Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
16 Июня, Пятница 20:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Ясно.
Погода в Талькосе: Вечер. Сильный ветер. Прохладно. Малооблачно.
Погода в Блекморе: Вечер. Безветренно. Прохладно. Облачно.
Погода в Лэвиане: Вечер. Ветрено. Тепло. Ясно.
Погода в Захрэме: Вечер. Тепло. Безветренно. Пасмурно.

Раскрыты результаты Лотерии "Зеркало Иллюзий" XIV
Завершено голосование по литературному конкурсу "История героизма". Опубликованы результаты.
ВНИМАНИЕ! Большинство картинок, попадавших в библиотеке форума - восстановлены. У кого не отображается - чистим Кэш.
Поспешите и используйте тему оформление подписи чтобы заменить почившие картинки в подписи.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » №3: 20 Ноября 17084 года - Крис Фейринголд, Гробовщик


№3: 20 Ноября 17084 года - Крис Фейринголд, Гробовщик

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

https://i.gyazo.com/0d3404a1a2cdbe1afc7701291090cccf.png

Северо-запад Дурного леса, где-то между Глунмаром и Каменкой.

Внешность

http://se.uploads.ru/pMhnZ.png http://s1.uploads.ru/oqBOb.png

Широкая тропа бежала между деревьев, огибая вековые стволы и попадающиеся на пути то тут, то там камни. Дорогу не волновала судьба путников, ее не волновала возня странный двуногих, и не очень, существ, спешащих по ней куда-то вслед своей судьбе. Дорогу вообще мало что волновало, что в этот час, что в какой иной. Особенно ее не волновали случаи пропажи людей, сначала немногочисленные - кто ж на них внимания-то достаточно обратит? И так война, и так дел по горло... Но следом за тем исчез вооруженный и знающий местность патруль местного гарнизона, посланный на разведку и зачистку. И вот это уже было плохо. Впрочем, словно бы сочтя эти жизни недостаточной платой за собственное использование, равнодушная но ненасытная тропа сожрала и следующий рейд, на сей раз совместный с магами и конниками, все честь по чести. И вот это уже было не просто скверно. Это уже было объявлено чрезвычайной ситуацией, с последующим закономерным запросом подкрепления. Пока что все в этой истории было просто и понятно Крису, который вот уже битый час наблюдал за окрестностями, методично и тщательно вытесывая колышек за колышком и сжимая зубы в попытках не стучать челюстями - уж этот бы звук наверняка встревожил бы всю окрестность, словно трель дятла.
А вот дальше начинались странности. Хорошо, новый рейд высылать не стали, вместо этого послав двух неуемных агентов Инспекции, так кстати оказавшихся под рукой, и надоевших военным хуже горькой редьки в местных харчах. Причем послали не по известному адресу в пешее эротическое путешествие, уж это-то желание хорошо прослеживалось на лице уставшего командира, нет! Их попросили, вежливо, не желают ли, дескать, два столь рьяных борца с преступностью и правонарушениями сходить в лес на поиски пропавших групп, дабы приинять в них самое активное участие, коль уж они настолько этими пропажами обеспокоены? Крис подумал еще тогда, что тот, должно быть, шутит. Командир тот злосчастный тоже наверняка так думал, это хорошо было заметно по его лицу и уставшему взгляду покрасневших глаз. А вот напарница Совуха шуток явно не понимала, или отказывалась понимать, потому как тут же ухватилась за эту идею с жадностью голодного хищника. Взгляды, которыми мужчины тогда наградили эту... Кхм, стратегшу, были на редкость солидарны в оценке ее если не умственных способностей, то хотя бы хода мысли.
Дело в долгий ящик отправлять не стали, и тут же помогли двум самоуб... Кхм-кхм, разведчикам собраться в долгий путь, и отправили с богами по маршруту пропавших патрулей, снабдив их картой местности с указанием откуда те вышли, где могли обустроить привал, и куда должны были прийти. Вот только теплых вещей они могли бы дать и побольше - зима в этих краях наступает резко, и температура ночью может очень сильно отличаться от дневной.
И было это ровно две недели назад. Две недели среди сосен, обломков скал, принесенных сюда многочисленными сходами ледников, и одной неуемной особы, которой явно обрыдла постоянная жизнь в городе, и которая явно наслаждалась их прогулкой, не смотря на достаточно мрачную той предпосылку. Что только усложняло жизнь и без того мрачному Совуху.
По началу все шло как по писанному. Дойдя до первой точки, агенты разделились и спешились, сохраняя между собой приличную дистанцию, но такую, чтобы постоянно контролировать продвижение друг-друга и обмениваться кодовыми сигналами, замаскированными под птичье общение. Кстати, первый их прокол - никаких птиц тут и в помине не было. За все дни, проведенные здесь, Крис не услышал ни одной, что само по себе было странно. Изредка среди деревьев раздавалось приглушенное шебуршание, но каждый раз это оказывался какой-нибудь лесной зверек, ошалевший от такого внимания к собственной персоне. Продвижение их было стремительным и незаметным, даром что Крис, не умеющий особо изображать из себя лесного егеря компенсировал это старанием и относительной ловкостью собственного тела. Такими вот пробежками по лесу, тогда еще не заснеженному, они продвигались достаточно далеко от стоянки, после чего возвращались, не обнаружив ровном счетом ничего, и двигались дальше по тропе, чтобы несколько позже вновь повторить вылазку. И снова ничего. Никаких следов проходящих здесь путников или, тем более, продвижения вооруженного конного отряда. Только на третий день им удалось найти следы - павшую лошадь, уже изрядно потрепанную чем-то иди кем-то, имеющего характерный звериный прикус мощных челюстей. Непонятно только было, что же спугнуло нашедшего столь лакомую добычу хищника, да и от чего та пала - тоже было непонятно. Кроме всего прочего, это была явно лошадь не из отряда - слишком характерная масть была у местных стражей в конюшнях. Не такая, как у попавшейся им животинки.
И вот уже долгое время они не решались отойти достаточно далеко от находки, нарезая вокруг нее все большие круги, но не находя по прежнему ничего интересного. Поневоле с каждым проведенным здесь днем они становились беспечнее. К примеру, Крис до этого никогда бы себе не позволил заниматься обустройством их временного лагеря во время отсутствия собственной товарки. Кстати, что-то она задерживается, хотя обычно появляется как раз к готовому вареву, пусть и обзывает готовку Совуха в лучшем случае помоями. Но ест...
Ну вот опять. Товарищ задерживается, а он рассуждает о ее пристрастиях! Крис раздраженно выдохнул из ноздрей клубы пара, тут же растворившегося в морозном воздухе, и отложил свою поделку в сторону к другим таким же, грозящим стать неплохой такой ловушкой для неосторожных зверей. Право слово, готовить обугленных магией Фокси зверей было уже выше всяких сил Фейринголда, а тут хоть какое-то разнообразие. У них итак осталось мало припасов, да и коней скоро кормить будет нечем. Не рассчитывали они на такой длительный поход...
Отложил, и насторожено вскинул голову, взявшись за меч. В воздухе среди деревьев раздалась мелодичная приглушенная трель - кодовый знак, и к их лагерю, скрытому от тропы удачно упавшим деревом вышла упомянутая товарка.
- Бдишь? - Как обычно на лице ее блуждала легкомысленная улыбка, и горе тому, кто в нее поверит, не увидев лукавый огонек в глазах. Впрочем, как хвалилась сама Фокси, таких было достаточно много, не смотря на ее не самую смазливую мордашку.
Крис расслабился, вновь обмякнув в своем сидении из ветвей деревьев, набросанных на ствол, одарив напарницу безразличным взглядом. Который, признаться, вышел достаточно угрюмым.
- Как результаты? - Осведомился тот у нее, поправляя сползшую накидку, и возвращаясь взглядом к устроенному ими по технологии разведчиков бездымному костру. Вонь от которого, кстати, демаскировала их стоянку не хуже столба дыма.
Гримаса на лице женщины сменилась на обиженную.
- Нет бы обрадоваться, что я не с пустыми руками, пригласить потчевать да и вообще проявить дружелюбие. Неужто я тебе прям вот настолько безразлична?
Совух вновь одарил женщину взглядом, на сей раз чуть более внимательным. Обугленная тушка зайца, убитого точным выстрелом огненного пульсара промеж ушей нисколько не добавила его взгляду теплоты. Ему же, черт возьми, с ней теперь и возиться! Впрочем, ему же потом ее и есть, так что смысла огорчаться особо тоже не было.
Так и не дождавшись ответа от напарника, женщина пожала плечами и присела рядом, кинув тушку зайца обратно в сумку.
- Ладно, раз уж добыче не радуешься... - Женщина протянула руки к костру, греясь у его скудного лепестка пламени. - Так хоть новостями порадую. Там на тропе гости пожаловали. Судя по всему один человек, но ближе подходить не стала, чтобы не выдать себя и не спугнуть.
На сей раз взгляд Криса был более внимательным и более выразительным, но реагировать на него напарница не спешила, лишь усмехнулась более явно его проявившемуся напряжению в позе и выражении лица.
- Расслабься ты, он далеко пока что. Успеем встречу организовать.
- Он?.. - Переспросил Крис, не спуская с Фокси взгляд. Та угумкнула и сладко потянулась.
- Ага. Я мужика за версту чую.
Криса едва не передернуло от этих слов. Положа руку на сердце, он не был монахом, и вел не самый праведный образ жизни. Но эта женщина была способна довести своими намеками и взглядами даже древесный сучок либо до состояния стояния, либо до полной импотенции. И Совух был как раз из тех, кто лучше бы колючий куст потискал, чем соблазнился бы на ее прелести. Притом, ядовитый.
Поднявшись на ноги, Крис размял затекшие за долгое сидение на жестком ноги, и оправил на себе экипировку. Заметив его приготовления, Фокси вскинула ярко очерченные брови - и когда только успевает в лесу-то?
- Куда ты? Говорю жеж, далеко он.
Тщетно. Общаться с деревом было куда продуктивнее, чем со спиной удалявшегося Совуха. Кинув последний алчущий взгляд на побулькивающую похлебку, женщина сдвинула котелок подальше от углей, чтобы варево не выкипело, но было еще теплым к их возвращению, и поспешила вслед за Крисом. Тому не требовалось особых пояснений, где именно его товарка заметила гостя. Направления у дороги здесь только два, и одно то, с какой стороны та появилась, уже указывало ему путь.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-11-22 03:35:12)

2

День за днём одно и тоже, без особого смысла, результата, а цель слишком абстрактна. Честно говоря, она уже давно потеряла всякий смысл и пропало основание для дальнейших поисков. Так что, после смерти Кишары и роспуска их "замечательной команды" вернулся к безынтересному занятию в виде вырезания попадавшихся отрядов нежити на его территории. Бывать дома в Иридиуме практически ежедневно тоже ничего не мешало, но работы там всё так же не было, что весьма и весьма прискорбно. Мёртвых продолжали сжигать с присущим благоразумием и паранойей. На западе шли бои, результаты которых были совсем не в пользу Империи или эльфийского народа. Далеки от спокойствия и центральные земли, так что же именно Гробовщик делал здесь, уже где-то у границы с землёй гномов? А бес его знает. Нет, правда. Серьёзно.
    Пребывая на территории печально известного Нордторга, где произошла нешуточная стычка между живыми, нежитью, культистами и Белым Лотосом. Живых мертвецов там ныне не найти, но земля была пропитана смертью, кровью, ужасом, а это влечёт за собой определённые последствия. Все души погибших, что могли найти покой сами, уже нашли его. Теперь следовало найти тех, кто не смог. Созвать и отправить в Земли Мёртвых. Всё просто, обыденно, разве что агрессивных духов больше, что не прочь напасть на живую душу. Не велика проблема для Вестника, если то были души свободные от некромантских уз. В конце концов можно было спокойно покинуть сие место, если бы не один случай. Даже не случай. Чувство. Отголосок чувства, тревожно шевельнувшегося где-то на грани своего восприятия в момент медитации быстрее восполнявшей затраченные силы. Странно, но этот огонёк угас, стоило пристальнее обратить внимание. Или он был слишком далеко, но это однозначно некое проявление эфира смерти. Сие подтвердила и Савина, когда Гробовщик уже будучи у Каменки пытался их выследить. Вспышки силы выдавали их присутствие, но точно определить место не удавалось. И оно было постоянно разным или двоилось, троилось. Подробностей от Прядильщица он не получил, как обычно, она не сочла детали нужными. Ничего страшного, хватило и подтверждения, что ему не мерещится. Это были почти пограничные территории Гробовщика. Севернее, в горах - Ада, восточнее - пока никого. Можно смело продолжать поиски и едва ли он на кого-то наткнётся. Катастрофы из этого не получится, просто если один вестник занят тем же делом, то по обыкновению пришедший с другой территории умывает руки. До сотрудничества дело доходит редко, если нет на то большой необходимости или желания самих Проводников душ.
    Шёл седьмой день, а Гробовщик лишь пару раз наведался домой, что бы испечь себе новую порцию свежего печенья, покормить грамкина и долго "выслушивать" его пристальный взгляд в котором читались оттенки обиды, грусти, скуки и скрытой угрозы. Пару дней Дэм был с ним, летал, изображал из себя дикого хищника, но так как ничего не происходило, грамкину быстро наскучило и он предпочёл вернуться к городской жизни, где было много своих кошачьих дел. Да, пятый день. Не узнал ровно ничего, кроме того, что ветви леса опустели, совсем. Почти наступила зима, пейзаж был печально прекрасен, но это не повод для полного исчезновения птиц. Жаль, но это чутьё простиралось не столь далеко, как иное. Однозначно источники всплеска эфира смерти были ближе, становились более ясны, постоянны, пусть и очень смутно. Спешить всё же не стал, продвигаясь по лесу верхом на Кэльпи и "слушая лес". Причины тому были вполне просты. Будь это просто скопление нежити, даже занимающейся каким-то непотребством с использованием магии, то опасаться было нечего. Куда больше смущал факт отсутствия пернатых в приличном радиусе и то, как смутно ощущались всплески эфира. Едва ли они были слабые, скорее их пытались заглушить и вполне успешно. Однажды, не так давно, на границе чувств заметил что-то живое, душу гуманоида, но спешно исчезнувшее в неизвестном направлении. На том месте нашёл ровно ничего.
- Ты тоже думаешь, что это странно? - Вопрос был адресован вороной лошади, стоявшей в пяти метрах от тропы у которой склонился Гробовщик. Кинжал. Самый обыкновенный, коих полно у разведчиков, лучников, кого угодно. Людской работы, без излишеств, без ножен, пятен крови или грязи. Его слегка занесло снегом, но чародей уже настолько устал ничего не замечать, что просто не мог его не заметить. Вокруг кинжала ни единого следа, исключая то, что он сам успел натоптать кружа на месте находки. Мастеров поиске следов он не был, но очевидное заметить не трудно, а свежий слой снега был слишком тонким. Выпал он без сопровождения ветра, так что вьюга всё сокрыть не могла. И орлиный взор не помогал, что был наложен и поныне.
- Кинжалы не имеют свойства внезапно падать с неба. - Прецедент конечно можно устроить, но нужно иметь для того существенный повод и не без участия магии.
- Он новый, но не может принадлежать тем людям. - Внезапно, впервые за всё время в его обозрении появились две живых, человеческих души. Чётко и ясно, никаких исчезновений. Гробовщик даже специально устроил привал параллельно их стоянке и интереса ради следил, пока это не наскучило. Точнее, пока одна из душ не двинулась в его направлении. Можно было смело исчезнуть, но как он мог? Наконец-то, какое-то разнообразие. Люди! Какого лешего они забыли в этом лесу и пока даже не исчезли? Восхитительно. Нужно будет спросить их об этом. А что бы спросить, придётся встретиться.
- Слышишь? Птички поют. А в лесу ни единой. Как думаешь, кто наши души? - Вопрос был снова адресован Кэльпи, которая вяло подёрнула ухом и снова припала к сухому травостою. Не то что бы ей надо было есть, но за это точно осуждать мастеру дел похоронных, который как раз примерно в том же вялом ритме пережёвывал кусок печенья.
- В таком случае нам нужно их подождать, ты же не против? - Она была против. Сия кобылка в принципе не любила посторонних, особенно потенциально агрессивных и будучи боевым конём в буквальном и переносном смысле слова, оставалась настороже. Так что, сделав вид, что её это совершенно не волнует, продолжила свою трапезу. Гробовщику же оставалось лишь дождаться их и скрасить свои унылые будни. Например, его могут попытаться убить, это вполне нормальная ситуация, будь то бандиты или агрессивные эльфийские следопыты. Первый вариант вероятней, второй его бы очень удивил. Подглядывать за ними не стал специально, так что это будет сюрприз.
К кинжалу он так и не притронулся, продолжая его сверлить взглядом присев на корточки метрах в трёх от него и излучая атмосферу мрачного незнакомца, внезапно встретившегося на пути. Одежды полностью этому соответствовали. Чёрный плащ накинутый поверх не менее мрачного доспеха боевого мага, а капюшон прикрывал голову.
Единственное, что он мог сказать о путниках, магами смерти они точно не были. На том познания оканчивались вполоть до первого знакомства.

Отредактировано Гробовщик (2017-11-24 00:21:03)

3

Агенты продвигались к цели осторожно, но стремительно, укоротив шаг только подойдя на такое расстояние, с которого в теории их приближение уже могли заметить. По пути посерьезневшая Фокси, ориентировавшаяся в лесу несколько лучше своего напарника, скупыми жестами направляла Совуха. Это не заняла так уж много времени, благодаря навыкам девушки они уже достаточно скоро пришли к месту встречу, где заняли хорошую позицию, отделяемые от подозрительного путешественника густым подлеском. И окончательно перешли на язык жестов, натянув поглубже на себя капюшоны. Осмотревшись по сторонам, и не найдя больше никаких следов спутников незнакомца, Совух глянул на девушку, и предложил той план действий, при котором та входит с мужчиной в контакт, постаравшись узнать, какого, собственно, лешего тот забыл на закрытой для путников дороге, и какого черта остановился и ждет непойми чего. Фокси, на секунду наморщив брови, отрицательно покачала головой, указав взглядом на его меч, имея в виду его, Криса, крайне куцую зону эффективного действия. Инспектор кивнул, и предложил новый план, по которому они появляются в зоне видимости цели одновременно с разных сторон. Если мужчина проявит враждебность, у них будет преимущество, которое будет проще реализовать, если тому придется вертеться из стороны в сторону.
Приняв этот вариант за рабочий, и исчезнув между стволов деревьев, девушка отправилась обходить мужчину, оставив своего напарника наблюдать за ним, и за его действиями. Чем Крис, собственно, и занялся, вперив в того немигающий взгляд и на полную катушку активируя все доступные резервы своего организма и силы духа.
Выглядел тот необычно для простого смертного, что, в принципе, и ожидалось от того, кто рискнет в одиночку сунуться в лес, про которых ходят смутные, но определенно нехорошие легенды, и в котором уже начались пропажи людей. Больше всего Криса смутил не столько внешний вид этого мужчины, хотя и тот вызывал вопросы, сколько его кажущееся отрешенное, даже несколько скучающее спокойствие. Сам Крис в неестественно тихой атмосфере леса постоянно чувствовал себя не в своей тарелке. Что же до остального... Что ж, у них будет узнать причины этого господина. В частности потому, что от деревьев с той стороны, в которую был направлен взгляд Криса, легким плывущим движением отделилась тень в капюшоне.
Одновременно с ее появлением поднялся на ноги и сам Крис, выходя из леса так, чтобы мужчина видел его. Орудие Совух до поры оставил в ножнах, пусть и переместил их на поясе так, чтобы суметь при необходимости быстро его достать.
- Доброго вечерка! - Прорезал ароматный морозный воздух звонкий голос Фокси. Крис говорить не спешил, предоставив эту партию своей напарнице, вместо того уделив большую часть внимания наблюдениям за их собеседником.
- Чудесная погода для прогулки, не правда ли? - Девушка чуть приспустила капюшон, давая возможность мужчине разглядеть свое лицо, и очаровательно улыбнулась напомаженными губами, вызвав тем самым у Криса мимолетный приступ раздражения. Что поделать, напарников в его ремесле не выбирают...
- Не пугайтесь, мы из армейской разведки, и не причиним вам вреда без повода. - В противовес мрачному Крису, просто излучавшего всем своим видом холодную настороженность, Фокси была приветлива и улыбчива, пусть Крис и заметил пульсирующую энергией руну на ее латной перчатке. Уникальная руна, которую сама девушка называла "Огненным дыханием". Больше спецэффект, чем реальный боевой прием, однако способный ошеломить и сбить с толку противника. Или разжечь небольшой костер.
Крис при ее словах, положив руку на пряжку ремня, и тем самым давая понять, что в случае чего вред они как раз-таки причинят, и не поморщатся, и шутки шутить стоит осторожнее, и выбирая слова, тем самым принимая на себя не сговариваясь заранее роль плохого дознавателя. Нестареющая классика.
- Вы не против объяснить нам ваше пребывание в этом лесу? - Продолжала девушка, остановившись не доходя вплотную к мужчине на том расстоянии, на котором ее огонь и ее магия были наиболее эффективны. На ее поясе тоже можно было заметить и меч. и кинжалы, так что при необходимости она могла и их пустить в ход, вот только магия требует концентрации. А удар мечом - только конкретного желания нанести вред цели. Ну и движения тела и рук.
Крис бы спросил иначе, но перебивать разговор не стал, остановившись одновременно с напарницей, пусть и несколько ближе.

4

Ещё немного запастись терпением. И ещё немного. И ещё чуть-чуть. Пожалуй, знай разведчики, что это за ними наблюдают, а не на наоборот, действовали они бы куда быстрее. С другой стороны потерялась бы часть очарования этой встречи, так что, имея в запасе приличную долю терпения, продолжал выжидать практически не меняя собственной позы. А почему разведчики? Ну-у... Птичий щебет там, где нет птиц. Дружные и очень тихие заседания в кустах, после которых они разделились, что бы окружить подозрительного путника. Серьёзные умозаключения вовсе не потребовались.
Первой отозвалась Кэльпи. Стоило ей услышать, характерно повела ушами и резко подняла голову продолжая пережёвывать пучок пожухшей травы. Сигнал для любого более-менее внимательного человека, что здесь кто-то есть. Гробовщик неспешно поднялся, чуть потянувшись, разминая спину и шею. Умереть можно, пока их дождёшься. Что по части этого леса вполне могло оказаться фактом.
- Доброго вечерка! - Этот звук оказался весьма и весьма громким, после висевшей в воздухе тишины, нарушаемой только убаюкивающим хрумканьем лошади. Которое она уже преклатила, кстати говоря и весьма подозрительно отнеслась к появлению женщины. Насколько вообще лошадь может из себя изобразить подозрительность. Настороженность, уж не будем преувеличивать. Гробовщик же обратил свой взор сначала к кронам деревьев. С его глазами сложно было различить день и вечер, особенно в такую пору и будучи в лесу. После чего, взглянул на молчащего мужчину, после, на обратившуюся к нему женщину, - Занятная стратегия, - Вслух же только тихо усмехнулся.
- Чудесная погода для прогулки, не правда ли? - Сия дама явила свой лик, в ответ на это явление бровь чародея плавно уползла за обозримые пределы, сокрытые чёлкой. Капюшон на нем сейчас не был надвинут глубоко, так что лицо было более менее видно, в том числе губы мягко искривившиеся в ироничной ухмылке. Особенно, когда она подтвердила домыслы о том, кем же являются эти люди.
- Хаа? Не ожидал, что дамы из разведки готовы к любой ситуации находясь даже в дремучем лесу. - Гробовщик словно игнорировал любые невербальные намёки, однако очень даже их приметил. Что-что, а боевой опыт и постоянные стычки с нежитью не дают расслабляться. Но тем не менее гнул своё.
- Вот значит какие вы, единственные пташки в этом лесу. Позволю себе заметить, что вы уже нарушили дистанцию непричинения вреда ещё в тот момент, когда об этом заговорили. - Во время этих слов, Кэльпи воинственно фыркнула и пристально взглянула на Криса. Ему совсем не показалось, что конь подозрительно уставился именно на него. Сия кобылка была такой же обычной лошадью, каким обычным человеком был Гробовщик.
- Вы не против объяснить нам ваше пребывание в этом лесу? - Границы личного пространства были нарушены целиком и полностью, но чего-то подобного он и ждал, оставаясь на месте, не так ли?
- Возможно я был бы не против, но вы самую малость нервируете мою лошадь. - Как это вообще может быть связано с его возможностью отвечать, останется загадкой в веках. - В этом лесу теперь кинжалы с неба падают. - Плавно указал рукой закованной в металлическую перчатку на тот пресловутый кинжал на тропе. - Не теряли?
Так и не ответив ни на единый вопрос в своей обычной манере подначивая кого угодно и на что угодно. Ох уж этот спортивный интерес. Действовать же был готов мгновенно, в первую очередь следовало бы вырваться из окружения, в любое мгновение уже был готов выпустить из-под земли лозу, дабы задержать наиболее агрессивного индивида, указывая на него последним ментальным жестом. Сорваться в рывке вышибая дух ударом локтём из задержанного лозой и опрокидывая на землю. В идеале. Но драться желанием совсем не горел. Это уж если на него непременно решат напасть.

5

Девушка в ответ рассмеялась, отставив ногу и уперев руку в бок. То, что это был именно тот самый бок, на стороне которого покоился до поры до времени в ножнах меч, разумеется, было чистой воды совпадением.
- Что поделать. Мама учила меня, что женщина всегда должна быть готова встретить того единственного, кто займет ее сердце.
Пока эти двое разговоры разговаривали, Крис позволил себе оторвать взгляд от пепельного блондина и встретить умный и настороженный взгляд его лошади. Не менее настороженный, чем его собственный, словно бы слова его спутницы были зверюге понятны, но она отнюдь не считала их достоверной причиной изменить свое к ним отношение. С другой стороны ее взгляд наткнулся на точно такой же подозрительный и немигающий взгляд Совуха, во многом из-за которого тот и получил свое кодовое имя, дефис, кличку. Поединок их взглядов затягивался, и по спине Криса поползли холодные мурашки. Что-то в этой парочке было не так, какое-то предчувствие предостерегало его, основываясь на том, чего сам агент заметить или осознать еще не успел.
- Вы должны понять нашу озабоченность. Время сейчас тревожное, а на этой дороге случались... - Улыбка пропала с лица Фокси так же быстро, как и появилась, и та дернула плечом. - Случаи. Странные. Так что лучше бы вам не уходить от вопросов, во избежание... А то, кажется, ваша лошадь нервирует моего напарника.
Фокси кинула на упомянутого заинтересованный взгляд, сопроводив свои последние слова в адрес незнакомца новой порцией теплой улыбки, и Совух, то ли почувствовав ее интерес, то ли следя за разговором не смотря на кажущуюся увлеченность этими их гляделками с коняжкой, глянул в ответ, едва заметно сдвинув при этом брови. Девушка согласным движением век подтвердила его опасения, и вернулась вниманием к собеседнику. Как она разглядела все эти его манипуляции с собственным лицом, скрываемым сейчас под тенью от капюшона, оставалось загадкой. Не зря ее в родных местах прозывали ведьмой, видимо...
В этот момент поднявшийся порыв ветра сорвал с земли и с ветвей деревьев песчинки снега, понеся их стелющейся по земле поземкой, и благодаря этому порыву Крис услышал далекий, почти человеческий крик на самой грани его обостренного восприятия. Тем не менее узнать он его смог, благо что и направление тому в этом стало помощником - крик донесся и тут же смолк, оборвавшись, с места их стоянки, где они, кроме всего прочего, спрятали в надежном месте в расщелине между двух вздымающихся из под земли острыми кольями осколков скальных выходов. Без сомнения, это был голос Рози - лошадки Фокси, которая всю дорогу заигрывала с его Ленивцем, доведя и его и его седока до крайней степени эмоций. Ленивца до восторга, Криса - до раздражения.
- Действительно, кинжал мой. Вот рассеянная... - Девушка всплеснула руками, хитро прищурившись. - Ничего страшного, я всегда знаю, где находятся мои вещи. В особенности, металлические. - Улыбка ее стала чуть лукавой. - Будет щедрым знаком с вашей стороны его вернуть. И все же ответить на наши... Что такое?
Фокси заметила, как Крис за спиной незнакомца вдруг потерял к тому бдительность. Более того, отвернулся и теперь разглядывал лес сквозь стволы деревьев, а рука его уже нащупала рукоять меча взамен пряжки ремня.
Тщетно. Лес как лес. Даже чутье его ничего не чувствовало. Не было никаких изменений, сколько бы он ни вглядывался или ни вслушивался. И все же этот крик...
- Не знаю. - Впервые подал тот свой голос, слегка охрипший от долгого молчания и холодного ветра, забирающегося под слишком легкие для такого свежего морозца одежды, от которого дыхание валило из рта при разговоре паром. - Пока не уверен.
С Фокси мигом слетело все ее показное очарование. Теперь и она хмурилась, вернувшись взглядом к блондину с его лошадью.
- Надеюсь, ты не замышляешь ничего плохого, красавчик. Прости что на "Ты". Время, как уже говорила, нервное. И времени на церемонии у нас не так уж много.

6

Стоически игнорируя ответные словесные заигрывая, Гробовщик продолжал испытывать терпение разведчиков, совершенно не торопясь с ответами.
Взаимное нервирование продолжалось до поры, до времени и было прервано порывом ветра и невнятным звуком. Вестник толком ничего не услышал, но обратил внимание, потому что Кэльпи резко повела ушами в конкретную сторону, всхрапнула, повернула голову и ударила копытом. Собственно произошло это практически одновременно. Мистические чувства метнулись в ту сторону, нашаривая возможную угрозу, души, новые проявление эфира смерти. Изначально, помимо людей, там было лишь два мирных огонька принадлежащих животным.
- Действительно, кинжал мой. Вот рассеянная... - И так далее и тому подобное. Эта словесная игра начинала раздражать, особенно когда он столь героически начал рассказывать, что здесь делает, пусть и очень своеобразным образом, начав не с себя, а с кинжала, но его прервали отвратительной ложью.
- Я то думал у нас складываются доверительные отношения. Но сразу лгать так нагло и открыто. А теперь даже не знаю. - Выражение подобало словам, рисованное огорчение и обида до глубины души. Разве что холодный и внимательный взгляд оставался прежним, как и ложная расслабленность.
Оба разведчика отвлеклись. Видимо не только Кэльпи что-то почуяла, но и разведчик. Похвальная чуткость. Интересно обнаружил ли что-нибудь Вестник, пока здесь всё плавно переходило к принудительному допросу. Если судить по создавшемуся впечатлению, они оба были сразу совсем не против перейти именно к силовым методам убеждения. Не слишком свойственно для обычной разведки, как и их экипировка. Слишком хороша.
- Надеюсь, ты не замышляешь ничего плохого, красавчик... - Со вздохом и огорчением во взгляде, дослушал предложение, которое было скорее всего последним между словом и действием. Провоцировать людей конечно весело, но событие в стороне обострило ситуацию и ускорило развитие событий.
- Ладненько~ Кинжал явно имперских регулярных войск, но как он здесь очутился, вот вопрос. Его едва припорошило снегом, но ни следа вокруг. Как и от всех пропавших здесь людей. - Совсем безопасно разведя руками, сразу продолжил, - Ммм... Я здесь, скажем так, расследую преступление на почве использования магии смерти. И не в ваших полномочиях задавать мне вопросы. - Никакой угрозы не было и в словах, лишь рассуждения в мягких, текучих словах, порой причудливо меняющих интонацию. Пусть себе сами придумают почему это было не в их полномочиях или решат, что сей индивид просто спятил рассуждая подобным образом, - А что здесь делаете вы-ы? Или нет. Дамочка уже всё сказала. Случаи. Странные. Пропали люди. Пропали птицы. Звери сидят по норам и боятся высунуть нос.
Методы обороны были всё ещё в силе, но посмотрим как его слова что-то изменят или нет.

7

Заметив, что в переговорах наметилось какое-то напряжение, Крис хмуро глянул на приподнявшую в беззаботной улыбке брови Фокси, беловолосого мужика странной внешности и под конец перед тем, как вновь углубить свой взгляд в изучение местности, одарил им коняжку незнакомца, которая продолжала пилить его без ножа своими собственными глазами. Крис ничего не имел против лошадей, и даже с удовольствием на них ездил, если возникала необходимость, но эта... Тварь, от слова "Творение" его раздражала. Если бы не общая достаточно морозная обстановка вокруг них, Крис мог бы с уверенностью сказать, что чувствует в присутствии незнакомцев, и мужчины и лошади, что-то странное и леденящее. Все в их поведении нажимало в нем на рычаги, все больше и больше стягивая внутри пружину уверенности в том, что что-то не так. Или на него так повлиял тот крик, который он неизвестно слышал ли, или ему только показалось. А может, это и вовсе была какая-нибудь лесная тварь. Может же белка какая-нибудь так вопить?
Совуха однажды обматерила одна такая пушистохвостая погань, и закидала шишками с выражением крайней отмороженности на усатой морде. После такого Криса сложно было бы уже чем-нибудь удивить в их повадках.
Между тем его напарница продолжала разыгрывать из себя наивную дурочку. Достаточно убедительно, как по мнению Криса.
- Ну, я должна была попытаться. - Она ослепительно улыбнулась рядом идеально ровных и белых зубов. - В общем-то да, верно. Это может вещицей тех, кто здесь пропал. А полномочия у нас широкие. Настолько широкие, что мы можем не разойтись на одной дороге с другими, со схожими интересами... - В голосе девушки скользнул намек на угрозу, и Совух отреагировал на него молниеносно. Только вот начинать сейчас перепалку или чего хуже не хватало с первым же встречным. По крайней мере не сейчас, когда Крис окончательно потерял нить того, что может происходить вокруг них.
- Хватит. - Тон его голоса резким контрастом прозвучал на фоне мурчащих ноток девушки, и хоть взгляд его все еще обшаривал окрестности, Фокси поняла, что обращается он к ней. В следующий момент он обернулся для того чтобы вглядеться в лицо мужчины и встретиться с ним взглядом. Гробовщик почти одновременно с этим почувствовал, как концентрация эфира смерти вокруг места, где они находятся, начинает сгущаться. Пока медленно, но с все нарастающей скоростью, которая вскоре могла стать угрожающей. Эфир этот ощущался каким-то странным, вроде бы и хорошо знакомым, но с какими-то изменениями. Постоянно пульсировал и изменялся, меняя плотность и насыщенность, и больше напоминал не упорядоченную концентрированную стихию смерти, а... Часть живого, но неживого организма? Более четкой информации у вестника пока не было. Эти странные ощущения требовали к себе определенной доли внимания, большую часть которого сейчас отнимали его два собеседника. Зато получилось более-менее ощутить контуры этой аномалии - та будто бы питалась той силой, что была растворена среди крон этого леса, и ощущалась как вздымающийся горб воды, скрывающей под своей толщу чье-то массивное тело. И начиналось это странное чувство как раз за ближайшими видимыми деревьями. Таким образом они сейчас словно бы стояли как раз под самой высокой частью этого незримого "горба".
Оттого и внезапные прозрения одного из разведчиков. Оттого и ощущение давления, пока осторожного, но готового нахнынуть волной...
- Совух и Фокси. - Крис последовательно указал на себя и на спутницу, после чего потребовал у блондина, не особенно пытаясь скрыть напряжение в голосе, от которого по-канцелярски сухие фразы в его исполнении, да еще и при этой обстановке выглядели неуместно и неловко. - Назовите себя. И цель своего пребывания здесь. В случае отказа...
На краю зрения Криса что-то мелькнуло, но едва тот дернулся, поворачиваясь в ту сторону, как это нечто исчезло. Что примечательно, это было со стороны, противоположной отзвуку крика.
Меч с тихим шелестом покинул ножны. Слитный с этим звуком звук раздался со стороны напарницы - она так же извлекла свое собственное оружие, на всякий случай отходя на пару шагов от мужчины, переводя взгляд с него на своего коллегу и обратно. Который, в свою очередь на последнего не обращал, кажется, больше никакого внимания, шаря глазами по пространству между деревьями.
Не найдя ничего, он обратился к своим собеседникам:
- Заметил что-то. Фокси, он ничего не делает. Пока что. Хоть я бы и не назвал его человеком, который с первого взгляда вызывает доверие...

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-12-07 16:41:27)

8

Гробовщик ответил, крайне развёрнуто ответил на вопрос, что же он здесь делает, в этом таинственном лесу, в котором почему-то нельзя находиться. Сей лес не был чьей-то территорией, не считая самого государства, однако вдруг превратился в зону, где два элитных разведчика, наёмника, убийцы или кто они там, грозятся не разойтись в этом самом лесу, просто потому что им довелось там повстречаться. Просто возмутительно! Может чародей и возмутился бы, если бы сохранился настрой играть дальше с рыжей дамой, перестреливаясь опасными вопросами и уклончивыми ответами... если бы не стало невообразимо скучно от одного её вида. В середине её фразы Вестник совершенно откровенно зевнул, вежливо прикрыв рот ладонью. Последняя угроза веяла наглостью ещё более широкой, чем её воображаемые полномочия. Из этой ситуации буквально спасло короткое слово "хватит". Гробовщик был готов отсыпать горсточку благодарности за этот поступок, даже если этот мужчина внезапно решит, что меч пора пустить в ход. Ситуация осложнялась тем, что те всплески эфира смерти, которые чувствовал обычно отдалённо, ныне ощутил практически на себе. Энергия подступала со всех сторон, явно собираясь захлестнуть. Это не было похоже ни на одно знакомое заклинание, да и ни одного некроманта поблизости не было. Это Вестник бы почуял весьма точно и с приличного расстояния. С такого расстояния, с которого даже нельзя сотворить заклинание, тем более в лесу. Оба агента могли наблюдать, как чародей буквально застыл, словно охотничья собака в стойке, что почуяла добычу. Попытки разобраться в происхождении сего явления немного выбили из реальности. Происходящее было довольно любопытным и может Вестник был бы не против оказаться в эпицентре, буквально родная стихия вреда не причинит. Но вот эти люди...
- Ага~ Песец. Очень приятно познакомиться. - Требование мужчины именовавшегося себя Совухом, вернуло в реальность, но ощущения от того никак не изменились. Едва ли кто-то сейчас особо обратит внимание на иронизирование, ведь песец действительно может придти к ним именно сейчас. Благо Гробовщика более не штурмовали вопросами, взглядами и так далее. Разведчик тоже почуял не ладное, но что-то подсказывало, что вынутые из ножен клинки им помогут сейчас не сильно.
- Взаимно. Вы тоже не слишком вызываете доверие, но моё мнение, как человека пребывающего в лесу в одиночку почему-то не считается и сразу можно обвинить в чём угодно и запугать полномочиями, которые существуют не более чем в вашем воображении... так что у меня для вас плохие новости, - Уже не шибко растягивал слова и нёс эту ерунду довольно спешно, донося до людей весьма шаблонные фразы, которые ныне для него ничего не значили, но подводя к финалу, который никак не подходил к смыслу всего высказывания, - Нас сейчас захлестнёт волна эфира смерти, но если вы сейчас не станете пытаться меня проткнуть за колдовство, я в свою очередь попытаюсь этого избежать. - За время болтовни не терял времени даром, уже закончив концентрацию на заклинании, а теперь оставалось только завершить формулу тремя словами. Так что даже если проткнуть попытаются, закончить заклинание успеет и будет это Воронка Смерти. Честно говоря - сотворена была в порядке эксперимента, ну и как небольшой бонус, могла уберечь людей от прямы повреждений эфиром смерти, если этот тип эфира вокруг был на то способен. В виду необычной его природы ни за что не ручался. От такого количества энергии аура быстро впитает в себя столько энергии, что сфера вокруг Гробовщика явится себя бледными, зелёными переливами. В первую очередь попробует сосредоточиться на поглощении входящей силы, а там видно будет. Может люди решат наоборот сбежать от сюда подальше, никто им мешать не будет. Кэльпи же вовсе исчезла, будучи пока отозвана. Будет забавно, если после создания притягивающей ауры, волна наоборот "отступит" стараясь вырваться за её пределы. Мысль о чём-то "живом" или скорее "разумном" укрепится. В прочем, разумное тоже бывает самонадеянным и нахальным, пока живые примеры тому совсем рядом.

9

Мужчина в капюшоне не заметил, или не захотел заметить иронии в голосе Гробовщика, серьезно кивнув тому, бросив в его сторону короткий взгляд и показывая тем самым, что принял его слова и предупреждения к сведения.
Фокси тоже изобразила плечами легкое пожатие и повела подведенной бровкой, выражая этим свое неодобрение действиям и словам напарника и странного собеседника. После чего, тоже словно заметив что-то в кронах деревьев, повернулась заинтересованно к ним и сжала руку в перчатке с нанесенной на нее руной в кулак в формирующим Огненный шар жесте. Простейшее заклинание, открывающее бой для многих магов, сведущих в стихии огня.
К тому времени Гробовщик закончил формирование своего заклинания, и тут же то ли почувствовал, то ли услышал шипение, будто кто-то невидимый и большой, наткнувшись на его воронку, достаточно сильно обжег любопытно протянутые к спутникам лапы, и сейчас за это немало осерчал.
Услышав это, парочка агентов подобралась и посерьезнела. Крис, только собравшийся было что-то сказать или спросить у Песца, вдруг осекся, вновь заметив движение. И еще одно.
Лесную дремотную атмосферу нарушил близкий шум, подозрительно похожий на шум крыльев, и агент, подняв голову, встретился взглядом с совой.
Птица была, мягко выражаясь, странной. Даже если не замечать тот факт, что это ночная птица, и для нее было слишком светло, то и без этого ее внешний вид вызывал опасения. Начиная с матово поблескивающего, словно бы мокрого пера, продолжая обломанным на кончике клювом, будто от крепкого удара по чему-то твердому, и заканчивая бессмысленным взглядом покрытых плотными бельмами глаз, которыми та уставилась ему прямо в глаза.
Ни он сам, ни даже Гробовщик, для которого это могло стать вдвойне удивительно, не заметил ее появления, словно та соткалась из самого лесного воздуха. Или из все уплотняющегося вокруг них эфира, который начали чувствовать уже и те, кто обладал возможностями куда как меньшими, чем вестник, по появившемуся в груди и начавшему стремительно охватывать все тело холодку.
На этом представление, которое вдруг начал разыгрывать для них лес, не закончилось.
Вновь шум крыльев, еще больше, и новые пернатые фигуры начали появляться и рассаживаться на почтительном расстоянии от расходящегося кругом жерла воронки, зеркально повторяя действия их первой товарки. Точнее, бездействие. Постепенно шум хлопков крыльев заполнял собой морозный воздух.
Троица людей (предположительно) заметила, что и в воздухе теперь кружились некоторые из тех пернатых, кто не нашел или не пожелал искать для себя место на холодных ветвях. Хотя, судя по тому же одинаково-бессмысленному взгляду одних и тех же затянутых белесой пленкой глаз, температура сидения волновала этих существ меньше всего. Хуже было то, что птицы фактически окружили маленькую но храбрую команду, отрезая пути к любому возможному отступлению. Однако при этом соблазнительно оставляли один проход, демонстративно игнорируя его и даже не пролетая над ним. Крис, гляну в ту сторону, заметил по некоторым намекам нечто похожее на убегающую меж деревьев тропку.
- Предложения? - Голос Фокси в противовес ее предыдущему мурлыканию звучал сухо и деловито, и теперь вполне подходил по тону тому окрику, которым прервал ее Совух.
Крис перевел взгляд с кружащих над ними удивительно молчаливых, да и просто удивительных пернатых, среди которых заметил даже тех, кто давно должен был уже покинуть эти места еще с наступлением первых заморозков, на собственный меч, который по въевшимся в мышцы рефлексам уже удерживал в стойке. Вряд ли сейчас и здесь его навыки окажутся полезными.
Вместо ответа тот вновь глянул через плечо на мага-некроманта, переадресовывая вопрос ему. В данный момент Крис уже был уверен, что эти птицы вряд ли были плодом рук этого мужчины.
- Песец? - На сей раз не поведя бровью отреагировала девушка, даже не глядя на реакцию товарища, и словно спиной чувствуя мимику его лица и язык жестов. Ну или они достаточно знали друг-друга, и могли при желании общаться без слов. При этом обращении она использовала то имя, которым назвался встреченный ими мужчина.
В это же время ощущения, посетившие Гробовщика вначале, только окрепли от увиденного. Агрессивный эфир смерти отступил при появлении воронки, но не ушел. Он по прежнему был странен для вестника, и в его чувства вкрадывались необычные нотки, не свойственные привычной и в чем-то даже родной стихии. Звучал он так, словно кто-то взял старую, давно знакомую мелодию, и переписал ее, добавив при этом несколько новых нот.
Во всяком случае, у того не было ощущения, что все эти птицы были обычными поднятыми из их собственных птичьих могилок пернатыми и клювастыми. По какой-то причине у того напротив возникали подозрения, что все они, как бы то ни было странно, являлись одним существом. Очень недовольным существом, и чувство это буквально струилось вокруг них, плотное, почти осязаемое. Тревожило своим напором, но пока опасалось приближаться слишком близко к ранившей ее сфере некроманта.
- Ты можешь перемещать свой душесос вместе с нами? - Дополнил обращение напарницы Крис, кивком головы указывая в оставленную будто специально для них прореху в окружении. - Может, стоит воспользоваться предложением?
В какой бы они ни оказались непростой ситуации - задача у них была предельно понятна и проста. И сейчас впервые спустя столько времени поисков у них появился вполне реальный шанс наконец выяснить, что тут творится. Инспектор не мог упускать такую возможность из-за собственной недоверчивости и осознанного понимания того, что сам может пихать свою голову в подготовленную для них ловушку.
Впрочем, для них ли? Или же для Песца?.. И куда подевалась его эта коняжка? Не зря она Крису с первого взгляда не понравилась, ох не зря.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-12-13 21:45:18)

10

- Да, магия себя так не ведёт... Слишком разумное поведение для заклинания. - Вывод, что сам напрашивался после того, как аура собирающая эфир смерти была активирована. Это что-то явно было недовольно переменой обстановки и совсем не захотело делиться энергией. Но пока не отступит, выбора у него просто не было. Даже на расстоянии воронка будет притягивать эфир смерти. Краем глаза среагировал и на появление всполоха огня в руке дамы, но проявилось это только во взгляде. Стоило учесть, что она маг огня, а прикинуть силу можно будет только по выпущенному шару, но пока до этого не дошло. Дальше стало как-то совсем не до Фокси и её шаров.
Птица. Ещё одна, ещё, ещё... Всё больше и больше образов мёртвых птичек. Первая же цель подверглась детальному осмотру, как физическому, так и чувствами Вестника. Это явно была не птичка оживлённая некромантией, но почему-то удивительно похожа на подобную. Чем тогда создана? Призвана? Соткана из эфира? То как они внезапно рассыпались по ветвям окружая их, немного сбивало с толку. В основном из-за неясных ощущений. Вестник и сам мог призвать квартет пернатых хищников сотканных из астральных частиц, но они были точными копиями своих живых собратьев. И мог видеть их глазами. Такая мысль посетила сама собой, ведь птички так нагло уставились на них. С маленьким вычетом из общей картины. Нежить себя иначе и не ведёт. Зомби не будет ковыряться у себя в носу или поправлять рубаху, а уставится мёртвым взглядом. Мокрые или будто мокрые перья... Орлиный взор не дал информации больше. Воскрешённые птицы в зимнюю пору выглядели бы иначе. Кусочки льда на слипшихся перьях. Увы из-за холода сложно было оценить на степень разложения. Разве что кто-то из них умер до заморозков, то будет выглядеть куда менее целостно, чем первая явившаяся сова. Выгнившие глаза, плоть, вылезшие перья. Можно было попробовать сравнить птичек, пройдясь взглядом по тем, кто сидел на ветках и не мельчишил в воздухе. Но как-то взгляд у них был подозрительно одинаковый. И здесь были те птицы, что просто уже сгнили бы, если бы умерли до сезона перелётов. Вряд ли сие была обычная нежить, Гробовщик этого и не чувствовал.
- Слишком странно для заклинания... - Пробормотал себе под нос и недовольно тряхнул головой отводя взгляд от птичьих глаз. Снова это странное ощущение единства. Будто бы просто у массы эфира вокруг выросли глаза и перья. Или вырастил тот, кто собственно управлял этой массой, но никакой централизованности силы не ощущалось. То что это дело рук некроманта напрямую, вычеркнул ранее и не спешил передумывать. Некроманта бы уже давно почуял. Если маги смерти и имеют отношение к происходящему, то едва ли напрямую. Не в этом конкретном месте.
- Песец? - Внезапно сочинённое прозвище столь же внезапно получило жизнь. На что Гробовщик тихо хмыкнул, не торопясь с конкретными ответами ибо их и не было. Пока не прозвучал более конкретный вопрос, конечно же.
- Душесос? - Переспросил с не менее внезапной ноткой недоумения. - Серьёзно? - Ассоциативный ряд прослеживался ровно никак, по крайней мере для сознания мага и тем более специалиста по душам, так что не удержался и переспросил не скрывая (снова!) внезапной широкой улыбки. Происходящее вокруг будто уже больше не было важно, тайна классификация заклинания должна быть обязательно раскрыта! По крайней мере чародей так выглядел, секунды три.
- Душесос перемещается вместе со мной. Но от влияния эфира смерти защитит только в радиусе двух метров. - Изволил всё-таки поделиться такими подробностями ибо птички вынуждали, зажимая компанию в объятия обстоятельств. Бросить этих людей сейчас было бы жестоко, да и несколько дней преследовал эти всплески эфира, а тут его вдруг самого любезно накрыло, ещё и зовут куда-то. Раз зовут, следует пойти. Но... Для себя хотелось прояснить несколько деталей. А пока наряжался в астральный покров.
- Лучше подойдите ближе. Может так получиться, что я спровоцирую это на ответные действия. Только без слёз благодарности и объятий. - Почему-то остро захотелось неуместно пошутить. Вот так что бы на него посмотрели, как на конченного придурка. Наверное соскучился по этому взгляду.
Вне зависимости от того, послушались люди или нет, их предупредили, Гробовщик вскинул руку выпуская луч Света Межмирья, прорезая им воздух и птичек, буквально или косвенно. Тут уж зависит от эффекта. На то она и проверка. За одно отслеживая общий отклик некой сущности.
- Уж прости, не знаю что происходит, так что буду удовлетворять своё любопытство. - А вот эта фраза стала обращением к пространству вокруг. Пока Вестник предположил, что оно может быть духом порчи. Как рабочий вариант, учитывая странности явления. Дух же может и ответить. На то его воля. С другими духами было сложнее, но с духами родной стихии отношения могут сложиться и более близкие. С характером же не угадаешь, тут стихия не показатель. Может быть всё очень плохо, а может и не быть. Смерть не так однобока, как считают живые из-за магии некромантов. Ещё один тест, это создать рассеивание на расстоянии пятнадцати метров, старясь задеть и птичек. Чёрт его знает, что будет, но скорее всего это будет недовольство сущности в процессе которого он поймёт его происхождение или нет. А после, потопает по предложенной тропинке в компании имперских агентов. Заранее и не узнаешь, какая их будет ждать западня, можно было только отслеживать дальнейшее поведение эфира, не прерывая действия воронки и прощупывать местность на сотни метров вперёд в поисках нежити, некромантов и душ.
- Есть какие пожелания на случай своей смерти? В том числе по части погребения. Я так... На всякий случай интересуюсь. Ихих... - Смешок был быстро подавлен, прикрывая рот рукавом и любопытно озираясь на своих невольных спутников. Спрашивал же вполне серьёзно, а вот уж как отнесутся к его заявлению, дело другое.

11

Птицы продолжали пребывать, шурша мокрыми перьями и рассаживаясь вокруг маленькой команды, пока вестник разглядывал и сравнивал их. Могло показаться удивительным, но каких-то явных признаков разложения на их телах заметно не было, и эта общая деталь объединяла их. Но при этом были несомненно мертвы, и некоторые из них уже достаточно давно. Это было ясно и из ощущений Гробовщика, пробовавшего окружающую его магическую энергию на вкус, и по наблюдениям Криса, связавшего их внешний вид и период миграции некоторых из присутствовавших в этом птичьем собрании представителей отдельных пернатых видов, и потому сложить два и два ни для кого проблемы не составило. Либо птички были в момент смерти каким-то образом лишены своего физического тела, и сейчас вокруг них находились их какие-то "фантомные хрени" как их назвал бы Крис, если бы кто-то в этот момент поинтересовался его мнением, либо кто-то неизвестный приложил изрядные старания для того, чтобы сохранить их тушки в целости даже после смерти, проявляя при этом неожиданную для типичного некроманта заботу о своих подопечных.
Однако для первого они были на удивление плотные на вид. И хоть пока что ни с одной стороны не было выказано желание потрогать другую, лично Крис ставил бы скорее на то, что все эти клювы и когти эти птички при необходимости вполне себе могут и пустить в ход.
Со вторым же мог не согласиться Гробовщик, по прежнему не чувствующий в пернатых каких-либо следов целенаправленного наложения заклинания. Кроме все того же будто бы разумного сгустка странно знакомого, и в то же время будто бы неизвестного ему эфира.
- Душесос? Серьезно?
Крис повел напряженно плечами, косо глянув на ухмыляющегося белобрысого Песца. И коротко пояснил нейтральным тоном, в котором, тем не менее чувствовалась какая-то скованность:
- Эта твоя хрень тянет в себя их. - Кивок в сторону продолжающих безмолвно пялиться на них пернатых тварей. - Не тела, а суть. Потому душесос.
На этот раз на напарника удивленно обернулась Фокси, но от комментариев воздержалась. Иногда ее товарищ демонстрировал полную неграмотность в вопросах магии, а иногда мог удивительно точно уловить самую ее суть. Ох уж эти адепты "Ока мира"...
Но Крис уже не обращал внимание на спутников, вновь сосредоточив свое внимание на наблюдении за окружающей их обстановкой. Складывалось у него скверное чувство, в основном потому, что до сих пор никакой конкретной атаки эти твари не предприняли. Чего они ждут? Почему просто смотрят? Пугают? Но зачем? Может, это действительно настоятельное приглашение куда-то? А не слишком ли много сил потратил этот кто-то на такую безобидную вещь, как заманивание их куда-то? Или же они просто удерживают на месте? Но тогда для чего?
Вместо заснеженных крон с их новыми обитателями, агент вновь зашарил взглядом промеж стволов деревьев. Если попробовать представить себя на месте их оппонента, то самым логичным шагом было бы после того как наиболее быстрые его силы окружат противника подключить к делу устранения неугодных гостей более тяжело-вооруженные силы, навроде тяжелой пехоты или кавалерии. Глупость, конечно, стараться представить себе мысли противника, о котором ничего не знаешь, но что еще мог сделать Совух в этой ситуации, когда его меч вдруг оказался почти бесполезным, а между ними и немертвыми птичками пока что установился шаткий вооруженный нейтралитет?
И это его действие действительно принесло первые плоды. Во всяком случае Крису показалось, будто бы он заметил движение где-то там, в отдалении. Секундой позже и Гробовщик внезапно ощутил своим мистическим восприятием появление новых, хм, комочков этого странного эфира, схожих по структуре и природе с уже знакомыми ему ощущениями от пернатых. Только были они больше, и передвигались медленно. Но целенаправленно в их сторону. Некоторые при этом словно бы делились, а другие наоборот совмещались в движении из нескольких слабых сущностей в одну более могучую и ощутимую.
Напряжение вокруг них вновь начало нарастать, и весьма своевременно прозвучали слова вестника, призывающие его негаданных товарищей по несчастью прильнуть к защите и не высовывать из под "зонтика" руки, ноги и головы.
Агенты не стали спорить или смотреть на Гробовщика как на придурка, и послушно придвинулись ближе к нему так, чтобы почти соприкасаться с ним спинами. Крис еще и глаза прикрыл рукой на всякий случай прежде, чем вестник зажег. 
В прямом и переносном смысле этого слова.
Луч света тупоносой спицей пронзил пространство, мгновенно лишив того теней и большей части цветового спектра, взамен окрасив все в призрачно-голубые тона. Птиц, оказавшихся на пути этого заклинания, попросту испарило, будто тех и не было, не оставив при этом от них ни следа, ни единого перышка. Только струйку тут же исчезнувшего в воздухе дыма.
Пахнуло зловонием, и по лесу пронесся, как вздох чего-то большого, порыв ветра.
И уже после этого те из пернатых, которых заклинание не задело поднялись в воздух единым слитным порывом, закрывая своими тельцами небо и те лучи солнца, что еще долетали до агентов и вестника от заходящего солнца сплошным хаотичным мельтешением. Некоторые из птиц при этом залетали и в зону поражения Света межмирья, и точно так же испарялись вслед за уже исчезнувшими предшественниками.
Это только показалось, или действительно стало будто темнее?..
Концентрация незнакомого эфира от действий вестника возросла многократно. Он теперь почти не ощущал его влияния на границе своего восприятия. Взамен этому тот начал собираться вокруг команды, волнуясь и шипя, словно вода в бадье, в которую окунули раскаленную заготовку.
Мельтешение птичьих тел ускорилось, и теперь они больше походили на размазанные вокруг них в воздухе следы чернильных росчерков.
Со стороны Фокси донеслись сдавленные шедимские ругательства, из которых цензурных или хоть сколько-нибудь приличных слов знающий человек мог вычленить разве что предлоги. Крис был не столь многословен. Покрутив головой, и поняв, что дело дрянь, он без объяснений и расшаркиваний уронил на себя некроманта, подхватывая того на плечи, и со всех ног бросился по все еще остававшейся свободной от птиц тропке. Меч он, разумеется, заблаговременно бросил в ножны.
Вовремя. Именно в этот момент птичий хоровод распался, и вся эта пернатая толпа в одном едином суицидальном порыве бросилась на них, больше не стараясь избежать воронку Гробовщика.
Не смотря на своевременное перемещение, и перемещение вместе с ними душесоса, полностью избежать этой странной атаки не удалось.
И вестника захлестнуло волной этого странного эфира. Воронка при этом, тут же напитавшись до предела, мигнула и оборвала связь с магом. Но при этом не исчезла, просто осталась на месте, раскручиваясь теперь в обратную сторону и щедро одаривая всех вокруг накопленным в себе эфиром.
Сам вестник так же чувствовал себя не самым лучшим образом. Весь тот эфир, уже усвоенный его сутью, который тот впитывал все это время посредством своего душесоса отразился на нем далеко не лучшим образом, вызывая странные видения и шум в голове, похожий на отдаленный на странном языке. То приближаясь к Гробовщику, то отдаляясь неизвестный умолял, просил и требовал что-то, срываясь то на рыдания, то на рычание. Или тому виной повышенная чувствительность от астрального покрова?..
- Вестник... Здесь... Сюда!.. Уходи!.. Сюда!.. Не приближайся!.. Помощь.. Покой! - Слова были разрознены, и почти не соприкасались друг с другом смыслом, и перемежались звуками, похожими на рычание и стоны, и фразы совершенно непонятные, что только усугубляло сложность понимания.
В свете всего этого его собственная фраза, пусть и сказанная скорее по инерции, оказалась удивительно в тему, и Крис даже повернул к нему голову, чтобы ответить. Не прекращая при этом своего безумного бега куда угодно, лишь бы подальше от преследующих их пернатых.
- Не здесь.
Позади них что-то рвануло, повинуясь гневному оклику пронзительного женского голоса - то отставшая от них Фокси колданула что-то из своего арсенала, чтобы задержать преследователей.
Поворачиваться во время бега для ответа на вопрос - не лучшая затея. Оборачиваться, чтобы глянуть на результат действий своего товарища - затея еще более глупая. И Крис, а вместе с ним и Гробовщик очень скоро, почти мгновенно в этом убедились.
Земля, еще секунду назад казавшаяся надежной и вполне обычной, разве что излишне каменистой и твердой, расступилась, то ли рассеивая морок, то ли действительно распахивая перед агентом с вестником на плечах зев пещеры.
В которую тот и шагнул, не заметив вовремя пустоты под ногой.
В падении их швырнуло на уступ, к счастью для ребер Совуха поросший мхом, отчего их швырнуло в разные стороны. Падение Криса замедлилось, Гробовщика же, напротив, ускорилось. И потому конечной точки назначения они достигли с некоторым разрывом.
Вестник ударился о земляной пол пещеры несколько раньше, и успел заметить, как с потолка, откуда в нее проникал свет, вниз прыгнула еще одна фигура, после чего свет затмила какая-то сила. Почти наверняка та толпа с клювами и когтями, которая их же сюда и загнала.
До потолка было не так чтобы высоко. Каких-то метров шесть или восемь. И потому явившаяся в пещере последней, Фокси сверзилась вниз прямо на закончившего пересчитывать собственным телом неровности отвесного склона Совуха.
Приглушенный стон обозначал, что тот был еще живой и в сознании после пережитого, но вряд ли был доволен поворотом событий и мягкому приземлению напарницы.
Преследовать птицы их не стали. Исчезли и голоса из головы вестника, и на какое-то время они все оказались в безопасности.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-12-15 22:48:25)

12

- Любопытно. Да, определённо это не просто магия, каким бы многоуровневым не было плетение. Да подобное и делать то незачем. - Мысли на первые результаты буквального испарения птичек лучом света. То, что происходило дальше, уже не нуждалось в дальнейших подтверждениях и экспериментах. Жнец его побери, но он действительно столкнулся с духом, повелевавшим эфиром смерти в довольно необычной форме. При чём дух был весьма могущественным о чём говорило всё пребывающее чувство роста и агрессивности "эфира". Своим лучом Вестник сильно разозлил создание, да вот беда. Подобные духи были не совсем по его части и что в такой ситуации сделал бы... шаман, например. Тут не имел ни малейшего понятия, но запоздало явившаяся здравая логика подсказывала, что этап дипломатии уже был упущен. Отчаянные времена требуют отчаянных мер. Гробовщик потянулся за свитком сферы небытия, которая хотя бы даст минуту на размышления, так как воронка просто не выдерживала подобной атаки энергии, а потратить собранную энергию не покалечив живых и лес просто не сможет. Но достать не успел. Даже отщёлкнуть клапан прикрывавший тубус для свитков. Случилось то, что не могло предсказать высшее и относительно бессметное существо именовавшееся Вестником Смерти. Совух попросту сбил его с ног, забрасывая Гробовщика себе на плечо как мешок с сеном и куда-то понёсся. Ничего не оставалось, кроме как подметать волосами дорожку вслед за человеком и пытаться хоть что-нибудь увидеть. Пытаться изменить своё положение в пространстве не стал, сочтя сейчас данное обстоятельно не существенным. Даже больше, это порядком развеселило, но смеяться болтаясь на плече было сложно. Не особо то подавляя хихикание, сразу же бросил попытки увидеть, так что оставались чувства. В таком положении он точно ничего не наколдует, тем более основная концентрация уходила на то, что бы не заржать и продолжать более-менее чётко ощущать происходящее. А происходило как раз то самое перенасыщение ауры эфиром, а раз их до сих пор не осыпало тушками дохлых птиц и они разбивались о барьер, значит состояли целиком из того же самого из чего состоят призванные волки, например. Наверное. Исчезновение птиц в лесу может снова заставить пересмотреть вопрос, но они могли просто улететь от опасности. Ещё одно мгновение и с воронкой попрощался, а магический щит был только на нём, вроде бы. Чем там занималась рыжая отследить было не возможно, исключая признаки жизни, что были вполне положительными, пока что.
- Вестник... Здесь... Сюда!.. Уходи!.. Сюда!.. Не приближайся!.. Помощь.. Покой!
- Ооо? - И ещё несколько невнятных звуков выдавил из себя прекращая хихикать. Голоса в голове. Голоса, которые знают, что он Вестник? При определённых обстоятельствах голоса в голове слушать не очень полезно, да и с ним такие обстоятельства случаются не часто. Сам себе насоветует такого, до чего и голоса не дойдут. На голос спятившей Прядильщицу Судеб тоже похоже не было. Оставался один вариант, который гласил о том, что дух решил к нему обратиться сам, несмотря на не самое вежливое знакомство со стороны чародея. Или Гробовщик случайно услышал эту какофонию звуков? Не важно. Несмотря на противоречивость слов, сообщение в них было всего одно.
- Ну и как я вам помогу? - Задал вопрос продолжая бултыхаться на плече Криса, судьба этого вопроса остаться риторическим, скорее всего. Придётся думать самостоятельно. Ничего сейчас не обязывало к иным действиям, можно было и подумать. Тем более Совух не стал изливать душу на бегу. Да, не очень удобно. Особенно, когда лицо и того и другого собеседника находится в районе ягодиц. Подумать то же не успел. Поездка обернулась неожиданным полётом, что даже и реакция не спасла, разве что может какие-то рефлексы помогли смягчить положение и ничего не переломать. Но в остального это выглядело как падение всё того же мешка с сеном, только по-тяжелее.
- Ох... - Падение действительно оказалось не самым лёгким и весьма продолжительным. По крайней мере эти метры никто не пролетел напрямик. Вроде бы. Боли не было, но для правдоподобности сделал вид, что то синяки и ушибы, которыми обзавёлся действительно чувствует и они совсем не исчезнут за пару минут. Стало темно (опять же только для смертных), а выход перекрыт. Чудненько.
- Мгм... - Ещё немножко пострадать на приземление, - У меня есть две новости. Одна хорошая, другая довольно паршивая и не определённая. - Не слишком бодрым голосом приступил к вещанию, - Во-первых, могу подлечить, как маг природы, во-вторых... на нас напал дух. Похоже, что он и творил всякое разное в этом лесу. Не по своей воле, возможно. Исходя из этого... понятия не имею, что нужно делать. Я не шаман. 
Заняв в пространстве более удобное положение, сидячее, приличия ради подумал, что нужно зажечь хотя бы сгусток природы, что бы осветить пещеру. Потом осознал, что и так слегка освещает пространство астральным покровом и страдал на публику на счёт ушибов зря. Или нет. Кроме него, здесь никто не знает, что это защита не только от магии. Про неловкий момент можно снова забыть, всё в порядке. Даже если кто-то сейчас кинется ему угрожать или решит, что он почему-то должен знать больше того, что уже было сказано.

13

- О... - Первой пришла в себя Фокси, обнаружив, что все еще лежит сверху на страдальчески сжавшего губы и зубы Совухе. И тут же изобразила на лице сумасшедшую радость, словно бы ее вся эта ситуевина, в которой они оказались, не касалась. - Наконец-то я тебя завалила!
- Слезь с меня, полоумная!.. - Голос мужчины звучал сдавленно, и в нем слышались болезненные нотки, но тычок, который получила девушка под ребра был весьма чувствительным.
Хекнув, то ли от смеха, то ли от боли девушка откатилась вбок, поднимаясь на ноги и заодно помогая с этим своему напарнику, который от женской руки вопреки гордости сильного пола отказываться не стал. Не до того было, мягко говоря. Куда серьезнее сейчас Совуха заботили те повреждения, которые он получил в процессе повреждения, и от которых грудь словно бы сдавило и было трудно не то что дышать, но даже вздохнуть удавалось через силу и боль. Ну хоть на ногах держался, уже хорошо. Благо школа инспекции первым делом учит своих адептов правильно принимать удары и распределять их по телу в наименее важные для продолжения более-менее сносного функционирования. Так что позвоночник при падении Совух себе не повредил, но вот пара ребер была сломана - это точно.
Подозрения подтвердились в результате банального прощупывания и последовавшего за этим сдавленного стона через зубы, переросшего в грухой рык. Раздражение и злость ведь куда лучше, чем уныние и прозябание в собственной боли, правда?
На фоне этого бальзамом через уши на Криса пролилось откровение Песца о собственных целительских навыках, после которого все слова о каких-либо духах пропали втуне. Не то чтобы Крис был несведущ в этих вопросах, но к проблемам привык подходить по-деловому, и решать их по мере поступления. Кроме того, разве не на этот случай с ним отрядили это толстожопую коров... В смысле Фокси, Фокси конечно же.
- Замечательно, у тебя есть шикарная возможность своей магией воспользоваться. Кажется, при падении я себя немного повредил, и к дальнейшим противостояниям с чем или кем бы то ни было я пока не готов. Буду рад, если поможешь...
Голос Криса потонул в очередном потоке брани со стороны девушки, которую как раз впечатлила вторая часть откровения вестника.
- Все-таки дух! Вот же... - Девушка выдохнула, собираясь с силами и мыслями, и унимая свое желание высказать этому миру все то, что она про него думает. - Так...
Деловитость на лице Фокси смотрелась неуместно, да и вообще плоховато смотрелась, ведь их по прежнему окружала темнота. Чтобы сделать ее немного жиже, девушка колдонула парочку огненных шариков, которые подвесила в воздухе на некоторой высоте, после чего огляделась по сторонам и по лицам окружающих ее мужчин.
Сразу выделилось на фоне окружающего их мрака выделявшееся белым пятном лицо Песца, выражавшее какую-то непонятную и неподходящую ситуации гамму чувств, отчего Фокси подозрительно покосилась в его сторону, и почти сходное с ним по цвету, не смотря на природную смуглость, лицо Криса, озадаченно прощупывающего свой бок прямо сквозь толстый слой брони. Заметив ее взгляд, тот успокаивающе кивнул.
- Нормально. Пока еще на меня действует болевой шок, и двигаться я если что смогу. Ты лучше о духах позаботься. Будет неприятно, если на нас вновь нападут в этой... - Крис обвел глазами место, в котором они оказались, подбирая слово из того богатого арсенала, что был у него заготовлен на случай внештатной ситуации, но из которого далеко не все можно было употреблять в обществе женщины и незнакомца. - Пещере.
Фокси кивнула в ответ, и сосредоточила свое внимание на Песце.
- Ты уверен что это был дух? И уверен, что им управляли, а не он сам действовал по своей воле? Если да, то план простой - найти того, кто дергает за ниточки, и засунуть их ему... - Несколько непереводимых непечатных слов. - Кроме того, мне одной показалось, что нас будто бы кто-то куда-то вел, оставив свободный проход в кольце блокады?
- Не одной. - Подал голос Совух, и поморщился от неприятной мысли. - Осталось только понять, кто именно и куда нас ведет. Либо это тот дух, как мне кажется, либо же как раз тот, кто им управляет, и тогда в конце нас будет ждать...
Фокси закончила за напарника, и ее описание, хоть и совсем неприличное, целиком и полностью, и в весьма красочной манере обрисовывало то место, куда они попадут при таком раскладе.
- ... Именно. - Не моргнув и глазом согласился Крис.

Отредактировано Крис Фейринголд (2018-01-12 16:43:50)

14

- Буду рад, если поможешь... - В крайнюю степень идиотизма не впадал и согласился на предложенную помощь. Хороший признак, может тогда и выйдет помочь выбраться и им, а самому не бросать ситуацию такой, какая она есть. Какой бы она там ни была на самом деле. С этим тоже ещё следовало разобраться.
- Чудненько. - Вяло бросил в ответ, продолжая присматриваться к Крису на предмет что именно требовало исцеления. Естественно, судя по его поведению и движениям. До переломов дело не дошло и то просто замечательно. Великие познания в анатомии и не были нужны, раз человек ощупывал собственные рёбра, видимо в них и проблема. Здесь возникала другая проблема, в зависимости от того как были они повреждены, нужно предпринять разные меры и не со всем справится его магия. Было и иное средство, но хотелось пока приберечь. Кто его знаешь во что они вляпались и что может пригодится. В так называемое "военное время" Вестник знатно был вооружён, как и сейчас. При детальном осмотре можно было в снаряжении два небольших тубуса под свитки, пояс под зелья со специальными кармашками, непонятные людям дощечки из ледяного дерева. Стоит покопаться в припасах, может будет и лишнее зелье регенерации, иное Вестнику не сильно то полезно. А пока...
- Раз есть время, я тебя сначала осмотрю, а там решу, что делать. Магия природы может и не помочь. Будь добр, сними всё, что может помешать. - В интонациях и не пытался как-то подшутить, вообще у человека легко могло создаться впечатление будто он попал на осмотр к лекарю, что абсолютно и полностью являлось истиной. А пока Крис внемлет голосу разума и разденется, Гробовщик копался в своих кармашках, выложив на собственный сброшенный плащ несколько предметов и сняв боевую перчатку с левой руки. Этими предметами были бинты, баночка с мазью, свёрток с хирургическими иглами и нитями (они шли в комплекте, в одном кожаном свёртке побольше с бинтами и жгутами), пузырёк с алой алхимической жидкостью в толстом закалённом стекле, такое точно не разобьётся случайно (всем известное лечебное зелье способное регенерировать конечности и другие серьёзные травмы). Раз пошла такая пьянка, можно было провести более детальную инвентаризацию, что бы понять на что можно рассчитывать и чем сможет помочь смертным, если они с собой ничего не имели. Сие казалось довольно странным, они явно не обычные разведчики коих позывными никто не обеспечивает. Да и прочий набор деталей образа, поведения. Пусть занят был делом, но оно не требовало мыслительных процессов, так что из беседы не выпадал. Всяко Совух снимет одежду раньше, чем Гробовщик закончит раскладывать своё добро, которого было прилично. Присутствовала пара округлых бутыльков ярко светившихся в тусклом освещении пещеры. Ни что иное, как мощные бомбы "Солнце Альверана" по типу "солнечный источник". Достаточно странный набор для некроманта, да? Его самого пока защищало бледное пламя зелёного покрова. Да и следил, если что-то вдруг решит заглянуть. Было на этот случай мгновенно, но временное решение проблемы.
- Да, я уверен, что это был дух. Настолько, насколько я вообще могу быть уверен в этом мире. А место это довольно странное. Засунуть ему ниточки и всё остальное куда поглубже отличный план, мне нравится. Да вот только в радиусе... под километр нет ни одной живой души, мёртвой тоже, как и обладателей магии Смерти. Вполне возможно, что тот коридор приведёт нас к кукловоду. Или в то место, куда ему бы хотелось. Где каждый, кто пропал в этом лесу стал добычей. Почему-то мне не кажется, что мы застанем их за мирным чаепитием. А исходя из того, что сейчас произошло, этот кто-то должен быть очень сильным шаманом или даже не знаю кем, что смог насильно подчинить довольно таки могущественного духа. С подобным я ещё никогда не сталкивался, так что не представляю картины происходящего. - Догадка о происходящем была общая на троих.
Совух к тому времени уже наверняка закончил раздеваться, так что инвентаризация и бессмысленные рассуждения были прерваны. Поднявшись с колен, Гробовщик обратил свой взор на грудную клетку человека, за одно пройдясь на предмет иных повреждений. Взглядом конечно же не ограничился, это было бы слишком виртуозно. Приступил к тактильному осмотру. Если это просто сильный ушиб, то достаточно будет накинуть длань природы, она справится с повреждением. Если же были трещины и тем более умудрился сломать, то протянет бутылёк с лечебным зельем. - Маленький глоток. Будет достаточно. - Остальное ещё пригодится. Раз ещё предстояло сражаться, то такое можно и не беречь. Может это и не последнее средство, уверен не был. Следовало закончить инвентаризацию к которой и приступил приложив минимум усилий и выказав минимум виртуозности в исцелении человека. На его собственный взгляд.
- У меня есть пара идей, но вы собственно кто такие? Просто из любопытства... Особенно, если живыми не выберемся. Или не все. - Обращаясь теперь только к Совуху, - Моё предложение в силе. - На счёт пожеланий ввиду трагичного исхода.

Отредактировано Гробовщик (2018-01-17 19:19:06)

15

Крис поджал губы при словах его потенциального костоправа по поводу "раздеться", и глянул в сторону Фокси. Нет, его никоим образом не трогал тот факт, что его собирается осматривать совершенно незнакомый человек под прицелом глаз той, что вот уже которую неделю подряд извергает из себя поток плоских шуточек, сводящихся к околопостельным отношениям мужчины и женщины. Куда как больше его смущал тот момент, что для того чтобы просто выпутаться из всех слоев одежды и брони, что были на него надеты, даже при более-менее целом состоянии может уйти немало времени. Так ведь потом еще и одеваться обратно будет нужно. И все это под боком у какой-то зловредной хрени, которая загнала их под землю, как лис в нору, и все это непонятно для какой цели. Времени они могут потратить на возню с ним слишком много, а его у них и без того может совсем не быть. Да и не хотелось бы оставаться перед лицом грядущей опасности совсем никак не защищенным.
Девушка его взгляд поняла правильно, и хоть и изогнула двусмысленно губы, бросив едва слышно "Развлекайтесь", но охранение их временного лагеря приняла на себя, заодно проводя какую-никакую но разведку местности, в которой они так внезапно оказались. Дав тем самым возможность Совуху сосредоточиться на собственном лечении и общении с негаданным попутчиком.
- Хорошо. Помоги мне, я один возиться буду слишком долго.
К тому времени беловолосый уже успел разложить свои лекарские штучки, и был пока временно свободен. Так что Крис жестом указал, за что нужно потянуть, и какие ремешки ослабить, а какие и вовсе расстегнуть, стараясь при этом не особенно ворочать поврежденным в результате падения корпусом. Некстати заныла спина, старая травма от другого падения, в результате которого Криса тогда чуть пополам не сложило, причем в обратную сторону. Обычный человек бы умер, наверное, или остался бы без ног, а Совух ничего, даже бегать может, причем на диво некоторым марафонцам. Все же сильна инспекторская школа, хых...
Пояс и наплечник заняли место на более-менее ровном участке земли, верхняя одежда вызвала больше всего затруднений, потому что снималась и надевалась в основном через голову.
Дальше было сложнее - пластина на кожаной броне-куртке на спине в том месте, в котором по ней пришлась большая часть удара от скального выступа, выгнулась в обратную сторону, заклинив при этом пару креплений. Титан хорош сам по себе из-за своей прочности, но уж больно он легок и упруг, а пластины брони из такого металла имеют свойство менять свою форму при сильных ударах. Во многом по этой причине он так любим некоторыми оружейниками-бронниками, ведь куда лучше получить пару-тройку синяков от деформации, но остаться целым, чем умереть из-за того, что твоя сталь не смогла сдержать удар, и оказалась проломлена.
Жестом отстранив Песца, Крис парой движений рук при помощи кинжала-ронделя вслепую расшевелил заевшие крепления, и наконец смог снять с себя свой защитный панцирь, оставшись в одной кольчуге и легких одеждах, и чувствуя себя от того полегчавшим кило так на сорок.
Вот ведь, казалось бы, легкая броня. А попробуй такую носить неделями, если не месяцами, практически не снимая, и без нее тебе будет казаться, словно подпрыгни повыше, и взлетишь к потолку.
Кожаные латы с несколько костяным стуком, присущим тролльей коже, рухнули рядом с предыдущими деталями снаряжения.
Не такая уж и простая задача - раздевать современного воина-меченосца.
Не удержавшись, Крис тут же наскоро прощупал собственный поврежденный бок, тут же чувствуя разницу в ощущениях. Ведь через броню что-либо понять - та еще задачка. Почти сразу стало понятно - повреждений особо нет. А что ему казалось свободным ходом ребра - оказалось той самой вышедшей из крепления пластиной. По хорошему вернуться бы им сейчас в лагерь, где Крис мог бы взять иглу да нить потолще, да перепрошить броню, избавив пластину от люфта, а саму ту парой крепких точных ударов - от изгиба...
Но сейчас это было невозможно. К тому же, раз уж начали осмотр, стоит довести его до конца.
- Повреждений особенных нет. Ушиб, скорей всего. Максимум, одно или два ребра треснуло. - Недовольство тона Криса целиком компенсировало абсолютно непроницаемое выражение лица. Он злился сейчас на самого себя. На то, что заставил двух людей так с собой носиться, словно уже на тот свет собрался. И все из-за какого-то пустякового падения. С другой стороны, оно и правильно. Сколько крепких мужчин на его памяти становились жертвами собственного разгильдяйства, и от обычной пустяковой царапины теряли руки или ноги в результате пошедшего по жилам гниения. Только вот легче от того не становилось почему-то...
- Одно на другое наложилось. - Тихо продолжал комментировать Песцу собственные наблюдения агент. - Падение зацепило старую травму, не до конца зажившую. Да еще и эта корова сверху насела... - На короткое, но протестующее "Хэй!" со стороны Фокс Крис внимания не обратил, - Выбило пластину из креплений. Ее ход и показался мне подозрительным. Ошибся я. Пустяк, а не травма. Болит - это да. Но терпимо. Двигаться смогу. Даже бегать и прыгать смогу. Закончим, или продолжаем?
Взгляд его нового знакомого был категоричен, сух и деловит. Его новый знакомый уже наметил для себя план действий при осмотре пациента, и мнение самого пациента для того имело не очень-то большое значение.
Крис пожал плечами, забывшись, и тут же поморщился от прострелившей спину боли. А вот и обратная сторона его образа жизни, постоянных нагрузок на грани, истощения и спанья на морозе. Такие как он рано приходят в негодность от накопившихся в теле болячек ран и переломов, и либо, подкопив деньжат, проходят полный курс магического оздоровления, чтобы прийти в форму. Либо уходят на пенсию, пугать молодых парней и девчат собственными шрамированными телами и рожами.
Благо сам Крис еще был молод, и такое ему еще пару лет, а может и годиков пять точно не грозило. Сейчас бы только в баньку с девками и массажем, отдохнуть душой и телом, да только взамен девок - кобылица Фокси, которая сама кого хочешь в какое угодно место, да бледнолицый парень ориентировочно его возраста, а может чуть постарше, а вместо бани - стылая и темная нора в земле, даром еще что просторная. В общем, всяческое желание обстановка и компания отбивала напрочь, как и запах собственного тела. Каждодневные обтирания от такого мало спасают, а те средства, что применяются разведкой для уничтожения человеческого духа, чтобы псины их след брали с трудом, сами имели довольно специфический пощипывающий ноздри запашок.
Чтобы отвлечься от посторонних и неприятных мыслей, Крис сосредоточился на словах Песца, благо что тому, казалось, как раз хотелось пообщаться. И тут же коротко вздохнул, стараясь не тревожить больше неосторожным движением заклиненные до боли напряжением мышцы спины, одаривая собеседника тяжелым взглядом.
- Парень, без обидняков, на чистоту. Нас обоих, и меня, и Фокси, меньше всего волнует вопрос собственной смерти. Мы оба оставили свои жизни далеко позади, и в чем-то уже давно мертвы. Поэтому такие предложения и вопросы смущают. Давай просто будем думать лучше, что делать дальше, пока мы еще что-то сделать в состоянии, ладно? Что же до того, кто мы такие... Скажем так, мы из того вида разведки, что сует свой нос туда, куда остальные совать свои части тела отказываются. Пока что этого достаточно. Равно как и мне пока достаточно информации о тебе, что ты - просто подозрительного вида мужик, владеющий странного вида силами, удачно оказавшийся в нужное время в нужном месте...
Крис вовремя сжал зубы, чтобы не издать лишних звуков от неожиданности при прикосновении пальцев Песца к источнику боли. - Здесь, да. Ты меня сейчас до того затискаешь, что Фокси ревновать начнет. Учти, она - баба горячая. И всякие таинственные личности ее заводят. Мы других людей уже много дней не видели, а для нее воздержание опасно. Сорвет с нее стопор, и будет тебя гонять по всей пещере, с дымом из ушей и искрами из глаз, пока ты от нее портками отмахиваться будешь. А я вашим любовным игрищам мешать не буду, не хочу попадать под горячую руку. - Какую только ересь не начинаешь нести, когда тебя щупают по больному, задавая при этом странные вопросы.
Маленький флакончик с зельем он принял, тут же опрокинул в себя почти не принюхиваясь к содержимому. Травить его сейчас смысла особого не было, так что ни к чему напрягать их нового знакомого излишней демонстрацией подозрительности. К тому же, он его вроде бы как лечил. К тому же, свои-то зелья они с Фокси оставили в лагере. По задумке, это должна быть едва ли не двадцатиминутная вылазка.
- Маленький глоток. Будет достаточно. - Крис глянул на Песца с некоторым укором во взгляде, и прокашлялся. Но выплевывать все то, что он проглотил, уже было поздно.
- Запоздало. Надеюсь, интоксикации у этого средства нет. Ну, каков будет твой вердикт? Можно одеваться?

16

Как оказалось, Совух был надёжно облачён в кожаную броню, обильно снабжённую титаном. Гробовщик специалистом по металлам не являлся, так что обратил внимание не в первую очередь и не во вторую. Теперь довелось не только обратить внимание, но и лично участвовать в распаковывании воина. Порой забывал, как это всё может быть неудобно, пусть и сам носил совершенно иной доспех. Не стандартной сборки, легче, вычурней, местами не уступавший по защите, в основном, благодаря рунам. Которые, конечно же, были спрятаны на обратной стороне пластин. Плюс ко всему доспех был чернёный, а часть из кожи, местами повторяла узоры на металле. Ничего не поделаешь, эстетическая составляющая всегда была для Вестника важна. Вот только его повседневная одежда была весьма проста и однообразна. Ещё бы вспомнить причину по которой взбрело в голову всё сделать так, а не иначе. Но гном, который взялся за заказ, определённо был рад скорее избавиться от сего клиента, а все комментарии, которые он собирался отпустить по этому поводу, чётко отражались на нахмуренном лбу. Когда Гробовщик скинул тканый плащ, появилась отличая возможность всё это узреть. Уж не известно какие из этого выводы сделает для себя агент, да и было абсолютно безразлично.
Куда важнее было то, что броня Совуха определённо уберегла того от действительно серьёзной травмы. Сломанные рёбра при ударе могли бы пропороть лёгкое и его бы сейчас откачивали. Вместо этого, чародей невольно развесил уши, ведь слова только так и полились из человека. Неожиданно. Сначала болтуном себя не показал. Что ж, не удивительное, но приятное, маленькое открытие. Мягко улыбнувшись, наконец-то приступил к полноценному осмотру. Самодиагноз несколько отвлекал. Однако, пациент ушёл не далеко от правды. На первый, второй и любой из взглядов серьёзных повреждений не было видно. На ощупь же, едва заметные трещины имелись, в некоторых случаях определявшиеся больше по кривившемуся лицу человека. Интереса ради, осмотрел и старую травму, которую невольно продемонстрировали. И такое порой лечилось, но точно не мгновенно. Смотря в чём было дело. И пока не будет удовлетворён интерес настолько, насколько это возможно, Совуху одеться не дадут. Пришёлся кстати опущенный ранее вопрос. Крис не только ответил на него, но и продолжал изливать душу в ином ключе, где главным действующим лицом оказалась Фокси. Так что не пришлось сражаться за продолжения ощупывания спины и позвоночника в месте былой травмы. Это мало что дало, просить наклоняться и сгибаться человека, у которого только что треснуло несколько рёбер всё же не стал.
- Ничего, я как-нибудь смогу пережить это тяжкое испытание. Вот только тебя смущать не хочется, да и нашему таинственному охотнику может надоесть ожидание. - Ответ из рода тех, которые стоит применять ради того, что подобные шуточки больше не всплывали, так как должного эффекта не возымеют. Что стороны Совуха, что Фокси. Приправить это странным и таинственным хихиканием, так совсем отобьёт желание одаривать всякими шуточками и намёками. У некоторых. Так что, сие было очередной простой проверкой. В данном случае был уверен приблизительно на всю сотню процентов, что этого критически недостаточно. Получилось только поддержать тему, не развивая её. А тем временем...
- Почти угадал. Обширный ушиб, два треснуло, может три, но третье незначительно. - Жить можно, но больно. Сражаться в таком состоянии без необходимости не стоит. - После такого красочного падения, очень даже неплохой результат. Если нет ушиба органов. Не похоже, но не будем ждать результата. - После чего и была подсунута Крису алхимическая жидкость, которую столько спешно проглотили целиком, лишая их драгоценного запаса. Может было что-то ещё, нужно поискать. - Одевайся. - Видимо снова придётся принять участие в этом процессе, теперь просить не придётся.
- Понимаю. - Дело дошло до ответов на прорвавшуюся словесную бурю, - Но в чём-то ты не прав. Порой, некоторые слова слишком важны. Важны настолько, что вспоминаешь о них лишь за миг перед смертью. Сейчас они сокровенны, а после, уже не важно, лишь бы хоть кто-то услышал. Слова и чувства обладают огромной силой. - Гробовщик наклонил голову немного вбок и усмехнулся собственному откровению, при этом губы расплылись в широкой улыбке. Конечно, мало кто захочет делиться сокровенным с "подозрительного вида мужиком" и не у всех будет шанс исповедаться после смерти. В присутствии Вестника даже это становится возможным. Назовём это поведение профессиональной деформацией. А умереть они действительно могли. Плохой защитник из чародея, который опирается на силы смерти и оружие. Они явно могли о себе позаботиться, но то, с чем они столкнулись... Как минимум, очень необычно. Куда яснее была бы ситуация, встреть они толпу личей верхом на конструктах и с небольшой армией нежити.
- Хорошо, если виновник торжества тоже нежить. - С одеванием воина было покончено и на плаще появлялись всё новые предметы алхимии, свёрнутые свитки, которые бегло просматривал по отметкам, дощечки с рунами смерти, земли и жизни. Всё перечислять смысла не было, но это компактно умещалось на поясе боевого мага и ещё оставались свободные кармашки. Нашёлся исцеляющий состав и бодрости духа, пара чародейских. Уже хорошо, один бутылёк способный вытащить из могилы. И один свиток. Может что-то забыл в седельных сумках, но хрен с ними, не призывать же сейчас Кэльпи ради этого. - Кто помнит в каком направлении вёл коридор? Хотя бы примерно. - Если сам вспомнит или кто-то из двоих укажет направление, то вновь обратится к своим сверхъестественным чувствам, выискивая хоть кого-то, что-то. Любая душа или скопление эфира смерти. Не может же он быть слишком далеко. Это конечно неплохой вариант, гнать своих жертв несколько километров, что бы подобрать обессиленными. Но сколько сил на это потратит дух? А кто знает сколько? Гробовщик не знает, только рассуждает, как и обычно.

Отредактировано Гробовщик (2018-01-17 22:00:20)

17

Крис пожал плечами, осторожно пробуя реакцию поврежденного организма, и одновременно с тем отвечая на слова Песца по поводу смерти. Тема эта была непростая, и говорить на ее счет можно было много. Только вот не было у Совуха никакого желания не то что обсуждать ее не пойми с кем, не пойми где, а вообще затрагивать. И без того в его жизни ее было предостаточно. Будь Крис чуть более неосторожным в словах или мыслях, то наверное даже счел бы, что они с ней уже неплохие знакомые.
Однако к самообману Совух не был предрасположен. Скорее всего костлявой все равно, где, кого и при каких условиях забирать. Скучная и монотонная работенка у нее, наверное.
Слова же насчет своей напарницы он и вовсе проигнорировал, словно не слыша, вновь углубляясь в сосредоточенную настороженность, где нет места лишним мыслям и чувствам. Они все еще не в той обстановке, где без конца можно перебрасываться шутеечками. Стоило это учитывать, и вести себя соответственно.
Заодно не помешало бы одеться. Не смотря на то, что в пещере было явно теплее, чем в продуваемом ветрами лесу, сквозняк, задувавший с потолка тут все же чувствовался, да и без своей брони Крис чувствовал себя совершенно голым и отвратительно уязвимым. Благо что бледнолицый собеседник, кажется, уже без слов понимал сопряженные с этим процессом сложности, и без лишних подсказок присоединился к процессу экипирования агента.
В это время Фокси уже обошла место, в котором они оказались, по периметру, щелчками пальцев распихивая время от времени в воздухе светлячки, что давали приглушенный, не режущий глаз свет. Так что сейчас уже можно было разглядеть смыкающийся над ними купол пещеры, скорее всего, оставшейся от какого-то подземного источника, что и промыл трещину в земле до размеров молельного зала какого-нибудь из небольших соборов.
Сходство дополняли спускавшиеся с потолка сталактиты, выглядящие при таком освещении похожими на разрушенные колонны.
Вместо пола у этого зала был песок с кое-где пробивавшейся пожухшей сейчас травкой. Кое где виднелись остовы скальных пород, выглядывающие сквозь бурый песок. В дальней же стороне пещеры виднелся зев хода, ведущего куда-то вглубь этого подземелья под небольшим уклоном. Таким образом сейчас они находились на наиболее высокой точке этого предполагаемого комплекса пещер, и чтобы продвигаться дальше, им нужно было либо каким-то образом выбираться наружу, что означало подниматься несколько метров по почти отвесной стене, с очевидной угрозой вновь встретиться с немертвыми пернатыми нос к клюву. Либо спускаться еще ниже, и готовиться встретиться с опасностями, затаившимися там.
Крис пожевал губами, прикидывая направление их бега, и насколько на его чувство пространство могло повлиять незапланированное падение, и ткнул рукой в сторону прохода. Если ощущения его не обманывали, птичьи загонщики вели их именно в эту сторону. А значит, следуя этой логике, и в этой пещере они оказались не случайно.
- Примерно в эту сторону. - Крис вопросительно глянул на Фокси, которая как раз остановилась около прохода и настороженно в него вглядывалась, стараясь не слишком сильно демонстрировать себя тому, кто в этом коридоре мог бы теоретически заседать, их поджидая.
Та, словно почувствовав взгляд, а может просто закончив свои наблюдения, обернулась к мужчинам и покачала головой.
- Не видно ни зги. А зажигать свет я пока остерегусь. Зато я слышу капель. И воздух оттуда пахучий, застоявшийся.
Ее слова подтверждались наблюдениями Гробовщика. Нет, никаких существ он в той стороне не чувствовал. Зато там явственно ощущалось все густеющее и наливающееся силой присутствие чего-то большого, и будто сотканного из тысяч других маленьких структур. Как клубок ниток, или змеиная свадьба, он закручивался вокруг какого-то центра, что был сейчас скрыт от магического чутья этим хаотичным мельтешением потоков эфира. Если бы Гробовщик попытался описать словами то, что он сейчас видел, то первое на ум ему пришло бы, скорее всего, сравнение с волосатым колобком. Или короной солнца, которую можно было увидеть через затемненное стеклышко, если бы та вдруг начала шевелиться, то скручиваясь вокруг чего-то в центре в плотный кокон нитей, то выбрасывая вокруг себя осторожные жгутики.
Но это, чем бы это ни было, находилось сравнительно далеко от них. Зато куда ближе Гробовщиком ощущалось будто бы пустое пространство-колодец, в котором эфир некротики незримым водопадом уходил куда-то вниз, в глубину, где проследить за его дальнейшими превращениями было уже куда сложнее.
- ...И похоже что я чувствую газ. Помимо той мерзости, что наполняла воздух и в лесу. - Заключила девушка, вновь вглядываясь в темноту прохода и пробуя воздух на обоняние. - Хреновое место. Видите, как огонек дрожит?
Фокси показала Песцу и Крису огонек, возникший у нее на ладони. Тот действительно вел себя достаточно необычно, даже для магического огня. Танцуя и извиваясь, он то мерк, ужимаясь до размеров пламени свечи, чтобы спустя секунду вспыхнуть вновь с новыми силами, будто отринув сон.
Одевающийся Крис и Фокси обменялись понимающими взглядами.
- Долго дышать там мы не сможем, даже если через мокрые тряпки. Возвращаться тоже нельзя. Там, наверху, нас ждет этот зверинец пернатый, ети их в душу матерь. Так что такие дела, мальчики...
Не смотря на озабоченность ситуевиной и свое не самое хорошее состояние, Крис усмехнулся, будто кашлянул, сохранив при этом на лице маску полного сосредоточения. Мальчики... Давно его так не называли. Ударом заклинив обратно расшатанное крепление, хватку которого пришлось до того раздвигать кинжалом, Крис развесил оружие обратно по ножнам, после чего обратился к своим спутникам:
- Предложения?
Задумавшаяся было о чем-то девушка оживилась, будто проснувшись от делового тона голоса Совуха. Действительно, ничто так не разгоняет дурные мысли, как уверенность чужого голоса, и привычные действия, наподобие рапортов или мозгового штурма.
- Ну... Я могу дать туда струю пламени, чтобы сдетонировала та взвесь, что висит в воздухе. Если там есть горючий газ, то он тут же воспламенится, и от этого воздух прогорит. Разница давления поднимет оставшиеся пары к потолку, и пока температура в той полости будет повышенной - отрава останется там по большей части. Если горючего в воздухе ничего нет, то это тоже может сработать, просто эффект будет гораздо слабее. Другое дело, что там, похоже, есть источник открытой воды, и потому воздух остынет достаточно быстро. Но времени, в теории, должно быть достаточно, чтобы в темпе пройти в безопасное место. Если, конечно, там такие есть.
Совух поморщился, обдумывая вариант Фокс.
- Там может быть горючего газа гораздо больше, чем ты думаешь. И рванет так, что мы потом костей не соберем...
- Вряд ли. - Тут же прервала его напарница. - Слишком близко к поверхности, плюс та дырка в потолке, через которую мы сюда попали, дает приток свежего воздуха, который разбавляет концентрацию газов. Хотя опасность все же есть, да.
- Взрыв, если он будет, выжжет воздух, и дышать мы там все равно почти не сможем.
- Все лучше, чем дышать отравой. Задержим дыхание. А если придется, можно будет попытаться сделать пару вдохов через тряпицы. Сознание, конечно, может помутнеть, но для жизни это будет не очень опасно.
- Ты сможешь по пути организовать там пару источников огня, чтобы воздух остывал медленнее?
Тут Фокси раздумывала подольше, что-то прикидывая. А под конец отрицательно качнула головой.
- Сам сказал, что воздух прогорит. А то количество пламени, что для этого может понадобиться, будет опасно для нас самих, ведь если выжигать воздух постоянно, его быстро заполнят отравляющие газы. Так что в случае, если что-то пойдет не так, легче и лучше просто прижаться к полу. Газы, как правило, легче воздуха, а тут есть приток свежего. - Девушка вновь ткнула пальцем в потолок. - Пусть и слабый. Нам главное пройти опасное место. Если для этого придется стать раком - лично я готова.
Крис воздержался от комментариев по поводу позы "Раком" и Фокси, и кивнул, поджав губу и все еще хмурясь.
- Хорошо. Возьмем пока как рабочий план. Твои варианты, Песец? Сейчас ты тоже в команде, так что и право голоса у тебя такое же, как и у нас с Фокс.

18

Как резко болтливость нахлынула на человека, так настолько же резко иссякла. Ни тема относительно смерти не получила развития, но это ожидалось. Ни тема околопостельных шуточек не получила развития, хотя на это и был направлен собственный дурацкий ответ. Даже Фокси совершенно никак не стала сие комментировать. Что ж, обстановка и происходящее действительно не слишком располагали. Тихо вздохнув, снова усмехнулся и безмолвно приступил к одеванию человека. Так сказать, запаковывание обратно в скорлупу дающее некое подобие уверенности и чувство защищённости. Тоже хорошо, конечно.
- Ну да, ну да, когда-нибудь это всё же сработает. Найдётся тот, кто решит поделиться. Добровольно, будучи в трезвом уме и не являясь болтливым идиотом. Даже интересно, кто же это будет. - Мысленно подытожил тему, которую безуспешно попытался ковырнуть. Не то что бы на то была большая необходимость, кроме личного интереса. А нести кому-то благо о котором они не ведают это совершенно бесполезно, ясен пень. Тем более сам сказал, что могут не осознавать до самого последнего момента. Пока мысли не скатились в полный идиотизм, вернулся к насущной проблеме. Собственно из-за которой, возможно, придётся организовать пару могилок в печальном, зимнем лесу.
Ответ про направление был получен и сконцентрировавшись в нём, был не слишком удовлетворён результатом.
- Да что за... - Последнее слово пробормотал совершенно невнятно. Вся улыбчивость улетучилась, словно её и не было. Пока он был оставлен в покое, попытался хоть как-то переварить информацию, параллельно обратно собирая свои пожитки, распихивая по кармашкам и прочим креплениям. Закончив с этим, что бы расслабить собственный разум приступил к колдовству. Может странный способ "расслабления", но сейчас это сработает именно так. Параллельно продолжая наблюдать за престранным поведением эфира. Речь зашла про газ, яды или что-то такое, от чего можно получить отравление. Так что первыми оказались магические слова формировавшие рисунок Пентаграммы Спокойствия, своим мягким светом и магическим узором украсила пещеру. Зона воздействия распространилась и на часть коридора ведущего вглубь. А около людей будет выращен цветок целителя, пока они стоят там и беседуют, как раз получат хоть какое-то сопротивление к отраве. Противоядий при себе не имел, яды имели обыкновение не действовать на Вестника Смерти. Разве что очень большие концентрации и только на смертное тело, но всё равно выводились быстро и бесследно. Когда пентаграмма немного подсветила пол, то ещё раз осмотрелся. Отсутствие света не мешало раньше, но теперь больше естественного в его поведении, да и знает, что ищет. Искал же он, хоть что-нибудь. Если они были не первые, кого сюда загнали, возможно остались следы или вещи. Обычным зрением снабжённым орлиным взором окидывал пространство, а иным чувством вернулся к тому "клубку" эфира, начав более детальную оценку. Расстояние до него, уровень, на котором он расположен. Ниже, выше относительно их. А после того, стал отступать в стороны, расширяя взор и ощупывая близлежащее пространство, всё дальше и дальше. Что бы в конце концов полноценно оценить всю сложившуюся обстановку. Из-за этого он пропустил часть слов про что-то взорвать, но сейчас оно не показалось существенным. Если они повстречали духа, то где-то должна быть его сущность. Понятия не имел, сможет ли её ощутить. Но если она так же насыщена смертью, то да. И была ли она центром того клубка или это что-то иное? Слова духа не означали абсолютной угрозы. Может и не было никого другого, может была некая ловушка ранее созданная некромантами, дух в неё угодил и пытаясь выбраться приводил к себе живых. Чем их убивал, скорее всего. Ну это просто возникшая теория, не хуже отсутствия каких-либо идей. Делиться ей смысла не было.
- Твои варианты, Песец? Сейчас ты тоже в команде, так что и право голоса у тебя такое же, как и у нас с Фокс. - Надо же, дошла очередь и до него.
- Очень мило с вашей стороны. - Без единого слова осклабился и хмуро взглянул на людей, по-очереди.
- Могу сказать, что живых противников там нет, как и нежити. Всё там насквозь протравлено эфиром смерти. Вода наверняка. Что до испарений, не знаю. Они не были бы взрывоопасны. Если не ошибаюсь, то в последствии всю некротику, которая обойдёт сопротивление от цветка я смогу из вас вытянуть. - Благо для этого ему даже не нужны были заклинания, а лишь сосредоточение. На крайний случай оставалось только очищение. Акцент на "если" был сделан специально, что бы за гарантию принято не было. - А ещё там, дальше, есть что-то, что я не в состоянии вам описать. Магическая диагностика не сильно помогает, да и если увижу, не факт, что станет легче, - Эти слова были направлены на то, что бы сразу и ненавязчиво пояснить каким образом вообще что-то узнал даже не заглянув лично. -Нужна разведка. Если не возражаете, я отправлю тех, кому не страшно удушье и порча.
Мёртвые, кто же ещё. На смену магии природы, пришла магия Смерти. Для начала, запечатлел пентаграмму Некромантии, угрожающие символы легли поверх узоров природы. Сделано это было для того, что бы укрепить призраков, вызванных Малыми вратами межмирья. В процессе сосредоточился на призыве ликов смерти и башни, они, как более разумные, смогут донести даже какую-то информацию, если повезёт. Если нет, то то, что с ними случится в процессе разведки, тоже будет показателем. Для начала, будут ли они вообще призваны, но почему-то был уверен, что наверняка. На каждом из призванных равномерно распределил все доступные нити контроля, что бы чувствовать их наиболее чётко без дополнительных усилий. Как и чувствовать, если что-то начнёт с ними происходить. Не самый приятный способ использования душ, но мера необходимая. Если всё закончится хорошо, он останется и соберёт все заблудшие души. Призванные были отправлены в пещеру. Рассредоточились, часть двигалась на каком-то расстоянии друг от друга в самом проходе, часть скользила сквозь стены. Конечной точкой разведки был тот самый "клубок". А следом за ними отправились призванные Сапсаны и Волки. Одни будут двигаться близко к земле, другие под сводом. Вот и узнаем, как быстро оно там погибнут, если погибнуть. Ещё один отвратительный способ использовать призванных существ, но по крайней мере они даже не были живыми и не обладали душой. Кстати был бы элементаль, но точно не огненный.
- Что до этого выхода, - Махнул рукой на пространство выше, - Могу создать ступени из корней деревьев. Есть способ избавиться от всех птичек разом, если свиток со сферой небытия, бомбы солнца альверана, руны и заклинания для парализации токов эфира смерти. Не знаю как быстро они смогут вновь нас массово атаковать, но даже если сможем выбраться из леса под магическими щитами, а дальше верхом, то проблемы оно не решит. Не помню говорил или нет, но я давно засёк странные всплески эфира смерти и искал источник. Источник нас сам нашёл. И мы не первые. - Закончив свою речь, полностью вернул своё внимание на внутренний взор, отслеживая свою нежить по точкам в пространстве и по нитям контроля. Как и зверей. Сапсаны должны первыми успеть преодолеть большое расстояние и следовало попытаться взглянуть их глазами, но толку будет не много. Наверняка там достаточно темно и птицы сами с трудом ориентируются, если ещё не рассыпались на астральную пыль. Подсвечено было только начало пути символами пентаграмм.

19

Цветок Гробовщика был оценен по достоинству двумя взглядами: благодарно-умиленным от Фокси, чей восторг выглядел хоть и довольно карикатурно, если учесть ее внешний вид и предыдущие выявленные склонности, но все же был вполне уместен рядом с угрозой смертельно отравиться непонятно какой гадостью, и недоверчиво-удивленным взглядом Криса, который хоть и выглядел точно так же, как минуту назад с этим его каменным выражением лица, но которое уже не могло обмануть хоть сколько-нибудь знакомых с ним людей и нелюдей - у более эмоциональных личностей на этом месте на лице было бы потрясение. Признаться честно, он и не думал вовсе, а может и просто забыл думать о том, что их вновь приобретенный член команды будет настолько полезен. Предыдущая его попытка что-то сделать была спорной, ведь привела она к тому, что они оказались в буквальном смысле загнаны в нору бандой пернатой нежити. А потом еще приставал с малопонятными вопросами и предложениями. Да еще и эта его магия, так подозрительно похожая на некромантию...
Хотя вот раны он лечить умел, и помощь его самому Крису была неоценима. И это еще больше раскачивало весы недопонимания мотивов этого странного человека.
Впрочем, баланс его переживаний был восстановлен. Песец после сотворения ему и Фокси хорошо посредством цветка вновь занялся темными ритуалами и призывом мерзостей в этот мир. А это значило, что седоволосого вновь можно было подозревать в странностях. За которые в иных местах отрубают в лучшем случае руки, а в худшем - голову. Чтобы, значица, не поганили и без того попорченный мир новыми порождениями злого умысла.
Благо что Крис и Фокси были более сдержаны в вопросах веры, и не собирались кидаться на мужчину просто потому, что тот хотел жить и сохранить им жизнь и здоровье. Идея пустить уже мертвых тварей в смертельно опасную область выглядела весьма здравой.
Фокси предпочла сделать вид, что слишком занята разглядыванием цветка, и потому не обращает внимания на творящийся в пещере ритуал призыва. А Крис же, напротив, подошел чуть ближе, но так, чтобы не помешать некроманту творить свои дела, и с пристальным вниманием изучал все его действия, и те результаты, к которым они приводят.
Пусть Совух и мог сказать благодаря духовному оку, к каким результатам они приведут, но все же дополнительная информация никогда не бывает лишней. Человек всю жизнь учится, и перестает когда умирает. Или умирает, когда перестает, хех.
Зато взгляду Гробовщика предстала странная картина - пещера, в которой они очутились, была девственно чиста, будто бы ей и не пользовались никогда. Или тщательно затерли все следы пребывания в ней прежних разумных или не очень существ. Да и наверху, над сводами заключившей их в себе пещеры было спокойно. В том плане, что странных пернатых больше видно не было, ни обычным взглядом, ни каким еще.
- Не возражаю. - Коротко, пусть и с некоторым опозданием заключил Крис на вопрос Песца, внимательным взглядом заглянув тому в лицо из под вновь накинутого на голову капюшона. - То, что ты видишь - оно опасно? Оно связано каким-нибудь образом с атаковавшим нас духом? - Затылок Фокси слегка напрягся, и они вновь, как и ранее, обменялись безмолвными взглядами.
На сей раз Гробовщик, если бы присмотрелся к их перемигиванию, сумел бы разобрать незначительные, но говорящие детали их общения. Фокси выглядела встревоженной, а почти незаметное движение ее зрачков в сторону Гробовщика говорило о направлении этого беспокойства.
Мужчина в ответ почти незаметно под всеми этими его одеждами и броней повел плечом, что, будь выражено чуть более ярко, было бы похоже на безразличное пожатие плечами. А после вновь перевел взгляд на занимавшегося некромантией Гробовщика, последовательно сначала проведя рукой по выбившимся и спавшим на глаза волосам, будто бы убирая их с лица, а после проведя большим пальцем по кончику носа.
Все эти детали их общения, будто бы незначительные, могли дать новую порцию для размышлений. Если уделить им чуть больше внимания. Внимания, которое Гробовщик сейчас щедро плескал на нити контроля и концентрацию на заклинаниях, выходящих из под его рук.
В освещенной пещере сначала тусклым отблеском на нематериальном оружии пахарей и косцов одна за одной явилось несколько фигур в балахона, а следом за ними и белоснежные тени женщин с некогда красивыми чертами лица, искаженными мучениями и страданиями. Пусть все они пока не вызывали агрессии, и вели себя более чем миролюбиво, Крис и Фокси заметно напряглись, видимо, хорошо знакомые с этими обитателями загробного мира, и привыкшие видеть их в рядах своих противников.
Не обратив на живых никакого внимания, они нырнули в провал, а вслед за ними нырнули воплощенные звери.
Пока что они не чувствовали ничего необычного, и сам Гробовщик не видел их глазами никаких странностей. Резве что птицы вели себя странно. Зрение из их глаз до и дело мигало, а когда возвращалось, то сапсаны оказывались не в той точке пространства, в которой должны были быть, словно бы за время этих странных обмороков меняли направление полета. Или как если бы кто-то или что-то пыталось взять над ними контроль, но вместо того своими стараниями только прерывало контроль вестника над ними.
У остальных призванных существ такой проблемы при этом не возникало, как не возникало пока и следов отравления.

Отредактировано Крис Фейринголд (2018-02-08 21:58:31)

20

Пусть он и был занят магией, но краем глаза улавливал все эти переглядывания и передёргивания, пусть и не реагируя и не отвлекаясь. Такова доля боевого мага, даже погружаясь в колдовство, нельзя забывать про окружающий мир. Эта ситуация была не боевая, можно было позволить себе больше свободы в действиях, но решил скорее покончить с подготовкой магии, а после, решить всё остальное, в том числе ответить на вопрос Совуха.
Почему-то был уверен, что в этой пещере до них уже побывали живые и просто обязаны были оставить хоть какой-то след. Но ни предметов, ни явных следов не было. Может остались какие-то мелкие детали, для которых недостаточно усиленного зрения и основ понимания в чтении следов. Или здесь ничего не было. Никого. Ложная уверенность свойственна всем.
Стоило завершить формулу призыва призрачной нежити, как ощутил необычный эффект. Потребовалось куда больше нитей контроля, но по простой причине: гораздо больше душ отозвалось на зов заклинания и пентаграмма здесь совершенно не при чём.
- Много душ... Очень много потерянных душ заперто здесь. - При всём нежелании, теперь необходимость во всём разобраться выросла. Если не разобраться, так хотя бы собрать все души, если ничто этому не помешает. И точно без присутствия смертных. Нити контроля были равномерно распределены на всю нежить в количестве большем, чем необходимо и отправились разведовать. Самое время ответить Крису, пока занимался призывами природы.
- Всё незнакомое предпочитаю считать опасным. Особенно в ситуации, когда оно уже атаковало... Да, скорее всего связано. - На этот раз оказался краток, пока никакими подробностями снабдить не мог. Нежить в своём передвижении не спешила, размеренно углубляясь в тоннель пещеры. Разве что по завершению призывов животных изложил ранее указанные мысли про способ подъема и побега из этого места. Да вот стоило вновь обратить внимание наверх...
- Кстати о птичьей нежити. Она куда-то делась. Хм... - Хмыкнув, попробовал ощутить те массивы "живого" эфира смерти, что предшествовали появлению птичек. Но не углубляясь далеко в своих изысканиях. Слишком уже за многим приходилось следить. В том числе за своими волками и птичками. Первые передвигались нормально, не было заметно, что их состояние усугубляется, движение замедляется или становится ненормальным. Остановки при попытках откашляться от отравы, например. С птицами было страннее. Как и предполагал, толком ничего не мог разглядеть, но сбоев во время подглядывания быть не должно. - И снова птицы. Почему всё завязано на птицах?
- Вот ещё что. - Продолжая отслеживать своих пернатых, от того выглядел несколько отстранённо, - Надеюсь, происходящее останется только между нами. Особенно, моё участие во всём этом. Я сейчас рискую собственной шеей, что бы вас вытащить. - Прозвучало именно так, как и казалось на первый взгляд. Что сам "Песец" от сюда может уйти в любое мгновение, не оставляя никаких свидетелей. Нет, способствовать их исчезновению не станет, но кто знает, как там карта ляжет. Скорее всего они не сунутся в пещеру, раз птицы отступили и попытаются сбежать. И с большой вероятностью у них это получится. Остальную часть причины собственного нахождения здесь он уже сказал немного ранее.
Внимание было переключено на нежить.

21

- Чтобы вас вытащить. - "Вас". Крис хмуро глянул на мужчину, взглядом чуть более пристальным, чем хотел бы, занятый сейчас больше мыслями, роем раскаленных угольков мелькавших в голове перед мысленным зрением. Все еще можно было бы предположить, что этот "Песец" был заодно с устроившим нападение, но если так, то спектакль их что-то затягивался. Куда удобнее было бы сейчас атаковать их, оказавшихся в сложном положении. Сил одного этого некроманта могло с лихвой хватить, если точно подсчитать момент для удара. И если Крис был прав в своих подозрениях.
Что-то в нем было не так, какая-то мысль не давала ему покоя. Что-то словно было неправильно в движениях и мимике их негаданного попутчика, и это "что-то" было куда глубже кажущегося сумасшествия, присущего многим, если не всем достаточно сильным магам. Зубной болью отдалось в голове всплывшая при этом в голове Фокси.
Настоящая же Фокс, все так и дежурившая у входа и с некоторой тревогой оглядываясь на своих спутников, вдруг встряхнула головой.
- Все. Я так больше не могу. Эта чертовщина меня достала. Животины живы? Да? Прекрасно.
Фыркнув, та движением руки зажгла руну на перчатке и движением руки другой руки извлекла из ножен клинок.
- Подстрахуйте меня, мужчины. Пойду за зверьем, чуть поодаль. Если что - вытащите меня. Крису разрешаю сделать мне дыхание рот в рот. - Слово "Мужчины" в этих ее фразе с нажимом, будто с укором.
И раньше чем Крис сумел ее остановить, если бы захотел, она нырнула вслед за волшебным зверьем, глубоко вдохнув и задержав дыхание на всякий случай.
Совух же однако отнесся к действиям напарницы спокойно, явно сталкиваясь с ним не в первый раз, и кивнув больше своим собственным мыслям, чем девушке, обратился к некроманту:
- Можешь организовать ей прикрытие на случай неожиданностей? Чуть выждем и двинем следом. Заметил что-нибудь необычное?
Тем временем разведчики, посланные Гробовщиком, добрались до широкой комнаты с низким потолком и двумя резервуарами с темной водой. От воды шли испарения, а сама она колыхалась, будто от легкого ветерка, или от движения тел под ее поверхностью. Судя по том, как резко начало ухудшаться самочувствие призванных живых тварей, именно в этой комнате концентрация отравляющих веществ была сильнее всего. Судя же по немертвым слугам, и по тому, какое волнение пробежало от них по нитям контроля к Гробовщику - этими отравляющими веществами по большей части служил эфир смерти. Природных же газов или не было совсем, или их концентрация была ничтожно мала. Зато здесь начал ощущаться пока еще тонкий, но уже заметный сладковатый запашок разложения.
Сухое пространство этой новой пещеры представляло собой эдакий широкий мостик, соединявший проход, из которого пришли и прилетели разведчики Гробовщика с тем, что находился в противоположном её конце. Вытянутой формы, она больше ничем особым примечательна не была, если бы не одно значительное в этой ситуации "Но" - из противоположного прохода доносился приглушенный ровный свет, скорее как от магического светильника, чем от пламени огня или чего-то подобного.
И в этой пещере как раз таки чувствовалось, что здесь ступала нога человека. А то и, судя по следам, не одного, а целой роты. Или нескольких взводов, что было больше вероятно.
Самочувствие призванных зверей стало стремительно ухудшаться. Хуже всего пришлось птицам, которых теперь натурально лихорадило, и чьи периоды забытия стали чаще и длиннее. Что-то пугало их примитивный разум до исступления, и это чувство волнами струилось по их тельцам. Плюс ко всему, хоть пещера эта и была достаточно просторной, в воздухе удерживать себя им было все же достаточно трудно, и трудно же было координировать свои движения и не сбиться с направления. Что только вносило в их движения еще большую неразбериху.
Волки пока держались куда спокойнее и собраннее, будто бы их это птичье безумие не касалось, однако их самочувствие по мере того, как они вентилировали воздух, наполненный испарениями из этого источника, начало постепенно ухудшаться, и все признаки говорили о том, что долго они там не протянут. Однако оставшегося времени по ощущениям должно было с лихвой хватить на то, чтобы пересечь пещеру насквозь и оказаться в освещенной таинственным огнем комнате.
Почти одновременно с этим Гробовщик ощутил, как в его магию вновь началось вторжение из вне, одновременно с нарастающим шумовым фоном в собственном сознании, уже знакомым по предыдущему общению со странным голосом.
Примерно в это же время несколькими десятками метрами ранее Крис ощутил поднимающуюся из глубин груди тревогу, заставляющую оглядываться по сторонам в поисках надвигающейся опасности.

22

Организовать прикрытие... Все, кого он мог призвать уже в пещере, а из щитов у него почти ничего и нет. Весьма печальное почти ничего, особенно для боевого мага. Но всё же, спорить не стал и прикроет щитом травника, даже если она за время создания успеет скрыться из поля зрения, главное, что её чувствует. Наверняка Крис и без слов понял, что Гробовщик занялся организацией "прикрытия" и ответил только по окончанию плетения.
- Там всё необычное. - После чего, извлёк из ножен серп, его некое подобие, смахивающее на миниатюрную косу. Синий метал обозначил себя слабым свечением и лёгким холодом исходившим от лезвия. Хотелось держать в руке какое-нибудь оружие, а морион в серпе даже чутка поможет его магии. Ведь следом была создана костяная цепь, естественно без костей, но на всю свою длину и парила в свёрнутом виде, рядом с Вестником. А там уже и выдвигаться можно было. И нарисовалось что ещё можно сказать "разведчику", которого сейчас наградили столь же скептично-оценивающим взглядом, которого чародей удостоился сам несколько секунд назад. Да, зря он брякнул про "вытащить вас". Никого его просьбы не волнуют. Иногда действительно легче быть обычным Вестником и мало обращать внимания на смертных. Умер? Ну что поделать, такова жизнь.
- Там, дальше, вода она отравлена порчей и все испарения идут от неё. Это точно не обычное явление. Животные быстро погибнут. - Вещал уже в пути. Ныне чародей был максимально собран и внимателен, так что времени на лишние слова и увеселительные мероприятия не осталось. Прискорбный факт, когда всё становится серьёзно. - И там были люди... Наверное все, кто пропал. - Приходилось выжимать последние силы из несчастных сапсанов, что бы увидеть больше. И чем больше видел, тем меньше это нравилось. Чем дальше, тем меньше толку было, так что последний рывок, что бы увидеть, что же там за свет в конце туннеля и рассеять птиц на астральные частицы из которых те и были созданы.
Почувствовав вновь вмешательство духа, как он считал на данный момент, решил вновь облачиться в астральный покров, что бы лучше его чувствовать. Возможно, удастся вновь перекинуться парой слов.
А как были дела у призрачной братии? Будучи более свободным и избавившись от взаимодействия с птицами, можно было обратить больше внимания на них.
- Опасность... - Слово словно без участия Гробовщика было озвучено само собой. Тряхнув головой, отправил цепь развернуться куполом над их головами в виде сети.

23

Обмен безмолвными любезностями вышел у них настолько красноречивым, что Крис не выдержал и хмыкнул себе под нос, находя ситуацию в целом забавной, хоть и напряженной, чего уж греха таить. Во многом эта его привычка хмыкать невпопад и стала отправной искрой для этого его странного и несочетающегося с его внешним видом прозвища, пусть сам Крис и объяснял ее появление иными мотивами... В тех случаях, конечно, когда все же снисходил до пояснений, а не таил свое обычное в таких случаях молчание, делая вид, что не слышит вопросов собеседника.
- Там всё необычное. - Это заявление некроманта заставило Криса нахмуриться. Если уж человек, имеющий дело с потусторонними силами и ожившими мертвецами, находит что-то необычным, то это что-то, да значит. Впрочем, тут Крис придерживался отношения "По одной проблеме за раз". Сейчас вся ситуация вела их к тому, что они рано или поздно столкнутся с этой необычностью лицом к тому месту, что этой необычности лицо заменяет, и тогда уже они будут гадать над его природой.
Описание водоема ничего Крису не дало, кроме осознания, что в чем-то Фокси в своих выводах не ошиблась, и дышать в том пространстве лучше действительно через раз, и крайне недолго. Живым вообще лучше как можно меньше сталкиваться с некротической силой, так как ни к чему хорошему подобные столкновения обычно не приводят. Как пример можно привести их текущее положение дел.
- И там были люди... Наверное все, кто пропал.
А вот тут Совух оживился, еще раз внимательно глянув на блондина, насколько ему позволяло освещение окружающего пространства.
- Это точно?
Вот и нашли пропавшие отряды. Новость эта была плохой, но в общем и целом все к тому и шло. Оставалось только надеяться, что эти люди, бывшие при жизни с ними на одной стороне закона, не обратят после смерти свое оружие против них под влиянием непойми какой мерзости.
Вряд ли такой противник станет для их группы серьезной угрозой, однако лишних задержек хотелось бы избежать. Да и потом... Слишком живы были воспоминания Криса о недавней прошедшей по половине земель Мистерийской Империи войне.
Выждав необходимое время, они вдвоем с некромантом двинулись следом за Фокс, и Крис углубился вниманием в собственное чутье, не забывая рыскать цепким взглядом по доступным его взору окрестностям, и под ноги, в ожидании увидеть что-то, что выбивается из привычного вида серых стен с красноватыми глиняными "потеками" и невнятным шумом издалека с того направления, в котором сейчас следовала эта странная парочка, и где несколько ранее исчезла девушка.
Крис понимал, что магу нужно время на подготовку, и не собирался его торопить, хоть и понимал, что его напарница сейчас отправилась первой на встречу с неизвестной опасностью в пещерах впереди.

По счастью, Фокси и не думала ломиться вперед на одной только силе воли, без хотя бы малейшей подготовки. В поле зрения призванных существ Гробовщика та вошла уже значительно позже, но укутанная щитом огня, видневшимися под зеленоватым маревом упавшего поверх ее собственной защиты щита травника, с мечом в одной руке и с горящей огнем руной на латной перчатке другой руки, освещая себе путь одним из факелов школы магии огня.
Покружив еще немного под потолком, птицы вняли мысленной команде вестника, и единым слитным и красивым движением встали на крыло и развернулись одна за другой в сторону озаренного магическим светом противоположного прохода.
Словно чего-то подобного и ожидая, темные воды под ними колыхнулись будто от порыва ветра, и из их глубин выстрелили так же одно за одним несколько смазанных в движении мокрых темных тушек, облепленных слипшимися от воды мокрыми перьями. Воздушный бой был недолгим, но яростным. Неизвестные нападавшие были молчаливы и суровы в противовес клекотавшим от неожиданности и переполнивший их инстинктивной ярости сапсанов.
Но силы были неравны, все новые и новые тельца выплевывали из себя темные воды подземного резервуара, и ни один из крылатых посланников вестника так и не добрался до своей цели.
Заметив это, замедлила свой шаг и девушка, приподнимая меч на уровень груди и шепча то ли молитву, то ли слова заклинания...

Едва на вестника вновь упал астральный покров, как тот вновь почувствовал явственное присутствие неподалеку чего-то большого и необъяснимого никакими иными словами, кроме как "Дух", пусть и чувствовалась в нем какая-то неправильность.
По голосам, которыми тот общался с ним, можно было сделать вывод, будто дух состоял, как лоскутное одеяло, из множества противоречивых личностей. Но такого просто не могло быть, если не учесть тот факт, что оно было, и даже пыталось как-то общаться.
- Вестник... Свобода... Боль...Но... - Слова, дававшиеся с трудом, сквозили невысказанной мольбой, будто говоривший испытывал ни с чем не сравнимые муки. Впрочем, он тут же отодвинулся на второй план, и взамен него заговорил другой голос, агрессивный... Женский?
- Прочь!!! Моё! Не отнять! - Этот исчез точно так же, как и предыдущий, уступив место следующему, растерянному, непонимающему:
- Должен... Доложить... Случившееся...
- Обещала... Обманула... - Другой голос, похожий на первый, звучавший теперь уже с тоской и обреченностью.
- Прочь!..

Немертвые, бывшие на тот момент уже на центре моста, разделявшего озеро пополам, продвигающиеся небыстро, но неумолимо, так же не избежали нападения.
Разобравшись с призванными сапсанами, птичий рой взялся и за них, буквально простреливая бестелесные тела собственными тушками, от чего немертвым слугам становилось так же плохо, как от эффекта заклинания Изгнание, пусть и многократно ослабленного. Проблемой становилось только то, что атаковавших их птиц было чертовски много, и их число стремительно нарастало, в следствии чего атаки на ликов и баньши чередовались одна за одной непрерывным хороводом.
Продолжалось это недолго, и закончилось тем, что призраков в буквальном смысле сначала порвало на куски, а затем и развоплотило, всосав остаточный эфир в темные воды.
Но этим безмолвным птицам, которые уже встречались инспекторам и Гробовщику на их пути, предстояло разобраться с еще одним нарушителем. На Фокси они нападать не спешили, вначале собираясь, в буквальном смысле этого слова с силами, формируя в центре пещеры этакую шевелящуюся массу, полную мокрого пера, щелчков клювов и шелеста трущихся друг о друга мертвых тел, демонстрируя несвойственную нормальным птицам природу поведения. Обычная птичья стая давно бы уже опала, бессильно барахтаясь, на покрытый мелким песком каменный пол соединявшего два прохода пролета природного моста.
Завидев это их приготовление, Фокси оборвала собственные и нехорошо улыбнулась множеству противников, намереваясь поквитаться с ними за позорное бегство в лесу.
- Идите сюда, сучьи выродки, и познаете гнев огненной ведьмы церкви Инноса!
Птицы дважды просить себя не заставили, и ринулись на поджидающую их магиню. Все новые и новые пернатые присоединялись к этому потоку, выпрыгивая из воды и вливаясь в общую когтисто-клювастую массу.

Заслышав впереди них звуки борьбы, Крис быстро глянул на Гробовщика, одновременно с этим извлекая из ножен меч, и с быстротой, чреватой свернуть ему шею при неудачном падении рванулся на подмогу напарнице.
Поток же голосов, одолевавший вестника, нисколько не сбавлял своего напора. Каждый из говоривших хотел что-то донести до него, перебивая остальных, и все они вместе взятые создавали какофонию звуков.
Время - понятие весьма относительное для астрала и для духов, и потому фраза, которая сказанная в физическом мире, занимала бы какое-то время на произношение, почти ничего не стоила в мире ином, и потому всего за секунду на Песца обрушился такой поток стенаний, угроз и чужой боли, что вполне возможно свихнул бы неготовый к такому разум.
И вместе с тем в этом новом кажущемся ощущении эмпатического контакта с духом сквозила общая надежда на то, что появление Гробовщика может что-то поменять. Что-то изменить.
Или это всего лишь иллюзия?

Когда до нападающих оставалось метров пять на вскидку, Фокси взмахнула мечом, одновременно с этим выбрасывая вперед свободную руку с играющим на ладони белесым пламенем.
На острие клинка на мгновение сверкнула искорка, чтобы спустя краткий миг разгореться пятикратно удержанным потоком пламени.
По соседству с ним со свободной ладони мистика ударил тот же поток, но другого, плазменного пламени, и в совокупности оба заклинания породили столь сильный выброс тепла, что волна его походила в чем-то на ударную, порядком взволновав волнами и без того неспокойную от множества птичьих телец гладь подземного озера.
Но куда больший эффект они оказали на встречный птичий поток. Он не отклонился в сторону, нет. Беззащитные перед по-инфернальному обжигающим пламенем птичьи тушки с готовностью врубились в огненную бурю.
Первый поток нападающих исчез в ней без следа, но следом за ним следовали другие, и все новые и новые пернатые продолжали покидать водную пучину, вливаясь в общую массу, которая продолжала с упорством, достойным лучшего применения, вливаться в двойной поток обычного, пусть и разогретого до предела удержанием, и плазменного пламени. И если первоначально птицы исчезали в нем без остатка, то теперь даже совокупной силы заклинаний не хватало, чтобы извести этот напор полностью.
Нет, то, что проникало за его границу нельзя было назвать полноценными или живыми существами. Да даже немертвыми. Но энергия от этого яростного последнего полета разгоняла птиц до такой степени, что тела их продолжали путь даже после своей последней и окончательной смерти, врубаясь в плюющийся искрами щит огня, силящийся сбить их траекторию до безопасной для хозяйки.
Ему в этом помогал наложенный Гробовщиком Щит травника, но общей их слабостью было то, что они не сводили повреждения полностью, только их часть.
И потому то и дело обугленные остовы бывших пернатых жителей лесов чиркали по Фокси острыми осколками мелких косточек, разогнанных до скорости полноценного снаряда, пущенного из лука или арбалета, оставляя после себя кровавые полосы на лице и других незащищенных участках кожи.
Кровоточащие ранки тут же прижигались на Фокси, но боль от этих повреждений все сильнее бесила магиню, от чего пламя той, казалось, разгоралось только ярче, а из-под плотно сжатых губ начало доноситься явственное рычание.
Температура в довольно большой пещере стремительно повышалась, а дышать становилось все труднее от наполнявшего воздух запаха горелого пера и мертвой плоти.

Отредактировано Крис Фейринголд (2018-03-14 21:26:09)

24

Точно, не точно. Разве были ещё причины сомневаться, когда здесь творится чертовщина, неведомая даже для Вестника Смерти. В прочем, раз за разом он убеждался, что крайне мало знает о мире в той его грани, что выходит за рамки обыденного. Обыденного именно для него, что по идее должно сужать рамки неведомого, но почему-то эта так не работает. Скорее наоборот. Чем больше доводиться узнать, тем сильнее осознание собственного невежества. Это нормально. Возвращаясь к нынешним непонятностям...

Снова эти дохлые пташки. Пташки явились от туда, от куда им совершенно не свойственно появляться, то есть из воды. Того самого ядовитого колодца, отравленного источником смерти, пусть и слабым. Теперь понятно, почему они выглядели мокрыми. Источник нужно будет закрыть, как только удастся разобраться с нынешней напастью. Даже если не выйдет сразу, то происходящее достаточно серьёзно, что бы повторить попытку или запросить подмогу. Но об этом будущем Гробовщик пока не думал. В некотором смысле подмога у него была и сейчас, пусть и не совсем та, что хотелось бы и понимающая происходящее ещё меньше, чем он сам. Отчаянная попытка увидеть больше - провалилась. Кто-то или что-то упорно защищалось. Кстати о "кто-то". Вместе с астральным покровом, ожидаемо накрыли и те самые голоса, теперь он преднамеренно вслушивался в них, стараясь разобрать больше сути и смысла. Голоса заставили явно нахмуриться, жаль не было времени обдумать и приходилось продолжать путь. Множество голосов на разный лад. Разные духи? Едва ли. Может души убитых? Словно ставшие частью чего-то большего, мощного, силой захватившего их. На эту мысль натолкнули совсем нетипичные для духа фразы про "доложить о случившемся". Зато кто-то из пропавших разведовательных отрядов запросто мог такое подумать и это стало его последней мыслью перед смертью, а теперь и единственной.

Призраки растерзаны. Никто так и не добрался до конечной точки? Очень жаль. После нежити на очереди была Фокси и судя по её крикам, за неё сильно беспокоиться не стоит. Совух дёрнулся на подмогу, а вот Вестнику было немного сложнее, вместе с большой компанией в своей голове. Хорошо быть немного чокнутым, такие ситуации смущают разум куда меньше. Концентрироваться на сложных заклинаниях сейчас будет затруднительно, так что решил прибегнуть к припасённым рунам. Когда картина происходящего уже виднелась, на площадку, где пылало пламя, а мёртвые птицы никак не заканчивались, упадёт руна Зова вечного покоя, активированная ментальной командой. Это притормозит буйство. На девушку будет наброшена руна Гранитной сферы, кто знает, что ещё может произойти, а ей принимать первый удар. Совуха защитой обделили, но не из личных предпочтений, а потому что на него была выделена руна Духа рептилии. Гробовщик же, под защитой покрова и цепи, неспешно приближался, постепенно свыкаясь с голосами, а в левой руке накапливалось и удерживалось голубоватое сияние Изгнания, готовое вырваться, если цель для него появится. В правой же появилась астральная коса, неведомо от куда взявшаяся для сторонних наблюдателей, но смотрелся он с ней настолько естественно, будто иначе быть и не может.
Нужно увидеть больше...


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » №3: 20 Ноября 17084 года - Крис Фейринголд, Гробовщик