Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Клуб Форролл, рекламные объявления ФРИ, общение админов и мастеров

17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 20:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Ясно.
Погода в Талькосе: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Блекморе: Вечер. Безветренно. Прохладно. Облачно.
Погода в Лэвиане: Вечер. Ветрено. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: Вечер. Тепло. Безветренно. Пасмурно.

Подведены итоги голосования к литературному конкурсу "Мир"!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Кардос

Сообщений 121 страница 147 из 147

1

http://s8.uploads.ru/vc024.jpg

Крупнейший в империи город-порт, является административным центром южной провинции Вальсау. Именно здесь начинаются и заканчиваются многие торговые морские пути, именно здесь можно по самой дешёвой цене купить самые разнообразные заморские диковинки. И при этом даже не имеет значения, какой монетой будет расплачиваться покупатель. Экономическая система Кардоса давно заточена под торговые связи с иностранцами, а местные валютные менялы являются настоящими профессионалами своего дела. Торговля приносит городу большой доход, однако не является единственным его источником. Кардос славится своим судостроением. Корабли, которые выходят из его верфей, по праву можно назвать гордостью человеческой инженерной мысли. И цены на самые совершенные образчики могут превосходить даже самые смелые ожидания. Помимо этого, в городе процветает рыболовство и добыча синего эфира, чьими источниками изобилуют здешние воды.
Архитектура Кардоса выполнена в сдержанном, строгом стиле. Каких-либо вычурных изысков встретить здесь не получится, однако общая ухоженность и чистота являются не менее важными признаками хорошего благосостояния. Помимо внешнего вида, гость непременно обратит внимание на особый воздух, которым наполнен город. Построенный на скалистых мысах, поднимающихся высоко из воды, он гостеприимно открыт для морского ветра, приносящего с собой запах соли и приключений. Именно здесь начинали свой путь многие известные исследователи и первооткрыватели.

Внутренние локации:
1. Улицы
2. Пристань
3. Городские ворота
4. Центральный рынок:
Центральный рынок представляет из себя большую площадь и несколько широких улиц, примыкающих к ней. Здесь расположены как частные лавки, так и представительства крупных торговых гильдий. На самой площади всегда царит оживление, так как многие мелкие торговцы устанавливают свои лотки и навесы прямо здесь, под открытым небом. Разумеется, на это у них есть все соответствующие разрешения. Часто здесь можно увидеть патрули стражи.
5. Штаб городской стражи:
Расположен на стыке центральных улиц, представляет из себя несколько отдельных корпусов и пристроек к ним. Здесь не только осуществляется координационная деятельность и располагается весь личный состав, но также находятся временные камеры, в которых содержатся подозреваемые. Двор между корпусами оборудован для плановых тренировок стражи. Вход в сам двор довольно широк и никто не препятствует проходу. Охрана стоит лишь у дверей в здание, где располагается начальство.
6. Жилище семьи Валкорион:
Небольшой двухэтажный дом, расположенный на окраине города. Внешний вид и внутреннее убранство не могут похвастаться богатством, однако это всё ещё добротное и уютное жилище. Отличный выбор для семьи среднего достатка.

7. Кладбище за городом:
Расположено примерно в часе езды от города. Действующее. Относительно хорошо облагорожено, вдоль центральной аллеи высажены тенистые деревья, присутствуют скамьи для отдыха. На периферии кладбища расположены простенькие могилы, они зачастую даже не имеют оград и надгробий. Некоторые из них и вовсе безымянны. Ближе к центру расположены более достойные места для захоронений, могилы имеют каменные надгробия, ограды. Встречаются даже склепы. От всего остального мира кладбище отгорожено высоким забором из металлической решётки, и такими же воротами. Также на территории кладбища, у самого входа, расположен домик смотрителя. Смотритель имеется.

http://sd.uploads.ru/J7HO9.jpg

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-04-16 02:54:39)

121

Что должно произойти, чтобы наконец-то хватило сил у судьбы убить надежду? Чтобы иссяк источник, подстегивающий воображение, изыскивающий пути выхода иные, чем самый очевидный. Чтобы кончились силы изыскивать эти пути, оставляя лишь желание оказаться как можно дальше отсюда, а лучше - в прошлом, чтобы был шанс все исправить, сделать все правильно - хотя бы раз, исправить хотя бы одну свою ошибку, приведшую к осознанию собственной ничтожности. Но ведь это желание - тоже надежда, самая глупая из всех возможных. Нельзя изменить прошлое, нельзя дважды войти в одни и те же воды, нельзя исправить свои ошибки. Можно лишь постараться не повторять из впредь, но ведь от этого ни капельки не легче, правда? Всегда, всегда судьба стремится выбрать из всех возможных именно его. И потом, когда есть время все хорошо обдумать и проанализировать ты понимаешь - а иначе и быть не могло. Только он. Кошмарный сценарий.

Никто не собирался ее ловить и использовать для чего-то. Быть может, это была гордыня, убеждающая в собственной важности? Но нет, какая важность. Всем было плевать на нее, все знали, что она слаба и неопытна, не к кому было обратиться за помощью, даже если было бы время. Было только два человека, готовых ради нее на все, и один умирал на глазах. Винить в этом было некого, кроме себя самой - стоило больше времени уделять общению, стоило больше интересоваться жизнью людей, проявлять участие, стоило привязывать их к себе, чтобы были те, кто готов протянуть руку помощи, те, кому есть до нее дело. Стоило быть умнее и осторожнее, стоило верить только тому, кто был готов отдать за нее жизнь, а не задирать нос в святой уверенности, что сама разберешься лучше. Нет. Не так. Что сама разберешься. Не разберешься. Более того, заведешь все туда, откуда есть только два выхода. Но была ли она готова остаться, променяв секунды с отцом на жизнь? Надежд, что удастся помочь и спасти его не осталось. Вообще никаких надежд не осталось. Нужно было выбрать.

Но как?

Заклинание было готово, удерживать его не имело смысла, и ледяные стрелы сорвались в полет, устремляясь Кэрри - если получилось правильно рассчитать направление так, чтобы не задеть отца. Она бы хотела пустить их широким веером, но... почему он так далеко?! Почему время тянется так медленно, что успеваешь все обдумать и сойти с ума несколько раз? Нужно было выбрать.

Но как?

Возможно ли было логически мыслить, чтобы вычислить верное решение? Аданос, конечно же, нет. Не сейчас. Не так. Нужно было просто выбрать жизнь. Звучит легко, правда? Всего лишь решение. Всего лишь намерение выбрать продолжение своего пути. Пути, который будет до своего окончания сопровождаться одной неубиваемой мыслью - а было бы, если бы..?

- Прости меня, папа...

Кто-то - многие - назовут желание жить трусостью. Что ж, значит, все живые существа трусы в той или иной степени - настолько, насколько готовы отказаться от жизни ради чего-то - или кого-то, - иного. Но девушка в себе таких душевных сил просто не нашла. Не смогла. Она хотела жить. Поэтому побежала. К двери на кухню, через нее к окну - на стул, открыть, спрыгнуть, сгруппировавшись так, чтобы бóльшаю часть веса пришлась на здоровую ногу. Едва начав движение, заготовить гейзер - если кто-то попытается пройти на кухню через дверь из гостиной, заблокировать им проход. При угрозе в непосредственной близости - применить ледяную копию. Оказавшись на улице, нырнуть за кусты и начать пробиратья прочь, быстро и осторожно. Если удастся одновременно бежать с должной скоростью и колдовать - призвать детей волн. Будет возможность - наложить еще и влажный барьер. Не останавливаться. Не оборачиваться и не думать о том, что бросила его и никогда больше не увидит, не лелеять надежду, что он справится, что сможет выжить, так будет только больнее. При необходимости использовать ледяные колья, как только они восстановятся, и сгусток льда. В какой стороне ворота? Бежать мимо входной двери не стоит, лучше сразу направиться прочь, скрываясь в переулках, но направляясь к воротам максимально прямым путем. Только вот проблема, что город они знают не хуже, но, пожалуй, облако тумана стоит приберечь напоследок - если она доберется, чтобы был шанс уйти. Если. Она должна приложить все усилия, чтобы выжить. Разумеется, душа желала мести, наполняя рассудок какими-то бессвязными обрывками кровавых сцен, которые приходилось гнать прочь, вытирая застилающие глаза слезы. Как же глупо... Она даже не смогла взять мамину картину...

122

Её решение, её желание продолжать жизнь, было ли это жестоко? Являлось ли это предательством? Увы, но возвышенные философские суждения не имели места в реальности, той реальности, которая разворачивалась прямо сейчас, где нужно было не думать, не искать виноватых, но действовать. Действовать так быстро, как Ивейн только могла.
Ледяные стрелы сорвались с её рук, будто в порыве яростного ледяного шторма. Они устремились прямо в ублюдков, в отчаянном стремлении причинить им боль, не сдаваться без боя, попытаться исправить ошибки... Но для этого было слишком поздно. Огненный маг направил поток пламени следом за вихрем снежинок, которым обернулся Танарион, а потому выстрел Ивейн столкнулся прямо с ним, буйством огненной стихии. Она не могла судить, достигли ли её стрелы цели, они буквально потонули в яростном пламени. Однако огненный маг тут же поспешил сместиться в сторону, проявляя своевременное благоразумие, опасаясь новых, более серьёзных атак.
Мысли в голове Ивейн перемешались в омерзительную кашу. Стараясь не поддаваться нахлынувшим эмоциям, она бросилась бежать. В этот момент она не думала о том, поступает ли правильно. Не думала о том, как на неё будут смотреть другие, лучшие люди. Единственное, в чём она была уверена, так это в том, что в тот самый последний раз, когда она заглянула в глаза отца, в них была благодарность... и решительность.

http://storage8.static.itmages.ru/i/16/0825/h_1472144572_1709828_8162e8e6a4.jpg
Воплотившись в свою форму, Танарион скрылся от преследователей за стеной дверного прохода. Вот только отступать он не собирался. Ивейн находилась дальше в коридоре, и отец успел встретиться с ней взглядом, перед тем, как она бросилась бежать. Она всё-таки прислушалась к нему. Быть может, когда-нибудь она сможет его и простить... В своей жизни Танарион успел совершить много ошибок. Он всегда стремился к лучшему, всегда желал действовать правильно и жить по совести с самим собой и теми, кто был ему дорог. Но он был всего-лишь человеком. И как всякий человек, он ошибался. Последние его ошибки стоили его семье слишком многого. Ему самому они стоили всего. Он знал, что никогда не сможет простить себя за это, но он не оставлял своих отчаянных попыток обрести искупление. Спасти хотя бы дочь, единственное, что у него осталось. Единственное, что имело для него смысл.

http://storage3.static.itmages.ru/i/17/0205/h_1486328599_2217469_d03ca5eee4.png
Сумасшедшая садистка: - Мелкая дрянь! - возопила полукровка, врываясь на кухню практически одновременно с Ивейн. Похоже, адепт воды всё-таки затянула со своим отступлением, и встретилась с преследованием ровно в тот момент, когда их с отцом пытались обойти со спины. К счастью, гейзер уже был наготове, и он отправил красноволосую садистку в полёт, прямиком обратно в гостиную. Выход туда теперь был перегорожен мощным, бурлящим потоком. Но могла ли девушка расслабляться? Отнюдь... Её побег только начинался.
Понимая, что счёт времени идёт буквально на секунды, она отказалась от идеи творить заклинания на ходу, и вместо этого со всей доступной скоростью ринулась прямиком к окну. Отворить его, руки дрожали, взобраться на подоконник...

http://storage8.static.itmages.ru/i/16/0825/h_1472144572_1709828_8162e8e6a4.jpg
Отец: - Ты больше не будешь!.. Преследовать!.. МОЮ СЕМЬЮ!!! - раздался из коридора хриплый, рычащий крик её отца, на который девушке попросту было страшно оборачиваться. Вода стремилась к ранам и ожогам Танариона, поддерживая его тело, помогая пройти через боль и осуществить задуманное. В руках его формировалась ужасающая мощь ледяных волн, куда более смертоносных, чем у любого другого.

Жестокие терзания, охватившие её сердце и разум, страх за себя и отца, боль по всему слабому телу... Ивейн оступилась и рухнула из окна не самым удачным из возможных образов. Поднимаясь с холодной земли, превозмогая ноющую пульсацию в ноге, девушка бросилась бежать, стараясь не обращать внимания на собственную хромоту. Из окна за её спиной дохнуло холодом... Но она знала, что этим ничего не кончится. Это просто не могло закончиться!
Она должна была бежать, спасаться. Она знала, что за ней будет погоня. А ещё она знала, что отец сделает всё от него зависящее, чтобы защитить её, отвлечь их всех на себя и дать ей шанс уйти... Мирясь со страшным осознанием, она не должна была допустить того, чтобы жертва его оказалась напрасной.
Не помня себя от переживаний, почти не разбирая дорогу из-за застилающих глаза слёз, она добралась до городских ворот. Ожидала она этого или нет, но там её уже ждали...
Незнакомый мужчина вышел из тёмного переулка, ведя под уздцы лошадь. Ивейн уже собиралась бежать или защищаться, но в этот момент услышала от незнакомца, что ему заплатил её отец. Приглядевшись к лошади повнимательнее, она увидела притороченные к седлу сумки, одна из которых принадлежала ей самой. Это был её заплечный мешок, и девушка сама не помнила, оставляла ли его дома, или потеряла на кладбище, сопротивляясь своему похищению. К седлу также был приторочен и её посох.
Эта лошадь была единственным для девушки способом покинуть Кардос живой, именно поэтому ей пришлось довериться незнакомцу, что взялся вывести её. К чести его, своё обещание он сдержал, уж неизвестно какими ухищрениями, но он убедил стражей у ворот пропустить Ивейн за пределы города. Ничто не мешало ей пуститься вскачь, чтобы раствориться в ночном мраке, оказаться как можно дальше от города, в котором её не ждало ничего, кроме жестокой расправы.
Вскоре вдали прогремел взрыв. Над её кварталом вспыхнуло яркое зарево. Такой яркий свет мог дать лишь сгораемый дотла дом. Её дом. Раздался далёкий перезвон колоколов, пробуждающий ночной город, возвещающий о ночном пожаре. К этому моменту Ивейн была уже на достаточном отдалении.
Ей становилось хуже. События минувших суток жестоко сказывались на её организме, на всём её здоровье. Пересохший язык прошёлся по болезненным разрезам на её губах... Такие раны могли оставить шрамы на всю оставшуюся жизнь. И едва ли в ближайшее время девушка сможет рассчитывать на качественную медицинскую помощь, в которой она, безусловно, нуждалась. В голове нарастала острая боль... Она уже успела позабыть о ней. Но теперь поддерживающая её магия отца перестала действовать. Оборвалась внезапно, так и не успев помочь Ивейн до конца избавиться от последствий жестокой алхимии. Теперь Ивейн точно знала - всё было кончено.

Послесловие

Бессонная ночь в седле, и вынужденный привал рано по утру. Девушка всё ещё боялась останавливаться, но желудок не мог протянуть дольше без еды, а ноги и спина нуждались в передышке.
Проверив содержимое сумок, Ивейн обнаружила много полезной мелочёвки, которая безусловно будет необходима ей в пути. Также она нашла запас еды почти на неделю вперёд, если учитывать ещё и её собственные запасы. Отец всё продумал заранее. И он побеспокоился о том, чтобы дочь не пропала, когда его не станет. Ивейн нашла солидный кошель с золотыми монетами. Предательские мысли полезли в голову: если этого не хватило, чтобы откупиться от бандитов, то сколько же, сколько задолжал им её отец? Едва ли она теперь когда-нибудь это узнает. Едва ли теперь это имело хоть какое-то значение. Куда большее значение для неё имела найденная записка, оставленная отцом: "Прости меня, маленькая звёздочка. Я солгал тебе. Солгал так же, как лгал о том, что сумею тебя защитить... Я не смог сделать этого. Я не защитил ни тебя, ни мою любимую жену. Я допустил слишком много ошибок, и мне никогда их не искупить. Но я хочу, чтобы ты знала, звёздочка, я люблю тебя и всегда любил. Я верю, ты сможешь найти в этом мире свой собственный путь. Не слушай глупого старика, что пытался научить тебя жизни. Живи сама. Звёздочка моя, я знаю, что жизнь твоя сложится счастливее и правильней. Ты гораздо отважнее, добрее и лучше меня. Ты никогда не совершишь тех же глупых ошибок... Денег, что я тебе оставил, хватит на то, чтобы начать новую жизнь. Разыщи Илириэля в Левиане. Когда-то он был самым надёжным моим другом, и ты всегда сможешь ему довериться... Имя его дома, Аш'Элиаль, на слуху в столице светлых эльфов. Не печалься по мне, звёздочка. Ты должна продолжать жить".
Записка оканчивалась инициалами и подписью отца. Это были последние его слова, адресованные дочери.
Вернее, почти последние. На самом дне сумки Ивейн отыскала старый отцовский амулет. Изящный и одновременно простой, он представлял из себя небольшой круглый диск из лунного камня и лунного серебра. На обратной его стороне была выгравирована надпись: "Целься в Верну".

Вызов выполнен: Где твой дом?
Ивейн: +2 уровня
Получено: 75 золотых монет, амулет лунного колодца, походное снаряжение, ездовая лошадь.
Возвращено: Посох, кинжал лёгкий, исцеляющий состав (2 шт), заплечный мешок (со всем содержимым).
Ивейн >>> Скачок времени >>>

Отредактировано Нейтральный персонаж (2017-04-08 03:19:17)

123

Мыслей в голове не было. Вернее нет. Их было такое количество, что хотелось избавиться от всех, разом, и девушка очень сильно пыталась не замечать их. Все до одной. Не получалось. Последний взгляд отца лишь подтвердил то, чего Ив так боялась - он все понимал. Он добровольно на это пошел, добровольно решил заплатить своей жизнью за ее. А пришлось ему сделать потому, что она облажалась. Если бы она только поверила ему и осталась рядом!!!

Падение, резкая боль, привычная, но от того ничуть не менее досаждающая. Отчаянный бег по спящим улицам, расплывающимся в льющихся слезах. Страх при виде незнакомой фигуры. Колотящееся сердце. Этого ли она ждала, возвращаясь домой? Охохонюшки-хо-хо, разумеется, нет... такого невозможно было предугадать, даже чего-то отдаленно похожего на это...

Ворота остались позади. Ворота города, где она родилась и выросла. Где познала родительскую любовь и абсолютный ужас. Куда она больше не сможет вернуться, пока не станет достаточно сильной и умной, чтобы защитить свою жизнь. Самостоятельно. Никто больше из-за нее не погибнет. Никто больше не будет расплачиваться за ее ошибки. Да, Ив винила исключительно себя, даже не вспоминая причину, по которой все это произошло, даже не допуская осколка мысли, что виноват во всем отец. Это не так. Случилось то, что случилось, но она - она могла не сделать хуже. Но не сумела. Ничего не сумела...

Безумная скачка, до боли сцепленные на седле пальцы, попытки не сверзиться с лошади, чья спина почему-то постоянно норовила ускакать куда-то самостоятельно - удержаться в седле во время галопа оказалось намного сложнее, чем девушка могла предположить. Скорее, прочь, в ночь, раствориться, слиться с тенями, исчезнуть, спастись, оказаться там, где никто ее не увидит... Отдаленный гул и зарево пожара вцепились в позвоночник и дернули назад - остановиться, обернуться, позабыв, как дышать, потеряться окончательно, захлебнуться надеждой - а вдруг?! Все, что было ей дорого, сгорало в этом пожаре. Почти все. Мия, Мия в столице, и нужно обязательно найти ее, непременно! Нужно найти силы продолжать путь, она должна...

Ночь девушка запомнила плохо. Лошадь бодро скакала по дороге, ведущей на запад, в Левиан, почти не требуя контроля, который Ив все равно не могла ей дать - она едва не теряла сознание от эмоций и физического состояния организма, что только ухудшалось из-за общего опустошения, ведь адреналин выжег все ресурсы, оставив онемение в пальцах и тяжесть в голове. Лишь когда за спиной забрезжила заря, ласково освещая мир, даря хотя бы видимость того, что все хорошо, пришлось остановится, немного свернув с тракта к ручью. Ив рухнула с седла - ноги не держали, не привыкшие к столь долгой верховой езде, и осталась сидеть, подтянув ноги к груди, обхватив их руками и уронив голову на колени. Вот и все. Вот и кончилось детство - именно сейчас, а не с отъездом из дома, как девушка считала раньше. Что же ей делать? Ждать? Она так надеялась, что отец сдержит обещание и догонит ее! Плечи задрожали от рыданий. Нельзя, нельзя поддаваться слабости, у нее больше нет на это права. Взять себя в руки. Встать. Проверить сумки. Только сейчас Ив смогла толком рассмотреть лошадь, что щипала травку неподалеку - девушка не знала, как называется порода, но у коняшки были очаровательные волосатые ноги и добродушное выражение морды, ничем не напоминающее желание мчаться вперед под звуки боевого горна, как у коня Альфария. Альф... где он сейчас? Правду ли говорят о нашествии нежити? Есть ли возможность успеть в столицу? Успеть... конечно же, нет...

Разворачивая записку дрожащими руками, Ив ждала увидеть там то, как найти Илириэля, но... но не это...

Прочесть удалось с трудом, буквы расплывались и отказывались быть понятыми, с трудом продираясь через слабость и головную боль, хотя они лишь подтверждали то, во что она отказывалась верить. Он действительно знал. Он действительно все решил. И он - он! - просил прощения, хотя виновата была только она сама... Медленно, аккуратно, держась из последних сил, Ив сложила записку, заставляя себя глубоко дышать. Продолжила проверять сумки, механически, насильно опустошая голову. Нашла чистую одежду - бросила на траву. Достала гребень. Расплела дурацкую прическу, бросив желтые ленты. Запуталась в волосах. Не думая, достала кинжал, собрала хвост и, не колеблясь, как во сне, отрезала под корень. Короткие пряди упали на лицо, прилипли к мокрым щекам, скрывая от их мира, скрывая мир от глаз. Два шага до ручья - поток унес пряди прочь, куда-то, наверное, в сторону океана. Из небольшой заводи на Ивейн смотрел кто-то другой - с кровоподтеками и синяками на лице, с порезанными губами, с короткими русыми прядями, что пряли глаза, переполненные отчаянием. Кто это? Что это за человек? Что он из себя представляет и на что способен? Боль подымалась в душе, грозя снова захлестнуть, но на этот раз не позволив выплыть на поверхность, затягивая огромной воронкой, течением, которому нет сил противиться, которому невозможно противиться! Никак! Она не может!

Кинжал полоснул поперек запястья, разрезая кожу, пронзая сознание болью - физической. Отогнавшей душевную хоть немного, хоть на время... Алые капли падали в бегущий поток, а Ив смотрела на руку так, будто не особо поняла, что случилось, и удивлялась - ведь ей действительно стало легче... Что ж, теперь она знала, как бороться с подступающим отчаянием, коли силы воли не хватает для трезвых рассуждений.

Скинув провонявшую одежду, Ив быстро искупалась, переоделась и наложила на себя влажный барьер, чтобы хоть немного помочь организму. Наспех поела и напилась из ручья, не спуская глаз с зеркальной поверхности.

- Кто ты? - шепотом спросила Ив, разглядывая отражение, подергивающееся рябью от капель, падающих с подбородка. - Ты останешься, да? - Рябь. Показалось, что отражение кивнуло. Девушка склонила голову на бок - так же, как отражение. Подумала. - Я буду звать тебя mistl'e.

Поднявшись, скинуть в течение старую одежду. Сложить немногочисленные вытащенные вещи. Залезть в седло и вернуться на тракт. Впереди - Левиан. Позади - прошлое.

Не оглядываться.

http://storage9.static.itmages.com/i/17/0314/h_1489455338_9026897_95e09493a4.jpg

>>> Скачок времени >>> Ельник и окрестности

Отредактировано Ивейн (2017-04-30 07:58:40)

124

Кардос. Таверна «Marilla tyave» >>>

Проблема ученого в том, что мозг его при недостатке информации выдумывает все новые и новые ничем не подтвержденные гипотезы. Прекрасно это осознавая, Элизабет запретила себе думать о Лорне и его целях до получения новой – но достоверной ли? – информации. Не хватало еще придумать по дороге десяток заговоров и пару тайных обществ. В голову тут же полезли мысли об ученых и слледователях, о которых высокопарно говорили, будто те «положили жизнь на алтарь науки». Элси раньше думала, что к целителям-магам это не относится. Да и к ней это все еще относилось с натяжкой, если она пропадет в чужом сне, то только ради собственного любопыства, ее исследование не обещает раздвинуть горизонты и спасти тысячи жизней, оно вообще изначально было интересно лишь узкому кругу людей. Поэтому глупо было бы считать, будто ее успех или неудача изменят что-то на глобальном уровне.
Она торопясь взлетела вверх по лестнице в комнату, будто там поджидал умирающий, небрежно бросила плащ на стул и открыла сумку. Беглый взгляд внутрь – лечебные зелья, противоядия, эликсиры и кристаллы маны, коробка с инструментами и перевязочными средствами на случай если магии будет недостаточно. Ничего особенного, всего-то ее личный запас на всякий случай. Уж точно ничего такого, что могло бы помочь справиться с драконом, если только тот сам не позволит замотать себе пасть и лапы бинтами. На мгновение полукровка заколебалась. Для предстоящей экспедиции следовало бы переодеться, но этот вопрос она уже обдумывала, в ее шкафу просто не было одежды для приключений, только набор платьев, выдающий горожанку среднего класса. Купить себе доспехи по мерке за оставшиеся полчаса или дадцать минут – даже не смешно, да и нет уверенности в том, что закаленная сталь выдержит, к примеру, удар лапой. Женщина ссыпала в кошелек десяток золотых монет и горсть мелочи серебром – все что взяла с собой в Кардос. Либо они спасут ей жизнь, либо уже вообще никогда не понадобятся. Схватила плащ со стула – надо было вовремя спросить Лорна, не будет ли в чужом сне холодно, - и выскочила на улицу, скользнув мимо молодой заселяющейся пары.
Пусть она обещала Лорну ждать его в гостинице, на соседней улице вроде бы была лавочка с волшебными товарами, вдруг продавец мог бы что-то посоветовать одинокой полуэльфийке, идущей на дракона в зеленом льняном платье. Например, парочку мощных щитов, защищающих от огненного дыхания. Следовало поторапливаться, чтобы Спящий, не застав ее в комнате, не решил будто целительница передумала. Пусть он и нашел ее как-то утром посреди улицы, неизвестно как долго тот готовился к ловкому трюку и сможет ли повторить его еще раз.

125

Поспешно забежав в магическую лавку, Элси смогла приобрести немного полезных свитков. Среди них оказался свиток с заклинанием "Огненной оболочки", что соответствовал пожеланиям о защите от огненного дыхания, еще один с заклинанием "Гранитная сфера", - очень надёжное, пусть и дорогостоящее заклинание, - а так же особый состав, что повышает устойчивость к любым видам огня. Всё это в сумме обошлось целительнице в три с половиной золотых.

Элизабет вернулась как раз вовремя - Спящий уже ожидал её.
http://sg.uploads.ru/WqFG4.png
Лорн: - Вы готовы? - последовал вопрос в характерной манере речи.

126

- Я готова.
Ох, как же по-дурацки Элси себя чувствовала. Таких «готовых» драконы еще в жизни не видели, пусть и жили по тысяче с лишним лет. Или дольше – она не знала, не приходилось задумываться. Простой повседневный наряд, сумка с зельями и свитками через плечо, из оружия скальпель да с натяжкой серебряные шпильки в волосах. Готова, готова. Полукровку не покидало ощущение, что это все сон, затянувшийся безумный сон, ибо в жизни так не бывает. В жизни таинственные и могущественные маги не падают тебе на голову с предложением приключений и подвигов. По крайней мере не-героям не падают, а как там с героями происходит еще поди пойми, Элси обычно работала с конечным результатом: трудновообразимыми ранами, мертвыми телами и последствиями от проклятий.
Она задержалась в лавке совсем ненадолго, взяла только пару свитков – денег хватило бы на больше, но больше ничего продавец не посоветовал, а сама она понятия не имела чему отдать приоритет. Спящий не выглядел утомленным ожиданием, но тем не менее она предпочла ответить быстро и кратко, компенсируя вынужденную задержку.

127

http://sg.uploads.ru/WqFG4.png
Лорн едва заметным движением кивнул, после чего в несколько шагов подошёл ближе к Элизабет. Как и в прошлый раз, ему не понадобилось как-либо призывать портал - тот возник словно по одной лишь воле Спящего, раскрываясь перед целительницей тёмно-синей воронкой. Лишь шаг отделял Элси от бесповоротного падения с головой во всю эту историю и спасительного бегства прочь ото всего, что было связано со снами.

И тёмно-синий цвет поглотил целительницу, на краткий миг погружая её в пустоту...

Elsie, вы перемещены: Восточный Роковой Хребет

Отредактировано Нейтральный персонаж (2017-10-26 10:44:25)

128

Восточный Роковой Хребет --->

Кардос был маленьким городом. Маленьким по сравнению со столицей и ее миллионом населения, но все же торговым портом, насчитывающим почти восемьдесят тысяч жителей и едва ли не столько же человек, находящихся там проездом. В общем, хоть Кардос и можно было считать небольшим городом, это не отменяло того факта, что Элизабет была в нем всего пару раз и города почти не знала. Портал открыл ей проход в ее собственную комнату в гостинице, уж на это ее умения пользоваться свитками хватило, несмотря на разлетающиеся во всех направлениях мысли и впечатление, что она не способна сейчас думать о чем-то важном да и вообще о чем бы то ни было. На самом деле пользоваться незнакомой магией в таком состоянии было опасно, но остаться в пещере было еще опаснее, Элизабет не могла не понимать, что у нее не хватит ни сил, ни знаний, чтобы остаться в одиночестве неизвестно где без надежды вернуться домой. Она оставила сумку на полу, мимолетом услышав, как звякнули друг о друга пузырьки и бутылочки с зельями, как тяжело ударилась о доски стальная коробочка с инструментами.
И вышла на улицу, спустившись по узкой лестницы мимо девушки за гостиничной стойкой. Для нее я все это время была в комнате и никуда не отлучалась! Эта простая и очевидная мысль поразила Элси. Все вокруг было прежним, все говорило о том, что ничего не было, ничего не случилось – но ведь на самом-то деле... Она села на скамейку перед входом в гостиницу, рассеянно ответила на чье-то приветствие. Происходящее снова стало каким-то сном, когда вроде бы довелось так много пережить всего за один день (в ее размеренной жизни мало было таких дней), но при попытке осмыслисть это или рассказать кому-либо, все превращалось в пару сухих строк. Она встретила загадочного человека, показавшего, что в сон на самом деле можно попасть, войти как в открытую дверь, и заблудилась в чьем-то чужом кошмаре. Вот, собственно, и все. Она жалела, что все завершилось, и вместе с тем была этому рада, и растеряна тем, что по здравому размышлению ничего толком и не произошло. Кем был Лорн, чего хотел на самом деле и почему так легко отказался от своей цели?
Еще было страшно. Нет, умом она понимала, что никакой мертвый дракон уже не свалится на нее с неба, но от этого было только хуже, страх стал необъяснимым и расплывчатым. Куда хуже когда не знаешь чего бояться, и не знаешь стоит ли, но ничего не можешь с собой поделать. Она потому и вышла на улицу, надеясь, что среди людей станет спокойнее, что при виде обыденной повседневной жизни и тех, кому не угрожает немедленная смерть, кошмар развеется. Это сон? Это явь? Можно было бы ущипнуть себя за руку, но по понятным причинам в старые методы определения реальности Элизабет не очень-то верила. Хотя могла бы и раньше задаться этим вопросом, когда их всех усыпили в зале таверны, и все разговоры велись во сне. Тогда тоже ничто не говорило о том, что что-то не так, напротив, все было очень даже настоящим. Так как же отличить реальность от сна?
Она не могла решить, что делать дальше. Не хотела оставаться одной, чтобы не думать об окружающей со всех сторон нежити слишком много, не сходить с ума в попытках определить спит она или нет, не искать тайные мотивы в действиях мага, о котором ничего не знала. Но вместе с тем не находила в себе сил, чтобы зайти в одну из шумных таверн, будто хотела быть ближе к людям, но все же не настолько близко. Наверное, стоило бы прогуляться к порту немного попозже, поглядеть на вечернее море, надеясь, что мерный рокот волн снимет тревогу.

129

Привычные любому магу солярные огоньки наполняли окрестности гостиницы. Полукровка не могла их не чувствовать - маленькие и большие, они существовали сами по себе, скрашивая неприглядную холодность камня, дерева и металла своим сиянием. И если большие, означающие населяющих город представителей высших рас, двигались по своим делам, выныривая из-за пределов радиуса чувства жизни целительницы, а затем выходили из него в безвестность, то крохотные комочки в основном предпочитали жить на строго определённой территории и не выбираться за его пределы - подвальные помещения, крыши...
- Держи его! - крик донёсся со стороны одной из улочек. Предмет, или, что вернее, существо которое необходимо было ловить, оказалось замечено магессой жизни мгновение. Ей оказалась небольшая, но достаточно яркая солярная искра, мечущаяся между зданиями значительно выше уровня человеческой головы. Возникало ощущение что та устала и потому столь активно льнула к постройкам, с которых, впрочем, её сгонял могучий голос, требующий у окружающих немедленно схватить беглеца. То что это не птица, лекарь поняла практически сразу - слишком уж сложную траекторию каждый раз выписывало существо, будто оно не летело, а скорее парило...
- Да вон же! Над головами! - хрипло кричал приблизившийся, но всё еще находящийся достаточно далеко обладатель зычного голоса.
А вот Элси, в отличие от большинства встречаемых неизвестным обывателей, смогла как минимум увидеть цель его преследования - ею оказалась достаточно внушительных размеров летучая мышь, что очень уж своеобразно летящей стрелой вылетела из улочки и, не сумев как следует зацепиться за карниз ближайшего здания, рухнула вниз.
Тем временем чувство жизни сообщало что преследователь, расталкивая другие солярные отблески, приближался. Оставалось еще пару десятков секунд перед тем как этот некто окажется в поле зрения лекаря.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-02-27 13:44:10)

130

Движение солярных огоньков вокруг напоминало не то текущую во всех направлениях реку жизни, не то закручивающийся водоворот, когда люди у гостиницы сходились в группки, чтобы пообщаться. Они успокаивали даже больше привычного с детства городского гула, и если закрыть глаза... но закрывать глаза она не стала. Почему-то казалось, стоит отвлечься, как они все исчезнут в темноте – и люди, и маленькие комочки жизни в подвалах или на чердаках.
- Держи его! Да вон же! Над головами!
Повернувшись к улочке, откуда раздавался крик, никого, кто мог бы его издавать, полукровка, конечно, не увидела. Но над головами по изломанной сложной траектории носилась маленькая тень - вернее, маленький солярный огонек, - спервая на мгновение принятая за птицу. В следующий миг Элизабет узнала и характерные движения, и абрис крыльев мечущейся между домами летучей мыши. Та как раз вылетела из улочки и оказалась на виду. Скорее всего та пыталась спрятаться, найти для себя открытое окно на чердак, щель, укромный закуток у карниза крыши, вот она вновь попыталась прильнуть к карнизу и, не удержавшись, полетела вниз. Элси недоумевала, зачем кому-нибудь ловить летучую мышь, в городах на них обращали внимание только если те уж совсем расплодились, а уж ловить одну конкретную... Ведь это не сорока, стащившая драгоценность через открытое окно, и не кошка, убегающая с куском мяса в зубах. Она постаралась услышать нотки эмоций в голосе кричащего – злость, раздражение, что-то другое?
Женщина даже не могла сказать, что испытывала особую любовь к животным или выделяла их среди других созданий. Нет, будь это так она, наверное, и себе бы кого-нибудь завела. Но Элси лечила всех, кто приходил к ней за помощью, и некоторые городские псы и бродячие кошки были достаточно умны, чтобы знать ее и ее дом. Неудивительно, учитывая, сколько лет она там жила.
Она встала со скамьи и направилась к лежащему на земле темному комку, опасаясь, что мышь могут затоптать. Целительница не знала, зачем ей это или что она потом будет делать с животным, но ведь у летучих мышей такие тонкие косточки на крыльях, они могли сломаться от удара о землю. Она собиралась присесть рядом и оценить, насколько плохо состояние животного, может, пригодилось бы касание Алекстразы. И, конечно, поглядеть, нет ли где на лапке кольца, означающего принадлежность ее кому-то из людей или иной знак, говорящий о том же самом. Если животное без сознания, можно осторожно взять его на руки, не повредив крыльев, если же мышь после исцеления найдет в себе силы лететь дальше, удерживать ее силой Элси точно не станет.

131

Падение летучей мыши не осталось незамеченным - люди, близ которых произошёл стремительный спуск, в ужасе разбежались. Вокруг стали скапливаться любопытствующие, так что для того чтобы подойти к источнику интереса набирающейся толпы, полукровке пришлось немного постараться. Летучая мышка, казавшейся издалека небольшой, вблизи оказалась очень даже приличных размеров - здоровая, весом под несколько килограмм, она могла бы даже напугать, если бы не её миловидный внешний вид. Учитывая шёрстку, умные глаза и отсутствие вместо носа приплюснутого пяточка, опираясь на свои знания зоологии, девушка предположила что найденное ею создание относится к нимбатам. Вот только тогда возникал вопрос - что одному из этих пугливых существ делать здесь, посреди густо населённого города.
http://sg.uploads.ru/BWC0G.jpg
Солярная искра преследователя значительно приблизилась. Бросаемые им полные негодования и раздражения фразы уже можно было услышать не напрягая слух.
Преследователь: - А ну...стоять! - выкрикнул мужчина. Было это сказано скорее от безысходности, чем в надежде реально остановить продвижение некоторое время назад скрывшейся из поля его зрения летучей мыши. Впрочем, неизвестный тут же пожалел об этом, поскольку то ли произошло, то ли почти случилось столкновение с попавшимся на его пути человеком, воспринявшим сей выкрик на свой счёт.
Преследователь: - Да не ты! - прорычал мужчина и, оттолкнув неожиданное препятствие, продолжил бег.
К слову, касание Алекстразы пришлось как нельзя кстати. При падении у зверька надломилось одно крыло и разошлась кожаная перепонка на другом. Животное приняло помощь Элси с неохотой и пробежавшей по телу дрожью, но, видимо понимая что бежать некуда, смирилось с необходимостью прикосновения магессы жизни. Во время лечения девушка почувствовала какую-то твердую металлическую поверхность, что опоясывало шею существа. Но вот как следует рассмотреть что это, целительница не успела.
Наконец, неизвестный пробился сквозь образовавшуюся толпу зевак и показался в поле зрения девушки. Преследователем оказался атлетично сложенный молодой человек, чья грудь от долгого бега тяжело поднималась и опускалась. Его взгляд скользнул с летучей мыши на полукровки и обратно. Спустя миг, тяжелый взгляд его потеплел, а на лице возникло облегчением. Пригладив волосы, парень обратился к полукровке.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Преследователь: - Спасибо что поймали её. Она любит убегать. - произнёс он немного виноватым тоном.

132

Летучая мышь при ближайшем рассмотрении, для коего пришлось протолкаться через собирающуюся толпу, чего целительница в другой ситуации постаралась бы избежать, оказалась нимбатом. Такие во множестве водились в лиственных лесах Левиана, но настолько близко Элси их раньше не видела. Пугливые зверьки вечно прятались в кронах. Она даже удивилась, как могла принять за обычную городскую летучую мышь существо с размахом крыльев от метра и более, и которое от носа до кончика хвоста было длиной чуть ли не в половину самой Элси. Ничего удивительного, что кардосцы собрались поглазеть на такое чудо.
К счастью, зверек не особо-то и пострадал. Ну да, надломленное крыло и надорванная перепонка могли бы стать проблемой, но только не для мастера-целителя, главное, что вомбат не повредил позвоночник при падении и не потерял сознание, поглядывая вокруг умными темными глазами. На нее зверек смотрел с тем же страхом, что и на остальных, и помощь принял неохотно. Пришлось оставить мысль о том, чтобы взять вомбата на руки, женщина не хотела пугать его более необходимого и тем более не хотела силой удерживать рвущееся на волю животное, а она подозревала, что так бы и произошло. Хотя нечто вроде металлического ошейника, что она успела нащупать во время лечения и говорило, что вомбат в какой-то мере привык к человеческому обществу, но она-то к его знакомым людям не относилась.
Тут сквозь толпу пробился атлетично сложенный молодой блондин, в котором Элси по голосу узнала преследователя вомбата.
- Спасибо что поймали её. Она любит убегать.
На лице его было написано облегчение, в голосе слышалась вина. Но Элизабет немного помедлила. Она слышала о том, что вомбаты умные животные, так почему эта самочка предпочитает все время убегать, пусть даже в явно незнакомой городской местности, полной опасных людей и странных каменных образований вместо родных деревьев? Возможно, она не так много знала о вомбатах и судила скорее по поведению кошек или собак, что в незнакомой осбтановке предпочитали находиться поближе к хозяину. Она на секунду сконцентрировалась, глядя в глаза парня и дружелюбно улыбаясь – да, неприятно, но чтение мыслей сейчас самый быстрый способ проверить, не пустит ли тот вомбата на суп при первой же возможности.
- Не стоит благодарности, я ее вовсе не ловила, она упала на камни с большой высоты, - полукровка внимательно отслеживала его реакцию. Хорошо, если это просто эмоциональный человек, резкий переход между негодованием во время погони и волнением за питомца это могло бы объяснить. В противном случае Элси пока не знала, что она собиралась сделать. – Как ее зовут? Подозреваю, что вы недавно вместе, иначе она бы не улетала так часто.
Она специально не стала упоминать, что уже вылечила крылья вомбата, опять же следя за реакцией парня при упоминании падения на камни.

133

Чтобы прочитать мысли молодого человека понадобилось не так много времени - благодаря способностям девушки, та замерла всего на секунду перед тем как поднять взгляд на светловолосого незнакомца с намерением заглянуть в его разум.
"...соберись, Джонс. Хватит смотреть на неё так, словно впервые увидел настолько красивую девушку! Даже если это и правда...Помни, ты на задании! Вот и займись им! Сейчас главное как можно скорее вернуть эту глупую мышь на корабль, пока..."
Разномастные зеваки и без того ропщущие, начали переговариваться громче. Элси едва ли не физически чувствовала как беспокойство окружающих стало набухать крупными гроздьями подозрительности, которые, если их не подавить, грозили перерасти в страх и панику.
- ...вампир!
- ...нельзя так рисковать, даже если летучая мышь выглядит милой...
- ...на размеры! Такой и превращаться ни в кого не надо. Вопьется в горло и...
- ...звать стражу. Пусть они и решают что делать с ней.
- ...никогда такой не видела! Можно я её поглажу?

Реакция блондина на слова девушки о падении мыши явно обеспокоили его. Но его мысли в этот момент были совсем о другом.
"Как зовут-как зовут...Мерзавка она, настоящая мерзавка! И как её вообще раньше хоть куда-то выпускали, если чуть что, сразу даёт дёру...?!"
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Ну...э-э-э...Элис? Её зовут Элис. - произнёс парень и неуверенно улыбнулся - Вообще-то ты права...то есть вы правы, да. Мы с ней недавно, поэтому...
Вомбат пискнул и смешно подвигал носиком, будто принюхиваясь. Взгляд, устремлённый на блондина будто бы был даже полон укоризны.
Джонс: - Поэтому...то что вы сказали. В смысле...это правда мы недавно с ней вместе.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-03-08 17:35:21)

134

Первое, что Элси узнала из мыслей человека, так это его имя – придется быть осторожной и не выдать его ненароком, иначе у Джонса возникнут вполне закономерные вопросы. И второе, что Элизабет показалась ему красивой. Последнее было легко объяснить как половиной ее эльфийской крови, недаром эльфийки считались общепризнанными красотками, так и упоминанием некоего корабля. После долгого плавания красивой становилась первая же увиденная на суше женщина, о чем ходило немало шуток. Сейчас Элси смогла только отметить невысказынный комплимент и с чистым сердцем о нем забыть. В данный момент она все еще не была уверена, не является ли происходящее плодом ее фантазии, и не подстраивает ли ее воображение сценки, которые она хотела бы увидеть. Всегда ведь приятно знать, что молодой и красивый парень считает тебя привлекательной.
В толпе вокруг послышались неодобрительно-испуганные возгласы, и с одной стороны считать вомбата вампиром было смешно, но с другой память о войне с нечистью была еще слишком жива. Для Элси как для мага жизни мышь была слишком уж живой и теплой как для вампира, но окружающие-то этого видеть не могли.
- Это вомбат, он совсем не опасен, - вмешалась она. – Они водятся в Вечном лесу, - может, упоминание союзников-эльфов немного разрядило бы обстановку, остроухие, известные любовью к своему лесу, точно не стали бы разводить в нем кровожадных мышей-вампиров.
На вопрос о том, можно ли ее погладить Элизабет не ответила, да ине могла ответить. Она подозревала, что смышленый зверек не вцепится в чужую руку, но это был не ее вомбат, и не ей решать кому его гладить.
- Ну...э-э-э...Элис? Её зовут Элис, - произнёс парень и неуверенно улыбнулся. - Вообще-то ты права...то есть вы правы, да. Мы с ней недавно, поэтому... Поэтому...то что вы сказали. В смысле...это правда мы недавно с ней вместе.
Элизабет не думала, что мышь на самом деле звали Элис, скорее всего это имя Джонс только что выдумал. Но даже если он и привык звать ее мерзавкой, это еще ничего не значило. У одной ее пациентки была привычка звать кота сволочью и дрянью, но коту при этом жилось очень даже привольно, недаром «сволочь» весил раза в три больше других котов и чаще всего был замечен на бархатной подушке у окна. И плевать он хотел на публичные оскорбления хозяйки.
Элис – ну Элис так Элис, другого имени она все равно не знала, - совсем не боялась Джонса и не пыталась ни улететь, ни спрятаться. Целительница с уверенностью могла сказать, что животное абсолютно здорово и все же даже не пытается рвануться в небо к свободе, поэтому ее прошлая попытка улететь теперь виделась игрой скучающего зверька, приглашением половить ее. Вомбат смотрел с укоризной, как ей показалось, если и в самом деле мог испытывать подобные сложные эмоции.
От слов и мыслей вроде «задание», «вернуть глупую мышь на корабль» производили впечатление, что Элис была капитанским питомцем или же любимицей иного высокопоставленного офицера, а Джонсу недавно выпала честь следить за животным во время стоянки в порту, с чем он, как видно, не справился. Элизабет, до того опустившаяся на колени, чтобы можно было дотянуться до вомбата и вылечить его, осторожно протянула руки, чтобы взять зверька. При проявлении страха или агрессии она не повторила бы попытки, оставив Элис самой выбирать как ей двигаться дальше. Может, та предпочла бы уже знакомого Джонса. Она встала, машинальным жестом отряхнула юбку от сора и пыли, что могли пристать к ткани.
- Откуда вы плывете? Из Ривилэна? – догадка казалась логичной, Ривилэн был крупнейшим эльфийским портом, а вомбаты водились в эльфийских лесах. Еще в Каталии, конечно, но Ривилэн был намного ближе и оттого почему-то казался вероятнее как прошлое место стоянки. – Это всего лишь предположение, но мне кажется, вы поймали ее где-то там перед самым отплытием, или она сама залетела на корабль из любопытства.  Думаю, Элис со временем к вам привыкнет, она выглядит умным и дружелюбным созданием.
Заклинание чтения мыслей у Элизабет действовало около минуты, и она не собиралась останавливать его раньше, целиком и полностью сконцентрировавшись на Джонсе. Сейчас ей могла быть полезна любая информация.

135

Вомбат смотрел на людей с интересом. Вот только помимо общающихся между собой полукровки и человека, взгляд умных глаз не исключал и людей, состоящих в не желающей рассасываться толпе. После слов Элси, ходящие среди них разговоры пусть и приутихли, но стали менее насыщены волнением лишь на небольшой промежуток времени. И не удивительно - люди были так устроены что пока поблизости от них находился потенциальный источник опасности, а именно существо, в котором некоторые упорно видели "вампира", страх не желал покидать их умы...
- ...прабабушка работала со зверями, но никогда не говорила о бомбатах...
- ...тёмное это дело всё-таки, ведь никогда не знаешь...
- ...глазёнками так и смотрит, так и смотрит в самую душу...
- ...а я слышала что такие крылья могут быть только у вампиров и демонов...

Фразочки из диалогов вылетали из бесед и сами по себе оседали на острых кончиках ушей полукровки. Однако даже подобное разнузданное их поведение нисколько не мешало ей ни вести беседу с молодым человеком, ни вслушиваться в его мысли.
"А если сказать ей что она красивая? Да нет, это же глупо. Она и сама наверняка это знает. Еще засмеёт. Деревенщиной назовёт. И поделом. Она ведь не какая-нибудь крестьянка, а настоящая высокородная эльфийка! Тут особый подход нужен. Обхождение. Этикет. А как на зло ничего в голову не идёт! Хотел ведь выучить пару фраз на их языке, помимо вопроса о стоимости рыбы. Так, а что это за брошь у неё чуть пониже точёного подбородка? Ого...неужели она из этих, лекарей? Тогда, может..."
Но мысль оборвалась, поскольку Элис, зацепившись за благородно предложившую ей руку полуэльфики ловко забралась ей на плечо и, ловко оттолкнувшись, решительно взмыла в воздух.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Ах ты ж Мерзавка... - сквозь зубы произнёс юноша и вместо ответа на вопрос о направлении плавания, сделал решительный шаг в сторону, куда были направлены взгляды большей части собравшихся зевак. Вот только второй он совершить не успел, поскольку едва не столкнулся со служителем правопорядка. Судя по довольным лицам некоторых из зевак и удивлённо-напряженному лицу самого стражника, прибыл он сюда не просто так, а чтобы разобраться с щекотливой ситуацией.
"Она что, специально что ли делает всё, чтобы насолить мне?!" - прорезалась мысль сквозь вереницу непечатных слов, направленных по адресу "Элис" - А тут еще и служака нарисовался. Короче, нужно выкручиваться, иначе я вообще никогда больше на берег не сойду...
Полёт вомбата был не долог - зверёк решительно взлетел к самой верхушке заведения, в котором остановилась магиана жизни и, цепко хватаясь лапками за выступы, решительно влез внутрь приветливо распахнутого чердачного окна.
- ...всё...улетел вампир. - грустно раздалось из толпы.
Стражник отреагировал на эту фразу первым, решительно оторвав взгляд от окна и положив руку на клинок. Он хотел было вытащить его сразу - даже мышцы напряглись, но почему то не стал. Вместо этого он вскинул руку привлекая к себе внимание.
http://s9.uploads.ru/dRFAQ.gif
Стражник: - Так, граждане. Расходитесь. Здесь не на что смотреть. - заявил он громогласно - Городская стража со всем разберётся.
Глаза облаченного в броню мужчины прошлись по Джонсу, зевакам, которые неохотно начали расходиться и остановились на Элси, а вернее - на её знаке целителя.
Стражник: - Мисс. Расскажите что здесь произошло - вежливо произнёс воин. Однако, сколь сильно он не желал казаться обходительным, девушка почувствовала в человеке напряженность. И была она порождена не столько ситуацией, сколько...
То ли почувствовав чрезмерный нажим, с которым облаченный в броню человек обратился к целительнице, то ли просто решив поучаствовать, в разговор влез Джонс.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Да ничего особенного. Просто зверёк убежал...
Глаза хранителя правопорядка с недовольством вонзились в говорившего.
http://s9.uploads.ru/dRFAQ.gif
Стражник: - Зверёк? Мне донесли о вампире. - произнёс он, существенно понизив голос. Взгляд его вернулся к Элси, требуя объяснений максимально развёрнутых и подробных.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Да нет же. Она не вампир, а... - начал было блондин, но был оборван стражником.
http://s9.uploads.ru/dRFAQ.gif
Стражник: - Это ваш зверёк, значит? И, значит, вы несёте за него полную ответственность? - прищур с которым были сказаны эти слова был совсем не добрым.
Вместо ответа, светловолосый замялся.
"Демоны! Если я признаюсь что она моя и та разнесёт что-нибудь ценное, платить придётся мне. А я и так должен..."

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-03-13 16:11:42)

136

Что же, оставалось только поражаться глупости и ограниченности людей, не допускающих существование чего-то, с чем они не сталкивались лично. Те же самые люди при этом могли верить, что в Каталии помимо вифреев водятся люди с собачьими и крокодильими головами. Но те слухи особой популярностью не пользовались, а вот всевозможные суеверия о вампирах... Элизабет подозревала, что на самом-то деле в вампирско-демоническую природу Элис никто не верил, иначе уже разбежались бы с воплями ужаса, но людям хотелось зрелища, и диковинный зверек со своим хозяином и неместной полукровкой могли обеспечить район темами для пересудов на целую неделю.
Отдельного внимания удостоились крылья вомбата, ну да, немаленькие, но кроме размера ничем не отличавшиеся от крыльев летучих мышей. Что за жизнь надо вести, чтобы в южном приморском городе никогда не видеть летучих мышей? Не выходить из дома после заката? Элси умышленно не стала реагировать на намеки толпы, опасаясь, что попытки оправдать вомбата только вызовут еще больше подозрений. Как маг жизни она могла гарантировать, что мышь очень даже живая, а как для вампира то даже слишком живая. И даже если она могла быть опасна как разносчик диковинных болезней, касание Алекстразы должно было хватить, чтобы избавить зверька от спящих и подавленных инфекций. В последнем Элси была почти уверена, но все же хотелось бы, чтобы вомбат никого не укусил.
Бедная Элис, казалось, уже нисколько не интересовала Джонса, ранее азартно гонявшегося за ней по улицам и расталкивавшего толпу. Первая же полуэльфийка завладела его вниманием куда прочнее животного и, возможно, капитанского приказа. Элси начала смутно подозревать, как именно сбежала Элис, Джонс скорее всего на что-то или кого-то засмотрелся, вот и упустил. Цельтельнице стало жалко незадачливого моряка, забывшего, что этим вечером его скорее всего ждет выволочка от капитана за невыполненное задание. Но вместе с тем она начала сомневаться, что корабль пришел из Ривилэна – там-то Джонс должен был десятки, если не сотни эльфиек, а значит, не поразился бы так внешности Элизабет.
Элис, умело зацепившись за плечо целительницы, всползла по нему вверх, и как только Элизабет подумала, что вомбат предпочитает ее общество, резко рванулась вверх, задев крылом ее щеку. Элси охнула от неожиданности, Джонс прокомментировал стремление к свободе в своеобразной морской манере, конечно, мысленно, но Элси оценила слог  – и столкнулся с городским стражником. Так ее все-таки зовут Мерзавкой или это его личное отношение? Стражник был немного удивлен и заметно напряжен, но причин тому Элизабет не видела. Ей казалось, что ситуация вполне обыденная и не стоит внимания слуг закона. У парня сбежало домашнее животное, пусть и довольно экзотическое, но совсем неопасное.
- ...всё...улетел вампир. - грустно раздалось из толпы, когда вомбат влез в чердачное окно гостиницы, наконец найдя там тихое, темное и укромное место.
Стражник хотел было вытащить клинок из ножен, что было бы довольно смело, скрывайся на чердаке настоящий вампир. Пойти на кровожадную нежить в одиночку, имея в руках простой меч да выдаваемые патрульным доспехи средней паршивости! Однако потом он довольно уверенно заявил, что городская стража во всем разберется, любопытствующие зеваки неохотно принялись расходиться по своим делам, видимо, поняв, что «вампир» уже никого кусать не станет, а вот стражник может и усмотреть подрыв общественного спокойствия на ровном месте.
- Мисс. Расскажите что здесь произошло, - в голосе человека слышалось напряжение, неизвестно чем вызванное.
Элизабет вновь пришлось напомнить себе, что не все умели чувствовать наличие соляра в окружающих, и огромная летучая мышь не могла не внушать некоторых опасений. Кстати, солярную искру Элис-Мерзавки заклинательница все еще старалась отслеживать по мере сил, не желая, чтобы та выскользнула из окна, пока люди будут увлечены разговорами, и переполошила еще несколько улиц, порхая над крышами. Пусть та и вела себя на редкость глупо и необъяснимо для настоящего вампира, от стрелы или арбалетного болта ее это не спасло бы.
Не успела она ответить как вмешался Джонс, чему стражник совсем не обрадовался. Видимо, сапфировая брошь Гринграсс была для него знаком, что носительница ее автоматически заслуживает доверия большего чем простой люд.
- Как маг жизни я готова подтвердить, что это живое существо. Нимбат, крупная летучая мышь из Левиана, только и всего, - пояснила она, пока диалог о природе и принадлежности Элис не зашел в тупик. Сама она полагала, что на гостиничном чердаке просто не может быть ценных вещей, которые мог бы разнести вомбат, но беспокоство Джонса говорило о том, что у Мерзавки был некоторый опыт в причинении хозяевам неприятностей, и от нее стоило ожидать сюрпризов. Элизабет стрельнуда глазами по сторонам, проверяя, все ли зеваки разошлись. Она могла бы сказать, что это ее зверь, животное из Левиана, целительница-полуэльфийка вполне могла прибыть оттуда же, так что история выглядела бы логичной. Но Элси вряд ли можно было назвать хорошим лжецом, да и куча свидетелей могла бы указать, что вомбат вылетел из переулка, а не был с ней с самого начала. – Прошу прощения, мне вовсе не хотелось доставлять этому городу беспокойство, но Элис моя ответственность, - она поглядела в темный проем окна. - Она боится незнакомых людей, поэтому и спряталась в гостинице. Я бы дала ей немного времени успокоиться, а то боюсь, она снова выпорхнет из окна.
В крайнем случае Элси, наверное, могла бы попытаться поймать вомбата с помощью магии, но надеялась, что ей не понадобится показывать стражнику зверя, чтобы тот лично убедился в ее принадлежности к живым. И, конечно, надеялась, что Элис не буянит на чердаке от широты характера.

Отредактировано Elsie (2018-03-17 21:48:06)

137

Когда девушка подтвердила о том что вомбат никакой не вампир, стражник облегченно выдохнул.
http://s9.uploads.ru/dRFAQ.gif
Стражник: - Ну, если вы маг жизни, вашему слову можно верить. Я слышал что лишь вам подобные смогли обнаружить замаскировавшуюся под людей нежить. - добавил он.
На эти слова достаточно странно отреагировал Джонс: "Ах ты...служака. Неужели пытаешься к ней подкатить?!" - подумал он и с прищуром посмотрел на мужчину при исполнении. Тот этот взгляд будто бы и не заметил вовсе, выслушивая ответ девушки о том что именно ей и принадлежит летучая мышь. Джонс был так занят тем что сначала буравил хранителя правопорядка взглядом, а потом размышлял над тем как лучше поступить, что пропустил слова Элси.
К её счастью, окружающий люд неохотно, но всё же разошёлся, позволяя полукровке не беспокоиться о том что её выведут на чистую воду. Стражник неодобрительно покачал головой, глядя в глаза хранительнице жизни и нахмурился. Судя по его виду, он сейчас размышлял над тем как поступить в данной ситуации - помочь, или оставить всё как есть, отправившись по своим делам.
"Что?! Что она сказала?!" - возглас был мысленным, а значит мог принадлежать только одному человеку, который, как могло показаться, постарался воспользоваться моментом и оказаться как можно дальше от стражника - "Но...зачем она меня выгородила? Зачем ей вообще мне помогать? Может она просто хочет..."
И на этом время действия заклинания завершилось, оставив предположение молодого человека так и не узнанным. Возможно, к счастью.
Тем временем Элис на крыше не пыталась выбраться или перелететь в другое место, а, судя по солярной искре, глубже погрузившейся в здание, занималась тем что пытался найти место поудобнее.
Страж правопорядка поправил перевязь с мечом и хотел было что-то сказать, как неожиданно слово взял доселе молчаливый парень.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Э-э-э...я помогу вам, мисс. Мне...приходилось иметь дело с летучими мышами, так что... - произнёс он, глядя на Элси каким-то странным взглядом. Подозрение, смешанное с симпатией.
http://s9.uploads.ru/dRFAQ.gif
Стражник: - Вообще-то я и сам хотел предложить свою помощь, но раз так... - голос стража был ровным, если не считать лёгкого недоумения. Он окинул взглядом уперевшего руки в бока Джонса и нахмурился - Хм. Выбор за вами, мисс.
В последней фразе было явное предостережение - мол, этот неизвестно откуда взявшийся "специалист" мог быть опасен.

138

Лишь ей подобные смогли обнаружить замаскировавшуюся среди людей нежить... Ну, пусть так, но за самой Элси подобных подвигов не числилось, да и к счастью, маги жизни были не единственным способом найти нежить в толпе. К счастью, потому что в противном случае на каждые городские ворота поставили бы по целителю, а их после войны и так не хватало. Джонс, и до этого не особо-то заботившийся о состоянии своего нимбата, и думать забыл об Элис, разделив внимание между Элизабет и стражником. Моряк, как она убедилась, был неопасен и ничего дурного не замышлял, но Элси была рада, что эффект чтения мыслей закончился. Ее, как и тысячи других студентов Аклории когда-то, учили концентрировать внимание для работы с заклинаниями, а Джонс оказался ходячим примером концентрации со знаком минус. В его ситуации выговор от капитана, улетевший вомбат, и наконец, возможный запрет сходить на берег должны были бы стать поводами обеспокоиться куда большими чем реакции незнакомой полукровки на не менее незнакомого человека. Но не стали. Элси начала подозревать,что человек этот обладает неусидчивой и легко отвлекающейся натурой, и было странно, что ему доверили за кем-то присматривать. Элис улетала и раньше потому, что он засматривался на девушек? Ну, значит, он здорово поднаторел ловить ее в незнакомых портах.
К счастью, мышь явно устраивалась поудобнее где-то в глубине чердака гостиницы. Было бы куда хуже если бы ее на самом деле пришлось ловить, да еще и ловить на узких улицах. На тот чердак Элизабет хотя бы могла подняться, попросив ключ. Впрочем, если бы стражник не вызвался помочь ловить «ее» питомицу, было бы еще проще. Она отдала бы Элис Джонсу, но делать это на глазах у стражника... Нет, было бы сложно объяснить внезапное решение подарить Элис другому человеку. А если Джонс выйдет с мышью наружу, он решит, что моряк украл ее у меня, ну да, как разбойник обворовал почтенную целительницу.
- Вам вовсе не стоит об этом беспокоиться, - небрежно сказала она, - я и не собираюсь ее ловить. Элис боится незнакомых людей, вот и полетела на чердак той гостиницы, где мы живем. Там она никому не помешает, ее никто не тронет, и в общем-то она в нужном здании, хоть и немного не в той комнате. Я бы дала ей отдохнуть, а заберу чуть позже. Или принесу молока и закрою окно, чтобы не улетела никуда ночью, если она к тому времени уснет.
Как бы теперь Джон не решил, что я вознамерилась украсть у него нимбата. Но Джонс не много думал об Элис, и – хотелось бы надеяться, - мог подождать минут десять, пока стражник уйдет по своим делам. Элси напомнила себе проследить за солярной искрой человека, чтобы тот не задержался за углом, проверяя правдивость ее намерений, если тот решит уйти. Но на всякий случай добавила, обращаясь к Джонсу:
- Но если вы и правда разбираетесь в летучих мышах, я буду рада паре советов, - надо же было как-то объяснить, почему человек оставался неподалеку, ведь уйти и вернуться через десять-двадцать минут тот не догадался бы. Кроме того он мог не поверить в добрые намерения Элси и побояться не застать ни ее, ни нимбата. – Элис у меня относительно недавно, и я совсем не знаю, чем кормить ее зимой. Сейчас везде можно достать для нее фрукты, но она очень привередлива в еде и отказывается от сушеных плодов, - если было надо, Элси легко могла часами болтать с кем угодно на любые темы, что очень помогало в работе да и досуг часто скрашивало. Только бы Джонс догадался поддержать ее игру! Она надеялась, что обсуждение привычек и рациона чьего-то животного стражник слушать не захочет. - А еще я слышала, что нимбатов можно дрессировать, но Элис слушается меня только когда сама того захочет.

139

Выслушав, стражник кивнул. Не сказать что он был разочарован - скорее, просто убедился что в его участии не было необходимости и мысленно перешёл к другим, требующим его внимания делам. Он двумя пальцами поправил шлем, тем самым выказывая своё почтение магиане жизни и хотел было направиться прочь, как та обратилась к явно напрашивающемуся молодому человеку. Хранитель правопордяка остановился и развернулся. Глаза его наполнились неодобрением. Более того, он, похоже, успел пожалеть о том что дал магиане жизни возможность самой выбрать. Но так как та ясно дала понять о том что не нуждается в его услугах, мужчина, куда более хмурый чем несколько мгновений назад, кивнул и направился прочь. Ни тени подозрения в его глазах не было - лишь легкое сожаление. Девушка с помощью чувства жизни наблюдала за тем как его солярная искра отдаляется. Полукровка оказалась столь поглощена этим наблюдением, что не сразу обратила внимание на тень, в которой оказалась.
Оная оказалась порождена Джонсом, что приблизился к Элси и, сложив мускулистые руки на могучей груди, нависал над ней. На лице его была написана подозрительность.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Зачем? - кратко произнёс он. - Слабо верится что такая красивая девушка внезапно решит помочь незнакомцу. Учти, денег у меня нет. По крайней мере пока...
Произнеся последнюю фразу он запнулся и выжидательно посмотрел на девушку.
Джонс: - Пойми, я тебе благодарен и всё такое, но...лучше сразу расставить все точки по своим местам.

140

Элси чувствовала, что следить за стражником было очень глупо. Даже если бы она на его глазах отдала якобы своего нимбата подозрительному человеку, ну что страж мог с этим сделать, если бы вообще захотел что-то сделать? Но она все равно подождала, пока тот отойдет подальше, и так увлеклась наблюдением, что и не заметила нависающего над ней Джонса. Человек сложил руки на груди и приблизился вплотную, полностью накрыв Элизабет своей тенью. Не сказать, что последнего было просто добиться, по человеческим меркам она была довольно высокой, по эльфийским ее рост слегка не дотягивал до среднего или же касался нижней планки. Но сейчас-то она находилась среди людей, где большинство из мужчин были ненамного выше полукровки. Неудивительно, что она не привыкла видеть рядом с собой – ближе чем хотелось бы, - настолько высоких людей. Элси вздрогнула скорее от неожиданности чем от беспокойства, и отступила на шаг, чтобы не задирать голову, обращаясь к Джонсу.
- Считайте, что я помогаю Элис не остаться бродяжничать в Кардосе, - отозвалась она. – Мне это ничего не стоит, и об оплате забудьте. Я не могу заставить вас принять мою помощь, но подумайте, как бы вы доставали нимбата с чердака без моего участия? – вопрос был плохой, без ее участия Элис лежала бы на камнях с поврежденным крылом, и Джонсу осталось бы только поднять ее, так что в общем-то нимбат улетел как раз из-за ее вмешательства. Не то чтобы Элизабет винила в этом себя, уж лучше здоровый нимбат на чердаке, чем покалеченный на руках хозяина. – Чердак скорее всего заперт, и человеку с улицы ключ от него не отдадут, в лучшем случае кто-нибудь согласится подняться наверх и прогнать оттуда Элис. После чего вам снова придется ловить ее на улице, а летает она быстро. Поэтому я попрошу ключ, закрою окно и попытаюсь ее поймать и вынести вам. А вы отнесете нимбата домой.
На самам деле у Джонса были все основания подозревать ее в тайном умысле – спасибо, что не в попытке присвоить себе Элис, - но Элизабет помощь молодому человеку и правда ничего не стоила, а потому и не было причин в ней отказывать. Это ведь все равно что вернуть соседке забежавшую в твою приокрытую дверь кошку, она не знала, кто мог бы потребовать за такое деньги. С другой стороны ее попытки сделать людям добро иногда оканчивались глупо, нелепо и несуразно, а сегодня просто страшно. Элизабет чувствовала, что лимит совершенных глупостей она уже исчерпала не то что на день, а вообще на следующие десять лет жизни. Что такого в том, чтобы отдать моряку его нимбата, ну как даже теоритически это может плохо кончится?

141

Раздумья не заняли и мгновения - парень кивнул и чуть улыбнулся, приняв объяснения целительницы.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Ну, тогда спасибо...наверное. - произнёс он, смущенно закинув руку за голову - А как бы доставал...поднялся бы наверх, заплатил хозяину за беспокойство и...
Мужчина вздохнул и отмахнулся. Судя по всему ему даже думать об этом не хотелось. Это делать было и не нужно, учитывая что девушка заговорила вновь, полностью завладев его вниманием. Всё время её речи на губах парня застыла какая-то немного глуповатая полуулыбка, а глаза оказались подёрнуты лёгкой поволокой. Придти в себя ему удалось лишь после пары секунд выжидательного молчания со стороны изящной полуэльфийки.
Джонс: - Гм...да. Пожалуй, ты права. Так будет проще всего. - произнёс он и смущенно кашлянул - Учитывая что ты...то есть вы говорила что живешь...те в гостинице. Или это было чтобы медноголовый поверил? Так вот, я не уверен что Элис не попытается снова что-нибудь вытворить. Несмотря на её милый внешний вид, она может достаточно сильно задеть, а то и оцарапать. Один раз она меня чуть глаза не лишила. Правого. Давай ты прокрадешься мимо, закроешь окно, а я уже спеленаю её. Тем более что мне это не раз приходилось делать...
Он достал из кармана моток плотной красной верёвки.

142

Хотела бы она знать, чем Джонс заплатил бы служащим гостиницы, когда до этого заявил, что денег у него нет. Мог и соврать, конечно, но Элси отчего-то казалось, что денег у него действительно нет, у моряков они вообще водились редко и недолго.
Она с сомнением покосилась на моток веревки, видя в нем причину частых побегов Элис. Конечно, она пытается улететь при первой же возможности, если на корабле ее связывают. Но как еще можно удержать летающее и совсем не ручное животное она не знала, и оставалять Элис одну в непривычном ей месте обитания казалось более жестоким чем связывание.
- Идемте, я на самом деле живу в гостинице, - с этими словами она повернулась и зашагала ко входу в здание. – Сделаем по-вашему, хоть я и не понимаю, почему вы не вернете зверя, который пытается выцарапать вам глаза и которого приходится держать связанным, в лес, откуда его взяли. У меня сложилось впечатление, что вы взаимно недовольны друг другом.
На регистрационной стойке она попросила ключ от чердака, объяснив, что туда забрался чужой питомец. Разумеется, Элси не поднималась туда раньше, а потому не могла знать, не будут ли все проходы загромождены запасной мебелью, или чердак окажется полностью пуст. В любом случае ей будет легко найти Элис, но вот поймать... Она готова была расстаться с неколькими медными монетами, если бы ей оказались дать ключ, или предложила бы кому-то из работников гостиницы проводить их наверх и убедиться, что речь на самом деле идет о ловле питомца, а не деятельности тайного ордена, подрывающего устои империи.
Наверху она бы сперва нашла Элис солярным зрением и оценила бы, сможет ли пройти к окну так, чтобы все время быть подальше от нимбата и не спугнуть ее ненароком, в то время как Джонсу оставалось бы подождать у двери. Дверь, конечно, тоже надо будет закрыть, а то еще придется ловить огромную летучую мышь в комнатах постояльцев.

143

Парня не надо было упрашивать - стоило девушке предложить, как он решительно зашагал наравне с полуэльфийкой в сторону входа в гостиницу. Люди стали куда более охотно уступать им дорогу - парень хоть и не представлял из себя шкафообразную груду мышц, но казался достаточно внушительным, чтобы люди предпочитали с ним не связываться. Загорелая кожа, чуть покачивающаяся походка и шрам на переносице, вместе с чуть прищуренным взглядом из-под светлых ресниц говорили о многом - по крайней мере тем, кто достаточно долго обитал в Кардосе.
Заданный Элси вопрос молодой человек воспринял как должное и неопределённо покачал головой.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - У нас...сложные отношения. - произнёс он и хмыкнул - Можно сказать, мы привязаны друг к другу. Но от этого никто из нас удовольствия не получает.
Оказавшись в помещении гостиницы, Элси ускорила шаг и первой подошла к регистрационной стойке, за которой расположился сухонький старичок. Она подарила ему улыбку. Несмотря на достаточно тёплый климат, тот кутался в одежду с белым меховым воротником, что лишний раз говорило о его возрасте. Дополнительной, на этот раз не объяснимой странностью старика была цепь из какого-то светлого металла, которую он чуть ли не с гордостью носил обвитой вокруг шеи на подобии какого-то диковинного украшения.
http://s9.uploads.ru/JlUPH.jpg
Несмотря на попытки Элси обрисовать ситуацию наиболее мирно, услышав про зверька, нашедшего пристанище на чердаке гостиницы, дед всполошился. Деньги, которые ему девушка предлагала за ключ тот и видеть не хотел, желая немедленно вызвать стражу. А лучше стражу вместе с инквизицией и еще парой-тройкой магов. На помощь пришёл Джонс. Он уверенно подошёл к стойке, облокотился на неё и сообщил о том что разберётся с летучим грызуном за серебряную монету. Дед тотчас же унял панику и начал торговаться. Как только старик сбил цену в половину, мужчина, подмигнув Элси, согласился. Довольный собой, управленец вручил "ловцу" ключ и пообещал дать на него ориентировку в стражу, если с чердака пропадёт хотя бы лишняя пылинка. Тот ничего не имел против этого и направился вверх по лестнице.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Гм...может ты зайдешь в свою комнату, переоденешься? - спросил он, когда они достигли второго этажа. Он кашлянул, стараясь скрыть смущение - Я имею ввиду...ты ведь не полезешь на грязный чердак...вот так?
Он с удовольствием обвёл взглядом ладную фигурку полуэльфийки.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-03-21 19:30:40)

144

Хоть идти до гостиницы им было всего ничего, пересечь маленькую площадь, куда из переулка вылетел нимбат, Элси успела отметить, что перед Джонсом народ расступается куда быстрее и охотнее чем перед ней. Внушительный рост, шрам на лице и прищур внушали неизмеримо больше опасений чем женщина-полукровка. При столкновении с последней можно было рассчитывать на извинения, а вот если наступить на ногу первому, можно и зуба лишиться, и отправиться дальше хромая.
- У нас...сложные отношения. Можно сказать, мы привязаны друг к другу. Но от этого никто из нас удовольствия не получает.
- Ах, так об Элис больше некому заботиться, - она с сочувствием поглядела на Джонса. Животное не виновато, что пытается выбраться на свободу, но и не понимает, что свобода будет значить голодную смерть. Если раньше никто не подстрелит, приняв в сумерках за вампира. Но Джонс-то почему продолжает о ней заботиться, по приказу капитана или иного хозяина нимбата, или Элис ему досталась как память о пропавшем друге? Причин держать рядом экзотическое животное было множество, возможно, Элис чем-то полезна на корабле, выдрессирована особым образом или ее можно показывать в портах за плату, да мало ли у моряка может быть причин. Шерстка у нимбата здоровая, признаков страха та не выказывала, может, судно в открытом море и не родной лес, но и Элси не из тех, кто немедленно насели бы на Джонса, требуя вернуть питомицу на родину. Джонс о ней по крайней мере заботится. Как умеет.
Через пять минут и все ее попытки выманить у старика на регистрационной стойке ключ хоть за улыбку, хоть за деньги, к делу подключился человек, и Элси осталось только поражаться, как ловко тот справился. Повернул все так, будто это не им нужен был зверек, а они самоотверженно пришли на помощь всего за серебряную монету. После ожесточенного торга, в который она не вмешивалась,  серебро превратилось в кучу блестящих медяшек.
На предложение переодеться Элизабет молча покачала головой. Не взяла с собой платье для ловли нимбатов или лазанья по чужим пыльным чердакам, не додумалась. Пусть, не жалко, отдам в прачечную.
- Лучше потом переоденусь в чистое, - добавила она, остановившись под дверью. Сперва отметила, где находится солярная искра Элис и есть ли там другие искры. Если нимбат где-то у окна, дверь надо было открывать очень осторожно, чтобы не спугнуть ее. Элси надеялась, что мышь уже успела устроитьсяпоудобнее где-нибудь в углу и теперь тихо и мирно спит, восстанавливая силы после гонки. А когда Джонс откроет дверь, собиралась сперва осмотреть чердак с порога.

145

Парень пожал плечами - мол, дело твоё и двинулся по лестнице вверх.
По мере подъема, окружающее пространство претерпевало неприятные изменения. Так, если на жилых этажах ступеньки были надёжными, а всё вокруг говорило о, пусть порой относительной, но свежести и более-менее хорошем уходе, то в преддверии чердака начинало казаться что они приближаются к давным давно заброшенным частям строения. Подозрительные скрипы, паутина в углах и целые клубы пыли - всё это были незначительные штрихи, которые вместе говорили о том что до происходящего тут никому не было дела.
Первым наверх забрался парень. Целительница подотстала из-за того что подъём оказался чуточку тяжелее, чем она рассчитывала. И первое что она услышала был...
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - А-а-ачхи! - мощно рявкнул её сопровождающий, так что верхний слой пылевого покрытия обиженно взлетел в воздух, вызвав неприятную щекотку в носу. Мужчина удержаться не смог и еще пару раз огласил окрестности вспышками богатырского зычного чиха, из-за чего воздух едва ли не резать можно было - до того сильно он наполнился серыми агрессивно лезущими в нос и глаза пушинками.
Массивная деревянная дверь была прямо перед ними. Она разительно отличалась от тех, что обычно ставят на чердаках простых домишек. Было такое ощущение что поставили её для того чтобы не пускать внутрь никого. Или, быть может, не выпускать...
Пока Джонс разбирался с замочной скважиной, пытаясь найти её сквозь поднятую пыль, Элси лишний раз проверила местонахождение Элис с помощью чувства жизни. Иска жизни той стала немного тусклее и будто бы изменила своё местоположение, чтобы переживать о том что ей удастся поспешно покинуть чердак. На глазах целительницы она изменила свое местоположение, постаравшись перебраться на другую сторону комнаты. Из других живых существ девушке удалось обнаружить разве что пару расположившихся на крыше пташек, да неизвестно что забывших на чердаке мышей.
Наконец, дверь со скрипом открылась и взгляду пришельцев предстала погружённая в полумрак свалка всевозможных предметов, покрытых некогда белой тканью. Пылинки нестройной толпой ринулись следом.
Джонс: - Ну, пошли? - предложил мужчина и первым вступил в царство забытых вещей. Вот только стоило ему сделать шаг, как за одной из гор Элси заметила движение. Два злобных красных огонька медленно, но неотвратимо надвигались, вместе со зловещими шорохами. При этом ни о какой солярной искре говорить не приходилось вообще.
http://s8.uploads.ru/KIR0W.jpg
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Ты...это слышишь? - спросил мужчина, обернувшись к девушке. Он вскинул кулаки и занял твердую стойку.

146

Чердак гостиницы был будто другим миром, новым отражением старого кошмара. Она чуть замедлилась на лестнице, пропустив вперед Джонса и, честно говоря, уже не испытывая уверенности в правильности своих намерений. Пыль, паутина, скрипы и шорохи... она бы очень хотела сказать себе, что все это глупость и блажь, ну подумаешь пыль, просто некому убираться на нежилых этажах. Но отчего-то было беспокойно. Элизабет взглянула на Джонса, но того разительный контраст между уютной гостиницей и старыми заброшенными этажами, должно быть, совсем не волновал.
К тому же то ли изнутри здание оказалось намного выше чем казалось снаружи, то ли винона была слишком крутая лестница, но Элси казалось, будто поднимались они ну как-то слишком долго. Она немного устала, а ведь до того и не думала, что простой подъем по лестнице может так подействовать. Или все дело в напряженном дне?
- Будьте здоровы, - вежливо отозвалась она на чихание Джонса и, наверное, зря. Поднятая пыль мигом залетела и ей в рот, стоило только его открыть, поэтому теперь они еще пару раз чихнули вместе.
За массивной деревянной дверью чердака пыли наверняка будет не меньше. Она достала из кармана белый платок и прижала ко рту, пока парень пытался приладить ключ к замочной скважине. Последнего никто не делал уже лет двести, судя по грязи и паутине, удивительно, что там еще не завелись полчища крыс. Чувство жизни указало, что искра Элис все еще там, пусть и в другой стороне комнаты, но тем проще будет ее поймать. Наконец Джонс справился с замком, и перед ними предстало донельзя грязное полутемное помещение. Везде валялись груды предметов, накрытые такими же древними грязными тряпками, в очертаниях некоторых угадывалась ненужная на жилых этажах мебель. Она не успела проследить взглядом возможный путь к окну, как Джонс первым шагнул внутрь.
- Ну, пошли?
Она не ответила, не двинулась с места. Там, за одной из груд неопознанных вещей, что-то зашевелилось, зажглись два злобных красных огонька. Мысли Элси рассыпались как тысяча клубков из упавшей корзины. Естественно, первой мыслью была возможность встречи с нежитью, а что же еще думать, когда в чем-то ни капли соляра, а оно все равно шевелится. Но никем не замеченная нежить в центре Кардоса, пусть и на заброшенном чердаке... Что это, забытый зомби или привыкший к грязи и темноте вампир? Первый не смог бы не выдать своего присутствия, второй, напротив, даже не подождал, пока за едой закроется дверь на лестницу. Да и поведение нимбата, зверя, известного своими умом и пугливостью, заставляло усомниться в том, что на чердаке завелась нежить. Завелась нежить! Сама по себе, будто крысы в подвале. Нет, слишком уж спокойно устраивалась на чердаке Элис всего в нескольких метрах от твари.
Это могло быть и что-то другое. Например, оставленный здесь голем. Хотя эта версия тоже не выдерживала никакой критики. Големы чересчур ценны, чтобы вот так забывать их в неиспользуемых помещениях. Охраняет... да нечего здесь охранять.
- Слышу, - беспокойно и тихо отозвалась Элизабет, вглядываясь в темноту. Хотелось бы сперва узнать, с чем придется иметь дело, рассмотреть хоть что-то нибудь – тень, очертания, особенности движения, наконец, на каком расстоянии от земли находятся красные огоньки глаз. – Иди ко мне, медленно, не оборачивайся.
Сама она все еще стояла у двери, но внутрь не заходила, а Джонс успел сделать всего-то шаг перед тем как они услышали здешнего обитателя. Элси хотелось надеяться, что в случае внезапной атаки у Джонса хватит силы и скорости захлопнуть массивную дверь прямо перед оскаленной пастью, если такая вдруг возникнет из тьмы. Но для этого моряку сперва стоило покинуть чердак.
К несчастью, было у нее и третье предположение, совсем нерадостное. Это все-таки сон, все еще тот самый сон, поэтому и появилась из ниоткуда эта нежить, возможно, первая из многих. Потому-то и нет разумного объяснения происходящему, ответов на вопросы о том, что это и как оно здесь оказалось, и почему чердак настолько заброшен и неухожен, и даже отчего кому-то приснилось, как моряк ловит нимбата на улицах города. В последней версии было куда меньше лакун и логических нестыковок, поэтому ее Элси и приняла за рабочую.

147

Из-за темени, едва-едва разбавляемой далёким светом открытого чердачного окна, Элси смогла заметить разве что общую массивность фигуры, да то что красные бусины глаз оной были расположены на высоте немного меньшей, чем рост среднестатистического человека. А затем существо скрылось, зайдя за ту самую покрытую тряпьем гору из всевозможных вещей. Волей-неволей целительница обратилась в слух - шаги несомненно приближающегося создания были слишком неторопливы, будто бы оно было ранено и частично тонули в зловещем шуршании, от которого по спине бегали мурашки.
Джонса не надо было упрашивать дважды - сразу после слов целительницы, он тотчас же отступил, вот только сделал это не столько плавно, сколько стремительно. На пороге тот не стал задерживаться и, одной рукой подхватив девушку за талию чтобы передвинуть её в пыльное царство за пределами самого чердака, а второй решительно захлопнул за собой дверь. С трудом сдерживаясь от чиха, он всем телом навалился на массивную деревянную створку закрыл её на ключ.
http://s8.uploads.ru/Qj7WI.jpg
Джонс: - Ч-ХА! Ч-ХИ! Ч-ХА! - заявил он первым делом после того как открыл рот. Он смахнул выступившие слезы, помотал головой и прикрыл рукой нижнюю часть лица. - Ты увидела что там такое было?
Пусть его голос звучал приглушённо, но мужчина теперь хотя бы мог говорить, вместо того чтобы сотрясать окрестности богатырским чихом.