Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: День. Ясное небо. Холодно. Сильный, колючий ветер.

Внимание! На форуме проходит скачок времени №5, возможности скачка работают до 21 Октября!
На форуме завершен победой ежегодный Великий Золотой Ящик!
Подведены итоги по голосованию за Лучших из Лучших.
Началась битва с боссами: Короли трёх аспектов!
Стартовал Литературный конкурс "Мистерийская Книга Ужасов: Возвращение".

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Цитадель Огня

Сообщений 1 страница 19 из 19

1

http://s9.uploads.ru/KLnyB.jpg

Цитадель Огня находится на плато, у подножья вулкана Рубиус. Это одно из самых опасных мест в Безымянных землях. Цитаделью, а также обширными территориями, прилегающими к ней, правит мастер-лич Сайгур, один из самых могущественных Владык. Цитадель служит домом для большего числа его сторонников, и оплотом для возрождения Культа Тьмы. Её стены неприступны, а рвы заполнены раскалёнными реками лавы, текущими из самого жерла вулкана. Эти стены неусыпно охраняет огромная армия мёртвых - одна из самых боеспособных в Безымянных землях. Не многие способны бросить Сайгуру вызов, не говоря уже о реальном вторжении на его территорию.
Большую часть времени Цитадель Огня занимается вербовкой новых сторонников, тренировкой и оснащением армии. Сайгур является ключевой политической фигурой, сфера его интересов простирается далеко, и его прислужники могут донести его волю до самых удалённых уголков Безымянных земель. Сам же Владыка покидает Цитадель Огня редко, и исключительно по тем делам, которые требуют его непосредственного участия. Поэтому каждый проситель, что желает встретиться с ним, обычно вынужден преодолевать долгий и полный опасностей путь, который становится серьёзной проверкой на прочность и силу духа.
Цитадель Огня имеет практически неисчерпаемый запас огненного эфира, который добывают прямо из недр вулкана, богатого на магические источники. Этим объясняется большая численность магов огня среди последователей Сайгура. Их привлекает близость родной стихии, и многие из них находят идеологию огненного Владыки привлекательной. Так же многие из тех, кто задерживается в Цитадели Огня и обладает развитой одарённостью, могут легко открыть для себя способности к магии огня.

Внутренние локации:
1. Окрестности:
Безжизненное плато, изрезанное реками лавы. Высокая температура, практически полное отсутствие жизни. Из под земли время от времени могут вырываться потоки раскалённого пара. Когда лава остывает, то образует на поверхности плато хрупкую каменистую корку. Каждый шаг следует выверять тщательно.
2. Стены и врата:
Высокие стены из чёрного камня окружают Цитадель со всех сторон. Перед ними выкопан широкий ров, заполненный постоянно текущей из жерла вулкана лавой. Без применения серьёзной осадной магии и инженерии Цитадель Огня является фактически неприступной.
3. Внутренние территории:
Обширные территории за стенами Цитадели, где расположено множество построек, начиная от кузниц и цехов и лабораторий, заканчивая немногочисленными жилыми помещениями, библиотеками и полигонами. Настоящий город в миниатюре. Именно здесь обитает большинство последователей Сайгура, здесь же проходят военные тренировки, и кипит основная "жизнь".
4. Дворец Сайгура:
Обитель самого Владыки находится в глубине внутренних территорий, и отделена от них ещё одним кольцом стен. Не таких высоких, как внешние, но так же снабжённых рвом. Его дворец вырезан прямо в вулканической скале.
4.1. Коридоры и лестницы:
Многочисленные переходы внутри дворца. Довольно просторные, они освещены обычным огнём, и стекающим со стен и потолка лавой. На пути встречаются многочисленные патрули и сторожевые посты.
4.2. Тронный зал:
Огромное помещение с высокими сводами, вырезанными в самой скале. Своды подпирают массивные колонны, а вдоль стен текут настоящие реки лавы. Из-за огромного количества огня, в этом зале всегда светло и очень жарко и сухо. В зал можно попасть через массивные двустворчатые ворота из пирита, от которых ведёт длинная ковровая дорожка прямо к трону из чёрного обсидиана. Повсюду встречаются жаровни и знамёна в золотых и оранжевых тонах.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-05-06 15:06:08)

2

Ллойд.
17087 год. 16 Июня. 17:45.
Цитадель Огня. Окрестности.

Пройдя через портал, они оказались на безжизненном вулканическом плато. Пепел здесь был повсюду, в небе, в воздухе, под ногами, скрипел на зубах. Было темно и Ллойд различал происходящее вокруг лишь благодаря рекам лавы, стекающим из жерла колоссального вулкана, расположенного далеко на горизонте. У подножья вулкана находилась зловещая крепость, изрыгающая из себя потоки огненного эфира, и опоясанная рвом из раскалённой лавы. Перед стенами этой крепости стояла огромная армия. Тёмные силуэты подсвечивались вспышками пламени, формируя боевые порядки. Это была армия мёртвых. Их численность, по самым скромным подсчётам, не могла быть ниже пятнадцати тысяч. Они занимали собой почти всю долину, раскинувшуюся перед крепостью, и преграждали путь к ней. Где-то среди этого войска находился и сам Владыка Сайгур.
Ллойду и его спутникам потребовалось время для того, чтобы поравняться с рядами мёртвого воинства. Никогда ещё со времён войны с Марагором мистик не ощущал такого смрада. Воздух был сухим и затхлым, а жара от близости вулкана досаждала. Но не было ничего, что тёмный маг не смог бы преодолеть. У него была миссия, и он не забывал о ней ни на секунду.

Он стоял в окружении десятка могущественных прислужников, каждый из них был рыцарской элитой из числа нежити. Его аура ощущалась нестерпимой тяжестью раскалённого угля, что обрушивается на плечи, вынуждая слабых пасть ниц на колени, а сильных склонить голову. Ллойд понимал и видел, что перед ним находится чрезвычайно могущественное существо. Прочитать его было трудно, но мистик сразу понял, что одарённость этого лича на голову превосходит его собственную, и даже таковую у Зика Грейсона. Мастерство огненной магии Сайгура достигало величайших высот, но сильна была так же смерть, а помимо неё имелись пустота, воздух и тьма. Соотношение их сил определить было сложно, слишком подавляющей была аура лича. И он нисколько не смущался демонстрацией собственной силы. Он держался величественно и уверенно, и в каждом его движении или слове ощущались решительность, гордость и превосходство. Он был облачён в полный латный доспех из пирита и корону, увенчанную хищными зубцами. Он был готов выступать на битву.

И всё-таки злосчастным пассажирам погибшего дилижанса удалось улучить момент для аудиенции с Владыкой. Первым был Аран'Гул, но как только Сайгур услышал, чего тот желал, без лишний разговоров отослал его в Цитадель. Следующей была Леди Риана. Она поведала свою историю и цель визита, и Ллойд с удивлением понял, что её поиски связана непосредственно с Кел'Разором, единственным выжившим в войне архиличом, бесследно исчезнувшем после. Как бы то ни было, Сайгур не стал отвлекаться от более насущных дел, и обещал ей аудиенцию так скоро, как только с Кхатару окажется покончено. Мог ли сам Ллойд извлечь выгоду от той информации, которой владела Риана? Как бы то ни было, сейчас речь как раз дошла до него...

http://sd.uploads.ru/nLJZS.jpg
Владыка Сайгур: - Ты, - обратил он свой горящий взгляд на Ллойда, и тот физически ощутил, как жар вокруг него становится сильнее, - Говори, - не то позволил, не то велел Владыка. На секунду все звуки вокруг стихли и повисла абсолютная тишина. Лишь горящий взгляд, что требовательно был направлен на человека, давал понять, что время ещё не остановилось.

Цели миссии: обновлены!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-06-25 20:56:56)

3

Пустоши и предгорья >>>

Несмотря на возникшие разногласия в выборе пункта назначения среди группы, искавшей встречи с великим Владыкой, мановением слов Эфру намечавшийся конфликт был исчерпан, оставляя гадать лишь о том, что мешало ей сразу заявить о столь относительной близости Сайгура от их изначальной цели путешествия. Впрочем, именно благодаря этой ситуации Мистик сумел завоевать толику благосклонности девушки, пускай и ценой связей с Аран'Гулом, который, впрочем, судя по ответу, с самого начала не жаловал живых существ, как и большинство мертвецов, насколько мог судить Ллойд на собственном опыте минувших дней.

Переливающаяся всеми спектрами пустотного эфира арка портала доставила их практически к развёртывающейся в подготовке к битве армии, исчисляясь за десятку тысяч которая хоть и не поражала воображение масштабностью, но вызывала определённые чувства не самого положительного оттенка. Мало кто среди мертвецов заботился об эстетике внешнего вида, а уж тем более о такой вещи как аромат, соответственно вся орда была отвратительна на внешний вид по меркам Кроуфорда, а уж смрад, витающий в воздухе, то и дело вызывал комом подступающую к горлу тошноту, благо сдерживаться физически и эмоционально выдержки хватало, да маска позволяла скрывать мелькающую на лице гримасу омерзения. Но сколь не вороти нос, да подобное сосредоточие силы пускай и не вызывало страх и дрожь, но внушало уважение к тому, кто сумел подчинить подобное своей воле. Даже если это был всего лишь малый осколок власти и могущества минувшего прошлого двухлетней давности. За то время, пока они добирались до армии, да ожидали аудиенции Ллойд помимо того что позволил себе внимательно осмотреться, глазами выискивая наибольшее сосредоточение магов, их отряды, оценивая средний уровень их сил, только если они попались на глаза, но и так же Ритуалом теней восстановил свои запасы утраченного в недавней стычке эфира, если в том была необходимость и они не успели восстановиться самостоятельно.

Но более всего поразила встреча самого Сайгура, соизволившего уделить толику своего времени новоприбывшим, а не заставившего их ожидать окончания битвы, до которой оставалось не так уж и много времени на подготовку. Мистический взор оказался ослеплён могуществом, выраженном в ауре, всполохами стихии огня, ярче которой ему ещё не доводилось видеть в своей жизни, в жаре которой, подобно самоцветам, угадывались проблески иных стихий, немногим уступающих специализации Владыки. Казалось сам воздух был пропитан его силой, обдавая жаром, готовой в любое мгновение обратиться негасимым всепоглощающим пламенем, и стоило лишь Сайгуру обратить своё внимание на Ллойда, как переносить подобное давление стало на порядок сложнее.
Спокойно.
Обдав себя мысленной пощёчиной для поддержания воли и уверенности, Кроуфорд положил правую руку на грудь и склонился в глубоком поклоне, полном уважения и искреннего признания собеседника, одновременно с этим обращаясь к нему.
-Владыка Сайгур.-
И вновь возвращая вертикальное положение, не отводя от архимага взгляда, выказывая собственную выдержку пред подавляющей силой того окружающей.
-Позвольте принять участие в предстоящей битве на вашей стороне. Я Мистик, владеющий первым порядком магии Тьмы, и способен оказать содействие в устранении ключевых фигур вражеских сил.- Вся фраза была произнесена максимально спокойным и размеренным голосом, особенно вторая её часть, словно бы он не просто озвучивал свои возможности, а констатировал факт.
-Мои изначальные стремления могут подождать и окончания битвы.- Ллойд искренне надеялся, что Сайгур примет его желание, дав возможность проявить себя, раскрыть свою силу на поле боя и заслужить право настоящего внимания Владыки, которому он таким образом сумеет доказать свою значимость прежде чем вступить в Культ и просить о чём либо. По той же причине он до сих пор не назвал своего имени, ибо вряд ли оно в настоящий момент могло интересовать Владыку более чем пустой звук.

4

С момента скоротечной схватки в русле реки прошло уже около получаса, однако Ллойд всё равно не успел восполнить потраченные запасы магической энергии. На удивление в том бою он выложился сильнее, чем предполагал. К счастью, у него был способ относительно быстро восполнить потраченные резервы, попросту проведя ритуал теней. Теней нынче на плато Рубиуса было множество. Целая армия.
В этой армии было множество магов, что было типично для любой армии нежити. Большинство из них были относительно слабыми, но попадались также сильные, и очень сильные экземпляры. Но ни один из них и близко не стоял рядом с Владыкой. Его магическое превосходство было неоспоримо, а образ излучал достоинство и величие. Всё его внимание было приковано к мистику. И, пожалуй, слова, сказанные им, а также то, как он держался, пришлось по вкусу Владыке.

http://sd.uploads.ru/nLJZS.jpg
Владыка Сайгур: - Да будет так. Ты получишь шанс возвыситься в грядущей битве. Или погибнуть, пытаясь, - его голос был твёрд и уверен, в нём угадывались ноты покровительства, - Мы будем говорить вновь, если ты преуспеешь. А сейчас найди Ирольда на левом фланге, и передай ему мои слова. Пускай найдёт применение твоим талантам в бою.

На этом его короткая аудиенция с Сайгуром подходила к концу, и было глупо испытывать терпение архимага после такого удачного начала их знакомства. К счастью, с Ирольдом мистик был знаком уже заранее, поэтому и отыскать его не составило труда. Как и его отряд. Выяснилось, что вербовщик телепортировался в Цитадель как только до Пепельного рая донеслись слухи о приближающейся армии. В это время Ллойд как раз путешествовал в дилижансе со своими мёртвыми спутниками. Что и не говори, а магия пустоты в очередной раз доказывала свою эффективность. И элитарность.

http://s3.uploads.ru/fenwY.jpg
Ирольд: - Надо же! Не ожидал увидеть тебя так скоро вновь! - приветствовал мужчина, жестом приглашая приблизиться. Ирольд возглавлял свой собственный отряд, собранный, как оказалось, из самых молодых членов Культа, а также тех просителей, которые желали к нему присоединиться, но ещё не доказали силу своих убеждений. Не удивительно, что Ллойд был отправлен именно сюда. Хотя даже при первом взгляде было понятно, что мистик превосходит по навыкам почти всех тех, с кем ему предстояло идти в бой. Не считая Ирольда, разумеется. Отряд насчитывал около тридцати воинов и магов, мертвецов и редких живых. Магов было всего пятеро. Волшебник, специализирующийся на природе и смерти, обе стихии были средних порядков. Маг земли относительно высокого порядка. Ещё был один волшебник металла, воздуха и тьмы, но все стихии у него были на низком уровне. Ещё был адепт с водой среднего порядка. И боевой маг, скорее воин, чем маг, имеющий в своём арсенале пустоту и огонь начальных порядков. Большинство воинов в отряде были именно воинами, в разной степени приспособленными для ведения ближнего боя. Хотя несколько разведчиков с дальнобойным оружием тоже имелось.
Ирольд: - У нас осталось не так много времени на подготовку. Если ты ещё не всё, то я тебе рекомендую, - сказал чародей после того как узнал о том, что его собеседник собирается присоединиться к отряду. Сам же он уже окружал себя магическими щитами, так же поступали и немногочисленные маги из их отряда.
Ирольд: - Наш отряд появится на поле боя одним из первых. Держись ближе ко мне и постарайся не сдохнуть раньше времени. Ха!

5

Лишь покинув поле внимания Сайгура Ллойд позволил себе на несколько секунд расслабиться и опустить плечи с громким выдохом. Переносить подобное ощущение чужого могущества поистине тяжело, а уж видеть его своими глазами напрямую порой и опасно. Но более всего тяготил соблазн, которому мистик мог сейчас дать волю, не рискуя ему поддаваться пред лицом архимага, опасаясь выхода чувств и эмоций на поверхность, несущих ущерб отведённой Кроуфорду роли в Безымянных землях.
— Ужасает. Я могу себе представить на что способно существо, обладающее таким магическим потенциалом, какие возможности ему доступны. Мановением руки уничтожать вражеские отряды опытных, закалённых в сражениях солдат и магов. Секунды тратить на разрушение малых населённых пунктов, минуты на города, если не встречать противодействия.
Протянув пред собой едва подрагивающую правую руку с раскрытой ладонью он медленно сжал её в кулак до скрежета металла перчатки, следуя такту собственных мыслей, предвкушению достижимых возможностей и сдерживаемому желанию, предаваться которому сейчас означало обречь себя на скоропостижную смерть.
— Хочу. Я хочу увидеть воочию подавляющее превосходство его плетений. Не со стороны, а в битве, стоя напротив него. Был бы у меня шанс на победу? Насколько он низок или высок? Что я смог бы ему противопоставить и как?..
Вопросы роились в голове, но подчеркивали то единственное, чему следовал Клык в своей жизни, то, что ценил он более всего и чего истово желал. Силу. И одним из путей её достижения являлись битвы с куда более сильными противниками, чем он сам. Тес'А'Риш, Ирольд, Аран'Гул, Риана, Крылатый,.. Сайгур. Подобно сверкающим крупицам золота среди песка он встречал тех, кто был либо равен ему, либо сильнее, достойных пристального внимания и подробного изучения, и чем дольше он здесь находился, тем чаще являлись они его взору. В Империи же напротив концентрация существ, наделённых подобной мощью, была значительно ниже и повстречать их представлялось лишь в сугубо специфичных ситуациях, из за чего возможность сравнения себя с кем-либо другим постепенно угасла. Как и чувство, неуклюже ворочавшееся в сознании словно в кровати, сейчас же медленно пробуждавшееся от долгого сна. Соперничество.

***

— Сдохнуть? — В ответе огненному послышалась усмешка с оттенком уверенности. — Ирольд, ты явно меня недооцениваешь. — И приступил к подготовке, более не отвлекаясь на окружение, не теряя крупиц драгоценного времени, предвкушая грядущее сражение.
— Кажется, давно мне не приходилось подготавливать столько заклинаний заранее.
Первым пошло Прикосновение тьмы, завершенное плавным извлечением меча из ножен и двумя резкими взмахами им, имитирующими удары вместо магических жестов, облегая клинок угольной чернотой разрушительного темного эфира, едва подрагивающего от сосредоточенной в нём мощи. Ночной глаз покрыл взор Мистика, более при взгляде в прорези маски невозможно было разглядеть его пепельный взгляд, лишь черноту источаемую заклятием. Ритм укрепил сознание переменчивой мелодией, благодаря которой изменились и движения тела, ныне следующие ей в такт. Силуэт опоясала Аура черного огня, переливами проклятого пламени змеясь по доспехам, угрожающе вспыхивая в неутолимом желании вцепиться в окружающих. Сильверитовая перчатка на левой руке мерно запульсировала сосредоточением в ней удержанного Темного луча, смерть несущего козыря любому полагающемуся на щиты магу. Вокруг тела проявился купол Теневого щита, созданный из наибольшей доступной тени, невидимыми щупальцами плетения тут же вгрызаясь в разбросанные вокруг тени. Следом за ним, поверх, образуя основную внешнюю преграду возник Барьер мрака, вращающейся чернотой более не подпуская к Тёмному никого. Под сплетёнными щитами растекся Покров тени, так же с применением наибольшей доступной в округе тени, образуя финальную преграду. Если будет уверен в том, что время действия не истечёт раньше начала битвы, а так же успеет просуществовать во время неё достаточное количество времени, так же облечёт себя в Щит тьмы, располагая его поверх Барьера мрака при возможности, а если не получится, то поверх Теневого щита. В заключении Ллойд немного сдвинул маску, открывая свету нижнюю половину лица, плавным жестом вытянул из поясной сумки Зелье бодрости духа и Эликсир скорости, выпивая оба, восполняя затраченный на подготовку эфир и укрепляя свои физические возможности, следом возвращая маску на место, а опустевшие склянки в соответствующие отделы сумки.
Несмотря на наибольшую опасность передовая лучшее место что бы отличиться, ты так не считаешь? — После окончания плетений озвучил свои мысли Ирольду, однако теперь уже с ледяным спокойствием предбоевого транса опытного воина, нежели сопливого новичка, вместе с тем начав подготовку нового заклятия. Коллапсоида. Ллойд намеревался выполнить все требования для его применения (или все за исключением указующего жеста) и держать на поводке, не выпускать на волю до момента, пока они не взойдут на поле боя, пока он не сумеет оценить обстановку и выбрать цель.

6

http://s3.uploads.ru/fenwY.jpg
Ирольд: - Хорошо сказано! - ответил на слова мистика огненный чародей, после чего они приступили к подготовке, каждый на свой лад.
Ллойд успешно применил все свои заклинания, даже щит тьмы, но ему пришлось довольствоваться обычными тенями мертвецов, поскольку никаких более крупных объектов и существ поблизости не находилось. Зелье бодрости духа восполнило потраченную энергию почти до максимума, а эликсир скорости напрочь избавил тело от усталости. Платой за это было приличное количество токсинов, которые теперь распространялись по организму человека. К счастью, его выносливость, усиленная магией, позволила бы ему принять внутрь ещё столько же, без риска получить побочные эффекты. В то же время Ирольд призвал огненную плеть и обмотал ей свою правую руку. После этого он усилил себя теплотой и сотворил огненную оболочку и щит лавы, который поставил под углом таким образом, чтобы он защищал его от атак спереди, слева и сверху. Остальные маги из их отряда так же колдовали щиты и усиливали себя доступными им заклинаниями. Каждый из здесь присутствующих, очевидно, собирался полагаться только на собственные магические силы. Тем не менее, это не помешало бойцам действовать сплочённо и дисциплинированно, они выстроились в фалангу, пропуская вперёд щитоносцев с коротким оружием, а сзади оставляя воинов, вооружённых древковым, тяжёлым двуручным и стрелковым оружием.
Как раз в тот момент, когда последний маг из их отряда закончил подготовку, перед строем бойцов начали открываться порталы. Их было много и они были достаточно широкими, чтобы можно было быстро перебросить отряды на поле боя. Вопрос только в том, насколько быстро? И не разорвут ли передовые части до того, как пройдёт подкрепление? Как бы то ни было, времени для сомнений не оставалось. Ирольд отдал приказ выдвигаться, и отряд бегом устремился к кромке портала, чтобы уже через мгновение оказаться на поле боя...

Ллойд, потеряно: Зелье бодрости духа (1 шт), Эликсир скорости (1 шт).

Ллойд перемещён >>> Пепельный рай

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-06-25 23:29:39)

7

Ллойд.
17087 год. 17 Июня. 09:45.
Внутренние территории. Казармы.

После того, как сражение трёх Владык было закончено, Ллойд вместе с уцелевшими остатками армии Сайгура отступил обратно в Цитадель Огня. Огненный Владыка был в ярости. Он не выдавал её, покуда поблизости была Шалисэ, но сейчас эмоции отчётливо читались в его ауре. Казалось, ещё немного, и всё вокруг него просто полыхнёт от самовозгорания! Это было не лучшее время для аудиенций. Поэтому Ллойду не оставалось ничего другого, кроме как отдаться на попечительство Ирольда, который занимал достаточно высокое положение в Культе и мог помочь тёмному мистику устроиться на территории Цитадели с относительным комфортом. Ирольд лично поручился за него. В итоге для Ллойда была выделена просторная комната в казармах, где обычно обитали живые, младшие члены Культа. Однако сейчас казарма была совершенно пуста. Сколь многие её обитатели погибли в том сражении, в тщетной попытке снискать одобрения Огненного Владыки?

На новой территории Ллойд мог чувствовать себя практически единоличным и полноправным хозяином. К нему даже приставили слугу из числа разумной нежити. Нет, не высшей нежити, а именно разумной. Ну то есть, переводя на человеческий язык - полуразумный кусок мёртвого мяса. Он выступал для мистика в качестве слуги. Приносил все необходимые бытовые принадлежности, включая еду. Так же он мог рассказать о том, как и что устроено в Цитадели. Но интеллектом и глубокими познаниями в вопросе, разумеется, не блистал. В частности, слуга рассказал Ллойду о великолепной библиотеке, которая располагалась где-то на внутренних территориях Цитадели Огня. Если то, что рассказал слуга было правдой, то это должна была быть очень обширная и древняя библиотека. В ней наверняка должны были содержаться какие-нибудь полезные знания, которые, например, могли бы помочь Ллойду в расшифровке того самого тёмного фолианта™, который он постоянно носил с собой и о котором уже мог успел забыть... А ещё где-то на территории Цитадели должна была находиться Леди Риана. Вряд ли ей удасться попасть на аудиенцию к Сайгуру сегодня, а значит будет шанс, что завтра Ллойд всё ещё может с ней встретиться. Особенно если сам предпримет к этому какие-нибудь попытки. Дело в том, что эта реведантка, а также и её таинственная госпожа, определённо, были как-то связаны с Кел'Разором. И эту связь нужно было расследовать. Конечно, если Ллойд до сих пор желал отправиться по пути этого загадочного архилича...

Однако все эти дела предстояло отложить на день грядущий. Сейчас же усталость брала своё. Это был длинный и тяжёлый день, за время которого у него было множество возможностей погибнуть. Самыми мучительными образами из тех, которые только возможно себе представить... И всё-таки он выжил! Выжил и теперь в полной мере пожнёт плоды своих деяний. Уже на следующее утро у него была назначена аудиенция с Сайгуром в его дворце. Очень мило было, что лич учёл потребность живого существа в отдыхе. Или это так случайно совпало? В любом случае, у Ллойда было время в запасе, чтобы привести себя в порядок.

Ллойд проснулся следующим утром. Это был очередной его небольшой успех. Пережить новый день в этой сумеречной стране, где властвовали смерть и отчаяние... До назначенной ему аудиенции оставалось ещё некоторое время. Около полутора часов.

http://s3.uploads.ru/PkvAN.jpg
Об этом ему очень вежливо поведал его слуга, который, как оказалось, всю ночь провёл в одной комнате с ним и пялился своими подгнившими глазами прямо на изголовье его кровати... Наверное, в следующий раз нужно будет запираться получше. И убедиться, что больше ни у кого не будет ключей от его комнаты. И наложить побольше пентаграмм прямо под дверь...

Цели миссии: обновлены!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-08-24 03:11:53)

8

Пепельный рай - убежище некромантов >>>

Новый день. Новый решительный шаг в неизвестное будущее, сколь бы светлым иль тёмным оно не являлось. Раскрыть серые глаза, сонным немигающим взглядом уставиться в незнакомый потолок, минувшим вечером который рассмотреть не представлялось возможным. Стоило тогда лишь упасть на кровать, как пронзившая тело усталость взяла свою плату, ввергая сознание в забвение отдыха. Изучить каждую трещину, щель, зацепиться за клочки паутины в углу, следуя нитям которой можно было обнаружить одинокого паучка. Замершего без движения, словно бы мёртвого, как и всё остальное в этих проклятых землях. Иль это было лишь притворством в попытках сохранить свою жизнь там, где прочие её теряли? Вынужденного адаптироваться, приспосабливаться под агрессивную среду, из жертвы обращаясь в хищника, жаждущего плоти тех, от кого ранее спасался бегством. Становясь похожим на них, в чём-то даже превосходя, но оставаясь ли самим собой?
Едва сбрасывающим оковы сновидений сознанием предаться туманным мыслям, лишённым четкости, конкретики, едва ловящими воспоминания, картины и фантазии, события прошедшего дня, смешивая их воедино в абстрактные образы, размытые пережитыми чувствами. Маски-черепа, черепа столь похожие на маски, остовы тел из костей, наполненные жарким пламенем цвета свежепролитой крови взмахом разрезавшей тело косы в руках едва различимого образа призрака из далёких глубин памяти, имя которого означало лишь смерть его услышавшим. Витающий в небе дракон, увенчанный короной из осквернённого порчей эльфийского древа, напротив которого лишь яростный взгляд сияющих северной синевой глаз, исторгающих мучительный крик, подобный звону погребального колокола для нежного слуха младенца. И взрывы. Барабанной дробью начинающего ударника, руки которого росли не из плеч, рябивших во взгляде всеми цветами и оттенками, под серенаду воплей утекающих из разодранных в клочья тел душ, с блаженной улыбкой летящих на никогда не прекращающийся зов Жнеца, схожий с колыбельной из уст любящей матери.
Но стоило взгляду на мгновения вильнуть в сторону, как мышцы напряглись взводным механизмом отлаженного арбалета, торс поднялся над кроватью, а ведущая рука устремилась вперёд выписывая полу дугу, окончанием которой служили распрямлённые пальцы, меж которыми хищно подрагивали ветви чёрных разрядов. Но выстрела не последовало, как только разум обозначил постороннего. Всего лишь марионеткой, полуразумным слугой, прождавшим подопечного до самого утра прямо в комнате, нарушая неприкосновенность личного пространства того, кто предпочитал осторожность, ограждая себя от внешнего мира щитами, не столь магическими, телесными, сколь психическими. Последовал вздох, а рука устало опустилась, упираясь в край кровати, рассеивая заклятие с угасающим треском.
Ещё бы чуть-чуть и пришлось бы потребовать иного слугу. Куда более осторожного.
Однако подобный всплеск  удачно послужил зарядом бодрости пускай и не самым приятным, окончательно прогоняя сон. Уже более уверенными и менее вялыми движениями повернуться, опустить ноги на хладный пол, руками по обе стороны тела касаясь края кровати, слегка опуская голову вниз, прикрывая глаза на секунды, десятки, словно в медитативном трансе. Обращаясь к самому себе, читая мантру, мантру ли, тасуя пред мысленным образом маски, прогоняя прочь эмоции, чувства, присущие человеку, с ощутимым трудом убеждая себя в их отсутствии, увеча сознание, личность, характер, в угоду своим целям, стремлениям, мирясь со всем прочим, с последствиями. Не было ни сопротивления, ни жажды обратного, ритуал уже давно стал привычкой, нежели реальной необходимостью, после которого последовал лишь тихий вздох - сосредоточие покидающих тело привязанностей. Более не было мешающего, постороннего, лишнего. Был лишь он. Один. Ллойд.
Осталось лишь привести себя в порядок всеми имеющимися подручными средствами, облачиться в одежду, броню, закрепляя воздвигнутый образ натянутой на лицо сильверитовой маской, повторяющей присущий ему слепок сознания и решить — Что делать дальше.
Время утекало сквозь пальцы, отмеряя уготованный в Безымянных землях срок, ограниченный, непостоянный, требовавший осторожного подхода и мудрого распределения, ветвясь в перепутьях дорог, планов и предстоящих действий, обозначенных перекрёстком судьбы, выбор на котором предстояло делать вчера, сегодня и завтра. Мог ли он успеть встретиться с Леди Рианой, а после наведаться в библиотеку? А может обитель знаний подождёт аудиенции Сайгура, и после он сумеет выкроить на неё время? А что представительница Госпожи, покинет ли она Цитадель сразу после разговора с Пламенным Владыкой? Ответ напрашивался сам собой. В первую очередь следовало встретиться с мёртвой девушкой, носителем ценной информации, как наиболее нестабильным фактором, а уж после заняться иными делами. В её поиске был способен помочь сплетённый Дух Тьмы, всё же он однажды ощущал её ауру, оттенок, и способен был найти её вновь, пускай и в месте огромного сосредоточения всего спектра черных оттенков. Определить направление, прикинуть расстояние, при нужде задать соответствующие вопросы о пути к данной точке пространстве слуге, или вовсе спросить у последнего местоположение Леди Рианы, если не сумеет получить искомую информацию, хотя вряд ли последний знал ответ на этот вопрос, поскольку всю ночь простоял в одной комнате с Кроуфордом. В конечном итоге взять свои вещи и направиться на встречу.

9

К сожалению, дух тьмы никак не мог помочь в поиске одной конкретной, необходимой Ллойду мертвячки. Хотя это и было довольно эффективное поисковое заклинание, оно всё-таки было крайне узкоспециализированным, с помощью него было почти невозможно отличить одну тёмную ауру от другой, не говоря уже про полноценное узнавание встреченных ранее сущностей. Всё что мог понять Ллойд, так это то, что он находится как будто в океане тьмы! Тьмы была повсюду. И это была тёмная тьма. Где-то просто тёмная, где-то темнейшая, подобно глубокой, чернеющей впадине на океаническом дне... Островков спасительной серости, даже тёмной серости, видно не было нигде. Всё заполоняла абсолютная, непроглядная тьма... Тьма живых мертвецов!

http://s3.uploads.ru/PkvAN.jpg
К счастью, один из этих живых мертвецов всё-таки мог помочь ему в его поисках. Этого полуразумного слугу поставили сюда не просто так, и он действительно обладал всей необходимой Ллойду информацией. Именно слуга держал его в курсе о том, сколько ещё времени осталось до аудиенции с Сайгуром, а также кто стоит в очереди перед Ллойдом. Как раз таки прямо перед Ллойдом в очереди стояла Леди Риана. Получается, если Ллойд отправится во дворец Сайгура заранее, то как раз встретит её где-то там. Ну а логика на то и была логикой, что подсказывала и без того логичные вещи. Логичным было, что библиотека, в отличии от Леди Рианы, никуда не сможет убежать от Ллойда чисто физически. А это значит и приоритеты становились яснее некуда. Поэтому Ллойд в конечном итоге собрался и направился прямиком во дворец...

Ллойд.
17087 год. 17 Июня. 10:15.
Дворец Сайгура. Коридоры и лестницы.

http://s9.uploads.ru/2Q5yu.jpg

Ллойд легко прошёл на территорию Огненного Владыки. Стража была предупреждена о его появлении, поэтому не чинила ему задержек. Больших. Напротив, Ллойду заботливо указали направление до тронного зала, и даже подсказали, где именно искать Леди Риану, которая в это время так же находилась во дворце и ожидала своей аудиенции. Ллойд нашёл её в одиночестве, на одном из открытых балконов в лицевой части дворца, которая не была углублена в скалу. Отсюда открывался хороший вид на пульсирующую магму, реками стекающую из жерла Рубиуса. Это было в чём-то завораживающее, одновременно тревожное и величественное зрелище. Чистая мощь. Так близко. Пожалуй, если бы вулкан захотел, ему бы не составило труда целиком утопить Цитадель в реках лавы...

http://s8.uploads.ru/ZBEJw.jpg

Мёртвая девушка обернулась, будто почувствовав приближение мистика. Она выглядела точно такой, какой Ллойд запомнил её с момента их последней встречи. Те же доспехи, то же оружие. Разве что выглядели они чище. Видимо, Леди Риана привыкла следить за своим снаряжением... Или своей внешностью?

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
Леди Риана: - Ты живой?.. - первой задала она вопрос, помогая сдвинуть тишину с мёртвой точки. Была ли она удивлена тем, что Ллойду удалось выжить? Или же за её вопросом стояло что-то другое? Как бы то ни было, её вопрос звучал немного рассеянно, малость удивлённо и даже в чём-то меланхолично...

10

...живой? Что она имеет ввиду?
Вопрос застал его врасплох на мгновения, во время которых он замер на месте. Разве это не было чем-то явным, бросающимся в глаза на фоне всего, чем являлись Безымянные земли? Было, и от того слова девушки вводили в заблуждение. Вряд ли она желала в этом удостовериться, иль сама не определилась с ответом. Угадывался иной посыл, более сокровенный и персональный, ведомый лишь ей одной, играющий в голосе тоном смеси разных эмоций, редко свойственных немёртвым существам. Тем сложнее было воспринимать его как что-то настоящее, практически осязаемое, ощущая за куклой из мёртвой плоти полноценную личность, а не созданный руками некроманта образ.
Уже в который раз он сталкивался с заблуждением мнения о живых мертвецах в своей голове, с медленным разрушением самих основ своего представления этих созданий. И не мог этому поверить, как и не мог принять, облекая это в иные формы, подкреплённые ложью десятка причин. Убеждая себя в том что пред ним стоит лишь чудовище, скрывающееся за человеческой маской, умело играющее роль личности, пускай и верующее в своё существо. Лишь страдающая душа, заключенная в форме живого оружия, инструмента, цель которого в конечном итоге это исполнение желаний своего хозяина.
Однако, если ранее он не представлял, как подобраться к Риане, по пути перебирая множество вариантов, выискивая зацепки, то сейчас она сама предоставила ему подходящий ключ.
Всё ещё, несмотря на события прошедшего дня. — В голосе различался лёгкий налёт усталости, всё ещё крепко держащей его в своей хватке. Руки медленно поднялись, оказавшись за головой, расстегнув ремешки и сняв маску, обнажив собеседнице лицо.
Кажется, в Безымянных землях это принято считать слабостью?

Саундтрек - ассоциация с Рианой:

11

- Кажется, в Безымянных землях это принято считать слабостью?
Леди не стала ни отрицать, ни подтверждать это утверждение. Вместо этого она сделала шаг навстречу мистику, осторожно, но с толикой жадности перехватывая его взгляд, не скрываемый больше за сильверитовой маской.

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
Леди Риана: - Я не считаю это слабостью, - заявила она твёрдо, с необычайным для мертвеца жаром. Похоже, Ллойду удалось нащупать именно ту тему, которая была для Рианы безразлична меньше всего. Понятно было, что у неё были какие-то личные убеждения на этот счёт. Возможно, они шли вразрез со всем, что было принято сообществе разумных, живых мертвецов. Вразрез со всем, что знал о них Ллойд.
Женское лицо не было скрыто, её шлем не имел забрала и было видно, как взгляд серых глаз подрагивает в нерешительности. Возможно, его обладательница понимала, что её слова не должны были быть услышаны. Не в это время. Не в этом месте. И всё-таки она осторожно протянула руку, желая пальцами коснуться живого, человеческого лица. Протянула, словно к запретному плоду, но в последний момент одёрнула, сбрасывая с себя наваждение, резко разрывая дистанцию и оборачиваясь к юноше спиной. Её печальный, серый взгляд устремился взгляд куда-то вдаль, на безжизненные, покрытые пеплом ущелья, прорезанные глубокими огненными бороздами, словно сочащимися кровью ранами.
Леди Риана: - Человечность - это дар, - она зябко обхватила себя за локти, как если бы могла испытывать холод, - Которого мёртвые лишены. Столь многие из нас о нём позабыли. Но не все...

12

Не обманывайся, Ллойд. Она не то, чем кажется.
Однако ответ сбивал с толку принятые магом устои. Подкреплённый чистосердечной манерой, жестами, сквозящими правдоподобной откровенностью желаний и эмоций, столь свойственными обычным смертным существам. Но не ожившим мертвецам, бесцеремонно вырванным из объятий вечного покоя и направленным лишь на одно - разрушение.
Не поддавайся.
Заставлял ворочаться в глубине полузабытое чувство, некогда нареченное неизвестным в былых временах сопереживанием, хоть он и не до конца осознавал почему, видя лишь источник в действиях девушки. Пробуждал к жизни медленно угасающую в его личности эмпатию, собственноручно выжигаемую раскалённой сталью магом практически каждый прожитый до сего времени день, как корень всех зол, как зерно слабости - сорняк, что следовало искоренить.
Просто продолжай играть.
Отринув змеящиеся ощущения, ядом отравляющие его существование, Клык вновь сосредоточился на реальности, пускай и ценой толики времени, что могло быть воспринято как небольшая заминка. Следовало продолжать плыть по течению разговора, озвученные слова дали ему достаточно подсказок. Он медленно проследовал за ней, к краю балкона, перилам, на которые положил свою маску, устремляя свой взгляд, отражавший раздумья, вдаль, подобно находящейся рядом Риане.
Человечность... Её лишены и многие живые. Как и я в глазах большинства.Она не в оболочке бренной плоти, она в нашей личности, в нашем «сердце», и не важно, бьётся ли оно. — Взгляд серых глаз, отдающий оттенком застарелой печали от затронутой темы, от связанных с ней воспоминаний, поднятых со дна памяти, плавно переместился на девушку. — Разве то, что ты об этом думаешь, не говорит о том, что ты ей обладаешь? — Фальшь. И правда. Мистик сам прибывал в сомнениях от своих слов относительно Рианы, но старался не дать этому в них промелькнуть, прикрываясь тем, что испытывал относительно себя самого.

13

После слов мистика мёртвая леди усмехнулась, однако от её смеха веяло вовсе не весельем, а той неуловимой грустью, которая сквозила в каждом слове, каждом движении Рианы. Взгляд её серых глаз, столь похожих на глаза юноши, встретился с ними вновь.

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
Леди Риана: - Может быть ты и прав, - ответила она задумчиво, а затем вновь перевела взгляд на огненные дали, - Но это другое, - она замолчала на какое-то время, будто решалась на продолжение, - Я бы отдала всё на свете, лишь бы только снова ощутить тепло человеческого тела... - оборачиваясь к Ллойду всем телом, - Нет пытки страшнее, чем холод.
Понимал ли юноша, о чём она говорит? Мог ли хоть один живой человек понять, что чувствует оживший мертвец? О чём думает, к чему стремится и чем существует? Независимо от этого, Ллойд понимал, что женщина говорит искренне. Во всяком случае, он не различал фальши в её словах. Да и была ли для неё причина? Какую выгоду от неё могла получить Риана? Нет. Напротив, выгоду от этого разговора имел только мистик. И чем дольше они разговаривали, тем ближе он подбирался к собеседнице, побуждая её переходить на всё более откровенные и доверительные темы...
Леди Риана: - Поэтому так важна миссия, которую на меня возложила Госпожа. Мы верим, что способ есть. И мы близки к нему как никогда. Для этого нужно лишь найти величайшего архилича, что когда-либо ходил по этим землям... Два года прошло с тех пор, как он сгинул бесследно, вместе с Магистром, - она усмехнулась снова, и снова в отзвуке её голоса чувствовалась тоска и скорбь. Леди словно бы сама понимала всю тщетность своих поисков. Понимала, но всё равно не оставляла попыток.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-10-02 13:49:53)

14

Нет, он не понимал. Мог лишь предположить, но не представить на собственном опыте, не примерить на собственной шкуре, и от того не до конца осознать, о чём говорила Риана, даже если бы попытался. Что она чувствует, что испытывает, с чем ей приходится сталкиваться каждое мгновение своего существования. Ему попросту было на это плевать. На обернувшуюся к нему девушку с определённо трагичной историей, самостоятельно не представляющую для него никакой практической ценности или личного интереса даже в долгосрочной перспективе. Лишь информация, у неё имеющаяся, влекла его, и без неё этот разговор бы вовсе не состоялся. Или, по крайней мере, во всём этом Кроуфорд истово пытался себя убедить, с определённым успехом, невзирая на колыхающиеся в недрах разума эмоции.
Тем временем разговор плавно подходил к ключевой теме - изначальной цели, к которой Ллойд стремился, к удивлению последнего. Он и не предполагал, что раскручивание "слабости" Леди приведёт к такому, столь скорому результату, не представлял, что её проблемы напрямую связаны с её поисками. Девушка сама избавила его от необходимости плавно подводить дальнейший разговор к интересовавшим его сведениям.
Иные..? — Мелькнуло в сознании смутно знакомое слово. Что Клык мог он их слышать? Лишь слухи, витавшие в различных слоях населения, без каких-либо конкретных фактов, поскольку ему не доводилось работать с достоверной он их информацией. Кажется, эти существа, а иначе язык не поворачивался их назвать, проявляли себя во время войны в некоторых ключевых местах. Это было объектом её поисков, было способом, что она имела ввиду? За этим стоял Кел'Разом? Много догадок, разрозненных знаний, что бы сделать какие-либо выводы. Чуть помедлив он назвал имя, обозначая своё понимание того, кого Риана имела ввиду.
...Кел'Разор. Разные предположения ходят о Первом из Семи, вплоть до неправдоподобных и безумных. Некоторые и вовсе считают его погибшим, но в это верится с трудом, учитывая, на что он способен. Кажется, где-то в Пепельном раю обосновались его Последователи? Или это просто громкие слова, за которыми нет истины. — Подвёл он черту собственных мыслей утверждением, пускай и сразу пришёл к определённым о них выводам благодаря словам Рианы. Это должно было помочь двигать разговор в нужном русле, развязывая девушке язык. Благо, она не строила из своих целей никакой секретности и не держала цену за свои речи.

15

И действительно, про иных Ллойд не знал практически ничего. Он мог лишь слышать разрозненные рассказы, которые описывали некоторые эпизоды прошедшей войны, где фигурировали эти странные существа. Не живые и не мёртвые, они беззаветно исполняли свою зловещую роль в этой войне. Наиболее яркий эпизод с их участием пришёлся на оборону Собора Инноса, во время осады Иридиума. Тогда в сражении участвовала довольно крупная группировка иных, а руководил атакой лично Кел'Разор. Несмотря на то, что в конце-концов нежить отступила и Собор остался цел, защитники всё равно не сумели спасти его святыни от осквернения, а Отец Ашио, как и многие другие священники, оказался убит. После этого сражения следы Кел'Разора как будто обрывались. Он больше не всплывал ни в одном значимом эпизоде последующей осады, как если бы просто исчез без следа. А вместе с ним пропали и упоминания об иных. Но откуда Ллойд всё это знал? Очень просто. Так уж получилось, что он как раз увлекался поисками этого знаменательного архилича. И перед своим путешествием в Безымянные земли он постарался собрать как можно больше информации. Чтобы совсем уж не блуждать во мраке...

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
Леди Риана: - Он не погиб, - отвечала она уверенно и лаконично. Но знала ли наверняка? Или это лишь её вера была так крепка?
- У Кел'Разора было множество последователей. Орден Красной Башни можно отнести к их числу. Наша Госпожа всегда с большим интересом относилась к научным изысканиям Первого Архилича, - продолжила она, раскрывая перед мистиком всё больше и больше карт. И то было удивительно, ведь с момента их первой встречи и по теперешний, женщина не производила впечатления открытой особы. Что-то изменилось в тот самый миг, когда она увидела живое лицо, не скрытое больше за маской. С тех пор Ллойд мог часто замечать на себе её взгляд, и была в этом взгляде какая-то странная надежда и увлечённость, не свойственная тем, кого принято было воспринимать как всего-лишь мёртвое тело. Конечно же, мистик мог использовать эту ситуацию себе на пользу. И он использовал. По крайней мере до тех пор, пока Леди не вернёт себе былую холодность и не задумается, нужен ли ей самой этот разговор?
Леди Риана: - Он оставил после себя немало трудов. Но не все они поддаются расшифровке. Многие данные обрывочные и не полные. Есть вещи, в которых вовсе не удастся разобраться, не обращаясь к первоисточнику... - начиная с этого момента было предельно ясно, что Леди Риана, как и её загадочная Госпожа, тесно связаны с Кел'Разором, и вкладывают огромное количество сил и ресурсов в его поиски. Конечно, у них были собственные причины поступать так. И они до сих пор могли оставаться непонятными для человека. Но факт оставался фактом, если он и мог получить какие-то реальные зацепки к тому, где мог находиться Кел'Разор, и как до него добраться, то действовать ему придётся через Госпожу, которая обитала в своей Красной Башне и которую даже толком никто никогда не видел. Существовала ли она вообще или являлась лишь нарицательным именем? Как бы то ни было, Ллойду предстояло каким-то образом разговорить Леди Риану на существенные подробности. Но как добиться этого, не вызывая подозрений или отторжения? Ведь все эти поиски казались для женщины делом очень важным и личным... Удивительно, что она вообще решила рассказывать о них первому встречному. Или было здесь нечто, которому Ллойд ещё не вполне отдавал отчёт? Нечто, которого он предпочитал не замечать?

16

Увлеченность. Расположение. Возможная симпатия? Из за чего? По причине того, что он был жив? Предположение было тут же отвергнуто, стоило лишь вспомнить обрывок общения меж Рианой и Ирольдом, а ведь последний был из теплой плоти и крови. Что-то ещё? Подходящее состояние Леди, в котором Ллойд её застал и благополучно использовал, завязав общение ключевыми словами, которыми и сумел её зацепить? Не совсем. С закрытой личностью подобное бы не сработало так просто. Возможно, причина была в нём самом, но осознание подобного пока что было вне его власти, пока он не сумеет узреть красноречивые сигналы если не в интонациях, то в мимике, движениях иль жестах, но насколько свойственно подобное было нежити? Был ли у него хоть шанс их разглядеть? Маловероятно. Лишенные примитивных преимуществ, которые столь же были недостатками, мертвецы вряд ли были на то способны в должной мере, разве что были вынужденны "играть" при необходимости после того, как лишились рефлекторных привычек. То, что его интересовало, бурлило в её голове, и туда заглянуть он не мог даже если бы захотел. Пока что проще было считать что эффект оказался достигнут общей совокупностью, пока не появится иная информация, и во всю пользоваться положением, пока оно не рассеялось как пустынный мираж. Но в какой форме? Ответ очевиден - разговор. Сейчас они оба ждали аудиенции у Сайгура и попросту убивали время за приятной беседой, и продолжать следовало в том же ключе, подыгрывая желаниям девушки при нужде. Однако с последними ещё только предстояло определиться.
Хм. Я солгу, если скажу, что ни разу не думал о его исчезновении. — Полностью обернувшись к рядом стоящей девушке, Клык в задумчивости скрестил руки на груди и прикрыл глаза на секунды, словно бы что-то вспоминая, на деле же имитируя.
Два года это очень долгий срок, разрыв, который сложно нагнать. Более того, магу подобной высоты возможностей не составит труда изменить своё местоположение сотни раз за это время, скрывая любые следы своих перемещений. Мне кажется, что поиски "где" и "когда" вряд ли способны привести к результату без ответа на главный вопрос - "почему?"
И что-то отдалённо похожее на этот ответ знает только несколько человек, и я в их числе.
Впрочем первые два могут привести к последнему. — Жест был завершён, руки опали после заключительных слов. — Но, возможно, я не прав. — Выражая лишь недостаток собственных знаний для более точных рассуждений.

17

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
Леди Риана: - Мы посвятили много времени изучению наследия Кел'Разора. Некоторые ответы у нас есть. К несчастью, к перечисленным тобой вопросам добавляется ещё один, наиболее досадный. Это вопрос: "Как?" - её взгляд был направлен на мистика, но постепенно в нём угасали любые проблески виденный ранее эмоций.
Леди Риана: - У нас есть координаты мира, которому Кел'Разор уделил много внимания в своих трактатах. Всё указывает на то, что он посещал его не единожды. Однако приготовления к такого рода путешествию - задача не из лёгких. У нас в распоряжении нет лояльных магов пустоты такой силы. Кроме того, чтобы закрепиться в новом мире понадобится стабильный портал. Кто знает, какие опасности там могут подстерегать? - неопределённо повела плечами, - Но сейчас рассуждать об этом не имеет смысла. Для путешествия у нас недостаточно ресурсов. И если я не смогу убедить Огненного Владыку, то их не будет вовсе...
В этот момент их разговор оказался прервал громким скрежетом. То отворялись врата тронного зала Сайгура. Ещё через некоторое время по коридору, мимо балкона, на котором находились Риана и Ллойд, прошла странного вида делегация из нескольких мумий. Эту троицу мистик уже видел раньше.

http://sd.uploads.ru/COHEM.jpg
У одной из них бинты были обожжены, а в руках она несла кучу пепла, обугленных костей и покрытых копотью украшений. Всё что осталось от её хозяина - Аран'Гула. Кажется, его аудиенция с Сайгуром прошла не слишком удачно, и теперь о выгодном торговом соглашении предстояло забыть.

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
Леди Риана с безразличным взглядом проследила за удаляющейся процессией, а затем обернулась к Ллойду и произнесла холодным, ровным голосом:
- Кажется, мой черёд получать аудиенцию.
Разговор подходил к своему логическому завершению, по крайней мере на этапе этой краткосрочной, случайной встречи. Собеседники не были связаны обязательствами, которые вывели бы обсуждение этой темы на новый, доверительный уровень. И всё-таки Ллойд получил достаточно информации, чтобы принять решение. Стоило ли связываться с поисками Госпожи Красной Башни? Или безопаснее будет добиваться желаемого собственными силами? Цели у них были одинаковые... По крайней мере так казалось. Но чтобы получить полный доступ к информации, которой располагают слуги Госпожи, придётся принять на себя некоторые обязательства. Обязательства, к которым мистик мог быть не готов.

Цели миссии: обновлены!

18

Мыслительный процесс набирал обороты, сравнивая новые сведения с уже известными, а так же тем, о чём Мистик думал когда-то давно. Ещё несколько лет назад, во время собрания тех, кто проводил ритуал, он подсчитывал шансы на основе расплывчатых знаний и выдвигал наиболее вероятные теории, среди которых уже было то, о чём говорила Леди.
Координаты мира, значит? Сильная зацепка. Даже если там они не найдут самого Кел'Разора, то следы, им оставленные, точно.
Однако было ли это нужно ему самому? Насколько целесообразна будет столь огромная растрата времени, сил и ресурсов, ради того, что бы найти пугающую личность из за необходимости всего лишь побольше узнать о Магистрах перед тем, как идти по оставленным ими координатам? И это не упоминая огромный риск похода во вражеском стане. Возможно, не будь его время ограничено, он бы рискнул пойти на подобный шаг, но он предполагал... Нет. Предчувствовал, ощущал всем своим нутром, что оно грядет. Неизвестно что. Но предвестником этому явилось возвращение магистров, колебания иных сил мироздания, воплощение богов «во плоти», одного из которых довелось встретить лицом к лицу. Следовало торопиться, спешить, дабы подготовиться именно к этому, и ключом были координаты, поход по которым ещё только предстояло осилить. И не было смысла оттягивать, не рискуя оказаться попросту не готовым к тому, что последует дальше.
К тому же я не исключаю вероятность, что это те же самые координаты. Больше участников вступает в игру. Министерство, Мертвецы, Олицетворения. Кто следующий?
Но виду своим размышлениям следовало не подать, намеренно отвлекаясь на проходящую мимо процессию, в такт Риане, провожая их взглядом.
Как там его звали... Впрочем, уже не важно. И почему я не удивлён подобному концу...
Вслед вернув всё своё внимание собеседнице он мог лишь кивнуть.
Удачи, лишней она точно не будет. Следом моя очередь. — И, протянув руку к перилам балкона, взял свою маску, вновь нацепив её на лицо, да привалился к ним спиной. Следовало подготовиться морально и ментально к предстоящей аудиенции, иначе Ллойд рисковал закончить так же, как покинувший зал лич, то, что от него осталось. Для того требовалось вспомнить всё, что ему доводилось слышать о Владыке Сайгуре, то, что он сам увидел перед сражением у Пепельного рая. Не лишним было применить Предчувствие и проанализировать, составляя цельную картину, но Мистик понимал, что у него слишком мало утвердительных заключений для абсолютной точности этого заклинания в текущий момент, не следовало полностью ему доверять. Для начала обозначить более простые вопросы - Общие принципы, которых придерживалась столь "известная" личность, накладывая их на традиции культа, отследить принятые Владыкой решения, как то сражение у Пепельного рая, убийство Аран'Гула, принятия участия Ллойда в битве. Прибегнуть к воспоминанию основных уклонов характера, находящих отражение в поведении любой нежити, добавить исходную эльфийскую натуру, да прогнать через множество сотен, а, возможно, и тысяч лет. И уже после подкрепить всё это иными мелкими сведениями, которые он мог попросту и не помнить сам, зато помнило подсознание, оценивая каждую незримую глазу деталь. И всё это через основополагающие вопросы, методичным и точным формулированием которых он собирался всецело заняться за время действия, отведённое заклинанием.

19

Леди Риана кивнула ему в знак прощания и покинула балкон, удаляясь по направлению к тронному залу. Ллойд остался в одиночестве, но теперь всё его свободное время всецело принадлежало лишь ему одному. Это было удобно. И он решил потратить его с пользой для себя, отправляясь в увлекательное путешествие по глубинам своего изощрённого подсознательного. Подобно ловцу жемчуга, что обладал потрясающей внимательностью и вместительным объёмом лёгких, мистик силился предчувствовать то, чего так страстно желал... Жемчужины прозрения в тёмных пучинах неизведанности...
К несчастью, предчувствие не дало ему никаких полезных сведений. Или вернее тех сведений, которых он уже итак не знал. Знал, но, быть может, забыл? Упустил за флёром суеты, каждодневной тревоги и сиюминутных нуждах? Итак, что же подсказывало ему предчувствие?.. А предчувствие подсказывало, что Сайгур является персоной довольно властной, не терпящей возражений и неуважения. Это было типично для существ с таким уровнем силы и положением, да и философия Культа накладывала вполне очевидный отпечаток. А что на счёт Аран'Гула? Этот лич уже демонстрировал нетерпеливость, эгоизм и отсутствие дипломатичности. Если во время аудиенции он забылся, позволил себе проявить неуважение или даже поставить себя вровень с Владыкой, то дальнейшая его судьба была уже не столь удивительна. Но так ли это было в действительности? Что происходило за стенами тронного зала на самом деле? Разумеется, этого Ллойд не знал. Повторит ли он судьбу Аран'Гула? Зависит от того, как будет проистекать их общение с Сайгуром. Если конфликт и был возможен, то едва ли был неизбежен. Ллойд не сделал ничего, что могло бы, на первый взгляд, вызвать неудовольствие Сайгура. Но может быть дело было в том, кем он сам являлся? На этот вопрос ответа не было. Но даже если если Сайгур ненавидит живых, очевидно, это не мешает ему использовать их. И даже одаривать полномочиями, о чём по-прежнему напоминало знакомство мистика с Ирольдом и Эфру. А что если Сайгур пребывает в плохом расположении духа? Это вполне ожидаемо после демонстрации силы со стороны Шалисэ. Но насколько это будет плохо для Ллойда? Ответа опять нет. Какие бы вопросы он не задавал своему предчувствию - оно упорно твердило, что результат аудиенции предугадать невозможно. Однако можно минимизировать риск неприятных последствий, если не совершать глупостей, проявлять почтение и толику здравого смысла. И если вдруг Сайгур предложит Ллойду стать слугой - то не стоит пытаться нападать на него, в надежде уничтожить его филактерию и скрыться с места преступления раньше, чем его телохранители успеют тебя испепелить. Вероятность какого-либо благополучного исхода лично для мистика в этом случае будет катастрофически низкой. Поэтому что бы ни произошло, наиболее высокие шансы на успех даст лишь только дипломатичность и этикет.
Что касается граней характера Огненного Владыки, то здесь Ллойд с уверенностью не мог сказать практически ничего. Ничего сверх того, что плавало на поверхности. Ллойд нисколько не разбирался в психологии разумных мертвецов, да и с эльфами разве так часто имел дело? Его общение с обитателями Безымянных земель нельзя было назвать длительным или плодотворным. Для него они были чуть ли не бездушными машинами убийств. И исключения из этого списка лишь только добавляли путаницы.

http://s5.uploads.ru/a82I5.jpg
А потом пришло его время. Оно действительно пролетело незаметно. И вот уже врата в тронный зал распахиваются. И вот уже появляется женский силуэт, очерченный сиянием нисходящих с потолка потоков лавы... Её плечи были опущены. Неестественное проявление эмоций для любого живого мертвеца?
Леди Риана: - Удача не сопутствовала мне. Все эти разговоры о преданности старым идеалам... Культу... Пустые слова. Огненный Владыка не заинтересован в возвращении Кел'Разора. Я вообще не знаю в чём он заинтересован, - они встретились по дороге, мертвячка бросила эти несколько фраз, оборачиваясь через плечо, - Надеюсь, хоть кто-то из нас явился сюда не напрасно... - последние её слова можно было расценить как пожелания удачи. После этого она развернулась и поспешила продолжить путь. Прочь из дворца. Предчувствие уже закончило своё действие. Ллойд снова был оставлен блуждать во мраке, в одиночестве...