Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

Все права защищены, misterium-rpg.ru 2007-2017 ©

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 3 кнопочкам ежедневно*
Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг форумов Forum-top.ru

Клуб Форролл, рекламные объявления ФРИ, общение админов и мастеров

17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 14:00.
Время в ролевой

Погода в Талькосе: День. Легкий ветерок. Тепло. Малооблачно.
Погода в Блекморе: День. Холодный ветер с гор. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Лэвиане: День. Легкий ветерок. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: День. Безветренно. Жарко. Пасмурно.

Проект Углубления игрового мира был успешно завершен! Всем, кто принимаю в нем участие, ещё раз спасибо! Теперь, когда наша библиотека в очередной раз расширена, вы сможете почитать в статьях о государствах информацию о культуре и быте каждой цивилизации Мистериума!
Произведена чистка неактуальных анкет. Если вы обнаружили анкету своего персонажа в архиве, пишите заявку на возвращение в тему.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Тайны усадьбы Валентайн

Сообщений 31 страница 60 из 68

31

Грау

Грау был немногословен и тактичен, что не могло не порадовать Анну. Женщина немного опасалась вопросов, которые мог задать Отто. Слишком много странностей в истории с сестрой. Все-таки Грау был аристократом, и, даже если он не так болтлив, рано или поздно лишняя информация могла просочиться дальше провинции. Пока что Анна озвучила ему немногим больше, чем знают все окрестные жители. Хозяйка дома наблюдала за Грау, оценивая, раздумывая. С одной стороны, он сын давней подруги Марианны, а не случайный гость - одно это уже вызывало доверительное отношение. С другой - сам Грау тоже понравился Анне. Внешним спокойствием, тактичностью, дружелюбным поведением. Однако без маленького "но", не обошлось. Когда Отто протянул ей конверт, предназначенный сестре, женщина взяла его без всяких колебаний, но вскрывать не стала. Аккуратно положила на стол перед собой и перевела взгляд на Грау.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Думаю, вы правы. Будет лучше, если я подготовлю ее к вашему визиту, - ответила она. Конечно, Анна догадывалась, о чем говорится в письме. Но читать его, тем более в присутствии гостя, не собиралась. Несмотря на плохое состояние Марианны, сестры все же поддерживали какое-никакое общение, и содержимое письма Анна в любом случае узнает. И все же, когда мужчина решил передать письмо через нее, интуиция Анны вновь дала о себе знать. Как и в общении с Крисом до этого, женщина вдруг почувствовала, что Отто прибыл сюда далеко не для того, чтобы просто проведать старую знакомую матери. У него были и свои цели, о которых женщина могла только предполагать. И ее подозрения подтвердились, как только Грау заговорил о бухгалтерских книгах.
"Он предлагает помощь в делах, - размышляла она, - интересно. С чего он решил, что мне она требуется? Герда никогда не была сильна в деловых вопросах. Сомневаюсь, что она просила его о подобной услуге. А это значит, что у него есть свой интерес. Вероятно, наводил о нас справки". - Во время размышлений Анна размеренно постукивала подушечками пальцев по столу. Со стороны могло казаться, что она нервничает, но это было не так. Как раз наоборот. Этот жест означал, что женщина уже просчитывает собственную выгоду от возможного сотрудничества, и пока видит больше плюсов, чем минусов. И все же ее не покидало ощущение, что ее вновь пытаются обвести вокруг пальца. Третий раз за сегодня. Анна медлила с ответом, но долго тянуть было бы невежливо. Женщина уже хотела что-то сказать, но к счастью, ее прервала горничная, что без стука вошла в гостиную. Она окинула Грау равнодушным взглядом, отметив, насколько близко он сидит к леди Анне.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Ужин почти готов, - сообщила она, выпуская очередное облачко пара, - пожалуйста, приходите в обеденный зал, стол уже сервирован. Совсем скоро Милена подаст основное блюдо. - девушка слегка кивнула Анне, еще раз бросила внимательный взгляд на Грау, после чего удалилась, тихо прикрыв за собой дверь.
Как только горничная покинула гостиную, Анна, пользуясь случаем, немедленно встала из-за стола и предложила гостю переместиться в обеденный зал. Проводя Отто через холл, а затем по коридору в обеденный зал, женщина рассказывала о некоторых особенностях поместья. Почти бесполезная для Грау информация, он и так знал о старинных картинах, гобеленах, гравюрах, статуэтках, которыми полон дом Валентайнов. И о множестве потайных ходов он тоже был наслышан. Однако, Анне нужно было обдумать предложение Грау, а светские беседы как нельзя лучше скрывают истинные мысли в аристократических кругах.
Наконец, женщина привела Отто в обеденный зал. Стол уже был полностью сервирован. Основное блюдо еще не подавали, но Отто уже мог заметить вазу с фруктами, корзинку с нарезанным хлебом и тарелки с легкими закусками. Также на столе стояла непочатая бутылка вина, явно дорогого. Анна не стала занимать свое привычное место во главе стола, а села сбоку, предложив гостю устроиться напротив нее. Так удобнее общаться.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Пока мы ожидаем ужин, Грау, прошу, расскажите, какого рода помощь вы хотели бы мне предложить? - все-таки задала свой вопрос Анна. - Конечно, подробнее о делах мы поговорим завтра. Но вы меня заинтриговали. Признаться, я не думала, что у вас будет какой-либо иной интерес, помимо дружеского визита.

Отредактировано Руня (2017-09-03 15:57:01)

32

колебания Анны не укрылись от Грау. Возможно, он слишком сильно надавил на нее, однако это еще нельзя было считать поражением. Все же в Анне чувствовалось интуиция, ощущения которого не хватало у многих аристократов, которых облапошил Грау. Это даже подзуживало его интерес.  Все же женщине не хватало некоторой выдержки, которая обязательна для многих столичных дельцов. Именно поэтому Грау читал ее как открытую книгу. Но чувство излишнего превосходства ослепляет и делает человека беспечным, а потому Отто не спешил. Слишком многих он обыгрывал подобным же способом. А потому был аккуратен, выясняя все о Анне. Письмо оказалось довольно полезным. У собеседницы проклевывались некоторые подозрения. Она была заинтересована, но природная осторожность заставляла ее ходить вокруг, пытаясь оценить все преимущества и недостатки.
В это время их навестила горничная с вестями об ужине, которая не потрудилась представиться сама, а хозяйке не дав представить прислугу лично. Хотя Анна быстро исправила это упущение, но с точки зрения этикета случился конфуз. Грау тут же поспешил его сгладить рассказав несколько занимательных слухов из столицы, заодно постаравшись выяснить насколько Валентайны осведомлены о происходящем в столице. К слухам он так же добавил пару смешных анекдотов, дабы к обеденному столу они прибыли в приподнятом состоянии духа. Похоже, его собеседница наконец решилась поинтересоваться более конкретно. Грау  тем временем поухаживал за дамой, налив ей вина. Он слегка нахмурился, будто выигрывал немного времени, что бы собраться перед тем, как выложить плохие новости. Наконец он наполнил оба бокала, и сделав едва заметный вздох начал:
- У меня есть активные торговые связи в столице, от которых я узнал неприятные известия. Многие аристократы во время отклонялись от своих обязательств перед законом во время войны с нежитью и продавали товары по ценам отличным от установленных законами военного времени. Кто то даже упрямо продолжал печь пирожные и торты, когда страна отчаянно нуждалась в хлебе.  Долгое время подобными случаями не было возможности заняться из-за волнений после боевых действий и восстановления законности в аннексированных районах. Однако, сейчас начались инспекционные поездки имперских ревизоров по всем областям Империи с целью выявления подобных фактов. Горд сообщить, что без проблем прошел подобную проверку, но наши соседи лишились своих земель и имения. А потому моя мать переживает за вас. Часто выясняется, что счетоводы и представители благородных семейств действовали в обход, иногда даже исходя с точки зрения благополучия работодателей. К сожалению и за это можно понести наказание. Впрочем, простите меня, похоже испортил атмосферу ужина. Давайте поговорим о чем нибудь более приятном. Должен отметить интересное убранство данного зала. Часто ли кушают на втором этаже? - Грау ни разу не соврал в своей речи. Подобные чистки давно планировались так, как казна после войны была пуста, да и у Императрицы были враги, но то была уже большая политика.

33

Для Кианари духи были привычным явлением. Она всегда их отчетливо видела и не пыталась отделись от мира. За что в какой-то степени духи были благодарны. Впрочем, большую часть времени это их мало волновало. Иные создания живут по своим законам и даже в своих измерениях. До смертных им есть дело в крайних случаях, обычно, когда те начинают разрушать их дома. И совсем другое дело - призраки. Заблудшие души смертных существ разительно отличаются от духов. Остаточная память все еще делает их в какой-то мере смертными, а потому они чаще привязаны к материальному миру, покуда им не позволят уйти. История про призрака дома Валентайнов заинтересовала молодую шаманку значительно больше спрятанных тайн и сокровищ, коих, безусловно, в таком богатом доме хватало. Для избавления от призрака им бы стоило пригласить священника или же спиритуала, но отчего-то они с этим не спешили. Как знать, может, это очередная легенда и дом просто полон ловушек от воров.
Рассуждения за привычной размеренной работой прервал раздавшийся громкий звук, что сразу привлек внимание девушки. Источником же нарушения спокойствия оказалась одна из служанок. Она выглядела более приветливо, нежели та, с которой Рин повезло повстречаться в холле.
- Привет, ты наверное Рин? - незатейливо спросила она, дабы неловкая пауза не стала затягиваться. Кианари молча кивнула. Милена торопилась угодить одной из хозяек дома, так что Рин не видела причин ее задерживать. Разве что обратила внимание на указку домашнего духа, что незатейливо приманил шаманку к старому пыльному стеллажу, покрытому паутиной. На фоне чистого помещения он нехило так выделялся. Чисто из любопытства Кианари проверила лежащие на нем бутылки - но те оказались пусты и даже проваливались в ниши в стене, к которой стеллаж прилегал. Скорчив задумчивую рожицу, в конце концов Рин пожала плечами и вернулась на кухню. Не время сейчас заниматься подобными исследованиями.

Милена вернулась вовремя: законченное блюдо следовало подать горячим.
http://s5.uploads.ru/FOy97.png
- Этот рецепт супа с Каталии. "Сытный", как его называют вифреи. - подсказала девушка Милене, дабы та могла представить блюдо гостям.
- На персонал тоже хватит. Я подготовлю все.
Не заставив себя ждать, Кианари стала готовить стол для позднего ужина прислуги, после чего ей предстояло прибраться и помыть посуду.

34

Грау

К слухам из столицы Анна отнеслась достаточно равнодушно. Улыбалась, задавала уточняющие вопросы, но больше из вежливости, чем из интереса. Было заметно, что женщине нет дела до столичной жизни. Валентайны веками мирно существовали в своей провинции и никогда не стремились к высоким кругам. Частенько люди, бывавшие в Криксоме, да и в самом поместье, отмечали, что жизнь в этих местах будто бы течет иначе. Неспешно, вдали от обычной суеты. Конечно, Валентайны были достаточно известны в аристократической среде, да и в Иридиуме о них слышали, но дорогу никому никогда не переходили, а потому их никто не трогал. Хотя порой всплывали слухи о некоем даре от императорской семьи основателю рода много веков назад.
Задав свой вопрос, Анна внимательно слушала Грау. Ей был интересен этот человек. Он говорил очень складно и вполне убедительно, но женщина чувствовала, что Отто все же не по доброте душевной предлагает свою помощь. Впрочем, его мотивы были ей не слишком интересны. Она всегда была открыта для сотрудничества, если в этом был смысл.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Я не боюсь проверок, - улыбнулась женщина, пригубив бокал вина, - Валентайны честно ведут свои дела, нам нечего скрывать. Мы исправно отчисляем средства в казну в полном размере. Да и масштабным производством мы не занимаемся, лишь продаем то, что выращиваем. Есть, конечно, пара мельниц и пекарен, но там производят продукты не для продажи в другие регионы. Впрочем, в последний год я распорядилась о расширении производства и бесплатных поставках хлеба в ближайшие провинции, где люди нуждались. Одна проверка, кстати, уже была несколько месяцев назад. Мы успешно ее прошли, - не преминула заметить Анна. В этом плане ей действительно было нечего бояться. - Впрочем, я вовсе не против, чтобы вы ознакомились с нашими делами. Советы от опытного торговца уж точно лишними не будут. - Грау был далеко не первым, кто так или иначе вмешивался в дела Валентайнов. Однако, ему, как и всем до него, не было известно о том, что сотрудничество с Валентайнами может быть исключительно взаимовыгодным. Еще одна из множества тайн, которая защищает не только поместье, но и благополучие в делах рода. Хотя, эта, можно сказать защита, в то же время и ограничивает Валентайнов, не позволяет развиваться дальше определенного порога. Потому и сеть партнеров относительно небольшая. - Но вы правы, отложим дела на завтра, - решила Анна и хитро улыбнулась, услышав вопрос про второй этаж: - бывает, когда в доме много гостей, мы используем второй этаж. Я покажу, - еще загадочнее улыбнулась женщина и встала из-за стола. Она медленно подошла к одному из буфетов и потянула один из светильников рядом с ним. Буфет бесшумно отъехал в сторону, открывая просторный арочный проход, в котором виднелась лестница. Анна пригласила гостя пройти за ней. Здесь было чисто и светло, было заметно, что этим ходом постоянно пользуются. Преодолев пару лестничных пролетов, Анна и Грау оказались на втором этаже.
http://s5.uploads.ru/t/ucYIM.jpg
Это помещение оказалось даже просторнее основного зала, по крайней мере на первый взгляд. И оно разительно отличалось светлыми тонами в оформлении и большими, во всю стену, окнами. Здесь также можно было заметить белоснежный рояль, позади которого виднелась еще одна лестница, уходящая вниз. Ближе к балконным перегородкам, через которые можно было увидеть первый этаж, цветовая гамма комнаты менялась, становилась темнее, что позволяло удивить гостей, пришедших сюда впервые. Ведь снизу оформление второго этажа кажется таким же, как в основном зале. В этой части помещения даже большая двустворчатая дверь была такая же, как и на первом. Вот только куда она ведет? Кажется, на пути к обеденному залу никаких лестниц наверх не было. Или все же были?..
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Раньше этот зал был основным для семейных обедов. Его очень любила Марианна, - сказала женщина, - но в последнее время мы почти всегда используем первый этаж.
- Ваш ужин! - послышался откуда-то снизу бойкий девичий голос, а затем донеслось менее уверенное: - Леди Анна?.. - женщина поспешила подойти к перилам и посмотреть вниз.
Анна: Мы сейчас будем, - сказала она и повела Грау обратно по лестнице. К их возвращению стол уже был накрыт, а миловидная горничная скромно стояла чуть поодаль, с улыбкой ожидая хозяйку и гостя. - Это Милена, - представила девушку Анна, подходя к столу, - еще одна наша горничная. Сиеру вы уже видели ранее. Эти две феи создают уют в нашем поместье, до сих пор не представляю, как им удается справляться с таким большим хозяйством. - Увидев Грау, Милена и так чуть смутилась и покраснела, а после похвалы хозяйки вообще стала похожа на помидор.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Леди Анна, вы преувеличиваете, - чуть слышно пролепетала она. Дождавшись, пока Анна и Грау займут свои места, девушка подошла чуть ближе и передела слова Рин: - Это блюдо готовят в Каталии. Как сказала Кианари, с языка вифреев его название переводится как "Сытный". Приятного аппетита! - с легким поклоном сказала Милена и с позволения хозяйки вновь убежала в кухню.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Кианари - наш новый повар. Буквально пару часов назад прибыла в поместье, - пояснила женщина, - что ж, выглядит аппетитно и аромат приятный. Предлагаю отведать ее суп, - улыбнулась Анна и потянулась за столовыми приборами.

Крис

Неожиданное появление призрака, если это был он, конечно, заставило Криса оставить дальнейшие поиски. Вернее, продолжить ему мешал нерадивый конюх, пытавшийся защитить "садовника". Конечно, сейчас, оставшись без лишних глаз и ушей, Кристофер мог без риска быть замеченным осмотреть колонну и ближайшие окрестности в поисках зацепок, но он все же не мог бросить раненого Грэга. Мало ли к каким последствиям приведет промедление? Вздохнув, мужчина взвалил на себя тяжелую ношу, подхватил оружие и пошел обратно вдоль обгоревшей травы. Местность он хорошо запомнил, и даже если Грэг, как и говорил, приведет траву в порядок своей магией, Крис сможет сориентироваться по некоторым примечательным кустам и деревьям.
Несмотря на произошедшее и готовность в случае чего вступить в бой, Кристофер уже не ощущал опасности. Да он и до этого ничего подобного не чувствовал. Сейчас, анализируя произошедшее, он мог предположить, что нападения в общем-то и не было. Больше было похоже на... приветствие? Да, скорее всего именно так. Загадочный призрак, кем бы он ни был, привел Криса к записке, а затем и вовсе дал обнаружить странную колонну, которая до недавнего времени надежно было спрятана разросшимся кустарником.
Когда Крис вернулся на уже знакомую дорогу, на улице было совсем темно. В домике прислуги не горел свет, а значит, остальные слуги были еще в поместье. Это было на руку. Мужчина как раз собирался отнести туда Грэга. Будет возможность не только помочь конюху, но и получше познакомиться с девушками. Подумав о последних, Крис все же решил не пугать их и закинул меч Грэга в дом, благо тот был в двух шагах от тропинки, а затем направился к поместью. Вскоре мужчина добрался до нужной двери и буквально ввалился внутрь кухни со своей ношей.

Крис, Кианари

Анна и Грау уже были накормлены, а Рин как раз накрыла стол для слуг и заканчивала свои дела в кухне. Милена и Сиера сидели за одним из столиков, ожидая, пока новый повар к ним присоединится.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Суп просто восхитительный! - с восторгом говорила девушка, пробуя блюдо, - Леди Анна и господин Граушаттен тоже остались довольны. Просили передать повару слова благодарности! Рин, ты молодец, правда! - крикнула в кухню Милена. - Я даже не ожидала, что ты сразу за готовку примешься, думала, что мне самой сегодня готовить придется!
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Действительно вкусно. Рецепт из Каталии, говоришь? - задумчиво протянула она, - я бы записала себе. У этого супа необычный аромат, а я люблю экспериментировать с запахами.
Милена: Опять ты за свое, - тихий смешок, - это же суп! Еда! Его кушать надо, а не на зелья твои продукты переводить!
Сиера: Да неужели? - ядовито отозвалась блондинка, - в таком случае, ты попробуй в следующий раз убраться, скажем, на втором этаже обычными моющими средствами. Без моих зелий. А я посмотрю, сколько времени у тебя на это уйдет.
Милена: Ладно тебе, не злись, - миролюбиво отозвалась подруга, - давай лучше кушать, пока не остыло, - но зачерпнуть очередную порцию супа ложкой девушка не успела. Уличная дверь отворилась, и в помещение вошел Крис причем с крайне неожиданным грузом. Мужчина молча прошел до ближайшего диванчика и аккуратно переложил туда конюха. - Грэг! - охнула Милена и испуганно затараторила: - что случилось? У него кровь! Откуда? Вы что, подрались? Это он напал на вас, да? Или... стоп, а кто вы?!
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: - Успокойся, Мили, это Грау, наш новый садовник, - девушка встала из-за стола и подошла к мужчинам. Внимательно посмотрела сначала на Криса, а затем на окровавленную голову Грэга. - Не думаю, что они дрались, - наконец, сказала она, - больше похоже на травму от падения. Поди опять вина перебрал. Да и садовник не выглядит побитым, разве что одежда слегка испачкана... - она задумчиво осмотрела его с ног до головы, - неужели так испачкался, когда нес Грэга? - с подозрением поинтересовалась она, но уже через секунду добавила: - неважно. Перед сном оставь мне свои вещи в нашей гостиной, я к утру приведу их в порядок. Милена! - обернулась она к подруге, - принеси из подвала мою аптечку, она должна быть в дальнем шкафчике.
Милена: Не хочу в подвал, Си, - жалобно ответила девушка, - ты же знаешь, что там к ночи Эсмеральда вылезает, я ее боюсь! Давай лучше ты сама, а я пока кровь оботру, - быстро предложила Милена и побежала к рукомойнику, набрать воды и взять чистое полотенце.
Сиера: Нашла, кого бояться, - тяжелый вздох. - Помоги ей, крови она тоже боится, - попросила горничная Криса, - но Эсмеральду она боится куда больше, - после этих слов Сиера, не задерживаясь, поспешила в подвал. Милена тем временем кидала смущенные взгляды на Криса и быстро набирала воду в ковш, попутно вытаскивая чистые полотенца. Хотела что-то шепнуть Рин, но потом передумала, вновь наткнувшись на взгляд Кристофера.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Вот, я все принесла, - чуть потупив взгляд, сказала девушка, поставила ковш с чистой водой около диваничка с Грэгом. - Ой, какой он страшный, - прошептала она, увидев, наконец, окровавленную голову. - Хотя Эсмеральда все равно страшнее! - подбодрила себя Милена, смочила одно из полотенец и дрожащей рукой потянулась к раненому, но с перепугу не удержала полотенце в руках, и оно с тихим чавком шлепнулось ему на лицо. - Ай, я не специально! - девушка почему-то виновато посмотрела на Криса и даже вспомнила, что где-то тут находится Кианари, которую тоже можно было бы попросить о помощи, но Милена молчала. Вновь обреченно посмотрела на Грэга и потянулась к полотенцу, мечтая, чтобы Сиера как можно быстрее вернулась из подвала.

Отредактировано Руня (2017-09-09 15:06:27)

35

Что и говорить, вечерок получился на загляденье. Давненько в его жизни не было столько новых впечатлений, и все всего за несколько часов. Призраки, дворяне, горничные, странные повара и вполне типичные въедливые старики на воротах в должности смотрителя. Огненные дорожки и горящие кусты с каменными столбами. Жизнь в этом поместье кипела и била ключом, заставляя Совуха в который уже раз за вечер порадоваться, что он не принадлежит к инквизиторскому ордену. Ведь вполне возможно, что он тогда уже предпочел бы сжечь это гнездо ереси вместе с его очаровательными обитателями.
Что, кстати, тем более было удивительно, если задуматься, ведь он не слышал ни об одном случае посещения этого поместья церковниками. А ведь оно находится не где-то на глухом отшибе, да и инквизиторы любят такие места, и летят на огонек одних только слухов о похожих событиях как мухи на... Кхм... Мед. Наверняка у их величественной хозяйки найдется на этот случай пара козырей в рукаве. Или ручной призрак в кустах. Тоже вполне возможный вариант...
Сопровождаемый такими мыслями, Крис вошел в кухню, сумрачно глянув на свои ноги. Точнее, на сапоги, на которых еще виднелась налипшая на них в походе по кустам грязь. Но что поделать, не просить же бессознательного конюха немного подождать, пока он ототрет подошвы. Тот хоть и не выглядел безжизненным трупом, но его раной на голове стоило заняться чем раньше, тем лучше. И лучше делать это где-то там, где есть свет, горячая вода, чистые полотенца или тряпочки и холодный лед. Тем более что из помещения до него доносились звуки девичьих голосов.
Войдя на кухню, Крис оказался под перекрестным взглядом двух очаровательных особ, с одной из которых он уже был знаком, а другую видел впервые, и под перекрестным допросом, который решил пока игнорировать, вместо ответов занявшись болезным, который своим весом уже намял на его шее ощутимую вмятину.
Благо что подходящий диванчик нашелся быстро, и Грег с удобством разместился на нем.
- Мое имя - Крис, Сиера. - Мужчина покачал головой, ох уж эта девичья память, и занялся осмотром пострадавшего. - Вопросы потом, давайте сначала приведем вашего красавца в порядок.
Не хотелось ему сейчас пересказывать то, чего они увидели, да и сомневался что в этом была какая-то практическая польза. А вот времени они потеряют много. Ценного времени, которое можно потратить с большей выгодой. К тому же, в процессе можно придумать, как подать произошедшее наиболее лучшим образом.
- Захвати льда, раз уж в подвал идешь. - Повысил Кристофер голос вдогонку отправившейся за лекарствами Сиере. - Или сала мороженного. - Это он добавил уже тише, задумчиво оглядывая и осматривая голову. Ему мешала кровь и слипшиеся от нее неопрятными прядями волосы, прилипшие к голове. Но на первый взгляд рана была не шибко опасной, уж в этом Крис понимал. Проломленная голова выглядит не так, да и самочувствие у такого пациента вряд ли можно назвать спокойным.
В животе что-то шевельнулось при упоминании еды и от царящих в помещении запахов, напоминая, что Крис, в общем-то, не обедал и даже толком не успел укусить булочку за аппетитный бок, увлекшись своей писаниной и упорядочиванием мыслей в голове. Надо бы потом попросить девушек покормить оголодавшего садовника. А пока что на первом месте в очередности - помощь пострадавшим, раз уж никто больше помогать ему особо не рвется.
Так что Крис оставил пока рану до лучших времен, когда у него под рукой окажутся полотенца, за которыми убежала другая служка, и занялся его одеждой, сначала расстегнув ворот рубахи, а затем ослабив пояс на штанах.
К лечению это отношения не имело, но должно было помочь Грегу быстрей прийти в себя, ведь в лежачем положении дышать труднее, если горло и живот что-то стягивает, а доступность кислорода для мозга - первейшее дело, если хочешь привести кого-то в сознание.
На одежде, как успел заметить Совух при беглом осмотре, никаких повреждений не было, так что конюх, помимо раны на голове, отделался максимум ссадинами и ушибами, не критичными в данный момент. Да и когда это ссадины мешали мужику нормально жить? Наоборот, от них только кожа крепче становится, да кумекалка работать лучше начинает.
А вот зрачки проверить не мешало. Точнее, их реакцию на свет. Крис помнил, что если реакция слабая, или зрачки расширенные, то в голове может скапливаться кровь от лопнувшего в ней сосуда, что может привести к самым неприятным последствиям, и тут нужно уже серьезное лечение - мороженным салом да мокрым полотенцем не отделаешься.
Наконец явились полотенца и ковшик с водой, а вместе с ними и темноволосая девушка, беглого осмотра действий которой хватило, чтобы понять - энтузиазма у нее много, а вот сноровки не хватает.
Кивком поблагодарив ее, Кристофер снял оброненное на лицо бедняги-конюха полотенце, опередив девичью ладошку, и попросил:
- Стяни с него пока что сапоги. Не дело это мебель пачкать, даже если ты головой ушибленный.
Полотенце в его руках свернулось в упругий валик, едва сочившийся набранной в него влагой, и с помощью этого нехитрого приспособления Крис, наконец, оттер кровь в головы, заодно осмотрев полученную Грегом рану. Выглядело на первый взгляд все так, словно он просто содрал при падении и ударе кожу, задев при этом какой-нибудь сосуд, отсюда и кровавая капель.
Но чтобы быть уверенным, агент аккуратными но уверенными движениями прощупал пострадавшее место, ожидая почувствовать под подушечками пальцев либо продавливающуюся вглубь головы кость, либо набухающую на голове шишку - свидетельство будущего шикарного кровоподтека.
Закончив с осмотром, Крис повернул голову к своей невольной помощнице.
- Ну что, красавица, целовать этого принца будешь, или мне самому заняться его пробуждением?
Разумеется, все это было сказано самым серьезным голосом с максимально сосредоточенным выражением на лице.

36

Крис, Кианари

Когда Крис сам взялся за обтирание конюха, Милена с облегчением вздохнула и тут же поспешила выполнить указание мужчины. На сапогах крови не было, а вот грязь как раз девушку совсем не смущала. Стянув с Грэга обувь, горничная с любопытством наблюдала за действиями Криса. Когда он стирал влажным полотенцем кровь, девушка забавно жмурилась и даже чуть вздрагивала, будто бы это ранение было у нее. Она даже голову потирала в том месте, где был ушиб у Грэга.
- Ну что, красавица, целовать этого принца будешь, или мне самому заняться его пробуждением? - внезапно услышала Милена. Столь неожиданное предложение моментально вогнало ее в краску, и она сделала пару аккуратных шагов назад. Что-то тихо и неразборчиво пролепетала, а затем смущенно отвернулась и быстро посеменила в кухню к Рин.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Похоже, Крис, тебе самому придется целовать Грэга, - послышался ехидный голос другой горничной, которая выходила из подвала. В одной руке у нее был небольшой чемоданчик, а в другой она держала миску с какими-то травками. Ни льда, ни тем более мороженого сала она с собой не брала, - ну же, чего ты ждешь? У тебя еще есть немного времени, пока я делаю последние приготовления, - все так же ехидно пропела девушка, выкладывая свою ношу на стол. - Когда Грэг очнется, боюсь, он уже не захочет с тобой целоваться, - уже тише и, словно о чем-то задумавшись, пробормотала она, переключая свое внимание на стол.
Девушка открыла свой чемоданчик, и внутри обнаружилось множество маленьких склянок и бутылочек, в которых плескались разноцветные жидкости и сыпучие порошки. Отдельным рядом стояли непонятные коробочки, а за ними отсек с хитрыми инструментами. Сиера выложила травы из миски, а затем вылила туда два пузырька с красной и зеленой жидкостями. Затем она извлекла микроскопическую ступку из чемодана, в которую умудрилась быстро затолкать все принесенные травы, и начала их толочь. Это выглядело странно и очень подозрительно. Мало того, что Сиера запихнула в столь маленькую емкость такое больше количество травы, так еще и за считанные секунды превратила их в мелкий сыпучий порошок. Как так?!
Закончив с травами, Сиера взяла маленькую пипетку, набрала в нее коричневую жидкость, а затем аккуратно, капля за каплей, окропила порошок в ступке, после чего высыпала содержимое все в ту же миску. Жидкость запузырилась и издала легкое шипение, после чего приобрела розовый оттенок. Наконец, Сиера кинула туда еще щепотку какого-то желтого порошка и добавила чайную ложку такого же цвета жидкости. Приготовленное нечто немедленно перестало бурлить и вновь сменило цвет на насыщенный багровый. Горчниная взяла маленькую пустую мензурку и зачерпнула немного зелья, после чего достала большую кружку из буфета, стоящего рядом с кроватью, и перелила туда жидкость из миски.
Жестом попросив Криса отойти, девушка села на диван рядом с Грэгом и аккуратно, тоненькой струйкой, вылила из мензурки только что приготовленный раствор на рану конюха. Жидкость мгновенно впиталась в кожу, а еще через несколько секунд рана начала быстро затягиваться, и вскоре на ее месте осталась лишь едва заметная царапина. Удовлетворенно хмыкнув, горничная легонько похлопала мужчину по щеке, и он зашевелился, медленно открыл глаза, сфокусировав взгляд на девушке, а затем резко сел на диване. Сиера тут же взяла со стола кружку с таинственным зельем и протянула Грэгу.
- Пей! - не терпящим возражений тоном заявила она, и Грэг, тяжело вздохнув, одним глотком осушил содержимое кружки. Чуть поморщился, но уже через пару мгновений выглядел вполне себе бодрым и здоровым.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Спасибо! - поблагодарил он и только сейчас обратил внимание на Криса, - и тебе спасибо, что принес сюда! Вот только... как ты так быстро... - конюх чуть нахмурился, припоминая последние события. Грэг никак не мог сообразить, каким образом Крис успел чуть ли не мгновенно переместиться в сторону от того горящего куста. Он внимательно смотрел на Криса, собираясь что-то спросить, но в поле зрения уже появилась Милена с подносом в руках.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Вы, наверное голодны, - сказала она мужчинам, переставляя с подноса на соседний стол корзинку с хлебом и несколько тарелок с закусками, - присаживайтесь, пожалуйста. Рин сейчас подготовит на вас порции, там еще осталось. Вы просто обязаны попробовать ее суп - он восхитителен!
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: О! Это я с удовольствием! - довольно отозвался конюх, тут же забыв о странных перемещениях Криса. - Милена, ты просто чудо! - мужчина немедленно поднялся с дивана и отправился за предложенный столик. - Крис, мы просто не имеем права отказываться, Милена чудесно готовит! А я голоден, как волк, да и ты тоже наверняка! Стоп! - непонимающе посмотрел он на Милену, - ты сказала Рин? Кто это?
Милена: Наш новый повар! Она замечательная! И готовит она отменно! Да ты сейчас сам убедишься! - рассмеялась девушка и убежала в кухню. Не успели мужчины занять свои места, как Милена уже вернулась с двумя подносами в руках. И порции там были чуть больше, чем недавно у самих горничных. - Вот, приятного аппетита! - сказала она. Когда Милена поставила поднос перед Крисом, она на секунду задержала взгляд на лице мужчины, а затем тихо охнула и сделала пару шагов назад: - прошу прощения, я же до сих не представилась, - чуть покраснев, сказала она, - Милена Райс. Горничная. Надеюсь, мы поладим.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: О боги, Милена! Он уже и так понял, как тебя зовут! - закатила глаза блондинка, приводя в порядок свои сокровища и закрывая чемоданчик, - лучше позови к нам Рин, она, между прочим, тоже еще не ела! Все приготовила, всех накормила, а мы даже не поблагодарили ее толком! Нехорошо! - спохватившись, Милена тут же побежала в кухню.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Рин, тебе тоже нужно поесть, - улыбнулась она все еще крутящейся на кухне девушке, - пожалуйста, присоединяйся ко всем, я сама соберу для тебя поднос с едой! - девушка подошла поближе к Кианари и легонько подтолкнула, - пожалуйста, не обижай меня! Позволь за тобой поухаживать! Это будет моя маленькая благодарность за столь вкусный и сытный ужин!
А тем временем Сиера передвинула один из столиков поближе к столу мужчин. Хрупкая с виду горничная сделала это настолько легко и непринужденно, будто и не стол вовсе передвигала, а лист бумаги в другую стопку переложила. После чего она перенесла на этот столик оставшиеся с недавно прерванного ужина закуски. Как раз вовремя - из кухни уже показалась Кианари.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Милена скоро к нам присоединится, - сказала горничная, пристраиваясь почти рядом с Крисом. - А мне все-таки хотелось бы услышать, что с вами двумя приключилось. Ну ладно Грэг, у этого карма неудачника, - конюх аж поперхнулся супом от подобного заявления, но Сиера, не обращая на это никакого внимания, продолжила: - Помнится, месяц назад его лошадь лягнула. Я, конечно, подлечила, но Грэг неделю потом ходил с лицом в форме копыта. О, это надо было видеть! Мы с Миленой тогда здорово повеселились! А уж как над ним ржали лошади...
Грэг: Они ржали не надо мной! - обиженно сказал конюх, - они же лошади! Они и так всегда ржут!
Сиера: Нееет, - с ухмылкой протянула девушка, - тогда они ржали по-другому, ехидно так. Особенно кобылки, - коварно подмигнула Сиера, и Грэг, насупившись, уткнулся в свою тарелку. - Впрочем, речь не об этом, - в этот раз девушка обратилась уже и к Крису: - так что же все-таки произошло? Грэг постоянно влипает в какие-то истории, но ты, Крис?! Ты приехал всего несколько часов назад, и уже что-то случилось! Вот уж не ожидала! - Сиера выжидательно переводила взгляд с одного мужчины на другого. Было заметно, что она не отстанет, пока ей все не расскажут.

37

Ужин проходил в благоприятной атмосфере. Даже абсолютно спокойный к еде Грау должен был признать, что еда хороша. Хотя в вифрейском языке он ни фига не соображал, однако название действительно соответствовало содержимому. Потраченные силы за время долгого путешествия восстанавливались. Наш герой тем временем развлекал беседой Анну, так как более их никто не беспокоил. Скорее всего остальная часть семьи уже успела поужинать, лишь припозднившийся Грау вносил некоторую сумятицу в обычное течение дел. Но все же стоило познакомится с остальными обитателями, а так же разузнать их предпочтения и интересы. Так что когда с едой было покончено и ужин был удостоен высших похвал, Грау спросил:
- А как у вас проводят вечера?

38

Грау

За вкусным ужином да интересной беседой, к тому же в приятном обществе, время летело незаметно. Такие гости нечасто бывали в поместье. Да что там, в последний год здесь вообще почти не было гостей. Грау нравился Анне все больше, но интуицию не обманешь. Женщина уже поняла, что с этим человеком все далеко не так просто. Горничные уже давно унесли грязную посуду, на столе были лишь фрукты да вино, но Анна и Грау все продолжали свои разговоры.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: - Вечера? - чуть приподняла брови женщина, услышав последний вопрос. - Да ничего особенного у нас не происходит, - пожала она плечами, - я же говорила о состоянии Марианны. С тех пор, как она слегла, мы больше не проводим шумных вечеров и балов. Гости бывают нечасто, в основном приезжают ко мне по работе. Изредка бывают друзья Джесселин и Эммы, моих племянниц. - Анна, кажется, выглядела чуть погрустневшей. Немного помолчала, думая о своем, затем продолжила: - Все члены семьи, как правило, заняты своими делами по вечерам. Хобби, если угодно. Моя мать, к примеру, большую часть времени проводит в своей оранжерее, а брат постоянно торчит на кладбище, - вспомнив об этом, женщина с досадой закатила глаза, - уж не знаю, чем его так привлекает это место. Я вот не любитель тревожить покой усопших без всякого повода. Что же до племянниц, то они вечно чем-то заняты. Эмма в первой половине дня занимается с личным педагогом, а вечером предоставлена сама себе. Джесселин вообще витает в облаках. В саду любит гулять. Всей семьей мы собираемся разве что во время трапез, и то не всегда. - Охотно поведала Анна. - Так что, каких-то особых мероприятий у нас нет. Впрочем, я всегда готова с вами пообщаться, развлечь гостя, как говорится. Хотя в этом поместье настолько много... необычного, что этого чаще всего не требуется. Я не ограничиваю как-либо наших гостей, прошу лишь держаться подальше от западного крыла поместья и закрытой части сада. В остальном же - полная свобода, - Анна встала из-за стола и мельком посмотрела на часы, как бы намекая на позднее время. - Грау, - сказала она, - завтра у меня много работы. Если захотите помочь с делами, буду очень признательна. Но все же, я бы хотела, чтобы вы были в первую очередь нашим гостем. А потому, после того как побеседуете с Марианной, просто расслабьтесь и отдыхайте. Прогуляйтесь по саду, посмотрите поместье. Может быть, встретитесь с Джесселин - уверена, вы поладите. Или навестите мою мать в оранжерее. Она наверняка помнит Герду и будет рада повидать ее сына. Только прошу вас, не отвлекайте в первой половине дня от занятий Эмму. У Этель, ее педагога, своя методика обучения, и она очень не любит, когда кто-либо вмешивается. - Последние советы Анна уже давала, когда вела гостя в главный зал. Оказавшись в просторном холле, Анна посмотрела на Отто и улыбнулась: - Прошу прощения, но здесь я вас оставлю. У меня еще есть дела, которые нужно завершить сегодня. Думаю, дорогу в свою комнату вы помните. Впрочем, если сон не идет, можете выбрать интересную книгу в библиотеке, - женщина указала на дверь рядом с той, что вела в обеденный зал, - или просто прогуляться, подышать свежим вечерним воздухом. Доброй ночи, Грау, - еще раз улыбнулась Анна и, кивнув, скрылась за дверью по правую сторону от большой лестницы, ведущей на второй этаж.

39

Крис улыбнулся в сторону подошедшей с комментариями девушке, и уступил ей место возле пострадавшего со словами:
- Боюсь, мой поцелуй на него не окажет должного влияния. В самых разных историях именно поцелуй красавицы обладал чудодейственной силой, сравнимой только с магией жизни высшего порядка. Да и потом, я бы мог привести его в чувство куда более действенным способом, чем поцелуй.
Дальше ему оставалось только ждать, когда лечение Сиеры принесет свои плоды, и наблюдать за тем, как ее руки порхают от склянки к склянке, смешивая, перемешивая и растирая какие-то травки и порошки. Кристофер мало понимал в алхимии, но не даром же говорят, что человек может вечно наблюдать за тремя вещами - огнем, водой и тем, как работает кто-то другой.
Уделив время, мужчина осмотрел режущую кромку своего оружия, после чего вернул его в ножны, так толком и не успев воспользоваться. Возможно, оно было и к лучшему.
Странным было то нападение, словно и не нападение вовсе, а так, привлечение внимания. И уж совершенно точно в нем не было ничего ужасающего, кроме, разве что, странной песни, которую Крис сначала принял за собственный изгиб воспаленной историей Анны и царящими вокруг поместья слухами фантазии. Но если его товарищ тоже слышал ее, то дело было несколько сложнее.
Кстати о Греге, тот уже очнулся, и начал бестолково осматриваться все еще мутными после потери сознания глазами по сторонам. Но только до тех пор, пока Сиера не сунула ему буквально под нос кружку с собственным варевом.
Крис удовлетворенно хмыкнул. Дело свое девушка знала. Своими силами Крис еще долго приводил бы того в порядок, а под руками горничной Грег словно бы уже сейчас был вновь подниматься на ноги да снова подставляться под огонь, испаряющий кусты и открывающий взгляду камни. Впрочем, это было как раз не удивительно. Совух ведь не целитель, а совсем даже наоборот...
- Как я так быстро - что?.. Свалил оттуда с тобой на горбу? - Крис сложил руки на груди, весело глядя на растерянное лицо конюха. - Знаешь, у меня была возможность потренироваться, да и тебе бы вместо того чтобы вино лакать стоит заняться своей формой. Подумать только, тебя вырубила какая-то коряга. На твоем месте я бы уже от стыда сгорал. Мирная жизнь в окружении таких прелестниц только расслабляет, я тебя понимаю. Но не все же праздности предаваться... - Покачав головой в показном сокрушении, агент перевел взгляд на появившуюся вновь темноволосую девушку, и улыбка на его лице расцвела еще краше, наполняясь благодарностью к кормилице, параллельно с восторженными возгласами, доносящимися со стороны поверженного и восставшего вновь конюха.
- О да... И я, как волк. - Крис усмехнулся собственной многозначительной шутке, вспомнив символ на своем кольце. Отметка его настроения стремительно ползла вверх после того небольшого столкновения с неизвестностью в кустах, вызвавшего у Совуха прилив живительного адреналина, до сих пор наполнявшего вены и артерии бодрящим огоньком, от которого темная сторона его рассудка удовлетворенно заворчала, нежась в этом свете как кот на подоконнике ловит своим телом тепло солнечных лучей.
Они все живы, и даже Грег явно шел на поправку, если уже не был полностью здоров, так что он ничего не потерял от этого маленького приключения, и даже скорей приобрел. И его ждет вкусный ужин в теплом доме в окружении прелестных девиц, да еще, к тому же, обильно сдобренная интересной беседой. Жизнь налаживается. Давненько он не чувствовал такого домашнего уюта.
Про нового повара он уже был в курсе, и потому попросту пристроился за столом, угощаясь теплой булочкой и разламывая ее пополам, вдыхая в себя запах выпечки, отчего бурчание в животе только усилилось. И как же вовремя перед его лицом появилась парящая плошка с чем-то ароматным и вкусным даже на вид. Агент по природе своей был не особо разборчив в еде, и способен был много дней кряду питаться одними только сухарями да подсоленной водой, но такая еда не приносила ему ни малейшего удовольствия. И потому такие вот домашние радости были для него тем большим благом, чем дольше он проводил времени в дороге и на заданиях. А если учесть, что последний раз он отдыхал столь давно, что даже и не помнил этого, то сейчас он был почти готов замурчать, как тот кот.
- Благодарю за заботу, Милена. И очень рад с тобой познакомиться. - Крис еще раз улыбнулся девушке и изобразил вежливый поклон, который у него получился весьма своеобразным, если учесть что в одной руке у него уже была ложка, а другой он сжимал хлеб.
Конюх уже приступил к поглощению супа, показывая явное стремление прямо сейчас начать набирать необходимую форму, а Сиера пристроилась сбоку, с ходу же приступив к допросу. У той, кажется, слово редко расходилось с действием, и при такой въедливости и деловитости вряд ли Совуху удастся отделаться от нее парой ничего не значащих фраз.
Хмыкнув на историю об отпечатке копыта на лице, и вспомнив еще раз о своем Ленивце, Крис прожевал, не имея привычки говорить с набитым ртом, после чего повернулся, чтобы взглянуть на девушку.
- Если Грег - неудачник, то я скорее наоборот - удачник. Но удача моя - весьма своенравная леди, и, к тому же, богата на весьма мрачное чувство юмора. Ты слышала какие-нибудь рассказы, или, быть может, легенды или мифы о людях, которых народная молва называет "Черной рукой"?

40

Господа откушали, посуда была почти домыта. Суетящаяся служанка Милена вызывала невольную улыбку, точно милое дитя, заигравшееся в песочнице. Впрочем, свои обязанности ей это не мешало выполнять. И, очевидно, призраки ее не слишком беспокоили, раз она до сих пор не сбежала, и выглядит вполне разумной. Из всей болтовни Кианари лишь выбирала полезную информацию. Хотя как сказать "полезную" - факт, что в отсутствие повара готовила милашка Милена, вряд ли можно счесть ценным. Вскоре к вечернему ужину присоединилась вторая горничная, Сиера. Светлые волосы, странные запахи, уравновешенный характер. Рин она пришлась больше по душе, поскольку не взбивала руками воздух вокруг себя при любом волнительной ситуации, точно масло. За вечерней девушки не сразу заметили, как к их трапезе поневоле присоединились другие слуги. На звук отворившейся двери с улицы горничные отреагировали быстро. А уже по воплям "У него кровь!" Рин догадалась, что дело не чисто. Рассудительные фразы Сиеры сглаживали напряжение. Она удивительным образом контролировала ситуацию и отдавала распоряжения. Вот только от Милены особого проку не было. Разумно решив, что толпиться перед раненым - затея не самая удачная, Кианари просто спокойно доделывала свою работу, предоставляя другим решить проблему без ее участия.
Таинственная Эсмеральда, о которой упомянули девушки, очевидно, была еще одним местным призраком. Но отчего впечатлительная Милена ее боялась, в Джулию - нет, тот еще вопрос. Как, пожалуй, и то, что здесь слишком много женщин. Даже призраков.
Шутка про поцелуй окончательно добила Милену, и она предпочла укрыться в недрах кухни.
- Ты очень неспокойная, - заметила Рин, протирая ножи. Холодный металл поблескивал чистотой в свете кухонных огней. Шевеление за стеной явно означало, что потерпевший пришел в себя. А потому, так и не найдя, что ответить, горничная поспешила вновь сменить местонахождение. Слово за слово, а покуда Кианари методично укладывала посуду, темноволосая служанка уже успела сама разлить по тарелкам ужин и отнести голодным.
Стоит признать, Рин не хотелось знакомиться со всеми обитателями дома. Ее интерес пролегал между привычной работой и призраками, которые отчего-то так полюбили это место.

- Рин, тебе тоже нужно поесть, - Кианари послышались суровые нотки, отчего она даже обернулась в стороны мельтешащей вездесущей Милены. Кианари была откровенно удивлена такой молниеносной сменой настроения и поведения, и даже казалась слегка растерянной. В конечном итоге, Рин сдалась. Она обреченно вздохнула и побрела следом за веселой горничной.
Картина, представшая взгляду, казалась обыденной. Слуги после непростого дня собрались в отдельном, специально для них отведенном помещении, чтобы поесть и отправиться спать. Столь оживленные, они напоминали Рин птиц, что расселись по веткам обсуждать последние лесные новости, а потому громко чирикали и щебетали. На этот фоне неуместно выглядел Крис. Садовником он смотрится едва ли. Бывший военный, должно быть. В его образе чувствовалась сила, уверенность. Нееет, этот точно не птица. В самом деле - волк. Кианари уселась за стол с краю. Она была не слишком голодна, так что хлеба для пущей сытости ей не требовалось. Пока Сиера осыпала вопросами Криса, Рин решила воспользоваться обстановкой и обратилась к Милане:
http://s5.uploads.ru/FOy97.png
- А почему ты так боишься Эсмеральды? Надеюсь, это не паук, что живет в кладовой. - чувство юмора у нее было своеобразным.

Отредактировано Кианари (2017-09-11 17:13:43)

41

Вечер прошел в спокойном ключе. Он многое узнал об обитателях усадьбы и их привычках. Впрочем, для Анны даже такой легкий разговор стал несколько в тягость. В отличие от столицы, где жизнь кипит в любое время суток, в провинции предпочитали  рано ложиться и рано вставать. А потому Грау не стал настаивать на продолжении и галантно сопроводил Анну до лестницы. Он пожелал леди Валентайн доброй ночи и остался в гордом одиночестве в холле. На мгновенье он задумался, чем бы ему заняться далее. Спать Грау не хотелось. Ломиться к кому нибудь в комнаты среди ночи было не вежливым. Гулять в ночи по парку чревато разбитым носом. Но оставался вариант с конюхом, который любил выпить. Наш герой был готов поспорить, что тот не откажется поболтать с добрым господином под бутылочку винца. Наш герой вернулся в столовую, из которой еще не забрали фрукты и вино, что бы захватить почти полную бутылку. Вряд ли хозяева расстроятся если не заметят исчезновение одной - ради гостя можно и потерпеть, хотя скорее всего спишут на кого нибудь из прислуги ( и у Грау был один знакомый из конюхов на примете), а то и на непутевого братца, который видимо давно раздражал своим поведением Анну. Отто спокойно вышел на улицу. Воздух стал освежающим и бодрящим, особенно после дневной жары. Но что то в нем шептало о скорой зиме. Граушаттен невольно вспомнил что пора организовывать налеты на волков, пока молодняк еще не успел вырасти и сбиться в стаи. Молодой аристократ уже было собирался двинутся к конюшне, как вдруг он услышал шум со стороны. Кажется там притаилась кухня, и в этот поздний час прислуга собралась посудачить и весело отдохнуть. Такой вариант был даже лучше, ведь несколько ртов расскажут больше чем один. Наш герой аккуратно двинулся к двери, ведь не стоит забывать что землю покрывал тьма, а значит шанс споткнуться и упасть был велик, что в свою очередь превратило бы появление Грау в конфуз, а бутылку в груду осколков. У самой двери Отто замер на секунду вслушиваясь в происходящее внутри. Кажется веселый разговор тек как по маслу, над кем то не злобно подшучивали, а кто то обещал завораживающую историю. Похоже, там были и уже знакомые горничные. Кто знает, может даже природное красноречие поможет одной из них согреть его постель. Но он отбросил эту мысль. Видят боги ему пришлось подобные приключения едва он стал главой семьи. Веселые романтические интрижки и походы в кабаки и публичные дома остались в прошлом. В кой то веки Грау был согласен со своим недальновидным пастором: "Путь сильных мира сего тяжкая ноша". Но не время было предаваться унынию и Отто отбросил лишние мысли.  И тогда Граушаттен вошел. Даже не так, он будто втек в комнату - одно из умений полученных во время его криминальных приключений. Это один из способов себя эффектно подать. Очень в этом помогал темный наряд Грау. Для сидящих в зале могло показаться, будто дверь слегка сдвинулась, вроде бы от того качнулась и тьма слегка вползая внутрь, прежде чем расслабленный мозг осознает, что вошла не тьма а человек. А затем следует удивление. Сначала в недоумении и расстерянности застывают те кто увидел это явление, затем смолкают по одному остальные, особенно спиной к двери, заметив странное поведение товарищей. Через несколько долгих секунд все глаза смотрят на Грау, а значит внимание получено. Отто сделал шаг вперед и дружелюбно улыбнулся:
- Добрый вечер. Боюсь я не успел представиться перед всеми должным образом. Я Граушаттен, но вы можете звать меня Грау, - легким поклоном Отто поприветствовал присутствующих, а затем он продолжил говоря в простяцкой манере, - Не против, если я присоединюсь к вам? К тому же я с подружкой, - из-за спины появилась заветная бутылка, в то время как широкая улыбка призывала воспринимать слова в шутку, - надеюсь здесь найдутся кружки. Не пить же всем с  горлышка по очереди?
По крайней мере тактика Грау сработала на большей части собеседников. Теперь он мог оглядеть всех более внимательно. Он помнил конюха и служанок. Кроме них в помещении были девушка и парень. Из разговора с Анной можно было заключить, что это новые повар и садовник. С первого взгляда сложно было сказать о них, однако в них чувствовалось что то большое. Стоило быть настороже. Впрочем Грау всегда был настороже.

42

Стоило Грау остаться в одиночестве, и в тишине огромных залов поместья стали особо остро ощущаться различные звуки. Треск огня в лампадах, изредка доносящиеся скрипы, тихий шелест растений и трепыхающихся от легкого ветра занавесок. Пока Грау ходил за вином, ему даже пару раз на мгновение почудилось, что за ним наблюдают, хотя поблизости точно никого не было. Лишь когда Грау был на пороге дома и собирался выйти на улицу, в дальнем углу холла, около странного механизма, промелькнула какая-то тень. Впрочем, она осталась незамеченной.
Выбравшись на улицу, мужчина уверенным шагом отправился к конюшням. Теплая летняя ночь радовала свежестью и легким ветерком. Жаль, небо почти полностью затянуло облаками - будь ночь звездной и лунной, можно было бы прогуляться и до сада. Когда Отто дошел до перекрестка, он вдруг на мгновение ощутил легкий озноб и... чье-то присутствие? Казалось, будто рядом только что кто-то прошел или, скорее, пробежал. Однако, на перекрестке он точно был один. В этот момент Грау услышал чьи-то голоса, едва различимые со столь большого расстояния. Догадавшись, что это должно быть прислуга Валентайнов, Отто оставил свою затею посетить конюшни и отправился на звук.
А в кухне тем временем ужин был в самом разгаре. Впрочем, Сиера и Милена уже успели перекусить до инцидента с конюхом, а Рин была не так уж голодна, поэтому на угощение налегали в основном мужчины. Грэг уже выглядел полностью здоровым и все еще восхищался скоростью и ловкостью Криса. Было похоже, что новый садовник пришелся ему по душе. Изначальное смущение Милены от общества Криса тоже постепенно прошло, и девушка уже не выглядела такой зажатой. Возможно, на нее так подействовало дружелюбное отношение мужчины, а может ей придавали уверенность Рин и Сиера, сидящие рядом. Кстати о последней. Она вовсе не собиралась так просто отставать от Криса, пока тот не расскажет о случившемся, хотя бы в общих чертах.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: "Черная рука?" - ее брови чуть взметнулись вверх, - нет, никогда не слышала. Я не особо интересуюсь мифами. Это имеет какое-то отношение к разбитой голове Грэга? - попыталась она вернуть разговор в нужное ей русло.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Да что ты к нему пристала?! - проглотив очередную ложку супа, наигранно возмутился конюх, - лучше бы похвалила! Он ведь мне жизнь спас!
Сиера: Ой, да ничего бы с тобой не случилось, - отмахнулась та, - я тебя и с куда более тяжелыми ранениями выхаживала.
Грэг: Ага, которые сама же и наносила! - весело хохотнул мужчина, - помнится последний раз ты стукнула меня кочергой и затолкала в каминную трубу!
Сиера: Да ты упырь потому что! - воскликнула горничная. - Напомнить, за что?! Это ж до чего нужно было напиться, чтобы голышом забраться на крышу нашего домика и размахивать там нижним бельем Милены, где ты его только взял?! Ты хоть помнишь, что орал с крыши? "Меняю труселя на пивные бутыля. Коль не будет пивасов - не получите трусов!" - передразнила девушка. - Хорошо, что кроме меня и Милены никто этого не видел!
Грэг: Ну, перебрал малость, - согласился конюх, - зато есть, что вспомнить!
Сиера: Да уж, - усмехнулась она и снова переключила свое внимание на Криса. Про свой допрос она забывать даже и не думала: - так что там за "Черная рука" такая?
А Милена тем временем, улыбаясь, наблюдала за веселой компанией. Они любила такие вот посиделки. В теплом кругу коллег, а порой и хозяев, она чувствовала себя комфортно. Такие вечера напоминали ей о семье, которой девушка лишилась несколько лет назад. Это сейчас она вполне довольна своей жизнью, но кто знает, как бы все обернулось, не попади она к Валентайнам. До этого она почти два года скиталась по провинциям, не имея дома и постоянной работы, жила впроголодь и, наверное, однажды бы ее просто убили в какой-нибудь подворотне. Но однажды в ее жизни появилась Сиера, защитившая хрупкую девушку от приставших к ней уличных бродяг. Именно она тогда убедила леди Анну взять Милену на работу, и девушка до сих ни разу не подвела радушную хозяйку, хоть и не сразу заслужила доверие семьи.
- А почему ты так боишься Эсмеральды? Надеюсь, это не паук, что живет в кладовой. - вдруг услышала она вопрос.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Нет, не паук, - улыбнулась девушка и охотно поведала: - Эсмеральда - старая крыса! А я до беспамятства боюсь всяких грызунов. Нет, ты не подумай вредители у нас не водятся. Видишь ли... - Милена чуть замялась, но все же решила рассказать: - Джеймс Валентайн, покойный муж леди Патриции, занимался изучением животных. В западном крыле даже была оборудована целая зала с клетками и вольерами. Эта зала, кстати, уцелела во время большого пожара 20 лет назад, животные выжили. Но господин Джеймс все-таки решил перевезти их отсюда в более безопасное место. Однако, некоторых он оставил. "Особенных", как он их называл. Вот только после его смерти леди Патриция решила избавить дом и от них, но... в день переезда все клетки оказались пусты. Животные каким-то образом выбрались и разбрелись по поместью. И до сих пор их иногда можно где-то встретить. Впрочем, они особо никому не мешают. Но вот Эсмеральда... - девушка чуть поежилась.
Сиера: Она тоже никому не мешает! - вмешалась вторая горничная, - выползает только по ночам и дальше подвала нос не высовывает!
Милена: Да, но... она крупная! Толстая! Страшная! - сделала большие глаза Милена, - но самое главное - она разговаривает! Грязно ругается! Вот кто ее научил этому?!
Сиера лишь закатила глаза, вновь переключив свое внимание на Криса. Но задать очередной вопрос не успела - дверь кухни отворилась, являя взору слуг гостя Валентайнов. Впечатлительная Милена поначалу до ужаса перепугалась и даже непроизвольно легонько схватила Кианари за рукав. Сиера же лишь скользнула по двери равнодушным взглядом.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Ох, мне мерещится, или черти к нам явились? - пробормотал конюх, но потом присмотрелся, и на его лице заиграла приветливая улыбка, - о, да это же господин Грау! Конечно, мы будем рады вашему обществу! - сказал он за всех присутствующих, за что мгновенно словил неодобрительный взгляд Сиеры, но проигнорировал его, вновь обращаясь к Отто: - если, конечно, вас не смущает компания прислуги... - мужчина уже успел познакомиться с Грау чуть раньше, и тот ему очень даже понравился. А бутылка в руках неожиданного визитера лишь увеличивала радость от встречи.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Присаживайтесь, пожалуйста, - сказала она, - я принесу кружки, - добавила горничная, мельком глянув на все еще напуганную Милену. Встав из-за стола, Сиера чуть наклонилась к Крису и шепнула на ухо: - Он нас прервал, но наш разговор не окончен, Крис. У тебя на рукаве следы от огня, да и судя по вашей с Грэгом грязной обуви, вы не по дороге ходили. Я все-таки хотела бы услышать, что с вами стряслось. Но позже, при госте об этом говорить не стоит, - закончила Сиера и поспешила в кухню, вскоре вернувшись с шестью кружками. Впрочем, две из них точно были лишними - Сиера и Милена не употребляют спиртное.

43

Обстановка в комнате, горячая еда и говор прислуги постепенно и невольно возвращал Криса в состояние, близкое к благодушию. Необходимо уметь ценить подобные вечера в приятной компании. И ради того, чтобы получить возможность вот так вот просто посидеть и несколько расслабить усталые плечи и стоит потрудиться, прикладывая для этого все силы и старания изнуренных постоянным напряжением разума и тела. Чего стоит одна только техника духовного ока, дающая овладевшему ей возможности, превышающие возможности человека, но и требующая взамен соответствующую плату. Недавно у него уже мелькала мысль о вынужденной диете из сухарей и воды, но при таком рационе организм агента работает буквально на износ, и ему неоткуда восстановить силы, в результате чего Крис еще долгое время чувствует себя разбитым и сонным, через силу фокусируя свое внимание и собирая оставшиеся силы в организме по крупицам. Пренеприятное ощущение...
Между тем к ним, наконец, присоединилась уже знакомая Крису девушка Кианари, и тот поприветствовал ее улыбкой и вежливым поклоном. На большее его пока не хватало, так как рот его был занят скорейшим поглощением поставленной перед ним еды. Нет, он не накидывался на нее как варвар, и помнил о приличиях, но еда с его тарелки исчезала так быстро, что даже Грег начавший первей него, сейчас начал от Совуха отставать. Кристофер и не знал до того, насколько же он был голоден.
В этом деле ему посильно мешала сидящая рядом Сиера, настойчиво теребившая его, показывая простоту и силу духа, отчего Крис даже несколько заинтересованно на нее покосился.
Вот уж кто в этом доме цербер, не чета Грегу. Впившись зубами в добычу, своего не упустит, и со спокойным и даже отстраненным лицом будет терзать свою добычу, пока либо не добьется от нее того, чего желает, либо та в ее хватке не испустит дух.
Этим Сиера напоминала Совуху Ксану, пусть и отчасти. Нет, в ней не было той непосредственности и чувства неуловимого превосходства, как при общении с женой, когда ты понимаешь, что эта девушка словно знает тебя лучше, чем даже ты сам, и умело трогает в твоей душе нужные струны, но по силе стальной хватки челюстей почти ничем той не уступала.
Невольно ему на ум пришло сравнение. Крис видел в одном из городов во время одного из своих путешествий особенную породу собак. Тупомордых, на низких ножках, с крупным но поджарым телом, под шкурами которых даже у щенков перекатывались валики мускулов. Как слышал Крис, эти собаки были исключительно спокойны, почти никогда не лаяли и потому не годились для сторожевой службы. Быть может, именно потому и были слабо распространены. Зато у них была другая особенность - сила сжатия огромных челюстей. Несколько даже забавные на вид своей странностью и непропорционально большой головой по сравнению с остальным телом, эти твари на удивление резво передвигались на своих коротких лапах, а в броске способны были, по слухам, даже перекусить латный наруч. При этом в их челюстях срабатывал своего рода замок, отчего их челюсти немели, и собаки еще долго после этого не могли разжать пасти, бывая, даже мертвыми тушами продолжая сжимать на вражине свою хватку.
И отчего-то, при взгляде в их спокойные оценивающие глаза, Крис был склонен верить этим слухам. Он недолюбливал животных, особенно собак, и те отвечали ему взаимностью. Поэтому более близкого знакомства у них, к счастью, не получилось.
И именно они почему-то вспомнились сейчас Крису при косом взгляде на устроившуюся сбоку от него Сиеру. Это была не львица, но зверь не менее опасный. И бесконечно верный, если заслужить его преданность. И если сравнение Криса было верным или хотя бы близким.
Заметив интерес в ее глазах, Крис отложил на время ложку и взялся за хлеб, отщипывая от него по кусочку и бросая в рот, чтобы тем самым немного успокоить все еще не затихшее сосущее чувство голода под ложечкой.
- Отчасти. - Совух жестом руки попросил девушку набраться терпения. - В мире есть люди, которым удача благоволит. Таких все любят, богатство само идет к ним в руки. В любом деле. за какое они ни возьмутся, их ждет успех и признание. Это счастье, обладать такой особенностью. Но бывает и оборотная сторона у этой медали.
Голос контрразведчика наполнялся новыми нотками по мере того, как он углублялся в рассказ. Чего и говорить, рассказывать истории он любил, и смел надеяться что умел.
- Бывает и так, что Войлар - бог удачи, и Иннос - бог справедливости, сходятся в споре над душой смертного, и тогда удачливость того превращается для него самого в кошмар. Нет, он ее не теряет. Иногда даже наоборот, ему начинает везти даже тогда, когда, казалось бы, все обстоятельства ополчились против него. Он выживает в кораблекрушении, когда вся команда погибает. Туча стрел накрывает всех вокруг него, но его даже одна не заденет оперением. На пути огненного заклинания, выжигающего все вокруг станет удачно рухнувшее и прикрывшее его дерево, а враги, преследующие его, окажутся отрезаны неожиданным обвалом. Такому человеку везет просто катастрофически...
Крис сделал театральную паузу в своем монологе, задумчиво разминая в своих пальцах хлебный мякиш и придавая тому ловкими движениями черты человеческой фигурки.
- Но у его удачи появляется цена. Самим своим появлением в чьем-либо обществе этот человек обрекает окружающих на несчастья, черную полосу невезения. Даже самый удачливый доселе человек познает горе, когда в любимой азартной игре ему вдруг начинает не фартить кон за коном, и в итоге он проигрывает все до последней монеты, или даже штанов в напрасной надежде отыграться. Винная дубовая бочка, стоявшая сто лет в подвале трактира, вдруг дает течь, и в результате драгоценное вино, на которое хозяин потратил последние деньги, расчитывая поиметь с нее хорошую прибыль в преддверии праздника, расплескивается по полу, и тот оказывается в убытках из-за порченных товаров. - Тон голоса Кристофера мрачнел тем дальше, чем больше он рассказывал об этом явлении.
- В утробе матери плод задыхается, неудачно попав в петлю пуповины. Стрела находит солдата за узкой смотровой щелью забрала. Дерево, будто подкошенное, падает на дилижанс с людьми от малейшего порыва ветра. Неожиданный обвал сметает с лица предгорья деревушку, стоявшую до того много столетий в укромной долине и не знавшую бед...
Взгляд Криса снова нашел внимательные глаза Сиеры, и тот показал жестом на получившегося человечка у себя на ладони.
- Он - всегда оборотная сторона. Чем больше несчастий вокруг него, тем сильнее и светлее его полоса везения. Это нельзя контролировать, как нельзя управлять падением звезды, ярким, обжигающим и оставляющим на земле болезненный огненный шрам. И заканчивается это всегда... - Человечек исчез во рту Криса, перемолотый его зубами, после чего тот закончил: - ... Грустно. Неожиданно. Боги любят играть судьбами смертных, вот только сами смертные от этих игр удовольствия не испытывают. К счастью, - Тон голоса Криса повеселел, и на его лице вновь заиграла улыбка, словно стараясь смыть из воздуха напряжение, поселившееся в нем при его предыдущих словах, - Подобное встречается достаточно редко. Официальные источники в летописях имеют всего три таких случая за всю историю человечества, не смотря на то, что официальная церковь считает подобные сказания ересью. И, к счастью, я не могу назвать себя "черной рукой". Моя удача как строптивая дева, может приоткрыть свою грудь только лишь затем, чтобы следом влепить пощечину, оставляя на щеке кровавый след от ногтей. А в следующий миг притянет к себе за уши и расцелует. Никогда не знал, что у нее на уме, и уж тем более не знаю, что от нее можно ждать в следующий миг. Вот и встречу с Грегом и наше дальнейшее приключение можно тоже отнести к ее капризам. - Крис горько ухмыльнулся, почесав подушечкой пальца шрам у себя на лице, и вернулся к поостывшему супу.
И почти сразу заметил, что в их помещении народу прибавилось на одну персону, которая кралась к ним от главного входа, хоть и сложно было это проделать в условиях, когда вокруг полно гомона да шума. Во многом ему в этом помогло его духовное око, обострявшее его восприятие до предела, да и крадущийся хоть и знал примерно, как это делается, был далек до признанных мастеров, нахватавшись этого искусства по верхам, чего было явно недостаточно против человека, который как раз специализировался на поиске и устранении тех, кто стремился всеми силами остаться в тени. От этого ощущения чужака за спиной его инстинкты и чутье опасности мигом вышибли из головы весь благодушный настрой, как пробку из хорошо закупоренной бутылки, мгновенно протрезвляя прохладно-болезненным ощущением, кольнувшим шею на загривке.
"Человек с добрыми намерениями красться не будет" - Закон, который вбивали в него как на улице, так и на тренировках, да и позже в его бытность агентом он немало помог ему избежать опасных ситуаций. Опасных для его шкуры, само собой.
Но Крис уже накололся сегодня со своим сверхъестественным чутьем, насторожив смотрителя, а сейчас сбоку от него сидит милая девушка, подмечающая детали куда как лучше, чем престарелый подслеповатый Дэриэл, и раскрываться перед ней могло быть чревато осложнениями.
Однако всего на миг его взгляд расфокусировался, маскируясь под прикрытыми веками в то время, как агент изучал вошедшего не оборачиваясь к нему и не подавая виду, что он вообще в курсе о его существовании, изучал его, опираясь на сигналы с иных органов чувств.
А после спокойно продолжил свою трапезу, предоставив гостю возможность представиться и обозначить свое присутствие. Он уже был оценен и сочтен не представляющим угрозы.
То, что это был не смотритель, который сейчас единственный отсутствовал в их обеденной зале, Крис был уверен. Успел хорошо изучить его походку и шум его дыхания.
Благо, что представления долго ждать не пришлось.
Обернувшись, словно только сейчас заметив его присутствие, Крис наконец имел удовольствие осмотреть нового гостя в этом поместье и по совместительству нарушителя их спокойствия, и на лице его отразилась тщательно отмеренная доля изумления, приличествующая человеку, за спиной которого материализовался словно бы из воздуха другой человек. Ни к чему напрягать остальных собственной осведомленностью, а то придется потом объясняться и рассказывать истории про глаза на затылке...
Вместе с Сиерой Грега настиг его собственный укоряющий взгляд. Слишком уж тот был простой, если спросить Криса. Слишком доверчив для охранника поместья, которому поручено сторожить чужие тайны. Но против ничего не возразил, кивнув вошедшему мужчине и указав ему рукой на свободное место за их столом.
И почувствовал на своем ухе дыхание девушки, отчего по обостренным невольным всплеском адреналина нервам вновь плеснул огонек.
Проводив Сиеру взглядом, Крис с усмешкой вернулся к остаткам супа, так и не успев сказать ей, что ничуть не против продолжить общение с ней в более приватной обстановке. И обратил внимание на Рин.
- Я не успел выразить тебе свою признательность. Суп - просто объедение. Я бы и тарелку слопал, если бы мне потом это не поставили в вину. - Еще раз с некоторой иронией покосившись в сторону, в которой исчезла его недавняя собеседница, Крис явно дал понять, кого прежде всего при этом имеет в виду.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-09-12 15:05:12)

44

Интерлюдия

Сиера не перебивала Криса. Слушала внимательно, вопросов не задавала. Сложно было сказать, о чем она в тот момент думала, но лицо абсолютно ничего не выражало. Даже когда Милена отвлекла ее от занятной истории очередной страшилкой про Эсмеральду, Сиера продолжала наблюдать за Крисом. Однако, она не могла не заметить, что Кристофер так и не ответил на ее прямой вопрос, увлекшись легендой. Впрочем, девушка бы все равно добилась ответа, если бы не внезапное появление Грау. По дороге в кухню горничная обдумывала услышанное. Мифы и легенды она не жаловала, считая подобные россказни глупым бредом. Однако что-то в облике Криса, его интонациях, заставляло задуматься.
"Он явно не пустую болтовню какого-нибудь барда пересказывал, - размышляла Сиера, - нет, больше похоже на то, что Крис сам отчасти является таким вот "Везунчиком", или бывал рядом с подобными людьми. Впрочем, он явно преувеличивает. Наверное, для красоты и полноты рассказа. С этим садовником определенно что-то не так, если он вообще садовник, конечно. Впрочем, кем бы он ни был, он не кажется плохим человеком. В отличие от Грау... - девушка чуть нахмурилась, - этот аристократ приветлив, дружелюбен. Даже к слугам на огонек заглянул! Прямо само добродушие! Вот только так ли оно на самом деле, или это всего лишь маска? Для знати подобные игры в порядке вещей. Что ж, время покажет, - решила Сиера, добравшись, наконец, до кухни. - Пожалуй, самой приятной из новоприбывших оказалась Рин. Она, конечно, немногословна, да и живет, похоже, на своей "волне", но, по крайней мере, не лжет. Не пытается казаться лучше, чем есть на самом деле".
Остановившись около ближайшего буфета, девушка уже намеревалась взяться за ручку дверцы, но ее внимание привлекло такое знакомое прозрачное облачко, которое кроме нее и некоторых животных в доме никто не видел. Облачко плавно переместилось к другому буфету, словно подсказывая, какие кружки лучше взять.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Хм... а это интересная идея, - сказала она, взяв поднос с шестью деревянными кружками, на каждой из которых были нарисованы ягоды рябины. Правда, на одной их них ягоды были желтыми, а не красными. - Что? - чуть удивленно переспросила Сиера, будто ей что-то сказали, - ты уверен?.. И она даже не пыталась с тобой говорить?.. Хм... Интересно. Ладно, я поняла, спасибо, - девушка задумчиво затянулась своей трубкой. несколько секунд постояла, а затем, прихватив кружки, отправилась обратно к людям. Поставив поднос на стол перед мужчинами, Сиера вновь заняла свое место рядом с Крисом, попутно сообщив, что они с Миленой спиртное не употребляют.

45

Грау оценил эффект, который он произвел на компанию и в целом остался доволен. Хотя должным образом прореагировали лишь трое. Две девушки остались странным образом спокойными. Можно было даже сказать, что подобный темперамент больше приличествовал вяленой рыбе, впрочем та что курила трубку незамедлительно пошла за кружками, по пути успев пошептаться с еще одним новым лицом. У мужчины на поясе висел меч, так что можно было предположить, что перед Грау находится охранник, но с другой стороны никто в доме об охране и словом не обмолвился, за то говорили о новом садовнике. Это было странным, даже подозрительным, так что Отто решил быть настороже, особенно когда кто то начинает шептаться при всех. Но Граушаттен лишь натянул на лицо дружелюбную улыбку и уселся в любезно представленный стул. Он ловко разлил в кружки вино поровну, умение приобретенное им во время пьянок в кабаках Иридиума. С учетом мест в которых ему довелось побывать, уметь разливать поровну было остро необходимым для содержания собственного здоровья в норме.
- Боюсь я не успел со всеми познакомиться. Так что предлагаю выпить за знакомство, - в словах содержался и некоторый укор за то, что горничные не посчитали нужным представиться. Сразу после стука кружек и пары веселых фраз Грау переключил внимание на то что заметил ранее, - Ба! Грэг, неужели уже успел подраться? И с кем?
Граушаттен спросил все это довольно шутливым тоном, в первую очередь, что бы Милена расслабилась. Девушка выглядела будто к ней только что вломилась сама Императрица и предложила ей пол государства и титул барона, если горничная не сморозит глупость прямо здесь и сейчас. Так что для создания соответствующей атмосферы, Грау не постеснялся рассказать пару веселых анекдотов и интересных историй. Сейчас он просто налаживал отношения с прислугой, ведь, как правило, слуги знали куда больше об усадьбе, чем ее хозяева.

46

Информация

По желанию игрока и с его разрешения, персонаж Кианари будет некоторое время использоваться в качестве нпс.

Таинственная Эсмеральда, поначалу заинтересовавшая Рин, оказалась всего лишь крысой. Ну...как всего лишь? Говорящая крыса, конечно, редкость, но Рин все же надеялась услышать что-то о духах или призраках. Впрочем, посмотреть на это мохнатое чудо она бы тоже не отказалась, хоть и интерес к данной персоне изрядно поугас. Внутренне усмехнувшись трусливости Милены, девушка продолжала молча наблюдать за остальными работниками, потихоньку поедая еще теплую булочку. Грэг оказался на редкость шумным. Рин не любила шум, он отпугивал ее привычное "общество". А вот Сиера с Крисом, кажется, нашли общий язык. По крайней мере, их беседа была очень оживленной. Хотя, Рин не особо вслушивалась, размышляя о чем-то своем. Из раздумий ее выдернула лишь фраза Криса.
http://sd.uploads.ru/t/e4bEF.png
Кианари: На здоровье, - пожала плечами девушка, - как я уже говорила, ничего особенно в нем нет. Обычный рецепт каталийского супа.
Не успела Рин ответить, как в помещение появилась еще одна личность. "Наверное, его неожиданное появление должно было быть эффектным, - предположила девушка, - ну... на кого-то его появление явно произвело должный эффект", - подумала Рин, взглянув на Милену. Самой же Кианари было совершенно без разницы, но раз уж она тут повар, а Грау - гость хозяйки...
Кианари: Я Рин, - просто ответила она и проводила задумчивым взглядом уходящую в кухню Сиеру. Кианари выбрала достаточно удачное место и могла видеть кухню. Однако, обзора было все-таки недостаточно для того, чтобы понять причину задержки горничной. Она явно не просто кружки брала. Впрочем, совсем скоро она вернулась, и Грау уже разлил по кружкам вино. Пить никакого желания не было. - Прошу прощения, - сказала Кианари, поднимаясь из-за стола, - я не люблю алкоголь. Время уже позднее, да и дорога, ужин... мне нужно отдохнуть, - кому-то такое сухое и неожиданное прощание могло показаться обидным или невежливым, но Рин было все равно. Она действительно хотела отдохнуть, а потому направилась уже известным путем к себе в комнату.

Сиера проводила Рин подозрительным взглядом, но ничего не сказала. Пообщаться с Рин она успеет и завтра. Милена же все еще приходила в себя после неожиданного появления Грау, а потому чисто механически пожелала Кианари добрых снов. А вот Грэг ухода повара, кажется, даже не заметил. Он с крайне довольным лицом потянулся за кружкой с вином.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Да ну что вы, Грау! - воскликнул он, делая щедрый глоток, - какая драка?! Мы с Крисом - это наш новый садовник, кстати, - мужчина кивнул в сторону Криса, -  просто гуляли, а потом... а что было потом? - чуть нахмурился конюх. - Ах да! Вспомнил! Грау, не поверите - ночь, кусты, темнота вокруг! Лишь яркий свет фонаря сияет в ночи! И мы вдвоем с Крисом... - мужчина сделал еще один глоток вина и, забавно выпучив глаза, закашлялся. Все выглядело так, будто мужчина просто поперхнулся, но...
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Что ты несешь?! - строго сказала девушка. Никто этого не заметил, но Грэг поперхнулся не сам по себе. Буквально мгновением ранее Сиера больно наступила ему на ногу каблуком туфли. - Ты хоть себя слышишь? Не позорься! И Криса в свои фантазии не втягивай! Ночь, фонарь, и вы вдвоем! - фыркнула горничная, - да что о вас люди подумают? - Сиере, конечно, тоже было интересно, что там случилось на самом деле, но говорить об этом при госте леди Анны - явно лишнее. - Я, вероятно, переборщила с можжевельником, вот он и несет всякую чушь, - улыбнулась она Грау, - Крис принес его сюда совсем недавно, без сознания. Грэг просто неудачно упал. С ним такое бывает иногда, особенно после вина, - девушка выразительно посмотрела на кружки. - Кстати, прошу простить нас с Миленой, но мы, как и Рин, не употребляем крепкие напитки. Не женское это дело, - Сиера говорила абсолютно спокойным и ровным голосом, будто не она буквально пару секунд назад отчитала Грэга.
Грэг: Прощения просим-с, - виновато сказал конюх, с опаской глядя на Сиеру и, чуть извиняясь, на Криса, - действительно двусмысленно прозвучало...
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: А я так испугалась, когда их увидела, - подала голос вторая горничная. Кажется, она потихоньку начала отходить от недавно увиденного зрелища, - Вы бы видели это, господин Грау! Мы с Сиерой сидим, кушаем, и тут дверь кухни открывается, а там - мама дорогая - Крис на себе волочет Грэга! Ужас! Нет, не Крис ужас, он-то как раз выглядел таким сильным и мужественным! А вот Грэг... он был весь в крови! Я так перепугалась! Да с него целый ушат натек! Ой, даже вспоминать страшно, - вздохнув, махнула рукой девушка и сделала большой глоток воды из стакана.
Сиера лишь закатила глаза. Впечатлительная Милена и так имела привычку приукрашивать действительность, но когда она чего-то боится, ее фантазия работает вдвое эффективнее.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: - Извините за этот каламбур, - сказала девушка, чтобы как-то скрасить сложившуюся ситуацию, и попыталась перевести разговор в другое русло: - как вам поместье Валентайнов? Знаю, вы только приехали, и видели немного, но все же? Кстати, завтра днем очень рекомендую прогулку по саду - он прекрасен! - оставалось надеяться, что к ночному происшествию разговор не вернется. А если вернется, то Сиера полагалась на Криса. Если Грэг сейчас наболтает лишнего, и об этом узнает Дэриэл или, еще хуже - Анна, то конюху не поздоровится. А Сиера все-таки зла ему не желала.

Отредактировано Руня (2017-09-20 01:39:56)

47

Наблюдавшему за их синеволосой кормилицей и слушая речи Грау, Крис обратил внимание на голос, который, кажется, доносился из кухни, в которой исчезла Сиера, отправившись за посудой для их маленького застолья.
Взгляд Криса пробежался по их маленькой компании. Неужели она кого-то встретила? Или сама с собой болтает? Или показалось? Последний вариант был самым оптимистичным и реальным, так как больше ни о каких слугах агент не слышал, а хозяева поместья вряд ли почтили бы их в этот час своим присутствием, тем более тайным, не показавшись перед глазами остальных, да и сложно было бы им пройти мимо Криса незамеченным.
Вновь невольно вспомнилось то странное нападение, оказавшееся для Совуха сюрпризом не смотря на все его многочисленные тренировки и богатый опыт, подобным которому мог похвастаться далеко не любой, и отчего-то вдруг все веселье пропало из крови, заставив вновь ощутить кожей воспоминание о колдовском жаре, чуть было не испепелившем его тело.
Адреналиновая волна схлынула, оставив Криса наедине с его переживаниями и тревогами, отчего тот вновь глянул в сторону разошедшегося больно за разговором Грега. Как бы то ни было, то, что Крис сейчас может сидеть здесь и вкушать еду в компании приятных людей - заслуга скорее конюха, чем его собственная.
Вот уж воистину, чудны изгибы человеческого разума. Начал за здравие, с более-менее вменяемой мысли, а закончилось все на том почти повседневном факте, что он только что чуть не умер. Нашел чему придавать значение. Все мы под смертью ходим, и всех рано или поздно ждет с ней встреча.
Ругаясь таким образом про себя и на себя, Крис все же обратил внимание на то, о чем вот уже некоторое время зашел оживленный разговор, и это помогло ему отвлечься от смурных мыслей.
- Да ну прям уж двусмысленно. - Крис махнул рукой на Грега, отмахиваясь от его слов словно от дурных мух. - Чем таким могут заниматься двое мужчин при свете фонаря в кустах?
Не смотря на нарочито скучный тон взгляд, которым тот одарил присутствующих тут дам, не в меру развитых и продвигающих тему намеков на однополые отношения, был весьма острым.
- Или... - Продолжил мужчина немного погодя, словно ухватил за хвост ускользавшую ранее от его понимания мысль. - Тем самым девы пытаются упрекнуть нас в том, что мы слишком мало внимания уделяем их прелестям и слишком много заняты работой по особняку? - Постепенно тон его голоса становился все более и более медоточивым, а взгляд, перескакивающий с одной девушки ну другую наполнялся хитринкой, только подчеркиваемой едва заметным изгибом губ в улыбке. Наблюдательный человек поймет, что Крис нисколько не злится, скорее наслаждается разлившейся в воздухе неловкостью. Другие же могут счесть, что его задели речи девушек и Грега.
- Ну так я могу это исправить... - При этих словах улыбка на его губах стала явной, а сам Крис подмигнул Милене, разрушая тем самым впечатление от его шутливой угрозы. - Но учти, Грег! Теперь внимание агента переключилось на конюха, и тому тоже досталась часть иронии, патокой разлившейся в его речи: - Что за двоих я работать не буду. Тебе придется тоже постараться, чтобы... - Тут накал страстей в его голосе превысил допустимые нормы, и последние слова мужчина практически промурлыкал, с явной двусмысленностью выделяя каждое слово, чтобы у слушателей не осталось сомнений в их многозначительности:
- Чтобы загладить нашу вину перед девушками...
Ну уж нет, девчата, не на того нарвались. Если Грега может быть и можно смутить такими речами, да и сам он в целом выглядел достаточно безобидно на фоне той же Сиеры или по большей части молчавшей до сих пор Рин, то Крис в ответ и сам укусить мог. И более того, с удовольствием это проделывал.
Разве что Грау в этом уравнении пока оставался неизвестной величиной, как и его влияние в этой игре. Почему-то на уровне инстинктов тот ощущался как враждебная цель, может быть из-за того, как тот крался в кухню. Может быть, чувство конкуренции. Может быть, чутье на неприятности...
И от того внимание Криса постепенно сосредоточилось на их новом госте параллельно с незаметно оказавшейся в его руке кружкой с вином.
- Позвольте взять на себя обязанность первого тоста, коль больше никто ее на себя не берет. За дам! Вот вы, скажите, каких предпочитаете? - Крис обратился к дворянину,
заговорщически склоняясь в его сторону, но поглядывая при этом то на одну, то на другую служанку. - Светленьких, темненьких?
Если Совух правильно расшифровал сигналы, которые ему подавала Сиера, продолжать тему их вечернего приключения та при госте не хотела, и в этом ее мысли на удивление близко пересекались с собственным стремлением агента вообще умолчать о некоторых деталях.
И способ этого ухода от ответов был выбран самый простой, но от того не менее эффективный. Если за столом собирается больше трех мужчин, да под спиртное, то разговор рано или поздно почти наверняка зайдет про женщин. И заведет его почти наверняка самый старший из них.
Сложно было сказать, кто из них был здесь самым старшим, и потому Крис взял временно его роль на себя.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-09-24 01:40:51)

48

То что Грау не доверяли секреты  и следовало ожидать. Поэтому он и бровью не повел все действия с недалеким Грэгом. Более он всем видом показывал, что верит каждому их слову. Всегда можно было вызнать полную информацию после. Грау даже успел вставить фразу:
- Если вы считаете этих девушек лишними для вашего внимания, то почту за честь взять их досуг на себя, - Грау дружелюбно подмигнул, показывая, что это шутка. Хотя женского общения Отто не хватало, однако это стоило, что бы устраивать  лишних свор перед стоящей впереди целью. Однако не стоило воспринимать девушек за разменную монету в играх больших мужчин.  А чутье аристократа, подсказывало, что садовник питает к Грау далеко не дружеские чувства. Что то на уровне инстинктов. Да Крис действовал как тому и полагалось, в данной ситуации. Но слишком гладко, слишком легко и удачно. Что то заставляло в Отто внутри трепетать и держаться настороже. Это была интуиция опытного дельца, цепляющаяся за мелочи невидимые глазу, в том числе  не до конца осознаваемое  рассудком, но побуждающее мурашки под перчатками бегать толпами. А это был показатель быть аккуратным и внимательным к деталям. Грау всегда был внимательным к своему сознанию, подсказываещему о приближающихся проблемах. Вместо этого, его лицо приняло серьезное выражение:
- Сиера, мне довелось познакомиться со слишком малой частью усадьбы, что бы судить в полной мере. Но не могу не признать, что я невпечатлен тем, что увидел. Моему взору представали имения в столице, кажущиеся трущобами после этих владений, - как всегда в словах Грау не было и капли лжи. Он прекрасно изучал как особняки, так и трущобы Иридиума. Вместо того, что бы в само собой подразумевавшиеся излишние восхваления, Отто решил ответить следующим образом, - С удовольствием ознакомлюсь со столь знаменитым садом лично.
Он поддержал тост Грэга и даже грохнул кружкой в общем тосте, едва ли громче всех. После отпив, он сделал вид, будто задумался перед поставленным вопросом, что бы начать следующую речь:
- Хех, Крис этот вопрос требует своего раскрытия после 3-ей кружки и только в обществе мужчин. Но если хочешь ответ, то вот он: мои предпочтения не связаны с цветом волос, - Отто ни разу не смутился, но и был готов продолжать в стиле своих сестер и матери и даже не отходя от правды, - В моей семье всегда придерживались одного правила: жениться всего один раз и на всегда. Девушка это твой самый верный союзник и товарищ во всех грядущих трудностях и бедах. Так что и стремиться стоит к той кто станет твоей надеждой и опорой. Ради которой, ты готов встать грудью между опасностью и ней.
Наш герой не кривил душой ни разу, так его воспитывали его в семье, более того его слова ни разу ни к кому не привязывал, пока он не сказал, что готов защищать кого нибудь. Если говорить честно, то Грау до сих пор не воспринимал идею женитьбы к самому к себе. Это был ход в одну сторону без возможности отхода или контрмер. Как лихие игроки, что были готовы идти в азартной игре ва-банк. Слишком часто Отто видел как они проигрывали. Впрочем, Грау поспешил вставить шпильку от себя Крису:
- Впрочем, если ты спрашиваешь меня об этом, то скорее всего положил глаз на кого то из этих красавиц?
Вот теперь можно было ожидать, что девушки не слезут с лесника, пока он жив и не ответит вразумительно. Конечно это только вопрос предположение, из того что  многим особам прекрасного пола нравится слышать о своих воздыхателях. За Милену наш герой вряд ли волновался, но вот Сиера уже должна была сгорать от нетерпения.

49

Когда вино было разлито по кружкам, Сиера с интересом ждала результатов маленького эксперимента. Впрочем, ожидание несколько увеличилось, когда Рин неожиданно решила покинуть уютную компанию. Было заметно, что Милена немного расстроилась. Она всегда пыталась подружиться с новыми людьми, но Кианари явно была на своей волне. Задумавшись о странном поведении нового повара, Сиера чуть было не пропустила момент, когда одну из кружек взял Крис. Ожидания горничной подтвердились - именно ему досталась кружка с желтыми ягодами рябины. Сиера вновь мысленно вернулась к рассказу Криса о "Черной руке" и госпоже удаче и даже украдкой посмотрела на него каким-то подозрительным взглядом. А мужчины тем временем разговорились.
Милена и Сиера не вмешивались в мужские разговоры, лишь переглядывались время от времени. А вот Грэг, уже допив вторую кружку вина, немного осмелел и, кажется, даже забыл, что еще совсем недавно был далеко не в самом цветущем состоянии. Заметив, что бутылка вина быстро заканчивается, он тут же сбегал в подвал и принес еще одну. А чтобы Сиера не успела его остановить, заявил, что нужно уважить гостя, мол, не дело это - чтобы благородный человек угощал прислугу будучи в гостях. Возможно, будь здесь Дэриэл, он бы остановил хитрого конюха, но горничные возражать не стали. Милена вообще никогда никому не перечила, а Сиера была слишком занята изучением новых для нее людей. Впрочем, вернувшись, Грэг налил полную кружку вина лишь себе, Крису и Грау лишь немного долил. В отличие от конюха, двое других мужчин так сильно на спиртное не налегали. Откровенно говоря, почти всю бутылку, принесенную Отто, выдул сам Грэг.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Эх, мужики... наши горничные не такие, как обычные девки, - чуть заплетающимся языком вклинился в разговор Грау и Криса конюх, - вот Катарина у нас была - огонь, а не женщина! Хлебом не корми, дай только тепла и ласки! Уволилась правда две недели назад, а жаль... - вздохнул Грэг, делая очередной большой глоток, - ну да она далеко не первая, кто увольняется. До нее Мария еще была. Хотя она не сама уволилась, ее леди Патриция выгнала, когда увидела как Мария из комнаты сэра Антуана под утро выходила. А еще...
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Грэг! - Сиера произнесла его имя таким непередаваемым тоном, что мужчина затравленно булькнув, уткнулся в кружку. В голосе девушки слышался металл и какая-то жесткая непреклонность. Конюх очень хорошо знал, что вот сейчас уж точно лучше заткнуться. Наверное, не будь здесь Грау, девушка точно что-нибудь сломала бы незадачливому болтуну. Затем Сиера перевела взгляд на Грау и Криса: - могу я попросить вас сменить тему разговора? - девушка выразительно указала в сторону красной, словно перезрелый помидор, Милены, нервно вцепившейся в подол платья подруги. А после того, как Сиера обратила на нее внимание присутствующих, девушка и вовсе вжалась в свой стул. - Думаю, подобные темы вы могли бы обсудить и без нас... - Сиера явно собиралась сказать что-то еще, но в этот момент тихо хлопнула дверь, ведущая в обеденный зал, а до присутствующих донесся мерный стук каблуков.
Буквально через пару мгновений собравшаяся компания смогла лицезреть высокую девушку лет 25 на вид, одетую в элегантные темно-синие брюки и белую блузку, поверх которой был накинут длинный кожаный плащ. Девушка была красива. Идеальная осанка, правильные черты лица, чистая светлая кожа и роскошная копна вьющихся рыжих волос. Особый шарм ей придавала заметная родинка на правой щеке. Вот только ледяной и цепкий взгляд карих глаз немного отталкивал. Впрочем, стоило ей заметить Грау, как взгляд мгновенно переменился, став куда более теплым и дружелюбным, а на губах заиграла приветливая улыбка.
http://sg.uploads.ru/t/z5ZIn.jpg
Этель: Добрый вечер, - послышался красивый мелодичный голос, - Господин Граушаттен, полагаю? Меня зовут Этель Ксанье, личный педагог Эммы, младшей дочери Марианны. Признаться, я совсем не ожидала увидеть вас здесь, среди... м... этих людей, - девушка смотрела исключительно на Грау, нарочито игнорируя всех остальных. - Это я удачно зашла.
Сиера: Ох, Этель, ради бога, - закатила глаза горничная, - еще скажи, что случайно проходила мимо!
Этель: Нет, не случайно, - скрипнула зубами учительница, вынужденно переключая внимание на Сиеру, - леди Патриция просила найти горничных, она ждет в оранжерее. Вас же вечно нет, когда надо! Мне, конечно, не сложно, но, согласись, не самое приятное занятие - разыскивать вас по всему поместью. Это... утомляет.
Сиера: Переутомилась, видимо? - ехидно спросила блондинка, - Наверное, по саду нас искала. Да еще на таких каблуках. На ночь глядя.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Девочки, не начинайте, - подала голос вторая, все еще пунцовая, горничная - Этель, спасибо! Я немедленно отправляюсь в оранжерею, - для Милены, пожалуй, обстоятельства сложились удачно. Она чувствовала себя не комфортно и была рада тому, что появилась причина сбежать. Девушка пожелала всем приятного вечера и быстро покинула кухню.
Сиера: Ну, раз уж заглянула, Этель. Может быть вина?
Этель: Разве что в качестве приветствия господина Граушаттена, - ответила девушка, - к сожалению, у меня не так много времени. - Этель грациозно обошла столик и выбрала себе место между Отто и Крисом. И если на Криса она мимоходом посмотрела с минимальным интересом, то на Грэга даже не обратила внимания, будто его и вовсе здесь не было.

50

Крис сдержал смех, но не сдержал усмешку, показывая дворянину что его юмор замечен и оценен. Дам в поместье явно было многовато для одного него, да и не выглядел тот особым мастаком любовных дел и утех. Хотя кто знает, был среди его знакомых еще в те давние, покрытые пылью времен дни, когда он сам едва-едва оперился и пробовал себя в актерском деле один парень, который бахвалился своей популярностью среди женского общества, хотя сам ни красавцем особым не был, ни сильно выдающимся ни в чем особенном замечен не был. Средненький такой парниша, вот только ночевать предпочитал больше не один, а сразу с несколькими девочками из квартала цветных стекол, на которых и спускал большую часть гонорара... Вот только неизвестно, завидовать ли ему, или же больше сочувствовать.
К тому же Грау невольно ступил на территорию, которую уже наметил агент под себя, отчего тот вначале невольно почувствовал какое-то напряжение на уровне инстинктов одновременно с плеснувшей из глубины сознания яркой мыслью "Не отдам, все мое!", но благо сумел себя сдержать и задуматься над природой этого порыва. Внимательного оценивающего взгляда разума этот первобытный порыв не выдержал, и исчез обратно во тьму, откуда и пришел, как крыса сбегает из слепящего для нее пятна фонаря.
- О, место в моем сердце принадлежит только одной женщине. - Совух улыбнулся, вспоминая свою последнюю встречу с дочерью. Как она там? Наверняка уже успела вырасти и превратиться в шикарную девушку с такими же светлыми волосами, как у своей матери. Ох, как бы он хотел ее увидеть, и как же хорошо понимал причины, по которым не может этого сделать... Впрочем, большую часть своего жалования он отсылал ее нынешним воспитателям. Денег ему из императорской казны достается много, да вот только что ему по сути требовалось-то? Сущий пустяк, от которого откладывался серьезный излишек, с которым надо было как-то распоряжаться. Строить на них свой дом, и пробовать начать все сначала, путь это и будет больше иллюзией нормальной жизни? Чтобы он большей частью пустовал? Попробовать полюбить другую, да завести еще детей? Вот уж нет, увольте... Сил, ни сердечных, ни душевных на это больше не осталось, так пусть лучше его деньги станут залогом будущего его кровинушки. Даже если та и не подозревает о его существовании.
Словно только сейчас заметив смущение Милены, Крис примиряюще поднял перед собой руки, показывая раскрытые ладони в интернациональном жесте покорности, состроив при этом на лице самое невинное выражение, своей карикатурностью и изогнутыми в улыбке уголками губ просто кричащее о наигранности.
- Оу, прошу прощения. Должно быть свежий воздух и молодое вино ударили мне в голову, и под их напором я совсем растерял остатки мозгов, которые мне не успели выбить в армии. Еще одна причина, по которой я предпочитаю не пить. Ладно... - Крис со вздохом поднялся на ноги, взявшись за свой плащ и фонарь, и глянул в сторону Грэга с Грау. - Грэг, - Крис ухмыльнулся - будь осторожен, не споткнись по пути, когда будешь возвращаться к себе. Господин Грау. - Крис церемонно пристукнул каблуками обуви и склонил голову, обозначая кивок. - Благодарю за угощение. Рад был с вами побеседовать. Надеюсь, мы еще сможем поговорить при менее... - Тут он не сдержался, и глянул в сторону все еще пунцовой Милены и хмурой Сиеры, в этот момент общавшимися с какой-то еще барышней. Еще одна служанка? Хм... Нет, уже не сегодня... - При менее стесняющих обстоятельствах. Дамы... - Еще один кивок с пристукиванием каблуками в сторону девушек, особый взгляд в сторону Сиеры, намекающий что слова ее о беседе наедине не забыты, и Крис вышел на улицу тем же путем, что и пришел, волоча на себе конюха.
И остановился, втягивая в себя вечерний воздух, и понимая, что надеть плащ было бы очень неплохой мыслью. Не смотря на теплые деньки вечера все еще были прохладными, а подхватить простуду было бы не самым лучшим окончанием этого и без того насыщенного событиями дня.
А еще было бы неплохо определиться с тем, что ему стоит делать дальше. Отправиться ползать по кустам в надежде вновь отыскать найденный там однажды камень? Дорогу-то Крис запомнил, но уж больше не хотелось ему сейчас вновь идти пропаленной тропой до места, где его чуть было не убили. Сейчас-то с ним нет конюха-мага, который в случае чего может прикрыть его спину. Пусть Крис и привык работать преимущественно один, но и дураком при этом не был, и прекрасно понимал, что в случае, когда в деле замешана магия,с ней стоит бороться другой магией.
С другой стороны, что ему еще остается? Разве что и вправду идти в свою комнату заканчивать свои записи, да ложиться спать, чтобы восстановить утраченную под вечер ясность мысли.
Не смотря на собственные слова, сказанные им ранее, Крис никакого опьянения не чувствовал, благо что здоровье позволяло ему пить и не такое, но естественные потребности и процессы организма, такие как усталость, никто не отменял. А мало кто представляет себе, как чувствует себя человек, весь день пользующийся, пусть и понемногу, духовной силой.
На язык невольно напрашивается аналогия с выжатой половой тряпкой.

51

Когда Крис решил откланяться, ему пришлось прихватить с собой порядком перебравшего Грэга, который уже еле стоял на ногах. Сиера, казалось, украдкой перевела дыхание. С появлением гувернантки дружеский ужин был безнадежно испорчен. Было заметно, что отношения Этель с персоналом более чем прохладные. Разве что дружелюбная Милена ничего не имела против Этель, и то ей пришлось срочно уйти к кому-то из хозяев. Проводив взглядом Криса, Сиера удовлетворенно хмыкнула, сообразив, что мужчина не забыл о договоренности. Будь ее воля, она бы отправилась сейчас следом за ним, но это было бы непростительно по отношению к гостю поместья. А вот Этель вообще проигнорировала уход Грэга и Криса, будто их тут и не было, все ее внимание было приковано к Грау.
http://sg.uploads.ru/t/z5ZIn.jpg
Этель: Я слышала, что ваша матушка частенько бывала в этом доме, - промурлыкала девушка, обращаясь к Отто, - отчего же вы не приезжали вместе с ней? Мы ведь могли познакомиться уже давно! Моя мать часто брала меня с собой в это поместье, когда я была еще ребенком. Кажется, я даже припоминаю тетушку Герду...
Сиера на эти слова лишь возвела глаза к потолку. Этель постоянно пытается подбивать клинья к молодым аристократам. Причем, если они или их родители бывали тут раньше, то она неизменно заводила свою шарманку про проведенное в этих стенах детство. "Сейчас наверняка начнет вещать одну из своих нелепых сказочек, как она будучи ребенком нашла потайной ход или что-нибудь в этом духе", - подумала горничная. И не ошиблась. Этель даже рта не дала открыть Грау, как уже в красках начала распивать свое первое попадание в чердачную комнату. Не желая вновь слушать эту историю, Сиера, дежурно извинившись, начала неспешно относить посуду покинувших кухню слуг на мойку.

Крис

Ночь уже опустилась на поместье Валентайнов, когда Крис со своей нелегкой ношей вышел на улицу. Ночь была теплой, почти безветреной, и будь Крис один, он бы возможно еще прогулялся, наслаждаясь свежим воздухом, вот только доносящийся от Грэга стойкий запах перегара убивал все желание. Может и стоило оставить Конюха где-нибудь, но тот слезно умолял не бросать его и просил довести до дома. Впрочем, особых хлопот Грэг не доставил, он довольно резво передвигал ногами, хоть и держался за проводника. Спасибо, хотя бы молчал, давая возможность осмыслить сегодняшний вечер.
На этот раз никакие призраки Криса не побеспокоили, и он благополучно добрался к домику слуг. Впрочем, уже почти у самого дома, мужчине вдруг показалось, будто кто-то неуловимой тенью прошмыгнул в ближайшие кусты. А может, померещилось? Войдя в гостиную, Крис усадил конюха на ближайший диван, и мужчина немедленно захрапел, постепенно заваливаясь на бок. Уже на пути к лестнице, ведущей на второй этаж, Крис внезапно заметил, что в гостиной что-то не так. Он вдруг вспомнил, что плотно закрывал дверь дома, когда бегал за фонарем, а сейчас, вернувшись с пьяным Грэгом, даже не обратил внимания, что входная дверь была прикрыта лишь наполовину. Окинув беглым взглядом гостиную, Крис заметил, что на одном из столов горит свеча, которой точно тут не было еще несколько часов назад! Присмотревшись внимательнее, мужчина мог увидеть, что свеча совсем новая, только-только начали стекать первые капельки воска. А значит, кто-то был здесь буквально за минуту до прихода мужчин. Неужели мелькнувшая в кустах тень и правда была настоящей, а не разыгравшимся воображением? Но кто это мог быть? Не Дэриэл же, в самом деле, будет так развлекаться по ночам! А все остальные слуги были этим вечером в кухне.
Тихий шелест бумаги привлек внимание уже собирающегося идти дальше Криса, вновь приковывая взгляд к столику. На глаза попалась маленькая невзрачная коробочка, перетянутая зеленым бантом, а рядом с ней виднелся краешек бумаги. Видимо записка, соскользнувшая с коробочки. Заходивший оставил какое-то послание? В такое время? Но кому? Конечно, это может быть банальная любовная записка для кого-то из горничных, но... вдруг в этой коробке что-то опасное? Впрочем, опасность в этом доме представляет разве что призрак, вот только с каких пор призраки оставляют коробки с записками?!

52

- Ох, ладно! - Крис еще раз вдохнул в себя свежий воздух, и поудобнее поправил на плечах норовившего сползти вниз товарища по несчастью. Тот был подкошен в неравной битве с зеленым змием, и в ответ мог лишь пытаться изобразить борьбу с давящей на него силой тяжести воздуха и собственного тела, по большей части безуспешную, но подобное старание не замеченным не осталось и было оценено весьма благодушно, что, в общем-то, было не совсем в духе Совуха. Обычно он к таким вот пьяницам относился куда как с большей прохладой. Но это можно было списать на отступление от образа самого себя в сторону более приятного и компанейского парня.
- Ты ведь знаешь, что нельзя смешивать алхимические препараты и алкоголь, верно? Мало того, что ты и до того был наклюкавшийся, так и после ты умудрился обеднить господина Грау почти на целую бутылку, присосавшись к ней, как младенец к груди. И куда в тебя столько лезет-то?..
Вопрос был риторический, и потому Крис не стал прислушиваться к ответу (а может, к очередной порции извинений) Грега, вместо этого вновь поправив того от сползания вниз, и уже всерьез подумывая над тем, чтобы попросту закинуть его на спину, да донести того до кровати буквально на своем горбу.
Останавливало его от этой мысли только тот факт, что мужчина может рано или поздно привыкнуть к такому способу перемещения и войти, так сказать, во вкус.
Благо что подобный разговор, больше походящий на монолог, не отвлекал агента от собственных мыслей, которых в результате насыщенного событиями дня произошло довольно много, и все они требовали тщательного анализа. В основном, честно говоря, его сейчас интересовали женщины, причем конкретные. И, что могло бы показаться удивительным, не с тем интересом, которого можно было бы ожидать от мужчины. Во-первых, мисс Кианари. Личность безусловно интересная, и явно не стремящаяся раскрывать над собой полог таинственности. Кто она и откуда? В то, что она специалист - верилось весьма охотно, но при этой важной детали было в ней что-то, что настораживало внутреннее чутье. Надо бы понаблюдать за ней, даже исходя из простого любопытства - вряд ли она причастна к событиям в особняке или к его первоначальной задаче. Самый возможный вариант - конкурирующая спецслужба, но если это так, то работали те весьма и весьма топорно... Ведь первейшая задача агента - привлекать к себе как можно меньше внимания.
При этой мысли Крис вспомнил собственную легенд, которой его снабдил штаб, а так же то, к чему привела его подобная халатность, и поморщился словно от зубной боли. Похоже, эта болезнь заразна, и песиглавцев она стороной не обошла...
Второй же в этой череде была Сиера. Она явно была не проста, и причем особо этот факт не скрывала, но при этом вызывала своими действиями только симпатию и уважение. Нравились Совуху такие простые и одновременно с этим сильные люди, причем сила эта далеко не обязательно должна быть физической. Впрочем... Он вспомнил линии ее тела, которые сумел разглядеть через одежду служанки, и недовольство на его лице сменилось едва заметной улыбкой.
Видимо, боги наградили ее как силой душевной, так и физической. Но это значило, что с ней надо быть настороже, ведь в данный момент он находится на ее территории, и вызывает своим видом вполне понятные подозрения. Следовательно, стоит поразмыслить над линией пове...
Тело среагировало быстрее разума, замерев на месте и развернувшись вместе с конюхом в сторону, в которой ему почудилось движение. Все произошло так быстро, что мысль по инерции еще продолжала звучать в его голове, а глаза уже рыскали по кустам в поисках подтверждения своим опасениям. Показалось?
Разум, изможденный постоянным использованием духовной силы, способен был рождать видения, которые можно назвать галлюцинациями, но почему-то до конца в эту версию Совух не верил.
Подождав еще немного, и не заметив никаких новых проявлений того, что нарушило плавный ход собственных мыслей, Крис нахмурился и вошел, наконец, в домик, оставив Грэга на первом же попавшемся диванчике. Того незваные ночные гости не тревожили, ведь тот уже спал сном праведного младенца. Счастливчик.
А вот у Криса сна уже не было ни в одном глазу, ведь все свои вещи и бумаги он недальновидно оставил в собственной комнате. Да, конечно, важная информация в них была спрятана от глаз и зашифрована, но ведь мало ли сколько на свете найдется умельцев, способных расшифровать его записи? Особенно ведь Крис не таился, предпочитая двойной, а то и тройной шифровке своего журнала скорости заполнения, а иной раз и небольшим зарисовкам собственных мыслей. Рисунки-то не очень-то и зашифруешь...
Потому он поспешил сразу же, как избавился от своей ноши, подняться к себе в комнату и мельком осмотреть ее на предмет проникновения.
И остановился, заметив новые детали обстановки.
- Либо я ничего не понимаю, либо не понимаю ничего... - Еле слышно пробормотал мужчина себе под нос, вновь поворачиваясь к Грэгу и весьма грубо вновь приводя того в чувство похлопыванием по щекам.
- Эй, дружище!.. - Не смотря на грубые действия, в его голосе было слышно беспокойство, которое было, надо сказать, почти не наигранным. Крис заглянул в лицо конюха, убеждаясь, что тот пришел в себя и может понимать его. - Ууу... Дело плохо. Так, надо проверить не отшибли ли удар по голове и пьянка с Грау тебе память. Сколько в этом особняке находится разумных? Можешь перечислить их по именам? Начиная с моего.

53

Шлепки Криса были весьма ощутимы, и Грэг нехотя начал просыпаться. Поначалу он бормотал что-то совсем бессвязное и наугад махал руками, пытаясь отмахнуться от Криса, словно от назойливой мухи. В какой-то момент он все-таки с усилием приоткрыл левый глаз, попытавшись сфокусировать взгляд на Кристофере, но получалось плохо. В конце концов, он шумно выдохнул и с кряхтеньем попытался подняться, опираясь рукой на край дивана, но ничего не вышло. Рука соскользнула, и мужчина неуклюже повалился на диван, задевая при этом ногой стоящий рядом маленький круглый столик. Столик покачнулся, но устоял, а вот ваза, стоящая на нем упала. Послышался глухой стук, а затем протяжное и заунывное мяуканье несчастной кошки, примостившейся около стола и получившей по голове вазой. Животное в ужасе подпрыгнуло и понеслось по гостиной, не разбирая дороги, опрокинув по пути пару стульев и с размаху врезавшись в ножку более устойчивого столика, на котором как раз стояла таинственная коробка. Одиноко горящая на этом столике свеча упала, капнув воском на коробку и начиная медленно прожигать скатерть у края стола. Как бы пожара не случилось.
Не успел Крис отреагировать, как на кошку упала еще одна капля воска, и зверуха снова взбесилась, понеслась к ближайшему окну, с разбега вцепилась в штору и попыталась забраться под потолок. Когда кошка была уже на самом верху, карниз не выдержал веса животного и рухнул, напугав несчастную еще больше. Запутавшаяся в шторе и дико орущая зверюга маленьким ураганом носилась по гостиной сшибая все, что только можно и, в конце концов, с разбега вбежала прямо в камин; и Крис только сейчас обратил внимание, что в нем горит огонь, что странно - ведь в домике весь вечер никого не было. Тень в кустах, таинственная коробка, а теперь еще разожженный камин - все буквально кричало о том, что в дом кто-то пробрался, пока прислуга отсутствовала. Но думать об этом времени не было. Кошка продолжала громить дом, хоть уже и выбралась из камина, да и штора уже начала загораться - того и гляди огонь на ковер перекинется! Нужно было срочно что-то предпринимать.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Ой, ну кто шумит, ик! - недовольно бормотал конюх, приоткрыв уже правый глаз, - что ты там, ик, спрашивал? Кто разумный? Ик, я разумный! - с секунду помолчал, прикрыл глаза, а потом протяжно запел, не попадая в ноты, особо мерзким голосом затягивая ужасный припев.

Песня, которую пел Грэг


От громкого голоса Грэга кошка совсем обезумела, начала шипеть и кидаться на одну из стен около лестницы, ведущей на второй этаж. При очередном прыжке она допрыгнула до небольшой картины, уцепилась за нее и повисла, раскачиваясь. Пару секунд спустя, картина, конечно же, упала, и животное вцепилось когтями в тканевую обивку стены, располосовав ее до самого пола. В одном месте за обивкой неожиданно обнаружилась небольшая ниша, в которой виднелась какая-то шкатулка, причем не маленькая. Больше даже похоже на небольшой такой сундучок. Если бы Крис смог подойти ближе, он бы заметил на ней внушительный слой пыли - ее явно давно никто не трогал, и спрятана она тут была неспроста. А тем временем безумная кошка запрыгнула, наконец, на подоконник, и, опрокинув цветочный горшок, выскочила в распахнутое окно. Где-то в ночи еще раздавался ее истеричный вой, но он мерк по сравнению с ужасным пением конюха, чей голос все еще резал несчастные уши Криса своей отвратительной песней.

54

Вопреки ожиданиям Грау, его вопрос не произвел должного эффекта. Впрочем, он ожидал чего-то подобного. За короткое время пребывания в поместье у него уже сформировалось стойкое ощущение, что с обитателями дома что-то не так. Начиная с чересчур разговорчивой хозяйки и заканчивая достаточно своевольной прислугой. В иных домах за разбазаривание хозяйского вина слуга был бы давно уволен, а уж за столь дерзкое поведение той же Сиеры и подавно. Впрочем, Отто не исключал возможности, что эти люди работают здесь не только за свои профессиональные заслуги. Мало ли, чем они могут быть полезны?
Грау успел провести в обществе прислуги не так много времени, но уже понял, что они не готовы к столь резкому сближению, разве что кроме Грэга. Впрочем, от него было слишком мало действительно полезной информации, да и он очень быстро напивался. То ли дело Сиера. Вот уж кто наверняка обладает ценными сведениями, вот только заполучить их будет куда как сложнее. Пока Отто внимательно наблюдал за собеседниками, количество людей в кухне стремительно уменьшалось. Первой ушла Рин, так и не удостоив гостя своим обществом. Просто вежливо попрощалась и ушла. А затем упорхнула Милена. Хотя, тут надо заметить не по своей воле - в кухне появилось новое действующее лицо. И эта особа, на удачу Грау, пришлась как нельзя кстати. Он уже не раз сталкивался с подобными девицами. такие на многое идут, чтобы удачно выйти замуж. Этим можно было бы воспользоваться, но не сейчас. Для начала стоило просто познакомиться.
- Понимаю, время уже позднее, - улыбнулся Отто, подливая Этель вино, - а завтра наверняка с самого утра у вас с занятия с молодой хозяйкой. Но, полагаю, вы можете себе позволить немного расслабиться.
Хоть Грау и переключил свое внимание на Этель, он не переставал следить и за остальными слугами. Но с этим было сложнее. Грэг уже почти ничего не соображал, а читать Сиеру - абсолютно бесполезное занятие. Она была подобна туману. Даже богатый опыт Грау не мог сейчас дать этой девушке подходящую характеристику. А вот от Криса чуть ли не за версту веяло опасностью. Когда садовник встал и вежливо попрощался, Отто лишь улыбнулся и также вежливо попрощался в ответ, порадовавшись, что тот забрал с собой и конюха.
- Я слышала, что ваша матушка частенько бывала в этом доме... - вскоре услышал Грау голос Этель. Впрочем, ответить она не дала, а тут же продолжила свою речь. Похоже, что Этель принадлежала к тому большинству женщин, что болтают без устали. Мужчина перевел взгляд на Сиеру, на лице которой явно читалось недовольство, и его впечатление только подтвердилось. Горничная явно не первый раз слышит все то, что сейчас рассказывает Этель.
- Когда моя матушка посещала это поместье, я был занят учебой, - тем не менее ответил Грау и тут же перевел тему, не желая говорить о себе: - а ты, выходит, давно знакома с этим поместьем? Говоришь, особые комнаты есть? Думаю, у нас есть еще немного времени. Ты ведь не откажешь мне в просьбе? Покажи мне в что-нибудь интересное в этом доме, чтобы мне было что вспомнить перед сном.
Грау улыбнулся, прекрасно понимая, что Этель попросту не может ему отказать. Ведь она сама стремится как можно больше времени провести в обществе гостя. Вероятно, пожелай он, чтобы Этель сегодня провела эту ночь в его комнате, девушка не отказалась бы и от такого. Но Отто не собирался торопить события, да и не за этим он сюда приехал. Он встал из-за стола и предложил Этель пойти первой, указывая ему путь.
- Сиера, застолье было недолгим, но тем не менее приятным. Благодарю за компанию, - громко сказал Грау, чтобы горничная его услышала. Попрощавшись, он отправился вслед за Этель.

55

Признаться, на секунду Крис растерялся во время того, как все это действо раскручивалось у него на глазах. Словно некий небожитель заскучал у себя на небесах и решил подбросить в их пьесу под названием "Жизнь" корзину тлеющих углей, чтобы посмотреть как все забегают. Ведомый такими мыслями, агент закатил глаза, уставившись сквозь потолок на молчавшее небо, словно видел там ухмыляющееся лицо неведомого творца, и взгляд его в этот момент особой добротой не лучился.
После чего начал действовать более осмысленно. Благо что взбесившееся животное ловить ему не пришлось, Крис не особенно хорош в таких делах, а уж кошек и подавно не любит, потому как вспоминает пылающий призрачным огнем взгляд из детских кошмаров. Глупо, наверное, взрослому человеку обращать внимание на подобные вещи, а вот поди ж ты, обращает...
И потому когда животное самоустранилось, выбросившись в окно, Совух даже вздохнул свободнее.
Пока не случилось пожара, мужчина поднял свечу, аккуратно отставив ее на более надежную поверхность, а затем сбросил со стола и затоптал пылающую скатерть, следя за тем, чтобы огонь не перекинулся на другие вещи, а после немедленно занялся тлеющей занавеской. Боги, да есть в этом доме хоть капля воды, или ему все придется собственными ногами и руками тушить?  Все это дело происходило еще и под заунывный мотив Грега, обнаружившего в себе таланты певца-исполнителя, настолько мерзкие, что под конец Крис был готов угостить того прямым в глаз, лишь бы тот заткнулся.
К счастью, волну раздражения удалось утихомирить, как и намечающийся пожар, за который ему точно спасибо бы не сказали, и Крис, перехватив мужчину за руку, вновь с усилием взгромоздил того себе на плечи, приговаривая:
- Пойдем-ка, дружище. Знаю я место, где тебе никто не будет мешать петь и спать...
Лестница, коридор, дверь, открывшаяся от удара ноги, (А они точно вовнутрь открываются?) и садовник, удержавшись от того, чтобы пару раз уронить или приложить Грэга головой обо что-нибудь твердое, скинул свою ношу на кровать, особо не разбирая, в чью комнату они вломились, и напоследок напутствовал порывающегося еще спеть конюха:
- А будешь еще буянить, я тебе нос сломаю.
Прикрыв (или приставив на место?) за собой дверь, Крис вернулся в разгромленную гостинную, и огляделся в ней.
Если там еще оставались следы незваного гостя, которые он не заметил, то сейчас они были стерты творящимся беспорядком. Все же неудачная была идея попробовать выспросить конюха о том, кто бы мог быть тем самым гостем, и было ли это проникновением или банальным посещением своей собственности, если это шалил кто-нибудь из хозяев поместья.
Что ж, вздыхать можно долго, но пора браться за работу... И Совух принялся за дело, пытаясь навести в помещении хотя бы номинальный порядок, и убрать с глаз долой прогоревшие штору и скатерть. Заодно, пользуясь случаем, можно повнимательней осмотреться в гостинной, а после уделить внимание найденным трофеям, в частности записке, коробочке и найденной за обивкой дивана шкатулке.

56

Грау

Когда Грау попросил Этель показать что-нибудь интересное, Сиера как раз почти закончила приводить в порядок столы. Лишь две кружки с вином и почти допитая бутылка все еще стояли на столике. Этель восприняла просьбу Грау с большим энтузиазмом, она немедленно встала из-за стола и заулыбалась.
http://sg.uploads.ru/t/z5ZIn.jpg
Этель: Да-да, безусловно я смогу вас сопроводить... - девушка на секунду задумалась, - что бы вам показать? Ох, я даже не знаю, такой богатый выбор. Вы ведь понимаете, я не самая обычная прислуга в этом доме, и у меня есть доступ в большее количество помещений, - не без гордости говорила педагог, направляясь к двери, ведущей в обеденный зал.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: О, да! Далеко не обычная, - с непередаваемой интонацией сказала горничная, не удержавшись. - Обычная прислуга не проявляет такую изрядную сноровку в... ночных экскурсиях, - Этель лишь шумно выдохнула, прекрасно понимая, на что намекает Сиера, но удержалась от того, чтобы устраивать сцены при Грау. Девушка ускорила шаг и быстро скрылась за дверью, а горничная посмотрела на Отто: - и вам спасибо, господин Грау, за визит. Будем рады видеть вас в любое время, - сказала на прощанье Сиера и, подхватив оставшиеся бокалы скрылась на мойке.
Отто тем временем вышел в обеденный зал, где его ждала Этель, уже явно успевшая взять себя в руки. Девушка как ни в чем не бывало улыбнулась мужчине и, не спеша, повела его по коридорам поместья. Временами она останавливалась около какой-нибудь картины, скульптуры или герба и кое-что рассказывала. Например, в одном из коридоров встретилась статуя горгульи - не самого приятного вида. По словам Этель, эту статую завез один из Валентайнов еще два столетия назад. Остальные похожие статуи есть на семейном кладбище. А вот одна из картин, изображавшая сражение с морским драконом, была нарисована прадедушкой Анны и Марианны. Он был мореплавателем, и многое повидал. Лишь к преклонному возрасту увлекся рисованием. Да, Этель явно знала историю рода Валентайнов и их поместья. Возможно даже намного лучше иных членов семьи. Весь этот поток информации был не особо нужен Грау, но у него было стойкое ощущение, что эти знания в скором времени ему пригодятся.
http://sg.uploads.ru/t/z5ZIn.jpg
Этель: Ну что ж, вот мы и пришли, - сказала, наконец девушка, остановившись около одной из дверей на втором этаже. Грау честно пытался запомнить все коридоры, но, похоже, учительница специально вела его окольными путями, чтобы потянуть время, а потому весь путь мужчине не запомнился, разве что основные детали. Единственное, что он понял, так это то, что они находятся на гостевом этаже. Совсем рядом находилась и его комната. А Этель тем временем порылась в кармане плаща и, достав связку ключей, попыталась отворить замок, но ключ не поворачивался. К удивлению девушки, тут было не заперто. - Странно... - Этель осторожно толкнула дверь и вошла в помещение первой, - это комната медитации, господин Грау. Сюда иногда приходят хозяева, чтобы расслабиться. В здешних книгах полно различных упражнений для прояснения сознания и укрепления духа и тела. Однако, тут явно недавно кто-то был. Хм... не припомню, чтобы в такое время кто-то использовал комнату. Да еще и не закрыл после ухода...
Выслушав Этель, Отто тоже зашел в помещение и смог, наконец, осмотреться. Это была довольно просторная квадратная комната без окон. Освещалась она массивной люстрой со множеством свечей. Вдоль стен стояли высокие, под самый потолок стеллажи. На них виднелись многочисленные вазы, статуэтки, икебаны. Изредка попадались книги, явно старинные. На полу лежал синий ковер с золотым орнаментом. В самом центре комнаты стоял низкий деревянный столик, на котором стоял... непонятного назначения шар. А еще по столу были разбросаны какие-то карточки и ароматические палочки. Но самым странным был небольшой котелок, из которого в воздух поднимался фиолетовый пар, отчего в помещении ощущался легкий цветочный аромат. Вокруг стола можно было заметить несколько диванчиков и стульев, обитых синей обивкой с таким же золотым орнаментом, как и сам ковер.

Комната медитации

http://s1.uploads.ru/t/8TXpA.jpg

Крис

Когда отвратительная кошка покинула гостиную, Крис первым делом предотвратил пожар, затушив все, что могло загореться. Без воды. О том, что в доме есть кухня, где наверняка есть вода, он подумал только тогда, когда уже закончил. Видимо, с мыслей сбивала чертова песня и все еще свежая в памяти картина взбесившейся кошки. Раздосадованный и злой Крис схватил чуть ли не в охапку Грэга, с трудом сдерживаясь, чтобы не дать тому по зубам, и потащил конюха на второй этаж. Мужчина сбросил Грэга в первой попавшейся комнате. И в этот раз Крису наконец-то повезло. Это действительно была комната Грэга, а значит, можно было не опасаться последствий, что ночью кто-то из горничных поднимет крик, обнаружив в своей постели пьяного конюха.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Ты прости меня, Крис! Ик, - пьяно бормотал он, - я такая свинья. Ты только приехал, ик, а уже со мной возишься, - Грэг тяжело вздохнул, - из огня спас! К Сиере, ик, принес! Сюда довел! Ну ты мужик! Уважаю! - бубнил он, - буду должен! Ик! Отплачу обязательно! Но не сейчас, ик! Надо спать... - последние слова он говорил очень тихо, а под конец и вовсе захрапел.
Одной проблемой стало меньше, и Крис поспешил обратно в гостиную, собираясь навести там хоть какой-то порядок и осмотреть таинственные коробки. Конечно, полностью ликвидировать следы погрома не представлялось возможным, но расставить мебель по местам, немного прибраться и собрать мусор мужчина вполне смог. Закончив с уборкой, Крис взял обе находки и сел за один из столов. Первым делом он прочитал записку, что была на столе вместе с коробкой.

Текст записки

"Кто подкинул мне эту гадость?! Нет! Нет-нет-нет, я не прикоснусь к этим вещам! Эта повариха мусолила их своими грязными ручонками. Да как она посмела?! Совала нос не в свои дела, вот и поделом ей. Моя дорогая Джулия все правильно сделала... О! Это было чудесно! Она была словно колобок, каталась по подвалу, дрыгая раздутыми ручонками и кричала-кричала! Да, я помню, как это было! Повсюду было пламя, огонь! Оно поднималось все выше, выше и выше! А она все катилась и катилась, и тогда я брызнула на нее ведро воды. Ох, это было забавное шипение, до сих пор помню - чух-чух-чух! Прекрасный звук! И я вылила еще ведро воды, а затем еще! Или нет? Откуда бы я взяла столько воды? Неважно. К сожалению, эта чертова горничная все испортила! Пришла, и веселье кончилось! А идиотская коробка осталась! И я не знала, что с ней делать. Мне было противно ее трогать. День за днем эта коробка не давала мне покоя, она вгоняла меня в тоску и в уныние! И тогда мне пришлось выбраться! Ночью, пока никто не видел! Хотя нет, старая крыса меня видела! Как же я ненавижу эту крысу, ведь она обзывает подвальной крысой меня! Это так унизительно, когда настоящая крыса называется тебя же крысой! Ах...о чем это я? Ах да, коробка! Я поднялась наверх и увидела сеть, и обмотала коробку сетью! Сначала коробку тащить было неудобно, но потом я представила себя рыбаком, который тащит улов, и я была окрылена! Это было такое чудесное чувство, когда ты вот так с полной сетью рыбы, словно кормилец, крадешься в ночи и чувствуешь ее сырой и чуть заплесневелый запах... жаль, что эта была всего лишь коробка, но запах ведь был! Был же?! Скажи же мне! Был там запах или нет? О, глупая кошка! Ты даже разговаривать не умеешь! Но точно знаешь, что там был запах... В общем, я притащила эту коробку, а теперь делайте с ней что хотите!"

И все. Ни подписи, ни инициалов. И кому предназначалась записка тоже было непонятно. Судя по почерку, писавший очень торопился. А некоторые предложения были написаны так размашисто, будто автор временами злился. Впрочем, это было видно и из текста, очень странного текста. Отложив записку на потом, Крис открыл коробку и посмотрел содержимое. По большей части это были женские вещи: несколько заколок, бант, кружевной платок, какие-то баночки с мазями... А еще в коробке лежало несколько леденцов, рецепт какого-то пирога и чайная ложка. Ржавая и гнутая. Весь этот хлам был не интересен мужчине, внимание привлекло лишь две вещи: странная бронзовая монета, которых Крис явно никогда не видел раньше, а также небольшая записка с каким-то... шифром?

Монета

http://s8.uploads.ru/t/GwaiN.jpg

Шифр

http://sd.uploads.ru/t/QdUEK.png

Отложив в сторону свои находки, Крис уже хотел открыть шкатулку, но тут дверь в дом отворилась, и на пороге возникла Сиера. Спрятать разложенные на столе вещи Крис уже не успевал, а вот шкатулку он незаметно  спрятал под одеждой. Прежде чем ее показывать, стоило изучить содержимое самостоятельно. А горничная тем временем с каменным лицом осматривала гостиную и подозрительно косилась на Криса. Она сделала в его направлении несколько бесшумных шагов, заставив мужчину чуть напрячься. Он явственно ощущал, что у девушки чешутся руки намылить кому-нибудь шею. И будь на его месте кто-то другой, возможно так бы и случилось. Но Крис уже успел немного изучить Сиеру и был уверен, что врагом она его точно не считает. Они на одной стороне. По крайней мере пока.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Интересно, как так получается, что все вечерние происшествия так или иначе связаны с тобой? - задумчиво произнесла она, будто бы и не глядя на стол. Но заблуждаться не стоило - она явно заметила находку Криса. - Судя по всему, наш пропоица устроил тут погром в мое отсутствие? Что ж, лучше ему не попадаться мне на глаза в ближайшее время, - нарочито спокойно сказала Сиера, - вижу, что ты пытался навести здесь порядок. Похвально, - улыбнулась она, - но утруждаться все же не стоило, это как никак наша с Миленой работа. Знаешь что, Крис... - задумчиво произнесла она, - раз уж нам выпал шанс поговорить наедине, не убегай пожалуйста. Я сейчас наведу здесь порядок, а потом я бы все-таки хотела услышать, что случилось с вами вечером и что произошло недавно тут.
С этими словами девушка поднялась на второй этаж, видимо в свою комнату, а через несколько минут спустилась обратно с небольшим чемоданчиком в руках. Крис сразу понял, что это очередные зелья. Похоже, таких чемоданчиков у Сиеры много. Наверняка и в поместье их полно. Мужчине вновь представилась возможность понаблюдать за хитрыми манипуляциями горничной. Она опять что-то смешивала, разводила, а затем разливала это по тазам и мискам с водой, принесенным из кухни вместе с щетками. Не прошло и пятнадцати минут, как следов погрома не было и в помине. Даже скатерть, штору и порванную обивку стены она умудрилась восстановить своими удивительными растворами. Вся эта уборка проходила в полной тишине, и у Криса было достаточно времени, чтобы хорошенько обдумать, что стоит говорить Сиере, а о чем все-таки лучше умолчать. Когда девушка закончила с уборкой, она присела на стул рядом с Крисом, молча окинула взглядом содержимое коробки и сосредоточенно нахмурилась. Она явна узнавала эти вещи.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Откуда у тебя все это?... - спросила она и, прежде чем Крис успел ответить, ее взгляд упал на записку. Она быстро взяла ее и побежала глазами по строчкам. Чем дольше она читала, тем больше менялась в лице. Словно привидение увидела. Хотя нет, привидений она уж точно не боялась. Дочитав до конца, она медленно положила записку на стол, взяла с соседнего столика графин с водой и прямо из горла осушила наполовину. - Этого не может быть... невозможно. Разве что... но как?! Ведь столько лет прошло! - бормотала она, а затем будто вспомнила, что не одна в гостиной. - Крис! Где ты взял эту записку? Если это действительно то, о чем я думаю... Пожалуйста, расскажи мне все.

Отредактировано Руня (2017-10-10 02:15:45)

57

Появление Сиеры Крис встретил немного виноватой улыбкой и пожатием плеч, а ее вопрос вызвал у него вполне явственный вздох.
- Ох, красавица, не поверишь - мне самому это интересно... А на Грега не сердись. Он, конечно, дурак и пропойца, но по всему видно что душа у него добрая. Такому можно простить... - Крис сделал паузу и обвел глазами помещение, в своей примечательной манере словно бы подбирая слово взамен тому, что только что чуть не сорвалось с языка. - ... Излишнее веселье. Лишь бы дело свое знал, да не буянил особо.
Даже сам Крис хоть и угрожал тому недавно, делал это не от того что сердился на конюха, или действительно желал тому за что-то отомстить. Скорее, обстоятельства этого вечера наложились одно на другое, что и вызвало в ответ такую бурную реакцию. Все же агент хоть и обладал по долгу службы крепкими нервами и стальным терпением, но отнюдь не бесконечным.  А странности в этом поместье действительно могут доконать кого угодно, и слишком уж сложно их просто игнорировать...
- По поводу уборки не переживай, я не переломлюсь пополам от того, что соберу лишний сор и поставлю некоторые вещи на свои места. - Агент вновь повернул лицо к Сиере, глядя той прямо в глаза, и в неярком свете, да еще с той интонацией, с которой были сказаны следующие слова, выражение на его лице приобрело несколько заговорщеский вид.
- Кроме того, ты ведь взяла на себя некоторые обязанности, которые обычно горничным не приписывают. Так что мне мешает сделать то же самое? Интересно... - Крис склонил голову в сторону, словно стремился взглянуть на девушку под другим углом.
- А мастер Дэриэл и госпожа Анна знают о некоторых твоих... Талантах? - Крис умышленно не стал пояснять, что имел в виду, позволив Сиере додумать самой. Обычно люди, имеющие за душой скелеты в шкафу, от такой манеры общения показательно теряются и начинают задавать глупые вопросы, выдавая себя с головой. Или ведут себя иначе, но не менее красноречиво.
И потому Крис сам не удержался, и решил попробовать на зуб этот крепкий орешек - а ну как расколется?
На слова о предстоящем разговоре сам агент отреагировал спокойно, пожатием плеч сопроводив очередную свою реплику:
- Ох, ну куда ж я от тебя денусь? Только поднимусь к себе ненадолго, чтобы переодеться и привести себя в порядок. Если задержусь слишком надолго, разрешаю подняться ко мне и помочь...
Ой-ей, Крис, завязывай. И убери с лица эту глупую ухмылку, а из голоса эти мурлыкающие нотки. Сиера может отреагировать на столь явный подкат отработанным хуком левой, а драться с жерщиной - это уже перебор даже для такого насыщенного вечера. Этот замок нужно осаждать долго и упорно, при этом настолько осторожно, как если бы это была начиненная взрывчаткой и стальными осколками ловушка. Бахнет - и костей не соберешь, да от стенки замучаешься отскребаться...
Не особенно напуганный этими своими мыслями, садовник с едва слышным смешком поднялся к себе в комнату, прикрыл за собой дверь, и только после этого посерьезнел мигом лишившись всех этих игривых ноток, быстро и пристально осматривая свое жилое помещение, и в особенности журнал, так и оставшийся лежать на столе.
Непростительная глупость. Повелся на спетую неизвестной песенку, словно малец-курсант. Важной информации в нем, конечно, не было, а та что была - зашифрована, но нет в этом мире надежного способа шифрования, уж ему ли не знать? К тому же, слишком много в нем намеков на истинную суть его положения в обществе, а своего раскрытия нельзя допускать ни в коем случае. Такое допустимо разве что при вербовке собственных неявных агентов и осведомите... Лей.
Мужчина остановился как вкопанный, пораженный собственными мыслями и сомнениями. Хотя, скорей, все же досадой на то, что такая мысль не пришла ему в голову раньше. Ну конечно же, ему ведь не обязательно действовать в одиночку, верно? Сегодняшние события показали, что продолжай все развиваться в подобном ключе, и его рано или поздно все же раскроют. Все же никакой он не садовник. Этому ремеслу обучаются с малых лет, а он в то время сады навещал разве что с целью хорошенько их пограбить на предмет сладких плодов и адреналина от убегания от сторожа и собак, охраняющих эти самые сады.
В праве ли он это делать? Безусловно, его полномочия достаточно широки. Возможно ли это сделать в данных конкретных условиях? Вполне возможно, если действовать осторожно. Кто подходит на эту роль? Ну уж точно не храпящий через стенку Грег, и не милая стесняшка-Милена. Остается...
Крис закрыл и убрал в котомку свой журнал и добытую шкатулку, вознамерившись изучить ее содержимое в более спокойных условиях, после чего наскоро переоделся и как смог привел себя в порядок. Куда там девушки говорили грязную одежду сбрасывать?
Так уж получилось, что из сменного у Криса была только парадная черная с золотом рубаха, да такие же штаны. Добавь еще мундир в тон, и получится натуральный образ военного на торжественном приеме. Это, конечно, хорошо для создания образа отставного служаки, возящего с собой всегда только самое необходимое - оружие да наградные знаки отличия, но несколько не в тему сейчас, нет?
Что ж, внесем в образ немного хаотичности, чтобы сбить напускной официоз.
Собранные на затылке лентой волосы освободились от этого гнета и послушно легли на плечи. "Вскоре надо будет остричься" - мелькнула на краешке сознания деловитая мысль, а Совух, между тем, продолжил прихорашиваться, наводя в свой образ дополнительные детали. Рукава рубахи закатаны до локтей, сама она заправлена в штаны, но не слишком, немногие складки собраны на спине. Добротная ткань приятно холодила кожу, и хоть сам Крис мечтал сейчас поскорей помыться, но все же даже просто переодеться в чистое ему сейчас было приятно.
Сменной обуви у него не было, и потому пришлось ему на скорую руку оттереть сапоги. Не зеркальный блеск, конечно, но ведь и он не на параде, верно?
Пусть все было несколько помятое от долгого хранения в свернутом состоянии, да и оставшийся расстегнутым ворот не помешало бы привести в порядок, да отпарить под тяжелой горячей лаской добротного чугунного утюга, но сейчас ему это только играло на руку. Нельзя все время ходить навытяжку, должно быть время и на расслабиться. Хотя с расслабиться это он погорячился. Чувствовал, что остаток вечера заставит его поднапрячься не хуже прошедшего дня. Оставалось только надеяться, что не придется больше по кустам шнырять, да тела на себе перетаскивать...
Свое оружие он, поразмыслив немного, все же оставил в комнате, хоть и пришлось при этом перебороть внутреннее сопротивление темного иррационального мышления, которой подобные действия пришлись не по нраву. Но не будет же он вечно таскаться с оружием. От неизвестных он отбиться и руками сможет, а меч на поясе - хоть и привычный вес, но стоит же хоть иногда от него отдыхать. А с Сиерой он, при необходимости, и на руках побороться сможет. Лишь бы до этого, конечно, не дошло...
Закончив с приготовлениями, Крис спустился вниз, бросив грязную одежду в указанную девушками корзину, после чего вновь сел за стол, наблюдая за разведшей деятельность Сиерой.
- Знакомые вещицы? - Ответил вопросом на вопрос агент, уловив во взгляде девушки нотки узнавания. - Вот тут и взял. - Агент кивком головы указал на стол, и откинувшись на стуле и перекрестив на груди руки, пояснил:
- Недавно кто-то проник в дом, и оставил все это на столе. Как я подозреваю, это произошло почти сразу после того, как я его покинул, увлеченный необычной песней... И, наверное, после того, как нас чуть не поджарили, когда мы с Грегом полезли искать этого неизвестного исполнителя. Голос был женский. И рука в записке - явно женская...

58

Крис

Когда Крис изъявил желание привести себя в порядок, Сиера нисколько не возражала. Вопрос Криса о талантах она попросту проигнорировала. Даже бровью не повела. По выражению лица можно было понять, что она уже расставила приоритеты в своих действиях и, пока она не закончит, говорить с ней о чем-либо бесполезно. Молча проводив мужчину взглядом, она принялась за уборку помещения. Впрочем, от нее не укрылось, что Крис идет так, будто что-то пытается скрыть. Она бросила быстрый взгляд на столик, но неизвестные предметы, что были замечены ранее, никуда делись. Возможно, он взял только какую-то определенную вещь? Как бы то ни было, не в правилах Сиеры задавать лишние вопросы. Захочет - сам расскажет.
Уборка постепенно подходила к концу, а переодетый Крис уже спустился вниз и занял все тот же стул. Горничная с легкой улыбкой отметила изменения в образе мужчины. Если раньше она только предполагала, что он не садовник, то сейчас была в этом просто уверена. Это было странно, но он стал ей даже интересен. Обычно девушка абсолютно равнодушна почти ко всем людям. А вот Крис был ей симпатичен. Нет, конечно она не влюбилась - куда там за один вечер. Да и Сиера в принципе считала себя не способной на столь сильные чувства. Но определенный интерес он все же вызывал.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Ты спрашивал о талантах, - напомнила она, подходя к столику, - мне нечего скрывать, Крис. Не знаю, что именно ты имел ввиду, но я в этом доме работаю давно. Занимайся я чем-то противозаконным - меня бы давно отсюда выгнали, - пожала плечами девушка, а затем чуть склонила голову и присмотрелась к мужчине: - знаешь, тебе стоит сменить прическу. Если захочешь, могу с этим помочь. Я неплохой цирюльник, правда, - после этих слова, Сиера, наконец, изучила содержимое коробки. Она все еще пыталась собраться с мыслями, когда Крис коротко рассказал, что произошло этой ночью. - Так, стоп! Какая песня? Что значит, вас чуть не поджарили? Ничего не поняла! - потерла виски девушка. - Что же касается этой коробки... если ее действительно подбросили сюда в наше отсутствие, то хорошо в этом мало, - мрачно заявила она, - видишь ли, судя по тексту записки это была... Харпер. Но это невозможно! Она пропала 19 лет назад, - посмотрев на Кристофера, Сиера заметила на его лице непонимание. Ну конечно! Откуда ему знать о Харпер? И горничная, вздохнув, решила рассказать: - 20 лет назад, во время пожара в саду, погибла Джулия Валентайн. Уверена, о ней ты наслышан. А еще спустя почти год случился страшный пожар в западном крыле. Отец Джулии тогда не стал его реставрировать. Оно до сих пор не в самом лучшем состоянии. Ну да не о том речь. Харпер - родная сестра Джулии. После ее смерти у Харпер начались психические расстройства, и ее отправили в лечебницу. Спустя несколько месяцев она вернулась в поместье. Я тогда здесь не работала и всех подробностей не знаю. Вроде бы она была вполне мирной, но тут я не уверена. Но потом как раз случился тот злополучный пожар в западном крыле, после которого Харпер больше никто не видел. Ее долго искали, но тщетно. Лишь спустя какое-то время в одной из комнат западного крыла были найдены чьи-то останки. Джеймс, отец Джулии, Харпер и Антуана, тогда приглашал магов из министерства, и они определили эти останки, как скелет Харпер. Джеймс похоронил ее на семейном кладбище, можешь при желании сходить туда днем - ее могила в верхней части кладбища. - Сиера обхватила себя за плечи и чуть поежилась. - И вот теперь кто-то подкинул сюда эту коробку. Если бы не письмо, я бы даже не подумала, что это может быть Харпер, но... кто еще в здравом уме мог такое написать?! У меня просто в голове не укладывается! Как такое могло произойти? Прошло 19 лет! Немыслимо! Где она могла скрываться все это время, чем питалась, на что жила, черт возьми?! Все это, конечно, может быть чьей-то шуткой, но никто из жителей поместья не стал бы так шутить! Даже обожающий черный юмор Антуан. Но тогда, получается, Харпер жива? И если она решилась вновь появиться в поместье - это может быть очень опасно. Кто знает, чего можно ждать от безумной психопатки? К тому же, она владела магией, насколько мне известно... - Сиера немного помолчала, разглядывая странные вещички а потом продолжила: - остальные вещи принадлежали Сильвии - она работала у нас поваром какое-то время. Как ты можешь видеть из записки, с ней что-то приключилось в подвале. Я помню ту ночь, именно я ее нашла до ужаса перепуганной в подвале поместья. Я тогда привела ее в чувство, но она так ничего мне и не рассказала. А на следующий день она собрала свои вещи и уволилась. Больше я ее не видела. Вот только здесь не все вещи принадлежат ей, - девушка деловито сложила в коробку всякие банты и заколки, оставив на столе лишь монету и странную записку. - Монета мне знакома - такие использовались в одном из интересных механизмов в западном крыле. Это было такое развлечение для гостей. Какая-то игра. Кажется, выиграв, можно было получить какой-то приз. Не знаю подробностей честно говоря. А вот записка... это почерк Джесселин, дочки Марианны. Но, что она имела ввиду? Есть какие-нибудь предположения? - поинтересовалась Сиера, - и еще. Ты что-то говорил о песне и о том, что вас с Грэгом поджарить пытались? Расскажи подробнее!

Отредактировано Руня (2017-10-13 21:18:00)

59

Крис легко встретил отповедь Сиеры в ответ на собственное заявление. Действительно, наивно было бы предполагать, что все так легко сработает, особенно с этой девушкой. Уж очень она подозрительна и напряжена, особенно по отношению к нему. Подозревает? Вполне возможно. Это только еще больше подстегивало его как можно скорее определиться с ее дальнейшим статусом. И было бы невероятно грустно, если бы в конечном итоге она оказалась бы по другую сторону баррикад.
А вот слова насчет его волос Криса удивили. Настолько, что тот даже рефлекторным движением дотронулся рукой до собственной прически.
- А что с ними не так? Ну да, длинноваты, но мне не мешают. Обычно я их подвязываю, как ты помнишь. - Впрочем, он быстро сориентировался и взял себя в руки, и последующие слова уже сопроводил теплой улыбкой. - Но я запомню твое предложение, спасибо.
Его собственные пояснения о ходе событий нисколько не прояснили положение дел в глазах Сиеры, и, кажется, только еще больше запутали ту. Впрочем, не удивительно, ведь он и сам сейчас пребывал в состоянии, близком к крайней степени задумчивости. Уловив в ее рассуждениях имя, Крис насторожился, пытаясь вспомнить, слышал ли он его раньше.
- Харпер?
И тут же вспомнил. О ней им с Рин рассказывала Анна. Если Крис правильно помнил, она приходилась ей сводной сестрой. Той самой, что буквально обезумела после смерти Джулии. И Сиера тотчас же подтвердила его сведения, отчего Крис утвердительно кивнул головой на ее вопрос, по прежнему внимательно слушая ее слова и сопоставляя их с теми фактами, что уже были на его руках. И почти сразу заметил несоответствия деталей этой истории той, что была рассказана ему ранее Анной.
Ему нужны были его записи для того чтобы все сопоставить с точностью, но он почти уверен, что в истории госпожи Валентайн при пожаре в западном крыле умерла не Харпер, а мать Джулии. Ну и другие факты не совпадали, например даты, но и это уже наводило на определенные мысли. Предположить, что Сиера ему врет было сложно, у той просто отсутствовал для этого мотив. Да и не похожа она была на человека, склонного рассказывать сказки...
Выходит, что либо на служанку нельзя положиться, как на источник сведений, по крайней мере об этих событиях, либо...
Между тем, саму девушку занесло в разговоре в какие-то совершенно неведомые дебри, в которые даже сам Крис пока опасался заглядывать, и потому он ее прервал, подкрепив свои слова жестом:
- Стой-стой-стой, не торопи коней, красавица, для выводов еще маловато у нас для этого обоснований. Не верится мне в воскрешение покойников, особенно спустя девятнадцать лет с момента смерти. Да и призраков винить спешить не стоит. Если что-то происходит - в первую очередь нужно искать того, кому это может быть выгодно. Смерть Джулии, сумасшествие а после и исчезновение Харпер...
Крис немного помолчал вместе с Сиерой, а после добавил, отметая некоторые из догадок девушки:
- Вряд ли нас с Грегом атаковала она. Это была не магия, ее бы я почуял... - Мужчина осекся, и поморщившись с досады на самого себя поднялся на ноги. Ну вот, устал и начал делать ошибки. Обидные допущения, не критичные по-одиночке, но если их сложить все вместе...
Обойдя стул, он оперся руками о его спинку и с этого расстояния взглянул Сиере в лицо, все еще размышляя над правильностью собственных мыслей. Если он ошибся - одной смертью в поместье станет больше. И на этот раз виноват в этом будет не неведомый призрак, а он сам. Если же прав, это может дать ему большой толчок вперед. Оправдан ли этот риск?
- Расскажу, но не здесь. - Крис наконец решился, и поманил девушку за собой, направляясь в свою комнату. - Тут нас могут прервать в самый неудобный момент. Кроме того, мне есть что тебе показать и с тобой обсудить. Пойдем ко мне... - Агент остановился, взявшись рукой за перила, и обернулся к служанке. При этом на его лице под упавшими на него волосами появился намек на улыбку, но какую-то тусклую, не похожую на ту, что он показывал сегодня на протяжении дня. - Если, конечно, не боишься слухов... И меня. Оу, и захвати эти вещи. Ни к чему их оставлять там, где их могут увидеть другие.
Его каморка встретила его тем же легким налетом беспорядка, в котором он ее оставил, спускаясь вниз в гостинную к ждущей его Сиере. Одежда, аккуратно разложенная по кровати, журнал на столе... Палаш в ножнах, висящий на поясе на спинке стула. Света не было - единственным источником света было окно, в которое заглядывал любопытный лунный лучик. Разительная перемена после освещенной гостинной.
Крис помедлил немного с признанием, в ожидании того, проследует ли за ним Сиера пройдя к оружию и притронувшись к ножнам, словно спрашивая у того совета.
Многие считают, что операция под прикрытием - самая опасная часть работы контрразведчика. Это отнюдь не так, ведь большую часть времени она проходит спокойно, состоя преимущественно из наблюдения и сбора информации. Некоторый всплеск активности происходит в активный период операции, либо силовом захвате - либо устранении цели. Но и к этой части любой агент обычно подходит основательно подготовившись, имея на руках сведения и экипировку в зависимости от условий миссии. Конечно, так происходит не всегда, но те случаи - скорее исключения, подтверждающие практику.
Нет, самая опасная часть работы "Волчьей головы" - вербовка агентуры и информаторов. Именно в этот период агент особенно уязвим, так как ставит на карту все, свою легенду, свою судьбу, свою жизнь... Угрозу раскрытия своих товарищей. Инспекция особенно сильна во многом потому, что о ее существовании знают немногие, и это незнание и формирует вокруг них тот самый ореол, ту самую тень, в которой им проще всего и комфортнее всего работать и жить.
И потому к этому сеансу откровений любой агент подходит, только имея на руках твердую уверенность в том, что выбранный целью операции человек - именно то, что нужно в данный момент Инспекции. А этого можно добиться лишь после долгих месяцев наблюдения и подбора сведений, проверки связей и семьи кандидата, тщательной работе с ним самим, постепенно аккуратно подталкивая того в нужную сторону... В общем, всего, чего сейчас сам Крис был лишен.
Чтобы начать, ему стоило решить, какую часть правды выложить девушке, а какую умолчать... И убедиться, что он сумеет ее быстро обезвредить в случае провала.
Как по волшебству, в его ладони блеснул в тусклом свете точеными гранями уже мелькавший сегодня перстень. "Дважды за один день..." - Хмуро усмехнулся Крис самому себе, вспоминая своего учителя, - "Сорока бы меня убила за такую дурость..."
Скрывая внутреннее напряжение, Крис повернулся к девушке, и перстень был брошен ей, словно символизируя своим полетом игральные кости судьбы. Вот и еще один тест. Поймает, или нет? Но внутри агента росла уверенность - "Поймает, даже в таком тусклом освещении", одновременно с тем, как от него донеслись до Сиеры слова:
- Знаешь, что это такое?

60

Крис

Сиера внимательно слушала Криса, но в этот раз внимательность ей не помогла. Мужчина снова ничего толком не сказал. И вопрос про произошедшее вечером снова остался без ответа, лишь туманные намеки, однако...
- Вряд ли нас с Грегом атаковала она. Это была не магия, ее бы я почуял... - услышала девушка и окончательно уверилась в том, что Крис далеко не садовник. И что прибыл он в это поместье с конкретной целью. Вот только какова она, эта цель? И что будет, когда он ее достигнет? Помогут ли его действия привести поместье к долгожданному миру или же, наоборот, усугубят и без того не самое радужное положение Валентайнов? Как бы то ни было, горничная считала это место и своим домом тоже, а потому была готова помогать Крису даже в тайне от хозяев, если это поможет принести роду Валентайнов долгожданный покой.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Не всякую магию можно почувствовать, Крис, - все же ответила она. Когда мужчина предложил переместиться в другое место, Сиера лишь пожала плечами и молча начала собирать подкинутые вещи обратно в коробку. Ей было без разницы, где говорить. Слухов она не опасалась. Тем более, что ей и так предстоит время от времени бывать в его комнате, чтобы убраться. Самого Криса девушка тоже не боялась. Она уже давно забыла это чувство... пришлось забыть.
Горничная прихватила с собой не только коробку с вещами, но и свой сундучок с зельями. От нее не укрылось задумчивое выражение лица Криса, когда тот услышал про Харпер. Было ясно, что он уже слышал об этой сумасшедшей, и интуиция подсказывала девушке, что его информация немного отличается от той, что владела Сиера. Ввиду последних событий их знания нужно объединить, пока не стало слишком поздно. Горничная была готова сделать первый шаг навстречу, и ее зелья станут в этом первыми помощниками. Она уже хотела озвучить свое предложение, когда вошла в комнату мужчины, но не успела - тот кинул ей какой-то перстень. Руки Сиеры были заняты - в одной коробка, в другой сундучок с зельями, но она все равно поймала украшение. Просто подкинула коробку вверх, а затем выставила руку, чуть растопырив пальцы так, что кольцо на лету оделось на ее безымянный палец, после чего девушка той же рукой поймала еще и коробку. Она проделала это с поразительной легкостью и с таким непоколебимым спокойствием, будто вытворяет подобное по десять раз на дню.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Кольцо? - усмехнулась девушка, легко ориентируясь в едва освещенной комнате. Она двигалась в сторону стола Криса, чтобы положить туда свою ношу, - а ты быстрый, однако! Не успели познакомиться, а уже окольцовываешь, - с иронией промурлыкала она. Девушка сначала зажгла на столе Криса светильник, и только после этого аккуратно сняла с пальца перстень и внимательно его осмотрела. - Я знаю такие вещи, Крис. Подобные перстни используют многие организации, как знак принадлежности обладателя перстня к этой организации. Но я никогда не занималась изучением тех или иных структур, а потому этот символ мне незнаком. Я помню печатки работников министерства магии, некоторых крупных магических гильдий, но твоя, увы, мне не знакома, - после этих слова горничная подошла к мужчине и протянула ему обратно перстень, - Крис, я уже поняла, что ты не садовник. Я предполагала, что ты здесь не просто так и принадлежишь какой-то военной структуре. Или магической? А может, государственной? - девушка улыбнулась, - Крис, мне все равно, откуда ты. Можешь не рассказывать, если это большая тайна. Я лишь хочу понять, сможешь ли ты помочь нам? По крайней мере, мне бы хотелось в это верить, потому что одна я не справлюсь, - в этот раз голос Сиеры звучал намного мягче, с большим доверием. Отдав кольцо, Сиера вновь вернулась к столу и открыла свой сундучок с зельями. - У меня с самого утра было плохое предчувствие, - неожиданно сказала она, - что-то должно было случиться этой ночью. Я не знаю, связано ли это с прибытием новых людей, но я не хочу упускать те зацепки, что уже есть. Обстоятельства смерти Харпер вызывают у меня большие сомнения. Знаешь, почему? Я не задумывалась об этом раньше, но помнишь, я говорила, что она погибла 19 лет назад во время пожара? Так мне сказал когда-то Дэриэл. Я не придавала этому значения, мне попросту это было неинтересно, но сегодня, вспомнив о том, что могила Харпер есть на семейном кладбище, меня вдруг осенило. Крис, там стоит дата смерти - 17071 год! Это было 16 лет назад, а не 19. Конечно, Дэриэл стар и просто мог ошибиться, но... нет. Тут что-то не сходится. А ты что-то знаешь, Крис. У меня есть одно зелье, - девушка извлекла из сундучка маленький флакончик, - если я его выпью, то, взяв тебя за руку, я смогу увидеть то, что ты захотел бы мне показать. Во-первых, нападение на вас с Грэгом. Я смогу увидеть это твоими глазами и, возможно, заметить что-то, на что тогда не обратил внимания ты. А во-вторых, если ты узнал о Харпер от Дэриэла или Анны, я могла бы увидеть и этот разговор. Что скажешь? - поинтересовалась Сиера и, видя на лице Криса некоторые сомнения, мягко улыбнулась и добавила: - не волнуйся, я увижу только то, что ты сам будешь готов мне показать. Все твои тайны будут от меня скрыты, если ты сам не захочешь о них поведать.

Отредактировано Руня (2017-10-15 20:40:20)