Альфария был хоть какой-то шанс. На его стороне был как минимум эффект неожиданности.
Темир: - Ещё кое что. Я чувствую другие ауры. Меньше десятка. В двухстах метрах позади лагеря. Странное расположение. Там есть тёмные. Вряд ли они действуют заодно с Инквизицией...

Карта

http://storage7.static.itmages.ru/i/18/0227/h_1519710068_1531582_9f105153e5.jpg

171

Заболоченный лес, земля противоречий... Впитывая в себя смрад отчаянья, пожирая гной разочарования и произростая на теле умирающей природа, она дарует миру перерождение. Обилие редких трав, насекомых, рыб, позитивная гамма в отдельности хмурых оттенков и цветов... Болота Риверленда были скучным и вместе с тем красивым, загадочным местом. На границе двух миров, в конфликте воды и земли, жизни и смерти... Это место все больше и больше ощущалось Альфарием как Дом, а его обитатели - соседями.
И инквизиция... Инквизиция была зловещим, враждебным гостем. Альфарий ни капли не удивился, что следы привели их именно к лагерю фанатиков - пазлы предположений и улик сами складывались в единую картину. Их лагерь, относительно болот, расположился практически на окраине... Лес и земля здесь преобладал больше, чем топи и вода. И в основном это была заслуга именно Альфария... Но все же, размах вторжения не мог не впечатлить - а видимая слабость манила предвкушением славы и крови, и это чувствовали остальные... Но мысли, озвученные вдруг Темиром, заставили Владыку задуматься и остановиться - он мрачно заглядывал в глаза своих "сержец", заведомо зная, что увидит там. У Омегона сварливое осуждение своего лидера и покорность судьбе старого сержанта, Маат и Долсур - страх снова столкнуться с инфернальным кошмаром Чернолесья, и Т'Мир - контроль и понимание ситуации, спокойствие и двуличие... Но всех их наверняка объединяло одно - ощущение сомкнувщейся на шее петли. И этой петлей был Альфарий... Все они пришли в орден разными путями и все как один были намертво связаны на орбите демонолога; потому что шли с ним, потому что молчали и видели ужасы Инферно, терпели и принимали ересь и раз за разом маршировали из одной бойни в другую... Или же так им казалось? Такое впечатление, возможно, создалось у его любимых шакалов.
- Обида. Вот что я чувствую, когда слышу тебя сейчас, Темир
.. Однажды мы уничтожили отряд фанатиков и вышвырнули их с болот. Что это нам дало? Их пришло еще больше. Устроим резню сейчас и... Что дальше? Сюда нагрянет целая орда божественных выродков и обратит все болота в пепел. Нет... Битва ради битвы достойна рыцаря, но смерть, захлебнувшись своей и чужой кровью, лишена отваги и славы и преисполнена безумием! То, что произошло в Чернолесье... Я не желал этого. И вы знаете - вы были там. Двуличие Масок убило их и толкнуло нас в объятье демону. Не позволю. Не отдам - за ваши души я буду сражаться до последнего, за каждого, кто может гордо называть себя Обсидиановым Сердцем! И смею напомнить о нашей миссии - узнать судьбу отряда Торвальда. Ее мы узнали и теперь можем только покляться отомстить и питать клятву ненавистью, что даст нам силы идти дальше, к освобождению и новым высотам... Все, чем интересна нынешняя ситуация, это тот второй отряд. Долсур и Омегон - отправляйтесь на разведку и узнаете как можно больше об этих неизвестных. Будьте предельно осторожны... Темир, следи и сообщай мне о всех передвижениях.

Альфарий прервал монолог, ощущая, как на душе оседает буря. Всю свою жизнь он был разрушителем... Война - его ремесло, кровь, пролитая в битве - сладкое вино. Но теперь... Теперь он пытался созидать, чувствуя внутренний порыв, вдохновение и это дуновение свежести не отпускало его никогда. Он не позволит никому и ничему манипулировать собой и обратит злой рок своей жизни вспять, страдания и неудачи последних лет прервуться триумфом... Он не пес войны, но Мысль, что закалилась в огне и должна засиять ярче тысячи солнц!

Отредактировано Альфарий (2018-02-27 13:22:41)

172

Споров среди его последователей не возникло. Авторитет Альфария в этой горстке отщепенцев был довольно высок, даже несмотря на неудачи последнего времени. До тех пор, пока лидер не был сломлен, до тех пор, пока не показывал слабости - стая шакалов держалась вместе. Омегон вновь передал свой щит на попечительство Маату, после чего хлопнул Долсура по плечу и увлёк за собой, в разведку. Темир присел на землю и опёрся спиной о дерево, закрывая глаза. Судя по всему, он собирался полностью сосредоточиться на своих магических чувствах. Лишь Маат как будто не знал чем себя занять. Он ходил, тупо раскачиваясь, иногда останавливаясь, чтобы поковырять болотистую почву мыском своего сапога. В очередной раз остановившись, он внезапно обернулся к Альфарию и заговорил.

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563841_3156753_2063a9aaf0.jpg
Маат: - Я тут подумал, Владыка... А что если они ещё живы? И их пытают прямо сейчас? Было бы нехорошо, если бы мы бросили своих... Бросили так, - выдал он совершенно внезапно, и наверняка не слишком хорошо обдумав свои слова. "Думать" и "Маат" - это вообще были понятия несовместимые. Его лицо приняло немного растерянное и туповатое выражение, когда он поднял взгляд на Альфария, дожидаясь ответа.

Полчаса спустя...

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg
Темир: - Они возвращаются, - внезапно произнёс Темир, нарушая затянувшуюся тишину. До сих пор он не открывал глаз, поэтому вполне могло складываться впечатление, что шедимец просто напросто задремал. Но нет. Оказывается, всё это время он был настороже.
Через некоторое время в пределах видимости действительно показались Омегон и Долсур. Старый вояка выглядел рассерженным ещё издалека, а когда они поравнялись с Альфарием, Омегон грубо схватил Долсура за плечо и силой заставил опуститься перед Владыкой на колени. Парень не смел поднять взгляда.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/0414/h_1492191340_5909135_c5fb342568.jpg
Омегон Домеран: - Мы миновали лагерь Инквизиции и вышли ко второму, как вы и велели, - начал мужчина рассказ, собираясь описать всё в подробностях, - Это было больше похоже на временную стоянку, мы едва их обнаружили. Там по меньшей мере с десяток человек. Кто они - не известно, но точно не часть Инквизиции. Выглядят скорее как отребье с болот. Но при оружии, разбойники, дикари. Мы следили за ними издалека, оставаясь в безопасности под прикрытием леса. До тех пор, пока этот стервец, - Омегон болезненно сжал хватку на плече Долсура, встряхивая его, - Не полез на рожон, рискуя выдать нас обоих.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563774_1766258_376aa3f6e8.jpg
Долсур: - Я просто... Нам ведь нужно было собрать больше информации... - начал было оправдываться парень, но быстро понял, что у него не выходит. Опасливо подняв взгляд на Альфария, он тут же его потупил.
- Я просто подумал... Мне показалось, что там с ними... Мне показалось, есть женщина... - с трудом выговорил он, невольно расставляя странные акценты, - К тому же, они ведь меня так и не заметили? Не так уж трудно это оказалось... - Омегон скривился, явно задумываясь о том, чтобы чем-нибудь треснуть юношу по голове. Как бы то ни было, его слова явно заставили остальных оживиться. Даже Маат распахнул глаза и рот, выпуская шумный и полный удивления вздох.

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg http://storage3.static.itmages.ru/i/17/0414/h_1492191340_5909135_c5fb342568.jpg http://storage3.static.itmages.ru/i/17/1009/h_1507563774_1766258_376aa3f6e8.jpg
Темир: - Не больше десяти... И женщина с ними? - переспросил шедимец, открывая глаза и отлипая спиной от дерева.
Омегон Домеран: - Обычный сброд, - коротко ответил Омегон, - Они выглядят как разбойники, а не воины.
Долсур: - Женщина - их лидер! Остальные сброд, да, но я заметил и пару более опасных на вид. Здоровые, такие, мужики. А ещё был один, похожий на колдуна. С бородой, и сумкой как у Герамира. И ходил, опираясь на посох... А ещё, они собираются атаковать лагерь Инквизиции! - перебил он Омегона, выпалив всё на одном дыхании. Словно бы надеялся, что информация, которую он добыл, как-то могла искупить его своевольный порыв. Как бы то ни было - решать это предстояло Альфарию. Одно можно было сказать точно, в этот раз Долсур снова оказался более расторопным, чем его старший напарник. Как в хорошем, так и в плохом смысле.

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg
Темир: - Ш-ш-ш-ш... - издал странный звук, наподобие змеиного шипения, - Быть может, мудрым станет решение - отступить сейчас. Но даже без нас останутся те, что готовы ворошить змеиное гнездо...

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-03-02 23:50:46)

173

Владыка проводил удаляющихся разведчиков тяжелым взглядом, сопровождая их еле слышные шаги собственными, мрачными мыслям… Оставшись на своей позиции, Альфарий решил получше изучить ее: путь, по которому пришли они и тот, каким ушли разведчики. Если их вдруг застанут в расплох, следовало заранее продумать пути к отступлению и возможно для обороны… параллельно, Владыка раскрыл свой офицерский планшет, разворачивая карты и делая на ней пометки. Сейчас он запечатлят в бумаге расположение лагеря сил инквизиции, попутно оглядев и прочие корявые пометки, пунктиры, крестики и импровизированные черепки… болота. Риверланд. Вернее сказать, его темная и наименее изученная часть. Его владения, его… Дом. Он должен защищать его, ибо у самого Альфария не было ничего. Если угроза уничтожения вдруг встанет в полный рост, ордену предстоит бежать в богами проклятое место… Черный лес, горы Скорби, дикие и хищные Безымянные земли. Опасный Захрэм.
Нет. Здесь, на границе двух миров, Магнус ощущал себя куда комфортнее…
Размышления демонолога бесцеремонно и нагло прервал Маат. Туповатый, но неистовый как загнанная в угол крыса боец, вдруг решил осветить своего Владыку светом мысли, вызывая приступ раздражения. Все-таки, Маат озвучил то, что сам Альфарий старался избежать - чувство долга. Ответственность. Неужели Владыка действительно бросит своих “сердец”? Нет, он не мог… но должен был.
- У нас нет иного выхода. Торвальд был старым и матерым волком… Но он допустил ошибку, потерял вверенных ему неофитов и создал угрозу всему Ордену. Я уверен, пытки уже закончились, их жизни прерваны, а фанатики теперь владеют всей информацией о нас… Мы отомстим, Маат. Я клянусь тебе. Владыка помнит, - Магнус замолчал, твердо глядя прямо в глаза подчиненному в поисках сомнений и упреков. Слабости… Впрочем, демонолог был уверен, что краткая отповедь удовлетворит Маата, но что важнее - даст ему оправдания собственной трусости. Едва ли воин действительно так горел желанием спасти товарищей… Чего нельзя сказать о Магнусе. Для него подобное решение было тяжелым, но как командир он должен был его принять, чтобы спасти хотя бы то, что осталось.
- Лучше займи себя делом и встань на часы у того дерева. Будешь прикрывать отход...

Вскоре разведчики вернулись, впрочем, благодаря колдуну не застали Альфария врасплох. Варлорд сидел на поваленном стволе ивы, широко расставив ноги и напряженно вглядываясь в одну точку впереди себя. Появление Омегона и Долсура сопровождалось неприлично большим количеством шума, так что первое, что сделал Альфарий, это властным жестом заставил подчиненных понизить тон и не забывать, где они находятся.
Юный охотник, с силой упавший на колени перед сидящим Владыкой, скоро потупил взгляд, давая Омегону зачитать приговор. Но вместо негодования на нерадивого подчиненного, Альфарий расплылся в улыбке… Долсур продолжал перемежать предположения с фактами, и все вместе с оправданиями. Лишенный дисциплины ума, он проявил тот редкий дар, что доступен каждому начинающему авантюристу - он воспользовался шансом и удача улыбнулась ему. Совсем как Пэл…
- Достаточно. Омегон, не стоит недооценивать мою дальновидность… я отправил тебя, старого вояку, с Долсуром как раз чтобы ты уравновесил его рвение. Уверен, если бы я дал тому приказ разузнать как можно больше, он действительно наломал дров… а так его энтузиазм сбалансировала твоя осторожность и опыт. Поставленная задача выполнена. Все молодцы! - Владыка театрально хлопнул в ладоши, не издав при этом хлопка, - И от чего-то я уверен, что не только у нас есть “всевидящее око”. Уверен, все три игрока на текущей доске осведомлены друг о друге и лишь жду, кто первым сделает ход. Отпусти Долсура и дайте мне минуту подумать...

Но минуты не потребовалось. Стоило лишь Альфарию нахмуриться, как план тут же созрел в его голове, ведь прошлые полчаса он терял зря, пытаясь состроить предположения и варианты действий… Сейчас цель была очевидна.
- Когда мы уничтожили авангард фанатиков на болотах, то не допустили их закрепления на нашей территории и вместе с тем нарушили баланс сил. Вторжение инквизиции пошатнуло позиции всех сил на болотах и дает нам возможность оседлать волну. Если же этот лагерь будет уничтожен… то на Риверланд обрушится вся мощь трупа прогнившей империи. Нас сметут, всех. Именно поэтому, Орден, слушай мою команду: мы выдвинемся к лагерю “темных” и не позволим им напасть на фанатиков. Попытаемся убедить их и, возможно, объединиться… но столь сильная и кровавая неудача инквизиции сейчас будет означать для нас смертный приговор и потеря всего, что было нажито. Выдвигаемся!

174

Альфарий.
17087 год. 14 Июня. 14:25.
Стоянка "тёмных".

Долсур почувствовал облегчение, понимая, что его выходка не станет причиной наказания. Он тут же закивал Альфарию в знак согласия и осознания своих ошибок, всем своим видом демонстрируя, что в дальнейшем его рвение не будет ставить под угрозу безопасность и цели Ордена.
И после того, как Владыка принял окончательное решение, отряд выдвинулся по направлению к месту стоянки "тёмных". Идти было недалеко, но местность была не слишком удобной, тем более для тех, кто не привык пробираться через заболоченные дебри. Пришлось взять небольшой крюк, заодно обходя лагерь Инквизиции по широкой дуге.
Добравшись до места назначения, Альфарий убедился, что информации Долсура была верна - неизвестные явно готовились к бою. Альфарий насчитал в общей сложности с десяток человек. Шестеро человек разбойничьего вида, их снаряжение представляло из себя в лучшем случае укреплённую кожаную броню. У некоторых были небольшие деревянные щиты, а вооружены они были топорами, кривыми тесаками, окованными дубинами и охотничьими луками. Помимо этих шести было ещё двое - они явно выделялись на всеобщем фоне. Высокие, сильные мужчины, их защитное снаряжение пускай и не выбивалось из общей массы, но оружие выглядело гораздо качественнее.

http://sd.uploads.ru/rPOZI.jpg
Первый был одет в шкуры, его тело было практически ничем не защищено, и имело на себе следы множества шрамов, татуировок и боевой раскраски. Только лицо было надёжно закрыто стальным шлемом, мешая разглядеть внешность дикаря. Из оружия у него был стальной боевой топор и стальной катар, которыми он орудовал, вероятно, одновременно. Стиль его боя определить было сложно. Скорее всего, никакого стиля у него вообще не было, и сражался он полагаясь исключительно на собственную ярость.

http://s7.uploads.ru/1PeMw.jpg
Второй мужчина по внешности был удивительно похож на самого Альфария, чем и притягивал внимание. Тот же рост и телосложение, тот же цвет волос, глаз, те же грубые черты лица. И взгляд у него был свирепый, под стать демонологу. Разве что длинная борода и неопрятные космы волос портили впечатление схожести. Орудовал он большой двуручной секирой, а доспех имел преимущественно из кожи, укреплённой кое-где железными элементами и вставками из кольчуги.

http://s3.uploads.ru/cRFIT.jpg
Ещё один человек, который привлекал к себе внимание был явно магом. Борода, посох, и даже сумка - всё в точности, как описывал Долсур. Вокруг этого мужчины сидели в ожидании два волка, а сам он был занят превращением раскидистой плакучей ивы в энта. Энт получался долговязым, тощим, и с шикарной шевелюрой из густой листвы, которая длинной доходила ему до самой поясницы. Любая мистерийская девица бы упала в обморок от зависти.

http://s9.uploads.ru/CNc6V.jpg
Последняя особа, привлекшая внимание Альфария - та самая женщина, о которой говорил Долсур. Она не была защищена ничем, кроме кожаной куртки и крепкого плаща. Взгляд невольно цеплялся за её поджарую фигуру, напрочь лишённую выдающихся женственных черт, а также измождённое, озлобленное лицо, верхняя половина которого была раскрашена углём. Она была высока, а под кожей её сплошь и рядом пробивались тугие канаты длинных, тонких мускул.

От текущего местоположения "сердец" до стоянки оставалось не больше сотни метров по более-менее твёрдой земле. Тот факт, что их до сих пор не заметили - был большой удачей. "Тёмные" явно были поглощены последними приготовлениями и готовились выдвигаться.

175

Когда "сердца" наконец добрались до окрестностей стоянки "темных", Альфарию предстало перед глазами весьма и весьма любопытное зрелище. Десяток бойцов, вооруженных и снаряженных как бедная разбойничая шайка где-то с пригородов Заросшего Ручья, истово готовились к бою... Жажда крови и битвы отчетливо читалась на лицах и в позах даже с столь почтительного расстояния, но все ещё оставалось трудным оценить реальные возможности этих, предположительно, разбойников на успех. Оценить силы и умения каждого не представлялось возможным - ну, разве что только колдуна в типичном для него балахоне и с алхимической сумкой, да взращивающего рядом могущего энта с пышной, великолепное шевелюрой. Но что ещё более странно, отряд Владыки подобрался... незамеченным! И это уже как минимум давало представление о стратегическом и тактическом умении их лидера; тот, или вернее та, стояла особняком, руководя общей подготовкой и, похоже, что была слишком сосредоточена на идее штурма, совсем упустив из внимания тот факт, что сами могут пасть жертвой внезапного нападения. И такой вариант Альфарий, без сомнения, тоже рассматривал, а посему ещё заблаговременно отдал приказ Темиру задействовать поддерживающие чары и как можно лучше защитить и укрепить силы немногочисленного отряда.
- Их в два раза больше, но вооружены и снаряжены они скверно... Проклятые авантюристы. Мы выйдем к ним с миром, но будьте готовы к битве. Долсур и Маат - держитесь позади и прикрывайте отход. Темир, в случае начала кровавого бала, сможешь возвести между нами стену? Я использую боевое снадобье и это несколько замедлит их, а мы сможем быстро отступить,
-
отдавая приказы, Владыка не спускал глаз с стоянки темных. Он продолжал внимательно вглядываться в лица настолько, насколько мог, пытаясь разгадать кто они, откуда пришли и чего собирались добиться... В голове же демонолог накидывал несколько аргументов, к коим прибегнет, чтобы остановить "темных", но уже внутреннее осознавая, что, быть может погорячился, когда позволил своим амбициям допустить их "объединение".
- Т'Мир. Можешь сказать, кто из них и насколько насыщенной обладает темной аурой? Для большего понимания, расскажи мне в сравнении с моей собственной, - Альфарий, конечно же, знал о наличии у себя темной, демонической ауры... Паразит, что засел в нем, должен был источать оную, но от того лишь сильнее было удивление, что даже волки у ног колдуна не заметили приближающихся незваных гостей. Неужели они настолько провонял болотами, что даже звери не могли их учуять?

Как только все вопросы были улажены, Альфарий отдал приказ отряду покинуть укрытие. Он вышел к стоянке, поднимая в небо меч. Идя не спеша, он старался всем видом демонстрировать нежелание сражаться и желание говорить. Позади слева должен был идти Омегон, а справа - Темир...
- Я пришел, чтобы говорить с главным! - тяжелым басом прорычал Альфарий, как только расстояние между ним и ближайшими "темными" того позволяло, уже заведомо зная, кто из этой шайке выйдет говорить с ним. Однако, некоторые вожаки бандитов предпочитали вести переговоры через иное, доверенное лицо, скрывая свое собственное... Тогда это может быть кто-то из троицы. Параллельно, приблизившись, Магнус пытался вспомнить, не видел ли кого из них в банде Хвоста или же вообще на болотах?

176

Альфарий.
17087 год. 14 Июня. 14:25.
Стоянка "тёмных".

Т'Мир, услышав распоряжение Альфария, принялся окружать группу защитными чарами. Каждый получил песчаный щит и оружие каждого было усилено прикосновением тьмы. Альфарий почувствовал на себе каменную кожу. Щит Омегона был зачарован прочностью. Себя Т'мир окружил теневым щитом, Долсура щитом тьмы, а Маата каменным щитом. Внешний вид группы заметно преобразился, и оставалось лишь надеяться, что их вид не смутит "тёмных" на дальнейших переговорах.

http://storage5.static.itmages.ru/i/17/0417/h_1492444539_3259184_f24c3a2812.jpg
Темир: - Я смогу создать каменную стену между нами, но для этого мне потребуется три-четыре секунды... - ответил он на вопрос Владыки, в этот раз не размениваясь на метафоры, - Среди них нет тёмных магов или тёмных существ. Но есть очень плохие люди. Аура женщины самая тёмная, и она не менее темна, чем твоя... Конечно, если не брать в расчёт существо, что сидит внутри тебя. Оно гораздо темнее всех нас вместе взятых... - негромко продолжил шедимец, заглядывая в глаза Альфарию, и демонстрируя поразительную осведомлённость о том, чего сам Альфарий ему точно не рассказывал. Неужто понял всё это по одним лишь аурам?

После этого Альфарий, Омегон и Темир выдвинулись навстречу "тёмным". Альфарий шёл впереди, Омегон и Темир чуть позади. Маат и Долсур отстали, занимая позиции за деревьями, готовые прикрывать остальных, если тем придётся отступать. Как только Альфарий выпрямился во весь рост - их заметили сразу. Как по команде в их сторону обернулись оба волка и женщина. Все трое тут же ощерились. И если первые исторгли из своих глоток лишь приглушённый, угрожающий рык, то женщина тут же начала командовать.

http://s9.uploads.ru/CNc6V.jpg
Женщина: - Тревога! - голос её был низким и глухим, его лишь с натяжкой можно было назвать женским, - Рассредоточиться!
Внимая её команде, мужчины обернулись на вторженцев и тотчас же приготовили оружие. Лучники наложили стрелы, бойцы приготовили щиты, топоры и дубины. Половина "тёмных" метнулась к деревьям, вторая половина, включая двоих громил, выбежала вперёд, занимая позицию рядом с лидером. Маг в это время наложил на себя щит травника, и принялся творить какое-то новое заклинание, поглядывая при этом то на Альфария, то на женщину. Что касается самой женщины, то она резким движением выдернула из заплечного чехла метательное копьё и изготовилась к броску.
Но так и не совершила его. Более того, другим она тоже не командовала нападать, а сами по своей инициативе они этого не сделали. Кажется, слова Альфария всё-таки были услышаны. Да и на Инквизицию он и его шакалы не очень были похожи, верно?
Женщина: - Кто вы такие, мать вашу? И что вам нужно? - процедила она достаточно громко, чтобы Альфарий и его спутники могли услышать, и достаточно угрожающе, чтобы оценить серьёзность ситуации. Ожидая ответа, женщина сощурилась, внимательно оглядывая каждого из шакалов, и самого Альфария пристальнее прочих. Оценивала.

177

Слова Темира, практически перешедшие на шепот, и внимательный, пронзительный взгляд в глаза вызвали у Альфария легкую улыбку удовлетворения... Там, где любое живое существо ужаснулось, демонолог радовался - в нем все ещё жил паразит, все ещё теплился неуемный, потусторонний голод... А значит и сила, дарованная судьбой, не покидала его. И пусть способные видеть боятся и уважают носителя демона в своем теле; это будет лишь на руку Владыке.

Ободрившись магическими щитами и следуя по пути благоразумного плана, "сердца" покинули укрытие, тут же занимая причитающиеся им по замыслу роли. По ногами мягко проминался влажный дёрн, над головой слабо шелестели кроны плакучих ив, тщетно тянувшиеся к земле укрыть безумцев от последствий их пути... Альфарий презрел их потуги, снимая Корону согласованности и воздвигая на голову бацнет, он выпрямился и воздел острие клинка к небу - знак, что нес в себе решимость и угрозу, но вместе с тем и стремление разрешить все миром. Просто вопрос войны откладывался на потом... Тем временем, неизвестные не упали в грязь лицом, наконец обнаружив незваных гостей и изготовившись к бою. Как ранее говорил Долсур и ожидал сам Магнус, женщина проявила командирскую хватку и тут же скомандовала тревогу, всполошив решительную подготовку к бою судорожным перестроением. Очевидно, ни одно из увиденных им лиц не вызвало в памяти даже слабых отголосков памяти - похоже, что эти люди пришли на болота из-вне, влекомые одним им понятным замыслом. Жажда мести? Задание могущественной личности? Или же хитрый замысел?.. Последнего Владыка опасался больше всего, ведь если "темные" пришли спровоцировать фанатиков на всплеск активности, все заготовленные Альфарием аргументы теряют свою силу и ему придется уйти ни с чем. Уйти... или убить их всех, дабы сохранить замысел свой собственный.

На слова женщины, Альфарий наконец опустил клинок, стремительно рассекая воздух и делая слабый, еле заметный поклон головой - старая аристократическая привычка благодарить оппонента на возможность вступить в диалог перед тем, как заговорят клинки.
- Меня зовут Мясник и я пришел... предостеречь вас от дальнейших действий, - замявшись на одном слове, словно подбирая наилучшее, Альфарий остановился на уважительном расстоянии от предводительницы неизвестной банды. Берсерк, осознавая свою неспособность ко лжи, не стремился придумывать имен, но представился наименее известным из них, взятым из армейского прошлого, - Я представляю одну из сил с западных болот.
Замолчав на долю секунды, Магнус позволил себе ещё раз окинуть взглядом "темных", словно оценивая насколько далеко они смогут зайти... И что ими двигало. Отступая от первоначального плана зайди из далека, Владыка вновь продолжил громким рычащим басом, желая опрокинуть большую часть аргументов сразу, дабы смутить и заставить задуматься каждого, кто его услышит.
- Вы пришли ворошить змеиное гнездо, не осознавая последствий. Нанеся фанатикам страшный удар сейчас, вы заставите каждого слепого глупца всполошиться и направить свои хилые силенки на искоренение угрозы... Слабые в отдельности, последователи Лживых Богов сильны числом. Они снова придут и мы убьем их ещё больше, но нет числа рабам и нас выжгут коленным железом! Снаряжение твоих людей оставляет желать лучшего, Командир, а броня даже на лучших из них едва ли остановит и полет стрелы... С этими ли ты силами собралась громить подготовленные и отлично вооруженные войска инквизиции?! Позволь мне достучаться до твоего разума... Победа сейчас станет залогом поражения в будущем.
Замерев, с гордо поднятой головой и полной воздуха грудью, Альфарий ждал... первой реакции, первых взглядов. Чтобы продолжить, ему нужна была почва, знание, зацепки, и он ждал, когда свой ход сделают "темные", готовый в любой момент защищаться.

178

Альфарий.
17087 год. 14 Июня. 14:25.
Стоянка "тёмных".

Осматривая бойцов из числа "тёмных" Альфарий мог определить, что настроены они по большей части решительно. Маг, двое рослых дикарей и женщина - производили впечатление матёрых убийц, которые знают цену риску и пролитой крови. Остальные выглядели менее презентабельно, но они не стали бы оспаривать решения этой четвёрки. Их страх был легко осязаем для Альфария, ведь он и сам пользовался такими методами для поддержания дисциплины в своём Ордене. До тех пор, пока "тёмные" боятся своих командиров больше, чем Альфария - убедить их ни в чём не получится. Сможет ли Альфарий продемонстрировать, что самый опасный хищник здесь - это он?

- Я представляю одну из сил с западных болот, - покуда взгляд его оценивал окружающих, наталкиваясь на озвученные выше выводы, женщина взяла своё слово.

http://s9.uploads.ru/CNc6V.jpg
Женщина: - Я - Морна из "Непризнанных", - ответила она, горделиво вскидывая подбородок, - Я знаю кто ты, демонолог. Я тебя не боюсь, - в её низком голосе слышалась непокорность и угроза, скрытая до поры до времени. Метательное копьё всё ещё было направлено на Альфария. И тогда он снова взял слово. Его речь была убедительной. Но достаточно ли он привёл аргументов?

http://s9.uploads.ru/CNc6V.jpg
Морна: - Они вторглись на НАШУ территорию, - уверенно вступила она в спор, - Они пленили НАШИХ людей. И будь я проклята, если позволю им уйти безнаказанными! Сейчас у нас есть преимущество. Их лагерь опустел, и они не ожидают нападения. Мы уничтожим их ВСЕХ. А потом и каждого, кто придёт за ними следом, - действительно ли она верила в то, о чём говорила? Да. Действительно ли у них хватит на это сил? Здесь можно было поспорить. И всё-таки, если они нападут внезапно, исподтишка, то как минимум имеют шанс разгромить полупустой лагерь Инквизиции...
Морна: - А что на счёт тебя... Мясник? Слухи быстро расползаются по болотам. Не думала, что из твоих уст будут звучать те же слова, что из уст трусливого ублюдка - Хвоста, - по крайней мере, переговоры никто прерывать не собирался. Судя по всему, Морна была уверена, что обе стороны до сих пор имеют более значимых врагов в лице Инквизиции. Она опустила метательное копьё и выпрямилась. В этот момент её окружила полупрозрачная сфера - зеркальный щит. А маг "тёмных" начал плести очередное заклинание.

179

"Значит, "Непризнанные"? Ренегаты из банды Хвоста? Не все так благополучно в болотном королевстве..." Альфарий продолжал смотреть тяжелым взглядом в напряженные лица оппонентов - ещё не враги и пока не друзья. Впрочем, женщина, представившаяся Морной, проявляла некий дипломатический такт и не стала тут же метать копье в воина, что, в свою очередь, мог бы сделать сам Магнус... Если хотя бы год назада он попал в ту же ситуацию. Но он не зря носил раны и отметины на своем измученном, могучем теле - боль множества утрат и совершенных ошибок нещадно саднила душу, заставляя гнев затухать, уступая благоразумию... Но сколь силен был этот кровавый пакт?..
Короткий, почти цитирующий слова Альфария, ответ Морны заставил Магнус-старшего отвести лицо, спрятать глаза и мучительно набрячь пожженые брови... Пальцами правой руки он задумчиво зарылся в ставшую довольно густой, рыжую щетину, почесывая подбородок так, словно пытался вырвать его; перчатки-краги лишь усиливали этот эффект. "Ты хочешь повторить мои ошибки... Громкие слова. Высокие идеалы. Что они значат без силы? Что они дают без способности удержать завоеванное, предвидеть ошибки?! Какова цена... слов?" Альфарий хотел было на духу выпалить собственные мысли, но осекся. Это были не его слова... Тоже самое совсем не давно, лишь немного изменив конструкцию, ему говорил Маграт. Как же поступил демонолог? Посмеялся. Самонадеянность. Гордыня. Бич лидеров их маленького... болотного королевства. Впрочем, судя со слов Морны, Хвост был куда дальновиднее и мудрее, чем могло показаться сначала. С другой стороны, как ещё выжить в гнилом подбрюшье умирающей Империи с таким количеством народа за спиной? Качества, присущие лидеру... Вот к чему нужно взывать.
- Хорошо. Молодец. Да, так держать! - Владыка вдруг встрепехнулся, резко дергая плечами и делая смелый, дерзкий шаг вперед. Меч в левой руке был все так же обнажен, а правая сжалась в призывный кулак. Наверняка, столь резкий, буйный всплеск энергии заставил встрепенуться каждого, но для Магнуса это потеряло уже всякое значение - его сознание, воля, полностью сконцентрировались на образе женщины, - Давай нападем, давай вскроем им глотки, пустим кишки и умоемся в крови! И пусть приходят ещё, мы будем бить их до тех пор, пока люди, ради которых мы пойдем на месть, не падут рядом с телами врагов! Ты же хочешь этого, не так ли? Славы, добытой в бою! Но славы не будет, хах! Наши имена выжгут из истории, наши тела испепелят и развеят прах по Ристелу, что даже земля не будет помнить вкуса нашей крови и пота! Ты осмелилась бросить вызов Хвосту... Нашла единомышленников, воззвала к их чувству долга и чести. Но сможешь ли ты использовать эту победу?! Тебе есть куда отступить? Сколь долго ты сможешь защищать "свою землю" булавами и тесаками против магии и Изящного испепелителя? Что тебе есть сказать Избраннице Джейн Грейс?! Ты хочешь обвинить меня в трусости? Прекрасно. Но когда твои кости и тела твоих людей будут гнить в болотной жиже, я соберу достаточно сил дать НАСТОЯЩИЙ отпор и ПОНАСТОЯЩЕМУ отомстить за все! Прислушайся к моим словам, командир Морна.. Подумай о своем месте в истории. И о том, что победить в битве не означает выиграть войну... А она, знаешь ли... Только начинается.
Шумно выдохнув, Альфарий опустил кулак и наконец расслабился, вены на лбу расслабились и на лицо упала былая тень... Не будь он в шлеме, все смогли бы увидеть насколько уставшим был Владыка - серые мешки под глазами, измученное дрожание губ и ненависть, необъятная, негасимая злоба и ЯРОСТЬ, что угольками тлела в глазах. Он мог не ощущать её сейчас, чувствуя лишь мерзкий штиль на душе... Но ничто уже не смоет кровь с его рук и не очистит душу.
Развернувшись, Альфарий кивнул своим людям. Он больше не собирался задерживаться здесь и потерял интерес мешать ренегатам "Непризнанных". Был ещё Хвост и большая часть его банды. А эти глупцы...
- ...можете смело идти по моим стопам и повторить мои ошибки. Я не буду мешать вам. Но когда вороны сойдут с небес пировать вашими глазами и почками, вспомните мои слова. Или... вы можете последовать за мной. И тогда я покажу тебе, Морна... Что такое НАСТОЯЩАЯ ненависть.

Отредактировано Альфарий (2018-03-15 17:32:33)

180

Женщина молча слушала слова Альфария, сохраняя на своём лице каменное выражение. На нём не было места ни страху, ни сомнениям. Морна была настоящим лидером, непоколебимым в своих решениях, и обладающим сильной волей. Сейчас Альфарий отчётливо оценивал её, как настоящую угрозу для власти Хвоста. Такая женщина действительно могла бы увести за собой его людей, воинов. Именно это она и делала. А что будет если эта её авантюра увенчается победой? Насколько сильно пошатнётся авторитет Хвоста на её фоне?

http://s9.uploads.ru/CNc6V.jpg
Морна: - Что предлагаешь ТЫ? - коротко и ёмко задала она вопрос, когда Альфарий остановился, чтобы бросить за спину свою последнюю фразу. Было понятно, что останавливать его никто не собирался, и если бы он действительно захотел уйти - его бы не держали. У обоих собеседников имелись свои убеждения и аргументы, свои точки пересечения, в которых были возможны компромиссы. Но кто из них был заинтересован в их поиске больше?


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Запад Мидленда: Старый Ристел