Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Клуб Форролл, рекламные объявления ФРИ, общение админов и мастеров

17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 20:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Ясно.
Погода в Талькосе: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Блекморе: Вечер. Безветренно. Прохладно. Облачно.
Погода в Лэвиане: Вечер. Ветрено. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: Вечер. Тепло. Безветренно. Пасмурно.

Подведены итоги голосования к литературному конкурсу "Мир"!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Прошлое » Февраль 16976 года. Иридиум. Мираэль, Падальщик.


Февраль 16976 года. Иридиум. Мираэль, Падальщик.

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

За ситуацией, сложившейся вокруг торговой гильдии "Неисчерпаемый источник", она следила уже давно. Около четырёх лет назад глава этой гильдии под пытками переписал все права владения на одного из баронов "Белой перчатки". Одного из тех, кто вёл с Мираэль негласную вражду и имел с ней прямой конфликт интересов. Лотар Крауштальц - имя, скорее всего, вымышленное. За действиями друг друга они следили пристально, и это не было удивительным. Рано или поздно один из них должен был покуситься на положение своего соперника, вопрос здесь был лишь во времени и в том, кто окажется расторопнее.
К счастью для Мираэль, её конкурент был слишком самоуверен, и с каждым прошедшим годом наглел всё больше и больше. В конце концов, за последний год он совершил целый ряд ошибок, которые могли бы доставить "Белой перчатке" неприятности и похоронить самого Крауштальца. Под его управлением "Неисчерпаемый источник" стал активным проводником контрабанды, и часть нелегальных махинаций просочилась наружу. Некоторые особенно добросовестные члены гильдии принялись копать под новое руководство и сумели раскрыть его связь с преступным миром, а также ещё много интересных подробностей, которые никогда не должны были предстать перед лицом непосвящённых.
В ответ на это Лотар предпринял довольно грубые и неосмотрительные меры - не мудрствуя лукаво он решил физически избавиться ото всех, кто был причастен к производственному расследованию. Его ошибка заключалась в том, что он оставил слишком грязный след, гильдия привлекла пристальное внимание властей. Как имперских, так и криминальных... Более того, Мираэль точно знала, что как минимум один из членов гильдии, на которого совершали покушение, сумел выжить и скрыться. Та информация, которой он владел, имела стратегически важное значение для того, чтобы пошатнуть положение Лотара.
За несколько месяцев эльфийке удалось установить личность беглеца - это был вифрэй по имени Джес Хеш, один из старых членов гильдии, который непосредственно имел дело с перевозкой контрабанды. Несмотря на ведущуюся за ним охоту, он по какой-то причине оставался в Иридиуме, затаившись в глубоком подполье. Несмотря на всю его осмотрительность, Мираэль удалось отыскать его и установить слежку. Всё же шевелюра красно-рыжих волос, и не менее яркий лисий хвост, выдавали своего обладателя в человеческом городе. 

http://storage6.static.itmages.ru/i/17/1010/h_1507640596_5932937_2fc1dcd54c.jpg

Вечер. Трактир в трущобах.

Она точно знала, где искать вифрэя сегодня. Информация была свежей, а вечер томным. Ничто не мешало ей отправиться по известному адресу, как одной, так и в сопровождении подчинённых. Насколько знала Мираэль - трактир представлял из себя ту ещё зловонную дыру. Там собирались одни отбросы общества: пьяницы, шлюхи, попрошайки, а также те, кто собирал с них дань. Бандиты и проходимцы. Все те личности, кто составляет основу первого круга "Белой перчатки". Разумеется, едва ли они были знакомы с ситуаций, едва ли даже знали Мираэль в лицо. Но риск быть узнанной - оставался. Как и риск того, что в этом трактире искать беглеца будет не она одна...

Отредактировано Падальщик (2018-04-03 21:01:07)

2

В одну из крысиных нор Иридиума Мираэль отправилась одна, дабы не привлекать лишнего внимания, однако, оставив отряд своих головорезов в паре кварталов от места, чтобы, при необходимости, быстро добраться до них или вызвать специальным сигналом. Но в непримечательную обшарпанную дверь эльфийка вошла в гордом одиночестве. Внешне она выглядела как обычная полукровка, кхм, смешанного рода деятельности. Волосы, вопреки обыкновению, не были убраны в сложное плетение, а собраны в растрепанную косичку, закрепленную на макушке в пучок простым деревянным гребнем, все украшения были убраны, а вместо вычурной одежды, вышитой, украшенной и из дорогих тканей, был наглухо застегнутый и потрепанный балахон из серо-коричневой ткани, под которым, однако, скрывалась и лёгкая кожаная броня, и качественное оружие, которое стоило дороже жизней половины местной публики. Голову её покрывал капюшон, бросающий тень на лицо, скрывая его. Эльфийка сливалась с контингентом, скрывалась, дабы не спугнуть свою цель. Цель, которой, право, ничего не грозило - ни пытать, ни убивать Сорока его не собиралась, но запуганный вифрей, чудом избежавший покушения от её коллеги по цеху, в это вряд ли так легко поверит, поэтому Мираэль пыталась принять максимум мер, чтобы разыкиваемый ею Джес Хеш не сделал ноги в тот же момент, когда увидит её. Он был крайне важен, поскольку информация и его свидетельство вполне могли помочь ей досрочно сбросить одного из своих конкурентов, Лотара Краушальца, который охотился за рыжей вифрейской головой уже довольно долго. Мираэль не знала, какого демона Джес до сих пор не слинял из Иридиума, но это было ей на руку. Её разведка говорила, что столь внезапно понадобившийся криминальным баронам хвостатый прятался по подпольям столицы, а именно сегодня был здесь, в этой богами забытой дыре. Войдя в двери заведения, она остановилась на пару мгновений, дабы быстро окинуть помещение взглядом - не мелькнет ли где красная ушастая шевелюра?

3

Мираэль не прогадала, когда решила для визита в трактир облачиться в сплошной балахон с глубоким капюшоном. В действительности, здесь так выглядел практически каждый второй! На дворе всё-таки стояло не лето, не удивительно, что горожане кутались во все одежды, в какие только могли. Собственно, по этой же причине эльфийке и не удалось нигде увидеть яркой красно-рыжей шевелюры. Везде были одни капюшоны. А там где их не было - Мираэль не видела ничего, что имело бы отношения к её поискам. Пришлось немного покрутиться вокруг, осмотреться, стараясь при этом не привлекать к себе особого внимания.
В конечном итоге женщина неизбежно оказалась бы у трактирной стойки. В конце концов, это было самое очевидное место, куда она могла отправиться, не привлекая лишнего внимания, и откуда открывался хороший вид на помещение. Но там она была уже не первой. Трактирщик как раз о чём-то негромко разговаривал с другим посетителем, который был одет в балахон, практически того же типажа и расцветки, что и у самой Мираэль. Мужчина, судя по голосу, молодой. Он сидел на табурете перед стойкой, а внимание женщины привлек длинный, выпирающий из под его балахона предмет, насколько она могла судить по его размерам и расположению - рукоять меча. Но было также и кое-что интересное между его ног. Это был крохотный, выглядывающий из под пол балахона кончик лисьего хвоста. Его обладатель, судя по всему, сидел на нём, но так и не сумел полностью спрятать от внимательного, изучающего взора преступницы. Пока она ещё оставалась вне поля его зрения, да и трактирщик не собирался отвлекаться от их с ним разговора.

4

Барная стойка трактира... Место почти что фольклорное, особенно для человека её рода занятий. Именно здесь всегда кучкуются те, кто приходит в одиночестве, именно на видавшее виды дерево падает золото и, порой, льется кровь. Кто же сегодня был за стойкой? Вифрей, тщательно делающий вид, что он не вифрей. К тому же, вооруженный мечом - оружие для подполья нетипичное, поскольку громоздкое, тяжелоскрываемое и порой совершенно неподходящее для боя в закрытом пространстве, а уж для скрытного убийства - тем более. Значит, род занятий стеснительного вифрея был не слишком плотно связан с криминалом. Мираэль, хоть и не обладающая крайней азартностью, рискнула бы поставить на то, что это и был тот, кого она искала.

Эльфийка на секунду задумалась о своей дальнейшей стратегии. Что же ей делать, как войти в контакт с вифреем, не вызывая у того страха и подозрений? Конечно же, лгать и притворяться, создать видимость того, что они в одной лодке. Она направила взгляд в пол, словно бы скрывая своё лицо ещё больше, и обеими, чуть дрожащими руками, вцепилась в худой, но не совсем пустой матерчатый кошель. Даже сквозь балахон и общую непримечательность было видно, что женщина нервничает и волнуется, с трудом подавляет подступающий страх. Для пущего эффекта она порой бросала затравленные взгляды на людей, собравшихся в зале. Удостоверившись, что она находится в зоне досягаемости острого лисьего слуха, который, по всей логике, тот, кто скрывается, всегда будет использовать для оценки обстановки вокруг, Мираэль обратилась к какому-то хмырю, сидящему за стойкой, многозначительно звякнув кошельком:

- Мне нужно спрятаться от кое-кого очень влиятельного, - она говорила уверенно, но в голосе порой проскакивала предательская дрожь, - Кто может мне в этом помочь?

5

Мираэль решила избрать хитрую тактику, и начать подступаться к своей жертве издалека. Она мало что знала о личности искомого ей вифрэя, а на основании имеющейся у неё информации могла сделать лишь косвенные выводы. Пожалуй, он должен был быть достаточно смелым, чтобы выступить против организованной преступности. Или же достаточно глупым? В любом случае, ему как-то удалось избежать своей незавидной участи, а это значит, что меч при себе он держал не только для виду. Что вообще могло толкнуть его на противостояние Перчатке? Избыток принципиальности? Какие-то личные счёты? В любом случае, совсем скоро её попытка давить на жалость, создавая вокруг себя образ жертвы, должна была принести какие-то результаты...

http://storage9.static.itmages.ru/i/17/1022/h_1508680844_3850831_e76fda3580.jpg
Хмырь: - Ишь чё... - малость удивлённо выдавил из себя мужчина, обдав эльфийку запахам стойкого перегара и гнилых зубов. Хмырь - это, пожалуй, наиболее лестное определение, которое можно было подобрать её собеседнику. Одно радует - он сидел достаточно близко к вифрэю, чтобы тот мог услышать их с Мираэль диалог целиком и полностью. А судя по тому, что его собственный разговор с трактирщиком прервался - вифрэй прислушивался.
- Спрятаться... И чё... Припрятать тебя что ль? - с трудом соображал мужчина, от употреблённого им алкоголя. Но в конце концов сориентировался, на губах у него появилась сальная улыбка, а скрипучий голос стал немного смелее. И похотливее.
- А может кой куда и припрячу, девка! Ди ка сюды... - бойко возвестил он и резко потянулся к той руке Мираэль, в которой она держала кошель. Разумеется, она успела бы среагировать и одёрнуть её. Или даже больше - переломать пьяному хмырю все пальцы, будь у неё такое желание! Таких как он Мираэль не то что на завтрак ела, она их давила и даже не замечала. Вот только помимо одного хмыря, женщина также привлекла и внимание и других посетителей. Некоторые из них выглядели достаточно неблагонадёжно, чтобы, например, попытаться ограбить беспечную жертву. А может заодно и обесчестить... Что же касается вифрэя, то он, без сомнения, также стал свидетелем происходящего. Только на выручку бежать почему-то не спешил...

6

Мираэль с трудом подавила презрение к своему, так сказать, собеседнику. Искушение избавить хмыря от остатков зубов парой хороших ударов было крайне высоко, но она сдержалась, выслушав его бессвязную речь словно бы в надежде, что тот действительно ей поможет, и позволила ему схватить кошель, однако, вцепившись в другую его половину мертвой хваткой. Порыв пьянчуги она сопроводила коротким вскриком, секундой борьбы, попыткой вырвать кошель из руки хмыря. При желании она могла бы сделать это даже быстрее, чем за секунду. Но возможности.. возможностей было много. Возможно было заявится с отрядом наемников, положить всех посетителей крысиной норы мордами в пол и устроить всем, включая вифрея, допрос с пристрастием, но было ли это мудрым решением? Нет, отнюдь. Поэтому кошель она попыталась вырвать даже не в половину, а в четверть своей силы, после чего, словно бы в адреналиновом порыве, словно бы собрав смелость и волю в кулак, пнула забулдыгу туда, куда в любом другом обществе бить было бы крайне зазорно  - туда, где сходились штаны запятнаной одежды, прямо в проспиртованные причиндалы пьяницы. Внешне удар выглядел неловким, нетехничным - эльфийка замахнулась неудачно, потеряла равновесие, отшатнувшись и уронив с головы капюшон - но сила пинка заставила её незадачливого оппонента согнуться пополам и выпустить кошель, и потенциально могла нанести травму не только душевную, но и физическую. Мираэль с немым ужасом и мольбой о помощи в глазах оглядела таверну, не забыв бросить взгляд и на вифрея за стойкой, и замерла, словно парализованная, прижав кошель к груди и вслушиваясь в обстановку вокруг. Не сказать, что ей нравилось строить из себя наивную испуганную дурочку, но такая личина была просто чудо как хороша в подобной ситуации, отлично помогая разогреть окружающую обстановку.

7

Оживление! Именно так можно охарактеризовать то, чего добилась Мираэль своим маленьким представлением. Теперь уже наверняка можно было сказать, что на неё обратило внимание большинство посетителей, кто-то мельком, а кто-то с откровенным интересом. А один из посетителей, который намеревался подойти к стойке, даже отказался от своего желания и попятился обратно.

http://storage9.static.itmages.ru/i/17/1022/h_1508680844_3850831_e76fda3580.jpg
Хмырь: - Аыыырбр! - взвыл мужчина, поперхнувшись ругательством. Удар эльфийки получился точнёхонько по яичкам, а потому оказался более чем чувствительным. Хмырь неуклюже слетел с места, опрокинув табурет и сгибаясь в поясе, заслоняя своими руками пах. Ему потребовалось что-то около минуты, чтобы придти в себя.
Хмырь: - Мелкая дрянь! - выплюнул он едкое проклятие, когда оклемался, одновременно с этим извлекая из-за пазухи короткий, уродливый ножичек.

- Эйхэй! Будь мужиком, засади ей! - раздался чей-то подбадривающий возглас из дальней части заведения. Этот возглас был встречен дружным гоготом, а хмырю будто бы напомнил о его первоначальных планах. Он прикусил язык, неловко разогнулся и грозно двинулся на женщину. Впрочем, его сгорбленная поза выглядела для Мираэль скорее жалкой, чем угрожающей.

Хмырь: - А теперь не рыпайся ка... - зловеще предрёк он чуть заплетающимся языком и пошатнулся в сторону Мираэль, намереваясь свободной рукой схватить её за край балахона.

* * * * *
Это был отвратительный денёк. Как один похожий на все предшествующие ему. Джес проснулся от запаха готовящейся пищи. Это был вездесущий запах, который пробирался через малейшие щели, и даже плотно запертая дверь не была ему преградой. Запах преследовал его с того самого дня, как он заселился в этот убогий трактир. Даже не трактир, а какое-то жалкое подобие харчевни с парой-тройкой комнат для обслуги, на которую хозяин всё-равно скупился. В одной из этих комнат временно и проживал вифрэй, сходя с ума от этого ужасного запаха. Запаха, который раздражал его чуткое обоняние и вызывал скорее не аппетит, а тошноту. Запаха, которым пропахло, казалось, абсолютно всё: скомканные простыни, грязные занавески, собственная одежда, волосы и шерсть.
Вчера вечером Джес заметил за собой слежку. Хорошо, значит терпеть эту отвратительную дыру ему осталось не долго. Весь сегодняшний день он собирался потратить на поиск нового пристанища, стараясь лишний раз не мелькать на хоженых улицах. Следовало почаще оглядываться и по возможности найти новое тряпьё.
Положение удручало молодого вифрэя. Он опустился так глубоко на дно, как вообще мог, но всё равно не чувствовал себя в безопасности. Быть может, это паранойя, но ему упорно казалось, что его продолжают преследовать. Именно поэтому он вывез семью из города и заколотил окна в родном доме. Возвращаться туда было слишком опасно, да даже просто лишний раз появляться поблизости. Они наверняка следили. Но дом, тем не менее, стоило продать. Только эта причина и заставляла лиса до сих пор находится в Иридиуме. Эта, и ещё тревога за свою семью, от которой до сих пор не было никаких вестей... Джес не смог бы покинуть город, пока не получит весточку, что у них всё в порядке. Учитывая, что они покинули не только город, но и страну в целом - это могло занять неопределённое количество времени.
Этим вечером он посетил заведение, к которому давно присматривался. Благо, довольно быстро удалось договориться о том, чтобы снять комнату. Быть может, всего на один день... Джес не был уверен, что замёл за собой все следы. Разговорив трактирщика, он спокойно себе сидел у стойки, никого не трогал и осторожно пытался вызнать информацию на интересующие его темы. Может быть, кто-нибудь интересуется недвижимостью? Или, может быть, красноволосыми вифрэями, сующими свой нос не в свои дела?
Ничего не предвещало беды, но обстановка в трактире довольно быстро стала напряжённой. А всё по вине некоей особы, что привлекла к себе слишком много внимания! Становилось шумно, слишком много любопытных взглядов скользило поблизости. Всё это нервировало Джеса, но что с этим делать - он ещё не решил. В конце концов, его же никто не трогает? Всё происходящее вообще не его дело и не имеет к нему никакого отношения...
А незнакомка, кажется, нарвалась на серьёзные неприятности. Впору было закатить глаза от её легкомысленности и прочитать лекцию о том, что действительно не следует делать, если ты от кого-то скрываешься. Вот сейчас она за свои ошибки и расплачивалась - подвыпивший мужчина уверенно теснил её вглубь трактира, совершенно в противоположную сторону от выхода. Что она будет делать, если он прямо сейчас броситься на неё с ножом? Не очень-то похоже, что сможет за себя постоять.
Джес наблюдал за происходящим в пол-оборота, сжимая кулак и не в силах решиться. Решиться принять единственно правильное решение - проигнорировать незавидное положение незнакомки. В конце концов, у него и своих проблем было навалом, и привлекать к себе внимание - не лучшая идея. Так что же всё-таки заставляло его продолжать смотреть?..

8

Мираэль, замаскировав движение под рефлекторное, поудобнее перехватила кошель с монетами в правой руке, чтобы, при необходимости, использовать его как утяжеление для удара, и попятилась, неловко сдвигая табуреты за стойкой и упираясь в неё спиной. Изящные эльфийские черты лица исказились, нижняя губа чуть задрожала. Женщина даже честно попыталась выдавить пару слезинок, но добилась лишь лёгкого влажного блеска в глазах. Она тихо и чуть дрожащим голосом выдавила: "О..Отойди..".

Мысленно же она мрачно усмехалась ироничности - ей нужно было заставить Джеса "спасти" себя от какого-то ущербного пьяницы, чтобы спасти его бедовый хвостатый зад от Крауштальца. Но вифрей чудеса героизма проявлять не спешил, и Мираэль понемногу начинала продумывать дальнейшие действия. Можно, конечно, ломать комедию с "девицей в беде" и дальше, но на неё всё же наступали с оружием. Хмырь, конечно, был слабым, неумелым и пьяным, нож его был дерьмовым, но даже хмырь с ножом может перебить всю Имперскую армию, если ему позволят и будут смиренно стоять и ждать, пока дешевая железка вонзится им в печенку. Но время пока что есть, поэтому... только ждать и казаться максимально милой, невинной, испуганной и нуждающейся в помощи. Бррр, мерзость.

9

Роль милой, невинной и испуганной особы не очень то импонировала Мираэль, и это можно было понять. В месте, подобном этому заведению - эта роль была чертовски рискованной. Подобного рода выступления не позволили бы себе даже самые безбашенные искатели острых ощущений... Вот только эльфийка делала это не по прихоти своей. Она доверилась своему расчёту на то, что незнакомый вифрэй клюнет на разворачивающуюся у него под носом сцену. А что если нет? Что если он за свою шкуру трясётся больше, чем за шкуры всех кто его окружает? Что если он и сам не лучше здешнего сброда? Риск.

http://storage9.static.itmages.ru/i/17/1022/h_1508680844_3850831_e76fda3580.jpg

Почувствовав страх, пусть лишь показной, Хмырь поганенько облизнулся и только уверился в правильности своих действий. Он надвигался на женщину подобно косматому медведю, грязному, неотёсанному и напрочь слетевшему с катушек от деревенского самогона! Ростом он ничуть не уступал Мираэль, а в ширину казался даже больше из-за толстого овчинного полушубка, который был не менее грязен, чем его обладатель.
Судя по всему, он не собирался кидаться на неё с ножом. Во всяком случае - пока. Однако когда Мираэль ощутила своей поясницей угол стойки, Хмырь тут же сделал свой ход - подскочил и грубо схватил её за руку, поднимая её вверх и болезненно сдавливая, чтобы со злорадством продемонстрировать своё превосходство. При этом улыбался он как та ещё скотина, и разило из его гнилого рта просто тошнотворно. Взгляд его, торжествующий и похотливый, был уставлен женщине прямо в глаза.
На самом деле, конечно, превосходство его было более чем условно. Мираэль стоило лишь немного напрячься, чтобы вырваться - по силе мужчина уступал ей значительно.

http://storage9.static.itmages.ru/i/17/1022/h_1508680844_3850831_e76fda3580.jpg
Хмырь: - А сищас мы с тобой, хорощенькая... Сищас мы с тобой пойдём... И ты мне сделаещь всё то щто я захощу... - зловеще увещевал он, давясь слюной и с трудом удерживая во рту неуклюжий язык. Рука с ножом оставалась чуть приопущена, но Мираэль постоянно её отслеживала, готовая дать отпор в любую секунду. Ситуация стремительно накалялась до своего возможно предела.

Сцена, которая развернулась перед Джесом, была для него настоящей пыткой. Две противоположности схлестнулись внутри него, и ни одна из них никак не могла одержать вверх. С одной стороны - он был слишком расчётлив, слишком осторожен и очень ценил собственное благополучие. С другой - слишком порядочен, горд и справедлив. Просто так сидеть и продолжать смотреть он не мог. Нужно было убраться отсюда подальше, постаравшись не привлечь к себе слишком много внимания, пока ещё не стало слишком поздно... Нужно было, но он этого не сделал.
Хмырь внезапно одёрнул руки от Мираэль и отшатнулся на шаг назад. Возможно, она уже и не ожидала этого, но позади Хмыря стоял вифрэй! Молча и сосредоточенно он перехватил руки мужчины под локтями, оттащил от неё, и принялся технично заламывать ту, что была с оружием. Этого Хмырь никак не мог ожидать! Однако же ответная реакция была настолько бурной, что даже преступница могла удивиться. Подумать только, сколько прыти может таиться в распоследнем грязном пьянице! Хмырь закричал и принялся изворачиваться так, словно бы его тащили непосредственно на плаху или костёр Инквизиции. Однако его противник был сильнее, проворнее и моложе. Завязалась скоротечная потасовка, в результате которой Хмырь сумел вырваться, но тут же получил добротный удар прямиком в нос, а затем не менее добротный в печень. Хмырь согнулся пополам, а Джес воспользовался моментом, чтобы выбить нож у него из рук, а затем и его самого сбить с ног. После этого оставалось только добить, что вифрэй и сделал, не побоявшись замараться. Напрыгнул на Хмыря сверху и несколькими бескомпромиссными ударами превратил его лицо в не самую приятную картину - нелицеприятную.
Капюшон успел слететь с его головы, открывая взору гриву красновато-рыжих волос и большие треугольные уши. Да, это точно был вифрэй! Причём очень похожий на того, которого Мираэль искала.
Закончив с Хмырём, Джес поднялся на ноги и окинул помещение янтарным взглядом. Почти все посетители смотрели на него: кто с любопытством, кто с весельем, кто с опаской. Наконец, взгляд его остановился на Мираэль. Он был немного удивлён. Словно не ожидал, что жертва до сих пор будет стоять здесь, а не воспользуется ситуацией, чтобы убежать.

10

Ну наконец-то... Мысленно Мираэль даже закатила глаза, когда её театр одного актера принес плоды, но внешне свою реакцию выдавать не стала - слишком рано. Нужно окончательно расположить вифрея к себе, вывести его с людного места, а там, быть может, и сбрасывать маску. А пока - слишком рано.

Когда её "герой и спаситель" принялся оттаскивать хмыря в сторону, Мираэль испуганно пискнула и подалась ещё в сторону, глядя на развернувшуюся потасовку с ужасом и каплей восхищения на лице. Однако на деле же она хладнокровно оценивала стиль боя вифрея - оценивала крайне критически. Может быть, такой способ подраться и выглядел довольно эффектно, героически и на испуганную до дрожащих коленок полукровку произвел бы неизгладимое впечатление, Сорока же была не впечатлена. На его месте, она бы, воспользовавшись преимуществом неожиданности, сломала бы хмырю шею, или поймала бы в удушающий захват или, на худой конец, каким-нибудь "падающим деревом" познакомила бы его черепушку с полом. И никакой дальнейшей физкультуры, которую сейчас демонстрировал... да, именно Джес. Капюшоны словно бы были созданы для того, чтобы слетать в драке, и капюшон вифрея тоже распрощался с макушкой владельца, открывая пытливому взору алую ушастую макушку. Бинго!

Всё ещё влажные от слёз васильковые глаза эльфийки встретились с удивленным, золотистым взглядом вифрея. Она смутилась, потупила взгляд и вроде бы даже заалела щеками. Румянец у неё проступил от того, что Мираэль заметила, насколько вифрей ниже её ростом, и подумала, насколько это портит картину её жертвенности, а после вообразила, как изображает из себя скромницу, стоя на полусогнутых ногах, чтобы нивелировать разницу, и едва не хихикнула, от чего кровь прилила к щекам. Неуверенно, она выдавила: "С-спасибо... Если я могу как-то отблагодарить...". Внешне эльфийка была словно бы воплощением виктимности, хрупкой, слабой, беззащитной. Образ беспроигрышный - Джес либо загорится желанием помочь, либо желанием воспользоваться слабостью. Её особо не волновало, первое это будет или второе, покуда вифрей, так или иначе, окажется там, где должен.

11

Кто-то посмеивался, кто-то приценивался, а кто-то выражал откровенное неодобрение. Мысленно Джес уже смирился с тем, что вечер не пройдёт тихо, и надеяться на спокойный ночлег в этом заведении ему уже не придётся. Если не реальная опасность, то паранойя на счёт неё сделают своё дело.
- Хм? - с трудом вернулся от собственных размышлений, окидывая взглядом женщину. Её существованию он как будто не предавал особого значения, полностью погружённый в анализ последствий произошедшего для собственной шкуры. Тем не менее, он сориентировался достаточно быстро, чтобы ответить более связно:
- Не стоит. Не то время и не то место, - понизил голос, стараясь не привлекать внимания, - Могу посоветовать лишь убраться отсюда. Они чуют жертву за версту, - неопределённый кивок головой куда-то за спину, в сторону зала. Сам же Джес наживаться на судьбе случайной жертвы, видимо, не собирался. Он торопливо накинул капюшон обратно и подхватил Хмыря под мышками.
- Я приберу за собой. Пусть подышит свежим воздухом, - громко обратился к трактирщику, чтобы не вызывать лишних подозрений, и, не дожидаясь ответа, поволок мужчину к выходу из трактира. Не намереваясь потом в него возвращаться.
Совесть вифрэя была чиста - он спас незнакомую женщину от неприятностей. Ценой собственного риска. Но он не мог опекать её и дальше. А положение, в котором он сам оказался, не располагало к тому, чтобы пользоваться ситуацией себе на благо. Он итак привлёк слишком много внимания.
Что касается Мираэль, то она могла оценить, что Джес находился в хорошей форме и был проворен для своего роста. Он наверняка смог бы справиться с Хмырём более эффективным образом. Неужели настолько малодушен? Что ж, теперь он расплачивался за это ранением - на левом предплечье она заметила порез, где одежда темнела от свежей крови.

Отредактировано Падальщик (2017-11-02 17:22:51)

12

Эльфийка была умна и прекрасно понимала, что после того, как Джес вытащит хмыря на улицу, обратно в крысиную нору он не вернется. Но ей это были и не нужно - напротив, покинуть оживленное место вместе с ним было отличной и крайне удобной затеей. Мираэль немного помялась, словно бы всё ещё в замешательстве, позволяя вифрею опередить её шагов на пять, а после напоследок испуганно огляделась и вышла вслед за ним. Поверхностное знакомство было почти что завязано, оставалось немного до того, когда она может сбросить свою тошнотную личину и провонявший забегаловкой балахон, но перед этим - нечто крайне важное. Выскользнув из помещения, она проводила взглядом падающее тело хмыря. Где-то в глубине шевельнулась тень торжества, но не сказать, что поведение пьяницы и его дальнейшая судьба хоть немного её заботили.

Мираэль перехватила вифрея за запястье руки, рану на которой она заметила в момент, когда та была нанесена - за схваткой она следила крайне внимательно, не отвлекаясь ни на что. Неизвестно, почему ушастый так затянул схватку и позволил себя ранить, но это было ей на руку - отличный повод вышел. Эльфийка уставилась на Джеса честными голубыми глазами с выражением грайней благодарности на лице, и начала с провозглашения очевидного:

- Ты ранен! Я знаю одно место... Там нельзя надолго оставаться, разве что на ночь, я оставляла его на крайний случай, но, думаю, он наступил. Пошли! Подлатаю твою руку. Это меньшее что я могу сделать...

13

Не теряя времени даром, вифрэй вытащил хмыря наружу и без церемоний бросил под окнами, чуть в стороне от входа. Он не собирался задерживать здесь дольше, но незнакомка успела его нагнать. Джес замешкался или расслабился, и она перехватила его руку, выражая за неё беспокойство. Рана действительно нуждалась в перевязке.
- Ты ранен! Я знаю одно место... Там нельзя надолго оставаться, разве что на ночь, я оставляла его на крайний случай, но, думаю, он наступил. Пошли! Подлатаю твою руку. Это меньшее что я могу сделать...
В жёлтом лисьем взгляде зажглась толика интереса по отношению к женщине, его обладатель разглядывал её на протяжении всей её речи, отмечая реакцию, эмоции и внешние данные. И как она вообще выживает?
- Да, замешкался... Сам виноват, - усмехнулся уголком губ, забавляясь её обеспокоенным, суетливым поведением, - О каком месте ты говоришь? - сделав следом за ней пару шагов, попытался ненавязчиво высвободить свою руку, если она её до сих пор держала.
Если с чем-то вифрэй и был согласен, так это с тем, что убраться отсюда стоит как можно быстрее. А куда - это можно будет решить уже по пути. Не то, чтобы он был готов отказываться от предложения незнакомки, свалившейся ему на голову, но и с горячным энтузиазмом его воспринимать не спешил. В любой ситуации он предпочитал полагаться на свои собственные силы, так как больше практически никому и не доверял.

14

Мираэль, отразив крайнюю степень смущения на лице, выпустила руку вифрея, но не спустила с него взгляда, обеспокоенного и благодарного. Ну же, давай. Я же вижу, что ты почти согласен. Давай. Эльфийка тщательно выбирала слова и поведение, осторожно, чтобы не спугнуть Джеса, но достаточно настойчиво, чтобы тот ни на секунду не усомнился в её честности и искреннем энтузиазме. Это почти что её забавляло - редко ей приходилось уговаривать кого-то получить от неё помощь, чаще было наоборот, просящие ползали в ногах у Сороки, а та вышвыривала их за дверь. Воистину, жизнь порой бывает ироничной. Забавлял её и сам вифрей - серьезный, явно считающий её слабей, чем он, весь из себя сильный и крутой - его хотелось потрепать по ушастой макушке и покормить. Мираэль понемногу начала понимать, почему вифреи так успешны в преступности - не из-за свободной морали и природной предрасположенности к скрытности и прочим теневым навыкам боя, а просто потому, что у кого на такое чудо вообще рука поднимется? Такие милашки.

- Есть одно местечко, туда можно забраться, правда, придется поплутать и повозиться. Но оттуда нас некому выгнать, там есть, где спать и нет ни одного хмыря. Пойдем, я всё покажу и расскажу там - не хочу оставаться на улице и ждать, пока нас кто-нибудь найдет, да и ты, наверное, тоже.

15

На мгновение из под пол дорожного плаща вынырнул пушистый лисий хвост, который его владелец, видимо, не мог удерживать в состоянии покоя слишком долго. Это был длинный лисий хвост, длинношёрстый и не слишком пушистый. В его оттенке преобладали рыжие и красные тона, и лишь самый кончик был белым. Впрочем, хвост не дал себя как следует разглядеть, он лишь вильнул украдкой, слегка подрагивая, и тут же скрылся обратно под плащ.
- Ты права. Идём, - изрёк его обладатель, в это же время продолжая разглядывать свою собеседницу. Не слишком навязчиво, но с явным интересом, приправленным толикой веселья. Эта самая собеседница носила не менее скрытную одежду, а потому Джесу оставалось лишь гадать, что могло находиться там, под ней. О фигуре он мог судить лишь косвенно, но едва ли она не пришлась бы ему по вкусу. Вкусы у него вообще были довольно широкими. Мираэль могла поймать на себе его оценивающий взгляд, скользящий по её закрытому плащу, но во взгляде этом не было ничего, кроме лёгкого, возможно немного игривого, любопытства. Вифрэй улыбнулся своей спутнице и был готов идти рядом, по левую руку от неё. Он ещё не решил, на что настраиваться этой ночью, и стоит ли незнакомка его доверия, но был уверен, что решит это в ходе их разговора.
- Как тебя зовут? - начал с самого простого, иронично приподняв уголок губ и устремив на спутницу цепкий взгляд насыщенно-жёлтых глаз.

16

Прежде чем эльфийка успела подумать, её взгляд против её воли метнулся к выглянувшему на секунду хвосту. Она легко улыбнулась, словно бы умиляясь, а на деле - задумываясь, плюс это или минус, иметь хвост. Особенно в бою... Отрубят же, или схватят. А такой мягкой пушистой штукой особо не повоюешь. Хотя, насколько я знаю, хвост дает преимущества баланса и маневрирования. Но всё равно отрубят же. Стряхивать свою личину было ещё рано, но Мираэль получила то, чего хотела - согласие. Теперь вифрей пойдет туда, куда ей нужно, и там уже начнется что-то действительно полезное. Она кивнула головой в сторону ближайшего переулка, и пошла в ту сторону, петляя между домами.

- Как тебя зовут? - если бы эльфийка не была повернута к Джесу спиной, он бы увидел, как она на секунду закатила глаза. Конечно, нужно скрасить дорогу светской беседой, а она должна дальше строить из себя невинную девку, скрипя зубами.

Мираэль остановилась перед канализационной решеткой, и, изобразив игривое выражение лица, ответила:

- А тебя? - после чего наклонилась и подняла решетку, пачкая пальцы ржавчиной, спохватившись, изобразила усилие, хотя могла бы спокойно этой решеткой махать во все стороны, отодвинула её в сторону, вытерла пальцы о балахон, и успокаивающее сказала, - Не бойся, это только дорога, а не место назначения. Спать в канализации мы не будем.

17

- А тебя?
- Сэт, - не помедлив ни секунды, представился он ложным именем. Причём сделал это без каких-либо зазрений совести и настолько естественно, что если бы Мираэль не зала наверняка, с кем имела дело, то могла бы и купиться. Сам же лис усмехнулся в ответ на её игривый настрой. Впрочем, усмешка эта немного померкла, когда спутница указала, где будет пролегать их дальнейший маршрут. Под землёй Джес не чувствовал себя комфортно. Конечно, когда ситуация требовала отчаянных решений, он не брезговал тем, чтобы испачкать сапоги в нечистотах и немного поплутать в отсутствии солнечного света... Но всё же предпочитал этого не делать. Тем более сейчас, полагаясь, по сути, на незнакомую женщину и известные лишь одной ей подземные переходы...
Несмотря на наличие лисьих регалий и показное легкомыслие, этот вифрэй всё-таки не был наивен. Не так уж давно, едва не расставшись с жизнью, он стал осторожен. А разум его ныне представлял благодатную почву для развития паранойи...
- Хах... - не выдержав, усмехнулся он своим мыслям, оценивая собеседницу цепким, лисьим взглядом, - Если бы я мог выдумать хоть одну причину, то решил бы, что там меня ожидает ловушка... - слова его были наполнены звонкой иронией, а улыбка, появившаяся на его губах, пленила своим очарованием. Как бы то ни было, в янтарном взгляде мелькнула тень подозрительности. Сейчас он был прикован к Мираэль более внимательно, чем когда бы то ни было за время их короткого знакомства. Он пытался прочитать её, малейшие проявления, что могли бы послужить причиной для подозрений...
А в то же время в соседнем переулке, что вёл на параллельную улицу, промелькнула совсем иная тень. Более материальная. Могло ли так получиться, что люди Лотара Крауштальца увидели их в трактире и теперь установили слежку? Вифрэй, полностью сосредоточенный на разговоре с собеседницей, конечно же, ничего подозрительного вокруг заметить не мог.

18

- Сэт, - совершенно не краснея, наврал Джес. Ага, а меня можешь звать магистрелла Иэления... - Если бы я мог выдумать хоть одну причину, то решил бы, что там меня ожидает ловушка...

- Надеюсь, что её там нет. Не хочу попасть в засаду, которая даже расставлена не для меня... - эльфийка построила ответ так, чтобы не возникло и мысли о том, что Мираэль имеет какое-то отношение к каким-то ловушкам. Особенно, когда их и вправду не было. Она присела, уперлась ладонью в окантованный металлом край спуска в канализацию и спрыгнула вниз. Из канализации раздался голос, - Ну что, ты идешь, или так и будешь крайне не подозрительно стоять возле открытой канализации?

Эльфийка торопилась нарочно - ей самой спешить было совершенно некуда, но вифрею знать об этом незачем. Чем быстрее они движутся, чем меньше у него времени думать и сомневаться, тем выше вероятность, что они нормально доберутся до места назначения и Сороке не придется вырубать несговорчивого Джеса и тащить его, бессознательного, на собственном горбу. В конце концов, первичный контакт был установлен, и теперь ничто не должно помешать в скором времени перейти к переговорам. Ну, или, по крайней мере, они уже наедине и в случае чего, можно и действительно треснуть вифрея по макушке. Однако, добровольность - залог хороших переговоров. Пытки, конечно, тоже отлично помогают, но всё же ничто не может соревноваться с личным энтузиазмом.

19

- Надеюсь, что её там нет. Не хочу попасть в засаду, которая даже расставлена не для меня... - сказала она, и могла заметить, как колеблется Джес. Сомнения по поводу всей этой затеи не покидали его ушастую голову, а незнакомка решила пойти по пути наименьшего сопротивления - попросту не оставить ему времени для раздумий. Она вынудила его принимать решение прямо сейчас. Но должно ли оно было склониться в её пользу? Или же Мираэль не успела разыграть достаточно карт, чтобы вызвать у вифрэя доверие? Как бы то ни было, у неё всегда оставался запасной план, и она об этом прекрасно знала...
- Ну что, ты идешь, или так и будешь крайне не подозрительно стоять возле открытой канализации? - раздался её голос уже из канализации, а Джес всё не отвечал. На самом деле, была кое-какая конкретная причина, которая сейчас отвлекла его внимание. Со стороны подворотни внезапно налетел морозный, февральский ветер. Капюшон было сложно удержать на голове, поэтому лис его не раздумывая скинул. И как раз в этот момент до его слуха донеслись подозрительные голоса, зазвучавшие в отдалении. Большие треугольные уши на его макушке мгновенно навострились. Быть может, показалось? Но нет, ветер принёс с собой ещё и запах перегара, прямо как в том трактире.
Увязались? Но за кем? - мгновенно напрягся он от этой мысли. В ночных тенях было сложно что-либо разглядеть, поэтому Джес потратил ещё несколько мгновений на то, чтобы воспользоваться своим чувством стали. И вот тогда он понял, что неизвестные настроены решительно, и с ними лучше не встречаться. Они не просто шли прямо к ним, они ещё и окружали их с двух сторон, в том числе - подветренной, откуда изначально лис угрозы не почуял.
После этого, не мешкая уже ни секунды, вифрэй просто взял и сиганул в канализацию. Он никак не прокомментировал своё решение, но явно был не против отправиться за Мираэль куда угодно и убраться отсюда подальше и побыстрее.
- Кажется, за нами был хвост от самого трактира, - нарушил он молчание немного погодя, когда они уже двинулись в путь, - Ты ведь никому не успела насолить настолько, чтобы тебя хотели убить? - продолжил более легкомысленным, ироничным тоном, позволив себе даже сделать намёк на улыбку.

Отредактировано Падальщик (2018-02-10 03:35:27)

20

- Кажется, за нами был хвост от самого трактира. Ты ведь никому не успела насолить настолько, чтобы тебя хотели убить?

Эльфийка, безошибочно ориентирующаяся в темноте канализации и направляющая Сэта-Джеса за собой, удивилась. В первую очередь её раздосадовало то, что вифрей заметил преследование, а она - нет. После уже шли стандартные опасения "кто бы это мог быть, что им нужно, сколько их, как хорошо вооружены, кто послал". Посланцы могли быть не только от Краушальца - в конце концов, какой другой самонадеянный уродец мог попытаться воспользоваться тем, что Сорока болтается по городу скрытно и без охраны - в конце концов, многие в Перчатке, особенно обделенные серьезной властью, жили по принципу "замочи ближнего своего". Но Джесу это всё знать пока рано, очень рано, особенно с учетом того, что они уже ближе, чем на полпути к месту назначения.

- Ух, нехорошо. Никому, о ком бы я знала, - с беспокойством в голосе сказала Мираэль и сцапала вифрея за рукав, - Но давай лучше пойдем быстрее, ладно?

Она буксиром потащила хвостатого за собой, понемногу теряя терпение. Поворот, поворот, ещё поворот, решетка в стене, ещё поворот, ещё решетка, лестница, каменный подвал, сухой и теплый, поворот коридора, деревянная лестница вверх, каменная лестница ещё выше, деревянная дверь.... Путь, известный наизусть.

За дверью оказалась, ни много, ни мало, приемная личных покоев Мираэль в Оазисе - изящная, с резными диванчиками, столиками и шкафами из красного дерева, восточными панно на стенах и шедимским ковром, на который вошедшие немного капали канализационной жижей. Не давая Джесу опомнится, эльфийка замкнула за ним входную дверь и прошла в приемную вперед.

- Наконец-то, чтоб меня Белиар драл, - балахон полетел на пол, обнажая броню и замотанный вокруг талии хлыст, - Не паникуй только, ладно? Убивать не буду, и бить - тоже, если первым не начнешь. Более того, ты вполне можешь уйти, я открою дверь и спокойно отпущу тебя, Джес, - бледные тонки пальцы завозились с крепежами брони, по частям сбрасывая защиту на пол, - Уверяю тебя, враг моего врага - мой друг, и, возможно, мы можем помочь друг другу. Поэтому, советую тебе всё же выслушать меня, прежде чем решать, уходить или нет, - Мираэль сбросила остатки брони и сапоги, оставшись босиком, в брюках и полурасстегнутой рубашке, похрустела шеей и позвоночником, а после развалилась на диванчике, закинув одну ногу не его спинку, а вторую поставив на пол, сунув под голову подушку, и приглашающим жестом указала на кресло.

- Полтора века тяжелой работы, и к чему я пришла? К беготне за вифреем по самым главным помойкам города и изображению девицы в беде... Вино будешь?

21

В канализации вифрэй чувствовал себя неуютно. Резкий запах бил по обонянию, а темнота и чувство клаустрофобии дезориентировали. Единственное на что мог полагаться лис в полной мере, так это на свой безупречный слух. Именно поэтому его треугольные уши ни на миг не останавливались, постоянно находясь в движении, прислушиваясь к любому подозрительному шороху.
- Но давай лучше пойдем быстрее, ладно? - сперва Джес хотел возразить ей, одёрнуть руку и поставить свои собственные условия. Но передумал. Быть может, этому поспособствовало чувство стали, которое подсказывало, что преследователи никуда не делись, и продолжают висеть у них на хвосте даже сейчас, в подземных туннелях, заполненных нечистотами... Завидное упорство.
Джес уже догадывался, что всё это означает. Как догадывался и об истинном лице своей спутницы, под чьей неброской одеждой он ощущал металлическую броню. Единственное, о чём он догадываться не мог, так это о её мотивах. Она действовала вовсе не так, как можно было бы ожидать, и вифрей не мог разгадать причины. Зато он понимал, что возвращаться назад ему уже слишком поздно. Было бы поздно, даже если бы он остался в том захудалом трактире, и вовсе не обратил внимания на эту женщину. Ведь те головорезы наверняка шли по его душу, а значит и в трактире оказались не просто так. Его выследили.
На самом деле, выследило его даже большее количество народу, чем он мог предполагать... В будущем ему явно не помешает пересмотреть свой подход к конспирации. Сейчас же ситуация складывалась плохо, с какой стороны ни посмотреть. Да и времени решить что делать дальше - не было.

Преследователи отстали лишь под конец их небольшого путешествия, какое-то время Джес ещё прислушивался к своему магическому чувству, опасаясь вновь их заметить, а потом, неожиданно, они уже пришли. Незнакомка попросту затащила его наверх, в подвал, а потом и дальше, на свою территорию. Лишь сейчас он мог ощутить, насколько сильна она была физически. А так же всю степень комичности той сцены, что развернулась в трактире. На самом деле, как бы ни было это неприятно признавать, но Джес не был уверен, что не уступит ей, реши она этой силой с ним помериться. Но отступать было уже слишком поздно. Мысленно он подготовился к чему угодно...

- Не паникуй только, ладно? Убивать не буду, и бить - тоже, - но такого ожидал, наверное, меньше всего. Дверь за его спиной захлопнулась, женщина начала раздеваться. Сам вифрэй был немного дезориентирован, первым делом он бегло осмотрел территорию. На первый взгляд, они здесь были одни. Но это вовсе не означало, что никто нигде не дежурит наготове... Взгляд по сторонам - есть ли окна? Можно ли сбежать через них в случае чего? Взгляд назад - надёжно ли заперта дверь? Джес продумывал варианты побега моментально.
- ...я открою дверь и спокойно отпущу тебя, Джес, - продолжала она, будто читая его мысли. Собственное имя резануло по ушам, невольно заставив повернуть их в сторону говорящей, и самому бросить на неё настороженный взгляд. Она была расслаблена, скинула сапоги, осталась в одной рубашке... И штанах, разумеется. А лис всё ещё оценивал ситуацию.
- Вино будешь?

Несколько секунд понадобилось ему на то, чтобы окончательно переварить информацию, после чего у него вырвался ответ, как будто само собой:
- Да, - закончив осмотр комнаты, отметив вкус её обладательницы, он полностью сосредоточил своё внимание на ней. А она в ответ могла рассмотреть его. Большие лисьи уши стояли торчком, замерев по направлению к Мираэль. Хвост же, напротив, ходил ходуном, отражая напряжённость своего обладателя. Одной рукой он крепко сжимал ножны с мечом, поудобнее выставив рукоять вперёд. Но к самой рукояти не прикасался. А заметив, что собеседница заметила - вовсе отпустил ножны.
- Я догадывался, что всё закончится чем-то подобным... - начал он немного рассеянно, нехотя стягивая с себя плащ. Его он бросил к ножкам кресла, которое ему предложила собеседница, а после и сам расположился в нём. Из одежды на нём были высокие сапоги, штаны из плотной ткани, тёплая шерстяная рубаха и вельветовый жилет - весьма красивый, кстати, хотя немного помятый, учитывая образ жизни в последнее время. Та же неопрятность, в целом, присутствовала во всём образе лиса.
- Как ты?.. - хотел было спросить, но осёкся, понимая, что этот вопрос будет попросту глупым. Если его нашли, значит очевидно, что он плохо прятался. А раз он плохо прятался, то не было ничего удивительного в том, что его нашли.
Скривившись от собственных мыслей, Джес отвлёкся на предплечье, которое ещё совсем недавно обильно кровоточило. Рукав шерстяной рубахи был почти весь окрашен в тёмно-красный - удачное попадание для пьяного хмыря. Крови вытекло много, но теперь она остановилась, а рана присохла к ткани, ощутимо досаждая болью. Помимо раны, Мираэль могла заметить, что кожа её гостя отливает подозрительным металлическим блеском. Стальной покров.

22

Поползновения Джеса в сторону клинка ничуть не обеспокоили женщину - не совсем же он дурак, затевать драку без необходимости. Услышав утвердительный ответ и едва ли успев расположиться поудобнее, Мираэль снова встала, направляясь в сторону винного шкафа.

- Как ты?..

- Я - отлично, - словно бы и не догадавшись об истинной природе вопроса, ответила эльфийка. Пошарив по полкам и ящикам, она извлекла наружу початую бутылку вина, банку с металлической крышкой и короткий стальной кинжал. Критически оценив соотношение количества рук и нужных ей предметов, а также желание лишний раз ходить к шкафу, она зажала клинок в зубах, а банку и бутылку взяла в каждую руку. Вернулась к креслу, усевшись на подлокотник со стороны раненой руки вифрея, почти касаясь ногами его бедра, бросила банку себе на колени, взяла в освободившуюся руку кинжал и вытащила зубами пробку из бутылки. Сделав пару глотков вина, протянула бутылку вифрею, а сама взялась за нож.

- Итак, Лотар Крауштальц, - начала Сорока, и, не спрашивая разрешения, сцапала раненую руку вифрея за запястье, вытянув её к себе на колени, и принялась кинжалом осторожно срезать рукав на уровне локтя, - Мы с ним делим одно поле деятельности, с разницей лишь в том, что Лотар - последний идиот и порядочная заноза у меня в заднице. Открыто против меня он не выступает, равно как и я против него, но, как принято среди порядочных отморозков, мы периодически устраиваем друг другу подлости. Как бы я хотела от него избавиться с концами, не поднимая лишнего шума о своем участии в его падении... И тут, представляешь, подворачивается, так вовремя, один вифрей, который может как раз что-то такое и устроить, сдав моего конкурента с потрохами, - закончив с рукавом, эльфийка отбросила кинжал и начала аккуратно снимать ткань с предплечья, - Почему бы не выследить и не спасти такого полезного ушастого от расправы своего идиота-конкурента и не обеспечить его всем необходимым для выполнения задумки? Может, и золота сверху накинуть... - оторвав пропитанный кровью рукав, Мираэль открыла банку. Пахло орешками. Лечебная мазь, - Как думаешь, согласиться такой вифрей со мной сотрудничать? - Зацепив пальцами из банки щедрую порцию мази, эльфийка выверенным и привычным движением покрыла ей рану.

23

- Я - отлично, - на мгновение он смутился от того, как собеседница восприняла его вопрос. Но оправдываться не стал. Пусть так. Более щекотливым его положение всё равно не станет. Так он думал. Думал до тех пор, пока женщина не вернулась от винного шкафа, и не пристроилась на подлокотнике кресла, на котором сидел сам вифрэй. Разумеется, препятствовать ей он не стал. Находясь на её территории, ему оставалось лишь принять её правила. Взгляд лисьих глаз тем временем прошёлся по лицу эльфийки, отмечая его изящные и тонкие черты, которые вполне можно было назвать красивыми. Равно как и хищными. Пожалуй, для него самого они были одновременно привлекательными и пугающими, но какими в большей степени - лис ещё не определился.
Его взгляд не мог не отметить кинжал, который сперва находился во рту у женщины, а затем перекочевал к ней в руку. Джес наблюдал за его перемещениями неотрывно. Он знал, что ему нечего бояться до тех пор, пока его защищает стальной покров, однако всё равно вздрогнул невольно, когда женщина схватила его руку и приставила к ней лезвие. Когтистые пальцы медленно сжались и разжались, стараясь не выдать дрожь, когда их обладатель решил прервать действие своего щита, и позволить женщине беспрепятственно заниматься раной. Бояться было уже поздно.
Джес сделал небольшой, глоток из бутылки вина, которую принял от собеседницы, и сейчас держал в свободной руке. Он был излишне сдержан то ли не желая расслабляться, то ли будучи не в состоянии это сделать.
- Думаю, этот вифрэй совершил бы глупость, если бы отказался... - ответил он с вымученной улыбкой, старательно переваривая всю изложенную информацию, и сопоставляя с тем, что ему удалось разнюхать ранее, - Ты из банды Крауштальца? Из «Белой перчатки»? Хочешь занять его место? - решил сразу расставить всё по своим местам, задавая слишком легкомысленные в его положении вопросы. Впрочем, если бы Джес действительно понимал, что из себя представляет «Белая перчатка», и чем ему сулит одно лишь упоминание названия этой организации, то не рискнул бы задавать подобные вопросы. Очевидно, что этот ушлый вифрэй что-то раскопал о Крауштальце, и его связи с криминальным миром и «Белой перчаткой» в частности. Возможно, что-то он знал и о самой «Белой перчатке». Судя по всему, не так много. Но достаточно, чтобы заинтересовать кого-то более компетентного... Можно сказать, Сороке повезло поймать его прежде, чем он успел обратиться в городскую стражу или куда-то ещё. И будь она добросовестным членом своей организации, то ей, пожалуй, было бы не лишним задуматься об устранении этого молодого лиса, который так легкомысленно использовал в своей речи название тайного преступного сообщества. Сейчас для этого был очень удобный момент. Когда женщина (аккуратно, но всё-равно болезненно) отдирала от раны присохший рукав шерстяной рубашки, вифрэй сдавленно захрипел и отвёл взгляд, набирая в грудь побольше воздуха. Защиты на нём больше не было, а кинжал у эльфийки был прямо в руках. Вряд ли он успел бы что-то предпринять...

Отредактировано Падальщик (2018-04-03 22:21:35)

24

Эльфийка дернулась. Лишь потенциальная полезность вифрея и слабость к хвостатому народу в целом остановила её от того, чтобы протащить Джеса лицом по ковру. Вместо этого, она схватила его за волосы, поворачивая к себе:

- Слушай меня очень внимательно. Перчатка - это тебе не банда контрабандистов или наемников. Таких, как я, как Крауштальц, по несколько в каждом городе во всей стране, и у меня, и у него, достаточно сил и ресурсов, чтобы перерезать всю городскую аристократию, законников да торгашей за несколько часов, оставшись при этом чистенькими. Достаточно влияния, чтобы парой слов заставить трактирщика, котором заплатили за молчание, выдать одного человека, прячущегося изо всех сил и возможностей. Но что я, что он, по сравнению с теми, кто заправляет всем в этой "банде", как уличный наперсточник по сравнению со мной. Не склоняй это название направо и налево, вообще забудь эти слова - потому что даже если ты с императором под одним одеялом спишь, даже если ты в глуши в землянке живешь, тебя найдут, тебя достанут. Перейдешь им дорогу, хоть немного навредишь - пожалеешь, что родился. - свободной рукой она потянула край рубашки в сторону, обнажая длинные, толстые, белесые шрамы на плече, уходящие вниз на спину и грудь, - Если ты везучий, тебя просто медленно и жестоко убьют, если же нет - будут пытать, долго и тщательно, убьют у тебя на глазах всех, кого ты любишь, и ты, избитый и изувеченный, сам будешь копать могилы для обезображенных трупов своей семьи, а после станешь хуже, чем рабом, у тебя заберут всё, честь, силу, надежду, подрядят на самую грязную, унизительную и опасную работу, пустят в расход, и это будет только начало. Ты влез в проблемы по самые уши, Джес, ты мышь, которая дергает дракона за усы. Если хоть каким-то боком ты оказываешься замешан в дела перчатки, самым мудрым решением будет забыть всё, что ты знал, отрезать себе язык и выкинуть его собакам. Ты же уже выкопал себе могилу, и исключительно по счастливой случайности нашел там клад, который может спасти тебе жизнь.  Даже если ты положишь всю свою жизнь и даже больше на то, чтобы с тобой считались - это не поможет. Если не будешь играть по правилам, тебя прожуют и выплюнут, и никто не сможет тебе помочь. Тебе повезло попасть в конфликт интересов двух баронов, иначе бы я сама, не помедлив не секунды, снесла тебе голову за слишком длинный язык - и это было бы милосердно. Я ясно выражаюсь?

25

У него были очень густые, длинные волосы. Сейчас они были растрёпаны и больше походили на косматую гриву какого-нибудь дикого зверя. Их цвет был преимущественно рыжим, хотя кое-где уже пробивались красные пряди. Их станет больше с возрастом.
Схватить лиса за волосы не составило никакого труда. Пальцы легко утопали в густых прядях, и могли обхватить их крепко. Их обладатель ощерился, насильно поворачиваясь лицом к женщине, и дёрнулся было в сторону - но было уже поздно. В этой ситуации он уже ничего не мог сделать. Вернее мог, но это было бы слишком опрометчиво с его стороны. Во всяком случае, до тех пор, пока собеседница не начнёт воплощать свои угрозы в жизнь... И провоцировать её точно не стило.
Поэтому ему пришлось выслушать её от начала и до конца, молча и глядя прямо в глаза. В его жёлтом взгляде между собой боролись две крайности - дерзость и опаска. Он не желал пасовать перед преступницей так просто, но понимал, что в данном положении она гораздо сильнее него. И дело даже не в том, что она вцепилась ему в волосы прямо сейчас. В действительности, это было наименьшей проблемой Джеса. Он лишь раз отвёл взгляд, чтобы обвести им шрамы, которые демонстрировала женщина. В этот момент в его глазах мелькнуло любопытство, но оно вновь сменилось затравленной настороженностью, когда он вернул взгляд к холодным глазам эльфийки.
- Ясно, - хрипло выговорил он, когда она закончила свою лекцию. С неудовольствием он обнаружил, что во рту у него пересохло. Хотя казалось бы, с чего это вдруг? Лис по-прежнему смотрел прямо в бледно-голубые глаза. Он демонстрировал непокорность, он не боялся. Но он отлично понимал, в каком положении находится, и он осознавал риски.
- Я умею играть по правилам, - сказал он то, что как он думал от него хотели услышать. И замолчал, ожидая реакции эльфийки. А в это время в его упрямом взгляде читались мысли: Ну что, прошёл тест? Или хочешь меня запугать до смерти?

26

- Умничка, - стальная хватка тренированных пальцев выпустила волосы вифрея, проскользив по прядям вниз с удивительной легкостью, - Мои возможности по спасению бедовых хвостатых не безграничны.

Бросив взгляд на замазанную рану, Мираэль рассудила, что делать с ней тут больше нечего, и переместилась с подлокотника обратно на диван, одергивая рубашку, вальяжно развалилась на нем и потерла ладони друг об друга. Немного нахмурилась, и вернула взгляд в сторону Джеса. Она не выказывала никакой агрессии, и в её выражении можно было увидеть разве что усталость и беспокойство, что вифрей влипнет во что-то и расплатиться жизнью раньше, чем выполнит то, что она от него ожидает. Вино она оставила ушастому - тому, наверняка, сейчас нужнее, кинжал же и мазь остались лежать на низком декоративном столике. 

- Мне понадобится несколько дней на подготовку плана, чтобы провернуть провал Лотара как следует. Два варианта - могу вывезти тебя за город в относительно безопасное место, или оставить здесь. Здесь тоже безопасно, никто в здравом уме не сунется на мою территорию, чтобы устраивать беспорядки. Особенно если ты будешь у меня в поле зрения. В любом случае, остаешься ты или нет, рекомендую воспользоваться купальней, - эльфийка демонстративно вытерла руку об штаны, - Вопросы, жалобы, предложения?

27

Когда она отступила, лис вздохнул свободнее. Через пару мгновений он даже приложился к бутылке, будто бы алкоголь мог помочь переварить все озвученные факты и условия. Джес был задумчив, но взгляд его снова и снова возвращался к собеседнице.
- Ты так и не назвала своего имени. Или хотя бы, как к тебе обращаться... - произнёс он спокойным, размеренным голосом.  Разумеется, он не ожидал, что услышит настоящее имя. Он и сам солгал женщине на её аналогичный вопрос. Но он был готов услышать ложь в ответ, и был готов принять её. Теперь, когда открытая конфронтация закончилась, лис мог немного расслабиться. Насколько это было возможно.
- Значит, если бы я не был тебе нужен, ты бы избавилась от меня? - на этом моменте позволил себе усмешку, самоироничную, конечно же. Таковой она была потому, что он заранее знал ответ. И напоминанием об этом служил относительно свежий, длинный и тонкий шрам, наискось пересекающий подбородок и губы вифрэя. Напоминание о последней встрече с членами "Белой перчатки". И всё-таки ему был интересен именно её ответ. Взгляд жёлтых лисьих глаз сощурился, внимательно и с любопытство разглядывая лицо собеседницы.

28

Эльфийку мучило лихорадочное желание что-то сделать, чем-то себя отвлечь, вызываемое легкой сонливостью и напряжением, вызванным прошлой готовностью к бою, который так и не произошел. Может быть, перед тем как она отправится спать, пойдет тренироваться и упражняться в очередной раз, чтобы снять стресс. Вопрос вифрея был довольно логичен - имена, в конце концов, есть банальная вежливость, и, хоть она и припомнила, как Джес скрыл свое настоящее имя, следовать его примеру была не намерена - Сороке вообще не слишком-то нравилось представляться выдуманными именами, ведь, в конце концов, у неё было своё собственное, имя, которое у многих знавших её людей вызывало страх и беспокойство.

- Мираэль. Будем знакомы, - эльфийка сделала какой-то неопределенный жест рукой, призванный служить эдаким приветственным знаком, - Я не любительница убийства ради убийства. На самом деле, я вообще не так уж и люблю убивать - из живых всегда можно извлечь какую-то пользу, услугу, информацию, из мертвых же разве что при большой удаче можно извлечь пару золотых зубов.  Я бы не стала тебя убивать, если бы ты был бы мне не нужен. Если был бы вреден, с другой стороны, то тебя уже сейчас бы сжигали в печи в подвале купальни или, возможно, перевербовывали на мою сторону. Если бы ты был мне не нужен и не вреден, я бы просто не стала вмешиваться, оставив тебя играть в кошки-мышки с дуболомами Крауштальца, не дав тебе ни малейшего шанса поразить меня своим личным обаянием. Какое бы было упущение с моей стороны, - с легкой иронией в голосе ответила Мираэль, хоть её ответ, по большей части, всё же был серьезным.

29

- Вот как, - усмехнулся он, и на этот раз вышло более уверенно, - Звучит справедливо... И честно. Получается, я обязан тебе?.. - ещё один, казалось бы, ничего не значащий вопрос, которым вифрэй прощупывал почву вкруг себя. Если посмотреть на всю эту ситуацию со стороны, то Джес, при условии что он верил словам Мираэль, должен был понимать, что она в какой-то мере действительно оказывает ему услугу.
- Что ж, мне идти некуда. И почти нечего терять... Думаю, я воспользуюсь твоим предложением. Обоими, - непринуждённо продолжил он, уже почти не выказывая опаски. Раз уж его не собирались выдавать или убивать в ближайшее время, то можно было сказать, что он находится в безопасности. Пока что. А дольше чем на пару часов Джес в последние месяцы не загадывал. К тому же, мотивы Мираэль были ему понятны. И он был уверен, что сможет выкрутиться, играя по её правилам.
- Обещаю не быть для тебя вредным. И очень постараюсь стать полезным... - играя интонациями, добавил вслед очаровательную и даже искреннюю улыбку. Заигрывал. На самом деле, искренней его улыбка была потому, что вифрэй действительно не хотел оказаться в подвальной печи. Да и очаровательность была малость попорчена уже упомянутым шрамом, но здесь - дело вкуса.
- Я останусь у тебя. И воспользуюсь купальней. Если... Покажешь, где она находится, - с этими словами он поднялся с кресла, опираясь здоровой рукой на подлокотник. Толика игривости проскользнула в тоне его голоса. Он рассеянно, и немного картинно начал озираться по сторонам, словно демонстрируя готовность немедленно отправиться по озвученному выше маршруту. Вот только, если припомнить, в этой комнате он был заперт вместе с Мираэль. Да и полноценную экскурсию по своим владениям она ему ещё не устраивала.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Прошлое » Февраль 16976 года. Иридиум. Мираэль, Падальщик.