Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: День. Ясное небо. Холодно. Сильный, колючий ветер.

Стартовал лотерейный эвент Spellfinders: Misterium Battle Royale

Квестоводы и Распорядители арены для большего удобства организации отныне объединены в одну группу - Мастера Игры(ГМ)

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Тернистая аллея

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

http://s7.uploads.ru/1boxj.jpg

Миновав Райские Берега, вы выйдите к джунглям. Полог переплетающихся в вышине растений настолько плотен что даже днем тут царит полумрак лишь кое где разрываемый пробивающимися снаружи солнечными лучами. Естественно, подобная особенность порождает множество опасностей — начиная с представителей местной фауны, которые могут охотиться круглосуточно, невзирая на то что большая часть из них предпочитает ночное время и заканчивая ищущими легкой наживы бандитами, использующими темноту для нападения из засады.
Но не все так плохо. В этих джунглях пролегает широкая ветвящаяся тропа со множеством развилок, освещенная зачарованными светильниками что денно и нощно указывают заплутавшим путникам правильную дорогу. Но стоит кому-то пройти рядом с источником, как многократно удлинившиеся тени падают на стволы огромных окружающих дорогу гигантских деревьев и начинают дергаться в такт неслышимой музыке. Зрелище одновременно волшебно и пугающе. Именно из-за этой особенности тропа и была прозвана Тенистой Аллеей.
Дорога эта не выложена кирпичами, как это принято на материке, а просто вытоптана многочисленными путниками. Большая часть из идущих по ней — торговцы, спешащие с товаром в глубь материка. По импровизированной тропе можно попасть как к темным эльфа, так и вифрэям — в зависимости от направления избранного пути. В самом конце, если идти на восток, можно добраться до Нефритовых Джунглей, где живут хвостатые. Если же избрать прямой путь, то вскоре местность начнет постепенно чахнуть, воздух наполнится причудливыми запахами и вы выйдите к самим Зеленым Топям, обширному болоту, занимающему приличную часть материка.
Ходит легенда о Теневом Торговце что иногда видят то тут, то там, а иногда сразу в нескольких местах на тропе. Поговаривают, что у него можно найти самые странные товары, но цену, которую он просит за них, отдать готов далеко не каждый.

Внутренние локации:
1. Тропа к Нефритовым Джунглям. Обозначена горящими желтыми шарами света. По пути можно найти иногда потерянные вещи и поломанные безделушки. Самая грязная тропа.
2. Тропа к Зеленым Топям. Обозначена зелеными шарами света. По мере приближения к цели воздух наполняется странными запахами, а деревья начинают буто бы корчиться в агонии.
3. Тропа к Долине Алт'Ахиль. Обозначена синими шарами света. Лес становится гуще и редкие проблески света сквозь крону полностью исчезают, оставляя один на один с полумраком и светом.

2

Экселум, Дилана
17087 год. 10 Января, день.
Джунгли. Ветра нет. Очень тепло.

Тракт Валенсия - Кардос. >>>

Посреди поросшей тропки, распугивая мелкую живность, материализовалась воронка портала. Несколько мгновений, и оттуда вышли двое. Портал за ними немедленно схлопнулся, а новоприбывшие начали осматриваться, стремясь понять, куда их занесло.
Нет, это определенно не деревня, которую пытался представить эльф. Это самые что ни на есть джунгли. Впрочем, радовало то, что здесь есть дорога. Ну, как дорога? Тропка скорее. И судя по ее запущенности далеко не самая популярная. Вела она, разумеется, в две стороны. Назад и вперед. Вот только, что именно в тех сторонах - прибывшие не знали. Хотя... с той стороны, куда они были повернуты лицом, доносился вполне знакомый шум воды. Вероятно, там был небольшой водопад, или что-то вроде того. Шум этот был очень слабый, и если бы не чуткий эльфийский слух, точно бы не услышали. А в остальном - никаких ориентиров. Повсюду лишь высокие тропические растения, и деревья, чьи кроны уходят высоко вверх, в значительной мере заслоняя яркое дневное солнце. Впрочем, для вампира это было очень даже хорошо. Более комфортно что ли.
К сожалению, окружение ровном счетом ничем не могло помочь Эксу и Дилане. Они понятия не имели, куда попали. Единственное, что мог предположить Экселум - они должны были оказаться примерно на юге Каталии. По крайней мере, именно там находилась та деревушка, которую Экс себе представлял. Зная принцип работы порталов, эльф мог быть уверен, что едва ли их забросило слишком далеко от планируемого места назначения. Скорее всего, деревня где-то рядом, и тропка должна к ней вывести (знать бы еще, в какую сторону идти, да). Ну, как минимум благоразумие усердно подсказывало, что сворачивать с тропы в самые дебри не стоит - кто знает, какие твари там могут обитать. Уж стычки, даже незначительные, им сейчас точно ни к чему. По крайней мере, пока окончательно не убедятся, что никакого преследования за ними не будет, силы лучше экономить.

Экселум потеряно: свиток портала х2
Экселум, Дилана получен совместный вызов: Путь к свободе

+

Уровень сложности: средний или сложный - на ваш выбор.

3

Ди вывались прямо в зелень, радостно хохоча и дрыгая ногами в воздухе. Расположившись с удобствами на траве, смотрела на чистое небо, сквозь кроны тропических деревьев. Ну просто звезда, ни дать, ни взять, раскидала руки-ноги в разные стороны и, глупо улыбаясь новому миру всеми зубами-клыками, продолжала счастливо смеяться. Уловила едва различимый звук воды и оживилась, вскочила с места, оглядываясь. Вскинув руку в одну сторону убегающей тропки, бодро отрапортовала:
- Туда!
Указующий перст был тому подтверждением. Оглянувшись, ткнула пальцем в другую, противоположную первоначальной, сторону.
- И туда!
Почесав за длинным ухом, сконцентрировалась на чувстве жизни, ища признаки жизни вокруг них. Мало ли что. Над принципами работы порталов и магии пустоты Ди вообще не задумывалась. Её интересовала только финальная точка, конечный результат их путешествия и он уже ей нравился. Эльфийка ничего не слышала о вампирах на Каталии и очень надеялась, что конкурентов тут не будет. Хотя, может быть это была просто необразованность в данном вопросе. Но это были такие мелочи, по  сравнению с тем, что они сделали ради своей свободы. Настоящей, честной, не запятнанной чужими желаниями. Мёртвая закрыла глаза, вдыхая новую жизнь, пытаясь распробовать на вкус эти запахи. Но среди незнакомого рядом был аромат, который ни с чем не спутать. Моя сладкая вишня. Затянулась какая-то непонятная пауза. Возможно, Сайрус так же переваривал случившееся в своей голове, осознавая, что теперь-то дороги назад нет. Ласточке захотелось хоть что-то сказать, чтобы прервать неловкое молчание.
- Когда я вырасту, я стану пиратом, - ляпнула вдруг она, хищно улыбаясь, - тысяча чертей, мой Ветер! Где наш корабль?! Ну, или хотя бы команду поискать.

4

Ее готовности раздеться мужчина мечтательно ухмыльнулся. У вампирши потрясающая, точеная фигурка и полюбоваться ею Вольному Ветру за счастье. А уж когда та взялась пальцами за застежку на плаще, воображение вообще разыгралось.
- Время стирать гарницы, - произнес практически в унисон с Диланой, архимаг. Ощущение момента, ключевого когда они выбрали свободу и сделали для нее свой решительный шаг, шаг вместе.
Империя со всей своей грызней, интригами, подковерной вознёй, междоусобицами и кровопролитиями, причём их же сородичей, людей, осталась позади. Новый континент и новая жизнь встречала их насыщенной зеленью джунглей.
Воодушевление с новой силой хлынуло на Сайруса когда они оказались по ту сторону портала, в недосягаемой дали от их прошлого. Взгляд после первых мгновений оглядывания окружающего, словно бы примагнитило к такой непосредственной Дилане. Ее счастье было столь явно, а смех заразителен, что архимаг искренне рассмеялся вместе с ней, обводя руками окружающие их джунгли и затем раскидывая их в стороны, словно бы птица расправила крылья, устремляясь ввысь. За той разницей, что остался на земле, подле Ласточки.
Однако было жарко, и очень. Потому архимаг принялся раздеваться и складывать свою зимнюю одежду и обувь в сумку, достав и надев более подходящую климату нейтральную одежду, вполне подходящую для путешествий в тропических лесах.
- Ты моя пиратка! Я-р-ррр! - поддержал архимаг. И так как и сам не особенно представлял в какую сторону идти, - Тогда взберемся на грот-мачту и окинем раскинувшиеся перед нами горизонты взглядом. - он взял ее за ладонь и притянул к себе, крепко обняв за талию. Девушка могла и без слов догадаться, что последует дальше. Прыжок, так чтобы оказаться несколько выше крон. И поддерживающий воздушный поток. Он держал ее так, чтобы подбородок девушки был аккурат над его плечем, и могли осмотреться смотря друг другу за спину. И наклонил голову к ее уху, смотря в даль, в поисках ориентиров и медленно поворачиваясь в воздухе вокруг оси, словно бы проложенной меж ними.
- А ведь как интересно складывается судьба, Ласточка. Сколько раз ты убегала от меня, и вот теперь мы начали новый виток в нашей совместной истории, вместе. Только мы с тобой. - произнесено проникновенно, и даже в какой-то степени возвышенно. - Никто нам больше не укажет, что делать и за кого воевать. Пусть неблагодарных людей спасает кто нибудь другой, от них же самих, - и добавл уже с меньшими эмоциями.
А затем вспомнив кое-что рассмеялся негромко и положил два пальца на застежку на плаще девушки. - У тебя под плащем ничего нет? - уже сказано другим тоном, с задоринкой и любопытством, мужским надо отметить.
Приземлиться ближе к окончанию заклинания планировал так же, прыжком, сделав касание земли плавным.

+

Средний

5

Первые эмоции от нахлынувшего чувства свободы прошли, и теперь перед путешественниками стояла новая задача - сориентироваться и понять куда идти.
Чувство жизни ничего толкового Дилане не сказало. Во всем радиусе ощущений она уловила лишь две крупные хаотично двигающиеся "точки" в разных сторонах ближе к самой границе действия заклинания. Очевидно, какие-то весьма крупные животные. Пантеры? Гигантские змеи или пауки? Кто тут еще в джунглях обитает?..
Экселум же решил избрать иной метод, чтобы осмотреть местность, и, подхватив девушку, совершил прыжок. Стоит отметить, что выше многих деревьев ему прыгнуть не удалось, ибо их высота превосходила даже его возможности. Да и в целом нормальный прыжок было сделать довольно проблематично, так как кроны вековых деревьев переплетались высоко наверху и вот прямо ровного просвета для прыжка нигде не было. Но даже так, поднявшись на максимально доступную при помощи этого заклинания высоту, Экселум и Дилана смогли увидеть... джунгли. Повсюду. Насколько хватало глаз. Более того, настолько густые, что через кроны более низких деревьев едва-едва удалось разглядеть изгиб какой-то реки. Примерно в том направлении, откуда доносился шум водопада. Больше ничего путного рассмотреть не получилось. Однако виной тому была, скорее, густая растительность, чем отсутствие возможных ориентиров. Ведь если есть дорога, пусть и заросшая, то она определенно куда-то ведет.
Вполне возможно, что неподалеку есть какое-нибудь небольшое поселение вифреев, просто его не видно за деревьями. А может, просто дома каких-нибудь отшельников? Или и вовсе руины какого-нибудь древнего храма. А еще Экселум знал наверняка, что поблизости просто обязано быть поселение вифреев, которое он себе представлял. Правда, он бывал тут давно, и вифреи могли куда-нибудь переселиться, но ведь не может быть такого, что от их прежнего места обитания вот вообще ничего не осталось, верно?
При приземлении, стоило Эксу коснуться ногами земли, от него молниеносно отделилась небольшая волна электричества, опаляя ближайшие растения-сорняки. Из-под одного такого вот опаленного листа выполз ёж и, быстро перебирая маленькими лапками, подобрался ближе к возмутителям спокойствия. Он был очень зол и недовольно фырчал. Казалось, маленькие бусинки глаз смотрели вот прямо со вселенским укором!
Что ж, первичная проверка была проведена. Опасности не обнаружено. Оставалось лишь решить, куда двигаться дальше. К реке и водопаду, о которых знали теперь уже точно, или в другую сторону? Дорога же точно куда-то выведет. Или все-таки сойти с тропы и углубиться в джунгли - мало ли что там может быть сокрыто?..

6

Возможные обитатели джунглей её не особо беспокоили, разве что, бесплатная еда для вампира. Собственно, а она разве когда-нибудь была платной для этой вздорной вампирши? Конечно нет! И о чём только Ди не думала, когда они поднялись вверх, для обозрения джунглей вокруг. Но этого оказалось как-то мало, толком ничего не увидела, зато показала зубы другу, во всех смыслах. Щёлкнула его по носу и, хищно улыбнувшись, сказала:
- Ой, да уймись ты уже! Я думала, твой пафос и вся такая-растакая возвышенность осталась там, откуда мы сбежали! А ты опять за своё..., - недовольно заворчала она, пока они осматривались, - разве ты этого хочешь? Разве это ты? Где твоя нотка авантюризма? Освободи уже себя от этих оков и той маски, что был вынужден носить.
Когда коснулся пальцами брошки, гаденько захихикала. Это ведь было не просто украшение, а брошь хищника, занятная вещица.
- Смотри, как бы она тебя тоже не укусила. А под плащом, целых две шпаги, так что, я девушка опасная, хоть и мёртвая. Но мы об этом никому не скажем. Тс-с-с-с.
Она коснулась ногами земли и с недоумением посмотрела на разозлившегося ёжика, ещё промелькнула мысль, съесть или не стоит пачкать ради двух капель? Ладно, пусть гуляет. У Экселума наверняка были ещё какие-то идеи и домыслы, потому Лана не стала ему мешать, а принялась раздеваться. Хотя, ей нужно было только скинуть плащ, пока что. Арендовав в сумке мага место для своих вещей, закинула дорожный плащ, предварительно сняв брошь хищника и цепляя её к рубашке. Посмотрела на свои сапоги, явно раздумывая, а может их тоже снять? Пока не стала, решила, что будет смотреть по обстановке. о скорее всего их тоже придётся спрятать, а потом найти что-нибудь полегче. Пока было свободное время, решила прошвырнуться в ближайшей округе и глянуть, что да как. Метров пятьдесят туда и обратно хватит, чтобы присмотреться к тропинке и окружению.
- А, к чёрту.
Разулась, с удовольствием стягивая ботфорты. Босыми ногами довольно пошлёпала вокруг и, довольная собой, нырнула в ближайшие кусты, пригибаясь и крадучись вперёд. Что же хотела обнаружить? Сама не знала. возможно, понять, куда им следует идти дальше. Конечно, она бы сунулась вглубь джунглей, наверняка там что-то крайне интересное и не для всех доступное! Но с другой стороны, Сайрус-то жив, и в такой жаре в джунглях он может не протянуть. Хотя, он же маг, создаст какую-нибудь себе лужу и будет счастлив. Ласточка усмехнулась, прислушиваясь и оглядываясь. Пятьдесят метров по кругу от их места стоянки. чтобы оценить обстановку, и самой привыкнуть к местности. Следовало сразу понять, как следует передвигаться в этих джунглях, чего ожидать. А присматривалась не только к наличию живых и прочих существ, а так же к травам. возможно, пытаясь найти знакомые. Мало ли что ей может в последствии пригодиться. После разведки. обратно, к Сайрусу, решать. как поступить дальше.

7

После ее ответной, осаждающей реплики с секунду помолчал, вглядываясь в аметистовые глаза.
- Вот это одна из тех твоих черт, что меня так привлекает. Ты искренняя в выражении своих мыслей ко мне, ты не побоишься сказать все вот так в лицо. Хех, спасибо за эту встряску.
И уже после комментария Диланы про ее брошку, это ее "тсссс" все так особенно. "Удивительная женщина!"
- О да, опасная и прекрасная! - взглянул так игриво-задорно, словно бы не величественный архимаг, да и какой там архимаг, что на радостях даже позабывал такие банальыне вещи, как повторные прыжки или модификатор Грома, по поводу последнего, подумал "Ой, прости ежик", а беззаботный, юный эльф перед ней. Огоньки в глазах так и плясали.
То что они не увидели все в с высока, придавало загадочности и дух исследования. Перед ними необъятные джунгли полные невиданных зверей, емст и мало ли чего еще. И дух исследователя расправил крылья внутри эльфа. Вот это все, в компании прекрасной, ловкой, изящной девушки, что упивается каждым моментом, это то чего ему было так нужно.
В сумку отпарвились еще и ее вещи, а под плащем оказалось обмундирование, что подчеркивало точеную фигурку вампирши, на взгляд эльфа. Неужто он и вправду ожидал, что она будет без ничего там?
Самый опасный фрагмент уже миновал, и теперь не нужен был четко справленый план. Можно было например идти куда глаза глядят. А глаза эти были эльфийскими, так что эльф применил свои глубокие знания лесов, выживания и ориентирвоания в них, чтобы составить общую картину. А Ди пока "наматывала круги".
- А давай к водопаду! И там сориентируемся дальше. - "Придется потревожить местную живность, что наверняка приходит на водопой. Впрочем, водопад... Это анверняка будет интересно, а может даже выкупаемся!" - подумалось с предвкушением, а в то время как благоразумие вякнуло: "Но там же могут обитать плотоядные рыбы и мало ли кто еще."

8

Переодевшись, Дилана ненадолго оставила Экселума одного, шустро нырнув в ближайшие кусты, чтобы слегка осмотреться, пока эльф пытался хоть немного сориентироваться.
Знания о каталийских джунглях не сказать, что так уж сильно ему помогли. Единственное, что удалось точно определить - стороны света, а, соответственно и направление дороги. Водопад в юго-западной стороне, а в противоположной... ну, как минимум джунгли. Эльф так же был уверен в том, что голодным едва ли останется. У него было достаточно знаний, чтобы без труда найти фрукты или ягоды и при этом отличить съедобные от несъедобных. Чуть хуже дела обстояли с пропитанием для Диланы. Ей все же требуется кровь высших рас, и пока единственным их представителем здесь был сам Экселум. Можно, конечно, питаться и кровью животных, но долго ли вампирская сущность девушки выдержит подобный "деликатес"? Но об этом можно было подумать позже, когда доберутся хоть до какого-нибудь населенного пункта.
Тем временем Ди пробиралась сквозь заросли тропических растений, присматриваясь в поисках чего-нибудь необычного. По-прежнему активное заклинание, все еще показывало те самые "точки", и они все так же не приближались. Можно было почти с полной уверенностью сказать, что это все-таки крупные животные. На некоторых растениях Ди смогла обнаружить тонкие нити паутины. Совсем немного, что говорило об отсутствии поблизости колоний крупный арахнидов. Скорее всего, эту паутину сплели самые обычные пауки. Может, ядовитые, но ей-то какое дело, она и так мертва. Куда более занятной находкой оказалась сброшенная змеиная шкура. Сброшена явно давно, так как по большей части была сожрана местными насекомыми, да и в целом выглядела какой-то... полуразвалившейся что ли. Но вот размер этой самой шкуры Дилане совсем не понравился. Тварь, что ее сбросила, в длину метров пятнадцать, не меньше. Встреча с такой тушей не сулит ничего хорошего даже вампиру.
Привлекло внимание девушки и еще кое-что. Цветное дерево. Ну, то есть не совсем цветное, и не совсем дерево. В смысле дерево, конечно, но больше всего было похоже, что когда-то внутри этого дерева было чье-то жилище. По крайней мере, его корни переплетались так, что создавали подобие одноэтажного домика с небольшим входом. Сейчас дерево густо было оплетено лианами, но сквозь них пробивались яркие цвета, в которые это самое дерево было окрашено. Точнее, цвета были не такими уж ярким - явно поблекли со временем. Если это и было чье-то жилище, то оно давно покинуто.
Вернувшись обратно к Экселуму, Ди сразу же услышала предложение отправиться к водопаду. Ну, в их ситуации было практически без разницы, куда двигаться - везде свобода. Разве что приближаться к подозрительным животным которых чуяла магия Диланы, не очень хотелось. Особенно после шкуры той гигантской твари, которую ей довелось лицезреть...

9

Девушка кралась всё дальше и дальше, хотя в душе, её черти и тараканы подпрыгивали от радости, гуляя по ярким джунглям. И, да, ещё прихлопывали в свои маленькие и грязные ладошки. Почему грязные? Да потому что мысли у Ди были такие. Усмехнувшись, оглядывалась. Вляпалась в паутину. Гадость-то какая. Пауки ей не нравились с детства, юности, потом даже в самом расцвете вампирской не-жизни. И она продолжала их нещадно давить, когда видит возле себя в пределах досягаемости сапога или какого-нибудь предмета. Потому в особняке не было ни одного насекомого вообще, они ей просто не нравились. Правда, после её ухода наверняка наползёт всякой твари, помимо той, что уже там водится и носит гордо фамилию Бернэ. Трижды плюнув и послав к чертям всю свою бывшую семейку, гордо двинулась дальше, крадучись как тигр, и затаившись, как дракон.
Нашла почти разложившуюся шкуру змеи, по началу ужаснулась находке, прикидывая размеры твари. Интересно, а они вкусные? Или придётся Сайруса жрать? В таком случае, мне его надолго не хватит. Ой, а что это такое рябенькое? Цветным и поблекшим оказалось некое подобие домика, или не домика. В общем, какое-то убежище для какой-то мелкотни. Приближаться девушка не стала, решив, что об этом расскажет эльфу, а потом уже видно будет.
Появившись из кустов, взлохмаченная и счастливая, тут же услышала про водопад, согласно покивала головой, и начала тащить что-то из кустов.
- Смотри, какая тут огромная штуковина водится! - ну естественно, шкуру мёртвая эльфийка притащила с собой, чтобы показать Экселуму свою замечательную находку, - а ещё, там какое-то непонятное естественное сооружение, и цвета были явно ярче раньше, чем сейчас. Может быть ты что-то знаешь? Пойдём посмотрим, а потом к водопаду? Да? Да? Да?
Она скакала возле него босиком, размахивая змеиной шкурой, лохматая, но довольная, как местный туземец. Или не местный. Черти вторили её безумным пляскам. Хотя в её прекрасную голову уже закрадывались мысли о том, чем на будет ужинать. Хотя, чувство любопытство, что же та в домике, было сильнее всего прочего. Надо было стать археологом.

10

"С голоду точно не пропаду. Да и припасы в сумке есть. А вот Дилана... Даже не знаю из кого бы она крови попила... Вот уж интересная штука, судьба. Не подумал бы, что буду думать о том как накормить вампира." А тут и сама Дилана вернулась, да ещё и гигантскую змеиную шкуру приволокла. То как она кружилась вокруг него, словно исполняя некий танец дикарей, как и всегда прекрасная, и такая... живая в этим моменты. Это вызывала искреннюю улыбку.
Сайрус осмотрел сброшенную шкуру и назвал вид змеи, если узнал. Ну и особенности поведения. Подобная тварь была опасна, но едва ли для таких как бравая команда "пиратов" из живого и немертвой эльфов.
И дальше слушал про ее находки, а на лице написана радость от ее открытий.
- Так держать впередсмотрящая! Курс на непонятное естественное сооружение, а потом в бухту у водопада! - подражая пиратам полушутливо отдал команду.

11

Тащить полуразвалившуюся шкуру было довольно проблематично. Не столько из-за веса (а он все еще был немалый), сколько из-за того, что шкурка без конца за что-то цеплялась, и ее вечно приходилось от этого чего-то освобождать. Нет, можно было, конечно, тащить напролом, но тогда вампирша принесла бы разве что лоскутки.
Свою находку Ди продемонстрировало Экселуму, и увиденное его могло сразу насторожить. Нет, он определенно не слышал раньше о таком виде змей. Более того - даже по меркам Каталии тварь была слишком уж здоровой. Но больше всего не понравилось другое - в некоторых местах, изнутри, на шкуре еще остались мелкие зеленоватые песчинки, вблизи которых Сайрус испытывал небольшой дискомфорт. Самую малость - видимо, потому что материала было совсем немного. Но это чувство было ему очень даже знакомо, как магу. Ощущения оказались очень схожи с таковыми, если бы поблизости было нечто, сделанное из нефрита. Разумеется, шкура живой твари не могла состоять из нефрита, но все же эльф не сомневался - те песчинки, что он увидел, имеют схожие свойства. И кто знает, какой эффект они на него окажут, если это будут не остатки на давно сброшенной шкуре, а полноценный материал новой чешуи живой змеи. Встреча с подобной тварью явно не сулила ничего хорошего даже Эксу и Дилане. Не для того они сбежали из Империи, чтобы стать обедом для неведомой твари.
А вот прогулка до цветного жилища оказалась более плодотворной. Экселум узнал это место сразу - та самая деревня. которую он представлял, когда открывал портал. Вернее, то, что от этой деревни осталось. Если еще точнее - то ничего не осталось! Если бы не разукрашенное дерево, где, как помнил Сайрус, жил вифрей-художник, он бы даже не узнал некогда веселую деревушку вифреев. Похоже, в запустение она пришла очень и очень давно. Настолько, что природа уже успела взять свое и не оставить практически никаких воспоминаний о селении, за исключением как раз цветного жилища. Впрочем, пройдут еще годы, и тропические ливни окончательно вымоют последние остатки красок. Ах да, о поселении еще напоминало дерево с вырезанными рисунками, которое с трудом нашел эльф. Едва узнал. Ведь сейчас это уже далеко не молодое деревце, а могучий исполин. Оттого и витиеватая резьба, оставленная сорванцами-вифреями на некогда небольшом стволе дерева, сейчас казалась едва различимыми царапинами. Даже и не поймешь, что это рисунки, если точно о них не знать. Что ж, здесь определенно больше делать было нечего, и парочка выдвинулась к водопаду, ориентируясь на шум воды.
http://s8.uploads.ru/wcJRz.jpg
До нужного места добрались примерно минут за двадцать. Дорога обогнула последние заросли, и перед глазами путников открылся потрясающий вид. Здесь действительно был водопад! Не особо высокий - метров тридцать-сорок. Где-то там наверху, откуда с шумом ниспадала вода, виднелись кроны раскидистых деревьев, "перечеркнутые" тоненькой полоской радуги. Внизу берег несколько расширялся, превращая место падения воды в небольшое озеро. А в противоположной от водопада стороне берег снова сужался, образуя довольно бурную реку. Вокруг озера высокой растительности не было - только небольшие кусты с широкими листьями. А потому эту крохотную долину заливало дневное солнце, больше не сокрытое раскидистыми кронами высоких деревьев. Дилана сразу же ощутила все "прелести" дневного светила на своей мертвой тушке. Не то чтобы это было так критично, все же опасности никакой здесь не было (наверное), но все же в тени высоких деревьев было куда как комфортнее.
Вода в озере была чистой и прозрачной, и вроде бы никакой опасной живности в ней не наблюдалось. По крайней мере у берегов, где еще различалось дно. А вот там, где глубина была больше - неизвестно. В памяти всплыли какие-то разрозненные сведения о хищных рыбах, обитающих в тропических реках и озерах. Вроде бы они предпочитают мутную воду, в которой удобно маскироваться. Но кто их знает, может, какие-то отдельные виды и в чистой воде себя прекрасно чувствуют. В пользу того, что в озере может притаиться нечто опасное, могло говорить и отсутствие поблизости других животных. С другой стороны - из озера вытекает река, и вполне возможно, что водопой у местных зверей находится ниже по течению.
Кстати, о течении. Знания географии подсказывали, что эта речушка, вероятно, является притоком более крупной реки Фей, которая должна была протекать в нескольких десятках километров от старой деревни вифреев. А значит, если двигаться вниз по течению, то рано или поздно они доберутся до Фей, а вдоль нее уже смогут прибыть в Лавию - одно из более-менее крупных поселений вифреев. Впрочем, дорога, по которой путники пришли вела совсем в ином направлении. Здесь, у озера, она делала резкий поворот и шла куда-то к северу. Скорее всего, она там и дальше делает крутые повороты и с большой вероятностью ведет к другому поселению - Илинилии. Если же вернуться по дороге обратно, в то место, куда телепортировались, то тот путь, получается, вел к основной дороге, которая бы привела в Намию. Впрочем, точно вычислить путь путники могли разве что в Лавию, благо та рядом с устьем реки. В остальном можно было лишь предположения строить.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-12-26 02:05:18)

12

Лана бегала вокруг, ковыряя рисунки, слюнявя их пальцем и пыталась найти внутри дерева хоть что-то интересное. Пожала плечами, поняв,то ничегошеньки там не найдёт. С недовольным лицом, мялась на месте, разглядывая окружение и ждала, пока Экселум закончит свои поиски воспоминаний. Оглядывалась и выискивала с помощью чувства жизни хоть кого-то, опасного или не очень. Увидела водопад, небольшое озеро и радужные полосы над ним. Раскрыв аметистовые глаза от восхищения, тут же приоткрыла и рот. Невероятное зрелище!
- Какая красота!
Бросила беглый взгляд на озеро. Появилась дурная мысль засунуть голову в воду и посмотреть, есть ли кто там? Но потом вспышкой возникла другая, более идиотская. На ходя стаскивая с себя броню, одежду, цепляясь за траву, сняла и шпаги, с желанием бросить их. Но задумалась и оставила их на поясе, на бёдрах. Так и отправилась к озеру, голая и с оружием наперевес. Нет, ну а мало ли что. Размышлять о возможной опасности в воде или вне её, со стороны джунглей, она представила Сайрусу. Сейчас хотелось просто окунуться в этом чистейшем источнике, смыть с себя зиму, чужую кровь и старые воспоминания. И всё же, с некоторой опаской посмотрела на воду, а потом с диким криком, почти визгом, плюхнулась в воду, испортив всю радугу и тишину вокруг.
Ей было всё равно, куда идти, что делать. Лишь бы дали пожрать в конце путешествия, подробности её не интересовали. А пока что, можно было провести с удовольствием хоть пять минуточек?! Чтобы за ними никто не гнался, никто не заставлял убивать по указке, да и просто заниматься не интересной ерундой.  Даже яркий солнечный свет, доставлявший некоторый дискомфорт, не мог испортить общего впечатления от нереальной зелени, от этого нового, яркого мира. Ди продолжала глупо улыбаться, барахтаясь в воде, как маленькая девочка. Правда, малышки не носили с собой оружия и не рыскали глазами вокруг, в поисках опасности.

13

- Видишь эти зеленые крупицы на шкуре? - и тут же продолжил, не ожидая и без того очевидного ответа, а обращая внимание, - Похоже на нефрит, а обладает антимагическими свойствами. Лучше нам не встречаться с бывшей обладательницей этой шкуры. И у меня даже нет уверенности, что твое чудесное закинание ее позволит почуять.
Так что находка вампирши была плохой новостью. Но лучше быть осведомленными и знать чего опасаться, нежели стать беззаботным обедом змеюки. "Ну хоть Диланой подавится..." - усмехнулся про себя Экс.
И второй опять же плохой новостью стало то самое дерево. Смутное предчувствие полтвердилось... страным цветным деревом оказалось то самое дерево-дом художника. Эльф непродолжительное время просто молчал, с некоторой грустью оглядывая место где не так давно, по эльфийским меркам, было цветущее поселение жизнерадостных хвостатых.
- Вот зачит как... Я представлял как ориентир именно это... место. Это все, что осталось от деревеньки вифреев. Что же тут произошло? - вопрос интересный, но произнесенный казалось бы не обращаясь ни к кому.

***
А вот и водопад! Новые, яркие впечатления от увиденной красоты этого буквально райского уголка. словно бы смыли все те мысли о деревеньке. По крайней мере отодвинули их на дальнюю полку. Ну не из-за воды же в реке это произошло? Это было бы не справедливо... по отношению к желающей порезвиться парочке эльфов. Смотря как Ди отдается желаниям, такая свободная и изящная, как один элемент одежды, брони оказываются на траве, образуя своеобразную дорожку к озеру у водопада, словно бы приглашая пройти следом...  И обнажая совершенное, мертвенно бледное тело вампирши. Разумеется Сайрусу столь же захотелось поплескаться вместе с ней, от такого отказаться невозможно. Но прежде чем  отдаться этому, эльф все же как мужчина, решил поступить ответственно и предпринять некоторые меры предосторожности. Во первых он глянул на воду, чтобы почувствовать благодаря своей высокой одаренности, а так же опираясь на глубокие знания, есть ли опасная магия. Затем присел на колено и попробовал пальцами. Безрассудно нырять совершенно не зная куда все же не стал, вокруг опасные джунгли как никак. И если все нормаьно, то присутпил к следующей стадии подготовки. Призвал воздушного элементаля ментально наказав той охранять это место, а вернее его и вампиршу, и в случае чего подлететь и указать на опасность. И сколдовал импровизированный туман над озерцом в дестке метров над поверхностью воды, чтобы вампирше было комфортнее и не падали прямые солнечные лучи. Конечно не толстый слой, лишь бы ослабил лучи, не более. И пузырь вокруг головы. После чего все же отдался столь желанному и соблазнительному, а именно - отойдя на пару шагов от кромки воды, и сунув сумку в кусты, спрятав на скорую руку, занял позицию словно для разбега, и с возгласом "Я иду к тебе!" переместится прямо к Дилане, нырнув буквально на нее сверху рывком на молнии появившись над нею. Разумеется уже полностью без одежды. И отдался веселью, плескаясь, ныряя и резвясь вместе с нею. Могло бы показаться детской забавой, если бы не тот факт, что они оба взрослые эльфы, по несколько сот лет каждому, а в довершение еще и полностью обнаженные. Если не считать пояса со шпагами на бедрах Ди, что придавало ей по особенному пикантно-воинственный вид и будоражило архимага. Целый вихрь ярких впечатлений! Он смеялся и едва ли не сверкал забуми в искренней улыбке, смехе, плавал вокруг нее, подныривал и касался совершенного тела, отчего казалось по ладоням приятные искорки проходят. Насчет хищных рыб особо не волновался, так как выверенный разряд электричества должен напрочь отбить желание продолжать нападение, случись то. Конечно стараясь при этом, дойди до такого, не навредить Ди.

14

Налюбовавшись красотами водопада и удостоверившись, что вокруг ничего опасного нет, путники все же решили искупаться. Не без опаски, правда - вокруг может никого и не было, а вот в самом озере? Впрочем, и эти опасения оказались напрасными. Экселум еще толком не успел проверить озеро, только-только воды коснулся, а Ди уже с разбега плюхнулась в воду, окатив эльфа-перестраховщика водяными брызгами. И пока Сайрус занимался своим колдовством, вампирша с задорным смехом уже вовсю плескалась в озере. Хотя долго его ждать не пришлось, и совсем скоро эльф к ней присоединился.
В озере и правда не оказалось ничего опасного. Ни речных змей, ни крокодилов, ни плотоядных рыб, и уж тем более - никакой магии. Мелкие рыбешки были, да, но совершенно безобидные, и не сказать, что много. И в самом деле райское место. Ни преследователей-вампиров, ни вечно чего-то желающих людей, ни опасных монстров. Только умиротворяющая природа вокруг. И элементаль, да. Кстати, о нем. Отдельно стоит заметить, что призванное существо было не слишком довольно сложившейся ситуацией. Элементали не любят, когда их призывают без особой на то причины. А воздушные так и вовсе весьма своенравны. И тем не менее, элементаль послушно следил за окрестностями. Пока что. Разумеется, Сайрус знал об этой особенности элементалей, но он все же не был шаманом, и уж тем более медиумом или элементалистом, а потому не обладал с этими созданиями столь сильной связью, чтобы максимально точно идентифицировать их настрой.
Звуки счастливого смеха и шумных плесканий разносились по окрестностям еще совсем недавно тихой долины. Наверное, для здешних мест это что-то новенькое, и, скорее всего, большинство животных подобное отпугнет, что было только на руку. Впрочем, даже если бы и наоборот, привлекли внимание, едва бы это стало проблемой. За исключением, пожалуй, одной твари, мысль о которой до сих пор заставляла беспокоиться. Кто знает, может проявления магии наоборот привлекут эту чертову змею? Вдруг для нее эфир - деликатес какой-нибудь, и именно за счет него у нее внутри шкуры образуется это странное покрытие? Хотя с другой стороны - это было бы не так уж плохо. По крайней мере, в таком случае змея в первую очередь набросится на элементаля - существо, которое состоит из эфира. И все же сталкиваться с ней вот совсем не хотелось.
Впрочем, едва ли такая массивная тварь сумеет подобраться незамеченной. Для Диланы уж точно. Ее магия легко почувствует столь крупное существо. Это мелкую живность магия крови может проигнорировать, но гигантскую змеищу точно засечет. Разумеется, если она действительно живая и обладает кровью...

15

Ди чувствовала себя отлично, периодически ныряя вниз и выпрыгивая потом из воды с радостными криками. Пару раз окатила Экселума, отомстив ему за его прыжок практически на голову. Шпаги. при этом, ей совершенно не мешали. Она чувствовала себя настолько единым целым с ними, что не обращала внимания. Ещё пять минут сумасшедших выходок от мёртвой эльфийки и вот, наконец, она соизволила успокоиться, привести себя в порядок. Вылезла на берег и быстрой походкой, чувствуя на себе взгляд эльфа. скрылась почему-то в огромных кустах. Видна теперь была только её макушка сырых волос. По пути сграбастала свою одежду. Что-то там пыхтела, возмущалась, трясла кусты, что ли.... На деле, просто стряхивала с себя воду, пытаясь высушить тело, да и при такой погоде можно было избежать данных телодвижений. Начала одеваться и вдруг заявила.
- Сайрус, чёрт, ты не мог бы перестать так пялиться на меня? Меня это ...,- смущает? Нет, не то. Причиняет дискомфорт? Тоже бред. Бесит? Почти, но пока что нет. - Настораживает.
Это и правда несколько смущало, отчасти тот факт, что возможно живой мужчина и питал какие-то иллюзии на счёт их приключения. В том числе и плотских, вот наверняка. Но Лана как-то была и раньше далека от этого, а теперь и подавно. Ей подавай живую плоть, чтобы пожрать лишний раз, не более того. Ну или можно ещё было рассмотреть мужчину как источник дохода, конечно, если он богат.А так, Сайрус для неё был... больше чем друг, несомненно... ему можно было доверить... почти всё. Но рассматривала она его, увы, только как напарника, но никак не сексуальный объект. Да, он был притягателен, прекрасен, совершенен, но Дилана не хотела портить то, что уже однажды и так было испорчено. И не только с её помощью. Встряхнув головой, вышла из кустов, шурша босыми ногами. Непередаваемые ощущения. Всё никак не могла привыкнуть, что находиться теперь абсолютно... совершенно в другом месте. Вдохнула тёплый воздух. Так пахнет свобода?
- Ну что, Ветер, куда полетим? Ты здесь был, не так ли? Тебе и карты в руки.
Девушка улыбнулась, усаживаясь на берегу и, склонив голову на бок, пристально рассматривала друга. А может быть стоит всё же рассмотреть его в ином ключе? Ой нет, фу, как это мерзко... с мертвечиной... пусть и красивой, но дохлой эльфийкой. Хоть и красивой. И совершенной, ага. Да там даже.... Ой нет. Развивать даже собственные мысли было не по себе. Будь живой, обязательно бы смутилась и покраснела.

16

"Что не так то, почему она так рванула в кусты?.. Уж точно не по зову природы." - сопровождая взглядом, не пристальным, а скорее со смесью восхищения совершенством и некоторым недоумением. И увидев что кусты отчаянно трясутся, тихо рассмеялся, сам тоже выходя из озера и рефлекторно было чуть не сотворил обратную трансформацию, чтобы "испарить" капельки. Но вспомнил о том, что пришло в голову еще когда плескались. Эта вся осторожность до того вьелась в подкорку мозга эльфа, что даже не мог полностью расслабиться... хотя если бы позволял это себе в подобных, кажущущихся райскими местах, едва ли бы дожил до такого возраста. Так вот, подумал он про то что подобую тварь, как бывшая обладательница той шкуры может приманить магия. Так что отменил пузырь, а элементаля отправил подальше, но в радиусе контроля своего. В сторону от реки и дороги, куда нибудь в глубь джунглей. И там занять змеюку, если та явится. Летать, не даваться, словом тянуть время, пока хозяин отдыхает. Вот такой вот эгоизм. Да, Сайрус бессовестно эксплуатировал создание стихии,  что служило ему сейчас. На то он и не был шаманом.
Возвращаясь к кустам и вампирше в них.
- Ласточка, сказала бы, у меня полотенца есть, - и сам как раз воспользовался таковым, вытираясь и натягивая одежду, пока Ди сушилась. Хотя надо было самому расторопнее быть и понять, что к чему.
А вот следующая ее фраза несколько... огорошила чтоли? Да и ожидал он в конце, после заминки, иного слова. Например "смущает". Он проглотил готовые было вырваться слова комплиментов в ту секунду, причем искренних, ведь эльфийка само совершенство. Но в последним миг подумал, сколь неуместны были бы сейчас. Да и вообще. В ее голосе были такие интонации, что она казалось пока еще мягко формулирует, и лишь настороженность, но это пока. И если так будет дальше продолжаться, ни к чему хорошему не приведет.
- Хорошо, Ласточка, - постарался придать бодрых ноток своим интонациям, хотя подобное несколько огорчило Сайруса. - Хотя это будет и не просто, ведь ты совершенна, - это сказанно чуть погодя и иным тоном, из глубины чуткой к прекрасному души. Сердце учащенно билось, ведь она могла отреагировать по разному, однако он мужчина и говорит как есть. Как же ее, столь опасная и прекрасная близость будоражила, и с этим непросто было что-то поделать. Хотя стоило бы взять себя в руки и не позволять того что очень хотелось.
Этот эпизод не затянулся и девушка босой вышла к нему, уже одевшемуся. Ну как одевшемуся, рубаху архимаг застегивать на груди не стал. Да и в целом вид имел далеко не как городской эльф.
Присел рядом на бережке, полубоком. И выудил из сумки довольно детальную карту мира, что раньше была по работе. - Карты говоришь, - он разлоил карту одной частью у себя на коленях, другой у нее, если не были мокрыми. И поводил указательным пальцем,  выискивая и прикидывая.
- Так, мы оринтировочно здесь. Вот в этой области была деревня вифреев.
Он поискал реку Фей и у устья Лавию как наиболее значимые оринтиры. Затем поводил пальцем по дороге и поискал Илинилию и в другую сторону, Намию. В процессе архимаг комментировал, но не бубня под нос, а скорее рассуждал вслух, делясь со своей сокровенной спутницей. Он склонил голову над картой довольно увлеченно, и было бы довольно мило, если бы Ласточка последовала его примеру.
- ... отважные искатели приключений прокладывают себе путь... - каким-то не обычным тоном проинес, словно бы ведя экскурсию или воображая себя первопроходцем. Словом дух авантюризма чувствовался в этих словах.
- Давай махнем вдоль реки в Лавию, поселение относительно крупное, там и поесть можно, да и новые приключения наверняка подждают. Вдруг мы попадем в какую захватывающую историю, что потом можно будет рассказывать сидя у костра. И дальше... дальше будет видно куда. Весь континет перед нами. - эльф поднял на нее вгляд своих светло-карих глаз, всматриваясь с энтузиазмом в глубь ее аметистовых очей. И внутри себя восхищаясь совершенством той, с кем свела судьба. По готовности, собрав все свои вещи, архимаг применит полет, взяв в его поле и Ласточку и они отправятся в путь, оставив позади это гостерприимное место, и отозвав элементаля, так как надобность в нем скорее всего уже пропадет. При этом, если Ласточка не выглядела против, возьмет ее за руку, продложив свою раскрытую и протянутую ладонь. Они никуда особо не торопились, так что по пути можно было поболтать и полюбоваться видами вокруг.

17

Вдоволь накупавшись в озере, путешественники решили, что пора бы и двигаться дальше. Первой озеро покинула Дилана, скрывшись в кустах и занявшись там своими таинственными делами, а затем выбрался и Экселум. Сушиться он благоразумно решил подручными средствами. Без магии. Все же подозрения относительно странной змеи не давали покоя. Даже элементаля отправил подальше, чтобы тот задержал если что эту тварь. Ему, кстати, это задание пришлось куда больше по душе, нежели просто торчать возле озера, пока там кто-то купается. По крайней мере в этот раз он, как и положено боевому элементалю, выполнял роль разведчика и защитника, а не няньки-надсмотрщицы.
Высохнув и одевшись, эльф и вампирша устроились на берегу озера, после чего Экселум развернул карту мира, которую дальновидно захватил с собой. Не сказать, что она была прямо подробной, но ключевые места отмечены. Более детально разве что Империя да Левиан были изображены, как места основной деятельности зеркальщиков. Свое местоположение удалось определить без особых проблем, как и направление, в котором было решено двигаться. Единственное, что немного смущало - отсутствие проторенной дороги вдоль реки. Тот путь, по которому путники пришли вел в другую сторону, вероятно, к вершине водопада и далее вглубь материка. Собственно, и сама речка всего лишь приток Фей, как можно было предполагать, и на карте Экселума вовсе отсутствовала. Впрочем, эльф решил и эту проблему, активировав полет, забирая в магнитное поле и Дилану, тем самым давая ей возможность лететь рядом. Так что, наскоро собравшись, парочка последовала выбранному пути, но... совсем скоро выяснилось, что идея оказалась не самой удачной.
Джунгли, в которых оказались путники - далеко не привычные эльфийские леса, где для эльфа легко определить направление; и не относительно свободное пространство империи, где с большой высоты почти всегда можно найти хоть какой-то ориентир. Поднявшись высоко-высоко в небо, над гигантскими тропическими деревьями, Экселум и Дилана увидели... бесконечные джунгли, насколько хватало взгляда - до самого горизонта. Как будто оказались посреди океана, только внизу не вода, а зеленые насаждения. Более того, огромные раскидистые деревья полностью скрывали небольшую речушку за исключением того самого "пятачка" с озером и водопадом, над которым и воспарили путники. Реки, как известно, не текут по прямой линии, а значит, и эта мелкая речушка всегда может повернуть в другую сторону, и с такой высоты из-за густой растительности отследить путь не поучится. Лететь в примерном направлении, где предположительно находится река Фей - значит, с высокой вероятностью заблудиться.
Попытка лететь ниже, чтобы видеть реку, тоже оказалась провальной. Потому что двигаться пришлось ниже крон - там, где все переплетено растительностью, лавировать среди которой оказалось крайне проблематично. В итоге все же пришлось спуститься обратно на землю и двигаться вдоль речки пешком - и то быстрее будет. По крайней мере до тех пор, пока не выберутся в менее густые леса Каталии. Вполне возможно, что у реки Фей как раз такие и будут. Если, конечно, карта Экселума не сильно устарела относительно этих земель.
Дороги вдоль реки хоть и не было, но, к счастью, в ближайших нескольких метрах от берегов растительность оказалась не очень густая, и особых проблем при передвижении не было. Элементаль тем временем все еще находился где-то впереди, на границе контроля. Учитывая, что дальнейшее движение происходит не по воздуху, Сайрус пока повременил с его отзывом, хотя нужды в нем возможно и не было. Пока все было тихо, и можно было действительно любоваться видами и предаваться праздным беседам.

18

- Пум!
Выйдя из кустов, Лана щёлкнула Экселума по кончику носа и довольная окинула его взглядом. Настроение её переменилось в секунду, из настороженного, в более радушное. Увидев карту, тут же оказалась рядом, периодически загораживая весь вид своей мокрой головой. Девушка периодически водила по карте слюнявым пальцем, мешая, причём, нарочно, бубнила что-то своё, возмущалась. Узнав про полёт, дико за вращала глазами, припоминая свой единственный, который мог бы закончится очень плачевно. А именно, разбитой в лепёшку о мостовую. Но всё равно, было смешно. Поняв, что никуда от этого не деться. вцепилась в тёплую раскрытую ладонь Сайруса и сделала шаг навстречу, уговаривая себя, что взрослые мёртвые девочки ничего и никого не бояться.
То вверх, то вниз, то вдоль, то поперёк. И всё без толку. Пришлось спуститься совсем на землю и топать пешком, в то самое поселение, которое обозначил эльф.
- А что, в этой твоей Лавии и даже мне пожрать дадут? Ты помнишь, насколько у меня изысканные пожелания на деликатесы? - мёртвая усмехнулась, перешагивая очередные корни, обходя кусты и пролезая меж лиан. В итоге, надоело, и просто шла напролом, чертыхаясь.
- С ума сойти, и зачем им тут столько растительности? Чего не сделают как в наших лесах? Чистенько, аккуратненько, правда, трупы прятать неудобно. Негде. Хотя, - она продолжала рассуждать вслух, не забывая периодически обновлять своё чувство жизни, здесь, наверное, очень удобно прятаться всяким хищникам, когда заметишь, будет уже поздно. Думаю, что в захватывающую историю мы попали, когда встретились с тобой впервые. Вот тогда-то и началась вся эта прекрасная задница в нашем существовании.
Ласточка гаденько захихикала.

19

Ориентиров, если смотреть с перспективы птичьего полета, в море джунглей не было. И по итогу, чтобы не сбиться с намеченного пути пара путешественников отпавились вдоль притока реки Фей. Экс сторонник все же летать, а не ходть пешком, тем более по столь пересеченной местности, хоть и натренерован это делать. По крайней мере в Левианских лесах. И архимаг поглядывал на возможности лететь над самой поверхностью воды, чтобы все же воспользоваться если предоставится таковая. Буквально в метре - нескольких метрах. Так и безопаснее от сухопутных хищников, и быстрее. Что же до речных, ну это еще надо выпрыгнуть из воды и цапнуть шустро летящую цель, да и чувство жизни Диланы начеку.
С реплики вампирши про пожрать задорно рассмеялся, будучи в приподнятом, и относительно беззаботном настроении, что последнее время было непозволительной роскошью. Да тут даже казалось дышать легче. Всей грудью в прямом и переносном смыслах.
- Перекусить там точно найдется чем, и покусать... - подмигнул. Но углубляться в мысли о кровавых подробностях процесса питания вампирши не стал.
И с другой реплики про леса тоже искренне рассмеялся.
- Нужно организовать движение за облагораживание джунглей, - конечно же в шутку. - И будут на Каталии джунгли по типу лесопарка, с лавочками и всем прочим.
- Хищники... - ее слова навели было на размышления о гармонии с природой эльфов и все такое прочее, но девушка продолжала говорить и отвлекла от этого.
- О да, это точно! - Вольный Ветер посмотрел ей в лицо, сверкнув глазами. А когда про прекасную задницу сказала, конечно пусть и в ином контексте, на миг скользнул по фигурке ниже, но тут же одернул себя, помня ее слова.

20

- Хм, парк, говоришь? Я даже как-то не знаю, пройдёт ли здесь такое движение? Судя по запущенности, им здесь не до этого! - Лана усмехнулась, окидывая взглядом джунгли. - А знаешь, мне кажется, вот эльфы бы здесь хорошо прижились, между прочим, лесные. Им прятаться здесь, самое то. Я даже представляю, как бы я здесь шныряла по этим веткам, прячась в листве и только бы глаза светились в темноте голодным и жадным огнём. А я такая, сигаю по деревьям... о, точно! Голышом, но тело раскрашено зелёными с чёрным рисунками, чтобы не привлекать внимания! Ох, красота и свобода. Как думаешь?
Девушка топала рядом с Сайрусом,  иногда, правда, чуть забегала вперёд, то останавливалась, совала свой нос в непонятную зелень, рискуя остаться и вовсе без него. Пока что ей всё нравилось, всё устраивало. Ну, почти. В душе один чёрт нервно грыз свои руки, не зная, покормят ли чем-то в этой глуши голодного вампира или придётся окунуться в это безумие вновь. Оставшись, в который раз уже, позади эльфа, втянула воздух ноздрями, пытаясь ощутить его вкус. Хмыкнула, пожала плечами и быстро догнала Экселума, накинувшись на него сзади, на спину и обняв руками за шею, прошептала:
- Спасибо, что не оставил. Это важно для меня,- потом, чмокнула в затылок и соскочила на землю, вприпрыжку, обгоняя мужчину. Прыгал, как молодая козочка, нюхая цветочки и всячески развлекала их обоих.
- Ветер, а как ты вообще здесь оказался?

21

- Тебе удается доставать и раскрывать из глубин сознания одни из самых потаеных, и даже диких мыслей и фантазий, Ласточка, - откликнулся Вольный Ветер, с огоньками энтузизама в глазах глядя в лицо Ди. Ее энергия, ее сущность и внутренее я, раз за разом удивляли в хорошм смысле, эльфа. А эти джунгли, добавляли всему происходящему свою изюминку, экзотичность. Это нечто особенное. Яркие впечатления.
- А что же до эльфов, тебе наверняка известна легенда о появлении Темных эльфов, прибывших на Каталию будучи еще светлыми... - он помолчал немного и переключился на иную тему.
- Знаешь, что я думаю? Что мы можем не только пофантазировать о таком, но и притворить в реальность, в самое ближайшее время. Хм... Найдем тут природные красители, изготовим импровизированную краску и нанесем на тебя маскировочную окраску, чтобы сливалась с джунглями, - судя по азартно-озрному выражению лица, остроухий явно подхватил и загорелся идеей. Он уже весь в предвкушении действий, и в голове прокручивал все этапы. - И поохотишься!
На ее выходку даже не вздрогнул особо, не из пугливых мужчина, и доверял ей. Слова же выслушал с расширяющейся улыбкой на устах. Да еще и касание ее холодных, но таких приятных губ к затылку. А вкус, что могла ощутить ноздрями... Нотка озона как после грозы, ветер странствий и перемен, порыв свободного духа...
- Я ценю это, Ласточка. Правда ценю.
- Оказался впервые... Ты же знаешь как это бывает, вольный ветер куда только не занесет. И Каталия была в одном из моих путешествий. Я и летел и плыл на попутных кораблях и вновь летел... Занимательное было время. Я хочу повидать весь наш мир, его самые неизведанные уголки, да и другие миры в придачу. - эльф не остался в стороне, смотреть за действиями Ди, а присоединился к деятельности. В памяти прокручивая растения, да и вообще все, что может тут встретится, из чего можно изготовить краску, благо как у алхимика инструменты, что могут пригодиться в полевых условиях, имелись, например та же ступа и пестик. И двигаясь легко, с грацией, искал, не забывая об общей осторожности, не теряя направления на важный ориентир, такой как река, и будучи друг у друга в видимости. А элементаль был за ненадобностью отозван.

22

Путники методично двигались вдоль реки, предаваясь свободному путешествию и беззаботной беседе. Убедившись, что никакой опасности поблизости нет, Экселум отозвал элементаля, чему тот был несказанно рад и прямо-таки с невероятной скоростью испарился.
Дилана время от времени заглядывала в кустарники, осматриваясь, но пока ничего особо примечательного обнаружить не удалось. За исключением, пожалуй, одного давно позабытого чувства. Впрочем, это касалось и Экселума. Нечто новое и неизведанное. И это чувство порождала неизвестная природа, распознать которую оба путника попросту не могли, и почти каждый куст или дерево были для Диланы и Экса в новинку. Да, они могли ориентироваться в лесу и даже отличить съедобные фрукты и ягоды от несъедобных, но вот сами растения... как-то не довелось обоим изучать ботанику, бывает.
Идея с маскировкой же казалась занятной только на первый взгляд. Но стоила ли она требуемых усилий? Найти подходящие природные красители - довольно проблематично, не сильно сбиваясь с пути. Ну разве что размытую землю у реки, какие-нибудь яркие ягоды поблизости обнаружить, да первые попавшиеся листья растереть? И то не факт, что получится что-то годное и стойкое. А создавать более устойчивую краску, используя алхимию - процесс весьма долгий. Впрочем, разве они куда-то торопятся? Второй непростой задачей станет, собственно, само рисование краской. Навык в этом деле был настолько незначительным, что получится скорее занятный детский рисунок, чем полноценный камуфляж. С другой стороны - для охоты на животных сойдет и средненькая маскировка. В конце концов, Дилана вампир или кто? Инстинкт охотника в ней вырабатывался годами. Причем на людей! Неужто несчастную зверушку не облопошит?
Однако самой главной проблемой все же были не навыки путников. При сильном желании справятся. Проблемой было время, что неумолимо текло вперед. И чем большего его утекало, тем настойчивее напоминал о себе вампирский голод. Обычно Ди не надо много крови. Для поддержания своей жизни достаточно небольшой порции. Но это если пить кровь представителей разумных рас. Животной же крови наверняка потребуется куда больше. Кстати, о последних. Дилана ощутила крупную пульсирующую точку сравнительно недалеко в джунглях - метров сорок-пятьдесят. И еще парочку крупных где-то на самой границе восприятия - дальше по направлению реки. Вся ощущаемая живность не двигалась. Пока во всяком случае. Возможно, совсем скоро Дилана все-таки получит свой обед.

23

- Конечно, это было бы занятно, но пока что, где-то на грани фантазии! Просто, столько идей в голове, хочется многое попробовать, испытать, вспомнить те чувства, которые так давно забыты, или не было вовсе. Как думаешь, удастся нам вместе повидать мир? Пусть и не весь, но хоть небольшую его часть?
Ди задумалась, погрузившись в собственные мысли, но не забывая смотреть вокруг себя, не только зрением простого вампира, но и с помощью магии крови, методично обновляя чувство жизни. Вскоре почувствовала пульсацию, точнее, увидела эти алые точки.
- Сайрус...,- о чём тут же сообщила эльфу. Он должен был знать обо всём, что видела она. Каково это теперь, думать для двоих, а не за себя одну? Как это, работать слаженно в команде с живым? А если безумие накроет, когда я буду рядом с ним? Но тут же усмехнулась, вспомнив события минувших дней. Синдар точно сможет за себя постоять. И даже спасти свою жизнь от цепких ледяных пальцев и жадных губ.
- А что мы скажем, когда явимся в то место? Кстати, это город или просто большая деревня? Или на Каталии не обращают внимания на странных путников?Я как бы, только по книжкам знакома с этой местность и правилами поведения. Хотя, к чёрту, когда ты видел, чтобы я действовала по правилам?
Девушка улыбнулась, ровняясь с мужчиной и легко касаясь его пальцев. Положила голову на плечо, и сделала тяжёлый вздох. Так и шла, думая о своём, но хитрый взгляд был прикован к той самой точке пульсирующей крови, что была ближе всего. Смогу ли я? Сможем ли мы?

24

- Твоя фантазия, идеи, желания, это нечто, Ласточка. Я думаю, да, удастся! Мы уже это делаем, - подмигнул.
- О, значит охота уже не за горами, - выслушав ориентиры, с азартной ноткой откликнулся архимаг. И пусть при нем не было лука, эльф мог положиться на верную магию и свои навыки.
Дальнейшие расспросы сместили напавление мыслей.
- Это насколько мне известно, крупнейшее посление. Знаешь, поселения вифрев сложно назвать городами, это по большей части халупы, шалаши, они живут в гармонии с природой, и у них нет каменных сооружений. Почти как у нас. Хотя у них есть надежно и на века построенные сооружения, но это редкость. Быть может нам доведется посмотреть на Яшмовый город, это древние руины. Забавно кстати и то, что их известные допримечательности, построенные на века, в руинах сейчас.
- И кстати потому мы с высока не увидели никаких признаков присутствия цивилизации. Зато видом полюбовались, хах.

- Что скажем? Что мы путешественники, - слегка пожал плечами, - И разумеется не наши бывшие имена. Конечно обдую легенду тоже стоит придумать, по попозже. Вифрэи простодушная, добрая и свободная раса. Единственное, что приглядывай особенно внимательно за вещами, они испытывают тягу к воровству.
Знаки того, что Вольный Ветер ей приятен, доверяет ему внутренне, радовали мужчину. Вот они идут по джунглям, будущее не предопределенно, а ее голова у него на плече. Момент спокойной идилли, что наверняка врежется в память. Ощутив прикосновение руки к своей, оберегающим жестом несильно сжал ее ладошку. Словно говоря без слов: "Я с тобой."
Они постепенно приближались к неизвестному источнику ощущения сердцебиения и настанет минута когда придется прервать их маленькую идиллию на двоих, и начать охоту. Присматриваться к возможно оставленным признакам пребывания существа, прислушиваться, ступать мягко и неслышно.

25

Экселум был прав относительно вифреев. Они действительно живут в гармонии с природой, и их жилища строятся так, чтобы не навредить окружающей среде. Потому заметить поселения издалека и правда довольно проблематично. Но в этом ли кроется настоящая причина того, что в этой местности никого нет? Ведь будь поблизости поселение, чувство жизни Диланы сразу бы распознало... кхм... еду.
Тем временем путники осторожно двигались вдоль реки, все ближе и ближе подбираясь к двум пульсирующим точкам, которые уже не были на границе восприятия заклинания, а стали намного ближе. Они вообще не двигались, а потому Экс и Ди довольно быстро сокращали дистанцию. Что примечательно, вампирша ощущала, что другая пульсирующая точка, которая скрывается где-то в дебрях джунглей, движется вместе с ними. И все на том же расстоянии - метров тридцать-сорок. Это наводило, как минимум, сразу на две мысли. Первая - неизвестное существо движется к той же точке, что и путники. Вторая - существо почуяло их самих, и теперь вышло на охоту. Странно только, что расстояние между ними не сокращается. Существо передвигается с такой же скоростью? А если нет, почему все еще не догнало?
А тем временем путники, наконец, подошли совсем близко к двум пульсирующим точкам - метров пятнадцать осталось, буквально за следующими кустами, как ощущала Дилана. Эльф и вампир старались приближаться осторожно, вызывая минимум шума, в чем, безусловно, помогала магия Экса. Вот только их все равно заметили. Или не их?.. В любом случае, животные быстро развернулись в сторону прибывших.
http://s8.uploads.ru/jnsBt.jpg
Это были красивые и довольно крупные пятнистые представители семейства кошачьих, которые пришли к реке, чтобы утолить жажду, видимо. Ягуары, если точнее, судя по размерам животных. Как знали путники, эти кошки ведут одиночный образ жизни, и обычно у каждого ягуара есть своя территория, где он живет и охотится. Здесь же, скорее всего, была пара. По крайней мере, один из ягуаров был несколько крупнее - самец, как можно было предположить. Вероятно, где-то поблизости находились и их детеныши.
Заметив путников, кошка, что была поменьше, моментально юркнула куда-то в кусты - надо полагать, понеслась к своим малышам. А вот более крупный ягуар стоял прямо напротив Экселума и Диланы, загораживая собой тот путь, куда убежала другая кошка, и утробно рычал. Однако нападать не спешил. Лишь нервно подергивал хвостом. И кто знает, что именно больше его пугало: появление эльфа и вампира или то, что двигалось вслед за ними. Ведь кот хоть и рычал на путников, но то и дело нервно поглядывал в ту сторону, где Дилана ощущала крупную пульсирующую точку, которая, кстати, была уже не далее, чем в тридцати пяти метрах.

26

Ди нахмурилась и подняла голову, когда почувствовала пульсирующую точку, что передвигалась в месте с ними, держась на почтительном расстоянии, не приближаясь и не удаляясь. Кажется, за ними кто-то следил, но не нападал по каким-то причинам. Этот некто явно осознаёт, что мы чужие не только потому, что вторглись в джунгли, но скорее всего, даже по внешним признакам. Ведь не так часто увидишь эльфов в этой местности. Будь то вифрэй или даже какая-то лесная живность, он явно видит нас впервые и просто наблюдает. Я бы, сделала именно так, наблюдала до удобного момента. Ласточка тихим голосом прошептала Сайрусу свои мысли, не отпуская его руки. Продолжала делать вид, что всё хорошо, и её ничто не беспокоит. Никакие живые существа, находящиеся вокруг них. К тому же, они приближались к двум другим.
- За нами явно кто-то следит, уже на протяжении некоторого времени двигается с нами на расстоянии. Не отстаёт, не приближается. Будь готов.
Это было невероятно. Столь красивые, грациозные, опасные. Аметистовые глаза расширились, чтобы рассмотреть буквально каждую крапину, каждый изгиб совершенного тела.
- Невероятно... - прошептала она, разглядывая ягуаров, которых они побеспокоили. Но как оказалось, дикие кошки были недовольны не только присутствием двуногих чужаков.
Стоп, если самец так напрягся, значит, позади нас либо охотник из чужаков, ведь вифрэи живут в гармонии с природой, так? Либо хищник, более крупный, чем ягуар. Та змея-переросток? Мёртвая эльфийка напряглась, медленно отпустила руку мужчины и потянулась к Заре, готовая не только отразить удар, но и отпрыгнуть в сторону. Возможно, в сторону ягуара, защищая проход, куда нырнула самка. Что это? Я буду защищать живых детёнышей, что могли бы стать моим ужином в будущем? Ха, интересно не-жизнь поворачивается, да, Ласточка?

Отредактировано Dilana (2019-01-17 21:17:21)