Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

Все права защищены, misterium-rpg.ru 2007-2017 ©

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 3 кнопочкам ежедневно*
Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг форумов Forum-top.ru

Клуб Форролл, рекламные объявления ФРИ, общение админов и мастеров

17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 14:00.
Время в ролевой

Погода в Талькосе: День. Легкий ветерок. Тепло. Малооблачно.
Погода в Блекморе: День. Холодный ветер с гор. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Лэвиане: День. Легкий ветерок. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: День. Безветренно. Жарко. Пасмурно.



Администрация от всей души поздравляет участников и гостей форума с юбилеем и благодарит за совместно пройденный путь длиной в десять лет, за впечаляющие результаты совместной дружной работы, позволившие создать целый уникальный мир с яркими самобытными фигурами и тысячами и тысячами лет увлекательнейшей истории! А так же вашему вниманию представляем приуроченное к нашему с вами празднику:
- Великий юбилейный Золотой Ящик 2017!
- Обновление товаров Мистической лавки
- Лотерея "Аттракцион невиданной щедрости"

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Тайны усадьбы Валентайн

Сообщений 1 страница 30 из 60

1

http://s6.uploads.ru/t/Rj8GY.jpg

Криксом – небольшой городок, расположенный немного севернее от Рыбного озера. Город и его окрестности вот уже 600 лет принадлежат баронству Валентайн, чье поместье находится в паре часов езды к востоку от города. Валентайны сколотили свое состояние на выращивании и последующей продаже зерновых культур. Земля здесь плодородная, и урожай всегда выдается богатый. Да и производство хорошо налажено. Люди без работы не сидят. Помимо этого весьма значительного дохода, Валентайны также пополняют свои счета за счет налогов. Впрочем, здесь они не такие большие, и люди довольны.

История рода Валентайн.

История семьи Валентайн началась чуть больше шести столетий назад. Тогда никому не известный молодой Ричард Валентайн оказал ценную услугу императорской семье, и ему был дарован титул барона, а также передан во владение небольшой городок под названием Криксом и окрестные земли. Что именно сделал для императора Ричард, уже никто помнит, и никаких упоминаний об этом не сохранилось. Однако новоиспеченный барон успешно обосновался в дарованных владениях. За несколько лет возвел большое поместье неподалеку от городка, обустроил бесхозные территории под выращивание зерновых культур и наладил торговлю. Обеспечил рабочими местами многих жителей. В возрасте 32 лет он женился, и у него родились близнецы. Наследники. Так началась история Валентайнов.
Спустя несколько поколений история рода могла закончиться. В поместье произошел страшный пожар, и все его обитатели погибли. За исключением Гарри Валентайна – он тогда проходил военную службу. Он вернулся в родные земли спустя несколько месяцев после ужасного события. Конечно, поместье Гарри восстановил, принял управление владениями, но вот обзавестись семьей он уже не мог – во время военной службы он участвовал в одном из сражений и попал под мощное проклятье вражеского мага. Он находился на грани жизни и смерти несколько недель. Целителям тогда удалось спасти жизнь юному Гарри, но проклятье все равно оставило свой отпечаток. Одним из последствий тяжелой болезни стало бесплодие. И все же, до поступления на службу, Гарри был охоч до женского внимания, и это спасло род Валентайнов от исчезновения. После восстановления родового поместья молодой хозяин узнал, что у него есть трехлетний сын. Его родила дочь старой травницы, с которой Гарри провел не одну ночь до отбытия в армию. Мужчина без лишних раздумий женился и привел Элинор, так звали девушку, вместе с сыном в свое поместье. Сын рос, все больше становился похожим на отца. А вот Элинор, обосновавшись в поместье, сильно изменилась. Гарри порой не узнавал собственную жену. Она все больше увлекалась какими-то древними книгами. Приказывала служащим создавать в поместье тайные комнаты и коридоры. Даже организовала кладбище близ поместья, где возвела склепы предыдущих членов семьи Валентайн и наказала здесь же хоронить будущих родственников. Жители городка шептались, что молодая Элинор углубилась в черную магию. Люди стали ее опасаться, обзывали черной ведьмой, но открыто, конечно, не говорили об этом. Слухи расползались и за пределы Криксома, и вот однажды в поместье появились представители Министерства Магии. В тот день Элинор уехала из поместья вместе с ними, и больше ее никто никогда не видел.
Эта история давно бы уже была забыта, вот только время от времени близ того поместья пропадали люди. Со временем появились легенды о том, что Элинор прокляла этот дом и сам Криксом за то, что не защитили ее в ту ночь, позволили забрать из родного дома. А примерно 160 лет назад появились слухи о том, что Элинор спрятала где-то в поместье легендарное сокровище, которое охраняет немыслимое чудовище. А тот, кто подойдет к тайне сокровища слишком близко будет проклят, если он, конечно, не относится к роду Валентайнов. И ведь правда, искателей сокровищ и обычных воров было много, и все они в скором времени погибали. Впрочем, сами Валентайны много раз осматривали поместье, но никаких сокровищ так и не нашли.
Сейчас особняк Валентайнов полон жизни как никогда. В нем живет много представителей древнего рода, работает прислуга, а городок близ поместья процветает. Никто из ныне живущих там людей не верит в древние проклятья и не собирается искать сокровища, считая их выдумкой. Люди уже давно перестали пропадать близ поместья. Вот только… действительно ли все так спокойно, или же Валентайны просто умело скрывают истинную суть происходящего? В последнее время горожане стали замечать, что персонал поместья быстро меняется. Люди увольняются. Лишь старый смотритель служит в нем долгие годы. Работники, покидающие поместье, спешно собирают свои вещи и уезжают прочь из Криксома. Причин не говорят, лишь изредка всплывает имя Джулии Валентайн, погибшей 20 лет назад во время празднования своего 21 дня рождения…

http://s3.uploads.ru/t/dronN.jpg

Сейчас делами управляют две сестры – Анна и Марианна. Вернее, Марианна после недавней смерти супруга оставила все дела. Ее вообще уже давно никто не видел. А вот незамужняя Анна прекрасно справляется с ролью хозяйки земель. Да и люди ее любят. За справедливость. Однако в последнее время что-то неладное творится в поместье Валентайнов, и работники увольняются почти каждый месяц. Все твердят о призраке Джулии, который им угрожает. Но ни Анна, ни другие члены семьи никогда не видели этого призрака, и потому им сложно поверить в суеверные россказни прислуги. Сейчас Анне удалось набрать новый персонал, и почти все места уже были заняты. Она ожидала лишь прибытия нового повара и садовника, которые должны приехать сегодня вечером.
Повара Анне посоветовали знакомые. Говорили, что эта девушка прекрасно готовит. Но главным было не это – новый повар знаком с магическими искусствами, а потому вряд ли испугается суеверных россказней, а возможно даже разберется с проблемой. Анна предложила очень высокое жалованье, постоянное проживание в поместье, а еще дала разрешение на пользование любыми ресурсами особняка. В пределах разумного конечно. Впрочем, Анна никогда особо не ограничивала персонал. Единственное, что требовала – выполнять качественно и в срок свою работу. А если учесть, что в текущей кандидатуре на роль повара она была более чем заинтересована, то готова была посулить даже больше, лишь бы девушка согласилась.
А вот с садовником дела обстояли сложнее. Анна уже давно искала подходящего человека на эту должность, но люди отказывались. Кто-то из-за суеверий, иных отпугивал объем работы, ведь территория сада Валентайнов действительно огромна. И вот внезапно будущий садовник объявился сам. Сначала Анне пришло письмо от Криса, так звали мужчину, который претендовал на вакантное место. Писал, что случайно услышал о знатной семье, которой требуется садовник, а он как раз без работы. Семьи у него нет, а потому проживание в поместье будет только плюсом. На высокое жалованье он не претендовал, особых пожеланий тоже не было - лишь бы была крыша над головой, до кормили нормально. Ну и платили по заслугам, без обмана. Также к письму прилагался послужной список, который Анна оценила по достоинству. Поразмыслив, женщина написала ответное письмо, в котором приглашала мужчину на собеседование. И все же внезапное и столь удачное стечение обстоятельств не давало Анне покоя. Она была далеко не глупа и понимала, что Криса интересует что-то еще, но вот что? Как бы там ни было, ей необходим новый садовник, и она его нашла. Если же с ним будут какие-то проблемы, уволить его она всегда успеет.
На часах почти семь вечера. Кианари, так звали нового повара и Крис должны были уже вот-вот прибыть. Хозяйка поместья уже распорядилась, чтобы смотритель встретил гостей и проводил их в гостиную, где расположилась Анна Валентайн.

Внутренние локации
Дом прислуги.

http://sd.uploads.ru/t/XI84U.jpg
Большой двухэтажный деревянный дом, расположенный в восточной стороне территории поместья. Дом рассчитан на проживание 5-7 человек. Комнаты достаточно просторные и уютные. Без излишеств, конечно. Есть общая гостиная на первом этаже и небольшая кухня. Даже маленькая купальня позади дома имеется. Особое внимание стоит уделить гостиной. Огромная комната как будто была разделена напополам, эти две половины сильно друг от друга отличались. Общей деталью тут были лишь камины. Да, их было 2. В остальном же наблюдались разительные отличия. В левой части мебель была более изысканной что ли, стены обтянуты какой-то тканью, а у одной из стен даже стоял рояль.
http://s8.uploads.ru/t/5MWsv.jpg
Правая же сторона выглядела намного проще, с самой обычной мебелью. Но зато помещение казалось более просторным. Возможно из-за больших, во всю стену, окон без штор? А еще около камина стояло уютное кресло, часто занимаемое ленивой кошкой, которую приютила Милена, одна из горничных.
http://sh.uploads.ru/t/3Kdvk.jpg

Дом прислуги (комната Криса)

http://sf.uploads.ru/t/I7JV9.jpg
Эта комната была самой обычной для обслуживающего персонала поместья. Простая деревянная кровать, застеленная чистым бельем, над которой висела незатейливая вышивка. Обычный стол, с небольшим полотенцем вместо скатерти. На стенах можно было заметить несколько полок с приятными мелочами в виде бесполезных статуэток. В углу комнаты стоял большой платяной шкаф. У противоположной от входа стены красовалось большое окно, через которое можно было рассмотреть уже отцветающие кусты сирени. На подоконнике же стояло несколько горшочков с растениями.

Конюшни Валентайнов.

http://sh.uploads.ru/t/V9vAN.jpg
Расположены неподалеку от домика слуг. Это скорее комплекс зданий из двух конюшен, между которыми находится небольшая каменная башня. В правом здании содержатся лошади Валентайнов - 7 скакунов; левое же предназначалось для животных гостей. Внутри конюшен аккуратные и просторные загоны для лошадей.
http://sd.uploads.ru/t/xR4Nn.jpg
Чуть дальше от комплекса сооружений можно было заметить еще один дом поменьше, являющийся ремонтной мастерской. Перед ним находился немаленький загон. Видимо, туда конюх запускал лошадей на прогулку. Здесь же находится несколько сарайчиков под всевозможный инвентарь.
http://s5.uploads.ru/t/4GDol.jpg

Семейное кладбище Валентайнов.

За те несколько столетий, что прошли с момента основания баронессой Элинор Валентайн, семейное кладбище стало значительно больше. Оно не выглядит заброшенным, ведь за ним постоянно ухаживает смотритель поместья. Да и Антуан, младший брат хозяек поместья тоже любит проводить там время. Аккуратные и красивые склепы, статуи, ухоженные могилы. Повсюду можно заметить небольшие кустарники с маленькими цветам. В этом месте больше чувствуется умиротворение, нежели страх.

Сад.

Почти всю южную территорию замка, куда выходит большинство окон спален, занимает огромный цветущий сад – гордость Валентайнов. Его, наверное, больше можно было назвать маленьким парком. Здесь есть как высокие деревья, так и небольшие кустарники, ухоженные клумбы и даже небольшие аллеи с пестрыми цветами. В нескольких местах расположены уютные беседки. Здесь любят бывать все: как обитатели поместья, так и их гости. В глубине сада когда-то находилось особенно красивое здание, где Валентайны зачастую устраивали балы, но в связи с трагическими событиями двадцатилетней давности Анна распорядилась закрыть ту часть сада как для гостей, так и для прислуги. Сейчас там, вероятно, царит запустение. Хотя иногда можно увидеть пожилую леди Патрицию Валентайн, выходящую из ворот запретной части сада.

Главный холл.

http://s5.uploads.ru/t/H0oxr.png
Огромный просторный холл поместья выглядит достаточно необычно. Необычный пол с пестрым мозаичным оформлением, цвета которого режут глаз при слишком ярком освещении. В центре зала можно заметить довольно интересное изображение солнца внутри лабиринта, причем с небольшим отверстием неясного назначения в центре рисунка. Шесть красивых прямоугольных колонн, каждая из которых расписана по-своему. Вдоль стен висят картины с представителями рода Валентайн, причем у каждого из них есть свой герб. 4 двери холла ведут в гостиную, обеденный зал, оранжерею и библиотеку. Здесь же находится большая лестница с ковровым покрытием, ведущая на второй этаж. Местами виднелись большие вазоны с зелеными растениями. Внимание привлекал особняком стоящий пьедестал со статуей какого-то крылатого существа. А еще в дальнем углу зала, в небольшом закутке, виднелся очень странный механизм неясного назначения.

Гостиная.

http://s3.uploads.ru/t/LnANg.jpg
Роскошь в гостином зале наблюдалась буквально в каждом углу. Просторное помещение с дорогой изящной мебелью, обтянутой красивой обивкой. Шикарный ковер на полу, а на стенах огромные картины в тяжелых рамах. Наверняка подлинники. Особняком смотрится внушительных размеров камин. В центре зала был небольшой стол с резными ножками. А у дальней стены стоял массивный, явно очень дорогой рабочий стол Анны, по обеим сторонам от которого были огромные окна. Одно из них было плотно занавешено тяжелыми бархатными шторами, второе же было открыто настежь. По краям от открытого окна стояли две высоких белоснежных вазы, в которых цвело длинное вьющееся растение, оплетающее стену и часть окна и уходящее куда-то вниз, наружу. Это растение смотрелось в роскошном зале так... нелепо. Однако Анна любила это растение, к тому же между вазами идеально располагался любимый передвижной чайный столик женщины.

Библиотека.

А вот библиотека Валентайнов самая обычная, такая же, как во многих других знатных домах. Да большая, просторная, высотой в два этажа, но особо ничем не выделяющаяся.

Оранжерея.

Еще одно неожиданное место в доме. Казалось бы, зачем она нужна в поместье с таким огромным садом на территории? Однако, это личная прихоть Патриции Валентайн. И за оранжереей она следит лично. Может часами пропадать в своем уютном уголке наедине с растениями. Здесь ее можно встретить чаще всего.

Обеденный зал.

http://sg.uploads.ru/t/nBj5Q.jpg
В отличие от многих других помещений в доме, этот зал мало чем отличался от точно таких же обеденных залов иных аристократов. Большой прямоугольный стол в центре, пара буфетов, незатейливые картины. Правда, помещение казалось несколько темноватым из-за неярких красок стен и потолка, да и мебели в целом, особенно после пестрого холла. Хотя, возможно, при полном освещении зал преобразится. Единственное, что отличало обеденный зал от большинства других - наличие второго этажа, где тоже располагалось несколько маленьких столиков. Правда, ведущей туда лестницы нигде не было видно. Возможно, туда можно было попасть каким-то иным путем.

Кухня с выходом в подвалы.

С первого взгляда даже не сразу понятно, что это кухня. По крайней мере, если заходить из обеденного зала. Достаточно просторное помещение с чистым полом и небольшим ковриком. Аккуратные буфеты с посудой, пара маленьких столиков и даже один стол побольше, вероятно для слуг. Слева была заметна тяжелая деревянная дверь, ведущая в подвалы. У противоположной стены была еще одна дверь, ведущая на улицу. Однако, стоит пройти в центр кухни, и глазам открывается скрытое пространство. В одну сторону ведет проход в большой закуток повара, где приветливо горит огонь печи, а в котелках частенько что-то варится. На многочисленных полках лежат различные продукты, а маленький столик почти всегда заполнен какими-то горшочками с приправами и пряностями. Второй же проход и вовсе открывал невероятную картину: достаточно больше пространство, занятое четырьмя столиками с некогда белоснежными скатертями. Сейчас они выглядят поблекшими, но ведь оно и понятно - здесь обедают слуги. Да и стены местами обшарпанные. Тем не менее здесь всегда чисто и уютно, а из окна открывается прекрасный вид на сад.

Кухня поместья

http://sf.uploads.ru/t/Yr8Av.png
http://sg.uploads.ru/t/PfbTI.jpg
http://s8.uploads.ru/t/poL86.jpg

2 этаж. Гостевые комнаты.

Здесь, как правило, размещают гостей. Каждая комната в замке уникальна и имеет свое неповторимое оформление. Иногда некоторые комнаты отдают в распоряжение кого-то из привилегированных слуг. Например, сейчас одну из комнат занимает Этель Ксанье – личный педагог самого младшего члена семьи – Эммы.

Астрономическая комната (комната Рин)

Вся комната, пол, стены, потолок, обита дорогой темно-синей тканью. Значительное место занимает большая кровать с тяжелыми шторами.
http://s3.uploads.ru/t/cvJA7.png
В противоположном конце комнаты внимание привлекает внушительных размеров камин, на котором можно увидеть какой-то герб. Скорее всего он принадлежал той самой женщине-астроному, которая и была в свое дизайнером помещения.
http://sd.uploads.ru/t/CWtHi.jpg
Кстати, астрономические принадлежности тут тоже имелись. Эта были и старые эскизы созвездий и звездная карта, какие-то непонятные приборы на полке, даже штатив телескопа! Правда, самого телескопа нигде видно не было. В комнате было два окна, занавешенных тяжелыми бордовыми шторами.
http://sa.uploads.ru/t/9YXj0.png
У самой двери, буквально во всю стену, висела огромная картина, изображавшая какого-то бога на древней колеснице, запряженной тройкой белоснежных лошадей.
http://sf.uploads.ru/t/iXka1.png

Восточная комната (комната Грау)

Уютная комната, оформленная в темных тонах, но не настолько, чтобы казаться мрачной. Ярким пятном в помещении был изящный белоснежный камин, на котором можно было заметить красивую фигурку зеленого дракона. По краям от камина стояло два маленьких, но достаточно высоких столика. Большие окна были зашторены бежевыми занавесками, сшитыми из явно дорого материала. Тут и там виднелась различная мебель: стулья, кресла, даже небольшой диванчик, за которым виднелось большое растение.
http://s1.uploads.ru/t/vaDg6.png
В другом углу комнаты, около второго окна, находился стол-секретер, очень удобный для работы. А благодаря множеству маленьких ящичков и откидывающейся крышке стола, он казался еще и вместительным. Весьма полезный предмет мебели для делового аристократа.
http://s1.uploads.ru/t/sEYI9.png
Около двери можно было заметить достаточно вместительный комод со множеством ящиков и зеркалами. Ну и конечно же в Восточной комнате была большая и, вероятно, удобная кровать, аккуратно застеленная красным покрывалом, а в ее изголовье лежало 5 изящных черных подушек. На кровати был рисунок двух извивающихся драконов, и казалось, что между ними и драконом на камине есть какая-то связь.
http://sg.uploads.ru/t/9XPk6.png
На стенах во множестве можно было заметить различные картины и гобелены, но один из них привлекал особое внимание. Во-первых, своими размерами, а во-вторых, на нем был выткано необычное стихотворение, а некоторые слова в нем были вышиты другими нитками.
http://sa.uploads.ru/t/ET8RA.png

Комната медитации

Довольно просторная квадратная комната без окон. Освещается массивной люстрой со множеством свечей. Вдоль стен стоят высокие, под самый потолок стеллажи. На них виднеются многочисленные вазы, статуэтки, икебаны. Изредка попадаются книги, явно старинные. На полу синий ковер с золотым орнаментом. В самом центре комнаты стоит низкий деревянный столик, по которому разбросаны какие-то карточки и ароматические палочки. На столе также есть стеклянный шар непонятного назначения. Вокруг стола можно заметить несколько диванчиков и стульев, обитых синей обивкой с таким же золотым орнаментом, как и сам ковер.
http://s1.uploads.ru/t/8TXpA.jpg

2 этаж. Западное крыло поместья.

Запретная часть особняка. Около 20 лет назад там был очередной пожар, и западное крыло сильно пострадало. Хозяин поместья, почивший ныне муж Патриции, решил тогда не ремонтировать здание. Этим он надеялся положить конец бесконечно повторяющейся череде пожаров. Туда не ходят ни члены семьи, ни слуги. Ключи от дверей, ведущих в ту часть замка, есть только у Анны и Патриции. Иногда они отправляют туда старого смотрителя, проветрить помещения и хотя бы немного привести их в порядок.

3 этаж. Спальни хозяев замка.

Как и гостевые комнаты, каждая спальня выполнена в своем стиле. Также здесь находится просторный рабочий кабинет главы семейства. Сейчас его занимает Анна Валентайн. Впрочем, встречать гостей и вести переговоры она предпочитает в гостиной.

3 этаж. Лестница на чердак.

В самом дальнем углу коридора находится неприметный закуток с винтовой лестницей, ведущей на чердак. Как правило, он заперт, правда на двери не имеется замков, зато есть хитрая система рычагов, открывающая дверь. Горничным постоянно приходится с ними мучиться, чтобы попасть внутрь и убраться в помещении. Это может показаться странным, но чердачное помещение нельзя назвать маленькой каморкой. Его размеры сравнимы с главным холлом поместья, а может даже больше. Все поколения Валентайнов использовали чердак для различных нужд. Здесь была игровая детская комната, алхимическая лаборатория, тренировочный зал, даже обсерватория! И от каждого предыдущего функционала комнаты здесь всегда что-то оставалось. Сейчас чердаком никто не пользуется, и он больше похож на гигантское хранилище всевозможного хлама. Впрочем, младшее поколение Валентайнов любило тут играть. Да и сейчас двенадцатилетняя Эмма с удовольствием проводит здесь свободное время.

Персонажи
Дэриэл Грей. Смотритель поместья.

http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл служит семье Валентайнов вот уже 45 лет. Он выполняет функции дворецкого. Управляет обслуживающим персоналом, следит за порядком. Самолично ухаживает за семейным кладбищем и является единственным человеком, не относящимся к роду Валентайн, который имеет доступ ко всем помещениям на территории поместья. Часто выполняет особые поручения хозяев. Для своего возраста Дэриэл хорошо сохранился. Выглядит всегда презентабельно, хоть и одевается в довольно простую одежду. Дружелюбен, улыбчив, приветлив. Частенько прикрывает мелкие шалости прислуги, если от них нет никому вреда. Предан семье Валентайн, особенно уважает Патрицию.

Анна Валентайн. Хозяйка поместья.

http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Младшая дочь Патриции хозяйки поместья. Вернее, Патриция является владелицей лишь по документам, как самый старший член семьи. На деле же поместьем и всей деятельностью семьи Валентайн в окрестностях сейчас управляет именно Анна.
Внешне Анна всегда выглядит безупречно – красивая прическа, макияж, дорогие наряды. На вид ей сложно дать больше 25 лет, особенно при подходящем освещении, но обманываться не стоит, она куда старше, чем кажется. Анна умна и привлекательна. Требовательная, но справедливая, за что ее очень любят подчиненные. Женщина обладает красивым и мелодичным голосом, однако во время общения в нем всегда угадываются властные нотки руководителя. В целом, Анна производит впечатление сильной и волевой женщины, способной решить любую задачу и не спасовать перед трудностями.

Сиера Монтес. Горничная.

http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Работает в поместье почти год. Крайне интересная особа. Красавица лет семнадцати на вид с роскошными русыми волосами, длиной почти до колен. У девушки красивые зеленые глаза, привлекательные черты лица и чистая свежая кожа. Крайне спокойна и безразлична почти к всему. Постоянно ходит с курительной трубкой, правда набивает ее не табаком, а какой-то ароматной смесью, причем выдыхает мгновенно растворяющийся в воздухе пар, а потому Анна не против этой маленькой странности. Сиера вообще является ее любимой горничной. В первую очередь за честность. Сиера никогда не врет и не льстит, говорит как есть. И порой очень резкими словами, что может обидеть впечатлительных личностей. Но Анна прощает ей подобную дерзость даже по отношению к себе. Единственный человек в замке, кого Сиера не трогает – это Патриция. Девушка очень трудолюбива и блестяще справляется со своей работой. И ей абсолютно плевать на россказни о поместье. Увлекается алхимией. А еще она сильная и в совершенстве владеет рукопашным боем. Пожалуй, она была бы даже куда лучшим охранником, чем нынешний конюх.

Милена Райс. Горничная.

http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Работает здесь почти год. За это время очень сдружилась с Сиерой. Наверное, потому что противоположности сходятся. Как и подруга, Милена обладает привлекательной внешностью. Тоже очень трудолюбива и способна выполнять колоссальный объем работы, в остальном же… В отличие от бесстрашной подруги, Милена жуткая трусиха и скромница. До ужаса боится мышей. Часто теряется в присутствии незнакомых мужчин и постоянно краснеет. Девушка очень ранимая и ее легко обидеть. Слаба физически. Вот только если кто-то попробует ее обидеть, рядом неизвестно откуда появляется Сиера, и для обидчика это может очень плохо закончиться. Наверное, если бы не близкая подруга, Милена бы уже давно покинула поместье, хотя ей тут очень нравится. И да, девушка никогда не видела ни призраков, ни какой-либо иной чертовщины, о которой судачат злые языки.

Грэг Уоррен. Конюх.

http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг работает в поместье Валентайнов примерно полгода. Изначально он устроился сюда охранником. Работа не пыльная на самом деле, ведь его услуги за все время так ни разу и не понадобились. Обычно он просто патрулировал территорию и таскал из хозяйских погребов вино. Все об этом знали, но закрывали глаза – в конце концов, он делал это не так часто, а самое главное – не боялся призрака, которого он видел неоднократно по его словам. Но вот последние полтора месяца Грэга перевели на должность конюха. Сначала ему это не сильно понравилось, но потом втянулся. Животных он всегда любил, а от наскучившей работы охранника уже тошнило. Да и красавиц-горничных удавалось чаще видеть и, конечно же, подкатывать. И порой они отвечали ему взаимностью. Грэг был мужчиной далеко не старым, чуть старше 30 лет. Внешность достаточно заурядная, но некий шарм в нем был. Темно-русые волосы до плеч обычно были завязаны в хвост. Лицо обрамляет достаточно густая щетина, впрочем, смотрится она вполне ухоженной. Глаза серые. Не сказать, что красавец, но что-то в нем привлекало женщин. Да и с ним редко бывало скучно. Постоянно шутит и всегда дружелюбен. Если бы еще выпивку без конца не таскал…

Этель Ксанье. Личный педагог Эммы.

http://sg.uploads.ru/t/z5ZIn.jpg
Высокая красивая девушка лет 25 на вид. Идеальная осанка, правильные черты лица, чистая светлая кожа и роскошная копна вьющихся рыжих волос. Особый шарм ей придает заметная родинка на правой щеке. Этель обучает Эмму, младшую дочь Валентайнов, уже давно. Однако переселилась жить в поместье она всего пару лет назад. Род Ксанье, хоть и является знатным, но живет не богато. По меркам аристократов, конечно же. Ксанье владеют крошечной деревней и небольшим участком земли рядом с провинцией Валентайнов. Вот уже несколько поколений члены семьи Ксанье обучают детей Валентайнов всему, что должен знать дворянин. Когда Этель появилась в поместье, она сразу позиционировала себя выше прислуги. Впрочем, обычно ей никто не перечил. Только с появлением Сиеры размеренная жизнь стервозной учительницы превратилась в сущий кошмар. Сами же Валентайны закрывали глаза на отношения Этель с прислугой, да и вообще на многие ее выходки, ведь на защиту Этель встает сама леди Патриция, которая чтит традиции. Она настаивает на том, чтобы обучение молодого поколения было в руках Ксанье. Впрочем, тут надо отдать должное Этель – она действительно хорошо обучает Эмму. Причем, как различным наукам, так и немного магии.

Подозрительные места и загадочные находки
Крис

1. Разорванная записка, найденная неподалеку от домика слуг.

Текст

http://s0.uploads.ru/t/7pQYK.jpg

2. Подозрительная каменная колонна, обнаруженная на месте сгоревшего куста.

Колонна

http://se.uploads.ru/t/n6wH7.png

3. Странная монета, обнаруженная в коробке в домике слуг.

Монета

http://s8.uploads.ru/t/GwaiN.jpg

4. Подсказка-шифр неизвестного назначения из той же таинственной коробки в домике слуг.

Шифр

http://sd.uploads.ru/t/QdUEK.png

Грау

1. Шкафчик в гостевом зале с крылатыми статуэтками представителей всех рас. Не хватает статуэтки архона.

Пример статуэток

http://s9.uploads.ru/t/FZLJk.jpghttp://s7.uploads.ru/t/D8noz.jpg

2. Тайный ход, ведущий на второй этаж обеденного зала.

Кианари

1. Подозрительный стеллаж в подвале кухни, наполовину заполненный пустыми винными бутылками, "утопающими" в стене при нажатии.

Стеллаж

http://s2.uploads.ru/t/GKm30.png

Отредактировано Руня (2017-10-10 02:10:13)

2

К этому делу Крис готовился заранее и тщательно, пусть этот случай был одним из тех, когда его чуть ли не насильно отправили по необходимому адресу, буквально поставив перед фактом, что бумаги уже поданы, и хозяева ждут его прибытия.
Мужчина вздохнул, натягивая сапоги и подходя к зеркалу, чтобы осмотреть себя и свой внешний вид.
Читал он те документы, которые были поданы от его имени. Если быть до конца откровенным, то он и сам бы счел их весьма подозрительным, и то, что хозяйка взяла его хотя бы на собеседование, еще не на службу, уже говорит о том, насколько та в отчаянном положении.
Оставалось только надеяться на эту безвыходность ее положения, и на свой хорошо подвешенный язык. Тем более что по бумагам его послужной список действительно впечатлял, а профессионалами такого класса не раскидываются, особенно с таким большими приусадебными территориями, как в поместье Валентайн.
Беда только, что профессионалом в этом деле он был только на бумагах, а сам при этом в лучшем случае мог отличить друг от друга деревья в саду. Что же до клумб и всяких связанных с ними цветов, то тут Крису оставалось надеяться только как-нибудь выкрутиться при помощи других людей и тех знаний, что он успел почерпнуть для себя в дороге из пары взятых специально на этот случай книг, чтобы при первом же собеседовании не выглядеть дураком, который засыплется на первом же возможном вопросе. Впрочем, возможно это он уже себя накручивал, и вряд ли хозяйки поместья настолько глубоко вникают в ремесла своих слуг, но надеяться на это было уже глупо.
Отвлекшись от этих несколько мрачных мыслей, Крис встретил взгляд человека, смотрящего на него через стекло зеркала. То был мужчина явно уже за тридцать, с упрямым подбородком и пристальным взглядом серых глаз поверх несколько массивного носа, перечеркнутого тонким шрамом. На лице прибавилось несколько морщин и следы от недавней заросшей щетины, усердно вычищенной сегодня утром с лица. Волосы поблекли, и в них появилось несколько серебристых нитей, намекающих на скорую раннюю седину.
В его чертах можно было уловить сходство с реальным лицом агента, однако не зная кто именно перед тобой стоит, угадать было практически невозможно. Совух остался доволен своей работой.
Разнообразия ради он решил в этом деле играть самого себя, таким, каким был бы он, если бы его судьба сложилась чуть более удачно, рассудив, что в такое время хозяйкам поместья необходим кто-то с непробиваемым спокойствием крепкой мужской рукой исполняющий собственное дело, и могущий при необходимости взяться этой же рукой за оружие.
Разумеется, его легенда уже была им была проработана достаточно глубоко, и в ней не было ни слова о его принадлежности к тайной императорской инспекции.
С пояса ему подмигнул бликом рукояти короткий палаш с массивной чашкой, закрывающей рукоять от ударов. Это было новое оружие, купленное им специально для того, чтобы не использовать свое собственное, которое могло бы выдать его принадлежность знающему человеку, и в этом оружии чувствовалось нотка лихорадочного возбуждения, свойственного любому клинку, еще не пробовавшему крови. Агент не особо доверял такому оружию, ведь неизвестно как оно себя поведет в реальном бою.
С другой стороны, это был удачный компромисс между его стилем боя кинжалами и длинным мечом, и в условиях, когда тащить на себе весь арсенал было бы просто невежливо по отношению к хозяйке подобный палаш был лучшей альтернативой другому варианту - идти на встречу безоружным.
В остальном же его костюм вполне приличествовал его положению, описываемому в бумагах. Достаточно успешный старший садовник, прошедший войну с нежитью в числе рядов ополчения в чине сержанта, и вернувшийся с нее целым и практически невредимым, если не считать парочки шрамов и седых волос на голове.
Аккуратные, хоть и несколько потертые и обветшавшие одежды указывали на его судьбу, пережившую как расцвет, так и упадок. В целом, такая вот легенда вполне могла сгладить острые углы, образовавшиеся его несколько неудачным представлением хозяйке в письме.
Крис еще раз обежал себя в зеркале взглядом, поправил растрепавшиеся волосы, стянутые в низкий хвост на спине, и уверенной громкой походкой вышел из комнаты, подхватив по пути висящую на стуле сумку с некоторыми его вещами и принадлежностями.
Неизвестно еще, как пройдет его собеседование, однако провал в его деле был неприемлем. Об этом ему тоже намекнули, когда посылали на это задание.

И вот он спустя некоторое время уже стоял перед воротами, опустив свою сумку прямо у своих ног, и оглядывал то, что открывалось его взгляду поверх ворот в ожидании того, когда его, наконец, изволят пустить внутрь. В том, что его приближение заметили, Крис не сомневался, так как, как правило, взаимодействие слуг в таких поместьях было налажено хорошо, в том числе и внешней охраны, а вот собрать немного сверх той информации, что у него уже была до непосредственной встречи с хозяйкой дорогого стоило. К тому же он прибыл точно к назначенному времени, и потому был уверен, что его появления ждали.
Первое, что бросилось в глаза - размеры поместья и окружающей его территории. Второе - некоторая его неухоженность, что, в принципе, было вполне объяснимо, ведь на место садовника, который и являлся хранителем этих территорий, особо претендентов не было из-за окружающих поместье слухов.
Однако это дало ему почву для того, чтобы поднять этот вопрос на грядущей встрече с госпожой Анной, которая и заведовала всеми делами в поместье.

3

Дэриэл Грей, смотритель поместья, неспешно двигался по мощеной дороге к главным воротам. По его подсчетам новые работники уже должны были прибыть и ожидать у входа. Дэриэл проработал здесь почти всю жизнь и, вероятно, знает о поместье и его обитателях чуть ли не больше иных Валентайнов. В поместье он выполняет много функций, а относятся к нему практически как к члену семьи. Он же управляет персоналом в поместье. Для своего возраста Дэриэл выглядит замечательно: подтянутый, всегда аккуратно причесан и чисто выбрит. Никаких особых шрамов или отметин не имеет. Одевается просто, но общего впечатления это не портит. Дружелюбен, улыбчив, приветлив. Работники его любят. Хотя в последнее время слишком часто меняются. Буквально сегодня утром поместье покинула одна горничная и ремонтный рабочий. И, как ни странно, в этот раз причиной был не таинственный призрак Джулии. И Дэриэлу очень не хотелось верить в то, что он услышал от этой парочки утром. В поместье и без того проблем полно. Рабочих рук не хватает. Единственного оставшегося охранника привлекли к работе конюха, уходу за животными, а оставшихся двух горничных все-таки маловато для такого большого дома. Хотя эти две девчушки невероятно активны и умудряются содержать в порядке все хозяйство. Дэриэл надеялся, что новые повар и садовник тоже окажутся толковыми и смогут выполнять и другие работы, пусть и за отдельную плату. А на охране можно и сэкономить - нужно быть последним глупцом, чтобы сунуться за наживой в эту усадьбу.
Тем временем Дэриэл добрался до ворот и загремел ключами, открывая путь вечерним визитерам. Первым ему на глаза попался Крис. Смотритель окинул мужчину беглым взглядом, чуть дольше задержавшись на оружии.
"Нет, он определенно не похож на садовника", - подумалось ему. Впрочем, Дэриэлу было все равно, лишь бы Крис не оказался из пугливых, и не сбежал отсюда через неделю с криками о призраке. С другой стороны, оружие на поясе мужчины вселяло надежду, что можно будет предложить ему еще и функции охранника. Выглядел он вполне крепким и сильным.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Добрый вечер! Крис, полагаю? Рад приветствовать вас в поместье Валентайн. Меня зовут Дэриэл Грей, смотритель особняка и прилегающих территорий, - представился он и сделал приглашающий жест рукой в сторону дома, - прошу, проходите, не стесняйтесь. Вы один? – мужчина на всякий случай осмотрелся, но больше никого не увидел. – Дело в том, что сегодня должен приехать еще один работник - девушка-повар. Госпожа Анна ожидает вас обоих. Вы не против, если мы немного подождем ее? – Дэриэл указал на кованую ажурную скамейку недалеко от ворот. – Уверен, она появится с минуты на минуту. А пока я могу ответить на некоторые вопросы, если они у вас, конечно, имеются. Или, вы могли бы рассказать немного о себе…

Отредактировано Руня (2017-08-19 20:32:23)

4

Время шло, а ворота усадьбы не торопились гостеприимно распахиваться перед ним. Оглядывание окрестностей быстро наскучило агенту - ничего нового или достаточно интересного он так и не узнал, да и детали, укрывшиеся от его глаз при первом беглом осмотре как-то постепенно сошли на нет. То ли от этого, то ли сама атмосфера этого места и этого вечера как-то располагала к копанию в памяти, но Крис вернулся мысленно в те времена, когда достаточно часто стоял вот так перед входом в различные особняки и просто богатые дома, ожидая когда же его соизволят пустить внутрь, где он смог бы приступить к выполнению своих воровских обязанностей. И невольно в тех воспоминаниях оказалось одно, после которого его жизнь, до того уже приобретшая какой-то распорядок, вновь кувырнулась в воздухе, показывая свой норов. И последующую за этим встречу с одним страшным человеком и одной не менее страшной леди.
Его губы против воли растянулись в улыбке, когда он вспомнил то непосредственное создание из воспоминаний, которая нисколько не походила на отпрыска благородной фамилии...
В общем, появление нового действующего лица в этом вечере почти что прошло незамеченным не смотря на то что Крис ожидал его. По крайней мере до тех пор, пока тот не загремел за воротами ключами. То ли у всех слуг походка такая тихая, чтобы не мешать своим хозяевам и быть как можно менее заметными, то ли сам Крис слишком глубоко погрузился в собственные мысли, и потому не заметил ее.
Тем не менее ему хватило выдержки не вздрогнуть от бесцеремонно вторгнувшегося в процесс размышления позвякивания ключей и поднять с землю свою сумку. Должно быть, это за ним.
Мужчина, встретивший его, производил приятное впечатление умного и приятного, хоть и порядком уставшего человека, на которого свалилось слишком много забот, что только осложнялось его на первый взгляд если не преклонным возрастом, то весьма и весьма почтенным. Впрочем, когда это возраст мешал хорошему смотрителю надлежащим образом выполнять свои обязанности.
Крис в ответ на слова смотрителя, или Дэриэла, как тот сам себя представил, склонил голову то ли в знаке согласия, то ли в легком поклоне, и протянул мужчине руку для пожатия, подходя к тому ближе, и стараясь, чтобы его взгляд не казался мужчине слишком пристальным или невежливым.
- Доброго вечера. Все верно, мистер Грей, мое имя Крис. Кристофер Майбах, если позволите. - Убил бы того человека, который составлял отосланные в поместье рекомендательные письма. То, что в них значилось его настоящее имя, граничило практически с преступной халатностью. Воистину, после вступления нового императора в свои обязанности число некомпетентных людей на руководящих постах как-то резко подскочило. Хорошо еще, что к выбору фамилии подошли творчески, и ему теперь приходилось исправлять только одну их ошибку. С другой стороны, с его реальным именем будет проще войти в роль, так что во всем есть свои плюсы. - Бывший главный садовник, бывший сержант еще тогда Его Императорского Величества пеших латников.
Это нисколько не противоречило, и даже в чем-то дополняло его легенду. В пешие латники попадали некоторые люди из ополчения, да и вообще все те, кто мог позволить себе броню получше той, что была гарантирована призванным на императорскую службу войскам, но еще не мог позволить себе содержать коня и доспех для него. Под это определение могли попасть как некоторые дворяне из бедных семей, так и богатые горожане или даже успешные слуги, успевшие к началу войны скопить себе некое состояние и предпочевшие встретить угрозу империи лицом к лицу, нежели убегать от нее вглубь имперских территорий. В любом случае, подобное представление должно было дать этому мужчине еще большее представление на его счет, чем даже самое внимательное прочтение тех бумаг, что от его имени отослала его организация.
- Как видите. - Пожал плечами Крис в ответ на следующий вопрос мужчины, и почти сразу же получил пояснения о еще одном новом работнике, который должен был прибыть сегодня же в тот же час, что и он сам. Еще один агент? Или это было простым совпадением? В любом случае, возможно, было бы нелишне показать ей мельком его кольцо-печатку, просто чтобы увидеть реакцию. В его приказе ничего не говорилось о напарнике, но после досадной ошибки с именем Крис бы не удивился, если бы его руководство попросту забыло поставить его в известность, или вновь руководствовалось своим хваленым принципом "необходимого знания".
Выслушав мужчину, Крис кивнул ему и направился вместе с ним к указанной скамейке, практически в точности повторив его жест рукой в сторону сидения, показывая что отнюдь не против присесть и поговорить.
- Конечно нет, с удовольствием с вами пообщаюсь. Думаю, что и у вас ко мне есть вопросы, и я постараюсь на них ответить. Заметил, что вас интересует мое оружие. С этим какие-нибудь проблемы? Если требуется, я могу сдать его охране перед встречей с хозяйкой.

5

После рукопожатия мужчины переместились на скамейку в ожидании Рин. Услышав про звание сержанта, Дэриэл еще раз окинул Криса внимательным взглядом. Из него бы определенно получился хороший охранник. Меньше всего этот человек был похож на садовника. Смотритель повидал немало людей на этой должности, и все они были... другими. Дэриэл не мог точно сказать, что его смущает, но нутром чувствовал, что Крис далек от флористики. Впрочем, он упомянул, что был главным садовником. А главные, как правило, переносят часть работы на подчиненных. Ему вовсе необязательно было сутками стоять у кустов и клумб, достаточно было просто дать поручение. Что ж, сейчас у Валентайнов все равно не было особого выбора. Если Крис и не сможет превратить сад в цветущий рай, то как минимум он будет выглядеть ухоженным.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Ваше оружие не особо мне интересно, - улыбнулся он на слова Криса, - и сдавать его никуда не нужно. Даже наоборот - госпожа Анна может предложить вам и другую работу. За иную плату естественно. Конечно, поместье в особой охране не нуждается по ряду причин. Воров мы не боимся. Даже самые отчаянные из них ни за что не сунутся в этот дом. Что же касается других опасностей, то с тех пор как... - Дэриэл тяжело вздохнул, - давайте не будем о грустном. Просто поверьте мне на слово - здесь не бывает незваных гостей, от которых способна защитить обычная охрана. - Последние слова мужчина выделил особой интонацией. - Тем не менее, здесь живет аристократический род, а охрана - это своего рода демонстрация статуса. Поэтому последнее время мы все же старались нанимать людей. Но в данный момент, как вы можете заметить, это место вакантно. Последнего охранника мы перевели на должность конюха. В нашем случае уход за животными гораздо важнее. Но раз уж вы заговорили о вопросах... - Дэриэл немного помолчал, - они скорее появятся у леди Анны, нежели у меня. Скорее, у меня к вам будет просьба, если вы все же будете у нас работать. Видите ли, в доме мало мужчин, а порой требуется выполнить некоторую "мужскую" работу. Ну, знаете, починить что-то, передвинуть тяжелые вещи. Все это не входит в обязанности садовника, Кристофер, но пока мы не нашли новых работников, я бы обращался к вам за помощью, если позволите.
Дэриэл внимательно наблюдал за реакцией Криса в течение всей своей речи. Больше всего он опасался сказать лишнего сейчас. Позже, когда мужчина устроится на работу, можно будет рассказать больше, но не сейчас. Что должен знать новый работник - решать леди Анне. Хоть он и не производил впечатление пугливого мальчишки, но неизвестно, как Крис отреагирует, если на него вот так сразу вывалить информацию о призраке. Дэриэл успел повидать достаточно. Ему даже вспомнился один забавный случай, когда около года назад Анна наняла здоровенного мускулистого охранника. Дэриэлу тогда даже казалось, что у него в роду были орки. Этот охранник несколько дней выпендривался перед молодыми горничными, демонстрируя накачанное тело, а затем как-то во время ночного дежурства столкнулся с призраком Джулии. Смотритель, правда, не уверен в этом "свидании с призраком", но той ночью охранник сломя голову бежал прочь из поместья, тоненьким голоском выкрикивая имя Джулии на все окрестности. А на следующий день стало известно, что он вообще покинул Криксом, даже не забрав из особняка свои вещи. Вот и сейчас Дэриэл вовсе не собирался что-либо говорить Крису - пусть это сделает леди Анна, если сочтет нужным.

Отредактировано Руня (2017-08-19 20:32:43)

6

Лучи заходящего солнца приятно грели спину. Вечерний воздух наполнялся дивными ароматами лета. Потихоньку смолкали птичьи голоса, уступая место пробуждающимся ночным насекомым, разогревая свои "смычки" и "голосовые связки" для звучной песни. Стих ветер, небо прояснилось, обещая завтрашним днем хорошую погоду. Вечерело.
Умиротворяющий вечерний пейзаж без зазрения совести нарушала неуместная человеческая фигура. Она шла по дороге, целенаправленно, с вызовом, бойко топая по лужам. Должно быть, недавно здесь шел дождь. Как забавно. А в соседнем городке ни капли. Скрежет песка под сапогами раздражал чуткий слух, поэтому она от души чавкала дорожной грязью, скопившейся на дне луж, оставляя заметные следы на колее. Путь пролегал вдоль огромной ограды поместья, что начиналась едва ли не с самого перекрестка, где Кианари по собственному желанию решила оставить телегу с добродушным возницей и прогуляться до главных ворот пешком. Широкополая шляпа, видавший виды короткий дорожный плащ, по видимости когда-то бывший кейп, грязные ботфорты с большими отворотами и заплечный мешок. Казалось бы, и зачем такой бродяжке направляться в богатое поместье? Но ответ крылся в письме-приглашении, что хранилось в одном из многочисленных карманов плаща. Веселая и явно довольная жизнью, девушка не переживала на счет того, как ее примут, оставят ли и позволят ли хотя бы переночевать. Будто визит к знатной даме был для нее чем-то совершенно обыденным и малозначимым. Она часто смотрела в небо, где появляться начинали самые первые и самые яркие огоньки звезд. И не слишком талантливо, временами невпопад, напевала песню, что не так давно услышала в одном придорожном трактире.

Песня - Карлики

Я так неловко шагаю по комнатам
Каждое слово мое с диким грохотом
Падает на пол, сшибая все на пути

Мелкие карлики ноги мне топчут
И это мешает мне сосредоточиться
Странно снаружи, поэтому странно внутри
Странное время и место ты выбрал придти

Стой там, я знаю: не стоит, не надо
И я не буду, но дай мне наполнить тобою бокалы
Этого зала

Странный зверек - твоя девочка сонная
Точно такая, как ждущий меня домой
Сколько еще лет пройдет, чтоб те двое поняли
Что эти годы прошли стороной

Я так устала от карликов рядом,
Ты так устал от карликов под тобой

Стой там, я знаю: не стоит, не надо
И я не буду, но дай мне напиться тобою
С первого взгляда

Карлики спорят и надуваются
Ссорятся, меряют маски и гомонят
Я даже не знаю, как называется
место, в которое я пришла пить этот яд
И кто виноват

Смотрим в затылки: нам так непривычно
Видеть кого-то, кто может ответить на взгляд

Стой там, я знаю: не стоит, не надо
И я не буду, но дай мне напиться тобою
Мы будем прыгать, мы разбежимся как будто
Мы будем прыгать, но в эту минуту
Дай мне исчезнуть без боя
В круговороте одинаковых мыслей
В этом краю одинаковых зданий
Добрым воспоминанием, хорошим желаньем

- Ты паршиво поешь. - раздраженный шепот раздался звучным эхом чуть ли не рядом с левым ухом. Но девушка не беспокоилась и на этот счет. Она знала, что никто, кроме нее, не видит существ, подобных этому. И ухмыльнулась.
Рин показалась такая песня весьма подходящей для загадочной истории, о которой она, разумеется, успела наслышать как в том самом трактире, где познакомилась с чудной песней,  так и от любезного возницы. Сокровище, духи, страхи... Звучит привлекательно. Не говоря уж о том, что сюда пригласили чудачку для того, чтобы продемонстрировать свои кулинарные навыки неплохо обеспеченные знакомые.
- Карлики спорят и надуваются, ссорятся, меряют маски и гомонят... - повторила она нараспев понравившуюся строку, осматривая большие витые ворота, где в металле изображались изящные растения. Неплохо. Рука мастера не дрожала, создавая такой шедевр. Девушка не сразу заметила, что створка кованых ворот открыта, а неподалеку беседуют двое прилично одетых мужчин.
- Вообще-то ты опоздала и тебя уже ждут. - снова слева недовольно буркнули, и только после этого Рин оторвалась от ворот и взглянула в сторону людей. Раз не бегут с оружие наголо, видимо, мне действительно сюда, - сделала она нехитрый вывод и позволила себе без приглашения войти, приблизившись к беседующим сама. Пока ее рассматривали и что-то говорили, чего она явно не слушала, Кианари рылась в карманах в поисках письма-приглашения с весьма озадаченным видом. Из-под шляпы выбивались всклокоченные локоны неестественного для человеческой расы, синего цвета. Полукровка - такой вердикт обычно выносили при виде этих волос. Ведь не секрет, что подобные оттенки, впрочем, как и зеленые, часто встречаются среди представителей эльфийского народа. Наконец, хмурая складка на лбу разгладилась и Рин протянула вперед письмо-приглашение с радостной улыбкой. Более насыщенного, пронзительно-синего оттенка глаза теперь высматривали детали во внешнем облике мужчин.
- Привет. Я - Рин. - по-простому, даже несколько по-детски представилась она.

7

Крис, или Кристофер, как он представился мистеру Грею, устроился на скамье на некотором расстоянии от смотрителя, чтобы можно было не особенно напрягаясь следить за его лицом, и внимательно слушал его вступительную речь, стараясь не упустить из виду ничего из сказанного и при этом оглядеться по сторонам, разглядывая доступную его взгляду часть территории поместья. Очень часто люди при первом знакомстве могут рассказать тебе то, что не вытащишь из них и клещами потом. Это объяснялось банальной особенностью человеческой психики, и в целом само по себе не представляло интереса, в отличии от самих слов мужчины.
Сам того не подозревая, мистер Грей сделал ему предложение, от которого в его ситуации было бы грех отказываться, так как он при согласии мало того что не терял возможности носить с собой на территории поместья оружие, что было бы весьма нелишне в свете ходивших вокруг него слухов, а во вторых согласие на некоторую мелкую работу в поместье давало ему возможность куда как более свободно перемещаться по его территории, чем ему то гарантировало звание обычного садовника, который зачастую в поместье-то носа казать лишний раз не смеет.
Однако соглашаться на него тут же Крис все же не собирался. Кроме того что он просто хотел немного набить себе цену, и в этом деле быстрое согласие бы только все испортило, ему не хотелось связывать себя лишними обязательствами до разговора непосредственно с нанимателем. Неизвестно еще, насколько плотно она сама захочет его взнуздать работами помимо его основного профиля деятельности. О чем тут же и сообщил мужчине, едва тот договорил.
- Меня заинтересовало ваше предложение. Если вы не против, я бы предпочел пока оставить его до разговора с госпожой Валентайн, и вернуться к нему позже, когда станут известны условия моего приема на работу, да и состоится ли этот прием вовсе.
Агент пошевелился на своем сидении, заслышав приближающиеся легкие шаги со стороны оставшихся приглашающе распахнутых ворот поместья. И, кажется, хозяйка этих шагов с кем-то только что беседовала. Или то ему только показалось?
Уделив девушке внимательный оценивающий взгляд, мужчина улыбнулся ей и своим мыслям, и поднялся на ноги, вновь закидывая себе на плечо собственную котомку.
- Впрочем, чтобы успокоить ваш интерес, я могу сказать, что склонен скорее согласиться. - Крис спохватился. - Но все же обсудим это после. Кажется, сейчас все в сборе?
Девушка напоминала среднестатистическую повариху точно столь же, как он сам, должно быть, был похож на типичного садовника. То есть совсем нисколько.
Для начала она была слишком молода на первый взгляд, хоть и были в ее внешности те детали, которые прямо указывали на присутствие древней крови в нее в предках, и потому внешний вид мог быть весьма обманчив. Куда как проще было бы представить ее в этом же наряде шагающей танцующей походкой под проливным дождем, вслушивающейся в звон разбивающихся капель, или напевающей что-то веселое под палящими лучами солнца, наперегонки с солнечными зайчиками стремящуюся донести до людей что-то доброе и вечное, чем стоящей у печи или замешивающей тесто огромной палкой.
В общем, она показалась ему в этот момент на редкость позитивным созданием, начиная от мокрых сапог, которые хранили на себе мокрые прикосновения городских луж, до этой ее забавной шляпы с выбивающимися из под нее лазурными локонами.
Разумеется, все что было между ними, так же вполне соответствовало первому впечатлению.
И хотя вечная подозрительность Криса тут же сделала на девушку охотничью стойку, бдительно втягивая в себя вечерний воздух и словно спрашивая у нового участника их маленькой компании, какие же секреты она прячет у себя в шкафу под столь яркой оберткой, сам Крис при этом на секунду даже залюбовался такой непосредственностью, граничащей с детской и заставлявшей задаваться вопросом, сколько же той было лет на самом деле.
Однако представляться он не спешил, помня о святом праве хозяина в доме представлять гостей друг-другу, что при этом не мешало ему почти в открытую разглядывать девушку.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-21 06:51:50)

8

Дэриэл лишь безмятежно улыбнулся словам Криса. Старый смотритель много раз сталкивался с подобным поведением потенциальных рабочих. Это нормально, когда человек хочет получать достойное жалованье и влиться в новое для него общество, презентуя себя с самых выгодных сторон, набивая цену. Однако совсем скоро Крис, как и многие работники до него, поймет, что система управления Валентайнов разительно отличается от принятых в большинстве других аристократических семей. Здесь к обслуживающему персоналу относятся почти по-родственному, многое позволяя, а порой даже сильно помогая в личных делах. Тут нет никакой нужды что-либо скрывать или, наоборот, демонстрировать то, что не умеешь. Если что-то нужно - просто попроси, и тебе обязательно помогут. Казалось бы, при такой системе прислуга давно бы должна сесть на шею хозяевам, но не в этой семье. Все без исключения сотрудники выполняют свою работу безукоризненно, и упрекнуть их не в чем. Именно поэтому Анна дает им столько свободы, как дополнительную льготу за то, что не подводят.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Я ничего не предлагал вам, Кристофер. Не моя компетенция, - с легким удивлением промолвил он. Обратил внимание, что мужчина сосредоточенно посмотрел в сторону ворот. Видимо, что-то услышал. Дэриэл в силу возраста ничего такого не уловил, а потому продолжил: - Всего лишь поинтересовался, не будет ли вам в тягость помочь пожилому человеку с чем-либо тяжелым физически. Обычная просьба, не более того, - дружелюбно говорил он, когда через ворота прошла Кианари.
Мужчина с интересом разглядывал незнакомку. Приветливая улыбка на его лице успешно скрыла некоторое изумление, испытанное стариком в эту секунду. Как и Крис, девушка вовсе не походила на претендента на заявленную должность. Впрочем, внешность обманчива. Почти год назад Дэриэл вот точно так же встречал Милену и Сиеру, нынешних горничных. Тогда он и подумать не мог, насколько ценными сотрудниками окажутся девушки. Вот и сейчас, вспомнив ту встречу, он не стал делать поспешных выводов.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Добрый вечер, Рин. Добро пожаловать в поместье Валентайн. Знакомьтесь - Кристофер Майбах, наш будущий садовник, смею надеяться, - дружелюбно кивнул он в сторону Криса и взял протянутый девушкой конверт. Мельком посмотрел содержимое, и, узнав почерк Анны, вернул конверт Рин. - А эта девушка - Кианари, или, как она сама представилась, Рин, - сказал он уже Крису. - Одну минуту, пожалуйста, я закрою ворота, - спохватился он и поспешил выполнить сказанное. Немного погромыхав ключами и скрипнув калиткой, мужчина вернулся к гостям: - Прошу, следуйте за мной, я провожу вас к Леди Анне.
Дэриэл степенно отправился вперед по дороге, вдыхая свежий вечерний воздух. Погода была просто чудесная. Едва различимый ветерок тихо шелестел листьями высоких деревьев, растущих вдоль главной дороги к поместью. Уже на подходе к дому можно было заметить, как на фоне закатного солнца переливается крыша западного крыла поместья. Солнечные лучи, будто огненное марево, окружали ту часть особняка. Сравнение с огнем заставило старого смотрителя тяжело вздохнуть. Рин и Крис могли заметить, что он чему-то расстроился. Внезапно.
Наконец, путники добрались до парадного крыльца, окруженного высокими, в два этажа, белоснежными колоннами, местами увитыми зеленым плющом. Дэриэл поднялся по ступенькам и толкнул большие двустворчатые двери особняка, которые легко поддались и бесшумно отворились.
Взору гостей открылся огромный холл поместья, больше похожий на главный зал какого-нибудь музея.
http://s5.uploads.ru/t/H0oxr.png
Необычный пол с пестрым мозаичным оформлением, цвета которого режут глаз при слишком ярком освещении. В центре зала можно заметить довольно интересное изображение солнца внутри лабиринта, причем с небольшим отверстием неясного назначения в центре рисунка. Шесть красивых прямоугольных колонн, каждая из которых расписана по-своему. Вдоль стен висят картины с представителями рода Валентайн, причем у каждого из них есть свой герб. 4 двери холла ведут в гостиную, обеденный зал, оранжерею и библиотеку. Здесь же находится большая лестница с ковровым покрытием, ведущая на второй этаж. Местами виднелись большие вазоны с зелеными растениями. Внимание привлекал особняком стоящий пьедестал со статуей какого-то крылатого существа. А еще в дальнем углу зала, в небольшом закутке, виднелся очень странный механизм неясного назначения. Сейчас его сложно было разглядеть. Возможно к нему стоило бы вернуться позже и осмотреть внимательнее.
Дэриэл уверенным шагом провел гостей через добрую половину зала, нарочно чуть замедляясь, позволяя осмотреться, а затем повернул направо, к высокой двустворчатой двери, и, постучавшись, вошел внутрь. Послышался его голос, коротко доложивший о прибытии гостей, а затем Рин и Криса пригласили войти.
Гостевой зал разительно отличался от главного холла. В первую очередь тем, что был не настолько пестрым, и глаза могли отдохнуть. Хотя... смотря чьи.
http://s3.uploads.ru/t/LnANg.jpg
Роскошь в гостином зале наблюдалась буквально в каждом углу. Просторное помещение с дорогой изящной мебелью, обтянутой красивой обивкой. Шикарный ковер на полу, а на стенах огромные картины в тяжелых рамах. Наверняка подлинники. Особняком смотрится внушительных размеров камин. В центре зала был небольшой стол с резными ножками. А у дальней стены стоял массивный, явно очень дорогой рабочий стол Анны, по обеим сторонам от которого были огромные окна. Одно из них было плотно занавешено тяжелыми бархатными шторами, второе же было открыто настежь. По краям от открытого окна стояли две высоких белоснежных вазы, в которых цвело длинное вьющееся растение, оплетающее стену и часть окна и уходящее куда-то вниз, наружу. Это растение смотрелось в роскошном зале так... нелепо. Однако Анна любила это растение, к тому же между вазами идеально располагался любимый передвижной чайный столик женщины. Сейчас, впрочем, это место пустовало.
Сама хозяйка поместья, увидев гостей, немедленно встала из-за стола. Анна Валентайн выглядела безупречно – красивая прическа, макияж, дорогой наряд. На вид ей сложно дать больше 25 лет, особенно при подходящем освещении, но обманываться не стоит, она куда старше, чем кажется.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Добро пожаловать в поместье Валентайн. Я - Анна, хозяйка этого дома, - произнесла она красивым и мелодичным голосом, однако в нем легко угадывались властные нотки руководителя. - Прошу, располагайтесь, где вам будет удобно, - женщина указала на многочисленные диванчики и кресла, а сама посмотрела на Дэриэла, пока гости рассаживались: - Пожалуйста, принесите нам чаю. - Смотритель кивнул и покинул гостиную. Дождавшись, пока Дэриэл закроет дверь, женщина поочередно осмотрела гостей внимательным взглядом, а затем, чуть улыбнувшись заговорила: - Полагаю, между собой вы уже успели познакомиться. Но на всякий случай скажу: я пригласила Кристофера на должность садовника, а Кианари предлагаю стать нашим поваром. Никаких запредельных требований к работникам у меня нет: просто выполнять качественно то, ради чего нанимают. Кристофер, - обратилась она сперва к мужчине, - основной обязанностью садовника в нашем поместье, конечно же, является уход за садом. Я не могу сказать, что он находится в плохом состоянии, мы всеми силами стараемся за ним следить, но все же будет не лишней рука опытного садовника, а вы ведь им являетесь, не так ли? - Анна с легкой полуулыбкой склонила голову чуть набок и выразительно посмотрела на оружие мужчины, как бы намекая, что на садовника он не очень-то похож. - Впрочем, об этом вы мне расскажете чуть позже, а пока перейдем к Кианари, - Анна перевела взгляд на девушку, - одна хорошая знакомая посоветовала мне вас в качестве повара. Говорят, что вы способны на чудеса кулинарии и успешно готовили в одиночку целые банкеты для большого числа людей. В нашем доме такие мероприятия проводятся нечасто, да и вам всегда помогут наши горничные. Да и я не могу сказать, что в поместье проживает много людей. На данный момент здесь проживает шестеро членов семьи, в том числе и я, а также две горничных, конюх и педагог мое младшей племянницы - Этель Ксанье. Ну и Дэриэл, с ним вы уже знакомы. Ах да, чуть не забыла, сегодня вечером мы ожидаем еще одного гостя, он друг семьи. Какое-то время поживет здесь. У нас нет никаких особых требований к еде - все на ваше усмотрение. Однако, было бы неплохо, если вы изучите наши вкусы и время от времени будете баловать нас чем-то особенным. Я, к примеру, очень люблю рыбные блюда, - призналась женщина. - Завтрак у нас подается в 7.30 утра, обед в час дня, в шесть вечера ужин. Итак, мое предложение: работа с полным обеспечением и проживанием, пользование любыми необходимыми вам ресурсами поместья. В пределах разумного, конечно. Высокое жалованье - я не экономлю на работниках. Этот пункт будет разумнее обсудить с каждым отдельно, - уточнила она, - а также, при хорошей и качественной работе, я гарантирую вам соответствующие рекомендации от рода Валентайн в случае вашего ухода. - В этот момент в дверь снова постучались, и в помещение вошел Дэриэл, толкая перед собой небольшой чайный столик.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Прошу прощения, что прерываю, - сказал он, - ваш чай, - мужчина привычно довез столик до предназначенного ему места - около не занавешенного окна, а затем повернулся к Анне: - ваши указания?
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Спасибо, Дэриэл, - улыбнулась она, - полагаю, вы помните, что к нам скоро приедет господин Граушаттен. Пожалуйста, встретьте его как полагается. Если я еще буду занята, составьте ему компанию. И еще: прежде чем этим заняться, прошу вас, найдите Сиеру и попросите зайти сюда, чтобы она могла проводить наших гостей в подготовленные для них комнаты. - Дэриэл кивнул и покинул гостиную, аккуратно прикрыв за собой дверь. Анна тем временем подошла к чайному столику и сделала приглашающий жест рукой, предлагая Крису и Кианари подойти к ней: - Попробуйте наш чай, я настаиваю. Этот сорт произрастает исключительно в наших владениях. Я иногда добавляю мяту или лимон, по вкусу. - Сама женщина уже налила себе чашку ароматного чая из заварного чайничка, положила туда дольку лимона и две ложечки сахара, а затем присела на ближайший диванчик, освобождая пространство для Криса и Рин.
http://s2.uploads.ru/t/Mx7Wa.png
Анна предоставила гостям возможность самим налить себе чаю и выбрать добавку по вкусу. Это было небольшой проверкой для них. У женщины была своя методика проверки и оценки людей, очень завуалированная и понятная только ей одной. За действиями будущих работников Анна наблюдала очень внимательно. Надо сказать, что Рин ей понравилась сразу, буквально с первого взгляда. И дело было далеко не во внешности, скорее - это была интуиция. Анна чувствовала, что эта девушка окажется крайней полезной. А вот к Крису у нее было двоякое ощущение. С одной стороны - он выглядел презентабельно и внушительно, тем более с оружием на поясе. А с другой - она была почти уверена, что все его резюме - подделка. И его руки... Анна прекрасно знала, как выглядят руки людей, занимающихся флористикой, у Криса они были другие. Однако, опасности от него она не ощущала, да и садовник, пусть даже такой, ей все таки был нужен.
"Даже если от него не будет проку, как от садовника, - думала она, - мужчина в доме нам не помешает. Если он покажет свое трудолюбие, я всегда смогу предложить ему другую работу. Что же касается его истинных целей... рано или поздно я о них узнаю. Тогда и буду думать, что с ним дальше делать", - решила она.
- Что ж, - произнесла Анна, - мое предложение я вам озвучила, хотелось бы теперь услышать ваше мнение. Какие-то пожелания может быть? Вопросы? Спрашивайте, я готова ответить на все, что вас интересует, - с приветливой улыбкой сказала она и сделала маленький глоток чая.

9

Заполучив письмо обратно, Рин попыталась запихать пожеванный лист бумаги обратно в один из внутренних карманов плаща, но умудрилась уронить его на дорожку. Благо, здесь уровень земли был повыше, и потому луж не было. Но стоило только письмо поднять, как то снова вывалилось у нее из рук. Обычно люди сетуют на невезение и ругаются на Белиара всеми известными проклятиями за свою криворукость. Однако, синеволосая девушка, наоборот, тихо посмеялась над собственной неуклюжестью, продолжая игнорировать многие факторы окружающего пространства, в том числе и людей. Кианари будто бы плавала в собственном пространстве, взглядом останавливаясь на мелочах: насекомые, цветы, камни вдоль дорожки, кусты. Себе под нос Рин продолжала мурлыкать "карликов", но уже значительно тише. Она шла по узкому каменному бордюру вдоль главной дороги, по которой их вел Дэриел, широко расставив руки для поддержания равновесия, и старалась не оступиться, точно малый ребенок баловался, позабыв о взрослых и о правилах приличия. До тех пор, пока к особняку они не подошли близко, тот и вовсе не вызывал у нее интереса.
У больших колонн девушка запрокинула голову, чтобы увидеть, какие тяжелые своды подпирают белоснежные гиганты. И от того уронила шляпу. Почувствовав холодок, она опомнилась и, подняв свою потеряшку, поспешила нагнать сопровождающего. Крепкие створки парадных дверей особняка распахнулись, представив гостям все великолепие семейства Валентайн. Кианари в самом деле не сдержала удивленного "ОГО!", однако, на ее лице восхищения не отразилось. Подобная обстановка не была ей привычной, да и вкусу девушки явно не соответствовала. Но кто я такая, чтобы осуждать причуды богатых? Все это время чудачка не переступала порога дома, рассматривая внутреннее убранство с улицы. И лишь затем, кивнув каким-то собственным мыслям, сделала шаг с негромкими словами:
- Простите за вторжение.
Она осмотрелась в поисках вешалки или чего-то, схожего с местом, где можно было бы оставить грязную верхнюю одежду, но найти такое в мозаичном зале не смогла. Поэтому, сделав пару шагов вправо от входной двери, стала разуваться. Грязь с ботфорт могла изрядно испортить внешний вид, не говоря уж о том, сколько стараний слуги вкладывали в то, чтобы такое место блестело и сияло во всем своем великолепии. Уважать чужой труд - правильно. - подтверждала она мысленно собственные действия. К ботфортам была отброшена помятая старая шляпа и дорожный плащ - очевидно, за содержимое карманов девушка не переживала. Представ перед мужчинами в очередной причудливом виде, она кивнула им в знак того, что теперь они могут продолжить путь. Широкие темные штаны, бежевая туника, перевязанная тканным поясом с голубой вышивкой и босые ноги, которыми она звучно шлепала по мраморному полу - в ее облике все говорило о причудливости натуры.

Наконец, они пришли. Интересно, роскошь - обязательный атрибут знатных семей? Или это от ощущения власти? Девушка прошлась по краю ковра прямо до открытого окна, из которого открывался дивный вид. Она глубоко вдохнула здешний воздух, покуда красивая леди общалась с другим гостем. Рин взглянула на причудливое растение, что казалось неуместным в здешней обстановке. Коснулась листа, слегка потерла тот пальцами, при этом не срывая. Хм... а может, роскошь - атрибут власти?
- Изумрудный плющ, верно? - пробормотала она, задавая вопрос пустоте. О том, что хозяйку дома зовут Анна - Рин и так знала, и поняла, что такое имя принадлежит именно этой ухоженной леди, тоже. С неподдельным любопытством разглядывая узоры на листьях, она в пол уха прослушала часть требований и обязанностей, что предстояло делать на новом месте. Итого... Хм. Как-то странно она считает. Подсчеты хозяйки дома показались Рин несколько нелогичными, но пока она оставила этот вопрос, решив списать все на усталость хозяйки и даже, возможно, волнение. Принесли чай, и комната наполнилась душистым ароматом трав. Да, да, Рин была уверена в том, что это не листья чайного дерева, а самые что ни на есть травы. Девушка подошла к столику весьма уверенно, но не спешила наливать, понаблюдав за хозяйкой дома. И, когда им позволили говорить...
- В этих краях полноценные чайные листья не вырастут. Даже в оранжереях при должном уходе и особом магическом поддержании вкус листьев сильно изменяется, не говоря уж о запахе. То, что вы пьете - травяной чай. Цветки аптекарской ромашки, цветки липы, плоды бузины черной, мята перечная, щепотка листьев дикой земляники, если не ошибаюсь, - стала перечислять она составляющие аромата чая, что успел уловить ее необычайно чуткий, почти звериный нюх. - По десять грамм каждого на литр. Такому настою для извлечения целебных свойств требуется как минимум пол часа. Подавать его, ошпаренным горячей водой - ошибка. Часть вкуса потеряна, пусть и аромат кажется первые минут пять более насыщенным. - Рин легко налила себе напиток в чашку и подержала ее в руках, вдыхая клубящийся тонкий пар. Вдруг она повернулась и взглядом синих глаз уставилась на Анну. - Это не ваш любимый чай, иначе бы вы не пытались невольно исправить его вкус сахаром и лимоном, чья острота и сладость перебивают терпкое горьковатое послевкусие плодов черной бузины. Этот отвар используется при профилактике простуды в прохладное время года, вроде ранней весны и поздней осени. Но вы - заботливая хозяйка, поэтому решили угостить нас таким сбором. - на лице девушки появилась улыбка. - Если в основе этого настоя в самом деле есть листья чая, то они явно не имеют запаха, следовательно, старые. Попробуйте добавить вместо земляники палочку корицы - вкус изменится до неузнаваемости, и в лимоне отпадет надобность.
Девушка вернулась к окну. Рин уперлась спиной в подоконник и продолжила неотрывно смотреть на леди Анну. Наконец, насладившись ароматом, она попробовала чай на вкус. Неплохо. Но лекарственные сборы все-таки не мое. Для вечернего чаепития подойдут и более легкие травяные составы.
- Что на счет призрака? - вот так в лоб, бесцеремонно, со все такой же детской непосредственностью напрямую был задан вопрос.

10

- Ну что вы, мастер Дэриэл... - Почти отмахнулся от слов смотрителя Крис, уделяя его словам не больше внимания, чем того требовала вежливость, а сам при этом больше приглядывался к девушке. - Если я буду здесь работать, вы будете находиться выше меня по рангу, и потому можете отдавать и такие распоряжения, так как вполне в вашей компетенции управлять деятельностью слуг в вверенном вам хозяйстве. Тем не менее, я благодарен вам за то, что ставите вопрос именно таким образом, в ответ на что могу еще раз пообещать, что отнесусь к вашей просьбе самым внимательным образом. Оу, и да...
Мужчина будто вспомнил что-то или на что-то только что обратил внимание, и все же оторвал взгляд от прелестницы, чтобы взглянуть старому смотрителю в глаза.
- Надеюсь, вы простите мне некоторую сухость и казенность моего языка. За столько лет в армии, окруженный только солдатьем и офицерами я почти забыл, как общаются нормальные люди, и это может показаться вам странным. - Не настолько странным, как повариха, следящая за невидимыми бабочками, впрочем... - Мне остается только надеяться, что вы поможете мне избавиться от этого недостатка. Взамен могу пообещать не строить горничных каждое утро на поверку и поднятие Имперского Стяга. - На этот раз агент широко улыбнулся, показывая тем самым, что это была не более чем шутка. Если он хотел здесь работать, ему стоило хотя бы для самого себя обозначить рамки той любезности, которую могут позволить себе местные слуги в общении между собой. Что, впрочем, на первый взгляд никак не волновало другого кандидата на вакантное место в поместье, и эта мысль вновь вернула взгляд агента на заинтересовавшую его особу.
Кристофер не ошибся, сделав ставку на то, что эта девушка сумеет завладеть его вниманием. Кажется, даже старый смотритель поглядывал на нее с неподдельным интересом или даже изумлением, скрывавшимся за маской профессиональной вежливости. Оставалось только надеяться, что он преуспел за сокрытием собственных чувств лучше, чем мажордом.
Что и говорить, Совух откровенно залюбовался девушкой, наблюдая за ее жестами и мимикой с точки зрения профессионального актера, и находя их весьма выразительными и эффектными. Настолько, что даже сам нагнулся за вторично упавшей у девушки из рук бумагой и подхватил его буквально у земли, с улыбкой на кончиках губ подавая его той обратно.
На пальце у него в этот момент тускло блеснул перстень с волчьей головой на темном фоне, украдкой надетый им буквально за считанные секунды до этого, и тут же таким же почти мистическим образом покинувший руку, как только девушка приняла от него бумаги. Настолько, что могло закрасться подозрение - а не показалось ли?
Не смотря на его симпатию в этот момент внутренний подозрительный зверь, выражаясь фигурально, буквально оскалился той в лицо с опасно близкого расстояния, втягивая в себя прогретый вечерний воздух вместе с царящими в нем ароматами готовящегося ко сну древнего поместья, свежести после недавно прошедшего дождя и тонкого запаха девичьего тела, почти теряющегося на фоне запаха старости и сухости от смотрителя особняка. И находил тот зверь этот запах весьма и весьма интригующим.
Впрочем, Крис никоим образом не показал своего подозрения ни в лице, ни в жестах. Даже слова его прозвучали вежливо, лишь с той самой толикой чувств в голосе, что положено испытывать взрослому мужчине при виде такой прелестной незнакомки, на фоне которой терялась в свою очередь едва ощутимая ирония:
- Приятно с вами наконец познакомиться, госпожа Кианари.
Его сомнения на ее счет можно было скорее назвать профессиональной деформацией, вызванной его родом деятельности, потому что никаких иных предпосылок для подобных размышлений у него не было. Кроме, разве что, двух парадоксальных в своих корнях мыслей: или Рин хотела обратить на себя как можно больше внимания, и это у нее достаточно успешно удавалось, к слову. Или же она стремилась тем самым от этого лишнего внимания избавиться. Ведь таким вот прелестным неряхам достаточно часто приписывают самые неожиданные качества, просто чтобы потом вновь и вновь не удивляться их чудачествам. Достаточно удобная черта характера людей, которую и сам Крис, признаться, неоднократно использовал. Ну скажите, пожалуйста, кто может ожидать от подобного рода людей хладнокровных и расчетливых действий? Именно потому они становятся, зачастую, достаточно неприятным сюрпризом.
Однако, похоже, если бы его сомнения даже и отразились на его лице, то девушке до них не было совершенно никакого дела. Выражение "Не от мира сего" достаточно точно описывало кандидата на повара в этот момент.
Куда больше чем беседа со смотрителем или с самим Крисом ее волновал в этот момент осмотр местных достопримечательностей, и она явно не подозревала сейчас о том, что сама грозила стать ею, по крайней мере в глазах одного отдельно взятого будущего садовника. Или... Крис взглянул в сторону сопровождающего их смотрителя. Или не только в его глазах.
Вообще, если взглянуть на их компанию со стороны, можно было поразиться, насколько они были в этот момент друг на друга не похожи, не смотря на то, что являлись, по сути, без пяти минут слугами в одном доме. Суровый сержант-латник, которому, по идее, и стоило отмалчиваться на большинство вопросов и общаться рубленными фразами, и молчаливая девушка не от мира сего, куда больше внимания уделяющая миру неодушевленному, чем живому.
Нахмурившись последней скользнувшей в голове мысли, Крис едва не усмехнулся вслух от следующей картины, едва только его воображение, признаться, весьма богатое представило его самого в наряде девушки с почти детским любопытством в глазах изучающим окрестности. Добавить еще недельную щетину на лицо, и можно было и вовсе писать бы с него картину маслом.
И назвать "Городской сумасшедший", ага... Что простительно миленьким девушкам, то непростительно почтенным мужам. Где-то здесь закралась несправедливость...
Ведомый такими мыслями, зрелищем девушки, чья реакция буквально на все ими встреченное была достойна немедленного вознесения на подмостки и бурных оваций из зрительного зала, и бедным смотрителем, которого в такой компании становилось почти жаль, если вспомнить еще и об истории о призраке, Крис, наконец, достиг конечной точки их небольшого путешествия. А именно - кабинета для приемов, где их ждала хозяйка поместья. В который их после недолгой задержки и впустили, явив, наконец, новое действующее лицо в этом представлении.
Оно, признаться, впечатляло. Она, то есть.
И в общем и целом встретившая их дама производила приятное впечатление. Не такое внушительное, впрочем, как уже знакомая Крису Рин, но куда более уместное в этом окружении. Складывалось ощущение, что она находилась в своей стихии, и даже при постигших особняк неприятностях не выпускала из рук контроля над ним и над его обитателями.
Так что Крис, не кривя душой, отвесил ей церемонный поклон, приличествующий ситуации, и не медля последовал ее совету, выбрав для себя достаточно удобное кресло, стоящее прямо напротив того, на котором расположилась их хозяйка.
На секунду ему стало почти стыдно своей потертой одежды и несколько потрепанного жизнью внешнего вида. Впрочем, это почти тут же прошло, едва он вспомнил, насколько сильно он недолюбливает благородных, а в особенности следовать их приказам.
На выпад в его сторону он отреагировал вяло, почти никак, пропустив зрительный укол в сторону его оружия мимо своего внимания, лишь позволил себе чуть заметнее улыбнуться и моргнуть в ответ на слова госпожи, прекрасно понимая, что если от него потребуют убедительных ответов, отвертеться от них будет весьма сложно. Чего аристократия не терпела, так это когда ее обманывают. И тем не менее не брезгуют этим между собой, называя это придворными играми и интригами. Лицемеры.
На миг в нем вспыхнула волна раздражения, рожденная его собственными корнями городского босяка, но тут же погасла, бессильно разбившись о монолитность его собственного самообладания. Для подобных вспышек тут явно было не время и не место.
Почти все слова из речи Анны не требовали за собой немедленной реакции, потому мужчина просто замер на своем месте, внимательно прислушиваясь к тембру ее голоса и изредка поглядывая за действиями еще одной гостьи в этой комнате. Разумеется, настолько, насколько то позволяли ему правила приличия. Все же в гостях, тем более у человека выше тебя по сословию большую часть внимания стоило уделять именно ему и его словам, и обратное было почти наравне с оскорблением.
Внесли чай, и после этого начались странности, заставившие отнестись к словам их хозяйки с подозрением. Он даже удивленно приподнял брови, внимательно глянув на поданный им напиток.
Чайный лист, растущих в местных владениях? Крис не был флористом, это правда. И к ботанике имел весьма отдаленное отношение, однако знал из прочитанных им книг, что чай - теплолюбивое растение, любящее солнечный свет, и потому растет оно чаще всего в гористой местности на солнечных склонах, где солнце освещает его листья большую часть дня в сезон.
Что же до самого сезона, то для местных плантаций, если они, конечно, есть, он еще не наступил, ведь и погода была не сказать чтобы подходящая и начало лета для их местности плохо подходило под вычитанные им где-то когда-то описание сбора этого ценного напитка.
Подготавливаясь к собеседованию, он не ожидал, что их будут оценивать именно таким образом, и потому после несколько недоверчивого разглядывания предложенного угощения перевел тот же взгляд на хозяйку, явно оценивающую их поведение с некоторого расстояния. Что, кстати, тоже была своего рода психологическая уловка, целью которой могло стать оставление их в неуютной атмосфере в неловкой ситуации с последующей оценкой как их знаний, так и влиянию стресса, что было так же немаловажным пунктом для слуги в особняке, по которому, по слухам, разгуливает призрак.
К счастью для него, Рин, кажется, вообще невозможно было смутить подобными вещами, и потому она тут же выпалила вообще все, что думала, отвлекая на себя тем самым внимание. И ее слова совпали с его собственными соображениями, что только подтвердило его подозрения.
Однако Совух же не был так категоричен. Чувствуя на себе внимание госпожи Валентайн, он не теряя самообладания, пересел на предложенное место, налил себе в чашку напиток до половины и очень аккуратно размешал в нем сахар, подавляя в себе по-мальчишечьи шкодливое желание громко позвенеть ложкой о стенки сосуда.
Закончив с помешиванием, он аккуратно, по всем правилам этикета отставив в сторону мизинец взял с блюдца чашку, аккуратно, скорее обозначая глоток, нежели действительно делая его, пригубил и почти тут же отставил в сторону, тем самым показывая, что угощение принято и оценено.
После чего повернул голову к Анне устраиваясь на диване поудобнее, но по-прежнему воплощая собой буквально по-буквенное следование правилам приличия. За исключением, разве что, пристального прямого взгляда в глаза госпоже Валентайн.
- Благодарю вас за угощение. Позвольте выразить восхищение вашими владениями, способными родить такой чайный лист. И, если позволите, поделиться взамен небольшой историей о моем предыдущем хозяине, да будет он благостен в объятьях первородного пламени. Во времена моей службы у него тот требовал, чтобы его прислуга, особенно из числа старших слуг, к которым относился и я, были знакомы с требованиями этикета, и потому подбирал их себе из родов знатного происхождения, но разорившихся и вынужденных от того пойти по миру. С некоторыми из них, наиболее близкими, он еженедельно проводил совместные ужины, на которых любил... Подшучивать над ними. Чувство юмора у него было отменное, и не иначе как под его влиянием он составил тот документ, что был прислан вам от моего имени незадолго до моего прибытия к воротам вашего поместья. Словом, чудесный был человек, да будет к нему милостив Отец справедливости. При этом я бы не назвал его слова неправдой, потому как не могу обвинить своего хозяина, пусть и бывшего, во лжи, пусть они и затрудняют мне неимоверно поиск достойного рабочего места. Однако, ко всему сказанному в рекомендации стоит относиться... С некоторой долей иронии. Начиная с имени "Крис", которым он меня в этом письме рекомендует. - Агент вновь улыбнулся одними губами, показывая собственное отношение к этому имени, и продолжил: - Позвольте представиться еще раз - Кристофер Майбах, младший и последний из рода, старший садовник и до недавнего времени сержант Его а затем и Её величества. Смею надеяться, ваш покорный слуга.
Крис, наконец, разорвал зрительный контакт и склонил голову в поклоне, чувствуя назревающую грозу.
За такую подготовку легенды для внедрения агента надо убивать. Все что ему же сейчас оставалось - ходить по грани, занимаясь этим буквально "в поле", и надеяться на милость госпожи Валентайн уповая на нехватку рук в ее поместье.
Вопрос о призраке он как-то пропустил мимо ушей. Рано или поздно они с ним познакомятся, если он существовал. Хоть в этом Крис мог быть точно уверен.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-21 15:52:15)

11

- Входи, Отто, - голос матери звучал все так же приятно мягко и успокаивающе, как в детстве. Она тепло улыбнулась сыну и кивнула на кресло, предлагая ему присесть. Впрочем, Грау предпочел стоять, он слегка развел руками указывая на запыленность своего костюма. День выдался богатым на приключения, и нашему герою пришлось немало помотаться по своим владениям, пока посыльный мальчишка не принес весть о том, что "господина Граушаттена ожидает мать". К тому времени, Отто, у которого и маковой росинку во рту с утра не было, и сам собирался возвращаться домой, что бы успеть хотя бы к ужину.
- У меня к тебе есть просьба. Не мог бы ты навестить мою добрую подругу. До меня дошли слухи, что уже год она не выходит из дому. Я очень переживаю за Марианну, - едва ли не с мольбой в голосе обратилась Герда Граушаттен к сыну. Даже каменное сердце бы дрогнуло при виде таких страданий матери, но только не у Отто. Он прекрасно почувствовал приторный вкус фальши в словах. Это был не прямой обман, а легкая подножка девичьей хитрости, сплетенная из правды и ниточки околоправды, так легко отправляющая мужчин на женитьбу в бездну на одних лишь эмоциях и вере в правое дело. Только сейчас наш герой к чему были все эти вопросы в последние недели о том есть ли у него возлюбленная или нудные рассказы об окрестных красавицах и их достоинствах. Хоть внешне Грау остался непроницаем, но под камзолом он покрылся холодным потом. Кому нибудь еще он мог сказать нет без всяких возражений, но перечить матери или оскорблять ее отказом было немыслимо. А она явно задалась поженить Грау. Впрочем, ее можно было понять. Одним ударом меча она потеряла сразу и старшего сына и мужа. Дочери через 2-3 года сами ускользнут строить свои гнезда. Остается только младший сын, которого есть опасность потерять как и остальных мужчин семьи. Так что не стоило удивляться, что Герда заботилась о том, что бы род их семьи не прервался. Но тем временем, надо было как то аккуратно выкручиваться из этого опасного разговора и рвать когти под предлогом срочных дел в столицу или куда еще подальше. Но вечер продолжал быть щедрым на сюрпризы.
- Мы с ней любили играть в саду их усадьбы. Ах, поместье Валентайн просто великолепно! Какие красочные балы там проводились. Твой отец на них был неотразим,- продолжала Герда, слегка ударившись в воспоминания. Теперь Граушаттен не выдержал и все же плюхнулся в кресло. Он уже давно присматривался к владениям Валентайн. Если и не для покупки, то для выгодных вложений и торговли точно. Была лишь одна проблема: это было провинциальное семейство. А провинциалы не доверяют чужакам, предпочитая вести дела с тему кого знают давно. Отношения в глуши выстраиваются долго, поколениями, зато при этом необычайно крепки. Это Грау знал точно, так как сам был из провинции. Налаживание отношений стоило бы Отто слишком дорого и заняло бы много времени, а потому он откинул это дело в дальний ящик, предпочитая сосредоточиться на более достижимых целях. Но, видимо, кто то из богов любит Грау и дает ему в руки такой шикарный шанс.
Как не хотелось Отто дать свое согласие проведать подругу, но перед этим он постарался как можно дольше поломаться. Во-первых, мать могла о чем нибудь догадаться согласись он слишком легко, а во-вторых, Грау не хотел давать слишком большие надежды на этот довольно простой план (но прогресс в данном вопросе намекал, что следующая попытка будет изощренней. И это пугало). Итак, после не долгих уговоров Граушаттен "капитулировал", но попросил дать ему пару недель для решения не требующих отлагательства дел. Это время он использовал для того, что бы собрать информацию о владениях Валентайн. После тщательного изучения всех полученных данных, Грау вынес вердикт: УЖАСНО НЕ ЭФФЕКТИВНАЯ ЭКОНОМИКА! Семейство Валентайн обладало отличной сырьевой базой, возможностью развивать производство, но предпочитали топтаться на месте. Как уже было сказано сказывалась провинциальность. Валентайн торговали с одними и теми же торговыми партнерами столетиями, а те их поколениями обманывали в цене, а зачастую не имели возможности просто обеспечить решение логистических проблем. Грау готов был поставить две деревни из трех, что чуть ли не каждый год часть урожая просто пропадает бездарно сгнивая в амбаре. Впрочем, не эффективная экономика  - это болезнь, которой болела почти вся Империя. Стоит вспомнить ЧТО досталось Грау по наследству. Что ж, теперь манящая цель стала гораздо ближе и доступнее и путь к ней был виден, так что наш герой не видел больше причин тянуть.
***
Вечер быстро вступал в свои права, а из-за его плеча уже выглядывала ночь. Лошадь мерно цокала по пыльной дороге, поднимая маленькие коричневые облачка копытами. Усадьба впереди медленно приближалась. Уже отсюда можно было оценить дом и прилегающий к нему сад. Хоть имение и выглядело большим, но чувствовалось легкое запустение. Скорее всего штат прислуги был не большим, как и предполагал Отто. Грау был одет черный расшитый синим камзол. Синий плащ подчеркивал худую, но статную фигуру Граушаттена.  Специально для этого случая он постарался приодеться особенно элегантно. Все так же скромно, не выделяясь резкими и яркими цветами, при этом производил благодушное впечатление. Даже его аура отставного офицера казалось слегка скрадывалась, если бы не ровная гордая осанка. В седельной сумке пряталось письмо от матери Грау, которое ему было запрещено открывать. Впрочем, ему было все равно до их девичьих секретов, да и догадывался он примерно о сути этого письма. От упоминании о женитьбе по спине пробежал холодок, несмотря на теплую погоду.
Тем временем наш герой подъехал к воротам усадьбы.

12

Крис, Кианари

Анна внимательно следила за гостями. За время своей речи она уже успела присмотреться к обоим, стремясь предугадать их дальнейшие действия. И если Крис ее не удивил совсем, то Кианари действительно произвела впечатление. Нет, она не была удивлена тем, что так нахваливаемый хорошей знакомой повар запросто угадает состав чая. Скорее, ей приглянулось поведение девушки. Анна очень любила таких людей, необычных. Ведь точно такой же была всеми любимая Джулия, ее сводная сестра. К сожалению, такие уникальные люди - большая редкость. И вот сейчас женщина с восторгом слушала Рин. Хотя, на ее лице ровным счетом ничего не отобразилось - все та же спокойная улыбка, но в душе она была очень рада приезду этой девушки.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Прелесть, просто прелесть! - не удержалась она, когда Рин закончила свою речь. - Вы абсолютно правы. Мы не выращиваем чай, и плантаций у меня нет. Ошиблись вы лишь в одном - это действительно мой любимый чай. Но тут немудрено ошибиться. Видите ли, можно менять ингредиенты, но обязательно должно быть немного чайных листьев, мята и бузина. Мои горничные любят экспериментировать и каждый раз удивляют меня чем-то новым. И эти напитки я привыкла называть - "мой любимый чай!" - Женщина с удовольствием сделала еще глоток напитка, после чего хотела дать ответ на последний вопрос девушки, но тут в диалог вступил Крис, и хозяйка дома перевела взгляд на него. Чем дольше он говорил, тем мрачнее становилась женщина. Она и так уже прекрасно поняла, что мужчина никакой не садовник. А его слова о "приукрашенном резюме" только подлили масла в огонь. - Смелое признание, - чуть приподняла левую бровь Анна, пристально глядя на Криса, - Послушайте, что я вам скажу, Кристофер. По-хорошему, я бы уже должна была с вами попрощаться. Вы ведь сами вышли на меня, выслали подозрительное письмо, и, что уж лукавить, я вижу, что хороший садовник из вас едва ли выйдет. И действительно, промедли вы с признанием хотя бы до завтрашнего утра, то уже к полудню, вы, вероятно, ехали бы домой. Уверяю вас, мой сад не настолько в плохом состоянии, чтобы я, закрывая глаза на все, брала на работу первого, кто откликнется, - женщина ненадолго замолчала, раздумывая. Сделала еще пару глотков отвара. Гости не мешали, ожидая ее решения, разве что пристальный взгляд Рин немного отвлекал от раздумий. - Что-то в вас есть, Кристофер, - наконец, сказала она, - нечто такое, что останавливает меня от отказа вам в работе прямо сейчас. Я вижу, что вы хотите работать именно у меня, но я так до сих пор и не услышала причин. Чем вас так заинтересовала наша семья? Почему вы выбрали именно должность садовника? И самое главное: попробуйте поставить себя на мое место и назвать мне хотя бы одну весомую причину, по которой я могла бы вас взять на работу. Пожалуйста, не спешите с ответом, я не тороплю.
Женщина вновь замолчала, переведя взгляд на Рин. девушка так и продолжала пристально сверлить Анну взглядом. Создавалось впечатление, что она даже не слышала то, что Анна сейчас говорила Крису. Леди Валентайн чуть нахмурилась, пытаясь понять причину столь нетактичного поведения, и тут вдруг вспомнила. Ей даже самой стало чуть неловко - так оплошать.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Рин! Прошу меня простить, я отвлеклась на признание Кристофера, и так и не ответила на ваш вопрос, - извинилась женщина. Несколько секунд помолчала, собираясь с мыслями, а затем глубоко вздохнула и начала свой рассказ: - Призрак...я не удивлена что именно вы задали этот вопрос. Правда, думала, что он будет чуть позже. Пожалуй, начну с самого начала. Итак, ни для кого не секрет, что в старинных домах, особенно имеющих такую богатую историю, как наш, часто можно услышать истории о призраках. Но в нашем случае все гораздо сложнее. Это поместье давно уже обросло всевозможными легендами, и упоминания о призраках и пропадающих людях можно встретить еще со времен жизни Элинор Валентайн, жившей несколько столетий назад. - Анна сама не знала, почему вдруг решила углубиться в историю. Но ей казалось, что будет лучше поведать все с самого начала. - Люди тогда обвиняли ее в черной магии, а затем ее навсегда увели отсюда представители Министерства. Больше ее никто никогда здесь не видел, но только представители рода знают, что через несколько десятилетий после того памятного события, останки леди Элинор были привезены сюда, в поместье, работниками Министерства. Мы не знаем, как именно умерла Элинор, но еще при жизни она возвела на семейном кладбище склеп, где наказала ее похоронить. Я не думала, что министерские сотрудники отнесутся к ее последнему пожеланию столь серьезно, не похоже на них. Тем не менее, они это сделали, и Элинор была похоронена как полагается, в собственном склепе. Помятуя о том, что она практиковала черную магию, Министерство магии пристально следило за нашей семьей еще несколько десятилетий, но ничего ужасного здесь больше не происходило, и нас оставили в покое. А еще через некоторое время начали пропадать первые люди. Вернее... воры. - Поправилась она и сделала еще глоток чая. - Валентайны узнали о роде деятельности пропавших людей, когда в поместье вновь нагрянуло Министерство. К тому моменту пропавших насчитали уже более десятка. И, как было сказано, все они разыскивались за воровство. Причем некоторые из них специализировались именно на краже ценных вещей из знатных домов. За особняком вновь установили пристальное наблюдение, а работники Министерства без конца ошивались в поместье. Но воры ведь не дураки, разве станут они соваться в поместье, полное представителей Министерства? И тогда появилась легенда о призраке... - Анна сделала паузу, встав с диванчика и сделав несколько шагов вдоль гостиной. Остановилась около едва горящего камина и пристально посмотрела на огонь. - Здесь летописи обрывались, и я так и не смогла узнать, зачем эта легенда была придумана. Знаю лишь то, что подобную интерпретацию исчезновений предложил кто-то из министерских работников. Вроде как Элинор во время жизни в поместье защитила дом особыми чарами от воровства и спрятала в глубинах подземелий какое-то сокровище, а охранять его оставила немыслимое чудовище. Глупость невероятная! - в сердцах воскликнула женщина, - но самое нелепое - эта ужасная история сработала! В поместье с тех пор действительно перестало соваться ворье, опасаясь проклятья и призрака. Шли годы, сменились поколения Валентайнов, и легенда о сокровище стала воплощаться в реальность. Даже сами Валентайны, по крайней мере некоторые из них, начинали верить в то, что сокровище существует. Чушь на мой взгляд. Этот дом был изучен уже вдоль и поперек - нет тут никаких сокровищ, и уж тем более монстров! Да, тайных ходов хватает, но они все безобидны и чаще используются детьми для игр. Что же касается призраков, то я тут ни одного не видела, - усмехнулась Анна. - Иногда говорили, что Валентайны не могут видеть призраков собственного поместья. Звучит смешно, право слово! Но особый ажиотаж вокруг нашей семьи появился 20 лет назад... - Анна продолжала тяжелым взглядом смотреть на огонь, было видно, что эти воспоминания даются ей особенно тяжело. - Моя сводная сестра, Джулия, праздновала в тот день свой 21 день рождения. О, крошка Джулия, она была невероятно светлым человеком. Ее обожал весь Криксом. Умная, добрая, безумно красивая. Всегда и во всем поддерживала не только свою семью, но даже каждого человека в городе. Чистая правда! - воскликнула Анна, заметив легкое недоверие на лицах гостей. - И да, порой она вела себя так... непредсказуемо! Но это было очаровательно. Прямо как вы, Рин, - бросила на Кианари быстрый взгляд Анна. - Но вернемся ко дню рождения. Тогда был погожий летний день, и родители решили устроить праздник в летнем доме в глубине сада. Рано утром, пока все еще спали, Джулия отправилась туда. Не знаю зачем, может хотела добавить украшений? А потом... - речь Анны чуть дрогнула, - я проснулась от жуткого переполоха, что поднялся в поместье. Я наскоро оделась и спустилась вниз, увидела как суетятся слуги, как плачет в дальнем углу мать Джулии, а рядом с ней сидит притихшая Харпер - еще одна моя сводная сестра. А затем в гостиную вошел отец. Я до сих пор помню его убитый голос, которым он произнес страшные слова: Джулия заживо сгорела в летнем домике. - Анна замолчала. Ей понадобилась наверное полминуты, чтобы продолжить: - После того ужасного дня Харпер, наша сестра, обезумела, и мы вынуждены были отправить ее в лечебницу. А еще спустя полгода был второй пожар - в западном крыле дома. В нем сгорела мать Джулии. Отец, на тот момент глава семьи, запретил ремонтировать западное крыло, и оно до сих пор закрыто и является запретным для всех. Летний домик также не был отреставрирован, и ту часть сада тоже закрыли для посещений. Я, честно говоря, не знаю, почему он так решил, но мама до сих пор против реставрации. А спустя год после смерти Джулии в поместье вернулась Харпер. Вскоре после этого вновь возродилась легенда о призраках. И на этот раз даже слуги замка твердили, что видели их, увольнялись. Так продолжалось несколько лет, пока однажды не случилось первое за долгое время исчезновение. На этот раз пропала Харпер. И люди вновь связали пропажу людей с призраками. Вот только с ее исчезновением и призраки исчезли. И отец решил, что это все были происки моей сумасшедшей сестры. А еще через несколько лет Харпер внезапно объявилась в поместье, худая, с безумным взглядом. Она несла какую-то ужасную чушь о Джулии и смеялась... - Анна даже чуть вздрогнула, видимо вспомнив безумное лицо сестры: - В общем, ее снова пришлось отправить в лечебницу. Через несколько месяцев мы получили письмо оттуда о том, что Харпер умерла. Еще через несколько лет от тяжелой болезни умер мой отец. Управление всеми делами перешло в наши с Марианной руки, и все даже постепенно стало налаживаться, но год назад... - женщина закатила глаза и, вздохнув, вновь переместилась на диванчик, прямо напротив Рин. - Что-то случилось с Марианной. Я ее не узнаю. Не понимаю я, что с ней происходит. Сидит сутками в своей спальне, общается со всеми через плотную занавеску. Да что там, я уже забыла, когда последний раз видела ее лицо! Лекари лишь разводят руками, не наблюдая каких-либо симптомов болезней. Да бледность, сухость во рту, но кто не будет бледен, проводя дни напролет в комнате?! Ну да не о том речь, - спохватилась женщина, - я это сказала к тому, что ее лишний раз беспокоить не стоит. Так вот когда Марианна слегла, вновь начались эти ужасные истории про призрака. Только теперь о нем твердят все, кому не лень. За последний год я сменила столько работников - вы не представляете! Все, как один, уверяют меня в том, что им угрожает призрак Джулии! Я ни разу, слышите, ни разу не видела здесь этого призрака! Никто из членов семьи не видел! Но слухами земля полнится, и теперь наше поместье стараются обходить стороной не только воры. Нам приписывают исчезновения людей, хотя я уверена, что никакой призрак к этому отношения не имеет. Никто не исчезал именно на территории поместья! Могли заблудиться в лесу, в окрестностях, да просто уехать из города. Но нет, люди упорно распускают слухи о Джулии! - Закончив свою историю, женщина посмотрела сначала на Рин. - теперь, полагаю, вы понимаете, почему я так обрадовалась, что мне вас посоветовали? Мне говорили, что вы разбираетесь в магии, а если так, то вряд ли вас испугают глупые сплетни про призрака. Что же до вас, Кристофер, - Анна повернулась к мужчине, - я все еще жду ваших ответов. Если, конечно, моя история вас не испугала. Я пойму, если вы захотите покинуть поместье немедленно. - Женщина на пару секунд замолчала и тихо добавила: - на самом деле вы первые работники, кому я так подробно решила рассказать нашу историю. Даже не знаю, с чего вдруг, но мне почему-то кажется, что не зря.
Больше Анна ничего говорить не стала. Она ждала ответов Криса. Но больше всего она, безусловно, хотела услышать Рин. Если девушка сейчас развернется и покинет особняк - Анна поймет. Расстроится, но поймет. Мало кто после таких подробностей захотел бы работать в этом месте. Но женщина все же надеялась, что Рин останется. Как уже говорилось - Анна любила столь неординарных людей.

Грау

Дэриэл, как и просила леди Анна, передал пожелания хозяйки горничной, а затем отправился встречать дорогого гостя. Старый смотритель помнил Герду Граушаттен, когда-то она была частым гостем в поместье. Дэриэл не знал, где она познакомилась с Марианной, но женщины очень сдружились. Каждый раз, приезжая в поместье, Герда просила поселить ее в новой комнате. И эта была не простая прихоть - комнаты Валентайнов разительно отличаются друг от друга. Своего рода еще одна отличительная черта особняка. Каждая комната уникальна и выполнена в определенном стиле. И в каждой комнате есть какая-то загадка. Марианна, в отличие от своей скептически настроенной сестры, загадки любила. И Герда была такая же. Эти две женщины в свое время нашли немало скрытых ходов и маленьких тайников. А уж сколько времени женщины провели в прекрасном саду... Да, было время, когда молодые хозяйки взяли управление владениями в свои руки, и жизнь забила ключом. Без всяких глупых историй о призраках, пожарах, пропадающих людях.
Но настал день, когда Герда Граушаттен перестала появляться в поместье. Пару раз Марианна сама ее навещала, но никогда не говорила о том, что происходит в семье Герды. Лишь однажды обмолвилась, что у нее сейчас не самые хорошие времена, и вряд ли она когда-нибудь еще раз посетит усадьбу Валентайн. Однако пару недель назад пришло письмо с известием, что поместье хочет посетить сын Герды. Письмо, конечно, было адресовано Марианне, но, в свете последних событий, оно попало в руки Анны. Поначалу она хотела написать ответ с отказом, ссылаясь на неважное здоровье сестры, но потом вспомнила, как прекрасно проводили время Герда и Марианна. Она не смогла отказать. Впрочем, про состояние сестры все же написать пришлось. Также в письме она сказала, что господин Граушаттен может провести в особняке столько времени, сколько пожелает. Да и девчонки, дочери Марианны, будут рады оторваться от серых будней и познакомиться с сыном давней подруги матери. И младший брат Анны, балбес-тунеядец, может быть наконец-то будет занят хоть каким-то делом! Сколько можно таскаться по семейному кладбищу, и распивать вино с конюхом?!
Вспоминая все указания Анны относительно нового гостя, старый смотритель добрался до выхода и вышел за ворота поместья. Совсем скоро послышался мерный цокот копыт, и Дэриэл заметил приближающегося всадника. Старик дождался, пока гость поравняется с ним и приветливо улыбнулся.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Добрый вечер, господин Граушаттен, добро пожаловать в поместье Валентайн! Очень рады вашему визиту. Меня зовут Дэриэл Грей, смотритель поместья, - представился он. - Прошу простить мою оплошность, я не предполагал, что вы приедете верхом. Думал, карета... - чуть потупил взгляд старик, - иначе бы взял с собой нашего конюха, чтобы он мог проводить вашего коня в стойло. Надеюсь, вы не откажетесь прогуляться до наших конюшен, благо погода нынче дивная. После чего, если вас что-то интересует касательно нашего поместья, я мог бы вам рассказать. Или, если пожелаете, провожу в подготовленную для вас комнату, чтобы вы могли немного отдохнуть с дороги. Леди Анна все равно пока занята и просила немного подождать.
Во время разговора Дэриэл подошел к воротам и пошире их распахнул, предлагая Грау войти внутрь, а также ожидая дальнейших указаний гостя.

13

Кианари не выглядела раздосадованной своей "ошибкой", ведь слова благородной дамы были подобны воде и принимали странные формы согласно ее прихоти. После того, как леди Анна смутно обозначила свою "семью", в число которой посчитала и проживающих в особняке слуг, Рин поняла, что с такой же легкостью она может обобщать и многие другие вещи, не придавая значения деталям. Например, напитки, приготовленные служанками, все поголовно обозначались "любимыми". Когда хозяйка отвлеклась на второго гостя, что метил на должность садовника, девушка ненадолго переместила свой взгляд на того. Интересно, что ей в нем не понравилось? Игры благородных никогда не интересовали Рин, как и их бесполезный этикет, театрализованные постановки в виде приема гостей и нелепые фразы, что при этом скрывали массу желчного раздражения на присутствующих. В отличие от Рин, "мастер-садовник", как она успела его окрестить, благополучно забыв имя, знал правила таких игр, но отчего-то сейчас проигрывал, ведь леди Анна намеревалась его выставить. Слегка озадаченная, Кианари мысленно согласилась подождать, когда на ее вопрос ответят. К счастью, повторять его не пришлось.

Наконец, леди Анна вспомнила единственный вопрос, что интересовал потенциального работника, и поспешила ответить. Правда, на столь длинный рассказ Рин не рассчитывала. Ого... Вот что я называю затворничеством. Даже поговорить не с кем - иначе зачем такие долгие вступления и подробности сути? Я же задала такой простой вопрос. Можно было ответить односложно. Вроде "да, он есть" или "все это чушь". Она же именно это постоянно твердит. Рин отложила в сторону недопитый чай, взобравшись с босыми ногами на подоконник и стала слушать историю семьи Валентайн. Выбора у нее особо не было, так как леди Анна не собиралась останавливаться, и даже присутствие нежелательного гостя ее не слишком смущало. Когда же история закончилась, причем с раскрывшейся истинной причиной приглашения, Рин по-птичьи чуть склонила голову на бок, и посмотрела на женщину с таким видом, будто та ошиблась в простейшем примере "2+2".
- Маги не видят призраков. - возразила она. Ничего более объяснять синеволосая не стала, поскольку эта короткая фраза показалась ей наиболее полезной. Все равно леди Валентайн ничего не смыслит в магических искусствах. По большому счету даже нельзя быть уверенной в том, что к ней наведывалось само Министерство Магии. Наверняка, услышав эту странную историю, многие бы развернулись и ушли, если б только им не повысили жалование. Однако, деньги в данном случае Рин не интересовали. Поразмыслив еще немного, девушка слезла с подоконника и потянулась. Ее изучающий взгляд устремился на огромную картину, что закрывала чуть ли не всю стену.
- Приготовлю что-нибудь на ужин мастеру-садовнику и новому гостю. - задумчиво произнесла она, сцепив пальцы рук на затылке. Девушка полагала, что с Кристофером еще были какие-то невыясненные вопросы. На счет же ее персоны все было уже решено и хозяйка в тайне ожидала, что "магиана" захочет поработать здесь. Наверное, ей так будет чуточку спокойней. Хотя она не выглядит напуганной. Скорее... Разочарованной? Уставшей. Да, кажется так. Не дожидаясь разрешений, соглашений и прочего, синеволосая закрыла за собой дверь.

Вереница коридоров с резными тумбочками и расписными вазами впечатляла. И утомляла. Нет, Рин отлично запомнила дорогу назад, в главный холл, где она оставила свои вещи. А, памятуя о еще одном важном гостей, догадывалась, что управляющий поместьем пожилой мужчина наверняка будет сейчас там, значит, сможет показать направление кухни и подготовленной комнаты. Можно было бы побродить по дому, но в таком случае Рин не успела бы приготовить господам ужин. Последний прием пищи в шесть. Рановато. С другой стороны - сколько потом свободного времени!
- Интересно, в самом деле тут призрак или нанятые слуги тоже были воры? - безусловно, девушку заинтересовали тайны семейства. Но куда больше ей был интересен дух и его участие в этой истории. Кианари давно привыкла к тому, что жители большого северного континента иначе смотрят на мир. Духовная составляющая мира их мало волнует, зато на нее очень удобно списывать любые неприятности и странности, которые сразу не удается объяснить. В мозаичном холле по-прежнему лежали ее вещи - Рин и не сомневалась в том, что никто не станет прикасаться к такой грязи. Вот только пожилого управляющего видно не было. Ничего. Спешить смысла нет. Подождем. Кианари сгребла в охапку свои вещи и осталась стоять на месте, у самого входа, под колонной. Прикрыв глаза, она стала прислушиваться к звукам дома. Порой, даже стены могли поведать свою историю тем, кто хотел их слушать...

14

И разумеется, она последовала. Впрочем, дама не выставила его прочь тут же, сделав какие-то одной ей понятные выводы из ее импровизированной проверки, и дала ему возможность объясниться. Вот только что ему той сказать? Рассказать правду, как она того хочет? И приговорить ее тем самым к смерти, пусть и не такой мучительной и долгой, какой может быть смерть от призрака, если тому вдруг придет в голову однажды прогреть своим огнем ее спальню посреди ночи? Продолжать гнуть дальше свою линию липового прикрытия, которым снабдили его при засылании на задание, но при этом не способную обмануть даже смотрителя, и в которой, помимо прочего, значилось его собственное имя? Это равносильно тому, чтобы прикрываться щитом из гнилой древесины, уповая на то, что тот придется на прочный металлический умбон или отскочит от обитого сталью края. Бросить эту легенду и попытаться разработать новую? На ходу, при условии что прошлая попытка сшить хоть что-то приличное из тех лоскутов, что имелись у него и были даны прикрытием сверху? Затея выглядела еще более провальной, чем прежняя. При всех своих талантах, которые Крис оценивал достаточно трезво, импровизация не была его признанным коньком. Разумеется, при случае он мог блеснуть в этом какими-то навыками и наработками, ведь без этого его жизнь и звание агента имперской контрразведки не стоило бы и ломанного гроша, но куда больше он полагался на основательную подготовку и имеющиеся у него сведения, в поиске, анализе и применении которых он и находил свою самую сильную сторону. Но сейчас для этого просто не было времени. Ему стоило благодарить хозяйку хотя бы за то, что она пустилась в долгий рассказ, не требуя от него немедленного ответа на интересующие вопросы, и тем самым дала ему время собраться с мыслями, но не более того.
Разумеется, он ее слушал. И даже слушал внимательно, хоть и откладывал ее слова в сознании подальше, чтобы обдумать в более удобной обстановке. Куда больше его сейчас волновало трещавшее по швам прикрытие, которое грозило вот-вот развалиться и тем самым обозначить крах его задания. Что бы, в свою очередь, означало для поместья немедленную чистку.
При мысли об этом у агента шевельнулись желваки на скулах.
Это вряд ли вызвало бы у него трудности. За все время прибывания в особняке Совух не заметил никакой серьезной охраны, если не считать старого мажордома да слухов о призраке. А впрочем если бы и были, мечники подобного класса, к которым относился Крис, сильнее большинства обычных людей, пусть и тренированных. Ни одни тренировки не помогут им совладать сразу с двумя техниками Силы Духа. Даже эта странная девушка, новый повар в этом доме. При всех ее секретах, которые наверняка таятся в ее прелестной головке, и при всем ее отстраненном отношению к миру вкупе с удивительно меткими фразами, если она все же изволит открыть рот не для удивленных ахов и напевания песенок, вряд ли сможет остановить его.
Но кем он станет, если начнет убивать безоружных женщин и стариков? Чем он будет отличаться от тех, кто делает это за деньги или ради удовольствия, с которыми он всю свою жизнь в роли агента борется?
А удовольствие будет, он уверен. Он слишком хорошо помнил то ощущение, разливающееся у него в крови при мысли, что умер кто-то другой. Кто-то, а не он. И умер затем, чтобы он жил. И умер потому, что он сам его убил, оказавшись сильнее, даже если это было всего ненамного, или быстрее, даже если всего на долю секунды.
Вместе с тем агент не сомневался, что сделает это. Слишком многое стояло на кону. Его провал, любой провал станет началом конца. Для него, и для его дочери.
При мысли о последней старая застарелая боль вновь шевельнулась в его душе, пробуждая одновременно в ней что-то темное, доселе будто бы спящее или дремлющее. А ведь он почти забыл ее лицо...
Палаш в ножнах на поясе, будто ощутив его внутреннюю борьбу и мрачные мысли, часть из которых была адресована и оружию, издал едва-едва слышный даже для Криса отклик, почти незаметное воздействие, похожее по своей сути на ладонь, дотронувшуюся до плеча и стремящуюся донести до него очень важную мысль: "Я здесь, хозяин. Что бы ни случилось, я с тобой".
И от этого его равновесие его чаши самообладания было восстановлено.
Нет, легкий путь решения, для которого только стоило признать свой провал, не для него. Значит, оставался только куда более сложный путь, состоявший из бесконечных коридоров сознания в попытке нащупать ту верную мысль и те слова, что помогут убедить Анну и самого себя не совершать и не говорить того, о чем они оба впоследствии пожалеют.
Зверь в его душе с приглушенным ворчанием положил морду на плечо и вновь задремал.
Он-то как раз ничего против легких путей решения не имел.
Тем временем рассказ женщины подошел к концу, и она изволила обратиться лично к каждому из работников. И Крис не в первый раз уже обратил внимание на то, насколько та была любезна с этой странной девушкой, и насколько сильно ее отношение менялось, стоило ей только обратить свой взгляд на него самого.
Совух кивнул, и поднялся с дивана, заложив руки за спину и начиная мерить медленными шагами ковер в приютившем их кабинете.
- Вы правы, далеко не все так просто, как то может показаться на первый взгляд...
Его начавшуюся речь в ответ на обвинения хозяйки прервал шум, донесшийся до него с подоконника, на котором до того расположилась девушка, пренебрегшая удобными диванами и креслами. И вновь удивила его, почуяв, видимо, грядущий неприятный разговор, в котором посторонним лучше не присутствовать, и тактично удалилась. Одна. В чужом доме, только-только принявшим ее в качестве работника. Это притом, что Анна явно дала понять, что за ними придут, когда им настанет время удалиться. Неизвестно что поражало больше, ее самостоятельность, или то, что хозяйка, кажется, собирается спустить это ей с рук. Но не признать, что это было удобно для Кристофера было нельзя.
Его взгляд вновь вернулся на лицо женщины, стремясь установить зрительный контакт, после которого Крис вернулся к прерванному занятию, глядя то себе под ноги, то на детали обстановки.
- Я благодарен вам за откровенность. И за ту часть истории, которой вы с нами поделились, не смотря на то, что это все же ваша личная семейная беда. И за то, что не побоялись остаться наедине с вооруженным подозрительным мужчиной. Вы храбрая женщина, пережившая несчастья, которые сломили бы многих прочих. - Шаг. Шаг. Шаг.
- И потому я постараюсь в ответ на вашу любезность быть с вами так же откровенен. Настолько, насколько мне позволяют те клятвы, которыми я связан с головы до ног. - Ковер закончился, вынуждая его развернуться, и в процессе этого вновь мельком глянуть на госпожу Валентайн.
- Даже то, что я вам сейчас говорю, ставит меня в огромный риск. Потому прошу отнестись к моим словам серьезно и внимательно. Вторая причина моего появления в вашем доме - как раз то самое несчастье, которое вас постигло. - Шаг. Шаг. Шаг.
- Тот кто мне посоветовал к вам обратиться, считал, что мы можем помочь друг-другу. Вы мне - работой, кровом и вашей рекомендацией по окончанию службы. А я вам взамен помощью в борьбе с преследующим ваш род злым роком. - Агент тщательно выбирал и взвешивал каждое слово и интонацию, с которой это слово произносил. И то, как он это произносил. Вот и сейчас он остановился, вновь поворачиваясь к Анне, и делая некоторую паузу в словах, чтобы дать возможность ее вниманию обдумать предыдущую фразу и сконцентрироваться на следующей:
- Пока этот рок не заинтересовал силы, которые вряд ли отнесутся к вам милосердно, и способны перемолоть любого, заподозренного в темной магии. Или связях с потусторонними силами. Согласитесь, удобно, когда мифический призрак один за одним уничтожает проникающих в особняк людей? Им может быть плевать, что пострадала ваша семья. Как и плевать на то, что история может быть выдумкой. Империя только что пережила войну с немертвым войском и его предводителем, которая унесла жизни многих, в том числе и Императора, да будь он славен в первородном пламени. А министерство магии прозевало появление армии немертвых в Иридиуме - самом охраняемом и оберегаемом сердце Империи, прямо у себя под боком. Вы все еще верите в их компетенцию? - Агент горько усмехнулся. - Мои таланты... Другого рода. И потому, возможно, мой друг прав, и мы все же сумеем друг-другу помочь. Если позволите, небольшая демонстрация...
Кристофер наконец остановился прямо напротив женщины, но на некотором расстоянии, чтобы не пугать ее прежде времени собственными действиями. И извлек палаш, счастливо взвизгнувший при этом от его прикосновения смазанными гранями о край ножен. И тут же начавший наливаться тусклым свечением, как только Крис провел по клинку двумя сложенными вместе пальцами.
- Быть может, я и не лучший садовник. - Проговорил Крис, наблюдая за тем, как грани палаша начинают светиться все ярче, а рукоять в его руке наполняется греющим сердце уверенностью в собственных силах гулом. - Однако вряд ли какой садовник может похвастать теми умениями, которые есть у меня. И не всякий садовник согласится вас при случае защитить от противоестественных смертным угроз. А при случае уберечь от неприятностей... Куда более внушительных.

15

- Добрый вечер, - поприветствовал в ответ Грау. Наш герой вежливо улыбнулся смотрителю, - Очень приятно познакомиться с вам, Дэриэл. Моя матушка рассказывала о вас столько хорошего. Прошу, не надо лишних формальностей, зовите меня Грау.
Граушаттен ловко соскочил и взял лошадь под уздцы. Он не хотел ехать на коне рядом со стариком. Во-первых, это не лучшим образом отражалось на самом Грау, во-вторых так было проще получить интересующую его информацию. Но перед этим требовалось прояснить по поводу кареты. Честно говоря, наш герой не любил данный способ передвижения. Да внутри кареты было сухо и можно было заниматься чтением или бумагами, а то и просто спать. Но с другой стороны любая карета привлекала внимание. В том числе и асоциальных личностей. Значит больше внимания, значит больше угроза для имущества и даже собственной жизни.  А о сохранности последней Грау заботился особенно тщательно. Как вариант можно было набрать охрану, но это бы влетело в копеечку, а тащить эту толпу к Валентайнам было бы слишком. А одинокий всадник привлекает гораздо меньше внимания, а в случае опасности ускакать у него гораздо больше шансов, чем с каретой. К тому же так ему выдавалась возможность узнать где находятся лошади (и его в том числе). Еще с Черного понедельника Грау предпочитал знать где находятся возможности для путей отхода, что бы спасти свою шкуру.  Но для семьи, в которой он гостил была заготовлена другая версия.
- Не хотел стеснять столь добрых людей лишними хлопотами, - одел маску скромности наш герой. Что ж, теперь оставалось выяснить хотя бы вводную информацию, но задавать такие вопросы сразу было бы подозрительно.
- Действительно, погода хороша! До меня доносится дивный аромат. В саду растут цветы? Наверное, содержать такой большой сад требует больших усилий, - подталкивая к беседе смотрителя произнес Грау. Не то что бы его волновал этот вопрос, однако даже из побочной информации можно было получить крупицу важных знаний. К тому же надо было дать расслабиться старику и позволить ему рассказать о своем месте работы. После бы Отто задал более интересный вопрос:
- Я обратил внимание, что в этом году на полях просто потрясающий урожай. Или это происходит здесь каждым летом?
Наш герой надеялся получить дополнительные сведения о продовольственной базе. Он чувствовал, что старик, как любой уважающий свою работу человек, расскажет об урожае гораздо подробнее. Но к тому времени они подходили к конюшне.

16

Кианари, Крис.

Если Анна и удивилась короткому ответу Рин, то никак этого не показала. Девушка была абсолютно права - госпожа Валентайн совершенно ничего не понимала в магических искусствах. Ей, по большому счету, было все равно, что по этому поводу думает Кианари. Она лишь отвечала на вопрос о призраке. Возможно, не стоило нагружать ее историей семьи, в конце концов, Рин еще не раз услышит ее от других обитателей, правда, вероятно, в иной интерпретации. Но Анне почему-то казалось, что это важно - рассказать все, что знает сейчас. Первым заговорил Крис, было видно, что он максимально сосредоточен и тщательно подбирает слова. недоверие на лице Анны сменилось любопытством. Женщина уже было вся обратилось вслух, но тут неожиданно с подоконника слезла Рин и, пройдя вдоль всего зала, остановилась около огромной картины. Женщина безмолвно наблюдала за ней, ожидая ответа относительно должности повара, и девушка не заставила себя долго ждать.
- Приготовлю что-нибудь на ужин мастеру-садовнику и новому гостю. - сказала она и вышла из гостиной, оставив изумленную Анну наедине с Кристофером. Женщина даже не сразу сообразила, что таким образом Рин дала свое согласие. Она не ожидала, что это будет так просто и... странно. Девушка не спросила о размере жалованья, не стала уточнять дополнительные обязанности, не поинтересовалась об условиях проживания. Но заинтересовалась призраком. Странная девушка. А если учесть все ее предыдущие выходки... Анна почему-то почувствовала себя дурой. Даже все еще молчащий Крис, которого она уже в чем только не подозревала, на фоне этой Рин выглядел куда более подходящим работником. И все же... Анне эта девушка понравилась. Вот только понравятся ли ее странности другим членами семьи? Сейчас Анну это уже не волновало. Пусть считают найм Кианари ее личной прихотью. Решив так, женщина вновь сосредоточила все свое внимание на Крисе. Еще одна странность, но почему-то сейчас, оставшись с ним наедине и заглянув ему в глаза, Анна вдруг поняла, что все ее подозрения как-то блекнут. Она даже поймала себя на мысли, что подобный резкий тон по отношению к мужчине был не самым правильным решением. Тем более в присутствии посторонней для него девчонки.

Кианари
А Кианари тем временем стояла у главного входа и, казалось, снова ушла в себя. Она ожидала старого смотрителя, но вряд ли учла, что на встречу гостя у того уйдет куда больше времени. Скорее всего в этот самый момент Дэриэл и Грау были где-то около конюшни. Однако девушка терпеливо ждала, к тому же собиралась приготовить поздний ужин. Еще одна странность, на которую леди Анна не нашлась, что ответить. Рин действительно полагала, что Валентайны не были готовы к приему гостей и не распорядились заранее об ужине для господина Граушаттена и двух новых работников? А может, просто хотела сразу продемонстрировать свое мастерство? Или ей попросту было скучно? Останься она в гостиной чуть дольше, то знала бы, что Анна ожидала начала работы лишь с завтрашнего утра. Вечер Кианари вполне могла бы посвятить знакомству с поместьем. Впрочем, Анна сама сказала, что ей без разницы, чем занят персонал, лишь бы вовремя и качественно выполнял свою работу.
Наслаждаясь вечерней тишиной и легким ветром, Рин ждала. Присмотревшись, она могла видеть вдалеке главные ворота, кажущиеся такими маленькими с большого расстояния, словно игрушечные. Направо, в восточную сторону вела широкая дорога, от которой шло несколько ответвлений поменьше. Скорее всего именно она вела в конюшню. А небольшие тропинки, вероятно шли к каким-то другим местам. К домику прислуги возможно? А вот в западную сторону вела всего одна, тоже достаточно широкая дорога, со временем сужающаяся и теряющаяся где-то в глубине высоких деревьев. Кианари не знала, куда она ведет, но ощущала с той стороны что-то... манящее. Да, наверное это было самое подходящее слово. Возможно, будь у нее чуть больше времени, девушка отправилась бы туда немедленно, но пока решила отложить, тем более, что из холла донеслись какие-то звуки. Два женских голоса.
- Святые небеса, какая мерзость! Откуда здесь эта грязь?! - услышала Рин высокий женский голос. Он мог бы даже показаться приятным, если бы не интонация говорившей.
- У нас гости, Этель, - послышался второй голос, судя по всему принадлежащий молодой девушке. Он звучал абсолютно спокойно и вообще не выражал каких-либо эмоций.
- Очередная прислуга, которая сбежит через пару дней? - уточнила та, которую назвали Этель. - Впрочем, речь не об этом. А о, том что в холле жуткая грязь. Эти гости что, в хлев пришли?
- Это не твоя забота, - все так же спокойно ответили ей, - ну и напомню, раз уж ты забыла: в этом доме ты тоже не более, чем прислуга.
Кианари сначала услышала возмущенный писк, видимо той самой Этель, а затем до нее донесся звук быстро удаляющегося перестука каблуков. Буквально через пару мгновений после этого в проеме двери перед Рин показалось новое действующее лицо. Перед ней стояла девушка лет семнадцати с роскошными русыми волосами, длиной почти до колен. У девушки были красивые зеленые глаза, привлекательные черты лица и чистая свежая кожа. От нее исходил приятный аромат каких-то трав, правда, едва уловимый и который буквально за пару секунд куда-то улетучился. Девушка была одета в форму горничной, а в руке Рин могла заметить белую курительную трубку. Видимо, странный аромат исходил как раз от нее.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
- Я Сиера, - представилась она, все также без единой эмоции на лице. - А ты, полагаю, новый повар? Хм... садовник еще занят, - она посмотрела на дверь гостиной, а затем снова перевела взгляд на Рин. - Что ж, пойдем, я покажу твою комнату, - девушка повернулась и пошла к большой лестнице ведущей на второй этаж. Кианари ничего не оставалось, кроме как последовать за ней. Сиера вела нового повара по длинному извилистому коридору, устланному черно-красным ковром. На стенах виднелись различные картины. Местами попадались горшки с растениями, реже - статуи. Наконец, Сиера остановилась около двери, над которой было изображение солнца внутри полумесяца и, легко толкнув дверь, сделала приглашающий жест рукой. - Свои вещи можешь положить где захочешь, грязь я уберу чуть позже. Или, ты можешь отдать вещи мне, и я приведу их в порядок в ближайшее время. Кухня находится на первом этаже. Если спускаться с лестницы в холл - первая дверь направо. Через нее ты попадешь в обеденный зал, а за ним как раз располагается кухня.
Сиера решила выждать еще минуту, пока Рин осмотрится. Если никаких вопросов или пожеланий больше не последует, девушка планировала спуститься вниз, чтобы проводить до места проживания второго гостя.
А Кианари тем временем могла оценить свое новое жилище. А посмотреть тут было на что. В поместье каждая комната уникальна и оформлена в своем стиле. Как правило, отражает род деятельности того, кто приложил руку для ее оформления. Рин досталась так называемая астрономическая комната. Когда-то здесь жила одна из выдающихся астрономов семейства Валентайн. Многие гости любили тут останавливаться. Правда, не дети. Им комната порой казалась пугающей. Вся комната, пол, стены, потолок, была обита дорогой темно-синей тканью. Значительное место занимала большая кровать с тяжелыми шторами. В противоположном конце комнаты внимание привлекал внушительных размеров камин, на котором можно было увидеть какой-то герб. Скорее всего он принадлежал той самой женщине-астроному. Кстати, астрономические принадлежности тут тоже имелись. Эта были и старые эскизы созвездий и звездная карта, какие-то непонятные приборы на полке, даже штатив телескопа! Правда, самого телескопа нигде видно не было. В комнате было два окна, занавешенных тяжелыми бордовыми шторами. У самой двери, буквально во всю стену, висела огромная картина, изображавшая какого-то бога на древней колеснице, запряженной тройкой белоснежных лошадей. Эта картина показалась Рин необычной. Что-то в ней было не так, но пока она решила об этом не думать. Вспомнив о тайниках и потайных ходах, упомянутых Анной, Кианари могла быть полностью уверена в том, что в этой астрономической комнате найдется немало секретов.

Астрономическая комната

http://sd.uploads.ru/t/CWtHi.jpg
http://s3.uploads.ru/t/cvJA7.png
http://sa.uploads.ru/t/9YXj0.png
http://sf.uploads.ru/t/iXka1.png

Крис
Чем больше Анна слушала Криса, тем стремительнее менялось ее отношение к этому человеку. Она следила за ним очень внимательно, отмечая про себя нервные шаги по гостиной, сосредоточенность речи, тщательно подбираемые слова. Его откровения были неожиданными. Анна ожидала многого: очередного охотника за сокровищем, тайного сотрудника Министерства, охотника на нежить, да даже банального историка или даже барда, собирающего сведения для своей работы. Но она совсем не ожидала услышать такое. Совершенно незнакомый человек явился в ее дом, чтобы предложить помощь. Помочь покончить со всеми несчастьями, что обрушились на род Валентайн. И взамен он просит всего лишь приютить его и дать работу, а после - положительные рекомендации. Какие-то смутные подозрения все же остались где-то в глубине сознания Анны, но все же она поверила ему. Вернее, она хотела ему верить. Хотела верить в то, что он действительно поможет.
Крис продолжал говорить дальше, когда Анна осторожно встала, старясь не сбивать мужчину с мысли; мягкой походкой подошла к своему чайному столику и налила себе еще чашечку отвара, жестом показывая Крису, что будет не против, если он захочет испить напиток еще раз. Хотела добавить сахар, но потом, вспомнив Рин, передумала. Она обошла свой рабочий стол и чинно опустилась в большое кресло. Все это время она не переставала внимательно слушать Кристофера и даже, делая очередной глоток, чуть не поперхнулась, когда он достал свое оружие. Едва заметно вздрогнула и осторожно отставила чашку в сторону. Мужчина продемонстрировал что-то... Анна не разбиралась в оружии, справедливо полагая, что это занятие не для знатных леди. Единственное, что она поняла, так это то, что Крис показал лишь самую малость из того, на что действительно способен. В глазах женщины появился легкий... страх? Или, скорее, уважение к его умениям?
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Пожалуйста, уберите оружие. Я уже убедилась в вашем мастерстве, хоть и не способна оценить его по достоинству, - попросила она, стараясь оставаться абсолютно спокойной. Внешне по крайней мере. И это ей удавалось успешно. - Я все рано не понимаю, почему вы так хотите быть садовником, - заметила женщина, когда Крис спрятал оружие, - как раз должность охранника вам бы подошла куда больше и не вызывала бы никаких вопросов. Возможно, садоводство ваше хобби? - последний вопрос, скорее, был сказанной вслух мыслью. - Я... даже не знаю, как вы сможете нам помочь. Рассказанное мной недавно лишь верхушка айсберга, - она сказала это настолько непринужденно, будто речь шла о трактирной попойке, - да я и сама знаю не так много, я устала бороться с несчастьями. После смерти отца, когда управление поместьем попало в наши с сестрой руки, мы попросту сдались и перестали противиться вековой судьбе рода. Мы просто ждали очередного несчастья, и знаете что? Они действительно прекратились. Я даже на какой-то момент о них забыла! Но год назад все началось заново, причем куда хуже, чем раньше. Все несчастья обрушились почти разом, как только заболела Марианна. Призрак - лишь одна из проблем. Как бы я не убеждала себя в том, что его не существует - десятки людей уверяют в обратном. Такое нельзя игнорировать. Но почему? Почему Джулия не показывается членам семьи? Я не знаю... - вздохнула она. - Другая напасть рода - пожары. Не знаю, чем мы прогневали Инноса, но это поместье пережило уже столько пожаров, что я со счета сбилась. Крупные, конечно, бывают не так часто, но мелкие постоянно. То сарайчик какой загорится, то угли из камина каким-то образом вылетают. Не поверите, у нас даже могила на кладбище однажды горела! А пропажа людей? Вы хоть представляете, какого это - знать, что близ твоего дома исчезают люди? Куда они исчезают, почему именно здесь? Уже столько расследований проводилось, но никаких зацепок не нашли. Вообще. А проклятье воров? Что это за проклятье такое? Я приглашала сюда магов, но они лишь руками разводили - не слышали они о таких проклятьях. Но тем не менее - любой, кто пытался что-то похитить либо пропадал, либо погибал! Немыслимо! - Анна ненадолго прикрыла глаза и помассировала виски, успокаиваясь. - Простите, не стоило вываливать на вас все сразу. Давайте вернемся к вашей работе. Если вы действительно, как и сказали, хотите помочь нам, глупо отказываться. Я поверю вам. Надеюсь, не пожалею об этом. Я возьму вас в качестве охранника. Это позволит вам беспрепятственно передвигаться по дому и даст доступ к большинству помещений. Пользуйтесь всем, что необходимо, я же, в свою очередь, постараюсь помочь вам, чем смогу. Однако, мне бы хотелось, чтобы остальные, в том числе и Рин, не знали о вашей цели. Именно поэтому вам все-таки придется выполнять работу садовника, хотя бы частично. Если вы действительно сможете избавить нас от всех напастей, я обещаю, что не только дам вам лучшие рекомендации, но и на материальное вознаграждение не поскуплюсь. - Твердо сказала женщина. - А теперь несколько организационных вопросов. Вам была подготовлена комната в домике слуг. Сегодня вы переночуете там. Если посчитаете необходимым - дайте мне знать, и завтра же я распоряжусь, чтобы для вас подготовили спальню в поместье. Дэриэла я предупрежу, чтобы не нагружал вас лишней работой, вы и так на полставки будете заняты делами в саду. Ваше жалованье я, конечно же, увеличиваю вдвое, раз у вас две должности. О любых проблемах сообщайте мне сразу же - я постараюсь их решить. Если же узнаете что-то интересное, пожалуйста, держите меня в курсе. - Анна посмотрела на часы. - Если у вас еще остались вопросы, пожалуйста, задавайте. У нас есть еще немного времени до прихода Сиеры.

Грау
Дэриэл был слегка удивлен, когда гость попросил обращаться к нему так фамильярно. Обычно приезжающие в дом аристократы не сильно жалуют слуг, и уж тем более не просят называть себя по имени. Конечно, мать молодого Грау могла многое рассказать о старом Дэриэле, но все же. А уж когда мужчина спешился и сам взял коня под узцы, Дэриэл не удержался и чуть повел бровями, буквально на секунду позволяя изумлению отразиться на лице. Смотритель привык к тому, что гости отдают поводья слуге, да и частенько даже не слезают с коня. Правда, обычно всадников встречает Грэг, местный конюх. Тем не менее, Дэниэл привычно улыбнулся и, закрыв ворота, повел гостя к конюшням. Господин Граушаттен оказался очень даже приветлив и не гнушался общению с прислугой, что тоже порадовало Дэриэла, и он охотно поддержал беседу.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Сад находится в южной части владений, - улыбнулся старик, - здесь же, скорее, чувствуются яблони, черемуха и, конечно же, кусты сирени. Впрочем, пик цветения уже прошел, особенно у сирени, она цветет недолго. А жаль - дивное растение. Что же касается сада, то да, наш сад - наша гордость. Ваша матушка, вероятно, рассказывала о нем. Помню, она проводила там много времени вместе с леди Марианной. Наш сад и сейчас не растерял былой красоты, мы следим за этим. Хотя, стоит признаться, некоторое время мы обходились без садовника, так уж вышло. Однако сегодня, буквально часом ранее, к леди Анне приехал претендент на эту роль. Смею надеяться, что в ближайшее время он доведет сад до идеала. - Дэриэл уже провел гостя мимо парадного входа и домика прислуги - достаточно большого двухэтажного здания. Вдалеке уже виднелись крыши конюшен, когда Грау задал свой следующий вопрос. - Урожай? - чуть рассеянно переспросил смотритель, - я не слишком осведомлен об этом, но да, вы правы, наши земли очень плодородны. Но что именно вы видели? Валентайны занимаются в основном зерновыми культурами, время их сбора еще не подошло, в августе ожидать надо первые сборы. Впрочем, люди в наших владениях выращивают не только зерно, вероятно, вы видели что-то еще. Пока, конечно, рано говорить об урожайности этого года, но недород у нас бывает крайне редко. На моем веку такое случалось всего дважды. Леди Анна вам могла бы больше об этом рассказать.
Наконец, Грау и Дэриэл добрались до конюшен. Это оказалось огромное здание из двух конюшен, между которыми была небольшая каменная башня. В правом здании содержались лошади Валентайнов, левое же предназначалось для гостей. Уже с такого расстояния можно было увидеть высокие ворота ведущие внутрь зданий. Одни из них были открыты, и можно было рассмотреть аккуратные загоны внутри помещений. Чуть дальше от комплекса сооружений можно было заметить еще один дом поменьше, перед которым находился просторный загон. Видимо, туда конюх запускал лошадей на прогулку.

Конюшни Валентайнов

http://sh.uploads.ru/t/V9vAN.jpg
http://s5.uploads.ru/t/4GDol.jpg
http://sd.uploads.ru/t/xR4Nn.jpg

Как раз из дальнего дома к Дэриэлу и Грау спешил высокий и достаточно крепкий мужчина. На вид он был далеко не старым, чуть старше 30 лет. Внешность достаточно заурядная, но некий шарм в нем был. Темно-русые волосы до плеч сейчас были завязаны в хвост. Лицо обрамляла достаточно густая щетина, впрочем, смотрелась она вполне ухоженной.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Добрый вечер Дэриэл и молодой господин, - слегка поклонился он последнему. Он был предупрежден, что сегодня ожидаются гости, но имен не знал. - Мое имя Грэг Уоррен, конюх, - мужчина поднял чуть красноватое лицо, и Дэриэл сразу понял, что Грэг уже успел пропустить стаканчик-другой. Смотритель понадеялся, что Грау этого не заметит и спишет на смущение. - Позвольте, я отведу вашего коня в стойло и накормлю его, - предложил Грэг, - а если вам интересно, я покажу, в каких условиях будут содержать ваше животное.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Я подожду вас здесь, Грау, а затем с удовольствием проведу в вашу комнату, - подал голос Дэриэл, - или, мы можем оставить вашего коня Грэгу и сразу отправиться в поместье.

Отредактировано Руня (2017-08-23 10:23:02)

17

Впрочем, все оказалось не настолько сложно, как то представилось Крису поначалу. Да, его легенда была проработана плохо, и пришлось импровизировать на ходу, но в итоге он оказался в куда более выгодных условиях для работы, чем мог себе представить еще совсем недавно. Женщина не только подтвердила слова старого смотрителя, но и выразила готовность помочь ему в его деле всем, что было в ее силах.
Кристофер слушал леди, и все больше в его голову закрадывалось понимание. Понимание того, почему ту при всей хваленой аристократической выдержке лихорадит на эмоциональных качелях от подсознательной симпатии к людям, имеющим возможность помочь ее горю, пусть и порой весьма подозрительных, до почти неприкрытой неприязни к тем, кто хоть отдаленно может вызвать неясное беспокойство собственным видом или предоставленными бумагами.
Она боялась. Страх этот въелся глубоко в нее, и душил ту всем своим весом, прибавляя в силе каждый раз, как в особняке случались странности. Одно дело, когда ты слуга в этом доме, и в любой момент можешь потребовать расчет и сбежать куда глаза глядят, разменяв упущенную выгоду, которую сулит работа в поместье на собственную жизнь и сохраненный при себе рассудок. И совсем другое, когда ты хозяин в этом доме. Хозяин, который ничего не может поделать, сколько бы ни старался, и уж точно не может никуда из этого дома бежать. Хотя вот с последним стоило как-раз разобраться.
Пальцы мужчины пробежались по кромке лезвия палаша, и свечение на его поверхности погасло как и низкий гул, и оружие, довольно мурлыкнув что-то импульсом-ощущением счастливо вернулось в ножны. Тому, кажется весьма понравилось производить на людей впечатление одним своим видом, равно как и чувствовать руку и волю своего хозяина. На редкость разговорчивое оружие, и довольно приятное к тому же, как отметил с теплотой разум Совуха. Такие экземпляры встречаются довольно редко, и будет даже почти обидно, если придется обагрить его кровью. Кто знает, как это изменит его характер...
Анна вновь была примечательно разговорчива, что только убедило Совуха в ее нервозном состоянии. Равно как и ее привычка задавать собеседникам вопросы, на которые отвечать было не обязательно, и которые являлись, скорее, ее собственными мыслями вслух. И потому, когда госпожа Валентайн закончила говорить, сделав в своих словах передышку, Крис еще раз поклонился ей.
- Позвольте вновь выразить свое восхищение вашей выдержкой и стойкостью, которая сделает честь любому. Воистину, мне встречались мужчины, которые не были и в половину так преисполнены мужества, сколь я вижу его в вас. - К его собственному сожалению, его слова были лишь прелюдией к той неприятной части, которую подготовил Кристофер для женщины, о чем он немедленно и сообщил Анне. - К моему сожалению, я не могу вам обещать, что непременно справлюсь со всеми теми несчастьями, что вам пришлось пережить в прошлом, и что могут грозить вам в будущем, потому как я до сих пор не могу знать всех деталей этого, признаться, весьма запутанного и таинственного дела. Однако могу вас уверить, что я приложу для этого все имеющиеся у меня силы и возможности. И не только потому, что взамен мне были обещаны блага. В этом мире слишком много темного, и мне хотелось бы принести в него хотя бы частичку света. Никто не должен страдать так, как страдаете вы. - Эти его слова были правдой, и шли от чистого сердца. Крис ступил на путь, которым следовал в своей жизни как раз из-за таких побуждений. И пусть на этой дороге ему не раз встречались люди, убеждающие его, что это все подростковый максимализм, и что Крис, столкнувшись с реальностью, узнает боль от разбившихся надежд. Одному человеку мир не изменить - убеждали они. Пусть. Агент их не винил, по той простой причине что и сам это прекрасно понимал. Но сдаваться не желал, потому что в противном случае им всем будет проще откинуться на спину, раскинув руки в стороны, и ждать, когда их души наполнятся доверху темнотой, черствостью и грязью, плывя по течению этой мутной реки под названием "Жизнь". В воспоминаниях Криса вновь мелькнули светлые волосы его дочери. Такие, какими они были в момент их последней встречи. Она была так похожа на свою мать...
Желал ли он ей подобной судьбы? Или подобной судьбы для мисс Анны? Однозначное и твердое "Нет". Хоть он и не был паладином, и даже не имел рыцарских шпор, но не мужчине не нужно быть рыцарем, чтобы стремиться защитить близких и сделать окружающий их мир хоть немного лучше.
Между тем женщина вновь заговорила, и Крис выслушал ее предложения и просьбу оставить его положение в тайне, что полностью совпадало с его мыслями на этот счет, так что ему оставалось только кивнуть ей в ответ.
- Согласен. Столкнувшись с неясной и невидимой простому глазу угрозой куда разумнее будет ожидать ее появления с любой стороны, даже от близких, слуг и друзей. Во многом на это я и рассчитывал, подавая прошение на пост садовника. Подобные люди умеют быть незаметны, а из тени можно увидеть больше, чем стоя на свету. Могу я задать неприятный вопрос, просто чтобы не задавать его в других, невыгодных для нас обстоятельствах? Вы и ваша семья можете покинуть поместье, если ситуация в нем осложнится? Вам есть куда перебраться? Возможно, родственники или знакомые, которые согласятся приютить вас, пока все не кончится?
Ситуация действительно могла получить самое неожиданное развитие, которое могло угрожать жизни обитателей поместья. Кто знает, как отреагирует проклятие рода Валентайн на его вмешательства в их дела. Быть может, попросту сожжет нарушителя. А может и весь дом со всеми его обитателями. При этой мысли Кристофер едва не поежился. Слишком живы в нем были воспоминания о прикосновении к оголенной коже колдовского пламени, в котором он едва не потерял зрение и даже возможность сохранить нормальный человеческий облик.
- Что же до моей комнаты, то мне вполне подойдет любая, где я могу найти уединение, и где мне не будут мешать работать. Если я найду более подходящую, чем та, что вы мне уже предоставили, я сообщу. В остальном вопросов больше пока не имею, но они могут появиться после первого осмотра вашего поместья, так что смею надеяться, что подобный наш разговор не последний...
Совух глянул в сторону двери, у порога которой оставил котомку со своими вещами. Некоторые из них, как и его верный, в кавычках, конь Ленивец остались в гостинице, в которой он остановился по прибытию в город, однако они могут пока подождать. Комната в нем, равно как и место на конюшне были оплачены на две недели вперед, а сам хозяин гостиницы был извещен об особом статусе его гостя, и потому вряд ли осмелится нарушить неприкосновенность оставшегося под его охраной имущества.
- Леди, подобной вам, не предстало оставаться наедине с незнакомым мужчиной столь долго, дабы не плодить вокруг себя возможные неприятные слухи и небылицы. - Кристофер вновь повернулся к хозяйке и на лице его появилась ободряющая улыбка. - А вы слишком красивы, чтобы я не посмел вызвать на дуэль распространителя этих слухов, или не выпорол бы его, если это оказалась бы девица или слуга. Посему давайте пока оставим нашу беседу. Смею надеяться, нам еще удастся поговорить, и в следующий раз у меня будет больше возможностей вас порадовать благими вестями.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-23 10:52:30)

18

Крис
Когда Анна выложила Крису все, что знает, ей даже немного полегчало. Таким людям, как она, действительно тяжело. Им приходится носить все это в себе. Она не может поделиться своими переживаниями со слугами, даже с преданным Дэриэлом и любимицей Сиерой. С родными тоже, хотя ближе них у нее никого нет. Здесь ее останавливает глупая аристократическая сдержанность, которую с детства прививают в подобных семьях. Да и обсуждать тайны рода в семье Валентайн не принято. Порой Анна испытывала легкую зависть к людям, пусть и неблагородных кровей, которые путешествуют из города в город, прибиваясь к попутчикам. В таких поездках люди запросто могут поделиться с совершенно незнакомым человеком всеми проблемами, просто, чтобы скоротать путь. Случайный попутчик забудет историю уже на следующий день, а на душе становится легче. Впрочем, Анна все же не могла назвать себя несчастной, у нее далеко не самая плохая жизнь, у многих судьба куда печальнее и страшнее. Услышав первые слова Криса, Анна даже невольно улыбнулась, на этот раз искренне. Впервые за сегодняшний вечер. И эта улыбка так преобразила лицо женщины, делая ее еще более привлекательной. Это было так неожиданно. На короткое время Крис смог увидеть не безупречную маску главы древнего рода и не театральное аристократическое позерство, а ее искренние эмоции. Сейчас леди Валентайн скорее напомнила бы ему счастливую студентку Аклории, только что сдавшую годовые экзамены и предвкушающую летние каникулы.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Ради всех богов, Кристофер! - воскликнула она, - я не жду от вас никаких обещаний. И я ни в коем случае ни в чем вас не обвиню, если ваши попытки помочь обернутся неудачей. Но за теплые слова спасибо. - А затем Крис продолжил свою речь. Впрочем, их с Анной мысли были схожи. Единственное, что ее озадачило - предложение покинуть поместье в случае опасности: - А вот тут, боюсь, будут проблемы. Из всех членов семьи покинуть поместье смогут разве что дочери Марианны. Остальные не станут этого делать. Марианна... ну вы сами знаете, я уже говорила. Брату вообще ни до чего дела нет, он проигнорирует такую просьбу, а мою мать отсюда не выставить, даже если сам Белиар в гости бы нагрянул. Вот обслуживающий персонал да, вполне может покинуть поместье при необходимости, - женщине было любопытно, с чего вдруг Крис решил такое предложить, но вопросов она задавать не стала. Если необходимость покинуть поместье возникнет, причины и так станут ясны. Все вопросы были закрыты, пора было отпустить нового садовника, да и Грау нельзя было заставлять долго ждать - неприлично это. И все же Анна не удержалась, чтобы не сказать напоследок: - Кристофрер, вы только не обижайтесь. Я оценила ваши знания этикета, правда. Но, я вас уверяю, такие затейливые фразы в нашем доме - это лишнее. Разве что моя мать, поборница этикета, любит, когда с ней говорят именно так. Остальные члены поместья предпочитают обходиться без лишних церемоний.
Не успел Крис открыть дверь, намереваясь покинуть гостиную, как в дверном проеме появилась Сиера. Как всегда прекрасная и немногословная. Она без всякого выражения осмотрела с ног до головы садовника, коротко кивнула Леди Анне,а затем... затянулась своей курительной трубкой, вновь выдыхая мгновенно растворившееся облачко пара.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Идем за мной, покажу наш скромный дом, - без лишних приветствий сказала она Крису. Представляться она не посчитала нужным, справедливо полагая, что новый садовник уже знает ее имя, раз уж разговор с Леди Анной окончен. Более не сказав ни слова, девушка развернулась и не спеша пошла по холлу. Крис в очередной раз смог убедиться в странных причудах Анны. Сначала Рин, а теперь и эта бесцеремонная горничная, курящая трубку в присутствии хозяйки. - Пойдем через кухню, - внезапно решила она и решительным шагом двинулась к двери в противоположном конце холла. - Ты наверняка голоден. Хоть будешь знать, куда можно будет сходить перекусить после заселения.
Проследовав за Сиерой, Крис оказался в обеденном зале.
http://sg.uploads.ru/t/nBj5Q.jpg
В отличие от многих других помещений в доме, этот зал мало чем отличался от точно таких же обеденных залов иных аристократов. Большой прямоугольный стол в центре, пока еще не сервированный; пара буфетов, незатейливые картины. Правда, помещение казалось несколько темноватым из-за неярких красок стен и потолка, да и мебели в целом, особенно после пестрого холла. Хотя, возможно, при полном освещении зал преобразится. Единственное, что отличало обеденный зал от большинства других - наличие второго этажа, где тоже располагалось несколько маленьких столиков. Правда, ведущей туда лестницы нигде не было видно. Возможно, туда можно было попасть каким-то иным путем. Сиера, не задерживаясь, провела нового коллегу через обеденный зал, и толкнула неприметную дверь в другом конце помещения. Наконец, глазам Криса предстала кухня. А вот эта комната уже могла показаться интересной. С первого взгляда даже не сразу понятно, что это кухня. По крайней мере, если заходить из обеденного зала. Достаточно просторное помещение с чистым полом и небольшим ковриком. Аккуратные буфеты с посудой, пара маленьких столиков и даже один стол побольше, вероятно для слуг. Слева была заметна тяжелая деревянная дверь, ведущая в подвалы. Кстати, сейчас она была открыта, и там кто-то шумел, явно что-то выискивая. У противоположной стены была еще одна дверь, ведущая на улицу. Однако, стоило Сиере и Крису пройти немного вперед, и глазам открывалось скрытое пространство. Налево вел проход в большой закуток повара, где приветливо горел огонь печи, а в котелках явно что-то варилось. На многочисленных полках лежали различные продукты, а маленький столик был заполнен какими-то горшочками. Проход направо же и вовсе открывал невероятную картину: достаточно больше пространство, занятое четырьмя столиками с некогда белоснежными скатертями. Сейчас они выглядели поблекшими, но ведь оно и понятно - здесь определенно обедали слуги. Да и стены местами обшарпанные. Тем не менее здесь было чисто и уютно, а из окна открывался прекрасный вид на сад. Такой закуток для слуг... да, Анна определенно не преувеличивала, когда говорила о своем отношении к персоналу.

Кухня поместья

http://sf.uploads.ru/t/Yr8Av.png
http://sg.uploads.ru/t/PfbTI.jpg
http://s8.uploads.ru/t/poL86.jpg

К сожалению детально изучить помещение Сиера возможности не дала. Не то чтобы она была недовольна тем, что приходится разводить гостей по комнатам. Скорее, у нее еще была работа, которую хотелось бы завершить побыстрее. Стоило выбраться из дома на улицу, и девушка ускорила шаг, направляясь по мощеной дороге. Добравшись до перекрестка, Крис мог заметить вдалеке, по левой стороне дороги, то самое крыльцо, через которое часом ранее его провел Дэриэл. В противоположной стороне были видны крыши конюшен. Впрочем, Крис пока еще не знал о том, что это конюшня, однако еще одно здание на территории Валентайнов не могло его не заинтересовать, безусловно, он побывает там позднее. Сейчас же горничная уводила мужчину все дальше и дальше от поместья. Оказалось, что жилище слуг находится не так уж и близко к дому. Если бы не ведущая к нему дорога, незнающий человек мог бы легко заблудиться среди многочисленных деревьев.
Наконец, путь был окончен и перед мужчиной предстал довольно большой дом. Он явно был рассчитан на куда большее количество людей, чем сейчас работает в поместье.
http://sd.uploads.ru/t/XI84U.jpg
Дверь была не заперта. Да и зачем? Тут все свои. Не успел Крис войти внутрь, как Сиера с любопытством начала наблюдать за его реакцией. Прихожей тут не было, и мужчина сразу оказался в гостиной. Вернее... двух гостиных. Это выглядело ужасно нелепо и в то же время имело свой неповторимый шарм. Огромная комната как будто была разделена напополам, эти две половины сильно друг от друга отличались. Общей деталью тут были лишь камины. Да, их было 2. В остальном же наблюдались разительные отличия. В левой части мебель была более изысканной что ли, стены обтянуты какой-то тканью, а у одной из стен даже стоял рояль.
http://s8.uploads.ru/t/5MWsv.jpg
Правая же сторона выглядела намного проще, с самой обычной мебелью. Но зато помещение казалось более просторным. Возможно из-за больших, во всю стену, окон без штор? А еще около камина стояло уютное кресло, часто занимаемое ленивой кошкой, которую приютила Милена, вторая горничная.
http://sh.uploads.ru/t/3Kdvk.jpg
Впрочем, сейчас кресло пустовало, да и вообще было не похоже, что в доме есть еще кто-то. Вероятно, слуги еще заняты работой.
http://sa.uploads.ru/t/G12D0.jpg
Сиера: Твоя комната на втором этаже, - подала голос горничная, - как поднимешься - направо до самого конца. Располагайся, чувствуй себя как дома. Я там положила тебе небольшую корзинку со свежими булочками. Милена испекла к приходу господина Граушаттена. Если этого будет мало - приходи на кухню в любое время, угостим чем-нибудь. Отдыхай. У меня же еще есть дела, - Сиера не стала дожидаться возможных ответов Криса и убежала по своим делам. Крис же, поднявшись в свою комнату, мог увидеть вполне себе уютное помещение.
http://sf.uploads.ru/t/I7JV9.jpg
К счастью Криса, его комната была самой обычной, без неожиданностей, которых он уже успел повидать достаточно за сегодня. Простая деревянная кровать, застеленная чистым бельем, над которой висела незатейливая вышивка. Обычный стол, с небольшим полотенцем вместо скатерти. Кстати, как и говорила Сиера, на нем стояла корзинка с аппетитными булочками, от которых исходил запах свежеиспеченного хлеба и корицы. На стенах можно было заметить несколько полок с приятными мелочами в виде бесполезных статуэток. В углу комнаты стоял большой платяной шкаф. У противоположной от входа стены красовалось большое окно, через которое можно было рассмотреть уже отцветающие кусты сирени. На подоконнике же стояло несколько горшочков с растениями.

19

Медленно, но верно они подошли к конюшне. К сожалению, Дэриэл не смог достаточной информации по поводу урожая. Видимо его беседы с крестьянами были сведены к минимуму. Однако обширные поля с колосящимися стеблями говорили сами зап себя. На встречу им вышел еще один человек из прислуги. Это оказался местный конюх, который уже успел где то пригубить винца. Это нисколько не удивило Грау.Для представителя данной профессии было нормально опрокинуть чарку другую. Иногда могло показаться, что это являлось обязательной частью их обязанностей.  Тем временем, Грау поприветствовал конюха в ответ:
- Добрый вечер. Я Граушаттен, но можете звать меня Грау. С удовольствием воспользуюсь вашим предложением ознакомиться с конюшнями. Все равно с этого рысака необходимо снять мой багаж, - сказал Отто дружелюбным тоном и похлопал коня по крупу. Хоть багаж был небольшим, но ему явно не место на конюшне. Заодно можно подсмотреть, чем кормят лошадей в усадьбе. Вместе с Грэгом они быстро расседлали лошадь, немного поболтав о коневодстве. Наконец, захватив свой багаж Граушаттен вернулся к Дэриэлу.
- Пойдем дальше? - дружелюбно улыбнулся Грау смотрителю.

20

Кристофер еще раз улыбнулся женщине, на сей раз заметно смутившись.
- Прошу прощения. Мне все еще трудно свыкнуться с мирной жизнью, но я стараюсь. - Котомка уже была у него в руках, все заинтересованные стороны удовлетворены теми ответами, которые они получили на свои вопросы, пора и честь знать. Тем более что из-за двери послышались тихие шаги, и Крис подозревал, что на сей раз прибыли именно за ним, чтобы проводить его в выделенную под его жилище комнату.
- Рад бы с вами познакомится, мисс Анна. А теперь позвольте удалиться. - На прощание агент еще раз улыбнулся женщине, и покинул комнату вслед за прибывшей за ним служанкой.
Со "Скромным" она явно переборщила, дом был шикарным. Даже не смотря на то, что в свое время Крис насмотрелся на всякие владения и особняки, и тот факт, что особняк Валентайнов переживал сейчас далеко не лучшие свои времена. По его планировке и архитектуре было заметно, что создавался он под влиянием тех далеких событий, когда империя еще была раздроблена на королевства, между которыми то и дело происходили стычки, иногда перераставшие в полноценные захватнические воины, где подобные жилища аристократов становились прекрасными оборонными сооружениями, надолго задерживающими продвижение противника по территории.
Конечно, те времена были давно и давно уже прошли, как и исчезла необходимость сохранять в подобных крепостях монолитность стен, из-за чего окна в них были похожи на те же узкие бойницы, а коридоры закладывались по строгой технологии с многочисленными углублениями, в которых так удобно было устраивать неприятелю теплую встречу в случаях, если сопротивление у главных ворот замка оказывалось прорвано. Иной раз враждующие даже предпочитали обходить такие дома стороной, не рискуя лишний раз брать их штурмом, не имея под рукой достаточно осадной техники и времени на подготовку скоротечной осады, ведь воины те были похожи больше на набеги. Дикие времена...
Тем более удивительно было видеть в эти дни подобные архитектурные решения, когда по всей стране сейчас шел период больших витражных стекол и стен, украшенных рельефами и колоннами, такими красивыми, но такими бесполезными в случае обороны своего жилища от нападения из вне.
На сопровождавшую его горничную, смолящую трубку Крис, погруженный в свои мысли, поглядывал весьма задумчиво, но заводить разговор не спешил. Дело было даже не в том, что на ходу говорить он не любил, нет. Просто исповедь хозяйки особняка направила его сознание на задумчиво-философичное течение, в котором подобные мелочи просто не играли особой роли.
Совух был уверен, что если девушка захочет поговорить или просто представиться - у них будет для этого время. А сейчас...
Сейчас он слишком устал от впечатлений, и желал поскорее добраться до своей комнаты, чтобы получить возможность излить их на бумагу, тем самым освободив простор для новых мыслей.
Что-то чувствовалось в воздухе, какое-то напряжение от мысли, которая крутилась возле его сознания, но изможденный разум Совуха никак не мог до нее добраться.
Перед его взором менялись комната за комнатой. Сначала холл, потом обеденный зал. Следом за тем кухня с небольшим но уютным личным пространством для работающих в ней слуг, на которое Крис отреагировал негромким задумчивым хмыканием.
Но девушка не останавливалась, и агенту ничего не оставалось, кроме как следовать за ней по пятам.
На улице Сиера, если это была, конечно, она, ускорилась еще больше, стремясь в своем быстром шаге поскорее добраться до дома, стоявшего неподалеку от особняка в окружении деревьев.
Отсюда открывался неплохой вид на крыльцо, через которое еще недавно их впустили в особняк, и крыша еще одного здания, большого и приземистого. Судя по всему, именно там были конюшни.
Крис еще раз вспомнил об оставленном в гостинице Ленивце. Как там его вечно вздрагивающий от резких звуков зашуганый четвероногий друг? Если опять лягается и кусается с другими жеребцами и лошадьми, то по возвращению его, то есть Криса, будет ждать не самый приятный разговор с хозяином.
Вот почему так получается, что Совух, не смотря на свою должность инспектора, лучше всего ладит не с людьми или животными, а с оружием? Было в этом что-то такое, что отдавало неприятными намеками в сторону болезни его психики. Если так пойдет и дальше, он вообще рискует замкнуться в себе и уйти жить на какую-нибудь гору, где вокруг не будет ни души, и где никто не будет мешать ему познавать единение с оружием и оттачивать свои воинские техники просто для того, чтобы достичь в них совершенства, а не для того чтобы пустить однажды их в ход ради убийства.
Почувствовав такие мысли, отдававшие привкусом горькой иронии, оружие на его поясе вновь мурлыкнуло ему что-то мелодично-успокаивающее, на что Крис обхватил его рукоять, и успокаивающе сжал.
- "Не волнуйся, я в порядке. Просто минутка рефлексии."
Ответная волна была полна тепла и довольства. Оружие ничего не имело против того, чтобы отправиться с хозяином куда угодно. Оно было уверено, что оно способно защитить его от любых угроз.
Тем временем они оказались внутри дома, и девушка, наконец, остановилась, давая гостю возможность осмотреться и высказать свои мысли по поводу увиденного. Или нет...
- Уютно тут у вас. - Сказал Крис, и понял, что обращается в спину уходящей девушки. Ну вот, а ведь он даже сделал попытку высказать свои мысли без получасовых политесов по поводу погоды, красоты сегодняшнего вечера и удовольствия от увиденного им за сегодняшний вечер. Печально, но его старания остались без внимания.
Находя эту мысль весьма забавной, агент с улыбкой проводил покуривающую трубку девушку взглядом, оглядев ее со спины с с головы до ног и обратно, принюхался к запаху выдыхаемого девушкой пара, после чего подернул котомку на плече и отправился в указанную ему комнату.
Вещи и мысли требовали немедленного упорядочивания.
Комната, вопреки ожиданиям, была самая обычная, и эта простота как-то даже успокоила Криса.
Нет, конечно, в ней были разные бесполезные мелочи, призванные создавать уют, навроде статуэток или комнатных растений, но они нисколько не мешали Кристоферу, не смотря на то, что после бесконечных ночевок в трактирных и гостиничных номерах он уже успел привыкнуть к отсутствию всяческих излишеств.
- Что ж... - Серый взгляд агента оглядывал помещение с отстраненным интересом, почти сходного с равнодушием в глазах. - Вот я и дома... Можно сказать.
Дома-то дома, но для начала стоило раскинуть свои вещи и привести помещение в порядок, который устраивал его самого. Это не заняло много времени. Комплект сменного нательного белья отправился в шкаф, несколько листов бумаги, графитовое перо и чернильница с перьями писчими - на стол, куда мгновением позже было и несколько книг, среди которых мелькнул мягким переплетом походный журнал, в который некоторые путешественники вносят свои заметки и наблюдения. Бутылки-склянки из комплекта по уходу за оружием в футляре на полку.
Кольцо с головой волка Крис покрутил в руках, скинув с себя верхнюю одежду и пояс с палашом на спинку стула, но после все же решительно сунул его в карман.
И сел за стол, взявшись за графитовое стило, и даже не глянув в сторону приготовленной ему закуски.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-25 22:25:00)

21

Грау

Посетив вместе с конюхом конюшню, Грау смог увидеть внутренние помещения. Ничего необычного он там не заметил. Для каждой лошади был свой загон. Сейчас загоны пустовали, так как в гостевом секторе, кроме коня самого Грау, больше животных не было. Помещение достаточно просторное, на стенах можно было увидеть некоторые плакаты на тематику коневодства. Удобно - если что-то забыл. Ничего нового о лошадях от Грэга мужчина не услышал. Также в помещении он мог заметить большие деревянные кадки, закрытые крышками. Вероятно, там мог находиться корм. К сожалению, подписаны они не были, и Грау не мог узнать их содержимое, но можно было предположить, что у Валентайнов отменный корм для лошадей, если учесть род их деятельности и слухи о высоком качестве их продукции. Задерживаться в конюшне смысла не было, и мужчина поспешил вернуться к смотрителю. Грэг, казалось, даже украдкой облегченно вздохнул. Наверное, он все же немного переживал, что пришлось предстать перед благородным гостем в слега поддатом виде.
Тем временем, Дэриэл вел Грау в предназначенную ему комнату. Конечно, через кухню провести было короче, но смотритель посчитал это неэтичным, и мужчины вновь отправились к главному входу. Конечно, Грау наводил справки о самом поместье и выдающихся предках рода Валентайн, да и мать ему многое рассказывала, но холл поместья он все-таки видел впервые, поэтому его, как и всех гостей до него, это помещение не оставило равнодушным. Внимательный аристократ, проходя по холлу, заметил не только бросающиеся в глаза портреты с гербами, стоящую особняком статую и странный лабиринт с солнцем в центре зала, но и некоторую незавершенность колонн. Всего в зале их было шесть, каждая со своей росписью, но хорошо разбирающийся в искусстве Грау не мог не заметить, что в каждой колонне, будто бы не хватает какой-то детали. Например, статный мужчина, явно олицетворяющий какое-то божество, был выгравирован на одной из колонн с поднятой рукой. Однако в руке явно чего-то не хватало, возможно какого-то оружия. А на другой колонне можно было заметить рыцаря в доспехах, но в его левой руке определенно не хватало гравюры щита. Создавалось впечатление, что эти детали исчезли с колонн не просто так, и Грау отметил для себя, что позже было бы неплохо осмотреть колонны внимательнее. Вскоре, поднявшись на второй этаж, Дэриэл провел гостя через несколько коридоров и остановился у одной из комнат.
http://sg.uploads.ru/t/juhvW.png
Дэриэл: Ваша комната, Грау, - чуть поклонился он, открывая выкрашенную в белый цвет дверь с простыми вензелевыми рисунками по контуру. - Прошу вас, располагайтесь, чувствуйте себя как дома. Как только будете готовы, спускайтесь в холл и идите во вторую дверь по левую сторону от вас, она ведет в гостиную, где вас будет ожидать леди Анна. Я предупрежу ее, что вы прибыли, - проинформировал гостя Дэриэл. - С вашего позволения, - сказал он, чуть поклонившись, и дождавшись, пока Грау закроет дверь в свою комнату, отправился к хозяйке поместья.
А Грау тем временем мог оценить доставшуюся ему комнату. Как он и предполагал, помещение было крайне необычным. Мать его предупреждала о том, что у Валентайнов нет одинаковых комнат. Отто досталась так называемая Восточная комната. Уютная, надо сказать, оформленная в темных тонах, но не настолько, чтобы казаться мрачной. Ярким пятном в помещении был изящный белоснежный камин, на котором можно было заметить красивую фигурку зеленого дракона. По краям от камина стояло два маленьких, но достаточно высоких столика. Большие окна были зашторены бежевыми занавесками, сшитыми из явно дорого материала. Тут и там виднелась различная мебель: стулья, кресла, даже небольшой диванчик, за которым виднелось большое растение. Около двери можно было заметить достаточно вместительный комод со множеством ящиков и зеркалами. А в другом углу комнаты находился стол-секретер, очень удобный для работы. А благодаря множеству маленьких ящичков и откидывающейся крышке стола, он казался еще и вместительным. Ну и конечно же в Восточной комнате была большая и, вероятно, удобная кровать, аккуратно застеленная красным покрывалом, а в ее изголовье лежало 5 изящных черных подушек. На кровати был рисунок двух извивающихся драконов, и Грау показалось, что между ними и драконом на камине есть какая-то связь. Но обдумать эту мысль он не успел, так как его взгляд наткнулся на большой гобелен, висящий на одной из стен. Нет, картин и других гобеленов на стенах было в достатке, но именно этот привлек внимание мужчины, ведь на нем был написан очень странный и явно написанный не просто так текст.

Восточная комната

http://s1.uploads.ru/t/vaDg6.png
http://s1.uploads.ru/t/sEYI9.png
http://sg.uploads.ru/t/9XPk6.png
http://s1.uploads.ru/t/F2svb.png

Крис

Крис усердно записывал все, что услышал и увидел за сегодняшний вечер. Какие-то детали, что привлекли внимание; странности, коих в доме было немерено, начиная от обитателей и заканчивая причудливыми помещениями; но в первую очередь мужчина, конечно же, записывал информацию, полученную от леди Анны. Кратко, вычленяя из множества туманных рассказов лишь самое необходимое. Вот только ответов это не прибавляло, лишь появлялись все новые и новые вопросы, причем некоторые из них были не такими важными, но тоже занимали голову разведчика. Например, каким образом всего две горничных успевают содержать в идеальной чистоте огромное поместье? Кто способен ухаживать за гигантским садом в отсутствие квалифицированного работника? Ведь по словам Анны он не в таком плохом состоянии. Ему также не давал покоя странный механизм в углу главного холла. Когда Дэриэл вел Криса мимо него, мужчина успел заметить, что это, скорее всего, какой-то игровой аппарат. Зачем, ну зачем он нужен в главной зале?! Водоворот таких мелких вопросов вихрем роился в голове Криса, не давая сосредоточиться на более важных. Мужчина начал чувствовать усталость.
Наверное, стоило немного отдохнуть, но желудок был с этим не согласен и призывно заурчал, приковывая взгляд мужчины к уже немного остывшим булочкам. Вспомнилось, что Рин что-то говорила про ужин, возможно, уже приготовила? Путь к кухне мужчина прекрасно помнил, можно было бы наведаться туда. Или все же отдохнуть до утра?
Тем временем на часах уже было почти девять. За окном практически стемнело, но Крис по-прежнему не слышал, чтобы домой вернулся кто-то из слуг. Конечно, у каждого из них могли быть свои дела, но все же было бы неплохо познакомиться с коллегами сегодня. Дом пустовал, даже немного давил звенящей тишиной, и Крис распахнул окно, впуская в комнаты звуки вечерней природы. Шелест ветра и стрекотание сверчков немного успокаивали. Вдохнув свежего воздуха, мужчина вновь обратил свое внимание на аппетитные булочки. Он уже собирался взять одну, когда до его слуха донеслось далекое и едва различимое пение. От неожиданности Крис даже на пару секунд затаил дыхание. Это был чарующий женский голос, но звучал он как-то... странно, неестественно что ли. Песня явно доносилась откуда-то с улицы, и Крис поспешил подойти к окну, вглядываясь вдаль. Но ничего нового он не увидел, все тот же пейзаж за окном. Однако пение не прекращалось и даже становилось немного громче, Крис уже мог различить слова песни, и они были... странными. Какими-то бессмысленными. Но главный вопрос был в другом: кто поет? Неужели Крису настолько "повезло" и он встретил, вернее, пока только услышал таинственного призрака в первые же часы своего пребывания на новом месте?

Таинственная песня

Отредактировано Руня (2017-08-26 03:11:14)

22

Честно говоря, Грау ожидал от внутренней обстановки нечто более провинциальное. Даже скорее богато провинциальное, когда обилие дорогих  вещей, особенно золотых и позолоченных (не многие провинциалы знали разницу между ними), превращалось из роскоши в дурновкусие. Многие предметы и вещи находились на своих местах органично дополняя друг друга. Объяснение столь удивительному открытию давали герба на картинах. Среди них встречались изображения довольно древних и знатных родов, некоторые существовали до сих пор и процветали в столице. То ли благодаря случайности, то ли благодаря трезвому расчеты, но семейство Валентайн представляло из себя сплав множества знатных родов. И что самое главное, они не погрязли в местных провинциальных браках, как многие из них. Ну по крайней мере, пока. Даже в этой обстановке чувствовалось дыхание старости и даже древности. Как будто Валентайны устали быть впереди всех в провинции, успокоились и слились с остальными.  Это не могло не вызывать некоторого сожаления. Как будто кто то прячет деньги под подушку, вместо того, что бы использовать. Кроме того, Грау не мог не заметить отсутствие некоторых элементов в общей обстановке. Они как раз вносили некоторое оживление в окружающей концепции, заставляли глаза не произвольно искать "куда подевалось?". От матери Отто знал, что семейство Валентайн обожает загадки, а потому спрятало внутри огромное количество различных секретов и головоломок. Хобби очень неожиданное, но очень любимое детьми. Судя по всему, с частью одной из таких загадок и встретился Грау в главном холле.
Тем временем, они добрались до комнаты, которую выделили Грау. Отто вежливо поблагодарил смотрителя и прошел внутрь. Он внимательно оглядел окружающее убранство, его поражала роскошь обстановки. Одних подушек было пять штук! Наш герой вырос в семействе воителей, у которых из уста передавались рассказы о ночевках под открытым небом, с седлом вместо подушки. А потому внутри усадьбы поддерживался простой и скромный быт, приучая подрастающее поколение к скромности и умению терпеть некоторые неудобства. Хоть  кровать Грау и не была набита соломой, но назвать ее более чем скромной значило кривить душой. Благодаря подобному воспитанию, он сэкономил огромное количество денег в своих путешествиях. Теперь осознание, что придется спать на таком вызывало некоторый ступор. На крайний случай можно было выспаться на диванчике. Очень порадовал секретер. Быстрый осмотр показал наличие бумаг и писчих принадлежностей. Это означало, что можно было без особых проблем поработать и даже поддерживать деловую переписку. Никакой изоляции и упущенных возможностей, без отрыва от основных целей! Улыбка непроизвольно заиграла на лице Грау. Все складывалось гораздо лучше, чем можно было ожидать. Ради интереса, Отто поинтересовался что же кроется во многочисленных ящичках, но решил ничего не брать ему это не было нужно. Единственное, чему он удивился так это камину в своей спальне. Отдельно прогревать каждую комнату было затратно, гораздо эффективнее было бы расположить дымоход с первого этажа так, что бы он мог обогревать и верхние комнаты так же. С другой стороны здесь вряд ли были такие же лютые морозы, как в провинции Дажнер, особенно когда ветер дул с гор.
Но не стоило заставлять гостеприимных хозяев ждать, а потому сбросив свой багаж на кровать, Грау захватил лишь письмо матери и поспешил спустится вниз к указанной двери. Он аккуратно постучал и спросил четким "Разрешите, войти", дождался ответа и вошел внутрь.
- Добрый вечер, леди Анна. Прошу, Вас зовите меня просто Грау. Рад видеть вас в здравии.  К сожалению до нас дошли печальные новости, будто леди Марианна не выходит на люди уже почти год. Правда ли это? Матушка очень за нее переживает, - все это он снабдил всей своей харизмой и дружелюбной улыбкой, не преминув внимательнее осмотреть окружающее убранство, да и саму леди Анну.

23

Грау
Леди Анна сидела за своим рабочим столом и просматривала какие-то бумаги. Некоторое время назад Дэриэл уже сообщил ей о прибытии Грау, и женщина, ожидая пока гость спустится к ней, решила прочитать пару писем. Утреннюю почту она так и не успела разобрать сегодня, было много других дел. Одно из писем пришло от четы Лоттерманов, постоянных партнеров из соседней провинции, которые ежегодно закупали у Валентайнов значительную долю урожая. Лоттерманы были известны своими пекарнями, в которых готовились мучные изделия по особой рецептуре. В их владениях было обустроено все для этого; единственное, чем не могли похвастать Лоттерманы - плодородные земли. Увы, но выращивать свое сырье они попросту не могли. Сезон урожаев уже начался, и некоторые виды выращиваемых Валентайнами злаков уже дали первые всходы. Помимо закупочного запроса, Лоттерманы также сообщали, что на днях в поместье Валентайнов должен прибыть их сын - Томас. Анна уже давно приглашала его в гости, но Том был занят на армейской службе. И вот сейчас он, наконец, сможет приехать на несколько дней. На самом деле Анна с сестрой уже давно планировали выдать Джесселин, старшую дочь Марианны, замуж за Томаса. С одной стороны - выгодный экономический союз; с другой - Томас и Джесселин знакомы с детства и очень тепло друг к другу относятся.
Приятная новость немного взбодрила женщину, которая находилась в несколько подавленном состоянии после беседы с Крисом и Рин. Она как раз заканчивала писать ответное письмо Лоттерманам, когда в гостиную вошел Грау. Анна приветливо улыбнулась гостю, внимательно вглядываясь в черты лица. Она прежде не видела его, но Герду помнила очень хорошо. Хоть она и не была с ней столь хорошо знакома, как Марианна, но отношения у них были очень теплыми.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Добрый вечер, Грау, - поприветствовала она гостя, - пожалуйста, присаживайтесь, где вам будет удобно. Надеюсь, вы хорошо добрались. Кстати, совсем скоро наш новый повар приготовит ужин, нас пригласят. Говорят, что она мастер своего дела. Мне уже не терпится отведать ее блюд, - голос Анны был очень приветливым и каким-то... чарующим? Грау сразу стало понятно, каким образом эта хрупкая на вид леди умудряется держать свои владения железной хваткой. Наверняка она способна была уговорить практически кого угодно подписать контракт на максимально выгодных для нее условиях. Вопрос про Марианну она пока игнорировала. Можно было бы списать это на привычную в аристократических кругах вежливость, но Грау не мог не догадаться, что Анна просто тянет время, подбирая слова.
Впрочем, это было ему лишь на руку - он мог осмотреться в гостиной. Роскошь в этом помещении буквально резала глаза. Редкие картины, ковры, резная мебель, множество не самых дешевых статуэток, кубки, очередной камин... Если бы Отто не знал, что все помещения поместья имеют свой неповторимый дизайн, он мог бы подумать, что хозяева просто стремятся к показной роскоши. Но вот ему как раз было хорошо известно, что каждая комната была придумана кем-то из Валентайнов и имеет свои секреты. А потому мужчина старался заметить что-то особое здесь, нечто такое, что покажется подозрительным. И, выбирая себе диванчик, Грау заметил один из сервантов, в котором отдельная полка была отведена для странных статуэток. Нет, на первый взгляд не было ничего удивительного, что в этой комнате есть такие фигурки, явно из полудрагоценных металлов. Вот только выглядели они по меньшей мере странно. Остановившись около серванта и присмотревшись - благо Анна не останавливала, видимо обдумывая свой ответ - Грау мог заметить, что каждая статуэтка олицетворяет одну из десяти рас живых, населяющих мир. Все представители были женского пола и имели... крылья. Это было даже немного неожиданно - увидеть нагу или орка с крыльями. Правда, Грау удалось насчитать лишь 9 статуэток, а одно место пустовало... судя по всему - не хватало фигурки архона.

Пример статуэток

http://s9.uploads.ru/t/FZLJk.jpghttp://s7.uploads.ru/t/D8noz.jpg

Наконец, Грау оторвался от созерцания необычной коллекции и обратил внимание на не вписывающееся в интерьер окно, увитое изумрудным плющом. После чего все-таки решил выбрать себе удобное местечко.
http://s1.uploads.ru/t/eJGfd.jpg
Анна: Марианна... - тяжело вздохнула хозяйка поместья, когда мужчина был готов ее слушать. - Да, ваши сведения верны, Грау. Она уже почти год не то что на люди не выходит - не покидает свою комнату, разве что иногда ее можно встретить глубокой ночью, направляющуюся в купальню. Обычно она в своих коротких вылазках с ног до головы укутывается в плащ. Все свое время она проводит в кровати, прячась от всех за занавесью. Еду ей приносит наша горничная - просто ставит на столик рядом с кроватью и уходит. Я приглашала и лекарей, и магов - лишь руками разводят. Твердят, что она ничем не больна. В итоге мы уже просто смирились и не трогаем ее лишний раз. Не знаю, что с ней происходит. Хотя погодите... - Анна немного нахмурилась, - кажется, когда все это с ней началось, она первое время твердила о каком-то проклятье. Говорила, что ее прокляли или что-то в этом роде. Это казалось мне ужасно смешным тогда. Впрочем, я и сейчас не верю в проклятье, иначе маги бы давно его сняли, не так ли? Как бы то ни было, сейчас вы в поместье, - улыбнулась она Грау, - возможно, письмо от Герды и ваше присутствие как-то ей помогут. Пожалуйста, погостите у нас несколько дней. Возможно, вам удастся пообщаться с Марианной, и вам она расскажет больше. Ее комната находится на третьем этаже - вы ее не пропустите. Рядом с ее комнатой, в закутке, находится большая статуя горгульи. А над дверью эмблема серебристого оленя, - подсказала Анна. - Только прошу вас, давайте сначала отужинаем. Я не голодна, но с удовольствием составлю вам компанию, - улыбнулась женщина, мельком взглянув на часы. Поздний ужин от нового повара действительно вот-вот уже будет готов. А пока не пришла Сиера, женщина была готова развлечь гостя беседой.

Отредактировано Руня (2017-08-29 00:22:22)

24

Как забавно реагируют иной раз люди на естественный вид природы, - дивилась Рин, подслушивая невольно разговор прислуги. Ей было трудно понять чувство брезгливости, но в целом она осознавала, что доставляет лишние хлопоты, даже если чистка одежды входит в обязанности местных жителей. Наконец, одна из обещанных леди Анной служанок появилась в холле. Рин с любопытством посмотрела на белую трубку, что она держала в руках, но не стала задавать вопросы, ощущая некое напряжение в воздухе. Наверное, так всегда относятся к чужакам. Настороженно. Синеволосая по-своему истолковала поведение Сиеры. На ее вопрос Рин коротко кивнула, и вот уже вместе они шли очередному коридору до комнаты, где должна была расположиться Рин на некоторый период своего проживания в поместье.
- Спасибо, я справлюсь, - улыбнувшись, все также кратко ответила Кианари. - Через полтора часа пришли кого-нибудь на кухню, будет готов поздний ужин. Его можно подать высокому гостю и всем, кто захочет.
Может, Сиера некоторое время и наблюдала за ней, но Рин уже осматривала чудную комнату, в которой ей повезло очутиться. Нагромождение всевозможных астрономических символов сбивало с толку, казалось, даже знатоков. А ведь ходили слухи, что в каждой комнате скрыта своего рода загадка. Безусловно, это было интересно. Но не менее интересно было осмотреть предстоящее место работы и заодно почистить свою одежду.
Визуально запомнив, где она сегодня будет ночевать, Рин со всем своим скромным багажом пошла дальше по коридору в поисках ванной комнаты. Нос не обманывал - аромат пенных трав и влажность были не так далеко. Следуя подсказкам своего чутья, в скором времени Рин нашла необходимое и провела за чисткой и помывкой некоторое время. Для нее была приготовлена чистая "рабочая" одежда предусмотрительными служанками. Наверное, стоит соответствовать. Перед зеркалом она не много времени провела, но в целом осталась довольна своим новым внешним обликом. И лишь после банных процедур она добралась до кухни.

Определить во всем доме центр очага труда не составило - самые сильные запахи всегда были именно на кухне. Стоя на пороге разнообразного по своей структуре помещения, девушка дивилась странным вкусам в интерьере, что были у местных владельцев. Наконец, она вошла, совершив поклон, предварительно сложив вместе ладошки.
http://s5.uploads.ru/FOy97.png
- Мое почтение хозяевам дома, - произнесла она, хотя на первый взгляд на кухне никого не было. Но уж кто-то, а Кианари знала, что ее прекрасно слышат и за ней наблюдают. Кладовая и запас продуктов тоже впечатляли. Предыдущие повара были тоже неплохи в своем деле, явно не с улицы набирали. - хмыкнула она, оглядывая полки с овощами, а затем и погреб. Чтож, как я и обещала, нужно приготовить гостям поздний ужин. Немного привыкнув к новому месту, девушка ощутила, что и "хозяева дома" не против ее присутствия здесь. И приступила.
Очаг был еще теплый, так что развести жар вновь труда не составило, как не заняло и много времени. Петрушка, укроп, зеленый лук, - зелень следовало промыть, пока закипает насыщенный специями мясной бульон. Варить свиную вырезку - до такого приема мало кто на большой континенте доходил. Однако, вместе с душистым горошком, мускатным орехом, кориандром, солью и лавровым листом, она становилась невероятно нежной, а бульон насыщенным и ароматным. Финальный этап - к бульону добавился нарезанный кольцами репчатый лук и средней толщины лапша. По правде сказать, Рин была в целом удивлена - найти ингредиенты Каталийской кухни здесь, в доме на большом материке - большая удача. Все верно, она готовила быстрое и вкусное блюдо своего края, что располагался на островах близ самой Каталии. Культура тех мест, как и кухня, разительно отличались от общепринятой на "большой земле". Пока основное блюдо доходило до готовности, Рин нарезала промытую зелень и сделала соус с томатами и базиликом, который можно было при желании добавить в суп. Затем разлить все по тарелкам и добавить свежую зелень, - мысленно руководила она движениями тела, словно наблюдая за собой со стороны. Дело оставалось за малым - украсить свое неказистое творение и дождаться леди Анны и ее гостя, что наверняка с дороги оголодал.

Ужин

https://i.pinimg.com/564x/c8/a0/96/c8a096a3c95b3ed6c5998b8b2ac4d18f.jpg

Отредактировано Кианари (2017-08-29 01:08:34)

25

Руки были заняты мелкой монотонной работой, заполняя пока еще чистые страницы непонятными, и на первый взгляд даже непохожими на буквы закорючками, изливая на бумагу впечатления от прошедшего дня, погружая сознание в медитативную полудрему, которая не только не мешала ходу мыслей, но и настраивала их на нужный лад, при котором воспоминания становятся только ярче, обращая внимание на детали, которые он пропустил при первом взгляде на вещи и людей.
Наконец, положение вещей и его собственное место было кратко описано, и рука с пером замерла после удаления с него лишних капель чернил, нависнув над промокашкой, чтобы не пачкать листы бумаги уродливыми кляксами.
Вопрос, который он записал последним, при переводе на нормальный человеческий язык звучал так - можно ли считать Анну виновником исчезновений?
Крис колебался. С одной стороны, она не показалась ему плохим человеком. Особенно на это указывали ее отношения со слугами. Если хочешь узнать человека, смотри на то, как он обращается с теми, кто ниже его, и здесь Анна была почти безупречна.
С другой стороны, хорошие люди тоже могут быть способны на порой даже более ужасные зверства, чем люди плохие, ведомые одним им ведомым понятиям о правильности или чести. Нет, смахивать фигуру Анны с доски подозрений было еще рано, пусть между ними и образовалась ниточка доверия.
Вопрос на бумаге остался без ответа, зато перо в руках Совуха вновь ожило и набросало на нее следующее имя.
Сиера. Молоденькая девушка-служанка, проводившая его до предназначенных ему скромных апартаментов. Взгляд агента пробежался по деревянным стенам его комнаты в то время, как он разминал затекающую от долгого сидения в неудобной позе шею.
Что он мог сказать о ней? Только первое впечатление, ведь они с ней едва ли парой слов перекинулись. Девушка не была похожа на болтушку, а в ее движениях было что-то... Не странное, нет. Кристофер закрыл глаза, вспоминая возвращая перед внутренним взором маячившую перед его глазами всю дорогу от поместья до домика слуг светловолосую фигуру. Была уверенность, скупость жестов. Тело девушки почти полностью закрывало платье, и потому нельзя было оценить ее телосложение, но Крису она представлялась достаточно крепкой. Разумеется, жизнь слуги в поместье накладывает на человека свой отпечаток, а каждодневные заботы по уходу за таким числом людей и комнат просто не оставляют места праздности, но она не может перебить те следы, тем более в юном теле, что накладывает на нее взросление и воспитание.
Так какое же впечатление девушка оставила у Кристофера? Смутное ощущение силы под приятной взгляду оберткой. Сиера явно привыкла держать себя и свое тело в тонусе, это можно было проследить за тем, как она движется, и ка на ее собственные движения реагирует ее тело. Можно ли было считать эту силу угрозой, или это было куда более изящное и утонченное ощущение от человека, занимающегося, скажем, танцами?
Мужчина хмыкнул, поняв, что мысленно в данный момент мысленно раздевает девушку, и встряхнулся, возвращаясь к бумагам и ставя напротив ее имени отрицательный символ. Пока что она из всех встреченных им людей вызывала у него наибольший интерес, в основном потому что не спешила поделиться с ним своей тайной. Можно ли было в их ситуации на нее как-нибудь надавить? Вряд ли.
Значит, придется работать аккуратно.
Следом за ее именем на бумаге появилось имя Кианари, и значок хаоса на полях напротив. Зачем она в поместье? Какова ее цель? Люди, подобные ей, вряд ли будут гнаться за мирскими благами или положением в обществе, которое может дать ей служба в поместье. Слишком она тут выглядит... Чужеродно?
Но тогда что ей было нужно? Или она, как и Крис, прибыла в это место в основном ради загадки этого места? Это выглядело разумно, ведь и сама госпожа Анна, и, косвенно, Кианари подтвердили эту теорию.
Но что ей дает уверенность в том, что она может справиться с возможными трудностями? Магия?
Значок хаоса напротив имени Кианари после этих размышлений оказался заключенным в круг, обозначая тем самым упорядоченность, и Крис откинулся на спинку стула.
Мало информации, катастрофически мало. Информационный голод внутри себя агент чувствовал едва ли не сильнее, чем голод обычный, и тот вынуждал его действовать, наполнял кончики пальцев зудящим предчувствием и ощущением того, что он напрасно теряет время за подобными размышлениями. Никакой целостной картины происходящих в поместье странностей у него сейчас не получится, слишком мало он узнал за прошедший день.
Кристофер обратил внимание не булочки, которые оставила ему в корзинке Сиера, и поднялся на ноги, потягиваясь и разминая плечи. Сколько прошло времени? Час, меньше? Стоит ли ему перекусить сейчас, или воспользоваться случаем и наведаться на кухню? Может, удастся перекинуться парой слов с Рин, или с другими слугами, которых он мог бы встретить по дороге? И что это за странная песня, на которую он по началу не обратил внимания?
Совух замер и прислушался. Пение доносилось с улицы, и звучало странно, словно бы на неведомом языке... Или если бы кто-то додумался взять и переставить в словах песни местом буквы и слога. Под влиянием этой песни и рассказанных ему недавно историй Крис почувствовал тревогу и выглянул в окно, но неизвестную певичку, а голос исполнителя почти наверняка был женским, он так и не увидел, что только усилило его напряжение.
Над ним подшучивают таким образом? Или агент действительно столкнулся с проявлением сил, которые мешают нормальному укладу жизни в поместье?
В любом случае, с этим требовалось разобраться.
Пояс с мечом мгновенно оказался на Кристофере, и тот быстрым шагом покинул комнату, по пути накинув поверх рубашки и перевязи с палашом свой плащ, но застегивать его не стал. В случае, если ему придется применить оружие, его легко можно будет с себя скинуть. Во всех остальных случаях лучше раньше времени не отсвечивать оружием.
Оказавшись на улице, агент замер и напряженно огляделся по сторонам, пытаясь определить, откуда же ему слышится эта странная песня.

26

Крис

Выбравшись на улицу, Крис попытался осмотреться. Было уже почти темно, и вдалеке угадывались огни поместья. Ветра почти не было, даже легкий вечерний ветерок, встретивший его по приезду, и тот уже не ощущался. Тишина. Прислушавшись, мужчина еще мог услышать едва различимые звуки песни. Похоже, пока он спускался вниз, обладательница таинственного голоса уже успела куда-то переместиться. И судя по скорости, с которой это произошло, можно было предположить, что это все же не человек.
Крис сосредоточенно вглядывался в темноту, туда, где еще были слышны отголоски песни. Но разглядеть что-либо через вереницы деревьев и кустов не удавалось. Мужчина сделал несколько шагов в том направлении, но идти неизвестно куда в темноте через деревья и кустарники было бы глупо. И тут его внимание привлекла слегка обгоревшая у самых кончиков трава. Он бы и не заметил этого, если бы не тусклые искры, которые будто бы создавали узкую тропинку, ведущую в западном  направлении. Впрочем, искры быстро затухали, как раз и оставляя обугленные кончики травы. Сделав еще пару шагов, мужчина вдруг заметил около одного из кустов оборванные клочки бумаги. Кажется, на них было что-то написано? Песня уже была не слышна, нет никакой уверенности, что выжженная тропинка куда-то приведет. А вот обрывки бумаги были прямо перед ним, причем, их явно уже склеивали, потому что Крису не составило труда приложить друг к другу несколько кусочков.

Порванная записка

http://s0.uploads.ru/t/7pQYK.jpg

Прочитав записку, мужчина вновь посмотрел на уже не освещенную искрами тропку, словно раздумывая, стоит ли идти дальше, как до него неожиданно донесся громкий топот. Будто кто-то к нему бежал сзади. Наскоро затолкав обрывки бумаги в карман, Крис повернулся и увидел бегущего к нему мужчину, крепкого и высокого, с развевающимися волосами, собранными на затылке в хвост. Это был Грэг, местный конюх, с которым Крис познакомиться еще не успел.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Эй, ты кто такой? - громко крикнул мужчина, все ближе подбегая к Крису, - это частные владения Валентайнов. Не место для бродяг! Ты как сюда попал? - Грэг, будучи по совместительству охранником, явно принял Криса за вора. В правой руке подбегающего мужчины, уже можно было заметить простенький короткий меч, а вокруг левой клубилось зеленоватое сияние. Похоже, что Грэг был обладателем магического дара. Или, это была какая-то техника? Как бы то ни было, пока конюх не спешил нападать, всего лишь задал вопрос и вскоре остановился в паре метров от Криса, внимательно его осматривая.

Кианари

Наскоро ознакомившись с кухней, Рин тут же принялась за приготовление ужина. Как она и предполагала, ее приветствие "хозяевам дома" было услышано. За ней действительно наблюдали. Поначалу это никак не проявлялось. Рин занималась привычным для нее делом, работа кипела. Но спустя какое-то время девушка начала замечать, что нужные ингредиенты или необходимая в данный момент кухонная утварь, порой сами оказывались под рукой. Как будто кто-то ненавязчиво ей помогал. Иногда, выискивая на полках нужный продукт или специю, Кианари могла заметить прозрачное облачко, появляющееся лишь на мгновение. И каждый раз она могла его видеть там, где как раз лежал нужный ей предмет.
Ужин был уже практически готов, когда до Рин донесся жуткий грохот, звучащий откуда-то из подвалов. Кианари выглянула с кухни на звук и увидела молодую симпатичную девушку в одежде горничной. Заметив Рин, она слегка покраснела и, улыбнувшись, поправила чепчик на голове. Провела свободной рукой по длинным темным волосам, чуть приглаживая их. В другой руке можно было заметить небольшую корзинку. Девушка посмотрела на Рин большими карими глазами и заговорила.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Привет, ты наверное Рин? - в голосе девушки явно чувствовалось некоторое смущение, - меня зовут Милена. Прости, я тебе помешала? Не хотела беспокоить, правда. Всего лишь забежала за фруктами для леди Патриции, она попросила принести. - Девушка указала на корзинку. - Сиера мне сказала, что ты приготовишь ужин, и тебе нужна будет помощь, чтобы подать его леди Анне и господину Граушаттену. Я скоро вернусь! Только отнесу фрукты, и сразу вернусь обратно! - Милена умильно сложила ладони лодочкой и чуть поклонилась, будто бы извиняясь, а затем быстро убежала.
Рин лишь пожала плечами, собираясь вернуться к финальному этапу готовки, но неожиданно заметила уже привычное прозрачное облачко в проходе, ведущем в подвал. Девушка на секунду задумалась, не забыла ли чего оттуда взять, но потом решила просто проверить, на что ей пытаются указать.
Спустившись в подвал, Рин осмотрела большое помещение, преимущественно заставленное бочками с вином, и вновь увидела маленькое прозрачное облачко около одного из стеллажей, забитого винными бутылками. Рин подошла ближе, осматривая стеллаж. Он казался ей каким-то странным. Во-первых, он был единственным, вокруг которого можно было заметить много паутины, к тому же он был внутри стены. А во-вторых, он был наполовину пустым. Дотронувшись до одной из бутылок, девушка обнаружила, что они в общем-то ничем не наполнены, но при нажатии на донышко будто немного "утопали" в стене.

Подозрительный стеллаж

http://s2.uploads.ru/t/GKm30.png

Впрочем, сейчас размышлять о непонятном стеллаже времени не было, и Рин поспешила обратно на кухню. Вскоре вновь появилась Милена, и как раз вовремя - ужин уже почти был готов. Осталось лишь разложить на подносы и подать гостям.
http://s4.uploads.ru/t/Rcg93.jpg
Милена: Рин, какой чудесный запах! - с довольной улыбкой сказала Милена, с искренним восхищением глядя на первый, уже готовый, поднос с едой. - А можно мне тоже попробовать? Ну, когда гостей обслужу. Уверена, на вкус этот супчик еще прекраснее! - второй поднос был тоже приготовлен, и Милена, подхватив их, утопала в обеденный зал.
Вскоре она собиралась вернуться и, если Рин разрешит, тоже немного перекусить, а за поздним ужином можно будет и получше познакомиться с новым поваром.

27

На внимательный взгляд мужчины Крис ответил не менее пристальным своим, хотя в голове у него еще стояла картина посверкивающей в темноте обгорелой травы. Что за температура должна быть, чтобы мгновенно обратить полную сока траву в искорки угольков?
Мужчину он приветствовал взмахом руки, одновременно показывая, что в руках у него оружия нет, и проверяя при помощи навыка "Знание фокусов" свечение в руках мужчины.
- Через ворота. Я - новый садовник. А ты, должно быть, конюх?
Крис с некоторым намеком в глазах глянул на меч в руках мужчины, от которого пахло смесью запахов сена и конского пота, глубоко въевшегося в его кожу, и рукой показал на происшествие с травой.
- Знакомо?
В ушах Крис все еще слышал странную песню, выманившую его наружу, и тот вспомнил странную записку. У него складывалось впечатление, что с ним только что таким образом поздоровались и подкинули к получающемуся паззлу несколько дополнительных деталей. Словно тот неведомый призрак, или кто-то, хотевший замаскировать свою личность под него, желали, чтобы загадка поместья Валентайн наконец была решена.
- Подожди меня здесь, я принесу свет.
Крис оставил своего нового знакомого так же как и он сам минутой раньше разглядывать приглашающе расстилавшуюся по траве опаленную тропу и вернулся в дом для слуг, где еще недавно приметил пару подсвечников, которые можно было бы использовать в качестве освещения для таких вот предстоящих ему прогулок. А поискав еще немного, обнаружил ручной фонарь неподалеку от входной двери. Дальнейшее было делом техники, и вот мужчина уже вышел на улицу, держа в руках фонарь, и с его помощью осматривая улики, которые оставил после своего прихода призрак, хоть и чувствовал, что уже безнадежно опоздал. У неизвестного, подбросившего записку, была уйма времени, чтобы уйти незамеченным, но все же идея осмотреть оставшиеся после него следы казалась Кристоферу весьма разумной. Было ли ему страшно? Нет. Совух был заинтригован, как ребенок, коснувшийся пальцами тайны, которая неизвестно что под собой скрывает, то ли золото неизвестной но могущественной гильдии, то ли встречу с его зубастым пушистым охранником.
От этого воспоминания и близости неизвестных сил Кристофера внезапно продрал мороз по коже. не смотря на теплый вечер, но он уже закусил удила, и собственный интерес и любопытство вкупе с обещанием, данным сегодня женщине, пусть и от другого имени, тащил его вперед по тропе из сгоревшей травы.
- Идем. - Он махнул светловолосому мужчине, все еще не доставая на свет своего собственного оружия, хоть то и было повнушительней, и обращаться с ним Крис умел явно лучше этого конюха, хоть и видел, что тот уже почти наверняка заметил то, что он вооружен.
Ни к чему пока было демонстрировать подобную враждебность, да и в случае опасности Крис успеет извлечь его из ножен. Неизвестно еще, можно ли было рассчитывать на его нового непрошеного товарища, но две цели для атаки - это в целых два раза больше, чем одна, и соответственно увеличивает их совокупные шансы выжить в случае внезапного нападения. Хоть Крис и сомневался, что оно произойдет.
И первым ступил на тропу, внимательно вглядываясь в темноту и себе под ноги, стараясь держать фонарь так, чтобы его свет не слепил его самого и как можно больше освещал территории вокруг них.

28

Крис

Крис не спешил с ответом, решив для начала понять, насколько опасно свечение вокруг руки конюха. Особый навык подсказал мужчине, что это свечение характерно для заклятий магии природы. Вероятно, Грэг уже заготовил простенькое атакующее заклинание, готовое в любой момент сорваться с руки. Впрочем, долго тянуть с ответом не стоило, ведь в планы Криса вовсе не входило наживать себе врагов в первый же вечер в поместье. Как только мужчина сказал, что он новый садовник, сияние вокруг руки конюха немедленно исчезло. Грэг тут же опустил меч и чуть нахмурился. Видимо вспомнил, что никаких ножен у него с собой нет. С этим своим мечом в руке, не зная куда его деть, конюх выглядел немного растерянным.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Да, я конюх, - несколько рассеянно ответил он, - меня Грэг зовут. Прости, что накричал - думал, что из местных кто балуется. А тебя, кажется, Кристофер звать? Сиера говорила недавно... - спросил мужчина, и протянул руку для рукопожатия, но Криса рядом уже не было. Грэг был так растерян, да и что уж там - немного пьян, что не заметил, как Крис убежал за фонарем, даже не представившись. Конюх присмотрелся к тропинке, где пару мгновений назад стоял Крис, и только сейчас понял, что тут произошло. Вернее, предположил. А Кристофер тем временем вернулся уже с фонарем в руках и твердо был намерен пройти по тропинке, оставленной... призраком? - Я вообще случайно тебя заметил, - вновь заговорил Грэг, как только Крис подошел ближе. - Хотел домой зайти, переодеться, да на ужин пойти. А тут - смотрю - мужик незнакомый, ну я и накинулся. Кстати, тебе бы тоже подкрепиться не помешало, или ты уже отужинать успел? - Конюх воровато посмотрел по сторонам и хитро подмигнул: - у меня эль есть отменный, можем пропустить стаканчик-другой. - Как только Грэг понял, что Крис - коллега по работе, отношение конюха к нему тут же поменялось. Ну еще бы, работать бок-о-бок с молодыми девицами и пожилым смотрителем. А тут в доме еще один взрослый мужчина появился. Впрочем, сейчас Грэг особого дружелюбия от Криса не ощущал. Тот явно был намерен идти не за вкусной едой, а за приключениями на свою задницу. Конюх вздохнул, но ничего не сказал, лишь молча пошел следом. Хотя, тишина была недолгой: - Видал я уже такие тропки, - вскоре подал голос Грэг. - Джулия это. Хозяева не верят, или верить не хотят. Но я-то знаю, видел ее не раз. Только не злая она совсем, наоборот - поместье стережет. Ты знаешь, охранник-то из меня не самый хороший; так, детвору разогнать, мелкое ворье, да бродяг. Коль кто серьезный явился бы - не смог бы я помешать. Да только нет смысла в поместье наше лезть, Джулия его охраняет! Все, кто знает об этом, стороной обходят - уж больно сильна она, - охотно делился с Крисом Конюх. - Ее нечасто можно встретить в этой части поместья, даже и не знаю, чего ее сюда понесло. Но тропинка точно от нее, я сам видел, как она такие оставляет. Ей богу, не вру! - Грэг говорил экспрессивно, активно жестикулируя. - Эх, красивая она, Джулия. Молодая ведь умерла, в самом расцвете лет. Даже не знаю, чего многие работники пугаются. Может, сгореть боятся? Так ведь она не тронет никого просто так. Иначе б давно меня спалила бы уже! Хотя, я ведь за ней следы убираю, может потому и не трогает. Тропку эту, что она выжгла сегодня, я завтра восстановлю. Владею немного природной магией, - несмотря на болтливость, его голос не казался раздражающим, наоборот, даже располагал для беседы. Возможно, Крис бы услышал много полезной информации за эту прогулку, но вскоре вновь послышалось пение: - что это? - струхнул Конюх, - это не Джулия! Она не поет! - взгляд Грэга стал сосредоточенным. Казалось, что даже легкое опьянение мгновенно прошло. - Не она это, точно тебе говорю! Джулия на арфе играла и на рояле. Но пения я никогда раньше не слышал!
Тем временем мужчины дошли почти до самой стены, окружавшей владения Валентайнов. Стена была покрыта толстым слоем мха. Да кустов и деревьев тут было много. Было похоже, что тут редко кто бывает. И здесь же обрывались следы выжженной тропинки. Тупик. Пение стихло. Мужчины внимательно вглядывались в темноту, тщетно пытаясь разглядеть хотя бы что-то. Крис держал фонарь в вытянутой руке, стремясь осветить как можно больше пространства, но ничего не привлекало внимание. Кругом кусты да деревья. А еще через мгновение Крис увидел перепуганное лицо конюха, тот явно увидел что-то за спиной мужчины. Крис сначала хотел обернуться, но он бы не успел. Зато усиленное особой техникой сознание не медлило.
http://sa.uploads.ru/t/3ZbNi.jpg
Грэг: Осторожно! - вскрикнул конюх, стремясь что есть сил навалиться на Криса, отталкивая того в сторону. Но, к сожалению, нерадивый защитник не знал, кто находится рядом с ним, а потому его благие намерения сыграли с ним злую шутку. Крис успел среагировать на опасность быстрее, и бедный конюх "толкнул" пустоту, где мгновением ранее стоял Крис. От неожиданности мужчина не удержал равновесие и упал на землю. А Крис тем временем услышал треск огня, а еще через мгновение яркая вспышка пламени заставила мужчину прикрыть глаза рукой.  С гулким стуком упал фонарь и откатился к ближайшему кусту. Через пару секунд Крис смог увидеть внушительных размеров обугленный куст, который буквально на глазах рассыпался пеплом. Этот куст как раз находился за спиной Криса, когда Грэг попытался оттолкнуть мужчину в сторону. Никаких призраков вокруг не было. Пение стихло. Тишина. Лишь легкая сизая дымка стелилась по земле, напоминая о недавнем инциденте. На месте бывшего густого кустарника Кристофер смог разглядеть странную каменную колонну примерно метр в высоту.
http://se.uploads.ru/t/n6wH7.png
Ее, безусловно стоило осмотреть, но для начала... Крис повернул голову вбок и увидел Грэга, лежащего на земле лицом вниз. Рядом с его головой на какой-то коряге можно было разглядеть кровавую кляксу, еще свежую, отражающую тусклые отблески яркого света лежащего чуть поодаль фонаря. Мужчина не шевелился. Оставалось надеяться, что он всего лишь потерял сознание...

Отредактировано Руня (2017-08-30 21:56:50)

29

От слов мужчины Крис только отмахнулся, продолжая прокладывать себе путь среди растительности, следя за изгибами их странной тропки. Его незваный товарищ был просто кладезем полезной информации, но то, насколько же неуместное время он выбрал, чтобы вывалить на него весь этот груз сведений, заставляло Совуха то и дело морщиться, особенно когда голос Грэга возвышался так, что еще немного, и казалось, что их без проблем услышат не то что в соседних кустах, где мог таиться неизвестный певец-поджигатель травы, но даже в поместье, если прислушаются.
Разумеется, ни о каком скрадывании в условиях, когда с одной стороны тебя освещает фонарь, а с другой облучает последними слухами и винным духом конюх, речь и не шла. Но Крис, стоит отдать ему должное, старался, двигаясь неуловимо быстро и беззвучно, старательно копируя способ так называемого "Охотничьего шага", когда ступня ставится не с пятки на носок, а наоборот, и вес при этом распределяется равномерно на обе ноги. Шаг получается плавный и почти беззвучный, если при этом владеть долей сноровки и природной ловкости. Крис владел. А толку-то?..
Так они и пробирались к своей цели, Кристофер больше отмалчивался или хмыкал в нужный момент, показывая что внимательно слушает своего собеседника, а сам тем временем следил за остановкой, хотя надежда на то, что они таким образом что-либо найдут таяла с каждой минутой. Если бы он сразу опрометью кинулся в кусты, едва только нашел записку и увидел еще не успевшую остыть опаленную траву, то, быть может, и успел что-нибудь найти. Или кого-нибудь. Но с одной стороны, невежливо было бросать за спиной Грэга, ничего тому не объяснив, пусть и парой слов. А с другой, обрадовало бы это Криса? В одиночку против неизвестно какой напасти сунется только отъявленный самоубийца, а агент таким не был. У него была причина, ради которой стоит жить. Пусть даже если эта самая причина порой может заставить его делать что-то, о чем он сам впоследствии мог пожалеть, как вот сейчас.
Удивительно было то, что этот Грэг, если не врет, конечно, видел призрак этой Джулии, и даже был способен с ней контактировать. И прибирал за ней следы, отзываясь о той больше восторженно-уважительно, почти благоговейно. За одно это инквизиция бы его по голове не погладила, если бы Крис соизволил поведать той о странных привязанностях мужчины.
К счастью для него Крису было по большому счету плевать, если это не будет мешать ему делать его работу. Настоящую работу, которая не включала в себя подрезание кустарников и уход за плодовыми и декоративными деревьями. Смысла верить мужчине ему сейчас не было, но и недоверия к нему Крис не испытывал, иначе не повернулся бы спиной, оставляя того в арьергарде их маленького но храброго отряда.
Если бы он еще был хоть немного потише...
Вновь послышалось странное пение, заставив Криса шикнуть на Грэга чтобы прислушаться к нему и понять направление, с которого доносилось это пение. Одновременно в этим в нем поднялась и утвердилась уверенность, что их намеренно заманивают в какое-то определенное место, причем удаленное от основных троп, по которым обычно пробираются слуги и обитатели поместья. Для чего? Ловушка? Не слишком ли изысканный способ для умервщления неугодных
Наконец, их приключение достигло своего апогея, после пересечения которого оставался только один путь - назад. Потому как впереди у них красовалась во тьме, освещаемая светом фонаря монолитная стена ограды, без каких-либо ходов или даже трещин. Даже песня - и так прекратилась, оставив мужчин только недоуменно озираться. Только вот Грэг явно что-то знал или подозревал, от чего сам Крис то и дело косился на него с любопытством и подозрением. Меч-то тот до сих пор так и не спрятал, а сам агент оставил свое оружие в ножнах. Не смертельно, конечно, случись что, он сумеет выиграть для себя пару секунд, но все равно обстановка вокруг них ощутимо накалялась.
Задрав голову, Крис пришел к выводу, что перебраться через нее, в теории, было можно, но на практике проделать это, не повредив при этом растущий по ее поверхности мох было бы невозможно, а тот явно не был потревожен незваным нарушителем. Так что если кто и был этими нарушителями спокойствия этого места, так это они сами.
Только Крис вновь было повернул голову к своему спутнику, чтобы поделиться соображениями, как заметил на его лице такую гамму чувств, от которой мгновенно внутренне похолодел, и его тренированные рефлексы, грубо отпихнув в сторону не особо сопротивляющееся сознание, уверенно взяли контроль над телом.
- Осторожно!
Следующие события произошли практически мгновенно, с минимальным промежутком между собой. Крис винтом ушел вниз, почти прижимаясь к земле в попытке уйти от нападения неизвестного противника и одновременно с этим оценивая обстановку. Следом за этим его тело, прямо из неудобной для обычного человека позы рывком ушло вбок с предполагаемой линии атаки, заканчивая свое движение перекатом, едва не впечатавшись при этом головой в какие-то то ли маленькие деревца, то ли заросший кустарник, на вид весьма и весьма колючий.
Он даже удивиться не успел, как это тот, кто напал на них, сумел приблизиться к ним так неслышно, что даже усиленное техникой "Ока" и хорошо тренированное восприятие агента оказалось бессильно. Но при этом оказался вполне заметным для обычного конюха.
Кстати о последнем, тот весьма неудачно рухнул в стороне, явно пытаясь до того самостоятельно вывести Совуха из под атаки и прикрыть его собой, явно заботясь о целости его шкуры. Если бы бедняга знал, что агент имперской инспекции мог и сам постоять за себя, то вполне возможно что его падение прошло бы более удачно, и закончилось бы не глухим стуком дерева о кость.
Крис не спешил подниматься на ноги, не смотря на то, что кустарник, в который он угодил преградил тому обзор. Чувствуя в руке гулкую вибрацию извлеченного на тусклый свет палаша, Совух замер, обратившись в слух и силясь разобрать в окруживших их звуках шум шагов или дыхания неизвестного, атаковавшего их. Тщетно, неизвестный исчез точно так же, как и появился. Даже пения, тревожащего их почти все последнее время, слышно не было. Что, признаться, немного успокаивало. Очень уж оно было жутким в своей непонятности и неуместности.
Точно так же не разгибаясь, Крис ловко добрался по земле до павшего товарища, стараясь держаться при этом в сторону от упавшего на землю фонаря, неизвестно как еще горевшего и дававшего свет, и перевернул его на спину, пальцами умело нащупывая у того ниточку пульса жизни, и все так же при этом озираясь по сторонам. Именно тогда он и заметил странный продолговатый камень.
Не сдержавшись и цыкнув с досады языком, Совух еще раз огляделся по сторонам и рывком вернул собственное оружие в ножны, перехватывая при этом руку мужчины так, чтобы тот поудобнее расположился на его спине, и словно бы приобнимал его за шею. В такой позе, немного согнувшись, Крис мог оставить вторую руку свободной, чтобы держать в ней оружие. И пусть это была левая рука, а сам агент оказывался нагружен довольно внушительного веса мужчиной у себя на спине. От груза всегда можно было легко избавиться, просто разжав пальцы, которыми тот ухватился за его запястье. А левой рукой Крис владел не хуже, чем правой, и даже мог, при случае, конечно, весьма успешно орудовать обеими одновременно, что было необходимо для обоерукого стиля боя, хоть он и предпочитал все же одноручное оружие.
Меч конюха удобно улегся рукоятью в свободную руку, и Крис поднялся на ноги, поспешив покинуть поле несостоявшегося сражения.
Делать ему тут больше было нечего. Место он запомнил, и сможет вернуться, как только небо на востоке прояснеет достаточно, чтобы разбирать в его свете детали местности, а сейчас он столкнулся с явно магической природой угрозы, а единственный, кто мог оказать ему подобную помощь в борьбе с ней болтался кулем у него на спине без сознания.
Не самые выгодные условия для продолжения расследования.
Фонарь за его спиной зашипел и погас, но он больше ему был не нужен. Темная полоса выгоревшей травы отчетливо выделялась в свете звезд и показавшейся на небе луны, да и обратный путь Крис запомнил.
Куда он шел? В кухонные помещения, конечно же. Почти наверняка сейчас там есть кто-нибудь, кто может оказать помощь Грэгу, или хотя бы знает того, кто сможет это сделать. Да и сам Крис обладал достаточными знаниями, чтобы оказать товарищу первую необходимую помощь. Для этого ему был нужен только свет да теплая вода. Или чего-нибудь холодное, если опасения агента оправдались. Иначе завтра Грэг будет щеголять великолепным кровоподтеком...

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-30 15:43:18)

30

Если и можно было описать Анну было описать кратко, то лучше всего подошло бы выражение - королева провинции. Не смотря на возраст, Анна сохранила красоту и цветущий вид молодости, ее приятный голос, казалось, задевал какие то струны души, стоит прибавить к этому утонченную элегантность с вежливостью и по-настоящему доброму отношению,  и из большинства ее собеседников можно было веревки вить. Но только не из Грау, в столице ему встречались куда более отъявленные дельцы: торговцы, мастера гильдий, мошенники и даже куртизанки. И никто еще не мог обвести его вокруг пальца.  Леди Анна казалась слабым середняком в деле выбивания и продвижения сделок. Скорее всего она привыкла, что все в округе прислушиваются к ее мнению и считаются с ней. Ибо как говорится лучше быть первым в деревне, чем последним в Иридиуме. Чутье тут же подсказало Грау, что есть люди которые пользуются этим направляя себе денежные потоки себе в карманы. От Отто требовалось  лишь взять эти потоки в свои руки. Но сейчас он лишь изобразил вежливую заинтересованность пока садился в кресло рядом с Анной.  Он не стремился как то смутить собеседницу, он мягко и аккуратно входил в ее семейный круг общения.
- Что же, я тоже с удовольствием познакомился бы с талантами вашего нового повара. Все таки путь выдался длинным, - Грау улыбнулся будто выдавая это в шутку. Однако целью было другое, так как у Анны не было детей, то скорее всего ее не растраченные материнские чувства распределялись на окружающих, в том числе и гостей. И позволить ей позаботиться о своем благополучии (как бы глупо это не звучало для человека обеспечивающего свое благосостояние с 14 лет) было быстрейшим способом втереться к ней в доверие.  Так что беспокоиться о голоде гостя было отличной идеей.
Грау внимательно выслушал историю Анны о ее сестре. Он удрученно покачал головой, как бы выражая свою скорбь. Если абстрагироваться от мотивов нашего героя, то он чувствовал ту горечь и тяжесть, которую испытывала Анна по данному поводу.  Он слегка вымученно улыбнулся, будто услышал подтверждение плохим новостям, но все оказалось не так плохо. Грау достал  из-за пазухи письмо матери для Марианны. Сам конверт был опечатан сургучом с фамильным гербом. Таким образом мать надеялась удержать Грау от того, что бы тот не заглядывал внутрь. Однако, ему это и не требовалось: среди праздной болтовни и обмена впечатлениями Герда Граушаттен сообщала, что отправила захомутать сына и тем самым  построить сильный союз построенный не только на стратегических решениях, но и на дружбе. И скорее всего просила задержать у себя Отто для выполнения этого плана. Юный аристократ вполне предполагал, что Анна так же догадывается о содержимом письма, а так же имеет об этом свое представление, так как его мать поддерживала довольно активную переписку со своими друзьями. А потому не было лишним узнать ее отношение к данному вопросу, поэтому он протянул письмо ей, желая рассмотреть какие эмоции отразятся на ее лице.
- Разумеется я надеялся передать письмо при личной встрече Марианне, но с учетом ее состояния, может это будет сделать это через вас? Я же загляну к ней, после того как она ознакомится с письмом. Очень надеюсь, что воспоминания о старых приятных приключениях помогут Марианне побороть ту печаль, что ее одолевает, - последнее он выделили специально, что бы было легче увидеть колебания Анны, если таковые будут, - кроме того матушка говорила, что моя помощь в торговых делах была бы кстати. Если вы не против, то я мог бы помочь если ознакомлюсь с вашими бухгалтерскими книгами. Но это терпит, ведь впереди нас ждет ужин от известного повара, - Грау дружелюбно улыбнулся, стараясь скрасить все те волнения которые привнести своим разговором.