Ал'акир проснулся в холодном поту. Ночью снились кошмары. Он тонул, пытался всплыть, пытался использовать магию,  но ничего не помогало. Резко сев, он потёр ладошками глаза и огляделся. Судя по темноте, всё еще властвовавшей на улице, до рассвета оставалось около часа, если не больше. Проверив на шее кулон, парень резко встал с кровати. Сердце все еще стучало, отдавая эхом в ушах, но мысли юного солдата были заняты уже совсем другими делами. Внезапный поток чувств, захлестнувший парня с головой требовал от него действий. Сейчас же! И он надеялся встретить рассвет за стенами города, как однажды встретил его с Анастасией. Быстро одевшись, захватив с собой нож, с которым он никогда не расставался и арбалет, который взял в последний момент, подумав о том, что после можно будет потренироваться в стрельбе, Кирин-Тор буквально сбежал с лестницы, направляясь на кухню. Батон хлеба, ломоть вяленого мяса, бурдюк с водой - что еще нужно для того, чтобы провести день наедине с самим собой? Снарядившись буквально за пару минут, Ал'акир трусцой направился к воротам. У него было меньше часа, и с каждой минутой он ускорялся, лишь бы не пропустить момент. Добежав до ворот и остановившись чтобы отдышаться, курсант с трудом восстановил дыхание. Перейдя на шаг, он миновал последнее строение как раз в тот момент, когда начало светлеть. Усевшись на траве, Ал завороженно смотрел на восход солнца. Чувства, что пробуждались сейчас в нём поглощали все мысли, погружая парня в минувшие дни. Просидев так еще какое-то время, погруженный в свой внутренний мир, Кирин-Тор встал, отряхнулся и направился на Юго-Запад. Раньше он не ходил глубоко в лес, но сегодня ему хотелось чего-то нового. Чего-то, что вырвало бы его из ежедневной круговерти событий. Он шёл около часа, может быть больше. Сначала дорогой, потом тропой, потом тропинкой... Временами останавливаясь, чтобы попить. Он поражался той красотой, что окружала его. Возможно, дело было в ясной погоде, что делало утро каким-то особенно прекрасным, а может быть парень начинал понимать, как прекрасен мир за стенами города. Всё же в нём текла кровь странников. Наслаждаясь красотами, звуками, запахами, он незаметно для себя вышел на небольшую полянку. Решив, что самое время устроить привал, чтобы дать телу отдохнуть, а самому тем временем подкрепиться, Ал уселся на небольшом камне, достав сверток с едой. Да уж, ни что так не пробуждает аппетит, как долгая прогулка по лесу! Съев добрую половину из своих запасов, и вдоволь напившись, юноша прилег на свою сумку. Он смотрел за тем, как медленно по небу плыли облака, погоняемые ветром, в то время как воображение создавало из них зверей, лица и предметы. Но из всей этой идиллии его вырвал странный шорох, доносящийся из кустов. Быстро присев на корточки, и достав из колчана болт, Кирин-Тор зарядил арбалет, после чего медленно направился в сторону звука. До кустарника оставалось пару ш