Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

Все права защищены, misterium-rpg.ru 2007-2017 ©

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 3 кнопочкам ежедневно*
Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг форумов Forum-top.ru

Клуб Форролл, рекламные объявления ФРИ, общение админов и мастеров

17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 14:00.
Время в ролевой

Погода в Талькосе: День. Легкий ветерок. Тепло. Малооблачно.
Погода в Блекморе: День. Холодный ветер с гор. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Лэвиане: День. Легкий ветерок. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: День. Безветренно. Жарко. Пасмурно.



Администрация от всей души поздравляет участников и гостей форума с юбилеем и благодарит за совместно пройденный путь длиной в десять лет, за впечаляющие результаты совместной дружной работы, позволившие создать целый уникальный мир с яркими самобытными фигурами и тысячами и тысячами лет увлекательнейшей истории! А так же вашему вниманию представляем приуроченное к нашему с вами празднику:
- Великий юбилейный Золотой Ящик 2017!
- Обновление товаров Мистической лавки
- Лотерея "Аттракцион невиданной щедрости"

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Тайны усадьбы Валентайн

Сообщений 31 страница 49 из 49

31

Грау

Грау был немногословен и тактичен, что не могло не порадовать Анну. Женщина немного опасалась вопросов, которые мог задать Отто. Слишком много странностей в истории с сестрой. Все-таки Грау был аристократом, и, даже если он не так болтлив, рано или поздно лишняя информация могла просочиться дальше провинции. Пока что Анна озвучила ему немногим больше, чем знают все окрестные жители. Хозяйка дома наблюдала за Грау, оценивая, раздумывая. С одной стороны, он сын давней подруги Марианны, а не случайный гость - одно это уже вызывало доверительное отношение. С другой - сам Грау тоже понравился Анне. Внешним спокойствием, тактичностью, дружелюбным поведением. Однако без маленького "но", не обошлось. Когда Отто протянул ей конверт, предназначенный сестре, женщина взяла его без всяких колебаний, но вскрывать не стала. Аккуратно положила на стол перед собой и перевела взгляд на Грау.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Думаю, вы правы. Будет лучше, если я подготовлю ее к вашему визиту, - ответила она. Конечно, Анна догадывалась, о чем говорится в письме. Но читать его, тем более в присутствии гостя, не собиралась. Несмотря на плохое состояние Марианны, сестры все же поддерживали какое-никакое общение, и содержимое письма Анна в любом случае узнает. И все же, когда мужчина решил передать письмо через нее, интуиция Анны вновь дала о себе знать. Как и в общении с Крисом до этого, женщина вдруг почувствовала, что Отто прибыл сюда далеко не для того, чтобы просто проведать старую знакомую матери. У него были и свои цели, о которых женщина могла только предполагать. И ее подозрения подтвердились, как только Грау заговорил о бухгалтерских книгах.
"Он предлагает помощь в делах, - размышляла она, - интересно. С чего он решил, что мне она требуется? Герда никогда не была сильна в деловых вопросах. Сомневаюсь, что она просила его о подобной услуге. А это значит, что у него есть свой интерес. Вероятно, наводил о нас справки". - Во время размышлений Анна размеренно постукивала подушечками пальцев по столу. Со стороны могло казаться, что она нервничает, но это было не так. Как раз наоборот. Этот жест означал, что женщина уже просчитывает собственную выгоду от возможного сотрудничества, и пока видит больше плюсов, чем минусов. И все же ее не покидало ощущение, что ее вновь пытаются обвести вокруг пальца. Третий раз за сегодня. Анна медлила с ответом, но долго тянуть было бы невежливо. Женщина уже хотела что-то сказать, но к счастью, ее прервала горничная, что без стука вошла в гостиную. Она окинула Грау равнодушным взглядом, отметив, насколько близко он сидит к леди Анне.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Ужин почти готов, - сообщила она, выпуская очередное облачко пара, - пожалуйста, приходите в обеденный зал, стол уже сервирован. Совсем скоро Милена подаст основное блюдо. - девушка слегка кивнула Анне, еще раз бросила внимательный взгляд на Грау, после чего удалилась, тихо прикрыв за собой дверь.
Как только горничная покинула гостиную, Анна, пользуясь случаем, немедленно встала из-за стола и предложила гостю переместиться в обеденный зал. Проводя Отто через холл, а затем по коридору в обеденный зал, женщина рассказывала о некоторых особенностях поместья. Почти бесполезная для Грау информация, он и так знал о старинных картинах, гобеленах, гравюрах, статуэтках, которыми полон дом Валентайнов. И о множестве потайных ходов он тоже был наслышан. Однако, Анне нужно было обдумать предложение Грау, а светские беседы как нельзя лучше скрывают истинные мысли в аристократических кругах.
Наконец, женщина привела Отто в обеденный зал. Стол уже был полностью сервирован. Основное блюдо еще не подавали, но Отто уже мог заметить вазу с фруктами, корзинку с нарезанным хлебом и тарелки с легкими закусками. Также на столе стояла непочатая бутылка вина, явно дорогого. Анна не стала занимать свое привычное место во главе стола, а села сбоку, предложив гостю устроиться напротив нее. Так удобнее общаться.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Пока мы ожидаем ужин, Грау, прошу, расскажите, какого рода помощь вы хотели бы мне предложить? - все-таки задала свой вопрос Анна. - Конечно, подробнее о делах мы поговорим завтра. Но вы меня заинтриговали. Признаться, я не думала, что у вас будет какой-либо иной интерес, помимо дружеского визита.

Отредактировано Руня (2017-09-03 15:57:01)

32

колебания Анны не укрылись от Грау. Возможно, он слишком сильно надавил на нее, однако это еще нельзя было считать поражением. Все же в Анне чувствовалось интуиция, ощущения которого не хватало у многих аристократов, которых облапошил Грау. Это даже подзуживало его интерес.  Все же женщине не хватало некоторой выдержки, которая обязательна для многих столичных дельцов. Именно поэтому Грау читал ее как открытую книгу. Но чувство излишнего превосходства ослепляет и делает человека беспечным, а потому Отто не спешил. Слишком многих он обыгрывал подобным же способом. А потому был аккуратен, выясняя все о Анне. Письмо оказалось довольно полезным. У собеседницы проклевывались некоторые подозрения. Она была заинтересована, но природная осторожность заставляла ее ходить вокруг, пытаясь оценить все преимущества и недостатки.
В это время их навестила горничная с вестями об ужине, которая не потрудилась представиться сама, а хозяйке не дав представить прислугу лично. Хотя Анна быстро исправила это упущение, но с точки зрения этикета случился конфуз. Грау тут же поспешил его сгладить рассказав несколько занимательных слухов из столицы, заодно постаравшись выяснить насколько Валентайны осведомлены о происходящем в столице. К слухам он так же добавил пару смешных анекдотов, дабы к обеденному столу они прибыли в приподнятом состоянии духа. Похоже, его собеседница наконец решилась поинтересоваться более конкретно. Грау  тем временем поухаживал за дамой, налив ей вина. Он слегка нахмурился, будто выигрывал немного времени, что бы собраться перед тем, как выложить плохие новости. Наконец он наполнил оба бокала, и сделав едва заметный вздох начал:
- У меня есть активные торговые связи в столице, от которых я узнал неприятные известия. Многие аристократы во время отклонялись от своих обязательств перед законом во время войны с нежитью и продавали товары по ценам отличным от установленных законами военного времени. Кто то даже упрямо продолжал печь пирожные и торты, когда страна отчаянно нуждалась в хлебе.  Долгое время подобными случаями не было возможности заняться из-за волнений после боевых действий и восстановления законности в аннексированных районах. Однако, сейчас начались инспекционные поездки имперских ревизоров по всем областям Империи с целью выявления подобных фактов. Горд сообщить, что без проблем прошел подобную проверку, но наши соседи лишились своих земель и имения. А потому моя мать переживает за вас. Часто выясняется, что счетоводы и представители благородных семейств действовали в обход, иногда даже исходя с точки зрения благополучия работодателей. К сожалению и за это можно понести наказание. Впрочем, простите меня, похоже испортил атмосферу ужина. Давайте поговорим о чем нибудь более приятном. Должен отметить интересное убранство данного зала. Часто ли кушают на втором этаже? - Грау ни разу не соврал в своей речи. Подобные чистки давно планировались так, как казна после войны была пуста, да и у Императрицы были враги, но то была уже большая политика.

33

Для Кианари духи были привычным явлением. Она всегда их отчетливо видела и не пыталась отделись от мира. За что в какой-то степени духи были благодарны. Впрочем, большую часть времени это их мало волновало. Иные создания живут по своим законам и даже в своих измерениях. До смертных им есть дело в крайних случаях, обычно, когда те начинают разрушать их дома. И совсем другое дело - призраки. Заблудшие души смертных существ разительно отличаются от духов. Остаточная память все еще делает их в какой-то мере смертными, а потому они чаще привязаны к материальному миру, покуда им не позволят уйти. История про призрака дома Валентайнов заинтересовала молодую шаманку значительно больше спрятанных тайн и сокровищ, коих, безусловно, в таком богатом доме хватало. Для избавления от призрака им бы стоило пригласить священника или же спиритуала, но отчего-то они с этим не спешили. Как знать, может, это очередная легенда и дом просто полон ловушек от воров.
Рассуждения за привычной размеренной работой прервал раздавшийся громкий звук, что сразу привлек внимание девушки. Источником же нарушения спокойствия оказалась одна из служанок. Она выглядела более приветливо, нежели та, с которой Рин повезло повстречаться в холле.
- Привет, ты наверное Рин? - незатейливо спросила она, дабы неловкая пауза не стала затягиваться. Кианари молча кивнула. Милена торопилась угодить одной из хозяек дома, так что Рин не видела причин ее задерживать. Разве что обратила внимание на указку домашнего духа, что незатейливо приманил шаманку к старому пыльному стеллажу, покрытому паутиной. На фоне чистого помещения он нехило так выделялся. Чисто из любопытства Кианари проверила лежащие на нем бутылки - но те оказались пусты и даже проваливались в ниши в стене, к которой стеллаж прилегал. Скорчив задумчивую рожицу, в конце концов Рин пожала плечами и вернулась на кухню. Не время сейчас заниматься подобными исследованиями.

Милена вернулась вовремя: законченное блюдо следовало подать горячим.
http://s5.uploads.ru/FOy97.png
- Этот рецепт супа с Каталии. "Сытный", как его называют вифреи. - подсказала девушка Милене, дабы та могла представить блюдо гостям.
- На персонал тоже хватит. Я подготовлю все.
Не заставив себя ждать, Кианари стала готовить стол для позднего ужина прислуги, после чего ей предстояло прибраться и помыть посуду.

34

Грау

К слухам из столицы Анна отнеслась достаточно равнодушно. Улыбалась, задавала уточняющие вопросы, но больше из вежливости, чем из интереса. Было заметно, что женщине нет дела до столичной жизни. Валентайны веками мирно существовали в своей провинции и никогда не стремились к высоким кругам. Частенько люди, бывавшие в Криксоме, да и в самом поместье, отмечали, что жизнь в этих местах будто бы течет иначе. Неспешно, вдали от обычной суеты. Конечно, Валентайны были достаточно известны в аристократической среде, да и в Иридиуме о них слышали, но дорогу никому никогда не переходили, а потому их никто не трогал. Хотя порой всплывали слухи о некоем даре от императорской семьи основателю рода много веков назад.
Задав свой вопрос, Анна внимательно слушала Грау. Ей был интересен этот человек. Он говорил очень складно и вполне убедительно, но женщина чувствовала, что Отто все же не по доброте душевной предлагает свою помощь. Впрочем, его мотивы были ей не слишком интересны. Она всегда была открыта для сотрудничества, если в этом был смысл.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Я не боюсь проверок, - улыбнулась женщина, пригубив бокал вина, - Валентайны честно ведут свои дела, нам нечего скрывать. Мы исправно отчисляем средства в казну в полном размере. Да и масштабным производством мы не занимаемся, лишь продаем то, что выращиваем. Есть, конечно, пара мельниц и пекарен, но там производят продукты не для продажи в другие регионы. Впрочем, в последний год я распорядилась о расширении производства и бесплатных поставках хлеба в ближайшие провинции, где люди нуждались. Одна проверка, кстати, уже была несколько месяцев назад. Мы успешно ее прошли, - не преминула заметить Анна. В этом плане ей действительно было нечего бояться. - Впрочем, я вовсе не против, чтобы вы ознакомились с нашими делами. Советы от опытного торговца уж точно лишними не будут. - Грау был далеко не первым, кто так или иначе вмешивался в дела Валентайнов. Однако, ему, как и всем до него, не было известно о том, что сотрудничество с Валентайнами может быть исключительно взаимовыгодным. Еще одна из множества тайн, которая защищает не только поместье, но и благополучие в делах рода. Хотя, эта, можно сказать защита, в то же время и ограничивает Валентайнов, не позволяет развиваться дальше определенного порога. Потому и сеть партнеров относительно небольшая. - Но вы правы, отложим дела на завтра, - решила Анна и хитро улыбнулась, услышав вопрос про второй этаж: - бывает, когда в доме много гостей, мы используем второй этаж. Я покажу, - еще загадочнее улыбнулась женщина и встала из-за стола. Она медленно подошла к одному из буфетов и потянула один из светильников рядом с ним. Буфет бесшумно отъехал в сторону, открывая просторный арочный проход, в котором виднелась лестница. Анна пригласила гостя пройти за ней. Здесь было чисто и светло, было заметно, что этим ходом постоянно пользуются. Преодолев пару лестничных пролетов, Анна и Грау оказались на втором этаже.
http://s5.uploads.ru/t/ucYIM.jpg
Это помещение оказалось даже просторнее основного зала, по крайней мере на первый взгляд. И оно разительно отличалось светлыми тонами в оформлении и большими, во всю стену, окнами. Здесь также можно было заметить белоснежный рояль, позади которого виднелась еще одна лестница, уходящая вниз. Ближе к балконным перегородкам, через которые можно было увидеть первый этаж, цветовая гамма комнаты менялась, становилась темнее, что позволяло удивить гостей, пришедших сюда впервые. Ведь снизу оформление второго этажа кажется таким же, как в основном зале. В этой части помещения даже большая двустворчатая дверь была такая же, как и на первом. Вот только куда она ведет? Кажется, на пути к обеденному залу никаких лестниц наверх не было. Или все же были?..
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Раньше этот зал был основным для семейных обедов. Его очень любила Марианна, - сказала женщина, - но в последнее время мы почти всегда используем первый этаж.
- Ваш ужин! - послышался откуда-то снизу бойкий девичий голос, а затем донеслось менее уверенное: - Леди Анна?.. - женщина поспешила подойти к перилам и посмотреть вниз.
Анна: Мы сейчас будем, - сказала она и повела Грау обратно по лестнице. К их возвращению стол уже был накрыт, а миловидная горничная скромно стояла чуть поодаль, с улыбкой ожидая хозяйку и гостя. - Это Милена, - представила девушку Анна, подходя к столу, - еще одна наша горничная. Сиеру вы уже видели ранее. Эти две феи создают уют в нашем поместье, до сих пор не представляю, как им удается справляться с таким большим хозяйством. - Увидев Грау, Милена и так чуть смутилась и покраснела, а после похвалы хозяйки вообще стала похожа на помидор.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Леди Анна, вы преувеличиваете, - чуть слышно пролепетала она. Дождавшись, пока Анна и Грау займут свои места, девушка подошла чуть ближе и передела слова Рин: - Это блюдо готовят в Каталии. Как сказала Кианари, с языка вифреев его название переводится как "Сытный". Приятного аппетита! - с легким поклоном сказала Милена и с позволения хозяйки вновь убежала в кухню.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Кианари - наш новый повар. Буквально пару часов назад прибыла в поместье, - пояснила женщина, - что ж, выглядит аппетитно и аромат приятный. Предлагаю отведать ее суп, - улыбнулась Анна и потянулась за столовыми приборами.

Крис

Неожиданное появление призрака, если это был он, конечно, заставило Криса оставить дальнейшие поиски. Вернее, продолжить ему мешал нерадивый конюх, пытавшийся защитить "садовника". Конечно, сейчас, оставшись без лишних глаз и ушей, Кристофер мог без риска быть замеченным осмотреть колонну и ближайшие окрестности в поисках зацепок, но он все же не мог бросить раненого Грэга. Мало ли к каким последствиям приведет промедление? Вздохнув, мужчина взвалил на себя тяжелую ношу, подхватил оружие и пошел обратно вдоль обгоревшей травы. Местность он хорошо запомнил, и даже если Грэг, как и говорил, приведет траву в порядок своей магией, Крис сможет сориентироваться по некоторым примечательным кустам и деревьям.
Несмотря на произошедшее и готовность в случае чего вступить в бой, Кристофер уже не ощущал опасности. Да он и до этого ничего подобного не чувствовал. Сейчас, анализируя произошедшее, он мог предположить, что нападения в общем-то и не было. Больше было похоже на... приветствие? Да, скорее всего именно так. Загадочный призрак, кем бы он ни был, привел Криса к записке, а затем и вовсе дал обнаружить странную колонну, которая до недавнего времени надежно было спрятана разросшимся кустарником.
Когда Крис вернулся на уже знакомую дорогу, на улице было совсем темно. В домике прислуги не горел свет, а значит, остальные слуги были еще в поместье. Это было на руку. Мужчина как раз собирался отнести туда Грэга. Будет возможность не только помочь конюху, но и получше познакомиться с девушками. Подумав о последних, Крис все же решил не пугать их и закинул меч Грэга в дом, благо тот был в двух шагах от тропинки, а затем направился к поместью. Вскоре мужчина добрался до нужной двери и буквально ввалился внутрь кухни со своей ношей.

Крис, Кианари

Анна и Грау уже были накормлены, а Рин как раз накрыла стол для слуг и заканчивала свои дела в кухне. Милена и Сиера сидели за одним из столиков, ожидая, пока новый повар к ним присоединится.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Суп просто восхитительный! - с восторгом говорила девушка, пробуя блюдо, - Леди Анна и господин Граушаттен тоже остались довольны. Просили передать повару слова благодарности! Рин, ты молодец, правда! - крикнула в кухню Милена. - Я даже не ожидала, что ты сразу за готовку примешься, думала, что мне самой сегодня готовить придется!
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Действительно вкусно. Рецепт из Каталии, говоришь? - задумчиво протянула она, - я бы записала себе. У этого супа необычный аромат, а я люблю экспериментировать с запахами.
Милена: Опять ты за свое, - тихий смешок, - это же суп! Еда! Его кушать надо, а не на зелья твои продукты переводить!
Сиера: Да неужели? - ядовито отозвалась блондинка, - в таком случае, ты попробуй в следующий раз убраться, скажем, на втором этаже обычными моющими средствами. Без моих зелий. А я посмотрю, сколько времени у тебя на это уйдет.
Милена: Ладно тебе, не злись, - миролюбиво отозвалась подруга, - давай лучше кушать, пока не остыло, - но зачерпнуть очередную порцию супа ложкой девушка не успела. Уличная дверь отворилась, и в помещение вошел Крис причем с крайне неожиданным грузом. Мужчина молча прошел до ближайшего диванчика и аккуратно переложил туда конюха. - Грэг! - охнула Милена и испуганно затараторила: - что случилось? У него кровь! Откуда? Вы что, подрались? Это он напал на вас, да? Или... стоп, а кто вы?!
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: - Успокойся, Мили, это Грау, наш новый садовник, - девушка встала из-за стола и подошла к мужчинам. Внимательно посмотрела сначала на Криса, а затем на окровавленную голову Грэга. - Не думаю, что они дрались, - наконец, сказала она, - больше похоже на травму от падения. Поди опять вина перебрал. Да и садовник не выглядит побитым, разве что одежда слегка испачкана... - она задумчиво осмотрела его с ног до головы, - неужели так испачкался, когда нес Грэга? - с подозрением поинтересовалась она, но уже через секунду добавила: - неважно. Перед сном оставь мне свои вещи в нашей гостиной, я к утру приведу их в порядок. Милена! - обернулась она к подруге, - принеси из подвала мою аптечку, она должна быть в дальнем шкафчике.
Милена: Не хочу в подвал, Си, - жалобно ответила девушка, - ты же знаешь, что там к ночи Эсмеральда вылезает, я ее боюсь! Давай лучше ты сама, а я пока кровь оботру, - быстро предложила Милена и побежала к рукомойнику, набрать воды и взять чистое полотенце.
Сиера: Нашла, кого бояться, - тяжелый вздох. - Помоги ей, крови она тоже боится, - попросила горничная Криса, - но Эсмеральду она боится куда больше, - после этих слов Сиера, не задерживаясь, поспешила в подвал. Милена тем временем кидала смущенные взгляды на Криса и быстро набирала воду в ковш, попутно вытаскивая чистые полотенца. Хотела что-то шепнуть Рин, но потом передумала, вновь наткнувшись на взгляд Кристофера.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Вот, я все принесла, - чуть потупив взгляд, сказала девушка, поставила ковш с чистой водой около диваничка с Грэгом. - Ой, какой он страшный, - прошептала она, увидев, наконец, окровавленную голову. - Хотя Эсмеральда все равно страшнее! - подбодрила себя Милена, смочила одно из полотенец и дрожащей рукой потянулась к раненому, но с перепугу не удержала полотенце в руках, и оно с тихим чавком шлепнулось ему на лицо. - Ай, я не специально! - девушка почему-то виновато посмотрела на Криса и даже вспомнила, что где-то тут находится Кианари, которую тоже можно было бы попросить о помощи, но Милена молчала. Вновь обреченно посмотрела на Грэга и потянулась к полотенцу, мечтая, чтобы Сиера как можно быстрее вернулась из подвала.

Отредактировано Руня (2017-09-09 15:06:27)

35

Что и говорить, вечерок получился на загляденье. Давненько в его жизни не было столько новых впечатлений, и все всего за несколько часов. Призраки, дворяне, горничные, странные повара и вполне типичные въедливые старики на воротах в должности смотрителя. Огненные дорожки и горящие кусты с каменными столбами. Жизнь в этом поместье кипела и била ключом, заставляя Совуха в который уже раз за вечер порадоваться, что он не принадлежит к инквизиторскому ордену. Ведь вполне возможно, что он тогда уже предпочел бы сжечь это гнездо ереси вместе с его очаровательными обитателями.
Что, кстати, тем более было удивительно, если задуматься, ведь он не слышал ни об одном случае посещения этого поместья церковниками. А ведь оно находится не где-то на глухом отшибе, да и инквизиторы любят такие места, и летят на огонек одних только слухов о похожих событиях как мухи на... Кхм... Мед. Наверняка у их величественной хозяйки найдется на этот случай пара козырей в рукаве. Или ручной призрак в кустах. Тоже вполне возможный вариант...
Сопровождаемый такими мыслями, Крис вошел в кухню, сумрачно глянув на свои ноги. Точнее, на сапоги, на которых еще виднелась налипшая на них в походе по кустам грязь. Но что поделать, не просить же бессознательного конюха немного подождать, пока он ототрет подошвы. Тот хоть и не выглядел безжизненным трупом, но его раной на голове стоило заняться чем раньше, тем лучше. И лучше делать это где-то там, где есть свет, горячая вода, чистые полотенца или тряпочки и холодный лед. Тем более что из помещения до него доносились звуки девичьих голосов.
Войдя на кухню, Крис оказался под перекрестным взглядом двух очаровательных особ, с одной из которых он уже был знаком, а другую видел впервые, и под перекрестным допросом, который решил пока игнорировать, вместо ответов занявшись болезным, который своим весом уже намял на его шее ощутимую вмятину.
Благо что подходящий диванчик нашелся быстро, и Грег с удобством разместился на нем.
- Мое имя - Крис, Сиера. - Мужчина покачал головой, ох уж эта девичья память, и занялся осмотром пострадавшего. - Вопросы потом, давайте сначала приведем вашего красавца в порядок.
Не хотелось ему сейчас пересказывать то, чего они увидели, да и сомневался что в этом была какая-то практическая польза. А вот времени они потеряют много. Ценного времени, которое можно потратить с большей выгодой. К тому же, в процессе можно придумать, как подать произошедшее наиболее лучшим образом.
- Захвати льда, раз уж в подвал идешь. - Повысил Кристофер голос вдогонку отправившейся за лекарствами Сиере. - Или сала мороженного. - Это он добавил уже тише, задумчиво оглядывая и осматривая голову. Ему мешала кровь и слипшиеся от нее неопрятными прядями волосы, прилипшие к голове. Но на первый взгляд рана была не шибко опасной, уж в этом Крис понимал. Проломленная голова выглядит не так, да и самочувствие у такого пациента вряд ли можно назвать спокойным.
В животе что-то шевельнулось при упоминании еды и от царящих в помещении запахов, напоминая, что Крис, в общем-то, не обедал и даже толком не успел укусить булочку за аппетитный бок, увлекшись своей писаниной и упорядочиванием мыслей в голове. Надо бы потом попросить девушек покормить оголодавшего садовника. А пока что на первом месте в очередности - помощь пострадавшим, раз уж никто больше помогать ему особо не рвется.
Так что Крис оставил пока рану до лучших времен, когда у него под рукой окажутся полотенца, за которыми убежала другая служка, и занялся его одеждой, сначала расстегнув ворот рубахи, а затем ослабив пояс на штанах.
К лечению это отношения не имело, но должно было помочь Грегу быстрей прийти в себя, ведь в лежачем положении дышать труднее, если горло и живот что-то стягивает, а доступность кислорода для мозга - первейшее дело, если хочешь привести кого-то в сознание.
На одежде, как успел заметить Совух при беглом осмотре, никаких повреждений не было, так что конюх, помимо раны на голове, отделался максимум ссадинами и ушибами, не критичными в данный момент. Да и когда это ссадины мешали мужику нормально жить? Наоборот, от них только кожа крепче становится, да кумекалка работать лучше начинает.
А вот зрачки проверить не мешало. Точнее, их реакцию на свет. Крис помнил, что если реакция слабая, или зрачки расширенные, то в голове может скапливаться кровь от лопнувшего в ней сосуда, что может привести к самым неприятным последствиям, и тут нужно уже серьезное лечение - мороженным салом да мокрым полотенцем не отделаешься.
Наконец явились полотенца и ковшик с водой, а вместе с ними и темноволосая девушка, беглого осмотра действий которой хватило, чтобы понять - энтузиазма у нее много, а вот сноровки не хватает.
Кивком поблагодарив ее, Кристофер снял оброненное на лицо бедняги-конюха полотенце, опередив девичью ладошку, и попросил:
- Стяни с него пока что сапоги. Не дело это мебель пачкать, даже если ты головой ушибленный.
Полотенце в его руках свернулось в упругий валик, едва сочившийся набранной в него влагой, и с помощью этого нехитрого приспособления Крис, наконец, оттер кровь в головы, заодно осмотрев полученную Грегом рану. Выглядело на первый взгляд все так, словно он просто содрал при падении и ударе кожу, задев при этом какой-нибудь сосуд, отсюда и кровавая капель.
Но чтобы быть уверенным, агент аккуратными но уверенными движениями прощупал пострадавшее место, ожидая почувствовать под подушечками пальцев либо продавливающуюся вглубь головы кость, либо набухающую на голове шишку - свидетельство будущего шикарного кровоподтека.
Закончив с осмотром, Крис повернул голову к своей невольной помощнице.
- Ну что, красавица, целовать этого принца будешь, или мне самому заняться его пробуждением?
Разумеется, все это было сказано самым серьезным голосом с максимально сосредоточенным выражением на лице.

36

Крис, Кианари

Когда Крис сам взялся за обтирание конюха, Милена с облегчением вздохнула и тут же поспешила выполнить указание мужчины. На сапогах крови не было, а вот грязь как раз девушку совсем не смущала. Стянув с Грэга обувь, горничная с любопытством наблюдала за действиями Криса. Когда он стирал влажным полотенцем кровь, девушка забавно жмурилась и даже чуть вздрагивала, будто бы это ранение было у нее. Она даже голову потирала в том месте, где был ушиб у Грэга.
- Ну что, красавица, целовать этого принца будешь, или мне самому заняться его пробуждением? - внезапно услышала Милена. Столь неожиданное предложение моментально вогнало ее в краску, и она сделала пару аккуратных шагов назад. Что-то тихо и неразборчиво пролепетала, а затем смущенно отвернулась и быстро посеменила в кухню к Рин.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Похоже, Крис, тебе самому придется целовать Грэга, - послышался ехидный голос другой горничной, которая выходила из подвала. В одной руке у нее был небольшой чемоданчик, а в другой она держала миску с какими-то травками. Ни льда, ни тем более мороженого сала она с собой не брала, - ну же, чего ты ждешь? У тебя еще есть немного времени, пока я делаю последние приготовления, - все так же ехидно пропела девушка, выкладывая свою ношу на стол. - Когда Грэг очнется, боюсь, он уже не захочет с тобой целоваться, - уже тише и, словно о чем-то задумавшись, пробормотала она, переключая свое внимание на стол.
Девушка открыла свой чемоданчик, и внутри обнаружилось множество маленьких склянок и бутылочек, в которых плескались разноцветные жидкости и сыпучие порошки. Отдельным рядом стояли непонятные коробочки, а за ними отсек с хитрыми инструментами. Сиера выложила травы из миски, а затем вылила туда два пузырька с красной и зеленой жидкостями. Затем она извлекла микроскопическую ступку из чемодана, в которую умудрилась быстро затолкать все принесенные травы, и начала их толочь. Это выглядело странно и очень подозрительно. Мало того, что Сиера запихнула в столь маленькую емкость такое больше количество травы, так еще и за считанные секунды превратила их в мелкий сыпучий порошок. Как так?!
Закончив с травами, Сиера взяла маленькую пипетку, набрала в нее коричневую жидкость, а затем аккуратно, капля за каплей, окропила порошок в ступке, после чего высыпала содержимое все в ту же миску. Жидкость запузырилась и издала легкое шипение, после чего приобрела розовый оттенок. Наконец, Сиера кинула туда еще щепотку какого-то желтого порошка и добавила чайную ложку такого же цвета жидкости. Приготовленное нечто немедленно перестало бурлить и вновь сменило цвет на насыщенный багровый. Горчниная взяла маленькую пустую мензурку и зачерпнула немного зелья, после чего достала большую кружку из буфета, стоящего рядом с кроватью, и перелила туда жидкость из миски.
Жестом попросив Криса отойти, девушка села на диван рядом с Грэгом и аккуратно, тоненькой струйкой, вылила из мензурки только что приготовленный раствор на рану конюха. Жидкость мгновенно впиталась в кожу, а еще через несколько секунд рана начала быстро затягиваться, и вскоре на ее месте осталась лишь едва заметная царапина. Удовлетворенно хмыкнув, горничная легонько похлопала мужчину по щеке, и он зашевелился, медленно открыл глаза, сфокусировав взгляд на девушке, а затем резко сел на диване. Сиера тут же взяла со стола кружку с таинственным зельем и протянула Грэгу.
- Пей! - не терпящим возражений тоном заявила она, и Грэг, тяжело вздохнув, одним глотком осушил содержимое кружки. Чуть поморщился, но уже через пару мгновений выглядел вполне себе бодрым и здоровым.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Спасибо! - поблагодарил он и только сейчас обратил внимание на Криса, - и тебе спасибо, что принес сюда! Вот только... как ты так быстро... - конюх чуть нахмурился, припоминая последние события. Грэг никак не мог сообразить, каким образом Крис успел чуть ли не мгновенно переместиться в сторону от того горящего куста. Он внимательно смотрел на Криса, собираясь что-то спросить, но в поле зрения уже появилась Милена с подносом в руках.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Вы, наверное голодны, - сказала она мужчинам, переставляя с подноса на соседний стол корзинку с хлебом и несколько тарелок с закусками, - присаживайтесь, пожалуйста. Рин сейчас подготовит на вас порции, там еще осталось. Вы просто обязаны попробовать ее суп - он восхитителен!
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: О! Это я с удовольствием! - довольно отозвался конюх, тут же забыв о странных перемещениях Криса. - Милена, ты просто чудо! - мужчина немедленно поднялся с дивана и отправился за предложенный столик. - Крис, мы просто не имеем права отказываться, Милена чудесно готовит! А я голоден, как волк, да и ты тоже наверняка! Стоп! - непонимающе посмотрел он на Милену, - ты сказала Рин? Кто это?
Милена: Наш новый повар! Она замечательная! И готовит она отменно! Да ты сейчас сам убедишься! - рассмеялась девушка и убежала в кухню. Не успели мужчины занять свои места, как Милена уже вернулась с двумя подносами в руках. И порции там были чуть больше, чем недавно у самих горничных. - Вот, приятного аппетита! - сказала она. Когда Милена поставила поднос перед Крисом, она на секунду задержала взгляд на лице мужчины, а затем тихо охнула и сделала пару шагов назад: - прошу прощения, я же до сих не представилась, - чуть покраснев, сказала она, - Милена Райс. Горничная. Надеюсь, мы поладим.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: О боги, Милена! Он уже и так понял, как тебя зовут! - закатила глаза блондинка, приводя в порядок свои сокровища и закрывая чемоданчик, - лучше позови к нам Рин, она, между прочим, тоже еще не ела! Все приготовила, всех накормила, а мы даже не поблагодарили ее толком! Нехорошо! - спохватившись, Милена тут же побежала в кухню.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Рин, тебе тоже нужно поесть, - улыбнулась она все еще крутящейся на кухне девушке, - пожалуйста, присоединяйся ко всем, я сама соберу для тебя поднос с едой! - девушка подошла поближе к Кианари и легонько подтолкнула, - пожалуйста, не обижай меня! Позволь за тобой поухаживать! Это будет моя маленькая благодарность за столь вкусный и сытный ужин!
А тем временем Сиера передвинула один из столиков поближе к столу мужчин. Хрупкая с виду горничная сделала это настолько легко и непринужденно, будто и не стол вовсе передвигала, а лист бумаги в другую стопку переложила. После чего она перенесла на этот столик оставшиеся с недавно прерванного ужина закуски. Как раз вовремя - из кухни уже показалась Кианари.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Милена скоро к нам присоединится, - сказала горничная, пристраиваясь почти рядом с Крисом. - А мне все-таки хотелось бы услышать, что с вами двумя приключилось. Ну ладно Грэг, у этого карма неудачника, - конюх аж поперхнулся супом от подобного заявления, но Сиера, не обращая на это никакого внимания, продолжила: - Помнится, месяц назад его лошадь лягнула. Я, конечно, подлечила, но Грэг неделю потом ходил с лицом в форме копыта. О, это надо было видеть! Мы с Миленой тогда здорово повеселились! А уж как над ним ржали лошади...
Грэг: Они ржали не надо мной! - обиженно сказал конюх, - они же лошади! Они и так всегда ржут!
Сиера: Нееет, - с ухмылкой протянула девушка, - тогда они ржали по-другому, ехидно так. Особенно кобылки, - коварно подмигнула Сиера, и Грэг, насупившись, уткнулся в свою тарелку. - Впрочем, речь не об этом, - в этот раз девушка обратилась уже и к Крису: - так что же все-таки произошло? Грэг постоянно влипает в какие-то истории, но ты, Крис?! Ты приехал всего несколько часов назад, и уже что-то случилось! Вот уж не ожидала! - Сиера выжидательно переводила взгляд с одного мужчины на другого. Было заметно, что она не отстанет, пока ей все не расскажут.

37

Ужин проходил в благоприятной атмосфере. Даже абсолютно спокойный к еде Грау должен был признать, что еда хороша. Хотя в вифрейском языке он ни фига не соображал, однако название действительно соответствовало содержимому. Потраченные силы за время долгого путешествия восстанавливались. Наш герой тем временем развлекал беседой Анну, так как более их никто не беспокоил. Скорее всего остальная часть семьи уже успела поужинать, лишь припозднившийся Грау вносил некоторую сумятицу в обычное течение дел. Но все же стоило познакомится с остальными обитателями, а так же разузнать их предпочтения и интересы. Так что когда с едой было покончено и ужин был удостоен высших похвал, Грау спросил:
- А как у вас проводят вечера?

38

Грау

За вкусным ужином да интересной беседой, к тому же в приятном обществе, время летело незаметно. Такие гости нечасто бывали в поместье. Да что там, в последний год здесь вообще почти не было гостей. Грау нравился Анне все больше, но интуицию не обманешь. Женщина уже поняла, что с этим человеком все далеко не так просто. Горничные уже давно унесли грязную посуду, на столе были лишь фрукты да вино, но Анна и Грау все продолжали свои разговоры.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: - Вечера? - чуть приподняла брови женщина, услышав последний вопрос. - Да ничего особенного у нас не происходит, - пожала она плечами, - я же говорила о состоянии Марианны. С тех пор, как она слегла, мы больше не проводим шумных вечеров и балов. Гости бывают нечасто, в основном приезжают ко мне по работе. Изредка бывают друзья Джесселин и Эммы, моих племянниц. - Анна, кажется, выглядела чуть погрустневшей. Немного помолчала, думая о своем, затем продолжила: - Все члены семьи, как правило, заняты своими делами по вечерам. Хобби, если угодно. Моя мать, к примеру, большую часть времени проводит в своей оранжерее, а брат постоянно торчит на кладбище, - вспомнив об этом, женщина с досадой закатила глаза, - уж не знаю, чем его так привлекает это место. Я вот не любитель тревожить покой усопших без всякого повода. Что же до племянниц, то они вечно чем-то заняты. Эмма в первой половине дня занимается с личным педагогом, а вечером предоставлена сама себе. Джесселин вообще витает в облаках. В саду любит гулять. Всей семьей мы собираемся разве что во время трапез, и то не всегда. - Охотно поведала Анна. - Так что, каких-то особых мероприятий у нас нет. Впрочем, я всегда готова с вами пообщаться, развлечь гостя, как говорится. Хотя в этом поместье настолько много... необычного, что этого чаще всего не требуется. Я не ограничиваю как-либо наших гостей, прошу лишь держаться подальше от западного крыла поместья и закрытой части сада. В остальном же - полная свобода, - Анна встала из-за стола и мельком посмотрела на часы, как бы намекая на позднее время. - Грау, - сказала она, - завтра у меня много работы. Если захотите помочь с делами, буду очень признательна. Но все же, я бы хотела, чтобы вы были в первую очередь нашим гостем. А потому, после того как побеседуете с Марианной, просто расслабьтесь и отдыхайте. Прогуляйтесь по саду, посмотрите поместье. Может быть, встретитесь с Джесселин - уверена, вы поладите. Или навестите мою мать в оранжерее. Она наверняка помнит Герду и будет рада повидать ее сына. Только прошу вас, не отвлекайте в первой половине дня от занятий Эмму. У Этель, ее педагога, своя методика обучения, и она очень не любит, когда кто-либо вмешивается. - Последние советы Анна уже давала, когда вела гостя в главный зал. Оказавшись в просторном холле, Анна посмотрела на Отто и улыбнулась: - Прошу прощения, но здесь я вас оставлю. У меня еще есть дела, которые нужно завершить сегодня. Думаю, дорогу в свою комнату вы помните. Впрочем, если сон не идет, можете выбрать интересную книгу в библиотеке, - женщина указала на дверь рядом с той, что вела в обеденный зал, - или просто прогуляться, подышать свежим вечерним воздухом. Доброй ночи, Грау, - еще раз улыбнулась Анна и, кивнув, скрылась за дверью по правую сторону от большой лестницы, ведущей на второй этаж.

39

Крис улыбнулся в сторону подошедшей с комментариями девушке, и уступил ей место возле пострадавшего со словами:
- Боюсь, мой поцелуй на него не окажет должного влияния. В самых разных историях именно поцелуй красавицы обладал чудодейственной силой, сравнимой только с магией жизни высшего порядка. Да и потом, я бы мог привести его в чувство куда более действенным способом, чем поцелуй.
Дальше ему оставалось только ждать, когда лечение Сиеры принесет свои плоды, и наблюдать за тем, как ее руки порхают от склянки к склянке, смешивая, перемешивая и растирая какие-то травки и порошки. Кристофер мало понимал в алхимии, но не даром же говорят, что человек может вечно наблюдать за тремя вещами - огнем, водой и тем, как работает кто-то другой.
Уделив время, мужчина осмотрел режущую кромку своего оружия, после чего вернул его в ножны, так толком и не успев воспользоваться. Возможно, оно было и к лучшему.
Странным было то нападение, словно и не нападение вовсе, а так, привлечение внимания. И уж совершенно точно в нем не было ничего ужасающего, кроме, разве что, странной песни, которую Крис сначала принял за собственный изгиб воспаленной историей Анны и царящими вокруг поместья слухами фантазии. Но если его товарищ тоже слышал ее, то дело было несколько сложнее.
Кстати о Греге, тот уже очнулся, и начал бестолково осматриваться все еще мутными после потери сознания глазами по сторонам. Но только до тех пор, пока Сиера не сунула ему буквально под нос кружку с собственным варевом.
Крис удовлетворенно хмыкнул. Дело свое девушка знала. Своими силами Крис еще долго приводил бы того в порядок, а под руками горничной Грег словно бы уже сейчас был вновь подниматься на ноги да снова подставляться под огонь, испаряющий кусты и открывающий взгляду камни. Впрочем, это было как раз не удивительно. Совух ведь не целитель, а совсем даже наоборот...
- Как я так быстро - что?.. Свалил оттуда с тобой на горбу? - Крис сложил руки на груди, весело глядя на растерянное лицо конюха. - Знаешь, у меня была возможность потренироваться, да и тебе бы вместо того чтобы вино лакать стоит заняться своей формой. Подумать только, тебя вырубила какая-то коряга. На твоем месте я бы уже от стыда сгорал. Мирная жизнь в окружении таких прелестниц только расслабляет, я тебя понимаю. Но не все же праздности предаваться... - Покачав головой в показном сокрушении, агент перевел взгляд на появившуюся вновь темноволосую девушку, и улыбка на его лице расцвела еще краше, наполняясь благодарностью к кормилице, параллельно с восторженными возгласами, доносящимися со стороны поверженного и восставшего вновь конюха.
- О да... И я, как волк. - Крис усмехнулся собственной многозначительной шутке, вспомнив символ на своем кольце. Отметка его настроения стремительно ползла вверх после того небольшого столкновения с неизвестностью в кустах, вызвавшего у Совуха прилив живительного адреналина, до сих пор наполнявшего вены и артерии бодрящим огоньком, от которого темная сторона его рассудка удовлетворенно заворчала, нежась в этом свете как кот на подоконнике ловит своим телом тепло солнечных лучей.
Они все живы, и даже Грег явно шел на поправку, если уже не был полностью здоров, так что он ничего не потерял от этого маленького приключения, и даже скорей приобрел. И его ждет вкусный ужин в теплом доме в окружении прелестных девиц, да еще, к тому же, обильно сдобренная интересной беседой. Жизнь налаживается. Давненько он не чувствовал такого домашнего уюта.
Про нового повара он уже был в курсе, и потому попросту пристроился за столом, угощаясь теплой булочкой и разламывая ее пополам, вдыхая в себя запах выпечки, отчего бурчание в животе только усилилось. И как же вовремя перед его лицом появилась парящая плошка с чем-то ароматным и вкусным даже на вид. Агент по природе своей был не особо разборчив в еде, и способен был много дней кряду питаться одними только сухарями да подсоленной водой, но такая еда не приносила ему ни малейшего удовольствия. И потому такие вот домашние радости были для него тем большим благом, чем дольше он проводил времени в дороге и на заданиях. А если учесть, что последний раз он отдыхал столь давно, что даже и не помнил этого, то сейчас он был почти готов замурчать, как тот кот.
- Благодарю за заботу, Милена. И очень рад с тобой познакомиться. - Крис еще раз улыбнулся девушке и изобразил вежливый поклон, который у него получился весьма своеобразным, если учесть что в одной руке у него уже была ложка, а другой он сжимал хлеб.
Конюх уже приступил к поглощению супа, показывая явное стремление прямо сейчас начать набирать необходимую форму, а Сиера пристроилась сбоку, с ходу же приступив к допросу. У той, кажется, слово редко расходилось с действием, и при такой въедливости и деловитости вряд ли Совуху удастся отделаться от нее парой ничего не значащих фраз.
Хмыкнув на историю об отпечатке копыта на лице, и вспомнив еще раз о своем Ленивце, Крис прожевал, не имея привычки говорить с набитым ртом, после чего повернулся, чтобы взглянуть на девушку.
- Если Грег - неудачник, то я скорее наоборот - удачник. Но удача моя - весьма своенравная леди, и, к тому же, богата на весьма мрачное чувство юмора. Ты слышала какие-нибудь рассказы, или, быть может, легенды или мифы о людях, которых народная молва называет "Черной рукой"?

40

Господа откушали, посуда была почти домыта. Суетящаяся служанка Милена вызывала невольную улыбку, точно милое дитя, заигравшееся в песочнице. Впрочем, свои обязанности ей это не мешало выполнять. И, очевидно, призраки ее не слишком беспокоили, раз она до сих пор не сбежала, и выглядит вполне разумной. Из всей болтовни Кианари лишь выбирала полезную информацию. Хотя как сказать "полезную" - факт, что в отсутствие повара готовила милашка Милена, вряд ли можно счесть ценным. Вскоре к вечернему ужину присоединилась вторая горничная, Сиера. Светлые волосы, странные запахи, уравновешенный характер. Рин она пришлась больше по душе, поскольку не взбивала руками воздух вокруг себя при любом волнительной ситуации, точно масло. За вечерней девушки не сразу заметили, как к их трапезе поневоле присоединились другие слуги. На звук отворившейся двери с улицы горничные отреагировали быстро. А уже по воплям "У него кровь!" Рин догадалась, что дело не чисто. Рассудительные фразы Сиеры сглаживали напряжение. Она удивительным образом контролировала ситуацию и отдавала распоряжения. Вот только от Милены особого проку не было. Разумно решив, что толпиться перед раненым - затея не самая удачная, Кианари просто спокойно доделывала свою работу, предоставляя другим решить проблему без ее участия.
Таинственная Эсмеральда, о которой упомянули девушки, очевидно, была еще одним местным призраком. Но отчего впечатлительная Милена ее боялась, в Джулию - нет, тот еще вопрос. Как, пожалуй, и то, что здесь слишком много женщин. Даже призраков.
Шутка про поцелуй окончательно добила Милену, и она предпочла укрыться в недрах кухни.
- Ты очень неспокойная, - заметила Рин, протирая ножи. Холодный металл поблескивал чистотой в свете кухонных огней. Шевеление за стеной явно означало, что потерпевший пришел в себя. А потому, так и не найдя, что ответить, горничная поспешила вновь сменить местонахождение. Слово за слово, а покуда Кианари методично укладывала посуду, темноволосая служанка уже успела сама разлить по тарелкам ужин и отнести голодным.
Стоит признать, Рин не хотелось знакомиться со всеми обитателями дома. Ее интерес пролегал между привычной работой и призраками, которые отчего-то так полюбили это место.

- Рин, тебе тоже нужно поесть, - Кианари послышались суровые нотки, отчего она даже обернулась в стороны мельтешащей вездесущей Милены. Кианари была откровенно удивлена такой молниеносной сменой настроения и поведения, и даже казалась слегка растерянной. В конечном итоге, Рин сдалась. Она обреченно вздохнула и побрела следом за веселой горничной.
Картина, представшая взгляду, казалась обыденной. Слуги после непростого дня собрались в отдельном, специально для них отведенном помещении, чтобы поесть и отправиться спать. Столь оживленные, они напоминали Рин птиц, что расселись по веткам обсуждать последние лесные новости, а потому громко чирикали и щебетали. На этот фоне неуместно выглядел Крис. Садовником он смотрится едва ли. Бывший военный, должно быть. В его образе чувствовалась сила, уверенность. Нееет, этот точно не птица. В самом деле - волк. Кианари уселась за стол с краю. Она была не слишком голодна, так что хлеба для пущей сытости ей не требовалось. Пока Сиера осыпала вопросами Криса, Рин решила воспользоваться обстановкой и обратилась к Милане:
http://s5.uploads.ru/FOy97.png
- А почему ты так боишься Эсмеральды? Надеюсь, это не паук, что живет в кладовой. - чувство юмора у нее было своеобразным.

Отредактировано Кианари (2017-09-11 17:13:43)

41

Вечер прошел в спокойном ключе. Он многое узнал об обитателях усадьбы и их привычках. Впрочем, для Анны даже такой легкий разговор стал несколько в тягость. В отличие от столицы, где жизнь кипит в любое время суток, в провинции предпочитали  рано ложиться и рано вставать. А потому Грау не стал настаивать на продолжении и галантно сопроводил Анну до лестницы. Он пожелал леди Валентайн доброй ночи и остался в гордом одиночестве в холле. На мгновенье он задумался, чем бы ему заняться далее. Спать Грау не хотелось. Ломиться к кому нибудь в комнаты среди ночи было не вежливым. Гулять в ночи по парку чревато разбитым носом. Но оставался вариант с конюхом, который любил выпить. Наш герой был готов поспорить, что тот не откажется поболтать с добрым господином под бутылочку винца. Наш герой вернулся в столовую, из которой еще не забрали фрукты и вино, что бы захватить почти полную бутылку. Вряд ли хозяева расстроятся если не заметят исчезновение одной - ради гостя можно и потерпеть, хотя скорее всего спишут на кого нибудь из прислуги ( и у Грау был один знакомый из конюхов на примете), а то и на непутевого братца, который видимо давно раздражал своим поведением Анну. Отто спокойно вышел на улицу. Воздух стал освежающим и бодрящим, особенно после дневной жары. Но что то в нем шептало о скорой зиме. Граушаттен невольно вспомнил что пора организовывать налеты на волков, пока молодняк еще не успел вырасти и сбиться в стаи. Молодой аристократ уже было собирался двинутся к конюшне, как вдруг он услышал шум со стороны. Кажется там притаилась кухня, и в этот поздний час прислуга собралась посудачить и весело отдохнуть. Такой вариант был даже лучше, ведь несколько ртов расскажут больше чем один. Наш герой аккуратно двинулся к двери, ведь не стоит забывать что землю покрывал тьма, а значит шанс споткнуться и упасть был велик, что в свою очередь превратило бы появление Грау в конфуз, а бутылку в груду осколков. У самой двери Отто замер на секунду вслушиваясь в происходящее внутри. Кажется веселый разговор тек как по маслу, над кем то не злобно подшучивали, а кто то обещал завораживающую историю. Похоже, там были и уже знакомые горничные. Кто знает, может даже природное красноречие поможет одной из них согреть его постель. Но он отбросил эту мысль. Видят боги ему пришлось подобные приключения едва он стал главой семьи. Веселые романтические интрижки и походы в кабаки и публичные дома остались в прошлом. В кой то веки Грау был согласен со своим недальновидным пастором: "Путь сильных мира сего тяжкая ноша". Но не время было предаваться унынию и Отто отбросил лишние мысли.  И тогда Граушаттен вошел. Даже не так, он будто втек в комнату - одно из умений полученных во время его криминальных приключений. Это один из способов себя эффектно подать. Очень в этом помогал темный наряд Грау. Для сидящих в зале могло показаться, будто дверь слегка сдвинулась, вроде бы от того качнулась и тьма слегка вползая внутрь, прежде чем расслабленный мозг осознает, что вошла не тьма а человек. А затем следует удивление. Сначала в недоумении и расстерянности застывают те кто увидел это явление, затем смолкают по одному остальные, особенно спиной к двери, заметив странное поведение товарищей. Через несколько долгих секунд все глаза смотрят на Грау, а значит внимание получено. Отто сделал шаг вперед и дружелюбно улыбнулся:
- Добрый вечер. Боюсь я не успел представиться перед всеми должным образом. Я Граушаттен, но вы можете звать меня Грау, - легким поклоном Отто поприветствовал присутствующих, а затем он продолжил говоря в простяцкой манере, - Не против, если я присоединюсь к вам? К тому же я с подружкой, - из-за спины появилась заветная бутылка, в то время как широкая улыбка призывала воспринимать слова в шутку, - надеюсь здесь найдутся кружки. Не пить же всем с  горлышка по очереди?
По крайней мере тактика Грау сработала на большей части собеседников. Теперь он мог оглядеть всех более внимательно. Он помнил конюха и служанок. Кроме них в помещении были девушка и парень. Из разговора с Анной можно было заключить, что это новые повар и садовник. С первого взгляда сложно было сказать о них, однако в них чувствовалось что то большое. Стоило быть настороже. Впрочем Грау всегда был настороже.

42

Стоило Грау остаться в одиночестве, и в тишине огромных залов поместья стали особо остро ощущаться различные звуки. Треск огня в лампадах, изредка доносящиеся скрипы, тихий шелест растений и трепыхающихся от легкого ветра занавесок. Пока Грау ходил за вином, ему даже пару раз на мгновение почудилось, что за ним наблюдают, хотя поблизости точно никого не было. Лишь когда Грау был на пороге дома и собирался выйти на улицу, в дальнем углу холла, около странного механизма, промелькнула какая-то тень. Впрочем, она осталась незамеченной.
Выбравшись на улицу, мужчина уверенным шагом отправился к конюшням. Теплая летняя ночь радовала свежестью и легким ветерком. Жаль, небо почти полностью затянуло облаками - будь ночь звездной и лунной, можно было бы прогуляться и до сада. Когда Отто дошел до перекрестка, он вдруг на мгновение ощутил легкий озноб и... чье-то присутствие? Казалось, будто рядом только что кто-то прошел или, скорее, пробежал. Однако, на перекрестке он точно был один. В этот момент Грау услышал чьи-то голоса, едва различимые со столь большого расстояния. Догадавшись, что это должно быть прислуга Валентайнов, Отто оставил свою затею посетить конюшни и отправился на звук.
А в кухне тем временем ужин был в самом разгаре. Впрочем, Сиера и Милена уже успели перекусить до инцидента с конюхом, а Рин была не так уж голодна, поэтому на угощение налегали в основном мужчины. Грэг уже выглядел полностью здоровым и все еще восхищался скоростью и ловкостью Криса. Было похоже, что новый садовник пришелся ему по душе. Изначальное смущение Милены от общества Криса тоже постепенно прошло, и девушка уже не выглядела такой зажатой. Возможно, на нее так подействовало дружелюбное отношение мужчины, а может ей придавали уверенность Рин и Сиера, сидящие рядом. Кстати о последней. Она вовсе не собиралась так просто отставать от Криса, пока тот не расскажет о случившемся, хотя бы в общих чертах.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: "Черная рука?" - ее брови чуть взметнулись вверх, - нет, никогда не слышала. Я не особо интересуюсь мифами. Это имеет какое-то отношение к разбитой голове Грэга? - попыталась она вернуть разговор в нужное ей русло.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Да что ты к нему пристала?! - проглотив очередную ложку супа, наигранно возмутился конюх, - лучше бы похвалила! Он ведь мне жизнь спас!
Сиера: Ой, да ничего бы с тобой не случилось, - отмахнулась та, - я тебя и с куда более тяжелыми ранениями выхаживала.
Грэг: Ага, которые сама же и наносила! - весело хохотнул мужчина, - помнится последний раз ты стукнула меня кочергой и затолкала в каминную трубу!
Сиера: Да ты упырь потому что! - воскликнула горничная. - Напомнить, за что?! Это ж до чего нужно было напиться, чтобы голышом забраться на крышу нашего домика и размахивать там нижним бельем Милены, где ты его только взял?! Ты хоть помнишь, что орал с крыши? "Меняю труселя на пивные бутыля. Коль не будет пивасов - не получите трусов!" - передразнила девушка. - Хорошо, что кроме меня и Милены никто этого не видел!
Грэг: Ну, перебрал малость, - согласился конюх, - зато есть, что вспомнить!
Сиера: Да уж, - усмехнулась она и снова переключила свое внимание на Криса. Про свой допрос она забывать даже и не думала: - так что там за "Черная рука" такая?
А Милена тем временем, улыбаясь, наблюдала за веселой компанией. Они любила такие вот посиделки. В теплом кругу коллег, а порой и хозяев, она чувствовала себя комфортно. Такие вечера напоминали ей о семье, которой девушка лишилась несколько лет назад. Это сейчас она вполне довольна своей жизнью, но кто знает, как бы все обернулось, не попади она к Валентайнам. До этого она почти два года скиталась по провинциям, не имея дома и постоянной работы, жила впроголодь и, наверное, однажды бы ее просто убили в какой-нибудь подворотне. Но однажды в ее жизни появилась Сиера, защитившая хрупкую девушку от приставших к ней уличных бродяг. Именно она тогда убедила леди Анну взять Милену на работу, и девушка до сих ни разу не подвела радушную хозяйку, хоть и не сразу заслужила доверие семьи.
- А почему ты так боишься Эсмеральды? Надеюсь, это не паук, что живет в кладовой. - вдруг услышала она вопрос.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Нет, не паук, - улыбнулась девушка и охотно поведала: - Эсмеральда - старая крыса! А я до беспамятства боюсь всяких грызунов. Нет, ты не подумай вредители у нас не водятся. Видишь ли... - Милена чуть замялась, но все же решила рассказать: - Джеймс Валентайн, покойный муж леди Патриции, занимался изучением животных. В западном крыле даже была оборудована целая зала с клетками и вольерами. Эта зала, кстати, уцелела во время большого пожара 20 лет назад, животные выжили. Но господин Джеймс все-таки решил перевезти их отсюда в более безопасное место. Однако, некоторых он оставил. "Особенных", как он их называл. Вот только после его смерти леди Патриция решила избавить дом и от них, но... в день переезда все клетки оказались пусты. Животные каким-то образом выбрались и разбрелись по поместью. И до сих пор их иногда можно где-то встретить. Впрочем, они особо никому не мешают. Но вот Эсмеральда... - девушка чуть поежилась.
Сиера: Она тоже никому не мешает! - вмешалась вторая горничная, - выползает только по ночам и дальше подвала нос не высовывает!
Милена: Да, но... она крупная! Толстая! Страшная! - сделала большие глаза Милена, - но самое главное - она разговаривает! Грязно ругается! Вот кто ее научил этому?!
Сиера лишь закатила глаза, вновь переключив свое внимание на Криса. Но задать очередной вопрос не успела - дверь кухни отворилась, являя взору слуг гостя Валентайнов. Впечатлительная Милена поначалу до ужаса перепугалась и даже непроизвольно легонько схватила Кианари за рукав. Сиера же лишь скользнула по двери равнодушным взглядом.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Ох, мне мерещится, или черти к нам явились? - пробормотал конюх, но потом присмотрелся, и на его лице заиграла приветливая улыбка, - о, да это же господин Грау! Конечно, мы будем рады вашему обществу! - сказал он за всех присутствующих, за что мгновенно словил неодобрительный взгляд Сиеры, но проигнорировал его, вновь обращаясь к Отто: - если, конечно, вас не смущает компания прислуги... - мужчина уже успел познакомиться с Грау чуть раньше, и тот ему очень даже понравился. А бутылка в руках неожиданного визитера лишь увеличивала радость от встречи.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Присаживайтесь, пожалуйста, - сказала она, - я принесу кружки, - добавила горничная, мельком глянув на все еще напуганную Милену. Встав из-за стола, Сиера чуть наклонилась к Крису и шепнула на ухо: - Он нас прервал, но наш разговор не окончен, Крис. У тебя на рукаве следы от огня, да и судя по вашей с Грэгом грязной обуви, вы не по дороге ходили. Я все-таки хотела бы услышать, что с вами стряслось. Но позже, при госте об этом говорить не стоит, - закончила Сиера и поспешила в кухню, вскоре вернувшись с шестью кружками. Впрочем, две из них точно были лишними - Сиера и Милена не употребляют спиртное.

43

Обстановка в комнате, горячая еда и говор прислуги постепенно и невольно возвращал Криса в состояние, близкое к благодушию. Необходимо уметь ценить подобные вечера в приятной компании. И ради того, чтобы получить возможность вот так вот просто посидеть и несколько расслабить усталые плечи и стоит потрудиться, прикладывая для этого все силы и старания изнуренных постоянным напряжением разума и тела. Чего стоит одна только техника духовного ока, дающая овладевшему ей возможности, превышающие возможности человека, но и требующая взамен соответствующую плату. Недавно у него уже мелькала мысль о вынужденной диете из сухарей и воды, но при таком рационе организм агента работает буквально на износ, и ему неоткуда восстановить силы, в результате чего Крис еще долгое время чувствует себя разбитым и сонным, через силу фокусируя свое внимание и собирая оставшиеся силы в организме по крупицам. Пренеприятное ощущение...
Между тем к ним, наконец, присоединилась уже знакомая Крису девушка Кианари, и тот поприветствовал ее улыбкой и вежливым поклоном. На большее его пока не хватало, так как рот его был занят скорейшим поглощением поставленной перед ним еды. Нет, он не накидывался на нее как варвар, и помнил о приличиях, но еда с его тарелки исчезала так быстро, что даже Грег начавший первей него, сейчас начал от Совуха отставать. Кристофер и не знал до того, насколько же он был голоден.
В этом деле ему посильно мешала сидящая рядом Сиера, настойчиво теребившая его, показывая простоту и силу духа, отчего Крис даже несколько заинтересованно на нее покосился.
Вот уж кто в этом доме цербер, не чета Грегу. Впившись зубами в добычу, своего не упустит, и со спокойным и даже отстраненным лицом будет терзать свою добычу, пока либо не добьется от нее того, чего желает, либо та в ее хватке не испустит дух.
Этим Сиера напоминала Совуху Ксану, пусть и отчасти. Нет, в ней не было той непосредственности и чувства неуловимого превосходства, как при общении с женой, когда ты понимаешь, что эта девушка словно знает тебя лучше, чем даже ты сам, и умело трогает в твоей душе нужные струны, но по силе стальной хватки челюстей почти ничем той не уступала.
Невольно ему на ум пришло сравнение. Крис видел в одном из городов во время одного из своих путешествий особенную породу собак. Тупомордых, на низких ножках, с крупным но поджарым телом, под шкурами которых даже у щенков перекатывались валики мускулов. Как слышал Крис, эти собаки были исключительно спокойны, почти никогда не лаяли и потому не годились для сторожевой службы. Быть может, именно потому и были слабо распространены. Зато у них была другая особенность - сила сжатия огромных челюстей. Несколько даже забавные на вид своей странностью и непропорционально большой головой по сравнению с остальным телом, эти твари на удивление резво передвигались на своих коротких лапах, а в броске способны были, по слухам, даже перекусить латный наруч. При этом в их челюстях срабатывал своего рода замок, отчего их челюсти немели, и собаки еще долго после этого не могли разжать пасти, бывая, даже мертвыми тушами продолжая сжимать на вражине свою хватку.
И отчего-то, при взгляде в их спокойные оценивающие глаза, Крис был склонен верить этим слухам. Он недолюбливал животных, особенно собак, и те отвечали ему взаимностью. Поэтому более близкого знакомства у них, к счастью, не получилось.
И именно они почему-то вспомнились сейчас Крису при косом взгляде на устроившуюся сбоку от него Сиеру. Это была не львица, но зверь не менее опасный. И бесконечно верный, если заслужить его преданность. И если сравнение Криса было верным или хотя бы близким.
Заметив интерес в ее глазах, Крис отложил на время ложку и взялся за хлеб, отщипывая от него по кусочку и бросая в рот, чтобы тем самым немного успокоить все еще не затихшее сосущее чувство голода под ложечкой.
- Отчасти. - Совух жестом руки попросил девушку набраться терпения. - В мире есть люди, которым удача благоволит. Таких все любят, богатство само идет к ним в руки. В любом деле. за какое они ни возьмутся, их ждет успех и признание. Это счастье, обладать такой особенностью. Но бывает и оборотная сторона у этой медали.
Голос контрразведчика наполнялся новыми нотками по мере того, как он углублялся в рассказ. Чего и говорить, рассказывать истории он любил, и смел надеяться что умел.
- Бывает и так, что Войлар - бог удачи, и Иннос - бог справедливости, сходятся в споре над душой смертного, и тогда удачливость того превращается для него самого в кошмар. Нет, он ее не теряет. Иногда даже наоборот, ему начинает везти даже тогда, когда, казалось бы, все обстоятельства ополчились против него. Он выживает в кораблекрушении, когда вся команда погибает. Туча стрел накрывает всех вокруг него, но его даже одна не заденет оперением. На пути огненного заклинания, выжигающего все вокруг станет удачно рухнувшее и прикрывшее его дерево, а враги, преследующие его, окажутся отрезаны неожиданным обвалом. Такому человеку везет просто катастрофически...
Крис сделал театральную паузу в своем монологе, задумчиво разминая в своих пальцах хлебный мякиш и придавая тому ловкими движениями черты человеческой фигурки.
- Но у его удачи появляется цена. Самим своим появлением в чьем-либо обществе этот человек обрекает окружающих на несчастья, черную полосу невезения. Даже самый удачливый доселе человек познает горе, когда в любимой азартной игре ему вдруг начинает не фартить кон за коном, и в итоге он проигрывает все до последней монеты, или даже штанов в напрасной надежде отыграться. Винная дубовая бочка, стоявшая сто лет в подвале трактира, вдруг дает течь, и в результате драгоценное вино, на которое хозяин потратил последние деньги, расчитывая поиметь с нее хорошую прибыль в преддверии праздника, расплескивается по полу, и тот оказывается в убытках из-за порченных товаров. - Тон голоса Кристофера мрачнел тем дальше, чем больше он рассказывал об этом явлении.
- В утробе матери плод задыхается, неудачно попав в петлю пуповины. Стрела находит солдата за узкой смотровой щелью забрала. Дерево, будто подкошенное, падает на дилижанс с людьми от малейшего порыва ветра. Неожиданный обвал сметает с лица предгорья деревушку, стоявшую до того много столетий в укромной долине и не знавшую бед...
Взгляд Криса снова нашел внимательные глаза Сиеры, и тот показал жестом на получившегося человечка у себя на ладони.
- Он - всегда оборотная сторона. Чем больше несчастий вокруг него, тем сильнее и светлее его полоса везения. Это нельзя контролировать, как нельзя управлять падением звезды, ярким, обжигающим и оставляющим на земле болезненный огненный шрам. И заканчивается это всегда... - Человечек исчез во рту Криса, перемолотый его зубами, после чего тот закончил: - ... Грустно. Неожиданно. Боги любят играть судьбами смертных, вот только сами смертные от этих игр удовольствия не испытывают. К счастью, - Тон голоса Криса повеселел, и на его лице вновь заиграла улыбка, словно стараясь смыть из воздуха напряжение, поселившееся в нем при его предыдущих словах, - Подобное встречается достаточно редко. Официальные источники в летописях имеют всего три таких случая за всю историю человечества, не смотря на то, что официальная церковь считает подобные сказания ересью. И, к счастью, я не могу назвать себя "черной рукой". Моя удача как строптивая дева, может приоткрыть свою грудь только лишь затем, чтобы следом влепить пощечину, оставляя на щеке кровавый след от ногтей. А в следующий миг притянет к себе за уши и расцелует. Никогда не знал, что у нее на уме, и уж тем более не знаю, что от нее можно ждать в следующий миг. Вот и встречу с Грегом и наше дальнейшее приключение можно тоже отнести к ее капризам. - Крис горько ухмыльнулся, почесав подушечкой пальца шрам у себя на лице, и вернулся к поостывшему супу.
И почти сразу заметил, что в их помещении народу прибавилось на одну персону, которая кралась к ним от главного входа, хоть и сложно было это проделать в условиях, когда вокруг полно гомона да шума. Во многом ему в этом помогло его духовное око, обострявшее его восприятие до предела, да и крадущийся хоть и знал примерно, как это делается, был далек до признанных мастеров, нахватавшись этого искусства по верхам, чего было явно недостаточно против человека, который как раз специализировался на поиске и устранении тех, кто стремился всеми силами остаться в тени. От этого ощущения чужака за спиной его инстинкты и чутье опасности мигом вышибли из головы весь благодушный настрой, как пробку из хорошо закупоренной бутылки, мгновенно протрезвляя прохладно-болезненным ощущением, кольнувшим шею на загривке.
"Человек с добрыми намерениями красться не будет" - Закон, который вбивали в него как на улице, так и на тренировках, да и позже в его бытность агентом он немало помог ему избежать опасных ситуаций. Опасных для его шкуры, само собой.
Но Крис уже накололся сегодня со своим сверхъестественным чутьем, насторожив смотрителя, а сейчас сбоку от него сидит милая девушка, подмечающая детали куда как лучше, чем престарелый подслеповатый Дэриэл, и раскрываться перед ней могло быть чревато осложнениями.
Однако всего на миг его взгляд расфокусировался, маскируясь под прикрытыми веками в то время, как агент изучал вошедшего не оборачиваясь к нему и не подавая виду, что он вообще в курсе о его существовании, изучал его, опираясь на сигналы с иных органов чувств.
А после спокойно продолжил свою трапезу, предоставив гостю возможность представиться и обозначить свое присутствие. Он уже был оценен и сочтен не представляющим угрозы.
То, что это был не смотритель, который сейчас единственный отсутствовал в их обеденной зале, Крис был уверен. Успел хорошо изучить его походку и шум его дыхания.
Благо, что представления долго ждать не пришлось.
Обернувшись, словно только сейчас заметив его присутствие, Крис наконец имел удовольствие осмотреть нового гостя в этом поместье и по совместительству нарушителя их спокойствия, и на лице его отразилась тщательно отмеренная доля изумления, приличествующая человеку, за спиной которого материализовался словно бы из воздуха другой человек. Ни к чему напрягать остальных собственной осведомленностью, а то придется потом объясняться и рассказывать истории про глаза на затылке...
Вместе с Сиерой Грега настиг его собственный укоряющий взгляд. Слишком уж тот был простой, если спросить Криса. Слишком доверчив для охранника поместья, которому поручено сторожить чужие тайны. Но против ничего не возразил, кивнув вошедшему мужчине и указав ему рукой на свободное место за их столом.
И почувствовал на своем ухе дыхание девушки, отчего по обостренным невольным всплеском адреналина нервам вновь плеснул огонек.
Проводив Сиеру взглядом, Крис с усмешкой вернулся к остаткам супа, так и не успев сказать ей, что ничуть не против продолжить общение с ней в более приватной обстановке. И обратил внимание на Рин.
- Я не успел выразить тебе свою признательность. Суп - просто объедение. Я бы и тарелку слопал, если бы мне потом это не поставили в вину. - Еще раз с некоторой иронией покосившись в сторону, в которой исчезла его недавняя собеседница, Крис явно дал понять, кого прежде всего при этом имеет в виду.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-09-12 15:05:12)

44

Интерлюдия

Сиера не перебивала Криса. Слушала внимательно, вопросов не задавала. Сложно было сказать, о чем она в тот момент думала, но лицо абсолютно ничего не выражало. Даже когда Милена отвлекла ее от занятной истории очередной страшилкой про Эсмеральду, Сиера продолжала наблюдать за Крисом. Однако, она не могла не заметить, что Кристофер так и не ответил на ее прямой вопрос, увлекшись легендой. Впрочем, девушка бы все равно добилась ответа, если бы не внезапное появление Грау. По дороге в кухню горничная обдумывала услышанное. Мифы и легенды она не жаловала, считая подобные россказни глупым бредом. Однако что-то в облике Криса, его интонациях, заставляло задуматься.
"Он явно не пустую болтовню какого-нибудь барда пересказывал, - размышляла Сиера, - нет, больше похоже на то, что Крис сам отчасти является таким вот "Везунчиком", или бывал рядом с подобными людьми. Впрочем, он явно преувеличивает. Наверное, для красоты и полноты рассказа. С этим садовником определенно что-то не так, если он вообще садовник, конечно. Впрочем, кем бы он ни был, он не кажется плохим человеком. В отличие от Грау... - девушка чуть нахмурилась, - этот аристократ приветлив, дружелюбен. Даже к слугам на огонек заглянул! Прямо само добродушие! Вот только так ли оно на самом деле, или это всего лишь маска? Для знати подобные игры в порядке вещей. Что ж, время покажет, - решила Сиера, добравшись, наконец, до кухни. - Пожалуй, самой приятной из новоприбывших оказалась Рин. Она, конечно, немногословна, да и живет, похоже, на своей "волне", но, по крайней мере, не лжет. Не пытается казаться лучше, чем есть на самом деле".
Остановившись около ближайшего буфета, девушка уже намеревалась взяться за ручку дверцы, но ее внимание привлекло такое знакомое прозрачное облачко, которое кроме нее и некоторых животных в доме никто не видел. Облачко плавно переместилось к другому буфету, словно подсказывая, какие кружки лучше взять.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Хм... а это интересная идея, - сказала она, взяв поднос с шестью деревянными кружками, на каждой из которых были нарисованы ягоды рябины. Правда, на одной их них ягоды были желтыми, а не красными. - Что? - чуть удивленно переспросила Сиера, будто ей что-то сказали, - ты уверен?.. И она даже не пыталась с тобой говорить?.. Хм... Интересно. Ладно, я поняла, спасибо, - девушка задумчиво затянулась своей трубкой. несколько секунд постояла, а затем, прихватив кружки, отправилась обратно к людям. Поставив поднос на стол перед мужчинами, Сиера вновь заняла свое место рядом с Крисом, попутно сообщив, что они с Миленой спиртное не употребляют.

45

Грау оценил эффект, который он произвел на компанию и в целом остался доволен. Хотя должным образом прореагировали лишь трое. Две девушки остались странным образом спокойными. Можно было даже сказать, что подобный темперамент больше приличествовал вяленой рыбе, впрочем та что курила трубку незамедлительно пошла за кружками, по пути успев пошептаться с еще одним новым лицом. У мужчины на поясе висел меч, так что можно было предположить, что перед Грау находится охранник, но с другой стороны никто в доме об охране и словом не обмолвился, за то говорили о новом садовнике. Это было странным, даже подозрительным, так что Отто решил быть настороже, особенно когда кто то начинает шептаться при всех. Но Граушаттен лишь натянул на лицо дружелюбную улыбку и уселся в любезно представленный стул. Он ловко разлил в кружки вино поровну, умение приобретенное им во время пьянок в кабаках Иридиума. С учетом мест в которых ему довелось побывать, уметь разливать поровну было остро необходимым для содержания собственного здоровья в норме.
- Боюсь я не успел со всеми познакомиться. Так что предлагаю выпить за знакомство, - в словах содержался и некоторый укор за то, что горничные не посчитали нужным представиться. Сразу после стука кружек и пары веселых фраз Грау переключил внимание на то что заметил ранее, - Ба! Грэг, неужели уже успел подраться? И с кем?
Граушаттен спросил все это довольно шутливым тоном, в первую очередь, что бы Милена расслабилась. Девушка выглядела будто к ней только что вломилась сама Императрица и предложила ей пол государства и титул барона, если горничная не сморозит глупость прямо здесь и сейчас. Так что для создания соответствующей атмосферы, Грау не постеснялся рассказать пару веселых анекдотов и интересных историй. Сейчас он просто налаживал отношения с прислугой, ведь, как правило, слуги знали куда больше об усадьбе, чем ее хозяева.

46

Информация

По желанию игрока и с его разрешения, персонаж Кианари будет некоторое время использоваться в качестве нпс.

Таинственная Эсмеральда, поначалу заинтересовавшая Рин, оказалась всего лишь крысой. Ну...как всего лишь? Говорящая крыса, конечно, редкость, но Рин все же надеялась услышать что-то о духах или призраках. Впрочем, посмотреть на это мохнатое чудо она бы тоже не отказалась, хоть и интерес к данной персоне изрядно поугас. Внутренне усмехнувшись трусливости Милены, девушка продолжала молча наблюдать за остальными работниками, потихоньку поедая еще теплую булочку. Грэг оказался на редкость шумным. Рин не любила шум, он отпугивал ее привычное "общество". А вот Сиера с Крисом, кажется, нашли общий язык. По крайней мере, их беседа была очень оживленной. Хотя, Рин не особо вслушивалась, размышляя о чем-то своем. Из раздумий ее выдернула лишь фраза Криса.
http://sd.uploads.ru/t/e4bEF.png
Кианари: На здоровье, - пожала плечами девушка, - как я уже говорила, ничего особенно в нем нет. Обычный рецепт каталийского супа.
Не успела Рин ответить, как в помещение появилась еще одна личность. "Наверное, его неожиданное появление должно было быть эффектным, - предположила девушка, - ну... на кого-то его появление явно произвело должный эффект", - подумала Рин, взглянув на Милену. Самой же Кианари было совершенно без разницы, но раз уж она тут повар, а Грау - гость хозяйки...
Кианари: Я Рин, - просто ответила она и проводила задумчивым взглядом уходящую в кухню Сиеру. Кианари выбрала достаточно удачное место и могла видеть кухню. Однако, обзора было все-таки недостаточно для того, чтобы понять причину задержки горничной. Она явно не просто кружки брала. Впрочем, совсем скоро она вернулась, и Грау уже разлил по кружкам вино. Пить никакого желания не было. - Прошу прощения, - сказала Кианари, поднимаясь из-за стола, - я не люблю алкоголь. Время уже позднее, да и дорога, ужин... мне нужно отдохнуть, - кому-то такое сухое и неожиданное прощание могло показаться обидным или невежливым, но Рин было все равно. Она действительно хотела отдохнуть, а потому направилась уже известным путем к себе в комнату.

Сиера проводила Рин подозрительным взглядом, но ничего не сказала. Пообщаться с Рин она успеет и завтра. Милена же все еще приходила в себя после неожиданного появления Грау, а потому чисто механически пожелала Кианари добрых снов. А вот Грэг ухода повара, кажется, даже не заметил. Он с крайне довольным лицом потянулся за кружкой с вином.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Да ну что вы, Грау! - воскликнул он, делая щедрый глоток, - какая драка?! Мы с Крисом - это наш новый садовник, кстати, - мужчина кивнул в сторону Криса, -  просто гуляли, а потом... а что было потом? - чуть нахмурился конюх. - Ах да! Вспомнил! Грау, не поверите - ночь, кусты, темнота вокруг! Лишь яркий свет фонаря сияет в ночи! И мы вдвоем с Крисом... - мужчина сделал еще один глоток вина и, забавно выпучив глаза, закашлялся. Все выглядело так, будто мужчина просто поперхнулся, но...
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Что ты несешь?! - строго сказала девушка. Никто этого не заметил, но Грэг поперхнулся не сам по себе. Буквально мгновением ранее Сиера больно наступила ему на ногу каблуком туфли. - Ты хоть себя слышишь? Не позорься! И Криса в свои фантазии не втягивай! Ночь, фонарь, и вы вдвоем! - фыркнула горничная, - да что о вас люди подумают? - Сиере, конечно, тоже было интересно, что там случилось на самом деле, но говорить об этом при госте леди Анны - явно лишнее. - Я, вероятно, переборщила с можжевельником, вот он и несет всякую чушь, - улыбнулась она Грау, - Крис принес его сюда совсем недавно, без сознания. Грэг просто неудачно упал. С ним такое бывает иногда, особенно после вина, - девушка выразительно посмотрела на кружки. - Кстати, прошу простить нас с Миленой, но мы, как и Рин, не употребляем крепкие напитки. Не женское это дело, - Сиера говорила абсолютно спокойным и ровным голосом, будто не она буквально пару секунд назад отчитала Грэга.
Грэг: Прощения просим-с, - виновато сказал конюх, с опаской глядя на Сиеру и, чуть извиняясь, на Криса, - действительно двусмысленно прозвучало...
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: А я так испугалась, когда их увидела, - подала голос вторая горничная. Кажется, она потихоньку начала отходить от недавно увиденного зрелища, - Вы бы видели это, господин Грау! Мы с Сиерой сидим, кушаем, и тут дверь кухни открывается, а там - мама дорогая - Крис на себе волочет Грэга! Ужас! Нет, не Крис ужас, он-то как раз выглядел таким сильным и мужественным! А вот Грэг... он был весь в крови! Я так перепугалась! Да с него целый ушат натек! Ой, даже вспоминать страшно, - вздохнув, махнула рукой девушка и сделала большой глоток воды из стакана.
Сиера лишь закатила глаза. Впечатлительная Милена и так имела привычку приукрашивать действительность, но когда она чего-то боится, ее фантазия работает вдвое эффективнее.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: - Извините за этот каламбур, - сказала девушка, чтобы как-то скрасить сложившуюся ситуацию, и попыталась перевести разговор в другое русло: - как вам поместье Валентайнов? Знаю, вы только приехали, и видели немного, но все же? Кстати, завтра днем очень рекомендую прогулку по саду - он прекрасен! - оставалось надеяться, что к ночному происшествию разговор не вернется. А если вернется, то Сиера полагалась на Криса. Если Грэг сейчас наболтает лишнего, и об этом узнает Дэриэл или, еще хуже - Анна, то конюху не поздоровится. А Сиера все-таки зла ему не желала.

Отредактировано Руня (2017-09-20 01:39:56)

47

Наблюдавшему за их синеволосой кормилицей и слушая речи Грау, Крис обратил внимание на голос, который, кажется, доносился из кухни, в которой исчезла Сиера, отправившись за посудой для их маленького застолья.
Взгляд Криса пробежался по их маленькой компании. Неужели она кого-то встретила? Или сама с собой болтает? Или показалось? Последний вариант был самым оптимистичным и реальным, так как больше ни о каких слугах агент не слышал, а хозяева поместья вряд ли почтили бы их в этот час своим присутствием, тем более тайным, не показавшись перед глазами остальных, да и сложно было бы им пройти мимо Криса незамеченным.
Вновь невольно вспомнилось то странное нападение, оказавшееся для Совуха сюрпризом не смотря на все его многочисленные тренировки и богатый опыт, подобным которому мог похвастаться далеко не любой, и отчего-то вдруг все веселье пропало из крови, заставив вновь ощутить кожей воспоминание о колдовском жаре, чуть было не испепелившем его тело.
Адреналиновая волна схлынула, оставив Криса наедине с его переживаниями и тревогами, отчего тот вновь глянул в сторону разошедшегося больно за разговором Грега. Как бы то ни было, то, что Крис сейчас может сидеть здесь и вкушать еду в компании приятных людей - заслуга скорее конюха, чем его собственная.
Вот уж воистину, чудны изгибы человеческого разума. Начал за здравие, с более-менее вменяемой мысли, а закончилось все на том почти повседневном факте, что он только что чуть не умер. Нашел чему придавать значение. Все мы под смертью ходим, и всех рано или поздно ждет с ней встреча.
Ругаясь таким образом про себя и на себя, Крис все же обратил внимание на то, о чем вот уже некоторое время зашел оживленный разговор, и это помогло ему отвлечься от смурных мыслей.
- Да ну прям уж двусмысленно. - Крис махнул рукой на Грега, отмахиваясь от его слов словно от дурных мух. - Чем таким могут заниматься двое мужчин при свете фонаря в кустах?
Не смотря на нарочито скучный тон взгляд, которым тот одарил присутствующих тут дам, не в меру развитых и продвигающих тему намеков на однополые отношения, был весьма острым.
- Или... - Продолжил мужчина немного погодя, словно ухватил за хвост ускользавшую ранее от его понимания мысль. - Тем самым девы пытаются упрекнуть нас в том, что мы слишком мало внимания уделяем их прелестям и слишком много заняты работой по особняку? - Постепенно тон его голоса становился все более и более медоточивым, а взгляд, перескакивающий с одной девушки ну другую наполнялся хитринкой, только подчеркиваемой едва заметным изгибом губ в улыбке. Наблюдательный человек поймет, что Крис нисколько не злится, скорее наслаждается разлившейся в воздухе неловкостью. Другие же могут счесть, что его задели речи девушек и Грега.
- Ну так я могу это исправить... - При этих словах улыбка на его губах стала явной, а сам Крис подмигнул Милене, разрушая тем самым впечатление от его шутливой угрозы. - Но учти, Грег! Теперь внимание агента переключилось на конюха, и тому тоже досталась часть иронии, патокой разлившейся в его речи: - Что за двоих я работать не буду. Тебе придется тоже постараться, чтобы... - Тут накал страстей в его голосе превысил допустимые нормы, и последние слова мужчина практически промурлыкал, с явной двусмысленностью выделяя каждое слово, чтобы у слушателей не осталось сомнений в их многозначительности:
- Чтобы загладить нашу вину перед девушками...
Ну уж нет, девчата, не на того нарвались. Если Грега может быть и можно смутить такими речами, да и сам он в целом выглядел достаточно безобидно на фоне той же Сиеры или по большей части молчавшей до сих пор Рин, то Крис в ответ и сам укусить мог. И более того, с удовольствием это проделывал.
Разве что Грау в этом уравнении пока оставался неизвестной величиной, как и его влияние в этой игре. Почему-то на уровне инстинктов тот ощущался как враждебная цель, может быть из-за того, как тот крался в кухню. Может быть, чувство конкуренции. Может быть, чутье на неприятности...
И от того внимание Криса постепенно сосредоточилось на их новом госте параллельно с незаметно оказавшейся в его руке кружкой с вином.
- Позвольте взять на себя обязанность первого тоста, коль больше никто ее на себя не берет. За дам! Вот вы, скажите, каких предпочитаете? - Крис обратился к дворянину,
заговорщически склоняясь в его сторону, но поглядывая при этом то на одну, то на другую служанку. - Светленьких, темненьких?
Если Совух правильно расшифровал сигналы, которые ему подавала Сиера, продолжать тему их вечернего приключения та при госте не хотела, и в этом ее мысли на удивление близко пересекались с собственным стремлением агента вообще умолчать о некоторых деталях.
И способ этого ухода от ответов был выбран самый простой, но от того не менее эффективный. Если за столом собирается больше трех мужчин, да под спиртное, то разговор рано или поздно почти наверняка зайдет про женщин. И заведет его почти наверняка самый старший из них.
Сложно было сказать, кто из них был здесь самым старшим, и потому Крис взял временно его роль на себя.

Отредактировано Крис Фейринголд (Сегодня 01:40:51)

48

То что Грау не доверяли секреты  и следовало ожидать. Поэтому он и бровью не повел все действия с недалеким Грэгом. Более он всем видом показывал, что верит каждому их слову. Всегда можно было вызнать полную информацию после. Грау даже успел вставить фразу:
- Если вы считаете этих девушек лишними для вашего внимания, то почту за честь взять их досуг на себя, - Грау дружелюбно подмигнул, показывая, что это шутка. Хотя женского общения Отто не хватало, однако это стоило, что бы устраивать  лишних свор перед стоящей впереди целью. Однако не стоило воспринимать девушек за разменную монету в играх больших мужчин.  А чутье аристократа, подсказывало, что садовник питает к Грау далеко не дружеские чувства. Что то на уровне инстинктов. Да Крис действовал как тому и полагалось, в данной ситуации. Но слишком гладко, слишком легко и удачно. Что то заставляло в Отто внутри трепетать и держаться настороже. Это была интуиция опытного дельца, цепляющаяся за мелочи невидимые глазу, в том числе  не до конца осознаваемое  рассудком, но побуждающее мурашки под перчатками бегать толпами. А это был показатель быть аккуратным и внимательным к деталям. Грау всегда был внимательным к своему сознанию, подсказываещему о приближающихся проблемах. Вместо этого, его лицо приняло серьезное выражение:
- Сиера, мне довелось познакомиться со слишком малой частью усадьбы, что бы судить в полной мере. Но не могу не признать, что я невпечатлен тем, что увидел. Моему взору представали имения в столице, кажущиеся трущобами после этих владений, - как всегда в словах Грау не было и капли лжи. Он прекрасно изучал как особняки, так и трущобы Иридиума. Вместо того, что бы в само собой подразумевавшиеся излишние восхваления, Отто решил ответить следующим образом, - С удовольствием ознакомлюсь со столь знаменитым садом лично.
Он поддержал тост Грэга и даже грохнул кружкой в общем тосте, едва ли громче всех. После отпив, он сделал вид, будто задумался перед поставленным вопросом, что бы начать следующую речь:
- Хех, Крис этот вопрос требует своего раскрытия после 3-ей кружки и только в обществе мужчин. Но если хочешь ответ, то вот он: мои предпочтения не связаны с цветом волос, - Отто ни разу не смутился, но и был готов продолжать в стиле своих сестер и матери и даже не отходя от правды, - В моей семье всегда придерживались одного правила: жениться всего один раз и на всегда. Девушка это твой самый верный союзник и товарищ во всех грядущих трудностях и бедах. Так что и стремиться стоит к той кто станет твоей надеждой и опорой. Ради которой, ты готов встать грудью между опасностью и ней.
Наш герой не кривил душой ни разу, так его воспитывали его в семье, более того его слова ни разу ни к кому не привязывал, пока он не сказал, что готов защищать кого нибудь. Если говорить честно, то Грау до сих пор не воспринимал идею женитьбы к самому к себе. Это был ход в одну сторону без возможности отхода или контрмер. Как лихие игроки, что были готовы идти в азартной игре ва-банк. Слишком часто Отто видел как они проигрывали. Впрочем, Грау поспешил вставить шпильку от себя Крису:
- Впрочем, если ты спрашиваешь меня об этом, то скорее всего положил глаз на кого то из этих красавиц?
Вот теперь можно было ожидать, что девушки не слезут с лесника, пока он жив и не ответит вразумительно. Конечно это только вопрос предположение, из того что  многим особам прекрасного пола нравится слышать о своих воздыхателях. За Милену наш герой вряд ли волновался, но вот Сиера уже должна была сгорать от нетерпения.

49

Когда вино было разлито по кружкам, Сиера с интересом ждала результатов маленького эксперимента. Впрочем, ожидание несколько увеличилось, когда Рин неожиданно решила покинуть уютную компанию. Было заметно, что Милена немного расстроилась. Она всегда пыталась подружиться с новыми людьми, но Кианари явно была на своей волне. Задумавшись о странном поведении нового повара, Сиера чуть было не пропустила момент, когда одну из кружек взял Крис. Ожидания горничной подтвердились - именно ему досталась кружка с желтыми ягодами рябины. Сиера вновь мысленно вернулась к рассказу Криса о "Черной руке" и госпоже удаче и даже украдкой посмотрела на него каким-то подозрительным взглядом. А мужчины тем временем разговорились.
Милена и Сиера не вмешивались в мужские разговоры, лишь переглядывались время от времени. А вот Грэг, уже допив вторую кружку вина, немного осмелел и, кажется, даже забыл, что еще совсем недавно был далеко не в самом цветущем состоянии. Заметив, что бутылка вина быстро заканчивается, он тут же сбегал в подвал и принес еще одну. А чтобы Сиера не успела его остановить, заявил, что нужно уважить гостя, мол, не дело это - чтобы благородный человек угощал прислугу будучи в гостях. Возможно, будь здесь Дэриэл, он бы остановил хитрого конюха, но горничные возражать не стали. Милена вообще никогда никому не перечила, а Сиера была слишком занята изучением новых для нее людей. Впрочем, вернувшись, Грэг налил полную кружку вина лишь себе, Крису и Грау лишь немного долил. В отличие от конюха, двое других мужчин так сильно на спиртное не налегали. Откровенно говоря, почти всю бутылку, принесенную Отто, выдул сам Грэг.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Эх, мужики... наши горничные не такие, как обычные девки, - чуть заплетающимся языком вклинился в разговор Грау и Криса конюх, - вот Катарина у нас была - огонь, а не женщина! Хлебом не корми, дай только тепла и ласки! Уволилась правда две недели назад, а жаль... - вздохнул Грэг, делая очередной большой глоток, - ну да она далеко не первая, кто увольняется. До нее Мария еще была. Хотя она не сама уволилась, ее леди Патриция выгнала, когда увидела как Мария из комнаты сэра Антуана под утро выходила. А еще...
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Грэг! - Сиера произнесла его имя таким непередаваемым тоном, что мужчина затравленно булькнув, уткнулся в кружку. В голосе девушки слышался металл и какая-то жесткая непреклонность. Конюх очень хорошо знал, что вот сейчас уж точно лучше заткнуться. Наверное, не будь здесь Грау, девушка точно что-нибудь сломала бы незадачливому болтуну. Затем Сиера перевела взгляд на Грау и Криса: - могу я попросить вас сменить тему разговора? - девушка выразительно указала в сторону красной, словно перезрелый помидор, Милены, нервно вцепившейся в подол платья подруги. А после того, как Сиера обратила на нее внимание присутствующих, девушка и вовсе вжалась в свой стул. - Думаю, подобные темы вы могли бы обсудить и без нас... - Сиера явно собиралась сказать что-то еще, но в этот момент тихо хлопнула дверь, ведущая в обеденный зал, а до присутствующих донесся мерный стук каблуков.
Буквально через пару мгновений собравшаяся компания смогла лицезреть высокую девушку лет 25 на вид, одетую в элегантные темно-синие брюки и белую блузку, поверх которой был накинут длинный кожаный плащ. Девушка была красива. Идеальная осанка, правильные черты лица, чистая светлая кожа и роскошная копна вьющихся рыжих волос. Особый шарм ей придавала заметная родинка на правой щеке. Вот только ледяной и цепкий взгляд карих глаз немного отталкивал. Впрочем, стоило ей заметить Грау, как взгляд мгновенно переменился, став куда более теплым и дружелюбным, а на губах заиграла приветливая улыбка.
http://sg.uploads.ru/t/z5ZIn.jpg
Этель: Добрый вечер, - послышался красивый мелодичный голос, - Господин Граушаттен, полагаю? Меня зовут Этель Ксанье, личный педагог Эммы, младшей дочери Марианны. Признаться, я совсем не ожидала увидеть вас здесь, среди... м... этих людей, - девушка смотрела исключительно на Грау, нарочито игнорируя всех остальных. - Это я удачно зашла.
Сиера: Ох, Этель, ради бога, - закатила глаза горничная, - еще скажи, что случайно проходила мимо!
Этель: Нет, не случайно, - скрипнула зубами учительница, вынужденно переключая внимание на Сиеру, - леди Патриция просила найти горничных, она ждет в оранжерее. Вас же вечно нет, когда надо! Мне, конечно, не сложно, но, согласись, не самое приятное занятие - разыскивать вас по всему поместью. Это... утомляет.
Сиера: Переутомилась, видимо? - ехидно спросила блондинка, - Наверное, по саду нас искала. Да еще на таких каблуках. На ночь глядя.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Девочки, не начинайте, - подала голос вторая, все еще пунцовая, горничная - Этель, спасибо! Я немедленно отправляюсь в оранжерею, - для Милены, пожалуй, обстоятельства сложились удачно. Она чувствовала себя не комфортно и была рада тому, что появилась причина сбежать. Девушка пожелала всем приятного вечера и быстро покинула кухню.
Сиера: Ну, раз уж заглянула, Этель. Может быть вина?
Этель: Разве что в качестве приветствия господина Граушаттена, - ответила девушка, - к сожалению, у меня не так много времени. - Этель грациозно обошла столик и выбрала себе место между Отто и Крисом. И если на Криса она мимоходом посмотрела с минимальным интересом, то на Грэга даже не обратила внимания, будто его и вовсе здесь не было.