Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 20:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Ясно.
Погода в Талькосе: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Блекморе: Вечер. Безветренно. Прохладно. Облачно.
Погода в Лэвиане: Вечер. Ветрено. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: Вечер. Тепло. Безветренно. Пасмурно.

Раскрыты результаты Лотерии "Зеркало Иллюзий" XIV
Завершено голосование по литературному конкурсу "История героизма". Опубликованы результаты.
ВНИМАНИЕ! Большинство картинок, попадавших в библиотеке форума - восстановлены. У кого не отображается - чистим Кэш.
Поспешите и используйте тему оформление подписи чтобы заменить почившие картинки в подписи.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » Конец июля 17083 года. Тракт в роще Громовых деревьев. Кэтариэль, Фор.


Конец июля 17083 года. Тракт в роще Громовых деревьев. Кэтариэль, Фор.

Сообщений 61 страница 90 из 107

61

Хватка самопроизвольно ослабевала с каждой секундой, проведенной в имеющемся положении. Причиной было всё: и усталость телесная да психическая, и отсутствие привычки проводить общение таким образом, и твердая земля под телом, и спокойствие пойманной жертвы. Последнее, кстати, внушало мысль о том, что пора бы уже и совсем отпустить и побежать дальше собирать цветочки да пугать белок громкими криками, которые, наверно, потом должны будут сложить легенду-предостережение для своего молодняка, навсегда оставив в анналах истории сказку о том, как две большие, лысые и бесхвостые белки устроили переполох. По крайней мере, это будет не самый плохой сказкой, которая была создана на основе этого пути.

Поежившись плечами и ощутив болезненное покалывание в ладонях, Уриэль убедился, что если он прямо сейчас не начнёт делать попыток освободиться, то в таком вот своеобразном тандеме дальше и придётся ехать, если только кто-то из лошадей сможет идти достаточно спокойно, чтобы конструкция не развалилась от удара об землю. Поискав сочувствия в глазах своих скакунов и обнаружив там только немой вопрос "Дальше-то будем продвигаться?" Фор, мало-помалу, стал ослаблять захват. Выходило, откровенно так сказать, очень плохо, особенно вкупе с попытками размять кисть. Левая рука, еще куда ни шло, опиралась на плечо и небольшие движения там были в пределах нормы, но вторая-то на внутренней стороне бедра! При захвате такие мелочи не беспокоили, но сейчас - дилемма. И посреди этой дилеммы его настиг голос, словно карающий меч с небес.

- Это Небесный Лис прилетел посмотреть, что тут происходит. Говорит, недостаточно хитро действую, - легко согласился Уриэль, хотя позиционирование себя как лиса в данной ситуации считал несколько опасным. Помнится, звери, оказавшись в капкане, отгрызают конечности ради спасения жизни. И вроде бы эльф был в менее трагичной ситуации для жизни, но все же как-то немного пугает. Особенно со стороны адепта жизни, которые такие вещи чувствуют вне рационального уровня, напрямую, - хмм, джентльмен? Давненько так не обижали, - отвлекаясь, пробормотал Фор, распрямляя, наконец-то, ноющее окостеневшие руки. Вроде бы, пальцы уже начинали более-менее бодро шевелиться. Походило это на что-то связанное с улитками, да и пусть, всё вперед. К несчастью, организму девушки тоже не захотело оставаться в одном положении, во всех смыслах, и он бодро решил скрасить утомительное лежание. Почти за секунды, после болезненного вздоха, со стороны Уриэля вылетела такая солёная тирада, что даже дерево, наверно, решилось посмотреть на источник таких звуков. Действия, при этом, были как у морского угря - скомканные, плывущие, словно бы конечности лишились любого вида опоры в виде костей. Подбодрив свой организм еще парочкой выражений, алхимик перекатился-переполз за спину девушки, проверяя первичные признаки жизни. Облегченный вздох успокоил не только эльфа, но и всех зрителей этого события, и разведчик, уже взяв своими руками себя в руки, довёл состояние лежащей до безопасного и сбегал к седельной сумке за "набором быстрого спасения". Искать рвотный корень, дело ясное, было слишком уж поздно.

- Если вы посмеете озадачить меня поисками брата скорби и организацией вашего вознесения, - бормотал под нос Фор, священнодействуя с эликсирами и бессознательной девушкой, - клянусь небом над моей головой, я найду способ потребовать той же услуги от вас в конце своей жизни. И как хотите, так и организовывайте связь того мира с этим, - лоб покрылся испариной от мыслей и мрачных видений, но побледневшее лицо было наполнено решимостью, а руки, пусть и отзываясь болезненными ощущениями и неприятным покалыванием, делали своё дело без лишней суеты. Хотя может, я приму это низкое звание и уступлю даме. Только сейчас сделаем так, чтобы всё обернулось плохой шуткой.

62

2 дня спустя.

Ноги вяло шагали по тропинке, так и норовя поближе познакомиться с каким-нибудь очаровательным камушком, корнем и мимо пробегающим жуком алмазной твердости. Руки расслабленно болтались вдоль тепла, приветливо обхаживая каждую веточку, а лицо еще чудом оставалось целым. Пока. Кэт лениво запрокинула голову и вдохнула горячего воздуха. Тучки на небе (Ну как тучки. Тучищи!) намекали на скорые осадки и долгожданную прохладу. Девушка намеки принимала, перерабатывала и уже не знала, куда их девать, так как кормили этим делом весь день, а вечер уже был не за горами. Кэт уже открыла было рот, чтобы пожаловаться на эту вселенскую несправедливость, но в последний момент передумала и махнула рукой, начав считать стволы деревьев. Говорить не хотелось. Вот совсем. Желание было лишь презрительно хмыкать на все речи, гордо отворачиваться и многозначительно молчать. Причину эльфийка не раскрыла бы даже под угрозой щекотки. Пусть спутник думает, что она просто не в духе или проснулась её истинная натура. Пускай воображает самые ужасные вещи и невиданные обстоятельства. На самом же деле, причина была до ужаса проста и смехотворна. Стыд. Просто-напросто стыд, который недолго думал, выходить на свет или нет. Он долго размышлял на предмет того, как это сделать. Сначала, почти 2 дня назад, он радостно вывалился на плечи очнувшейся юной наркоманки и поприветствовал полнейшим ступором и кражей всех мыслей. Затем полил Ауннофора целой кучей извинений и оправданий, плавно перетекших в угрозы. Мало того, что разум здорово наказал и Кэт всё помнила и теперь откровенно краснела перед скакунами, так она еще и опозорилась в своих ботанических навыках! Дальше стыд сильно задумался, чего еще такого учудить. День он помышлял о всяком нехорошем, но в итоге, рассчитав скромность, застенчивость и добродушие одной взятой эльфийки, просто ударился в наглый игнор, приправленный нотками уныния.

Девушка, покачивая головой, решила разок посмотреть под ноги, чтобы не спотыкаться уж каждый раз, и тут же перекосилась в лице. "Знакомая травка, однако. Она или не она?" В любом случае, проверять желания не было, так что ступни яростно наступили на зелень, буквально пронзая землю обидой и гневом и будто перенаправив искажающие лицо эмоции в почву. Кэт с досадой пнула ни в чем не повинный камешек и вскинула руку к щеке, когда первые капли начали неспешно срываться с неба.
- Дождик! – Восклицание было первым слово, произнесенным за последние часы пути. Каким бы досадным событием не был для путешественников ливень, Кэт все же питала слабость к осадкам и не могла не радоваться. По крайней мере, на первых порах. – Как скоро там ваша деревня? Успеем добраться до того, как промокнем? – Капли активней застучали по листьям; некоторые пролетали через кроны деревьев, достигая намеренно подставленного личика и разбиваясь на сотни приятных брызг. – Видимо, нет. Тогда…побежим? Или поскачем? – Улыбка наконец вернулась к Кэтариэль, заметно преображая ранее угрюмую физиономию, а руки нетерпеливо схватились за уздечку Раэн.

63

Спустя 2 дня
Уриэль беззаботно насвистывал какую-то тихую, но при весьма надоедливую мелодию. Она была ему уже на столько противна, что будь возможность перенести звуки в реальность, он бы давно закопал её в далёком-далёком лесу, чтобы потом, отдав карту своему злейшему врагу, наслаждаться тишиной и покоем где-нибудь в глухих лесах севера. Почему сейчас не удавалось заняться тем же самым - непонятно. Возможно, Уриэля просто угнетала та тишина, которая повисла в воздухе и зажимала его в угол и вынуждала что-то говорить. Или просто сжимала со всех сторон с целью выдавить крик. Наконец, она могла просто подталкивать с желанием услышать хотя бы писк. Но не смотря на все старания угнетающего спокойствия, наш герой столь же бодро свистел захватившую разум бессмысленную песенку вместо того, чтобы издать более членораздельный звук.

Возможно, то было всё же нервное. Эльф знал, что он сам не скоро забудет того, что было пару дней назад. Более того, она знал, что он не забудет того, что происходило. Наконец, алхимик помнил, что она знает, что он не забыл. Цикл можно наращивать до бесконечности, но сути дела это не поменяет, а потому остроухий и выбрал тактику "делаем вид, что ничего не было, используя зверский по своей эффективности метод". Однако, как и любой зверь, метод просто обожал кусать хозяина за пятки, когда тот отвернется, что, к вящему невезению, и произошло. Последней каплей была первое появление небесной влаги на земле. Точнее, не далеко от поверхности. Если совсем точно, то этот гость с небес метко щелкнул юношу по носу, сорвав концерт на полуноте. Смущенно подёргав кончик пострадавшей конечности, эльф выдал замечательный по точности вывод - Вода. Сверху.

Восторженный тон голоса собеседницы несколько вернул замутненность мышления и привёл речь в норму, правда возник недоуменный вопрос - моя деревня? Ах, не в этом же смысле, - с притворным сожалением пробормотал Уриэль, словно бы всегда мечтал иметь свою собственную деревню где-то в Империи. Налоги, насильственный труд, охота в местных лесах, стычка с баронатом, набег, побег, поимки... Мысль прервалась где-то между "сбежать в Ардению" и "нанять Шедимцев", потому что дождь явственно намекал, что если вот прямо сейчас остроухие не ускорятся, то их вечерняя ванна станет дневной и будет доставлена россыпью. Такой вариант ни капли не устраивал, так что Фор согласился с Кэтариэль, - поскачем! - и взлетел в седло. Хорошо, взлез в седло. Но взлез бодро! Даже удержался первые мгновения, после чего всё же припал к шее Агара, крепко обхватив её руками.
- Мой друг, это не то, что бы вам хотелось подумать, но тоже искренне, - обращаясь к своему скакуну, проговорил Уриэль. Получив в ответ покачивание головой и тихое ржание, означающее не иначе как "хорошо, только сделаем это быстро", наш герой ободрился и решился на галоп. Вышло не плохо, даже почти не упал по пути.

"Почти" относится к самому концу приключения. До постоялого двора эльфы долетели за несколько минут, уже во всю поливаемые хорошим летним дождиком, чьи крупные капли, словно камни, с энтузиазмом давили плащи к телу, а тела гнули к земле. Видимо, из-за желания показать свою несгибаемость - или просто поспешив по неумению - эльф слишком резко взял на себя поводья. Конь, послушный от природы, встал как вкопанный у самых врат таверны. Уриэль, сказав спасибо такому отношению к его командам, бодро сорвался вперед, постучав в ворота не совсем тем, чем бы стоило. Зато звук был достаточно громкий, чтобы привратник аж бегом подорвался открывать проход. Зачем его вообще закрыли днём - не совсем понятно. Зато, кутаясь в плащ и потирая ушибленные части тела, остроухий вдоволь насмотрелся на то, как они выполнены и что на них было написано. Один лист, из которого дождь методично смывал чернила, привлёк внимание чуть больше всего остального. Присмотревшись и вчитавшись в грубые и мутные каракули, остроухий звонко рассмеялся, запрокинув голову назад, чем несколько испугал открывающего врата.
- Коней на постой, до завтра. Чем быстрее их расседлают, тем звонче моя благодарность, - в мокрую лапу привратника упали медяки и исчезли в ней, словно в Бездне. Услышав привычное, - бдь уверены, усё сделам в лчшем виде, - эльф кивнул. Обычно такая щедрость не проливалась на головы конюшенных, но после памятной кражи остроухий стал куда внимательнее относится к скакунам. Безрезультатно в плане доброты со стороны подкованных спутников, правда, зато жить стало спокойнее. По той же причине остроухий укрыл её своим плащом. Действие, конечно, больше символическое, но без него как-то не обошлось.
- На сколько вы знакомы с таким благородным сословием, как мошенники? - Уже у входа в таверну, спросил Уриэль, выдерживая паузу перед открытием двери словно опытный фокусник, - сегодня есть возможность обрести уникальный опыт. И, возможно, чуть-чуть подсохнуть, - с этими словами остроухий направился внутрь таверны. Там, кстати, ничего такого необычного не было. То есть вообще ничего. Ни мошенников, ни бардов, даже посетителей едва-едва. Но в воздухе витала какая-то тайна, которая оставила у всех присутствующих отпечаток на лице.

Отредактировано Фориуэль (2016-09-07 17:24:15)

64

Недоумение спутника слегка огорошило только-только вернувшуюся из страны меланхолии девушку. Она вопросительно вскинула брови, мол «что тут непонятного» и осторожно кивнула. "Не знаю, что там за смысл был бы желательнее, но у нас пока в планах вполне конкретная деревенька для восполнения сил."
- Поскачем! – Довольный кивок и заинтересованный взгляд на карабкающегося в седло Фора. Ну хорошо-хорошо, уже можно было даже сказать влезающего! Всё-таки дни сменялись, расстояние до Иридиума сокращалось, а навык верховой езды мало-помалу перерастал из состояния «вроде на коне» в «конь точно подо мной». То есть, если изначально животному давали право позаботиться о наезднике и постараться его не угробить, то сейчас наездник сам мог сносно пользоваться прелестями верховой езды и вполне честно заверять, что это скакун слушается его, а не наоборот. Эльфийка кинула в сторону забавной парочки смешок, резво заняла седло и дернула поводья. Им предстояла быстрая скачка под освежающей «водой», наградой которой был заслуженный отдых в тепле и уюте. По крайней мере, они на это надеялись. Округу огласило звонкое «йуухххуу!», и лошадь, начав с шага и перейдя в рысь, вскоре сорвалась галопом, а девичье лицо с закрытыми глазами упрямо подставлялось ветру и ловило холодные капли.

Прибытие в деревню ознаменовалось не вполне себе обычным происшествием. Ауннофор избрал очень даже интересный способ оповестить о своем прибытии и тронуть сердце девушки. Кэт испуганно ахнула, глядя на величественный полет тельца и молниеносно соскочила с седла, подбежав к такому оригинальному парню. Грудь часто вздымалась, то ли от волнения, то ли от сдерживаемого хохота. Скорее, первое. Наверное. "Какой из меня получится замечательный маг жизни." Заткнув в себе ироничный голосок, девушка помогла ушибленному подняться, наплевав на всякую мужскую гордость. Упал перед целителем – принимай помощь. Другого не дано. Будто прочитав её мысли, спутник вдруг начал заливисто смеяться, наверняка пугая мужчину перед ним. А кто тут не испугается: сначала летит в прямом смысле долбиться в ворота всеми частями тела, чтоб уж наверняка, а потом оглушает смехом. И не поймёшь – то ли ушибся головой, то ли всегда псих. Кэтариэль приподняла бровь и едва слышно шепнула:
- Что такое? Вы поаккуратнее. А то сейчас запрут вас в подвале, спасая хрупкую и беззащитную меня от подозрительных личностей, а мне потом приезжай – корми вас. – Упрёк можно было заметить невооруженным взглядом. Впрочем, как и неприкрытую насмешку.
Смущенно приняв чужую заботу в виде накинутого плаща, Кэт стала подталкивать добродетеля ко входу в таверну, чтобы тот зря не мок. Нетерпеливо топая на месте, эльфийка давила на плечо парня, которому приспичило поболтать под ливнем.
-Я, можно сказать, росла в их среде. Ну заходите же!

Внутри было слишком тихо. Тишина была не та, что наступает после бурного обсуждения, когда все выдохлись. Не та, что следует за громким призывом к ней. Не та, что приходит после неумелых оправданий. Эта тишина звенела и поглощала собой каждое новое лицо, имевшее неосторожность оказаться достаточно близко. Она была сродни той, что наступает, когда ученики сидят перед учителем, зная, что их вот-вот спросят. И кто-то может заговорить, посмеяться, но эту тишину, которую не берет ни один звук, чувствуют все. Какую-то неотвратимую и заставляющую нервно сглатывать в напряжении.

Хрупкая мокрая фигура, стараясь не шуметь, присела на краешек стула и поманила рукой спутника.
- Мне кажется, или здесь что-то произошло? Вечер, а никого нет. Да и… - Что «да и» было и так понятно. Кэт оглядела присутствующих и робко посмотрела на Фора.

65

Упрёк был оценен, на что Уриэль состряпал вид оскорблённой невинности, словно бы спрашивая своим видом "Совсем не жалко будет оставить меня пусть и сытым, но в подвале?". Впрочем, особо времени предаваться актёрской игре не нашлось, потому что увлеченность дождём у девушки была только на этапе дождика, потом, когда этот наглец разгорался до состояния ливня при наличии рядом другого, не менее развязным по своим способам стучать, в дверь созданием, любовь как-то затухала. Жаль, а была вера в что-то действительно светлое и вечное, что-то, что потом переводит мага жизни в мага воды и создании своей собственной речки с вечной тучкой над ней. Но, видимо, у жизни было больше интересностей, чем у какой-то там воды, так что искать светлый уголок для имеющейся картинки стоило в другом раз.

Тем более что имеющийся ответ на вопрос тоже не вписался в картину. Всё же дворян можно назвать как угодно и за что угодно, но только не мошенниками. О нет, это будет слишком грубо по отношению к последним, ибо тот, кто может оставить тебя без гроша в кармане, просто меркнет по сравнению с официальной возможностью провернуть то же самое да еще и над роднёй. С другой стороны, не поэтому ли высокородные и обладают таким весом в обществе, что, как правило, вся их жизнь протекает в собственном кругу, когда мошенники носятся из одной плоскости в другую? Кто знает, кто знает.

Также никто не знал - похоже что кроме нашего немного излишне весёлого для такой картины героя - почему имеющаяся тишь на столько прочно укоренилась в стенах таверны. На столько, что даже суетливый владелец за стойкой предпочёл не крикнуть через зал или отправить подручную, а чинно и торжественно прошествовал мимо столов к только присевшим спутникам, с немым вопросом ожидая ответа. С той же долей патетики остроухий передал ему в руки серебряную монету и на пальцах объяснил что за неё рассчитывал получить. Ответом послужил великолепный по своей значимости кивок и столь же протяженный обратный путь. Хихикнув вслед столь вельможному господину, Уриэль немного подался вперёд, ближе к своей спутнице.
- Не произошло. Произойдёт, - после этой фразы юноша откинулся назад, чтобы поправить свою бандану. Снять с головы эту пропитанную влагой тряпку было не совсем здравым решением, потому как волосы, почувствовав свободу, бодро упали вниз, закрывая обзор. Поморщившись, остроухий раздвинул свои дебри в сторону, недовольно моргая и старательно пытаясь зафиксировать мятежные пряди в каком-то одном положении. После трёх-четырёх раундов непрерывных схваток наш герой признал своё полное поражение и просто закинул чёлку на основную массу волос, где с бунтовщиками, по-свойски, поговорит местное население. Хотя, уже казалось, что и основная прическа поддастся окружающей тишине и не станет нарушать имеющийся покой. Тем не менее, ожидая еду, Фор именно этим и хотел заняться, с серьёзной миной наблюдая за своей спутницей. Глаза, впрочем, выдавали остроухого на раз, потому что в них плескались задоринки да смешинки.

66

Ауннофор не спешил делиться идеями, и Кэт, уловив движение, вскинула голову и стала наблюдать за приближающимся к ним владельцем. Даже не так. Плывущим и всем видом показывающим, что он главный парень на деревне, владельцем, который явно что-то знал. Или мастерски делал вид, что знает что-то ну очень важное, а путники должны срочно кинуться лебезить и выведывать информацию за монетку. Но упрямцы молчали, а один из них и вовсе умудрился сделать заказ в гробовой тишине. Какое-то время Кэт, затаив дыхание, следила за всем этим ритуалом, боясь даже лишний раз шевельнутся и навлечь гнев повелителя молчания и важности, но как только мужичок развернулся, чтобы прошествовать обратно, девушка спрятала лицо в ладонях и затряслась от беззвучного смеха. Нет, может тут так и положено, но…Да какой там! В каком трактире так вообще может быть положено? Новый прилив хохота одолел Кэт, и она еле подавила его, поднимая заслезившиеся глаза на Фора.

-А? Что? Ах, об этом… - Голос затих, когда парень начал свою войну с волосами. Или это слишком… Маленькое противостояние? Да, так лучше. Кэт накрутила кончик хвоста на палец, порадовавшись удобной прическе, и с сочувствием посмотрела на манипуляции спутника. Борьба с челкой входила в одно из тех несомненно важных и ненавистных дел в плане ухаживания за собой. Страдать можно бесконечно долго, сражаясь с непокорной частью волос на ветру, в воде, в жару и слякоть. И для большинства нетерпеливых все кончается одним – отращиванием челки до состояния «она как бы есть, но её как бы нет», чем девушка и решила заняться. Сейчас её передние пряди были захвачены в высокий хвост и прибиты для надежности влагой, так что в глаза пока ничего не лезло. Но вот начнет все высыхать и понесется игра «убери, если сможешь», сопровождаемая бесконечным поправлением и сердитым пыхтением.

Хихикнув то ли в честь поддержки какой-то из сторон, то ли просто от вида мокрого эльфа, Кэтариэль придвинулась ближе и заговорчески зашептала, пугаясь собственного голоса и разрушаемой обстановки этого места. Кто знает, может они тут годами, десятилетиями хранили молчание, дабы возвысить это место до… До чего, эльфийка пока не придумала и благополучно махнула на это рукой. У неё есть смекалистый спутник, у которого наверняка масса занимательных идей.
- Так что же такое творится? Выкладывайте! Хватит мучить меня, верните совесть из запоя малиновым коктейлем, в конце концов! Ей там, конечно, хорошо, но погуляли – пора и честь знать. Или я отправлю свою на поиски вашей! А двух бессовестных эльфов округа точно не переживет! – Стараясь вложить как можно больше грозности в еле различимый шепот, Кэт сопровождала все суровым стуком пальчика по столешнице и сердито сдвинутыми бровями для внушительности.

67

Ох уж эти тайны, ох уж способы их раскрыть. Приложив палец к губам и добавив второй, создав суровый по своей призывающей сущности крестик, Уриэль заговорщицки подмигнул девушке, видимо не так сильно опасаясь за окружение и двух бессовестных, одна из которых уже прямо-таки разрушала окружающую тишину своим грозным стуком, похожим на топот лошади Мышиного Рыцаря Смерти.  Если кому-то кажется, что такой проводник в мир иных звучит как-то не солидно, то представьте кого он мог оседлать, чтобы был топот. Так ли много мышей способны на такое, когда на лошадях разъезжают и топчут вообще все, кому не лень? Кроме того, что нужно было совершить, чтобы получить такой титул? То-то же.

Впрочем, не о нём сейчас речь, хотя подобного стоило бы опасаться всегда и везде. Другое дело, что здесь, похоже, намечалось что-то не менее звучное, иначе зачем бы окружению столь старательно копить звуки? Какое же событие должно произойти? Эльф еще раз осмотрелся, внимательно отмечая опустошенные взгляды и отсутствие интереса к своей персоне, после чего повернулся и произнёс всего одно слово.
- Буреносец.
И...
Ничего. Природа, как назло, не сопроводила это слово никакими действиями на манер порыва ветра, распахивающего двери, либо удара молнии. Даже самой захудалой веточки не нашлось, которая бы постучала по стеклу! Общественность оказалась в сговоре с окружающей действительностью и даже ухом не повела на упоминание этого имени. Хотя, может быть, стоило его произносить чуть громче, чтобы слышали не только лишь все присутствующие эльфы, иначе мало кто мог сделать это. Впрочем, сожалеть уже поздно. Отпустив последний прощальный вздох и выждав пару мгновений для любой неожиданности, Фор пристукнул по столу и начал говорить.

- Алхимик и прорицатель, - на столько первый, на сколько и второй. Сложно сказать, это в итоге будет похвала или насмешка, - превосходный оратор, - чего не отнять, того не отнять, - и бывший оккультист, отказавшийся от тьмы ради разглашения тайн - "бывший". Интересно, чернокнижники доживают да такого состояния? Тем не менее, кающийся грешник - всегда отличный фольклорный элемент, жаль мой образ надо было делать проще, - посвятит часть своего времени на выступление в стенах этой таверны. - На последнем слове Фор выдохнул и, сложив руки на животе, возвёл глаза к небу, словно бы желая показать отсутствие какой-либо взаимосвязи между его весёлостью и этой личностью. В некотором роде, Буревестник Хок (не так солидно звучит имя, но сценический псевдоним многое скрывает) был учителем или, если говорить точнее, образом для одной из ипостасей Уриэля, над которой эльф работал последние годы. И, что иронично, именно эта ипостась оказалась тем самым камнем, который скатил Хока с вершины славы, лишив его огромной базы почитателей столицы. Этот момент не вызывало у Уриэля каких-либо негативных воспоминаний или угрызений совести, но над невезением мошенника можно было посмеяться: надо же было ему оказаться на этом тракте в это время. И ведь понятно, что не от сытых годин он решил перебраться в более глухие места с менее требовательными зрителями, но желание немного оживить его выступление было сильнее.

- Как и положено представителю...хммм...бывшему представителю тёмных сил, его обм...демонстрация начнётся после заката. Думаю, у нас будет около часа для того, чтобы морального подготовиться к откровениям, - в конце фразы рука остроухого прочертила дугу вдоль его лица, словно бы приоткрывая невидимое оконце. С удивлением заглядывая в невесть откуда взявшийся проём, Уриэль, как лесной суслик, издёрганно, с пугливым любопытством, посмотрел в него и тем же движением руки закрыл всё обратно. Судя по округлившимся глазам и приоткрытому рту, что-то там определённо было. Маска надолго не задержалась и физиономия Уриэля стала привычной, расслабленно-позитивной. К столу, тем временем, менее торжественная помощница трактирщика донесла квас и рагу, не забыв и про каравай свежего хлеба, но благополучно прошляпив одну ложку, о чём ей напомнил красноречивый и возмущенный взгляд остроухого. Не сразу, конечно, вопрос разрешился - была и перестрелка взглядами, но скоро всё пришло в подарок и равновесие мира восстановилось.

Отредактировано Фориуэль (2016-09-13 21:20:13)

68

Тот, к кому были обращены угрозы, предпочел внять им и даже подыграть даме. Дама польщенно заулыбалась такому благородству и удобнее умостилась за столом, обращаясь вся в слух. "Так-таааак, что же там. Ну…ну…ну!" Карие глаза закончили блуждать по помещению и вернулись к девушке, нетерпеливо постукивающей ногой в ожидании истории. Когда желание поторопить уже готово было взорвать все изнутри и обрушится волной негодования, Фор заговорил.
- Буреносец.
- Кхм. – Сначала Кэт испугалась, что перебила. Но буквально секунду спустя оказалось, что это все, что ей хотели сообщить. Недоуменный взгляд глаз в обрамлении пушистых ресниц выражал гамму чувств, в которой, впрочем, каждый уловил бы свои оттенки. "Мне должно говорить что-то это слово? Это название корабля? Растения, зелья? Имя?.." Посидев пару мгновений в тишине для приличия, эльфийка еще раз кашлянула и снова занялась сведением бровей к переносице. Только уже не гневно, а в вопросительно-недоумевающем жесте.
- Ииии? – Тут спутник всё же выдал что-то посущественнее и более информативное, заставившее девушку сощурится и с подозрением оглядеть говорившего.
- Вы это где такое вычитали, м? Что, ну что такой человек может забыть в этой глуши? Путешествует? Не с кем поделиться странностями? Погодите… Это вы на него тактично намекали словом «мошенник»? – Чуть склонив голову, Кэт подперла щеку рукой. Новые сведения вызвали удивление, но не такое, как последующие действия спутника. Впрочем, Кэт почти тут же начала хихикать – всё же любопытный зверек отлично вышел в исполнении эльфа. Вот за своего приняли бы в семействе точно!

Отвлекла от разговора и милого кривляния разносчица, доставившая пищу заказчикам. Кэтариэль с благодарной улыбкой и кивком стала двигать к себе порцию, вскоре заметив загадочные переглядывания со стороны. Недоуменно следив за действом, она поняла, о чем шел безмолвный спор, только когда вторая ложка была доставлена на место. Смущенно пожав плечами, эльфийка быстрым движением поправила подсохшую челку и принялась за трапезу. Немного насытившись, она наконец позволила себе оторваться от еды и заговорить уже не шепотом, но довольно тихо. На сытый желудок понятия уважения к тишине значительно меняются.

- Так вот, про этого…оратора и тому подобное. Вы про него что-то знаете? Если так, выкладывайте. Все из вас вытягивать нужно. И что он может такого демонстрировать нам? Даже интересно. Знаете, сначала удивилась, когда вы все рассказали, думала, мы что, правда пойдем слушать его? Я бы лучше отдохнула подольше. А теперь заинтриговали. Что же он такое вытворять будет и как обманывать народ? Я ведь наивная душа, попадусь – и не замечу. Но, если вы обещаете тщательно следить и не позволять чужим глазам мне завлечь, я могу даже немного уделить времени этому… Буреносцу. Да, пожалуй, так и сделаем. Рассказывайте, а потом пойдем немного передохнем перед встречей с носителем такого грозного имени. Будем надеяться, что это не имеет никакого отношения к его способностям обчищать карманы.

69

Благодарный поклон внимательной зрительнице был ответом на первый вопрос. Да, именно про Хока спрашивал наш герой, когда говорил про мошенников. Причём термин был до скуки точен: Хок был не преступник, не проходимец и не обманщик. Тем более что не мерзавец и не разрушитель устоев общества, определенно Хок не был и подрывником морали да обличителем устоев. В общем, сколько слов не называй, ни одно не опишет пока еще неизвестного мужчину так, как ёмкое определение "мошенник". Всё это в отличие от Сикофара, который пошёл дальше в своих стремлениях вытеснить с имеющейся ниши Буревестника. Возможно, вот эти-то моменты и вынуждали эльфа крайне осторожно рассказывать о происходящем. В те промежутки времени, конечно, когда он не нагнетал обстановку. Последнее всё же было чаще.

Пока речь прервалась на ужин, Уриэль расслабленно вкушал что-то на порядок более съедобное обычной походной еды. Жаловаться на издержки пути было грешно, откровенно говоря, потому что возить с собой пару мешков свежей продукции и личного повара будет слишком расточительно. Хотя порой и хотелось бы, и ради такого момента не жаль было пожертвовать местом на коне. Удастся ли только подкупить Агара едой? И если да, то какой? - Здравый вопрос в сознании промелькнул и оставил яркий росчерк посреди сумрака. Да, этот момент как-то бы стоило продумать. Только что готовят коням, когда хотят их сдобрить? Не ванну же с шампанским. Правда, были уже слухи, что иные молодчики среди конного дворянства уже развлекались подобным. О ужас, если и наш скакун прослышал о подобном. Так что лучше не стоит его перегружать пока не будет точного плана решения возможных проблем.

Вернёмся пока к иному наполнению. До начала разговора голодный не только разговоров, но и простых радостей жизни, остроухий успел закончить свою порцию и оценить крепость стоялого напитка. И хотя квас не считается алкогольным питиём, в этот вечер Уриэль был явно благодарен режиму питания эльфов и связанной с ней устойчивостью к спиртному, ибо в этом напитке определённо что-то было. И будь наш герой на пару эпох позднее, он бы определил не менее 5-6 градусов. Но сейчас не те времена и наличие горячительного в жидкости определяется естественным путём - по собственному нагреву. Почувствовав приятно разливающееся тепло, Фор был вполне склонен к более пространственной речи, чем он позволял себе до ужина.

- Я бы не стал настаивать на посещение сеанса, миледи, если бы это не было действительно стоящим зрелищем. Конечно, от предсказуемого финала в плане лишения некоторого количества средств постараюсь нас ограничить, - хихикнув в кулак, разведчик немного подался вперёд, чтобы говорить не напрягая слух собеседницы, - любой балаганный фокусник рано или поздно сталкивается с тем, что он упирается в какой-то потолок оценки зрителей и, как следствие, денежного довольствия. То, что раньше веселило людей, становится скучным, да и слухи о трюках расходятся столь быстро, что не всегда помогает и переезд. Справиться с этим может разве что недюжинная фантазия или своевременное попадание на глаза дворянину с получением должности шута. Со вторым Буревестнику не повезло... Но первого у него было на десяток таких дельцов, как он, - алхимик ни сколько не кривил душой относительно способностей мошенника. Его имя, в одно время, действительно внушало уважение в узких кругах.
- Одним из самых верных решений его фантазии было создание атмосферы таинственности. Фокусники в принципе страдают подобным, потому как известный трюк - плохой трюк, но Буревестник пошёл дальше. Он бежал от славы, он скрывался и таился, зато, появляясь в каком-то месте, в считанные дни завлекал толпы людей своим выступлением. За счёт подготовки номеров в тени, он всегда показывал что-то новое, что-то неожиданное. Мне хочется верить, что от этой привычки он не отказался и до сей поры... - Смочив горло напитком, Фор прислушался к окружающим звукам и продолжил свой рассказ.
- На более скользкую тропу его толкнула жадность. Прозаично, буднично, немного обидно. Но что более печально, он решился покорить сердца - и связанные с ними кошельки - чем-то потусторонним. Не рискуя связываться с настоящей Тьмой, Буревестник увлёкся не менее способной алхимией. Проблема в том, чтобы показать что-то действительно занятное с помощью ремесла зельеварения, нужны познания. Получить их Буревестник не смог, отчего его разнообразие значительно пострадало. Хуже того, со временем он заметил, что продажа лже-эликсиров в конечном итоге оказалась куда более прибыльным делом, нежели выступления. Последние ушли исключительно для разогрева внимания, - Фор печально вздохнул, знаменуя финал судьбы подающего надежды "волшебника". И вроде бы в мире магии удивить чем-либо сложно, ловкость рук фокусников все еще приносила им славу.

- К счастью, вы пока не знакомы с таким...специфичным ремеслом, так что даже весьма посредственные трюки всё еще могут заинтересовать. Только есть одно небольшое предупреждение - что бы я не посоветовал, стоит выполнять сразу же. Иные материалы, используемые при выступлении, весьма дурно влияют на живые организмы, их эффект лучше будет сразу минимизировать. Обычно от этого защищаются расстоянием в два-три шага и ограждающими кожухами, но наши тела менее стойки, чем людские, так что излишняя осторожность не повредит,
- на этом Фор закончил свой рассказ, допивая квас. Посмотрев на донышко и подмигнув своему отражению в тонкой плёнке влаги, он вновь вернул своё внимание к девушке.

70

Кружка с квасом была пробуравлена взглядом, изучена со всех сторон и поднесена ко рту в очевидных целях. Сделав глоток, Кэт сморщила носик и вернула напиток на место, пока решив повременить с веселостью. В голове возникли травинки, вооруженные грибами и гаденько ухмыляющиеся. Бросив «слабачка, нам было так хорошо вместе», они покинули сознание девушки и были таковы, пообещав посетить снова. Вернувшись в менее суровую реальность, Кэт с удивлением обнаружила Ауннофора слишком близко. Старательно как можно случайней отодвигаясь назад, она через пару сантиметров немного выдохнула и стала внимать словам.

- О, а вы таки настаиваете? Если всё действительно обстоит так, так вы говорите, то мое любопытство не даст упустить возможность воочию увидеть алхимика. Ах да, я толком так и не поняла, что входит в его программу? Фокусы? Пара заискивающих фраз и продажа склянок с разноцветным содержимым? Промывание головы? Или же все сразу, что тоже очень даже может быть, чего мелочиться. Жадность, говорите… Какое разрушительное чувство, сулящее погибель всем им проникнувшимся. Есть ли способ с ним бороться? Возможно.. – тонкая ручка провела по волосам и вернулась на стол, сцепившись с пальцами другой руки в замок, - возможно, метод существует, но тот, кто его постиг, держит все в тайне. Можно ли назвать тогда его жадным? Или же, напротив, мудрым. Ведь те создания, что желают более всего знать секрет и просто получают его, заведомо не в силах противиться черной поглощающей воронке. И тогда остается просто ждать, отринув свои стремления, а справившись с этим, ты можешь смело сказать, что сам поборол жадность. Так может в этом и есть секрет, что крайне прост и поэтому не желаем быть признанным? И… - Изумрудные глаза с каким-то затаенным отчаянием поглядели на собеседника, и Кэт тут же встрепенулась, опустив взгляд. – Просите, что-то меня понесло не туда. Оставим все эти глубоки размышления на теплую ночь у костра с добрым ужином, а сейчас нас ждет выступление! – Тряхнув головой и отодвинувшись, эльфийка снова перешла на шепот, боясь навлечь гнев хозяев. – Буду делать все, как вы скажете. Настоятельно прошу во все глаза следить за целостностью наших кошельков. Я же, в свою очередь, могу пообещать не рваться сломя голову на сомнительные авантюры, благо, мне это не свойственно. – Сумка заняла свое законное место на плече, и Кэтариэль направилась к трактирщику, чтобы быстро договориться по поводу комнат и уйти оценивать свою, обернувшись на секунду для произнесенного одними губами «до скорого».

За дверью нужной комнаты было до неприличия шумно. Почему-то правило тишины из нижнего зала не распространялось на второй этаж. Или же посетители были редкими невежами. Устало прислонившись к двери, до девушки только спустя долгие 15 секунд дошло, что это вообще-то её комната, и она должна быть пуста и в ожидании нового постояльца. Кэт потопталась на месте с задумчивым «хммм», робко кашлянула, коснулась ручки, отдернула пальцы, повертела головой в поисках того, кто все разрешит и обреченно уткнулась лбом в стену. Мало ли что она там сейчас увидит, если вломится? Да и комната…нет, вроде её. А может это шум с улицы или от соседей? "Так и заслуженный час отдыха можно простоять. Вперед!"
Пальцы резко схватились за ручку двери, чтобы тут же распахнуть её и открыть взору двух взвизгнувших переполошившихся девиц. Ступор ярко и жизнерадостно ворвался в жизнь эльфийки, самодовольно усевшись на все конечности разом и обделив вниманием только глаза, которым позволили обескураженно хлопать ресницами. Как девушек не смело таким ярым потоком ветра – загадка, но факт остается фактом: они продолжали пребывать в чужой комнате и более того, не собирались её покидать вовсе. Одна из незнакомок вскрикнула снова и схватилась за что-то явно тяжелое на вид. Кэт успела шугануть испуг, чтобы тот выдворил из сознания ступор и заставил ноги согнуться. Собственно, это никакого результата не дало и не спасло бы девушку от разбитой головы – распахнутые глаза в шоке глядели на валяющийся слева брусок дерева. "Да что вообще в комнате делает брусок дерева?! Что, Этерия вас подери?!" Вторая дамочка схватила менее травмоопасный предмет, но швырнула его с такой яростью, будто эльфийка тут убивать всех прокралась. Подушку Кэт героически поймала вытянутым лицом и плюхнулась на пол, готовясь закричать на этих ненормальных.
- Да что вы!.. – И тут пришло осознание. Запоздало и не совсем само, но всё-таки пришло, чем уже можно гордиться! За беснующимися созданиями окно приветственно пропускало алевшие лучи. А не так давно ей шепнули, что в комнате небольшая проблемка – окно заколочено по таинственным причинам, которые знать не обязательно. "Это. Не моя. Комната." В лицо полетело одеяло. За секунду до, эльфийка успела заметить готовящийся к запуску матрас. Тело среагировало само: быстрый кувырок назад, подхватить сумку и захлопнуть дверь с обратной стороны. Глухой стук ознаменовал использование последнего содержимого кровати. Часто дыша, Кэт свернула в другую сторону и с замиранием сердца заглянула в новую помещение. Оно была пустым. "Перепутать лево и право. Выше всяких похвал."

К представлению Ктариэль спустилась всё еще частично взъерошенная, злящаяся и негодующая. Она облокотилась о стену и скрестила руки на груди, дожидаясь Ауннофора и надеясь, что обещанный мошенник вернет былое расположение духа. "И всё же, чего так дичиться то? Будто здоровенного мужлана увидели! На моей внешности так поход сказывается или что?" Мысленно застонав, эльфийка прикрыла глаза и вслушалась в гул, наполняющий таверну.

71

Фор кивнул с невообразимым вложением духовных сил в это действия, постаравшись сохранить всё то великолепие и таинственность, какое только могло накопиться за эти сутки ожидания выступления. К сожалению, запасов не хватило даже до конца такого нехитрого манёвра, ибо эльф фыркнул и разрушил всё благолепие, после чего коротко попрощался с девушкой и стал задумчиво передвигать тарелку с места на место, неприятно поскребывая столешницу глиняным дном. Звук был тихим, но из-за отсутствия конкурентов он быстро облетел окрестности и познакомился со всеми, с кем только можно. Кого-то это поразило, кто-то даже проникся, но основная масса слушателей предпочла бы сосредоточиться на грядущем вечере, а не на импровизированном концерте игры на нервах. Уриэль, возможно, внял бы желаниям окружающих, буде они выражены, однако что-то никто не спешил нарушать установленного порядка, пока один из мужчин, воссияв в догадке, не подошёл к столу остроухого и не удержал движения своей рукой. Получив в ответ такой удивленный взгляд со стороны эльфа, словно бы наш герой открыл какую-то новую вселенную в своих действиях, после чего её взяли и отняли. Смутившись до глубины души, успокоитель пробормотал что-то невнятное и вернулся к себе, принявшись вполголоса обсуждать события грядущего вечера, после чего его примеру последовали и другие. Наш герой, оторванный от мыслей, лишь грустно отпил квасу и пересел поближе к народу. Всё же за те пару лет, что Фор не слышал об Буревестнике, его репертуар мог сильно поменяться, так что следовало хотя бы слухами уточнить имеющуюся картину.


К вечеру количество народа в стенах таверны увеличилось многократно. Сказать, что яблоку негде упасть, было бы неразумным преуменьшением, потому как местами даже вишенку было бы пропихнуть весьма сложно. Тем не менее, наделенный чуть большим самосознанием, чем просто фрукт, остроухий всё же смог найти себе тропинку отхода к комнатам, где, как и предполагалось, остановилась его спутница. Последним усилием преодолев хитрого по своим габаритам непонятно-кого (сзади было довольно-таки сложно определить пол, спрашивать для удовлетворения любопытства будет малость неуютно) остроухий бодро вписался в стенку с видом "Так было задумано", после чего увлёк девушку за собой со словами - Миледи, стоит дать проход Маэстро, - после чего, более ли менее удобно расположившись между стенкой и живой стеной, замер, послушно ожидая появления фокусника.

Тот, как и следовало ожидать, не просто появился, а явился. Действия мужчины, в отличие от держателя таверны, были не пародией на торжественность - они были преисполнены ею. Вышагивая, чеканя каждое действие гулким ударом ноги, Буревестник смотрел на людей и не видел их, погруженный в свои думы. По ранней договоренности, не иначе, почти все источники света в виде свечей и факелов были погашены и остался только камин в центре зала. Удивленный вздох последовал за этим действием, потому как за спиной фокусника, оказывается, был и спутник - крупный охотничий волкодав. Зверюга не привлекла бы такого внимания, если бы не её шерсть, переливающаяся зелёными огоньками - Гнилушка, - прошептал на границе слышимости эльфов Фор, обращаясь к спутнице, - если не выведет через пару минут на свет - свечение погаснет.

Тем временем, выступающий дошел до стойки, откуда, любезно освобождая место, засеменил владелец. Не отметив сего действия никоим образом, Буревестник сложил руки в локтях и посмотрел на потолок, словно бы желая там что-то увидеть. Взгляды ближайших к нему зрителей направились в том же направлении, после чего явление приняло повальный характер. Наверно, если бы не знал, в чём суть, наш герой бы тоже с удовольствием бы изучал доски над головой, но пока основное внимание привлекали руки мужчины. Ожидание было недолгим, потому как последовал резкий взмах и потолок был усеян маленькими светящимися звёздочками, в доли секунды догорающими и не оставившими не следа на ровной поверхности.

- "Ледяные слёзы", - вновь последовало пояснение со стороны алхимика, - сколько не ищи потом следов, не найти. Скорее всего, щедро их окропил перед выступлением, - юноша догадывался что было катализатором процесса, но это были уже такие дебри, в которые спутницу не стоило пока вовлекать. Достаточно было знать, что вся та магия, которая творилась вокруг, не более чем опыты. Не то - кто знает, какой покажется эта авантюра, - с смешинкой в глазах подумал Уриэль, скосив взор на свою спутницу.

На этом пока действие прекратилось, мужчина вновь сложил руки на груди и с некоторым превосходством озирал немного испуганную и ошарашенную толпу. Его пёс, уютно расположившись рядом с светильником на свечке - и когда успел? Вроде бы Фор следил за действиями ловкача не отрывая глаз - только того и ждал, после чего без приказа оказался рядом с хозяином. Тот, совершив взмах рукой, выкинул куда-то на пол два шарика, один из которых повторял свечение пса, а другой был чёрный, словно смоль. Найти его были весьма сложно, особенно в таком-то бардаке.
- Тьма, - последовал короткий приказ хозяина и собака, не медля ни секунды, уверенно направилась в толпу. Спустя пару взвизгов и охов, зверь вернулся с шаром в зубах. Носитель был готов оставить свою ношу, но мужчина покачал головой и, достав из внутреннего кармана мешочек, высыпал перед своим помощником весьма крупные пластинки с вырезанными на них буквами, после чего тишину залы рассёк новый указ - Кто носитель? Пёс, задумчиво склонив голову на бок, выслушал указания и, словно бы кивнув, уткнулся носом в рассыпанный алфавит. Менее чем за минуту лохматый учёный составил фразу "Я сам", что породило сдавленный вопрос из толпы, не иначе как вырвавшийся случайно Но как? Сперва на несдержанного в речах гражданина зашикали окружающие, но потом и другим стало труднее сдерживать себя, ибо пёс собрал новые слова, сложившиеся в "Тьма даст ответ". Вот тут уже и Фор сдержанно похлопал в ладоши, потому что с такими трюками он пока еще не сталкивался. Да и, откровенно сказать, уважал чужие успехи в тех делах, в которые сам разведчик был не дока.

72

Угрюмость тут же улетучилась, как только спутник эффектно появился на горизонте. Хихиканье тщательно сдерживалось, но непонятно «хмптх» всё же вырвалось из лап самоконтроля. Кэтариэль кашлянула и с улыбкой коснулась плеча Ауннофора.
- Вы в порядке? Идём-идём. – С трудом продираясь через толпу, девушка озиралась по сторонам, боясь пропустить появление загадочной личности, но, к счастью, они успели найти себе местечко и успеть как раз вовремя. В голове вертелось только одно слово «мошенник», коим фокусника окрестил Фор, так что Кэт сложила руки на груди и с долей скептицизма глядела на мужчину, явно знающего, как преподать себя публике, чтобы та следила за ним с открытым ртом с самого появления. Глаза быстро оглядели всех рядом стоящих, и девушка тихо хмыкнула, возвращаясь к своим бара…к новоявленному. На изменение в освещении Кэт не отреагировала, а вот спутник мужчины заставил заинтересованно вытянуть шею и опустить руки.
- Какой большой и светящийся. – Кратко и по существу. В оправдание можно сказать, что сказано было больше для себя, да и то – от неожиданности.  – А как же он так… - Эльф тут же благодушно удостоил девушку кратким разъяснением, что тут же поубавило пыл и частично развеяло атмосферу загадочности. Впрочем, желание узнать, чем же удивят в скором времени, все так же горело и пока гаснуть не собиралось. Кэт ожидала много. Она надеялась на поистине завораживающее представление.

Тем временем Буревестник заставил одним лишь движением всю толпу начать изучать потолок. Девушка вскинула голову вслед за остальными и охнула, когда увидела над собой звёздное небо. Все длилось не долго, но значительно повлияло на отношение к выступающему. Над ухом тут же раздался знакомый голос, проясняющий новый фокус, и Кэт поймала себя на мысли, что хочет просто насладиться происходящим без всякого разоблачения. Конечно, как только видишь что-то поразительное и не понимаешь, как оно, что оно, когда оно – сразу всплывает вопрос и желание раскрыть тайну. Но ведь тогда теряется вся прелесть и притягательность. Тогда исчезает  весь смысл в том, что ты продолжаешь наблюдать. Поэтому эльфийка молчала. Уточнения Ауннофора не давали всей полноты картины, так как Кэт не было особо осведомлена в этой сфере, но частично приоткрывали полог тайны, поэтому переспрашивать и просить разъяснений не хотелось – пусть уж останется все таким же будоражащим сердце, да и обсуждения помешали бы сосредоточению на новом действе.

Следующий трюк откровенно поразил впечатлительную эльфийку. Опустим тьму и загадочные фразы. Сам факт того, что их выкладывает пёс заставил хрупкое тельце как-то пробиться еще вперед, поближе к зверю, и вплести свой голос в непонимание толпы. Кэт повернулась к парню, указывая пальчиком на пластинки с буквами, недоумевающе хмуря брови и шепча губами «вы видели, видели?». Даже знакомый с истинной сущностью Буревестника Фор аплодировал, что уж говорить об остальных. "Неужто не знает разгадки этого фокуса? Вот так мошенник." На всякий случай руки прощупали сумку на плече, но никакой внезапной пустоты не обнаружили. Тут посетители начали продвигаться вперед, чтобы в полной мере насладиться чудесами, так что Кэтариэль мигом была выпихнута обратно к стене и Фору. Потирая ушибленный бок, она прикусила губу, раздумывая, спросить или нет про последнюю загадку. Покосившись на парня, эльфийка покачала головой.
- Молчите. Потом расскажете, если сами понимаете суть. А пока… поглядим, что еще припасено у него, и чем все это закончится. Пострадать мне уже не грозит, в первые ряды и не пробьешься. – Кэт кивнула в сторону распихивающих друг друга людей и вздохнула. – Эх, встать бы на что-нибудь…

73

Сила магии заключается не в самой магии. И не в самой силе. Вообще непонятно, с чего бы она такая сильная, не иначе как...магия? Брр. Что-то совсем жутко, - поёжился Фор в ответ на просьбу молчать, хотя, собственно, этим и собирался заняться, потому как суть фокуса со псом была непонятна. Его знаний о собаках хватало ровно на то, чтобы понять ненормальность происходящего, а имеющиеся мысли о Буревестнике - о том, что в деле нет никакой магии, только ловкость разума и подготовка площадки. Но в чём оно заключалось? Запах, как с шарами? Может быть, но тогда бы пёс доставал пластинки в случайном порядке. Разный запах для каждой? Может быть, но тогда бы информационный фон был слишком велик, с учётом собственного покрытия. Что-то было куда как более простое, но что?

Тем временем, загадочная зверюга еще пару раз приносила шары, с неизменной точностью выбирая пластинки с буквами и составляя ёмкие чёткие ответы. Кааааак?! - вопило и металось рациональное сознание разведчика, готовое скорее с разбега выпрыгнуть из головы столь бестолкового носителя, чем признать своё бессилие. К счастью, пытка номером продлилась недолго, потому что переключение внимания требовалась как для сохранения заинтересованности зрителей, так и затем, чтобы молодчики на тип нашего героя не успели бы дознаться сути трюка. А хотелось этого просто жутко! Это ведь ошибочное мнение, что знание убивает красоту. Осознание лишь стирает излишне яркую оболочку, которые мошенники используют для ослепления зрителей, оставляя истинную притягательность процесса. Впрочем, ответ на имеющийся вопрос наступит потом.

А пока предстояло постоять в белом дыму, источником для которого был тот самый тёмный шарик, который, пока все были отвлечены действиями пса, был брошен в огонь. Сперва алхимик взволнованно принюхался к окутывающему его пару, но, не заметив запаха, успокоился и уверенно прошептал своей спутницей, - это безопасно, - после чего попытался расслабиться и размять затёкшие ноги. Вроде и стояли пока всего-ничего, однако имеющаяся давка сильно выматывала.

За то время, пока помощники открыли окна и дали ветру очистить помещение, изменилось многое. Во-первых, помещение покинул смущающий разум нашего героя пёс. Во-вторых, перед мастером оказался котёлок, который окружили стойками с факелами и фонарями, старательно его осветив. В общем-то, ничего более примечательно в котле не было - просто большая чугунная тара, пока пустая. Пока.

Дальнейшее выполнялось в тишине. В сосуд был ссыпан серебристого цвета порошок, после чего добавлена аналогичная субстанция уже белого цвета. Пауза. Что же ничего не происходит? Буревестник задумчиво посмотрел на зрителей и легким движением опрокинул первый стакан воды, после чего из котла хлынул фиолетовый дымок, завиваясь загадочным образом и улетая в открытое окно. Не смотря на такие защитные меры, Фор предупредил - прикройтесь, он уже ядовит, - впрочем, сам ограничился лишь тем, что стал дышать через нос и реже, затрачивая основные силы на отслеживание действий выступающего. Тот пока действовал весьма скромно: разжёг под котлом спиртовку, и, дождавшись конца реакции, щедро всё залил большим количеством воды. Следующим действием было использование колбы с бесцветной жидкостью, в которую было закинуто множество крошечных осколков блестящего металла. Выждав пару мгновений, мужчина прикрыл её плотной дощечкой и стал раскачивать сосуд из стороны в сторону, что-то нашептывая про себя. Действие было окончено тем, что к горлышку была поднесена свеча и, едва пластинка была сдвинута в сторону, произошла яркая красная вспышка, неприятно ослепив остроглазых эльфов. Потирая пострадавшую конечность, Уриэль пропустил часть выступления и вернулся уже к тому моменту, как жидкость в котле стала чёрного цвета и убавилась где-то вполовину, а выступающий был занят тем, что помешивал этот раствор стальной палочкой.

- Трансмутация - одно из основных направлений алхимии. Искусство превращений, искусство изменений, искусство удовлетворить самые изысканные наши желания ценой самых малых трат, - приятный баритон, в отличие от прошлого своего появления, прямо-таки обволакивал публику томной плёнкой убежденности. Как такой человек может лгать? Как ему можно не верить? - но ради чего она используется? Что толкает открывать новые тайны? ЖАДНОСТЬ. ВЛАСТЬ. ПОДЛОСТЬ. Тьма. Никогда не удаётся сделать шага, если маяк - блеск золота. И ведь именно за ним охотятся те, кто пытается превратить жалкий свинец в нечто более...прекрасное, - вот тут уже брови Фора поползли вверх, ограничившись в своём движении исключительно возможностями организма. От того ли он это слышит? Выступающий, тем временем, кинул небольшую пластину в котелок и продолжал - Но разве жадность стала таковой не потому, что не стало иного выбора, чтобы выжить? И кто говорит нам о ней? Священники из золотых храмов? Торговцы, изнеженные в шёлке? Властители из золотых палат? Маги из сверкающих башен? - Нет, всё в порядке, - и смеют ли они это делать, когда алхимическое золото может получить каждый? Вот так! - Удар стальной палочки о край стола, на котором находился котелок, отозвался глухим ударом чего-то об пол. Вздох удивления был проглочен толпой еще до его начала, стояла мертвящая тишина. На полу же лежал, пусть и немного поблеклый и жалкий на вид, сплав из чистого золота, вызывающе поблёскивая на свету.

Отредактировано Фориуэль (2016-09-25 18:58:08)

74

Девушка удовлетворенно кивнула, оглядев спутника: она была готова кидаться закрывать ладошками рот, но тот благоразумно решил не мучить взбудораженную эльфийку, чему последняя была крайне рада. Она снова повернулась к сцене и стала с неугасимым любопытством и удивлением следить за зверем, подпрыгивая временами и проклиная высоченных широкоплечих зрителей перед ней. "Хрупким девушкам даже шанса не дают насладиться представлением. Интеллигенты, чтоб их!" В ответ на ощутимый тычок локтем в бок от бойкой дамочки слева, Кэт, попытавшаяся было пробиться чуточку ближе, отступила снова, злобно зыркнула, не добившись этим ровным счетом ничего, и скрестила руки на груди, засопев на всех и вся. К такого рода мероприятиям Кэтариэль, конечно, привычна не была. "А как же отдельное место для каждого? Вежливость и уважение к личному пространству? Знание о своем положении по умолчанию и запрет на вторжение на чужую часть? Там, где ты все бросила, Кэт, все теперь погребено там."
Действия на смене сменялись, и раздражение постепенно растворялось во вновь нахлынувшей заинтересованности в происходящем и детском восторге.
- Это безопасно.
- А? – Кэт недоуменно приподняла брови, быстро глянув на Ауннофора. Всё слишком поглотило девушку, чтобы в уме всплывали еще какие-то недавние предостережения. Не сразу поняв, о чем ей говорят, Кэт какое-то время бездумно глядела на Буревестника, а потом испуганно задержала дыхание, чтобы через секунду понять, как сглупила. Дважды. Какое-то время в мыслях передовую позицию занимали слова спутника, но представление снова умело вовлекло полностью в себя, не давая и шанса на сопротивление. От сосредоточенного наблюдения за чужими движениями снова отвлек знакомый голос.
- Ядовит? Но как же остальные? – Эльфийка обеспокоенно огляделась, осмотрительно прикрывшись рукавом и сделав попытку вскинуть руку Ауннофора к лицу, толсто намекая на выполнения его же совета. Пока никто падать без чувств, обрастать шерстью или плеваться кровью не собирался, так что немного успокоившись, Кэтариэль позволила себе продолжить наблюдать, но уже с надежно засевшей тревогой в душе и подозрительностью. "Почему он использует то, что может навредить зрителям? Вдруг что-то выйдет из-под контроля. Опасно же!" Беспокойство за других вытеснило внутреннее загипнотизированное чудом дитя, и баритон Буревестника уже не очаровывал и затягивал, заставляя бежать в самое пекло, а отталкивал и настораживал. Красная вспышка только больше настроила остроухую против алхимика. Кэтариэль склонила голову чуть на бок и стала внимательно слушать, периодически поглядывая по сторонам, чтобы отслеживать состояние людей.
- А я смотрю, вы неплохо в этом деле разбираетесь, раз с далека узрев ингредиенты, поняли, что он такое готовит. – Девушка даже не обернулась, но вопрос, несомненно, мог иметь только одного адресата. Прозвучать он мог довольно грубо, но это лишь оттого, что слова выступающего вызывали все большее отвращение. Внезапная тишина, и взгляд каким-то удивительным образом выловил среди чужих тел блеск золота. Кэт так и думала, что к этому и ведет мужчина. Иначе и быть не могло. Самое поражающее и нацеленное на захват абсолютно всех сердец. Жадность, жадность, жадность… Конечно же деньги. Эльфийка лениво обвела взглядом замершую толпу и тихо, больше сама себе, сказала:
- И-и-и, фас?

75

Жадность и неосведомленность - вот два основных рычага, которые использовали мошенники. Можно бесконечно долго жить в мире магии, можно каждый день видит стычка армий Добра со Злом, наблюдать явления Богов или необычные способности Духа, но всё это лишь эпизоды. Что они значат в этом мире для тех, у кого почти вся жизнь уходит на путь с одного места на другое, пока основы мироздания не решат новый порядок? Что чудесного можно увидеть в мире по одному единственному чуду случайно заглянувшего в глухомань мага, когда невероятными кажутся таланты дяди Питера. Ну тот, который выпивал по пять литров браги в день и дожил по ста лет. Это ли не паранормальное? Или тот, ну помните, который смог доказать стряпчему ошибку в расчёте налогов? Вот уж был кудесник.

Мошенники же приходили и давали ощущения "правильного" чуда как воду вопиющему в пустыне - дозировано по объяснению, но сверх нормы по объёмам. Упившись ощущением всемогущества актёра, зритель готов пойти на всё, чтобы достигнуть хотя бы капельки этого доступного колдовства, результат которого уже можно "намазать" на хлеб. Другое дело, что Буревестник знал все эти процессы и не собирался пока выпускать узду внимания из рук.

Подняв с пола грязный слиток, алхимик с некоторым удовольствием посмотрел на результат рук своих. Протерев его носовым платком и поиграв небольшим зайчиком - отражением с факела - мужчина перевёл свой взгляд на зрителей и, словно бы не удовлетворившись осмотром, бросил слиток в небольшой кувшин с узким горлом. Всего минуту спустя из кувшина потёк пар, а следом вылезла тёмная пористая субстанция. Скривив губы в ироничной улыбке, фокусник указал на кувшин рукой и эффектно покинул помещение, удаляясь в заднюю комнату. В зале воцарилась тишина, разве что некоторые зрители продолжали искать свою челюсть где-то на полу.

- Ваш кошелек всё еще на месте, миледи
? - Едва слышно прошептал Уриэль, хихикнув про себя. - Мой, к счастью, находится под надёжной охраной академических уроков. Нас, военных, не только всякой железякой учили тыкать, - в голосе звучала определенная гордость за свою профессию и эльфийское военное искусство в целом. Правда, это было на столько наиграно, что любой театральный критик бы выгнал остроухого взашей за такую игру. Что уж поделать, нечему особо гордиться там, где одно сознательное существо учит второе использовать искусство третьего для убийства или членовредительства четвертого. Хорошо что иногда встречаются и такие вот моменты, когда можно видеть и понимать происходящее, что делает всё выступление, по-своему, прелестнее.

Тем временем, трактирщик - не иначе как подрядившись быть верным помощником - уже начал втолковывать гостям основные постулаты происходящего и что бы такого надо было им сделать, чтобы получить такой чудо метод себе на руки. Это уже было откровенно пошло и скучно, а потому Фор даже не сдержал зевка, приличья ради прикрывшись кулаком. В глазах вдруг вспыхнули задорные угольки.
- Сейчас будет что-то оооочень глупое, - пообещал остроухий и, бодро схватив рукоять меча, вытянул оружие из ножен. Всем знакомый скрип обратил внимание ближайших людей на остроухого, после чего последовал крик.
- Ai ere'r se enoual’μå! - Речь была едва понятна от силы двум сознаниям в комнате, а потому сперва не привлекла внимания. Этого и стоило ожидать, потому что вторая часть, прикрытая пологом инородного вступления, оказала эффект разорвавшейся склянки, - именем Этерии и саном инквизитора, именую его виновным! - Меч вылетел из ножен - на сколько то скоро удалось сделать в плотном потоке тел, которые не успели рассосаться - и грозно поблёскивал при тусклом свете. Зерцало доспеха, раскрытое от плаща, поддерживая своего острого товарища, отражало хмурые и потерянные взгляды зрителей. Такого поворота, похоже, все ждали с подленьким нетерпением, но столкнувшись с ним воочию, оказались совершенно обескуражены. Остроухий же застыл как мраморное изваяние самому себе, лишь взором матёрого волкодава высматривая в толпе вызывающие взгляды.

Отредактировано Фориуэль (2016-10-16 20:09:28)

76

- Ваш кошелек всё еще на месте, миледи? – Кэтариэль лениво повернулась к парню, который отвлек её от неторопливого разглядывания каждого из посетителей с хорошо скрытым от обычного мимолетного взгляда, но отлично видным любому внимательному зрителю презрением. Пару секунд стояло непонимающее молчание, а потом девушка скрестила руки на груди хмыкнула, давая время поразмыслить, что же все эти её действия означают. Кашлянув, она резко махнула хвостом и произнесла так, будто ни в чем в жизни она не была более уверена.
- Мой кошелек цел. Ибо чтобы добраться до него, нужно рискнуть распустить руки. А незабываемые ощущения я за это гарантирую. – Носик упрямо вздернулся, а тело осталось стоять в напряжение, будто ожидая нападок и готовясь защищаться.
Тем временем к представлению подключился трактирщик, и Кэт только раздраженно фыркнула, немного расслабляясь и снова начиная блуждать взглядом по залу, ища, за что зацепиться. Не такого шоу она желала, но ожидала чего-то именно в таком духе. Немного поразмышляв, Кэт решила, что рациональней будет потратить оставшееся время на отдых. Вот только дадут ли ей насладиться тишиной и покоем – большой вопрос. Печально вздохнув, эльфийка повернулась к спутнику как раз вовремя.
- О чем это вы… - Кэтариэль по доверчивости и наивной вере сородичу предположила, что он говорит о Буревестнике или трактирщике, и сейчас можно будет позабавиться в связи с новым занимательным происшествием. Но нет! Носителем этой самой глупости и ярым распространителем оной оказался сам Ауннофор! В первую секунду Кэт ошалело и неприлично вытаращилась, не ожидав такого поворота событий, а потом сделала пару шажков назад, вроде показывая, что она здесь не с ним. Манёвр не удался, и часть непонимающих, но заинтересованных взглядов перевелись на эльфийку в ожидании, что такого выкинет и она. Растерянно помотав головой, Кэт судорожно думала о том, что происходит, что взбрело в голову ее непоседливому товарищу и как это аукнется им в будущем. По всему выходило, что перспективы так себе.
- Хороший мой, успокойся, ну, что ты, в самом деле, - мягко, с натянутой улыбкой и с нажимом начала Кэт, ступая ближе к Фору и продолжая твердить с упреком, но ласково, как маленькому ребенку, - пойдем, не время для твоих любимых шуток, лучше прогуляемся. – Девушка осторожно положила руки на предплечье парня и потянула на себя, в то же время подойдя вплотную и яростно зашептав тому на ухо. – Вы что творите?! Нам еще здесь ночевать, хотите ночью неприятных сюрпризов? Слишком незахватывающее шоу, и вы решили его разбавить чем-нибудь остреньким? – Ослепительно улыбнувшись окружающим, Кэт сильнее потянула Ауннофора к выходу, мысленно давая тому смачную затрещину.

77

     Сложно сказать с какой именно целью действовал Фор: то ли и ему было на редкость грустно после такого выступления, где многие трюки были заимствованы из "общей" коллекции, то ли была задумана "необычная встряска". Вы знаете: когда личность чего-то опасается, то если взрастить этот самый страх до максимума, то сознание его благополучно обрезает, потому что действовать в условиях такого ужаса невозможно. Правда есть масса случаев, когда вместо избавления наступал паралич воли и уже он приводил к весьма печальным последствиям... Было ли это целью?...

     Та нет конечно, Уриэль просто дурачился. Другое дело, что дурачества умудрённого разведчика отличается от дурачеств менее посвященных в суть происходящего магов жизни, простых наблюдающих и многих других личностей, которым пришлось выступить в роли очевидцев происходящего. Возможно, уловить некую нить фальши в происходящем мог учёный пёс, да основная незадача заключалась в невозможности передать это знание людям. А оно им требовалось в данный момент чуть более, чем золото мгновениями ранее.

     Сопротивляться уговором Кэтариэль наш герой не стал, лишь грозно озирался по устроенному собой беспорядку. Все же с эльфийских уст упоминание Этерии всегда хороший ход, потому что "бес поймёт этих остроухих". Если присовокупить сан инквизитора и сверкающее в потёмках украшенное оружие, окружающим становилось совсем грустно. И может быть, если бы речь эльфийки звучала громче или разведчик бы убрал меч, ситуация стала бы тихонько разряжаться. Но трагический шепот, в котором Уриэль чувствовал прямую угрозу своей жизни - будут бить, возможно ногами - действовал, увы, только на одно сознание. А другой разум, принадлежащий трактирщику, уже дал подсказку вытащить "ответственного за прегрешения" и дал наводку телу "БАРАБАНЬВДВЕРЬ". Не сказать что всё так и задумывалось, но получилось весьма неплохо.

     Не давая костерку угаснуть окончательно, остроухий чуть подался вперед, дополняя ослепительную улыбку красавицы мрачной физиономией её стражника, со скрипом загоняя меч в ножны для завершения образа. К этому моменту труды трактирщика вознаградились раскрытием двери и лицом, по недовольству сравнимым с душевным состоянием эльфийки и мордой лица Уриэля. Народ, на сколько смог, освободил пространство, давая возможности заявителю и цели увидеть друг друга. Фор не стал добавлять лишнего, лишь не к месту вдруг решил протереть лицо ладонью, прикрывая один глаз. Сперва у Буревестника на лице отразилась работа мысли, потом всплыл страх. ТЫ! - Разительно отличаясь от себя прошлого, буквально взвизгнул мужчина. Не давая непонятности разрешиться, Фор окончательно поддался на подталкивание и смело направился к выходу. Останавливать так называемого "инквизитора" никто не посмел.

- Что же, теперь я готов смиренно вынести любое наказание
, - произнёс остроухий едва оказался вне таверны, - только учтите, что от порога до муравейника мой труп будет тащить как минимум неудобно, а магией смерти отживлённого насмерть поднять еще не удавалось, - с хитринкой в глазах Фор посмотрел на свою спутницу, после чего добавил многообещающим тоном: да и собачке будет неприятно, - после чего замолчал, словно бы чего-то ожидая.

78

Кэт лишь закатила глаза в ответ на эту демонстрацию актерского мастерства и стала сильнее тянуть парня, упираясь со всей силы ногами в пол, но тот не шелохнулся. Рядом слышалось напряженное перешептывание, недалеко носился всполошенный трактирщик, который уже явно пожалел, что сдал комнаты двум подозрительным ушастым. Когда люди начали расступаться, эльфийка очень медленно обернулась, обводя всех прищуренным взглядом, выпрямилась, отряхнулась…и подскочила на добрые полметра, когда тишину, в которую вплелся однородный гомон так, что стал уже незаметной её частью, разрезал мужской возглас. Ноги сами обежали Ауннофора, а руки стали еще настойчивее толкать его в спину, чтобы тот уже сдвинулся с места. Благо, доводить до истерики Кэт и Буревестника (ну вот тут не факт) эльф не стал и наконец зашагал к выходу. Облегченный выдох заставил рядом стоявшую суровую на вид женщину сочувствующе помотать головой, прицокивая и всем видом выражая солидарность и поддержку. Нелегко женщинам оберегать мужчин от глупостей, ох нелегко.

Оказавшись на свежем воздухе и вздрогнув от поспешно захлопнувшейся двери, Кэтариэль еще какое-то время сверлила взглядом ни в чем не повинную деревяшку, а потом перевела тяжелый взгляд на спутника, выслушивая, но заранее ничего не принимая. Когда слово предоставили ей, рот приоткрылся, готовясь выпустить все накопленные возмущения, но тут же захлопнулся. Кэт стояла, сдвинув брови и быстро топала ножкой по земле, унимая раздражение и стараясь понять мотивы этого загадочного создания перед ней. Обдумав все варианты, оценив с разных позиций, покрутив так и этак, победителя выявила самого очевидного – да этому парню просто было скучно!
Кэт вдруг резко села на корточки, схватила ближайшую веточку и стала стремительно что-то выводить на земле, тут же стирая незаконченные надписи. Задумчиво посидев над снова чистым холстом, она медленно, старательно изобразила лису, которая, честно сказать, вышла очень даже похожей, и откинула палочку, вставая.
- Знаете, что? – Широкая улыбка. – А рассказывайте, что вас связывает с этим товарищем, да покрасочнее и поподробнее. Возможно, я вам даже подыграю. Спать хочется в кровати, конечно, но нам не привыкать. Ну так?.. – Вопросительно подняв бровь и склонив голову, девушка кивнула в сторону и побрела в поисках горизонтальной поверхности для приземления.

79

Похоже что все Боги и Звёзды этим вечером легли таким образом, что настроение его палача неожиданно сменило свой градус с "испепеляющая ярость" на "сейчас еще подумаем, что и как с тобой сделаем". Подобное Уриэля вполне себе устраивало, так что он лишь молча, с максимально подобострастным лицом, наблюдал за действиями девушки. Её художества сперва были совершенно непонятны, вследствие незавершенности образа, но в конце появилась вполне себе целостная картина. Как казалось Фору, это была определённо лисёнок, с еще сверкающими глазками и невероятно пушистым хвостом. А может быть, эльфу хотелось видеть это милое творение именно таким.

- Вы приказываете, я повинуюсь, - подавив ложный вздох, остроухий направился вслед за девушкой, не забыв на пару мгновений задержаться у дверей и послушать то, о чём же там гудят пчёлы. Результат, по-видимому, удовлетворил наблюдателя, так что продвинувшись чуть дальше и остановился у приземлившийся - или, если говорить точнее, прискамеевшейся - эльфийке, после чего начал повествование со слов, - возможно, историю до конца рассказать не удастся, потому что второе действующее лицо было малость испугано моими действиями и может повести себя неверным образом: будет пытаться скрыться вместе с тайной учёной собаки, что мне категорически не нравится, - мягко улыбнувшись, разведчик перешёл к делу:
- Я столкнулся с ним около года назад в Иридиуме. В силу некоторых совпадений, которыми так наполнена наша жизнь, моя сфера интересов в то время напрямую пересекла его поле деятельности. Удалось немало чего увидеть, многое узнать и переоценить... Но его концерт слишком затянулся. В этот раз он, правда, достиг другой крайности и пролентяйничал. Совершенно неактивные мошенники стали, прям не заботятся о гражданах, - Уриэль хихикнул в кулак, - простите, миледи, отвлёкся. О чём я говорил? - Немного растерявшись, переспросил остроухий, отметив затихание звуков, исходящих со стороны таверны, после чего плавными, но быстрыми движениями переместился сперва к одному краю порога, затем к другому, и вновь вернулся на прежнюю позицию.

- Показалось, - виновато улыбнувшись, остроухий продолжил свой рассказ, - ах да, концерт... Уже в ту пору его потребности стали выходит за границы обычных возможностей. Фокусы фокусами, а шелковую одежду с золотой бахромой так не добудешь. Вот он и стал расширять свои выступления, безбожно путая тёплое с мягким, за что и поплатился. Я не был "последним гвоздём" в гробу его столичной карьеры, но именно моё лицо он мог запомнить из тех событий. Сейчас я в этом убедился, - на этом эльф закончил свой рассказ, по видимому, не желая или не имея возможности рассказать о событии более подробно.
- На счёт сна не волнуйтесь, эльфийскую принцессу не посмеют обделить жилым углом. Кто же еще посмеет толкать инквизитора? - Остроухий откровенно прыснул, - собственно, и подыгрывать уже нечему - с народом можем и не увидеться, трактирщик был вовлечён мною уже после обеда. Правда, он был запасным вариантом, ибо я ожидал от вас более активных мер по убеждению народа в том, что я скорбен головой, но вы действовали тоньше. Чутьё, скромность али невероятное умение, но оно пришлось кстати, - польстив, эльф замолчал и навалился плечом на стену, ожидая развязки.

80

- Вы приказываете, я повинуюсь, - девушка демонстративно закатила глаза и попыталась устроиться как можно удобнее, приготовившись слушать одну из увлекательных историй спутника. Он столько раз уже поражал своими живыми рассказами, что просто не мог разочаровать.
- Поняла - поняла, вещайте же! – Нетерпеливо перебила Кэт начавшего растягивать вступление мужчину. – Нет, ну серьезно, никогда напрямую ничего не скажет. Везде юлит, вертится, как может, - чуть отвернувшись недовольно прошептала эльфийка и устало положила локти на колени, спрятав в ладошках подбородок. Объект начал активные действия, и слушательнице оставалось лишь лениво переводить взгляд из одной точки в другую, пытаясь понять причину всех телодвижений. Благо, продолжение истории имело место быть, правда не долго. "И? Все?" Кэтариэль в недоумении молчала, полагая, что какие-то детали сейчас украсят повествование, но, судя по всему, и того было довольно для утоления любопытства.
- Эмм… - Только и смогла протянуть Кэт, почесывая лоб и недоверчиво поглядывая вперед. – Принцессу? – Она еще больше нахмурилась и подскочила, стремительно приблизившись почти вплотную к забавляющемуся Ауннофору. Не удержавшись, легко толкнула его в плечо и ослепительно улыбнулась.
- Вы знаете, что порой просто невыносимы? – Уголки губ тут же опустились, а руки были вскинуты вверх, но не в замахе, а в стремлении дотянуться до неведомых высот. Кэтариэль чуть отошла и запрокинула голову, во все глаза вглядываясь в ночное небо. – У каждого свои секреты, да? Не буду уж доставать ваши скелеты и кидаться их костями. Хотя… Да нет, ничего. – Глаза на мгновение отвлеклись от звезд и оглядели силуэт рядом. Кисть руки плавно очертила дугу в воздухе, а пальцы медленно сжались, будто обхватывая невидимую рукоять. Вытянутая вверх правая рука неторопливо опустилась через сторону к ноге. Кэт недоумевающе поглядела на незримый клинок, будто не могла понять, что творит, и, сцепив две руки в замок, вдруг резко опустила их на грудь мужчины. Усмешка. – Поражение. Порой не стоит так стараться запутать всех и каждого. Одно четкое и ясное намерение – и вам не уйти, как ни старайтесь. – Эльфийка опустила руки и спрятала их за спиной, упирая взгляд в землю. "И что я только творю?.." – Слышали легенду о Лунном Мече? Говорят, он всегда ведет только по верному пути. Но как оружие может иметь такое свойство, право, не знаю… Может, когда и повезет услышать что об этом, а пока… Нас ждет длинный путь, не так ли?

81

Принцесса, как то и следовало лицам голубой крови, была взболшмена и взбудоражена, за что поплатиться пришлось невольному рассказчику дурных сказок. Хотя, стоит признать, сказка тоже была вполне выдержана в том стиле, в котором привык действовать повествователь: что-то забавное сокрыто в чём-то непонятном, и всё сверху прикрыто флером теней прошлого. Последних-то легкий толчок и сдул, оставив лишь воспоминания о порывистом сближении.

- Ваша правда, порой я слышал и не такую мягкую характеристику, - с легким поклоном, согласился страж, с любопытством наблюдая за действиями девушки и потирая кончик полыхнувшего в ночи носа. Преодолеть рефлекс «если кто-то смотрит вверх, то тебе стоит заняться тем же самым» было относительно просто, пока не наступил период демонстрации танца…меча? Шпаги? К счастью, чтобы оценить изящность действий, не обязательно быть кузнецом-оценщиком воображаемых орудий. Всё это, конечно, до очередной попытки смутить остроухого чуть больше, чем смущал он сам. Признаться, это действие было более удачным, и тихий звяк подверженной нападению кольчуги совпал с невольным вздохом юноши.

- Полностью сдаюсь на волю победителя, – скрывая за смешком свою неуверенность, Уриэль чуть отклонился назад, освобождая простор для манёвра, после чего застыл, словно бы изваяния. Причина окаменения была простая, что видно из дальнейших действий: наклонив голову в сторону Кэтариэль, напряженно попыхтел и отрицательно помотал головой, -  о Лунном мече – не смотря на некоторые родственные связи одноименного Всадника – увы, не слышал. Наверно, оно и к лучшему, - Фор пожал плечами, - меч есть меч, лунный он, божественный или изящный. Целью его создания было и будет убийство, вне зависимости от мотивов его совершения. Лучше уж остановиться на сказке о «лунной тропе Сна» - благо термин куда как более миролюбивый и многообещающий. Кроме того, он отлично опишет нашу ситуацию, когда долгий путь прервётся коротким сном. Кстати, вы знаете, что весьма презабавно сопите при ночёвке в лесу? Примерно ха «Эууу-ихихихии», – остроухий прыснул в кулак, - не скажу за сон под крышей, это уже только ваш секрет. А пока один «колдун» будет разглашать «тайны» власть имеющих, предлагаю воспользоваться вторым выходом и заглянуть в свои комнаты. Не могу обещать, что приснится Луна или дорога, но некоторый кристально чистый от всякой таинственности отдых будет в любом случае, – завершив свою речь указующим жестом, юноша направился к упомянутому входу. Никакого длительного сна, правда, ему не грозит: слишком уж сильно умудряются задевать струны его души эти хрупкие руки и хрустальный голосок.

Некоторое длительное время спустя
Время – словно река. Где-то она бурная, распадается на сотни излучин и течений, каждое из которых таит в себе пороги, способные пробить дно самой крепкой лодки, но вслед за которыми может наступить период затишья, когда самый терпеливый кормчий ругнётся под нос и скажет «ну хоть что-то произойдёт?»… о чём жутко пожалеет, когда за новым поворотом появится целый водопад.

Примерно в таком ключе продолжалось приключение парочки эльфов. Были очередные войны с местной живностью, были приятные ( и не только) встречи с сознательными существами. И тем не менее, сколько излучин не держал бы в себе путь, в конце концов он всё равно впадает в море – и в данном случае оно называлось Иридиум, до которого осталась половина дневного перехода.

- Затерия, - коротко проинформировал остроухий свою спутницу, широким жестом очерчивая поселение впереди, - если поспешить, то уже к ночи будем в столице. Не то чтобы это плохой вариант, но всё же я предлагаю задержаться в окрестностях на ночь – прощальный ужин, торжественные обещания, обмен луками… Или это из другой оперы? – Юноша отпустил смешок, плотнее запахивая плащ. Чем ближе он и его подзащитная оказывались к столице, тем меньше времени на сон оставалось у нашего героя, ибо двуногих он опасался куда больше любого дикого зверя, и ночные бдения порой заканчивались за пару часов до рассвета. Впрочем, не смотря на размеры мешков под глазами ( куда можно было бы сложить остатки скарба), побледневшее лицо и всё более выпирающие скулы, Фор держался бодрее день ото дня, словно бы его организм не
мыслил иной жизни, и только к ней и стремился.
- В любом случае, вечерней порой шанс нарваться на ретивую стражу крайне возрастает, и их беспокойство не беспочвенно: иные дельцы тоже выходят из своих укрытий. Провести увлекательное знакомство с этим столичным бомондом лучше позднее, когда пообвыкнетесь и научитесь грозно произносить «Я маг жизни!» в ответ на угрозы. Этому способу запугивания, надеюсь, в Аклории всё же учат, – тихий журчистый смех снова разрезал окраину пограничной деревни.

82

Нетерпение вкупе со страхом просто съедали изнутри. Вот она - конечная цель. Иридиум уже невыносимо близок, и сердце заходится в бешеном ритме от одной только мысли об этом, а так как девушка продолжала думать об этом каждую секунду, несомненно важный орган был уже на грани своей работоспособности. Конечно, радость от окончания изнурительного путешествия и прибытия к месту, где решится - все или ничего, имела место быть. Но страх остаться здесь никем, быть потерянной в незнакомом городе навсегда, был серьезнейшим препятствием на пути к проявлению радостного возбуждения по прибытию.

Кэтариэль рассеянно провела по волосам и смогла лишь выдавить тихое «А? Да-да…» на слова спутника. Немного распинав свои думы, эльфийка все же смогла воспринять последней сказанную шутку и скованно посмеялась, тут же виновато покосившись и замерев на месте.
- Знали бы вы, как мне страшно! – Ни в чем не повинная трава была безжалостно растоптана, а ближайшее дерево порывисто обнято, - Задержимся, так задержимся. Я только за. Или лучше быстрее ступить за стены города? Нет, еще вдоволь там наброжусь. Или… Аааа! – Кэт внимательно оглядела тонкий ствол и, не найдя там никаких дельных советов, принялась методично долбить его лбом. – Спа. Си. Те. Ох!"Простите, уважаемое. Это уже слишком." Деревце было награждено поглаживанием, а затем Кэт, сияя красным лбом, вернулась к лошади. – Движемся пока дальше или остановимся здесь? Так и быть, оставлю этот выбор за вами в честь последнего дня путешествия. И нет, все предыдущие разы не были только вашим решением! Я неустанно следила и только соглашалась с вами. Вам везло выбрать лучшие места, только и всего."Самое время выплеснуть всю свою вредность. Отлично. Давайте дружно захлебнемся потоком ядовитости! Йеей!"
Кэт окинула взглядом Ауннофора и только покачала головой. Тот выглядел крайне осунувшимся. Но сколько не твердили ему упростить режим бдительности, никакого толка. Бесспорно, ему виднее, но здоровье беречь тоже нужно, особенно, когда каждую минуту рискуешь быть атакованным мстительными белками и ежами-убийцами.
- Прощальный ужин – это неплохо… Но лук я вам не отдам! Вот вам мое первое торжественное обещание. – Чуть помолчав, девушка отвела взгляд и, запинаясь и стараясь выглядеть не слишком жалкой, произнесла, - А вы…Что вы будете делать, когда мы доберемся? – Она всячески старалась избегать этой темы на протяжении всего пути, но в конце просто не могла промолчать.

83

КвКак говорится, можно спасти другого от чего угодно, кроме самого себя, так что попытки проломить дерево головой (или наоборот) наш герой пресечь и не пробовал, лишь шуточно морщась при каждом новом гулком столкновении лба и коры. Придержав поводья своего верного Агара (который и без помощи этого остроухого знал, что дело серьёзное и надо это терпеть), эльф легко спрыгнул на землю и направился к пострадавшей. Похлопав дерево по веточке со словами «прости, бывает» Фор поравнялся с источником самобеспокойства, давая последней выплеснуть всё то, что она хотело. Задумчиво потеребив кончик уха, Уриэль добропорядочно, с серьёзной миной, воспринял возложенную на него обязанность и, без лишних колебаний, смирился с незначительностью своих решений до этого.

-  Всегда ценил благосклонность госпожи Удачи… Как и просто госпожи, – шуточно толкнув бедром девушку, эльф шустро отпрыгнул в сторону, словно бы шаловливый лесной зверёк, заманивающий в свои игры – так что постараюсь проявить максимальную предусмотрительность в своих действиях. И она говорит мне, что лишний день передышки никогда не помешает, ибо «если хочешь спать, то спи», - для закрепления уважения к древней мудрости вверх был поднят указательный палец, после чего Уриэль немного сбавил обороты, огорошенный ответной реакцией.

- Не отдадите? Да я тогда… Ничего не сделаю. Не самое плохое будет наказание, хуже только «ничего больше не скажу», – подавив улыбку и потерев рукой лоб, остроухий скорчил недовольную рожицу, - теперь, лишенному вашей компании и последней возможности получить памятный дар, мне только и остаётся, что рыдать тёмными зимними вечерами, изливая своё горе безбрежным океанам небес. Которые, словно немые судьи, изопьют источник моей горечи до дна, и вынесут свой суровый вердикт: «совсем дурной, да?» – На этой ноте Уриэль откровенно рассмеялся. Настроение у него, не смотря на многие грядущие или ушедшие сложности, постепенно становилось всё лучше и лучше. Возможно, это была игра, потому что потерянный да подавленный защитник для растерявшейся девушки будет, мягко говоря, не очень, особенно перед «финалом».

Местность окончательно изменилась, когда пара достигла границы поселения. Стоит признать, последние три дня привычные глухие леса становились всё более и более обжитые, но именно здесь явственно чувствовалась стопа человеческой цивилизации, которая, наступив на горло природе, процедила «теперь здесь живём мы», изгоняя сам дух изначального мира. Фор, даром что эльф, не осуждал это явление или свершивших его само по себе, ясно предвидя возможные пути развития (из которых позитивных было два на сотню).
- Если говорить чуть менее серьёзно, то для меня это не меньшая тайна, – эльф возобновил прерванный разговор, - наверно, отправят обратно в Левиан, чтобы доложить о произошедшем. Постараюсь не так сильно преукрасить наши приключения, - эльф подмигнул девушке, отвлекаясь на поиски подходящего постоялого двора.

Отредактировано Фориуэль (2017-01-12 11:12:58)

84

Девушка притворно всплеснула руками и, потирая бедро, уже хотела ответить не менее смелым тычком, но вовремя поняла, что шансы раздробить себе кость в поисках хоть чуточку мягкого места на теле бойца стремятся к бесконечности. Прислушавшись к новым поучениям, Кэт со смехом поднесла пальчик к чужому указательному, чтобы те образовали плюс.
- Я в плену философии вашей предусмотрительности. Вы просто обязаны познакомить меня с этой дамой! – Она осеклась, - но у нас уже не так много времени.
Кэтариэль снова почувствовала накатывающую тоску и пнула камешек, уныло проследив за траекторией его полета. Но Фор, похоже, не собирался давать даме предаваться неутешительным мыслям и всячески отвлекал, за что она была неимоверно признательна. И хотела дать затрещину.
- Ха! Еще бы вы мне что-то сделали! – Казалось, Кэт сейчас задохнется от возмущения, но, конечно, это был лишь неумелое переигрывание в силу накопившихся эмоций. Актриса из не всегда была так себе, а что хуже того, она сама не всегда понимала, изображает что-то надуманное или просто выплескивает настоящие чувства. Поэтому, подобное поведение Омэйлин позволяла себе только в кругу близких или в ситуации полной неразберихи, на что и можно было потом все безнаказанно списать. – Вижу по вашей улыбочке, что спите и видите, как от меня наконец избавиться. А… Вы же почти не спите… Дополнительный повод! И ваши постоянные подтрунивания. Все указывает на это. Не волнуйтесь, вы почти свободны от грозы лесной мохнатости, оглушающей визгом и вечно жалующейся особы в моем симпатичном лице. Так ведь? Не совсем же все плохо, да?.. – Кэт неуверенно ощупала лицо, нахмурив брови, и, не найдя никаких неприятных неожиданностей, махнула рукой. – Ай, неважно. Так что там у нас? Постоялый двор…

Девушка вышагивала, вовсе не довольная перспективой снова мучиться и проклинать всю ночь подвыпившие компании, не дающие отдохнуть. Куда спокойнее и умиротвореннее последнее время она чувствовала себя в лесу, но также понимала, что эти чувства ей полностью обеспечивал Ауннофор, которому была полностью доверена безопасность нежного тельца.
- Пожалуйста, давайте только не будем сидеть весь вечер, наслаждаясь объеданием и слушая местные сплетни, а может…прогуляемся? М? – Кэтариэль подергала за рукав спутника, умоляюще заглядывая в глаза.

85

Гордость за свою философию образуемых на двоих плюсов пришлось пока временно отложить в сторонку, как и знакомство с любыми посторонними дамами. Не то чтобы Удача была такой заносчивой, что её будет трудно уговорить на ещё одно знакомство, однако в данный момент она явно гуляет где-то в других краях, отвешивая шутливые реверансы и отнимая последние деньги у заносчивых игроков в кости. Совсем другое дело, конечно, возмущение. Оно далеко не женского рода, да только вот Кэтариэль пользовалась этим свойством умело и с большим удовольствием, обладая едва ли что не наделяющую полом монополией.

- Уже ничего не сделать, - сокрушенно признал остроухий, то заламывая руки, то обращая их к небесам, ожидая ответа и помощи, ибо сам, как было заявлено, связан по рукам и ногам чутким всеоткрывающим взором, - и сплю я достаточно! Если сводить по году, конечно, но это~о совсем маленькая деталь, - что-либо добавить наш герой не успел, ибо дела, как известно, крайне ревниво относятся к распределению времени и просто обожают забирать большую часть этих богатств. Кроме того, всплыли иные вопросы, требующие чуткого внимания.

- Да, конечно, - легко согласился Фор. Задумавшись о чём-то своём, наш герой смущённо потёр переносицу и пробормотал что-то невнятное, после чего вернулся к разумной и понятной речи, - оставим коней на постой и, наверно, прихватим еды. Ночной лес Затерии мне знаком лишь чуть хуже, чем родной дом, так что можно будет уверенно избежать встречи с странными личностями и насладиться последней возможностью общества друг друга, - спохватившись, Уриэль назидательно добавил, - только без криков на любое лохматое создание! Тут живность пуганная, мало ли как это еще поймут. Не приведи Этерия наткнуться на аристократов, потом от слухов не отмоетесь, - на  этой ноте пара оказалась у ворот постоялого двора, включаясь в уже привычную суету постоя: передавая более опытной Кэтариэль бразды правления конницей, остроухий обговаривал дела с хозяином трактира, после чего снимал наиболее тяжелые сумки и оттаскивал их до выделенных комнат. На сей раз, правда, пришлось чуть задержаться, зато спустя десять минут пара эльфов была на пороге не только с грузом прошедшего в поездке дня, но и с холщовой суммой, содержание которой освещалось Уриэлем

- Удалось перехватить сырный хлеб и печёночные пироги. Определённо, не самая лучшая еда, однако никакого сравнения привычные нам камни не выдержат, - короткий смешок и демонстрация бурдюка, - пряное вино. По словам трактирщика - эльфийское. Кха, да оно более эльфийским стало только после пребывания в наших руках... И-и-и, смородиновый морс. Кроме этого удалось добыть только две глиняных чаши и тканную скатерть, что уже можно назвать большой удачей. Десятник Фор доклад закончил, этап ревизии успешно закрыт, - улыбнувшись словно бы устало, эльф кивнул, - да, это тоже моё имя, - и, закинув мешок на плечо, вытянулся по стойке да бодро отрапортовал, - всё готово к отбытию. Командуйте наступление, миледи!

Отредактировано Фориуэль (2017-01-14 23:04:50)

86

Агар и Раэн были взяты под уздцы и, перефыркнувшись пару раз, позволили отвести себя в стойло. Кэт лишь напоследок обернулась и недовольно крикнула в гордо удаляющуюся спину:
- А я по-вашему кто?! И да, мне не привыкать. Тоже мне, беспокоится о моей чистоте! – Девушка высунула язык и с упрямым и явно показывающим, что сегодня будет возмущаться, как никогда, «ХА!» потащила переглядывающихся коней дальше. «Давно с ней водишься?», «Достаточно…», «Сочувствую», «На своего посмотри!» - читалось на умных мордах. Кэт оставалось лишь согласиться и молча принять неутешительную правду: порой было проще вынести её учителя по этикету, который был готов перейти на визг при малейшей ошибке, но под угрозой распрощаться со своим статусом лишь безмолвно хлопал бледными губами и молотил руками воздух, никак в попытке снести ученицу созданным ураганом. К счастью, магией воздуха он не обладал (и слава Этерии), но длинным прутом мог и пристукнуть. Естественно,  в таких условиях было проще съесть три кактуса, чем не засмеяться, поэтому маленькая Кэтариэль всячески проклинала этого старика за мимику и наличие хлесткого прута.

Вспомнив былые дни, Кэт поёжилась и потрясла головой, отгоняя мысли. "Вот же эльф. Такого не забудешь, как ни старайся. Брр." Девушка потерла пальцы правой руки, по которым чаще всего получала, и обратилась вниманием к Ауннофору. Тот довольно вещал о том, что ему удалось раздобыть из съестного.
-Если честно, я думала, мы по окрестностям побродим, но раз вы так настроены на безлюдность – вперёд, десятник Фор! Наша цель – приветливая полянка и неадекватные звери, способные нас понять и простить! И…это…пошли!  - Кэт со смешком вытянула вперед руку и потянула за рукав парня, надеясь, что им надо не в прямо противоположную сторону. – И серьезно? Скатерть? – Она уже звонко смеялась, пытаясь выговорить что-нибудь еще. – Бокалы...не нашли? Хахах, правда, есть хлеб на скатерти в лесу… Вот дает! Ауннофор, а вы любите острые ощущения, я смотрю! Ладно-ладно, идемте же. Ведите самой короткой дорогой, иначе получите в конце пути мой хладный труп, и вам придется в отчете признаться, что не успели добыть новую порцию камней, чтобы накормить подопечную. По крайней мере, это прозвучит правдоподобнее, чем то, что вы не нашли нужную полянку вовремя, а потом всю ночь разглаживали складочки на скатерти, пока девушка отчаянно молила вас добить её куском хлеба.

87

Остроухий сокрушенно вздохнул и плотнее стянул лямку сумки, чтобы описанный груз не ушёл на сторону раньше достижения назначенной точки с великодушной полянкой и понимающими её обитателями.
- Чем ближе академия магов, тем более жестокой в речах вы становитесь. Боюсь представить, кто от кого в итоге решил избавиться, - эльф всплеснул руками воздух, словно бы в страхе отмахнулся от мрачности своего будущего, - и это после всех камней, которые были приготовлены мной такими трудами и с такими потерями! Эх, говорил мне учитель: старайся для других меньше, чем они стараются для тебя. Хмм… В следующий раз заберу бумагу с пером и сравним счёты услуг! – Негромко рассмеявшись, эльф перехватил инициативу и немного вырвался вперёд. Тащили его в нужном направлении, но с этого поворота оптимальная дорога была уже не столь очевидна и чуть в стороне.

- А ведь это, может, последняя наша встреча в этом веку. И всё, что ваша память сохранит обо мне: «брал хлеб и ел его на скатерти». Пфф, – фыркнул Фор, - а ведь планы могут быть куда более обширными! И запас еды взят на сутки вперёд, и скатерть используется на бинты, ленты и маски конспирации. Чтобы я ещё раз взял на серьёзное столичное дело провинциальную дворянку, – до комичного высокомерно вскинув нос, остроухий почти вслепую прошёл несколько шагов словно император воров, умудрившись соединить величественность поступи и расхлябанность походки, в итоге благополучно запутавшись в своих ногах и едва не упав на тропинку. Вполголоса обрисовав своё выступление как не самое удачное, эльф, тем не менее, не забыл отвесить шуточный реверанс зрителям.

-В этой местности всё просто: чем дальше в лес, тем ленивее волки, - пояснил остроухий пару минут спустя, миновав, казалось бы, вполне себе милые и приемлемые лесные полянки. Одна из которых, как мог бы рассказать следопыт, не так давно использовалась некоторой толпой населения для решения животрепещущих вопросов, причём следы своей деятельности замаскировали весьма небрежно. Дилетанты, что с них взять.

- Вот тут, думаю, будут самые ленивые хищники и самые мирные ежи, - наконец-то остановился Фор, выгадывая момент, когда его спутница из «а почему бы и не да» перейдёт в «еще пара шагов, и начну крушить», -помнится, были и другие условия, но я более чем уверен, что и они сойдутся, - с этими словами наш герой вытоптал небольшую окружность, на которую была опущена столь нелицеприятно обрисованная простынка (насквозь мятая, правда, так что план с выглаживанием вполне мог реализоваться), после чего, без лишних слов, упал на подготовленную площадку.

88

"Я? Жестокая? Неправда!" Кэтариэль насупилась на эти слова и пристыженно опустила глаза. Что-то и правда разошлась. Но девушка тут же не смогла подавить улыбку, услышав про «следующий раз». Слова удивительно благотворно подействовали на разбуянившуюся леди и заставили на время притихнуть и бесшумно заскользить вслед за Фором. Впрочем, уже через несколько секунд она пробежала вперед и с хохотом снова потянула эльфа, прерывая его рассыпания в благодарностях зрительнице.
- Не пугайте меня. А то я убегу в чащу, заблужусь на ночь глядя, и вы снова окажетесь в невыгодном положении. Ибо сами сказали, что звери ленивые, а значит даже скрыться не смогут, когда я до них доберусь. И придется вам потом жалобы от лесного народа разбирать. Оно вам надо? А может быть, как раз и надо! А то провинциальные дворянки не угодили. Пфф. Вы у меня еще поплатитесь за такие слова. Вот выучусь и как залечу вас до посинения. – Кэт махнула рукой, отбрасывая прядь распущенных волос, и пошла дальше, призывно махнув кистью.
Спустя какое-то время, путники вышли на довольно уютную полянку, привлекающую своими малыми размерами и раскидистыми ветвями, частично переплетающимися на деревьях вокруг.
- Мирные ежи – это же самое главное! Знаете, что бывают крайне опасные ежи-людоеды? Они плюются ядом и играют в «покати шары на выживание». Не приведи Этерия с такими встретиться. Так что вы зрите в корень. – Кэт подползла к Ауннофору и на полном серьезе шептала про опасность, исходящую от зверьков с иглами, иногда оглядываясь, будто боясь, что они её могут услышать. После этого, покивав с умным видом, эльфийка отодвинулась, недовольно оглядела мятую скатерть и потянулась к сумке с едой. – Встаем-встаем, иначе угрозу будут приведены в исполнение. – Бубнила она под нос, зарывшись в сумку с головой.
Наконец, еда была разложена, и Кэт радостно схватила кусочек пирога и начала уплетать с завидным изяществом, периодически помахивая копной волос, чтобы отогнать насекомых. Прожевав, она долго и пристально изучала бутыль с явно не до конца эльфийским вином. В итоге, девушка разлила по чашам морс и протянула одну сотрапезнику.
- Начнем с наиболее безопасного. А потом можно договариваться и с вином, и камнями, и ёжиками-убийцами.

89

Попытку блаженно расслабиться прерывал не только тихий смех на полную серьёзности речь девушки о самых опасных хищниках этого региона, но опасение за собственную жизнь вследствие угрозы от той же личности. Пробурчав – Встааааа-ём, - остроухий с жутким скрипом – издаваемым собственным горлом, конечно, тело пока ещё не производило подобных звуков –поднялся сперва до положения полулёжа, после чего, рывком, достиг позиции «сижу и гордо озираюсь вокруг». Из сознательных существ была обнаружена только Кэтариэль, в адрес которой был направлен кивок головой и довольно, - сделано! – После чего наш герой угрожающе пошатнулся, стремясь упасть вновь; раззадоривать угрожающую девушку до состояния реализации так и не рискнул, благополучно остановившись в каком-то постоянном положении.

Поддержать изящное потребление разведчик был, увы, не воспитан, так что приступил к хлебным кускам по-простому, лишь откинув мешающую чёлку в сторону. Предложение приступить к более безопасной жидкости было принято поднятой правой рукой, словно бы дешир Совета лордов гномов, принимающий предложение своего коллеги.
- Хотя, конечно, лучше бы было начать с всё более эльфенеющего вина, - продолжая внутренний и внешний диалог, заключил остроухий, - чем ближе ночь, тем меньше посторонних запахов вокруг, так что открытый бурдюк смогут учуять за многие метры от него. Не то чтобы кто-то должен был присоединиться, даже рядом … Или вы успели пригласить кого-то, о ком я не могу знать? Ха. Пусть секреты дам останутся в их кошельках, – хитро улыбнувшись, Фориуэль мягко коснулся губами края плотного глиняного стакана и отпил морс, немного поморщившись неожиданно кислому вкусу, - и вот тут в кошель забыли заглянуть, когда добавляли сладости. С другой стороны, стройнее будем, – тряхнув непокорной головой, отказывающейся принимать такие негативные стороны объективной действительности, Уриэль в два прихвата доел выбранный кусок.

- Фто думф… Извиняюсь, - эльф сглотнул, - что думаете делать дальше? Есть ли планы покорить столицу? Завоевать сердце преподавателя своей догадливостью и исполнительностью? Поразить господ на балу? Или, наконец, устроиться помощником кузнеца, чтобы потом заготовить себе бронь и смело гулять среди всех тех странностей, на тип ёжиков-камней, вин-убийц и прочая-прочая, – откинувшись назад, остроухий руками сотворил себе надёжный упор, чтобы не рухнуть во время ответа девушки.

90

- Хммм…Дайте-ка вспомнить. Так, этот, потом еще, ага… - Тонкие пальчики начали загибаться один за другим, наглядно показывая, скольких гостей соизволили позвать на прощальный ужин. Дойдя до девятого пальца, Кэт бросила оценивающий взгляд на последний оставшийся поднятым мизинец и опустила руки. – Пригласила я прилично. Но, только подумайте, все отказались! Одни сказали, что слишком опасно связываться с эльфом-жестянкой, круглосуточно угрожающим всем своими доспехами, а другие – что, мол, бояться заразиться от нас сумасшествием. Я вознегодовала, ведь сумасшедший из нас только вы, но им все равно! Так что, наслаждаемся кислым морсом вдвоем. – Кэтариэль сощурилась, осторожно поднесла к губам чашу, принюхалась, покосилась на собутыльника и отпила. – И правда кислый. Здорово, люблю такой. – Довольная, она сделала еще пару глотков и продолжила отправлять в рот по кусочку пирог. Потом вдруг замерла с набитыми щеками и внимательно посмотрела на Ауннофора. Медленно перевела не предвещающий ничего хорошего взгляд на свой живот, на пирог, снова на парня и на живот. "Не поняла, это намек на то, что я слишком много ем?" Кэт еще раз попыталась пробуравить взглядом уплетающего запасы Фора, но жалобно смотрящий и молящий его съесть кусочек пирога переборол уязвленное самолюбие и победил страх перед лишним весом. Все упреки были забыты, а еда на мятой скатерти стала активно убывать.

- Что думаете делать дальше?.. – Кэт неуверенно пожала плечами и неловко подлезла рукой, чтобы подтолкнуть парня в спину.
– Не лежите, вредно для здоровья после еды. – Она отвела взгляд, снова пожала плечами, будто только расслышала вопрос, и только потом тихо заговорила. – Поражать и сражать наповал кого-то – это очень вряд ли. Если честно, не знаю. Сейчас главное – поступить в Академию, а там… Просто существовать? – раздался еле слышный печальный смех, а эльфийка согнула ноги в коленях и, обхватив их руками, положила поверх подбородок. – Простите уж мою недальновидность и отсутствие явной целеустремленности. Но, возможно, избалованным дворянским девушкам это позволительно? В любом случае, скоро я от этого избавлюсь. Жизнь таких не щадит, и мне придется подстраиваться. А если не выйдет…что ж, тогда может мне придется отыскать вас и нанять, чтобы сопроводить в другое место, как думаете? Ну это если вы по наступлению темноты все-таки не прирежете меня и не закопаете под этой скатертью в честь окончания пути. Самое то для Лунного Всадника, не находите? Если что, предупредите, я хоть прическу поправлю, надеюсь на ваше понимание. – Кэт хохотнула, но, когда повернулась к спутнику, даже намека на улыбку не было. Глаза светились толикой интереса, глубокой серьезностью и какой-то отчаянной мольбой. То ли отпустить, то ли добить, чтобы не мучилась.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » Конец июля 17083 года. Тракт в роще Громовых деревьев. Кэтариэль, Фор.