Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: День. Ясное небо. Холодно. Сильный, колючий ветер.

Внимание! На форуме проходит скачок времени №5, возможности скачка работают до 21 Октября!
На форуме завершен победой ежегодный Великий Золотой Ящик!
Подведены итоги по голосованию за Лучших из Лучших.
Началась битва с боссами: Короли трёх аспектов!
Стартовал Литературный конкурс "Мистерийская Книга Ужасов: Возвращение".

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Special event: Фориуэль

Сообщений 31 страница 52 из 52

31

Распределение по отрядам имеющихся сил и ресурсов не заняло много времени. У Фориуэля не возникло проблем на этой стадии - каждый понял и принял свою роль в текущей операции и следопыт мог не сомневаться, - каждый сделает всё возможно, в меру своих сил, ради того чтобы добиться успеха. Даже Иссэри, в которой приходилось сомневаться более всего ввиду её некоторой нестабильности, казалось, собралась получив точные указания и сейчас казалась серьёзнее чем обычно. Плохо это было или хорошо, ещё предстояло узнать.
Выдвинулись они точно вовремя учитывая время получения ложной посылки вражеской стороной - несмотря на поредевшие, практически стёртые ряды, эльфийская разведка всё ещё была таковой, - одной из лучших в мире.
Вопрос Фориуэля застал друида врасплох. Уже казалось бы полностью сосредоточенная на деле, Иссэри замешкалась, словно бы запутавшаяся в собственных мыслях и беглым, явно неосознанным движением коснулась густого полога распущенных волос в районе ушей, после чего словно обжегшись, отдёрнула руку.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Мы были в плену вместе, - тихо ответила она и следопыт мог не сомневаться в том, что она говорит правду, - он пострадал больше меня.

32

В жизни шпиона всегда было всего одно золотое правило: "всегда предполагай худшее". Судьба, как бы в насмешку, реализовала такие события, о которых остроухий ранее даже не осмеливался предполагать, и сейчас, вновь и вновь сталкиваясь нарастающими проблемами, этот бывший принцип кажется столь смешным и наивным, что даже вкус у этих воспоминаний какой-то кисло-горький.

Значит, плен. Если на счёт Иссэри остроухий предполагал, что её пребывание в руках палачей сломило, и в ответственный момент у неё может случится ситуация полного морального бессилия, то что же будет с душегубом, который "пострадал больше её"? Вполне возможно, что он физически более не способен говорить, ибо практика обрезания языков у уже допрошенных пленников применялась давно и с успехом. Из-за этого, в добавление к иным причинам, его пока точно стоило удерживать вдали от "передовой". Если случится так, что жажда мести у него затмит остальные цели, то оперативно среагировать командир не успеет, а предположить наличие таких же, как у самого Беглеца, способностей по оценке чужого сознания пока не представлялось возможным.

- Принято. Спасибо, - коротко буркнул следопыт, в последний раз поправляя пояс с зельями да заплечный мешок с снаряжением, - не забудь сказать мне про цвет нашего отряда... Все вместе, выдвигаемся, - последовало указание перед разделением на запланированный порядок, - Богиня уже не спасёт нас, так что следим за собой и за товарищем лучше, чем когда-либо ни было. За последним шансом второго не будет, - напоминать, скорее всего, и не требовалось, но эти слова были нужны самому Беглецу больше, чем всем остальным. Был ли этот шанс? Что ждёт их там, за морем и враждебными лесами? Побег на Ардению при наличии хоть какого-то судна выглядел...жизнеспособнее. Но пока это отходило на задний план, ведь надо дойти хотя бы до корабля.

На десятом шаге от лагеря следопыт уже заготовил лук и стрелу - привычка, выработанная годами бегства. Нож-меч также висел в отлично смазанных ножнах, и в случае чего был готов испить крови любого живого создания по мановению рук владельца.

33

Иссэри не могла определить цвет собственной ауры, но учитывая совместные особенности её и Фориуэля их отряд должен был быть не слишком ярким, но светлее среднего. Отряд, в составе которого был Мориэн же, напротив, был темнее и это друид уже сказала командиру наверняка. Третий был удивительно идеально нейтрален. Сама она была достаточно хороша в поисковых чарах - нужда войны заставила многих обострить осторожность, но даже несмотря на это, заглушающее воздействие также не обошло бы её стороной, - сильно снижался радиус. Это, впрочем, не должно было помешать опытным эльфийским разведчикам и следопытам, привыкшим полагаться не на магию, а на собственное чутьё и прикладные навыки. В этот раз колдовское искусство было им лишь вторичным подспорьем, а не основной картой расклада.
Следуя плану и картам, учитывая время и данные о передвижении вражеских патрулей, большую часть пути они преодолели легко и без столкновений. Фориуэль хорошо подготовился, запросив у Ириалона всю имеющуюся информацию по данному вопросу и мог заблаговременно обходить все предполагаемые стоянки и наиболее вероятные маршруты передвижений противника.
Пусть и со сниженным радиусом, Иссэри изучала местность на несколько сотен метров вокруг и когда до цели оставалось не более одной трети пути, наконец отметила первое присутствие человека в этих лесах.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Четыреста метров к Западу. Движутся размеренно на юго-восток. Нас, судя по всему, не засекли, - отрапортовала эльфийка сосредоточенно прислушиваясь к своим изрядно ослабленным чувствам. Всю дорогу она была тиха и вступала в диалоги только по делу.
Осмотрев местность, Фориуэль отметил средней густоты лес, в котором они находились, небольшой овраг с прилежащей возвышенностью слева и клочки кустарника то тут то там произрастающего среди деревьев. Судя по карте - это была последняя грань ещё относительно живого леса, прежде чем им предстоит оказаться посреди выжженной пожарами пустоши. Они уже успели миновать несколько таких пустых, мёртвых и пахнущих гарью проплешин, пусть и обходили их немного стороной не рискуя показываться на открытой местности. С каждым днём пустоши становилось всё больше.

Карта:

http://s5.uploads.ru/G4Aqx.png
Где синий - скалистая заводь, фиолет - отряды, красный - движение противника, тёмно-зелёный - овраг. Отображаемые расстояния условны

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-01-22 19:14:08)

34

Путь нельзя было назвать рутиной, учитывая затраченное на подготовку время, но в целом следопыту не было причин для жалоб или особых страданий. Намечая путь, ощупывая окрестности магическим поиском, отряд продвигался навстречу своей судьбе, что бы ни таила она под своим покрывалом неизвестности. Проблемы, что характерно для них, решили подождать аккурат на последнем участке пути, и без того опасным из-за выгоревших лесов. Обращение Иссэри упало на подготовленную почву сосредоточения нервов и мыслей, поиска ответа на непростой вопрос - что, вот оно?

- Большой отряд? Есть "яркие" ауры? - Уточнил следопыт, скривившись как от зубной боли после взгляда в сторону. Возникни это "препятствие" раньше, и многие проблемы были бы уже решены. Но что здесь? Сдвигаться западнее или восточнее опасно приближением к захваченным поселениям, где люди никак не могли не разместить свой лагерь. Овраг, обманчиво манящий безопасностью, не сможет укрыть всех из отряда, но организует для них единую ловушку-капкан. Наконец, кто же это так смело движется почти что по прежним торговым путям? Диверсионные вылазки следопытов до сих пор не приучили людей к осторожности, или они уже распоряжаются этой территорией как своей? Тогда что же перевозят? Глухой клич совы раздался из уст разведчика, обращённый в сторону других отрядов. Глуше, чем то делали раньше, но всё столь же слышим для тонкого слуха эльфов и, по прежнему, показателен для разведчиков, что знакомы с обычными сигналами следопытов. На сей раз было указано остановиться до следующих распоряжений, - как почувствуешь, что они двигаются к нам, немедленно отправляй вестник Линару, а тот, в свою очередь, предупредит Твилирина, - неожиданная "дыра" в магическом поиске привлечёт не меньше внимания, чем пойманные ощущения от присутствия чуть светлого и чуть тёмного пятна. Если люди вообще кого-то выискивают.

Сам же следопыт, получив ответы и раздав указания, замолчал. Уже привычный запах гари только обострил ощущения выжженной пустоши внутри собственного разума, очищая голову от дум и сожалений. Всего миг - и вновь прелестные объятия увлекли тело за порывом духа в шаге в пустоту, на границу последнего лесного участка. Там, если удастся выискать хотя бы какое-то укрытие, следопыт и думал продолжить движение в сторону неизвестного отряда. Кто бы там ни был, Беглец должен увидеть их первыми.

35

http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Отряд небольшой, - ответила эльфийка, прислушавшись к своим ощущениям, - пять, может шесть человек... немного тёмные, но ничего яркого.
Друид отвечала бегло, тихо и кажется, была немного взволнована. Боялась повторения плена? Этот вариант было предположить логичнее всего. Она коротко обернулась, словно бы ища взглядом другие отряды, но то было действие скорее рефлекторное, мимолётное, чем сознательное.
Выслушав последние указания Фориуэля, она кивнула и лишь добавила напоследок.
Иссэри: - Будь осторожен...
Верная техника перенесла эльфа к границе неповреждённого леса. Он затаился, чувствуя местность как продолжение себя самого - даже разорванная в клочья природа Левиана всё ещё была на стороне эльфа, этого было не отнять. Даже пустошь не была пустынна, когда дело касалось навыков опытного следопыта. Обугленные остовы некогда величественных живых гигантов - деревьев встречающиеся то тут, то там были пусть и не идеальным, но всё же достаточно надежным укрытием для того, кто умел им пользоваться. Фориуэлю потребовалось совсем немного времени для того, чтобы добраться до вражеского отряда, оставаясь при этом совершенно незамеченным. Он видел людей, но они не видели его.
Как и сказала Иссэри - шесть человек, экипировка которых была не столь хорошо различима из-за одномастных серых плащей, которые они носили. Эльф выделил из их группы лидера - рослого человека, из под капюшона которого виднелась тёмная, окладистая борода и скоростных бойцов в количестве трёх, которых выдавала лёгкость походки. Двое других могли оказаться как воинами, так и магами. Никакого обоза или иных грузов с ними не было. Похоже, это была стандартная патрульная группа. И похоже, они чувствовали себя как дома.

36

"За каждым из нас стоят сотни эльфов". "Возможно, последний шанс на то, чтобы выжить в этой войне". Мысли стремились в голову одна за одной, постепенно напоминая о цене этого похода, об уже пережитом и ещё только грядущем. Стоит ли? Должен ли? Все выводы склонялись к одному, однако...

Беглец почти что кожей ощущал то, что ему необходимо. Убить. Растерзать. Сжечь. Отомстить. Не оставить от этих людей даже тени личности, даже крохи плоти, которая не подверглась бы боли и страданиям. Всего шесть целей, всего шесть стрел, один духовный порыв! Лучник и сам не заметил, как вышел на низкую боковую стойку да сжал своё верное оружие с такой силой, словно бы это была глотка предводителя вражеского отряда. Шесть целей, один патруль - и одна месть, которая может привести к поражению, ведь на каждого убитого человека придёт ещё два, три, десять. Хватит ли сил и умения убить их всех здесь и сейчас? Зубы скрипнули в бессильной злости последней нотой догорающей личности, оставляя после себя опустошённую пустыню несбыточных желаний. Чтобы отомстить им всем - нужно выжить - твёрдо определили остатки сознания. Ещё один шаг в пустоту был совершён с места, чтобы не оставить следов и не произвести шума.

- Сообщи Линару, он передаст Твилирину - отступаем на пятьдесят шагов и выжидаем отхода врага. Второму отряду - подготовится к стычке с следопытами людей, но только после моего приказа, - это будут первые слова командира после того, как он воссоединится с Иссэри. Если удастся обнаружить её на прежнем месте, естественно, иначе придётся действовать согласно азбуки сигналов и простой логики. Не могла ведь друидка сбежать окончательно, особенно здесь, на стыке миров прошлого и дарованного людьми "будущего". Страх, скорее всего, скуёт её волю, нежели сподвигнет на глупости. По крайней мере, на это был расчёт.

37

Человечий патруль не замечал затаившейся поблизости смерти. До чуткого слуха следопыта доносились обрывки их речи. Он не улавливал сути, но читал настроения. Веселье. Грубый, приглушенный смех и похрюкивания отчётливо доносились до эльфийских ушей. Скорее всего они даже полагали, что были тихими, старались сдерживаться, но для Фориуэля они более всего напоминали стадо расшалившихся вепрей. Агрессоры, убийцы. Хозяева положения, берущие подлостью и числом. Они были счастливы. И они заслуживали смерти.
Без какого либо труда эльф покинул позицию и вернулся к ожидавшей его Иссэри. Друид была бледна, но в её взгляде читался отблеск решительности - не один лишь только Фориуэль задумывался о том, насколько была важна для них эта миссия.
Получив указания, эльфийка кивнула и воспользовавшись свитком передала все необходимые сведения Линару. Не было сомнений в том, что группы моментально приступили к исполнению. Как и в том, что едва ли в людском патруле не было связного. Практика периодической отчётности, осуществляемой в строгих временных интервалах практиковалась не только у эльфов, но и у людей. Оставалось только гадать сколько у них останется спокойного времени на путь, после того как враг будет полностью разбит.

38

Бессильная злость буквально душила юношу. Sayur katumas, - скорее прошептав, чем подумав, следопыт позволил себе отвлечься от этой мысли только после возвращения к Иссэри, включаясь в уже привычную роль ведущего. Указания приняты, отряды отходят, люди "спасены" от бесславной смерти. Выбрав для укрытия кусты поуютнее, юноша навалился спиной на ствол ещё живого дерева. Опасно - опытный разведчик может потом снять следы, но что-то в этот момент на потенциальных преследователей было плевать.

Война слепила из Беглеца то, что сейчас находилось рядом с Иссэри. На сколько он был собой, на столько он являлся пленником замысла военного ремесла, заложником бесконечного цикла убийств. Мог ли он позволить себе сорваться, выплеснуть ярость? Да, более чем. Но в то же время, как командир, он не мог себе такой бездумной траты ресурсов в лице его разведчиков, потому как им замены не обнаружить. Другое дело, если опасность будет грозить всем присутствующим - в этом смысле жертва будет оправданной. Забавно, что на сколько он желал грядущей стычки, на столько же он боялся её.

- Отслеживай движения людей, - приказал следопыт друиду, - если будет возможность избежать...боя, лучше так и сделать, - оторвавшись от ствола, лучник извлёк из колчану одну стрелу, нетерпеливо поигрывая ею на кончиках пальца. Задумчиво добавил, - и не забудь отследить третий отряд. Не хотелось бы одёргивать кого-либо в их порывах отомстить, но у нас сейчас другие цели, - закончив с этим, следопыту осталось только напастись терпения и сил, перед последним рывком. Ожидание было тем хуже, чем дальше он находился от лагеря - там, хотя бы, присутствовал дух умирающей общности, здесь же всё компания состояла из одной поломанной души, за которой стоит следить не менее, чем за остальными.

39

Фориуэль ждал - ему приходилось ждать. Пригодилось, сцепив зубы позволять мразям уйти. Иссери совершенно нечитаемым, блёклым взглядом смотрела прямо перед собой и исполняла все его команды.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Да...., да..., всё идёт гладко..., - она отвечала как машина, тихо и совершенно невзрачно. Следопыт же, в свою очередь, не мог знать о том, что могло творится у неё в голове. Не мог знать того, чего она хотела более всего на свете. Крови или покоя? Думала ли она о том же, о чём и он? Что заставляло их всех принимать эти правильные, но отчего-то столь болезненные решения.
Отряды расположились на своих местах и, судя по наблюдениям друида, там и оставались. Достаточно далеко, чтобы никто из низ уже не слышал людских голосов, но из головы Фориуэля до сих пор никак не мог исчезнуть их смех. Грубые, хрюкающие ублюдки. Стадо плешивых шакалов, гогочущих от мнимого ощущения собственного всевластия. Погрязшие в иллюзии собственной неприкосновенности. Ах, как же хрупок был этот неверный морок...
Фориуэль должен был выдержать всё это. Ради них всех. Ради будущего.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-03-19 21:46:38)

40

Маятник кончика стрелы раскачивался из стороны в сторону. Убить - пощадить, убить - пощадить... Всего одной стрелы хватило бы, чтобы отправить к праотцам всё то собрание непуганых идиотов. Удовлетворить не только жажду крови, но и показать своим бойцам возможность побеждать угнетателей. Только будет ли эта победа стоить своих усилий? Прикрыв глаза, Беглец бросил один единственный взгляд в сторону Иссэри, в попытках отыскать в ней чёткую эмоцию, волевой порыв. И их, как и ожидалось, не было.

По причине тишины своей спутницы удерживаться от бездумных действий было относительно легко. Стрелу в кулак, узду на разум и на зубы, чтобы не скрежетать - и вперёд, в мир собственных иллюзий и рассуждений. В этот момент остроухий даже пожалел, что не взял в свой отряд брата-"весельчака". Пожалел лишь на мгновение, потому как смирить чей-то более открытый к разговорам разум было бы на порядок тяжелее.

- Всё идёт так, как должно и может идти, - неизвестно для кого пробормотал эльф, отрываясь от своей "стойки", - и то, что нам пока это на руку, лишь последствие уже принятых решений, - метательный снаряд чуть ли не с хрустом вернулся в колчан. Потенциально, это испортило одну-две стрелы, делая баланс их древка менее пригодным для дальних выстрелов, но глупо уже было лить слёзы по этому событию. Решение принято, и самую толику своего недовольства пришлось выплеснуть таким вот путём, - если люди отошли на сто-сто пятьдесят метров, выдвигаемся, - очередной звуковой сигнал, напоминающий трель скромной лесной иволги, был знаком и другим эльфам на перемещение с поправкой на ведущего.

Следопыты людей вели себя нагло и самоуверенно, и это наводило на определённые мысли (кроме очевидных "вот ведь ублюдки"). С учётом численности войск наступления, патрули могут идти с большей, чем обычно, частотой, и выжидание лучшего момента для прорыва скажется на диверсантах негативно. Лучше будет воспользоваться возможностью проскочить сейчас, чем выжидать безопасных для этой местности трёх сотен.

41

Получив очередное указание, Иссери кивнула и сосредоточилась на своих ощущениях. Губы друида сжались в линию, взгляд сфокусировался на пустоте. Она слишком сильно старалась. Старалась не пропустить ничего, даже малейшего изменения в траектории движений вражеской группы. Перфекционистическое желание сделать всё наилучшим образом? Или банальный, застарелый страх? Фориуэль не знал наверняка - оба этих состояния могли быть свойственны этой эльфийке.
Секунды тянулись одна за другой и казались невероятно длинными. Иссэри молчала, ожидая когда люди достигнут необходимой дистанции, тогда как самому следопыту оставалось только представлять что происходит там на самом деле.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Готово, - наконец оповестила его напарница, после чего они могли последовать дальнейшему плану действий, - путь свободен.
Птичья трель органично вплелась в звуки пусть изрядно потрёпанного, но всё ещё живого леса. Пока ещё живого. Сигнал был передан, принят и вскоре Фориуэль услышал ответ-подтверждение. Всё шло по плану и даже друид пока не сообщала о приближении новых вражеских групп.
Решив проскользнуть немного раньше они с одной стороны рисковали, с другой - пытались обезопасить себя от перспективы прочно застрять в кустах между постоянным потоком патрульных отрядов противника. До первого сильного колдуна подобно Иссэри, способного хотя бы отчасти пробивать поисковыми заклинаниям помехи Твилирина. Каждый понимал что риск этот в данном случае был вполне оправдан.
Всем отрядам без помех удалось добраться до "плеши" и в очередной раз перепроверив местность, перебраться и через неё. Простирающийся перед ними остаток пути, впрочем, также напоминал плешь, хоть и не столь явную. Местные леса были сожжены одними из первых и теперь успели порасти молодой растительностью. Буйный кустарник прекрасно чувствовал себя на трупах некогда величественных древесных исполинов, а холмы не позволяли так просто просматривать местность насквозь.

42

Отряд двигался дальше. Здесь, на пепле былого мира, ощущение чуждости происходящего накрыла следопыта с головой. Это не мешало думать и оценивать ситуацию, но, в целом, выводило на неприятные мысли. Ведь тот лес, что берегли друиды и их помощники, будет жить и без них. Уже начался процесс возрождения, и через сотню-другую лет эту местность не отличить от изначальной... Только вот это будет не просто безликий "бор", а братская могила народа с историей в тысячу лет. Его народа.

В холмах продвижение пришлось ускорить, а дистанцию между отрядами увеличить до пятидесяти метров. Беглец всё ещё не исключал шанса того, что корабль может быть замаскирован не столь надёжно, как предполагал командующий, и его придётся отбивать у налётчиков, во что лучше не ввязывать Линара. Кроме того, как бы не старались разведчики, но в данной местности слишком явно остаются следы,  а потому и вопрос преследования становился проблемой времени, а не факта наличия. Последнее, что дополнительно ограничивало командира, было полное отсутствие живности. Оно и понятно - кто из разумных существ предпочтёт обитать в пепле и пыли? И теперь эта "сознательность" мешала использованию звуковых команд, оставляя возможность работать мыслью. С малым числом свитков, задача становилась всё менее тривиальной, но пока ещё её можно было решить. Пока.

43

Кусты. Они были повсюду. Изголодавшийся по солнцу, быстро растущий подлесок, более не стесняемый тенью густо разрастался на крови и пепле. За местностью не следили и помимо утоптанных троп, то тут то там прорезающих эти кустарниковые пустоши, местная природа выглядела не просто дикой, а совершенно одичалой. Передвигаться было не просто, сорные травы росли высоко и путались под ногами. Стебли белого, неприглядного вьюна и нити повилики так и норовили поймать в свои сети кончики эльфийских сапог. Эльфы и тем более следопыты справлялись с этой напастью, а вот людям... едва ли человеческий патруль так запросто смог бы свернуть с одной из проторенных троп и сохранить мобильность. Для Фориуэля и его отряда это было преимущество, но с другой стороны в скорости несколько теряли и они. Наутро устроили привал и переждав день, в сумерках продолжили путь.
Иссэри выглядела... упрямо. Сжатые в линию губы, сведённые на переносице брови, целеустремлённый взгляд. В этом во всём порой проскальзывал тот старый, практически полностью утраченный отблеск её прежней "детскости". Он был тусклым и практически напускным. Друид вслушивалась в свои ощущения и судя по тому, что большую часть дорог молчала, не слышала ничего особенного. Пусть был чист. Лишь к самому концу, когда местность резко пошла на скос, каменистыми насыпями заменяя землистую почву, а налетевший порыв ветра принёс с собой запах соли и прелых водорослей, обернулась и на замерла, на несколько мгновений пребвыя один на один с ощущениям собственной магии.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Нет... ничего. Слишком далеко и тускло, - эльфийка сощурилась, так, словно бы присматриваясь, действительно могла обострить собственное чутьё. Конечно же, это было не так, - северо-запад. Но столько помех... возможно, просто показалось. В любом случае я почувствую если этот кто-то сократит дистанцию.
Девушка цокнула языком и отвернулась, устремив взгляд туда, где открывался вид на поблёскивающий, свинцово-серый океан, едва тронутый ещё не зародившимся светом нового дня. Скалистый берег не давал возможности увидеть судно с этой позиции, однако Фориуэль знал что до места назначения им оставалось не более получала ходьбы.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-04-25 18:29:01)

44

Время уходило. Этот факт ощущался не прожитыми минутами и не пройденным расстоянием - эльф просто знал об этом. Время его расы уходило, и у них были только силы цепляться за жизнь как сорняки, действуя глупо и самонадеянно. Даже в облике Иссэри - друида, отражения природы - виднелось требование, которого она никогда не сможет выполнить. Обещание, что никогда не сбудется. Рассчитывала ли она расквитаться с мучителями, или возродиться подобно оживающему из пепла лесу, сказать сложно. Более того, эльф даже не находил в себе силы отыскать ответ на этот вопрос, что помогло бы избежать некоторых сложностей с волшебницей в будущем.

Ночь не принесла желаемого облегчения, но вернула силы в тело. Ранним утром, почти что неотличимым от уже прожитого дня, отряд вновь двинулся вперёд, и вот уже здесь, почти что на краю "старого" света, Беглец ощутил в себе что-то иное. Океан никогда не привлекал его, но сейчас это был гарант. В серых водах была кровь, горели суда и оседал пепел, в них бросались с горя или от боли - но он принял всё, и остался неизменным. Величественные водные просторы остались теми же самыми, которые когда-то запечатлел разум нашего героя. Когда-то...тогда

Слова Иссэри вызвали дрожь и подёргивание, словно бы мальчишку поймали за чем-то постыдным. Понимание того, что его желания не менее утопичны, чем стремления друида, вернули Беглеца на грешную землю, и он поспешно скинул лук с плеча, попутно крепче затянув портупею колчана. До боли, чтобы она напомнила о происходящем в той мере, в которой требовалось.

- Северо-запад? С территории людей, - скорее для себя зафиксировал следопыт. Полчаса - малый срок для перехода, но если уж кто-то идёт от врага, то стоит подготовиться к встрече: громкий посвист означил сигнал сбора для всех следопытов. Последний участок пути грозился отозваться вынужденными потерями, а для этого командиру требовались все доступные ресурсы. В случае особой опасности, Линар и сопровождающий уйдёт вперёд, на корабль. Который ждал ли их? Упрямый взмах головой откинул эту идею в сторону, и остроухий, после сбора, огласил новую диспозицию:

Мориэн и Иссэри выдвигаются первыми. Основная задача: отыскать корабль, но не стоит забывать и про возможность отследить уже "услышанный" волшебницей тревожный знак. Вслед за ними, выдерживая дистанцию в пятнадцать-двадцать шагов, Лувиэн и Луарен. Их задачей было обеспечить защиту как отряда "ищеек", так и следующих за ними Твилирина и Линара. Последние держат дистанцию в десять шагов, и обеспечивают помехи магическому поиску. Сам Уриэль, воспользовавшись своей опустошённостью после встречи с океаном, вновь обратился к шагу в пустоту для выхода к вершине склона, на удаление в предел своих возможностей при сохранении видимости последней двойки. Склон равнинной части Мистерии всё же был не так резок, как то можно было наблюдать в районе Рокового Хребта, так что задуманное представлялось возможным.

Первоначально темп должен был поддерживаться в районе легкого бега, что позволит сократить время прибытия хотя бы до двадцати минут. В том случае, если наблюдение личное, или мысленное сообщение от Иссэри или Линара подтвердит опасения, то тут уже остаётся только молится всем оставшимся богам, чтобы они дали силы. И то останется надежда только на собственный измученный организм.

45

Все отряды откликнулись на одним только им понятный зов и также слаженно расформировались, образуя новые действующие единицы. Фориуэль не заметил смуты в их рядах - они двигались, цель была близка и каждый, какие бы демоны не селились в их душах, желали достигнуть её во что бы то ни стало. Здесь и сейчас. Иссэри бросила на следопыта последний взгляд и без лишних слов отправилась вперёд с Мориэном. Следом выступили брат с сестрой, такие же как и прежде, казалось бы, ничуть не утомлённые ни дорогой, ни тягостными мыслями о судьбе своего народа, так отчаянно цепляющегося за последние осколки отпущенного им времени. На них путь сказался меньше всего - чувствовался опыт. Строгий Твилирин и вечно задумчивый Линар отправились за ними.
Фориуэль легко переместился к вершине окидывая взглядом всю картину целиком. Холмистая, густо заросшая кустарником местность сама по себе не позволяла охватить взором всё пространство, однако это это всё же было лучше чем ничего. Фориуэль отчётливо видел продвигающиеся к предполагаемой цели отряды, действовавшие точно так, как им было приказано. Он не видел корабля. Не из этого положения. Удачно выбранное место полностью исключало возможность увидеть часть бухты, скрытой за недоступными для шага в пустоту, действительно высокими скалами. Чтобы узнать наверняка, следовало подойти с самого берега, буквально касаясь пенистой, солёной кромки морских вод. Минута, две... пять. Десять. На двадцатой минуте следопыт получил знак - корабль на месте, угрозы не обнаружено. На двадцатой минуте он получил и другой знак.
- Северо-восток. Восемьсот метров. Вражеский отряд быстро движется в нашу сторону, - мысль-вестник был от Линара, который, судя по всему, передавал командиру сведения полученные от Иссери

46

Укрытие для судна было выбрано успешно - по крайней мере, с точки зрения сухопутной разведки, которая следовала бы по линии Беглеца. Это несколько успокаивало его нервы, но не давало расслабиться окончательно. И, как оказалось, подозрения были не напрасны, ведь едва желаемый результат в виде корабля был найден, как последовало подтверждение преследования. Эльф ждал его, понимал что люди всё равно найдут следы его отряда на выжженной пустоши, но какая-то его часть, проснувшаяся после встречи с седыми водами, верила в чистый побег. Именно она же разразилась бранью, которая бессильно опала на землю. Остатки ярости ещё затухали в сердце героя, как он решился на очередной шаг в пустоту назад к своим, чтобы их отряд не канул вслед за остальной расой. Дух же как никогда стремился вперёд, и уже начинал требовать крови.

- Твилирин и Линар - на корабль. Как только мы вернёмся, судно должно отправиться немедленно, - таков был первый приказ командира, едва он вернулся к своим разведчикам. Рука привычно легла на кисть, чтобы отсчитывать пульсации в сердце - не самый плохой метод определения времени, особенно когда счёт идёт на секунды, - Иссэри, что с преследователями? Число, скорость, направление, - следопыт редко позволял себе повторяться, но если друид не даст точного ответа по всем вопросам - на этом моменте потребуется заострить внимание. Не хватало ещё в критической ситуации действовать наобум, когда на руках имелся минимум ресурсов.

Кто же нас настиг... - Вопрос был пуст и бесполезен, а потому сразу отброшен в сторону. Главное сейчас определиться с скоростью и примерный числом, на основании чего делать выводы. Самым страшным было наткнуться на конный разъезд - всадники, как правило, были богаче рядовых рубак, и могли позволить себе нести больше снаряжения. Если они несут с собой свитки, и увидят... - Про корабль не должен знать ни один человек, - зафиксировал вслух свою мысль следопыт, - там, в воде, мы будем слишком уязвимы для преследователей, - подкрепив её основанием, юноша продолжил оценку.

Двадцать-тридцать солдат - не проблема, если судить серьёзно. В одно время эльфы уже показали людям, что значит Война Стрел, и никогда не поздно возвратить эту традицию в мир, вновь обратится к самой сущности "Разящего шквала". Это будет безобразно и безответственно, но если выбирать между раскрытием миссии и возможностью оставить ложный след вкупе с массовым убийством, то второе предпочтительнее. Неплохо было бы взять с собой пленного, который бы немного приоткрыл завесу тайны касательно ближайших планов людей... Кроме того, им можно будет приманить акул и прочую живность в случае голода.

Только всё это пустое, пока друид не подтвердит ориентировочные данные. Хуже всего, что в числе преследователей мог оказаться некто с способностями Твилирина, что отзовётся большими проблемами. В этом случае останется только выбрать смертника, что командиром, не смотря на холодную решительность и согласие сделать это, пока не рассматривалось.

47

Твилирин с Линаром приняли приказ командира и немедленно приступили к его выполнению. Уже запрыгнув в одну из лодок Твилирин развернулся, сотворив несколько коротких жестов и слов, после которых Фориуэль почувствовал на себе характерный эффект ускорения, а вокруг Иссэри всколыхнулись невидимые потоки щита ветра.
http://sg.uploads.ru/3SXlJ.jpg
Твилирин: - Не задерживайтесь, - сухо, в свой обычной манере сказал эльф, когда вода, подчиняясь воле Ланара без весел понесла лодку к кораблю, - команде из двух будет непросто управиться даже с таким кораблём.
Иссери же тем временем внимательно вслушивалась в свои ощущения, стремясь вычленить из порченного магическими помехами фона максимум полезной информации.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Не могу определить точное число. Дюжина человек, может больше. Не меньше точно, - друид прикрыла глаза отрешившись от царапающих кожу песчинок неумолимо убывающего времени. Сейчас оно казалось особенно материальным, - скорость небольшая. Пешие. Направление... забирают правее. Не срезая идут по следу. Судя по всему наше точное местоположение ещё не засекли. Нас не видят.
Последний вывод она она выдохнула чуть ли не с облегчением, оборачиваясь и глянув на Фориуэля, ожидая его решения. Она выглядела нетерпеливой и растерянной одновременно, но непонятно было чего она желала, оказаться отсюда как можно дальше и как можно быстрее, или наконец встретиться со своими кошмарами лицом к лицу.
http://s5.uploads.ru/vRHVi.jpg
Луарен: - Либо это уловка... - не дожидаясь решения командира высказался близнец, искривив губы в презрительной усмешке.
Мало осталось тех, кто ещё верил в удачу.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-08-02 19:13:49)

48

В ответ Твилрину эльф, едва заметно, кивнул. Аналогичный жест достался и Иссэри, после чего несколько задумчивый взгляд остановился на близнеце. Как бы то ни было, юноша был прав, и спорить было глупо. Но, вполне возможно, что люди...

- ...либо они ошиблись в своих мыслях, и преследует "обычных" диверсантов, - продолжил следопыт, - в любом случае, два десятка не три, и они только ищут нас. Луарен, отправляйся на помощь Твилирину вместе с Лувиэн. Мориэн, Иссэри - со мной, - закончив с указаниями, эльф отправился вместе с своим отрядом на выход из удобства бухточки. Это несколько нервировало, возможно даже пугало - корабль, всё же, был сокрыт, и преследует их два десятка, а не один, но всё же шансы были, а показательная и жестокая схватка на стороне от ранее проложенного маршрута могла дополнительно спутать карты преследователям. Однако, были и нюансы.

Чем больше рук останется на корабле, тем выше шанс подготовиться к отплытию до прибытия преследователей. Эльфы преодолели эту дистанцию много быстрее, чем люди, так что запас более, чем внушительный. Кроме того, отряд идёт по следу предполагаемых маршрутов, что с учётом выбранных следопытами тропок могло и несколько осложнить задачу. С другой стороны - в морском деле Беглец был полным профаном, и всю свою полезность он мог применить только на суше. Кроме того, никто не отменял наличия мага у людей, который осуществил бы связь с своим командованием, заметив даже уже ушедший корабль. Нет, если люди пойдут дальше - это будет для них капканом. Даже если у ловушки после этого обломится зубец.

Первоначальное решение - выдвинуться наперехват, пока на сотню метров. Способности магов, как помнилось следопыту, работают тем лучше, чем ближе цель, так что Иссэри сможет внести свои уточнения. Кроме того, вскоре отряд покинет зону безопасности Твилирина, так что перед "глазами" преследователей также будет иметься от силы одна яркая отметка, которой и подразумевается роль заманивающей ловушки. Возможно, жестоко, но у командира не было иных вариантов. И хотя всё ещё могло измениться, закипевшая тогда, у дороги, злость желала выплеснуться потоком стрел, шквалом сокрушая врага.

49

Последние приказы были отданы и приняты к исполнению. Кораблю до острова Адахлэн, острова, который хранил в себе секрет к возрождению эльфийской расы, готовился к отплытию, а Фориуэль, Мориэн и Иссэри были готовы отправиться на перехват идущим по их следу людским псам. Высокие травы раздвигались перед последним друидом, стрела душегуба легла на тетиву, лёгкие шаги следопыта не тревожили слух шелестом ломких стеблей. Эльф почувствовал, как его незаметно коснулись природные чары, даровав его телу ещё больше ловкости и грации движений. Видел, как другое благословение было даровано идущему рядом Мориэну. Вокруг Иссэри расцвела зеленоватая пелена знакомого ему щита травника и два крупных волка шли за нею след в след.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Восемнадцать целей, - довольно жестко бросила эльфийка, когда они едва достигли отметки в сто метров и взглянув на неё Фориуэль мог увидеть сомкнутую линию напряженных губ и болезненную решительность во взгляде. Даже страх пасовал перед гневом на поле последнего сражения. Сейчас, когда назад уже было не повернуть, Иссэри сама захотела этого боя, - Замедлились. Уже пора... да?...
Вопросительный взгляд друида был направлен в его сторону, а Мориэн, как всегда молча, всматривался вдаль. Холмистая местность и высокая трава давала им отличную возможность для проведения внезапной атаки.
Пора?...

50

Капитан неспешно втянул воздух в свои лёгкие. Пора? Восемнадцать целей? Они знают, что он здесь. Их больше, они сильнее, их доспехи не претерпели множества битв, а тела наполнены сытостью разграбленной страны. Он не собирался говорить себе, что это будет простой бой. Врага, даже столь подлого, надо уважать и бояться. Но скоро страх придёт и к ним.

- Пришла пора боя, - согласился Беглец, с некоторым удовлетворением отмечая обречённость друида. Страх или нетерпение, желание отомстить или же проверить себя - не имеет разницы. Достаточно будет того, что она сделает должное, - как только они засекут тебя - прочь от людей и "рубишь хвост". Если есть время, подготовь энта - "союзники"-деревья должны помощь нам на полную, - "рубить хвост кусками" или "укус ящерицы" - самое простое, что может сделать разведка с преследованием. Используя дистанцию или скорость, преследующих вынуждают растянуться в линию или широким фронтом, после чего самого быстрого убиваешь спешной атакой и продолжаешь бег. Ему, как следопыту, подобное сделать проще, но живучесть облачённого в щиты мага выше. Как ни крути. Кроме того, шквал не терпит излишней поспешности, и требует времени на подготовку, - Мориэн. Построение углом, фокус на Иссэри, дистанция тридцать метров. Командир или маг. В идеале - обоих, - остроухий не стал пояснять своих слов, благо что задача для Душегуба привычная - выбить наиболее ценные для противника кадры, лишить их воли незаметными атаками издали. Конечно, будет проблема определения - всё же не глупцы бегут за ними, и не станут облачать своего офицера в шелка и заметные одеяния, так что оставалось положиться на опыт лучника. Построение, которое озвучил остроухий, совпадало с тем, как они сюда шли, только теперь остриём угла будет Иссэри, а относительно неё, на расстоянии до 30 метров, расположатся следопыты. В случае преследования широким фронтом, чего несколько опасался наш герой, подобное позволит выйти за границы опасной зоны, нападая на открытые для леса фланги. Впрочем, долго ли тут ещё будет лес? Люди не постесняются применить огонь, и Беглец собирался сделать то же самое, если ситуация того потребует. Небольшой запас зелий с той жизни ещё был при нём.

Закончив с распоряжениями, капитан спешно выдвинулся на позицию. Ему достаточно было куста или прочего малого растения для маскировки, с предварительным выбором удобного пути для отступления. После чего - ждать. И готовиться к тому, как его стрелы одна за одной изничтожат врагов, которые решились последовать за эльфийскими лучниками. Не Война Стрел, конечно, но смертей будет предостаточно. Восемнадцать живых уже к исходу этого дня станут пищей волками. Начало будет положено обычными выстрелами из открытой стойки - духовными снарядами, которые воплотят всю накопленную эльфом злость. Руки, ноги, шеи, шлема, кони - любая точка, какая покажется мастеру-лучнику достойной, подвергнется выстрелу. После этого - отступление. И так до тех пор, пока последний из них не падёт.

51

Битва началась...
Точно исполнив приказы своего командира эльфы рассредоточились в угловом построении, как мотыльков, летящих на пламя, заманивая людскую разведку на свет ауры последнего Друида.
http://se.uploads.ru/lyfqv.jpg
Иссэри: - Засекли. Меняют направление! - доложила Иссэри заставив свой голос обрести достаточно силы, дыбы Фориуэль мог услышать её с набранного расстояния. Ей не нужно было сильно стараться - чуткий эльфиский слух следопыта улавливал не только знаки своих союзников. Он слышал шорох натягиваемой тетивы Мориэна и дробный стук копыт пущенных вскачь коней, и напряженные, грубые людские голоса. Поднялся ветер. Шелест гнущихся к земле высоких трав волнами прошелся меж холмов, словно бы сама природа очнулась в преддверии кровавой бойни. Словно бы сама эта земля звенела в голодном ожидании крови тех, кто посмел осквернить её касанием своих ног. Пущенная Душегубом стрела первая обозначила истинное начало схватки. Морэн действовал вслепую, ориентируясь на одно лишь ему ведомое ощущение чужой жизни, но Беглец не сомневался в том, что его стрела нашла свою цель... а потом ещё раз и ещё. Свою же первую стрелу Фориуэль пустил как только первый всадник показал себя в поле его острого зрения. Концентрированная, спущенная в полёт ярость. Отточенная меткость, взращенная в жерле войны. Всадника вырвало из седла и тот замертво рухнул в траву, успев лишь бессильно сомкнуть пальцы на стреле, торчащей из его шеи. Беглецу было достаточно лишь узкой полоски открытой, незащищённой доспехами кожи...
Они растягивали вражеский строй, отстреливая противников одного за другим. Несколько болтов настигли друида, отброшенные пеленой её магических защит. Волки обошли строй по дуге, выскочив врагу наперерез, нападая на пеших и пугая коней. Иссэри превзошла сама себя...
Подобно восставшим мертвецам немногочисленные энты вырвали из земли свои едва живые корни и грузно двинулись вперёд. Чёрные и обугленные. Последние напоминания о некогда раскинувшемся здесь, цветущем лесе. С каждым шагом они роняли на землю давно лишенные листвы ветви и ломкие ошмётки коры. Неповоротливые, изувеченные, искривлённые. Это скорее напоминало акт некромантии, чем проявление животворящей силы природы. Это была смерть, которая явилась за тем, чтобы мстить за жизнь...
Их тактика сработала - они сломали вражеский строй. Спереди, с боков и даже сзади их врагов поджидала гибель. Паника, возникшая вместе с появлением угольно-чёрных энтов окончательно решила исход этой битвы. Людей оставалось лишь перестрелять, как бешеных собак. Фориуэль раз за разом спускал тетиву верного лука - руки, ноги, шеи, шлема, кони...
Истерзанная земля ликовала от вкуса человеческой крови...

52

В какой-то момент Беглец забыл обо всём. Мир, война, злоба, страх? Нет. Цель. Он или они, жизнь против смерти, его спасение или его же погибель. Никому более капитан бы не позволил решать свою учесть, а потому методично, забыв всё то, с чем он начал, бой шёл ступень за ступенью. Разбить, рассеять, расстрелять. Духовная воля стрелка раз за разом обращалась в стрелы, но только лишь в тот момент, когда последний враг был повержен, остроухий позволил себе испытать некое удовлетворение. Сегодня Шквал вновь напомнил о славных временах Войны Стрел, однако это взяло столько сил, физических и моральных, что Беглец не рискнул бы воспользоваться своим талантом снова в ближайшее время. Единственное и последнее, что он себе позволил - шагнуть на дистанцию в пять метров до Иссэри, благо из холода пустоты вновь проснулось хоть что-то.

- Когда-то я слышал, что страха - нет. Он лишь наше воображение, иллюзия расколотых чувств. И уже тогда я был с этим несогласен, - капитан говорил, скорее, для себя, чем для кого-то ещё, но всё же не услышать его речь Иссэри не могла, - потому что из-за страха за свою жизнь я научился убивать и не быть убитым. Каждого из ныне поверженных людей я опасался - и опасался справедливо - из-за чего решил не оставить себе и шанса подумать о том, что в них нет ничего угрожающего. Не думаю, что они также думали про нас. Слабые, изгнанники, истерзанные тела и души. Что стоит раздавить комара, что от голода не способен жить? Но в этом они ошиблись. В своём бесстрашии. А наши страхи обернулись победой, в том числе - и над нами самими. В том и суть, чтобы держать чувства в натянутой узде, прислушиваясь к их движениям и не давая нести тебя вперёд, - бросив взгляд в сторону, в поисках Морэна, остроухий адресовал и ему короткую похвалу в виде, - точный выстрел. Уважаю быструю и тихую смерть, - после чего обратился ко всем присутствующим враз, - тела обыскать, осторожно и внимательно, брать только лёгкое и ценное. Если кто-то покажется живее необходимого - добить. Думаю, это не последний отряд преследователей, и надо спешить, - мародёрство со стороны остроухих уже вошло в норму, и самого Беглеца оно мало волновало. Живые поплатились за свою глупость сполна, и теперь их добыча по праву его. Тела, естественно, хоронить или убирать времени не было. Лишь в том случае, если найдётся одна-другая склянка поджигающего состава, стрелок не откажет себе в удовольствии запалить трупы. Меньше следов - меньше проблем.

В остальном было необходимо как можно быстрее попасть на корабль, а значит ждал обратный путь. Осмотр, оценка возможных ранений и усталости, необходимая магическая поддержка в случае необходимости. За своими подопечными остроухий следил не более, чем за собственным луком, относясь к ним с должной долей уважения и терпеливой необходимости. Всё-таки одному дальнейший путь не осилить, а в случае недостатка припасов выход можно будет найти и на месте.