Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 4:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Глухая темная ночь. Сильный ветер вздымает лежащий на земле снежок. Очень холодно.

С последними игровыми новостями, вы как всегда можете ознакомиться в летописи Перо феникса

Начато голосование по конкурсу Легенды об Артефактах. Приглашаем принять участие!

Из-за обновлений платформы Mybb поменялся принцип отображения профильных наградок. Функционал восстановлен, что потребовало от АМС ручного переноса всего контента. Если вдруг вы не досчитались у себя награды, напишите представителям Администрации!

Теперь вы можете в теме Пожелания квестоводам оставить заявку на участие в общем глобальном сюжете или же попросить вести себя по персональной линии сюжета.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Пустошь Дардаг


Пустошь Дардаг

Сообщений 61 страница 90 из 165

1

http://sd.uploads.ru/kbIqJ.jpg

Далеко на севере, за хрустальными гротами и озером Азай'Абал, раскинулась бескрайняя пустошь Дардаг. Точнее, пустошью, как таковой, ее назвать нельзя, ведь далеко не вся территория является безжизненной снежной пустыней. В основном эти земли представляют собой множество малых и крупных хвойных рощ, где запросто можно встретить животных. Пусть и немногочисленных, да лишь тех, кто способен выжить в этих суровых краях. Все-таки пропитания тут не сказать, что много. А вот уже между этими рощами действительно находятся пустынные территории, где кроме вечного снега ничего нет. Некоторые весьма обширные.
В южной части Дардаг еще можно встретить небольшие поселения северных воргонов, но вот дальше на север... туда забредают разве что одиночки, изгнанные из племен. Либо Бескровные, которые отправляются, как они это называют, к Истокам. Вот только оттуда никто не возвращается. Слухи ходят разные, но что там, на самом крайнем севере, уже никто и не вспомнит. Может, там еще остались реликтовые чудовища, которых во всем мире давно считают вымершими? А может быть где-то там таится наследие Древних? Лишь в отдаленных малых племенах северных варваров еще сохранились древние легенды, которые могут приоткрыть завесу тайны. А может, это просто старые байки, которые передаются из поколение в поколение? Как бы то ни было, а более-менее изученная территория заканчивается на самом севере пустоши Дардаг. А вот дальше, за истоком реки Хетваттен, уже царит неизвестность, хранимая вечными снегами Ледяных клыков.

Внутренние локации:

1. Окрестности озера Азай'Абал. Пожалуй, именно тут пустошь Дардаг является наиболее приветливой, если так вообще можно сказать о Северных землях. Дело в том, что озеро богато рыбой, а окружающая его территория - животными, которые частенько этой рыбой питаются. Растительности тут тоже хватает. Хвойной, разумеется. И тем не менее тут еще можно найти некоторые травы и ягоды, которые приспособились прорастать в суровой местности.
2. Поселение Древних Воргонов. Небольшое поселение где-то в заснеженной пустоши. Древние воргоны, что отказались уходить южнее, ввиду с давних времен соблюдаемых традиций. Здесь еще помнят давно позабытые легенды и знают самые сокровенные тайны Севера. Главой поселения является старая шаманка - Мудрая Валка.

Мудрая Валка

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/52842.jpg

3. Горная граница. Западная часть пустоши упирается в горный хребет, что тянется от Хрустальных гротов до самых Ледяных клыков. В некоторых местах горы значительно ниже, а между ними имеются ледяные ущелья, через которые можно относительно безопасно перебраться в просторы Эндигир. Именно здесь зачастую встречаются величественные снежные барсы.
3.1. Жилище Дартны. Ледяные пещеры, поделенные на несколько секций и модифицированные при помощи магии так, чтобы представлять собой вполне себе уютные комнаты. Имеется одно основное помещение, в которое можно попасть через вход в пещеру, а из него уже ведет три коридора в помещения поменьше. Дартна, одна из лучших шаманок воргонов Бушующего пламени, поселилась здесь на время решения проблемы с обитающими в этой части горного хребта барсами

Дартна

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/32388.jpg

4. Правый берег реки Хетваттен. Здесь, далеко на севере, заканчивается территория Дардаг и начинаются неизвестные земли. Собственно, те немногие, кто умудрялся добраться до этих мест, не пересекают эту промерзшую реку. Однако есть сведения, что некоторые варвары уходили к истоку реки, а затем и дальше - к Ледяным клыкам. Вот только оттуда никто из них не возвращался.

5. "Пустое" озеро в одной из центральных рощ.

http://s5.uploads.ru/liQ0A.jpg
Весьма странное и необычное место. Прямо посреди заснеженной хвойной рощи находится озеро с чистейшей пресной водой. Сюда не впадают реки, и ни одна не берет тут своего начала. В озере нет никакой живности. Вообще. Собственно, отсюда и его название. А еще это озеро никогда не замерзает. Занятен и тот факт, что ни один воргон не сможет сказать точно, где это озеро находится. По какой-то причине каждый, кто случайным образом находил его, забывал туда дорогу, а по возвращении в племя даже не мог точно сказать, в какой роще побывал. Местные шаманы считают, что на дне озера что-то хранится, а оберегает это место могущественный дух.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-01-15 05:06:40)

61

Йирт обиделся, что было видно прямо-таки невооруженным глазом. Однако Валке явно было не до его обид, она даже бровью не повела, продолжая свою непонятную медитацию. Лишь когда Бесхвостый с зеркалом в руках практически достиг выхода из чума, она вновь подала голос.
http://sh.uploads.ru/BXD26.jpg
Мудрая Валка: Я не давала разрешения выносить отсюда зеркало, - было произнесено степенно и абсолютно безэмоционально. Однако этой фразы было достаточно, чтобы Порченный сообразил положить вещь... куда-нибудь. Конечно, он попытался сделать это небрежно, выражая всем своим видом отсутствие интереса к древнему предмету, но вся эта демонстрация оказалась бесполезной - шаманка сидела с закрытыми глазами. Спрятать же потихоньку зеркало тоже не вышло, потому что стоило лишь сделать такую попытку, как раздалось многозначительное "кхм-кхм". Пришлось все-таки оставить свою затею.
А вот на дальнейшие действия вифрея Валка уже никакого внимания не обращала. Даже если он ей и мешал сосредоточиться на чем бы то ни было, виду она не подала. И даже когда Йирт вероломно решил похитить одну из костяшек, препятствовать ему почему-то не стала, вот только едва ли сие действие осталось незамеченным. Возможно даже наоборот - шаманка могла ждать чего-то подобного! Нет, ну а вдруг она там свое страшное гадание как раз на Йирта делает, а тут он как раз - фьюить! - да и спер костяшку. Уж шаманка-то наверняка знает, что там нарисовано, вот может сейчас начнет это как-то истолковывать... для себя. просто потому что след Йирта уже простыл - он ускакал на улицу, где первым делом осмотрел свой трофей.

костяшка

http://s9.uploads.ru/CfDzq.jpg

Долго смотрел - даже глаза в кучу собрались. Но он так и не смог понять, что же такого таинственного может обозначать эта штуковина. Какие-то черточки, палочки, завиточки даже не вырезанные, а выжженные внутри дерева неизвестной Порченному породы. Вместе они представляли собой.... ну, наверное это какой-то рисунок, но вот какой именно? Воспаленный мозг Йирта без труда разглядел там с десяток образов, начиная от банальной схематичной улыбки и заканчивая жареным гусем с яблоками. Что там в этих костяшках понимала Мудрая Валка, вифрей понятия не имел. Но вряд ли она кидала их просто так от нечего делать - что-то они все-таки должны обозначать.
Спрятав свою "добычу", Йирт сосредоточился на окружающих его солярных точках и попытался отыскать того воргона, с которым должен был отправиться в дальнейшее путешествие. Вышло не ахти. Порченный слишком мало времени провел рядом с этим человеком, чтобы настолько хорошо запомнить его отпечаток. Можно было, конечно, сосредоточиться на габаритах мужчины, благо комплекция была ого-го, вот только... среди воргонов такие вот "богатыри" - далеко не редкость, и схожих аур Йирт выделил не меньше десятка. К счастью, внешность мужчины Порченный запомнил куда лучше, а потому в скором времени увидел его и так - мужчина шел в один из чумов с большим деревянным ведром в руках. Наверное, не пустым. Воровато оглянувшись, Йирт юркнул следом за ним в тот самый чум и оказался... что это такое? Нечто вроде склада? Здесь повсюду стояли какие-то ящики, ведра, кадушки, даже корытце было, и все это наполнено всяким съестным добром. Кстати, в ведре, что принес сюда воргон, обнаружилась рыба. Много-много свежепойманной рыбы.
Когда Йирт вошел в внутрь, воргон развернулся к нему и выжидательно посмотрел на Бесхвостого с немым вопросом: "чего надо?". Спрашивать он, разумеется, не стал, ибо уже понял, что Йирт ничегошеньки по-воргонски не понимает, а другим языкам мужчина явно был не обучен. Впрочем, Бесхвостый не заставил себя долго ждать и, напустив на себя грозный (ага, как же) вид потребовал отвести его... и указал в нужную по его мнению сторону. На деле же это выглядело на указание в сторону угла с рыбой, распределенной по различным тарам. Воргон проследил взглядом за жестом Бесхвостого, недоуменно хлопнул ресницами, чуть подумал, а затем кивнул и уверенным шагом подошел к одному из ведер, достал оттуда приличную такую рыбину и, подойдя к Йирту, протянул тому рыбу! И еще сказал что-то непонятное. Судя по интонации, он угощал вифрея. Похоже, он воспринял слова Йирта как просьбу дать еды.

62

Гуси. Они всюду преследовали его! Бесхвостый был ярым противником этих гогочущих существ потому что знал - они всегда смеялись над ним. Что бы он ни делал и куда бы не пошёл эти твари гнали его, насмехались над ним. И Йирт не мог этого вынести. Он всегда сдавался их абсолютной власти и смелым выпадам в его сторону. Если у Бесхвостого и был враг, то им были гуси. Вернее, Вселенский Консорциум гусей.
Бесхвостый сжал в костяшку в кулаке, скрипнул зубами и вместо того чтобы выкинуть, сунул в поясную сумку. Пусть она и напоминала ему о порождениях чистейшего Зла, Йирт переступил черту, когда он поступал по детски импульсивно. Теперь он был взрослым и умудрённым опытом мужчиной. По крайней мере именно таковым он себя и считал. Находясь посреди ледяных пустошей Странный научился ценить вещи, которыми можно пожертвовать - подкинуть их в костёр ли, или проверить очередную пещеру на наличие там ловушек. И эта костяшка должна будет стать именно тем, что когда-нибудь спасёт его!
Столкнувшись с рыбой, взрослый и умудрённый опытом мужчина чуть не расплакался. То, насколько внушителен языковой барьер, выбило его из колеи. Благо, он вовремя вспомнил кем является и взял себя в руки до того как проступившая на глазах влага устремилась по щекам. Он вдохнул, выдохнул, взял рыбу в руку, нацепил на протез и попытался демонстративно разорвать её на части. Даже зубами в неё вцепился, утробно рыча от гнева.
Как бы то ни было, мучил себя, рыбу и бедного воргона Странный не долго - поняв что жест не удался (или, чем боги не шутят, сумев бы разорвать её), он бы тотчас же бросил сие занятие. Поманил бы мужчину к выходу, указал бы на место проживания Валки, потом в сторону - прочь из поселения и продемонстрировал бы что идёт на одном месте. А потом еще добавил бы выученное ругательное слово. Для верности и закрепления.

63

Покрутив в руке костяшку и напредставляв себе всякого-разного, Йирт в итоге попросту спрятал ее в поясную сумку. Значения рисунка он так и не понял, но почему-то предположил, что однажды костяшка ему может пригодиться. Было ли в ней что-нибудь магическое? Вряд ли. Но кто знает, как оно обернется. Пожив некоторое время на суровом севере и познакомившись с различными племенами, вифрей хорошо запомнил, что воргоны верят во всякие знаки, любят их по-разному трактовать. Помнится, как-то даже слышал легенду о том, как всего один символ, начертанный на белом камне, остановил целое войско кочевников "Волчьей головы". Увидев его, те просто развернулись и ушли в другую сторону. Не то чтобы костяшка Валки могла обладать подобными свойствами, но... чем бесы не шутят? Так что, спрятав свой трофей, вифрей проследовал в чум за воргоном и... попытался объяснить, чего хочет. Был не понят и снова попытался... по-своему.
Под скептическим взглядом воргона Йирт вероломно напал на рыбу, насадив ее на крюк и стремясь разорвать. Разумеется, несчастная чешуйчатая тушка не выдержала такого с ней обращения и треснула, разорвалась, раскидывая по полу требуху. Наиздевавшись вдоволь над мертвым телом несчастного создания, Йирт бессовестно отшвырнул раскуроченный "труп" в сторону и увидел донельзя удивленное выражение лица наблюдавшего за ним воргона. Когда Бесхвостый закончил свою экзекуцию, мужчина неодобрительно покачал головой и произнес что-то с укором, после чего принялся наводить в чуме порядок, убирая отовсюду остатки рыбы. Попутно он приглядывал за вифреем, пытаясь понять его жестикуляцию. Тот, к слову, поманил воргона к выходу - это до него дошло. Однако проследовал за Йиртом он не сразу - сначала навел порядок!
Когда оба оказались на улице, Йирт снова попытался объяснить, чего он хочет. И на дом Валки указал, и направление (вроде бы верное), и даже продемонстрировал ходьбу на месте. Кажется, на этот раз его поняли правильно. Вот только воргон не спешил бежать в указанном направлении, прихватив с собой вифрея. Вовсе нет. Вместо этого он крайне задумчиво почесал подбородок. Потом затылок, а потом снова что-то непонятное проговорил на воргонском, указывая в небо, на солнце. Затем сделал жест руками крест-накрест, указал на дом Валки и почти сразу же после этого на дом, где Йирт недавно кушал. Говорил что-то еще, но Бесхвостый, само собой, не понял. Зато уловил интонацию. Мужчина отказывался отправляться вот прямо сейчас и советовал Йирту отправиться в один из указанных домов.
Судя по тому, что он указал на небо, день скоро будет клониться к закату, и на ночь глядя отправляться не стоило. Вполне возможно, что Валка уже дала ему распоряжения насчет сопровождения Порченного, и скорее всего как раз сейчас воргон готовился к переходу. Видимо, отправятся сразу на рассвете. Также вифрей припомнил, что вместе с ним должна будет пойти Ширра, а еще Большой Ух. Обоих, к слову, поблизости не было, и если духа искать можно практически где угодно, то местонахождение песца Йирт помнил очень хорошо - дом Мудрой Валки, откуда он только что бесцеремонно удалился.

Йирт, получено: гадальная костяшка Мудрой Валки.

64

Действия воргона совсем не понравились Бесхвостому. Еще бы, ведь тот медлил! На взгляд не слишком то помешанного на чистоте вифрэя, уборка была делом крайне неразумным, сродни перекладыванию с места на место вещей, которые и так когда-нибудь понадобятся. Но Йирт, насколько это было возможно, уважал чужие традиции, а потому время провёл в чтении молитв каждому из богов, упрашивая их ускорить действия неторопливого снежного человека.
Наконец, третий раз поминая Белиара, уборка была завершена и будущий проводник сосредоточился на понимании того что Бесхвостый хочет ему поведать. Вообще, общаясь с племенем проживающих за Хребтом людей он поднаторел в изображении того или иного исключительно с помощью языка не ротового, но языка своего тела. Да, такой способ был куда затратнее как в плане растрачиваемых энергии и фантазии рассказчика, так и требовал зачастую недюжинного интеллекта у "слушателя", но по мнению Странного целиком и полностью окупался тем что не нужно было разговаривать. Совсем. Достаточно было на что-то указать, куда-то ткнуть, нечто покрутить, как-то подпрыгнуть, нечто нарисовать и всё, понимание есть! Когда было очень плохо и Йирт сомневался в том чем он занимался (хотя зачастую занимался он сущими глупостями), он вспоминал об открытии "языка жестов" и на душе становилось чуточку лучше. И это не считая того что Йирту в принципе нравилось то как жили воргоны. Да, им было плохо и трудно, но они превозмогали или умирали. Даже выглядели они большую часть времени не по-человечески: совсем как какие-нибудь донельзя пушистые животные, которые почему-то встали на две задние лапы. Короче, воргоны были для вифрэя не совсем людьми. И они этим Странному очень нравились.
Но это не мешало Бесхвостому повторять слова за воргонами в попытках понять что это значит. Так же некоторые люди копируют интонацию и звуки домашних любимцев - чтобы поумиляться тому как они смотрят на них в ответ (даже если во взгляде читается: "Ты что, дебил?"). Только у Йирта был план - научиться их языку и понять о чём говорят эти снежные люди, ибо, сколь воргоны не были милы, Подозрительность и Любопытство требовали от своего слуги конкретных сведений. И Бесхвостый учился. Даже сейчас, в "беседе" с проводником.
Общий смысл "сказанного" Йирту не понравился. Совсем. Поэтому он сказал ругательное слово. Пнул ближайшую бочку и выбрался наружу.
Так как он по прежнему помнил что должен чувствовать обиду на Мудрую Валку, а так же чувствовал неодобрение по отношению к только что покинутому мужчине, Йирт не стал выбирать ни один из указанных домов, а решил начать нести добро в каждый дом. Так, он собирался пройтись по поселению, по чувству жизни выискивая больных и заражённых болезнями, чтобы не заходя в их дома прямо с улицы исцелять их с помощью оздоровления, точечного лечения, очищенной крови и пленения хвори.
- Боги со мной! А я с вами! - прошептал нашедший применение своей эмоциональной нестабильности вифрэй и отправился на "охоту".

65

"Разговор" с воргоном не привел к желаемому результату, и то, что тот попытался объяснить свои веские причины для отказа отправляться куда-то прямо сейчас, совершенно не удовлетворило вифрея. В сердцах он пнул какую-то ближайшую бочку, которая, к слову, даже не сдвинулась, ибо была чем-то наполнена. А еще по-воргонски выругался! Однако вся эта демонстрация не впечатлила невозмутимого воргона, и он лишь скептическим взглядом проводил удаляющуюся фигуру Йирта, который отправился... всех лечить!
Как выяснилось чуть позже, северные варвары - весьма здоровые и крепкие люди, и по большей части Бесхвостому не удавалось обнаружить изможденных болезнями людей. Но, разумеется, были проблемы попроще - вроде мелких ссадин, царапин, которые вифрей лечил на расстоянии, подбирая подходящие заклинания. Так как в дома он не заходил, то реакцию воргонов на свое колдовство не видел, но, как подсказывало чувство жизни, получалось у него весьма неплохо. За время обхода всего поселения Бесхвостый столкнулся с более сложными болезнями лишь в четырех домах. Два их них - нечто вроде сильной простуды, которые Йирт вполне себе успешно нейтрализовал. Еще один воргон был ранен в плечо - скорее всего на охоте. А последний мучился от отравления. Правда, Йирт не смог понять, чем оно вызвано, но общее самочувствие уловил и, как и всех остальных, избавил от страданий. Вот только...
Почему-то когда он вылечил последнего воргона, Йирт не успел сделать и нескольких шагов, как почувствовал сильное просто до безобразия недомогание. Он не понимал причины, ведь сам он точно был абсолютно здоров. Вифрей еще немного прошел вперед по деревне, а потом вдруг ноги подкосились и перестали слушаться. Его мелко затрясло, а на лбу выступила испарина. Йирта лихорадило. Он попытался воспользоваться оздоровительной магией, но все усилия оказались тщетны. Бесхвостый не понимал, что с ним происходит - он не видел в себе даже намека на какую-то болезнь. Единственное, что вдруг пришло ему в голову, когда перед глазами стало стремительно темнеть - он уже чувствовал сидящий внутри недуг ранее. И даже не один раз, пока путешествовал по северным землям (а это началось именно тогда, когда он покинул Нальдерм). Но раньше это никогда не проявлялось вот так. А сейчас.... он так и не смог прийти к каким-то выводам и вообще осмыслить произошедшее. Порченный потерял сознание.

***

Темно. И неудобно. Почему так неудобно? И почему тело мелко трясет? Йирт открыл глаза и понял, что лежит в каком-то помещении, но не мог сообразить, где именно. Его глаза смотрели в потолок, а тот вращался, словно бешеная карусель, к горлу подступала тошнота, и вифрей зажмурился. Хотел было вскочить или хотя бы повернуться, но тело отказывалось слушаться. Хотелось закричать или сказать, хоть что-нибудь, но голос словно пропал. Страшно. В голове одна за другой начали роиться мысли, что-то говорил внутренний голос, но все это было какой-то мешаниной. Перед мысленным взором пронеслось ужасное лицо хаосита из Нальдерма, проклятая тварь, что разорвала Уррура, пронеслись лица Лекса, Ивейн, Евы. Последняя почему-то была верхом на Бесхвостом, а Лекс и Ивейн поочередно заставляли испытывать Йирта то нестерпимый жар, то невероятный холод. Или, это ему не казалось? Ведь ощущения такие реальные... Что это... Большой Ух? Летает над всем этим безобразием и... пытается спастись от сотен щупалец? Головокружение в этот момент, кажется, снова достигло своего пика, и в какой-то момент все картинки просто смешались в одну разноцветную хаотичную массу, а затем снова наступила темнота. И Тишина. Резко, до звона в ушах. А потом стало так.... спокойно? Да, почему-то стало спокойно...

***

Мокро. И шершаво. Еще и пахнет молоком и шерстью! Что такое?.. Йирт открыл один глаз и прямо перед собой увидел мордочку Ширры. Она сидела у него на груди и яростно облизывала нос вифрея. Правда, когда тот только-только шевельнулся, Ширра спрыгнула с него, отошла чуть дальше к стене с ворохом чего-то непонятного, села на полу. Пол?.. Вифрей осмотрелся. Он лежал на каком-то мягком матрасе под двумя теплыми одеялами прямо на полу. Ему хватило лишь беглого взгляда по помещению, чтобы понять - это чум Мудрой Валки. Собственно, сама она тоже была здесь. На своем излюбленном месте - среди подушечек у очага. На этот раз она, правда, не медитировала и кости не бросала. Нет, у нее в руках были сшитые листы пергамента - импровизированная книга без обложки. А ничего такая - увесистая книга получилась. Собственно, ее-то шаманка и читала.
Рядом со своим "лежбищем" Йирт обнаружил невысокий ящик, выполнявший роль столика. На нем стояла полупустая кружка с каким-то отваром, рядом глубокая миска с водой, в которой плавала смоченная тряпочка. Также там стояла небольшая железная мисочка, в которой догорали какие-то травы. Дым поднимался высоко к потолку тонкой струйкой, но на удивление не было никакого запаха - ни приятного, ни неприятного. Очень странно. Сам Йирт тоже чувствовал себя... странно. В теле ощущалась какая-то легкость, ничего не болело. Но при этом любое движение ему давалось с большим трудом. А еще он вдруг сообразил, что под одеялами он полностью голый. Всю свою одежду и пожитки он, впрочем, тоже увидел - совсем рядом, тихо-мирно лежат у стеночки неподалеку. Как раз за Ширрой, которая выглядела как самый настоящий охранник вещей хозяина, пока тот спит!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2019-09-21 20:56:23)

66

Когда взыграла болезнь, Йирт первым же делом схватился за живот. Паника захлестнула его. Он находился посреди поселения воргонов. Да, у них почти не было правил приличия. Но даже так, снежные люди едва ли простят если он навалит им кучу вне отведённого места.
Правда, дальнейшие события показали что то была болезнь иного толка. Йирт понял это и на мгновение даже почувствовал облегчение. Но потом буквально оказался ввергнут в пучину безумия...

***

Здесь Бесхвостый был почти как дома. Рассудок его трепетал, как лань в зубах барса, но это ощущение было для Йирта привычным. Насколько это вообще было возможно. Однако, это не давало ему никаких преимуществ. Возникающие образы были волнующими и до безобразия реальными. Безумие наполняло сознание вязкой кашей бурлящих образов, вынуждая действовать. Бесхвостый пытался использовать сырую, не оформленную в заклинания магию жизни, а потом и крови, чтобы заставить своё тело шевелиться - хотя бы пальцем. А там и до полноценной магии было бы не далеко. Вифрэй корчился, кричал и вырывался, пытаясь преодолеть сковавшие его невидимые путы паралича. Но всё было тщетно. Видения были слишком яркими, слишком настойчивыми. Они безжалостно вворачивались в рассудок Йирта, чтобы отпечататься там дымящимися отметинами. Образы вновь и вновь терзали его разум яростным калейдоскопом известных Порченному людей и событий, смешанных в инфернальный котёл бурлящей необъяснимостью странности.
А потом...всё закончилось. И вот тогда-то Йирту стало по настоящему страшно.

***

Уши дёрнулись в одну, потом в другую сторону.
То что было мокро Бесхвостого совершенно не удивило. Вторая мысль оказалась на порядок страннее: нормально ли то что он испытывает возбуждение? Объяснить эту реакцию себя Йирт не успел, поскольку вместо этого предпочел прислушаться к чувству жизни. Ну, а потом приоткрыл глаз. Ширра ускакала, оставив вифрэя в задумчивом состоянии. Правда, мысли его, будто свора дерущихся бурундучков, сменили направление (роднит ли белизна молоко и снег?), потом еще раз (как много нужно выпить, чтобы лопнуть?) и еще (что лопнет первым - бурдюк от холода или от жара?). Для разнообразия набухший любопытством ком вопросов остановился. Наступила пора ответов! Пока Странный проводил мысленные эксперименты (правдивость которых была, есть и будет под большим вопросом), реальности приходилось ждать своего часа...
Ей повезло. Йирт решил выбраться из тёплой постели до того как случился Конец Времён. Правда, достичь желаемого вифрэю удалось далеко не сразу - нечто будто бы мешало ему, замедляя движения. Он сел, откинул одеяло в сторону и сосредоточился на себе и своих ощущениях. Так как Однорукий считал истязание своего тела делом сугубо личным, ему такое незримое вмешательство совсем не понравилось и он начал творить магию. Умиротворённое отрицание. Очищенная кровь. Жертва. Пленение хвори. И только завершив всё что хотел, Бесхвостый понял что его смущало. Он был голым! Странный тут же бросился (учитывая его состояние, скорее - поплыл) к одежде и первым же делом обулся. Но больше натягивать на себя ничего не успел - его взгляд вонзился в как ни в чём не бывало сидящую Мудрую Валку. Воспоминания обрушились на него мешком спелых яблок сорта Подозрительность. И чем больше их становилось, тем сильнее Порченный хмурился. Брови сдвинулись к переносице, а рука упёрлась в бок.
- Ты! - воскликнул Йирт и обличающе вскинул перст - Это всё ты! Тебе не понравилось что я лечил твоих людей и ты наслала на меня...
Порченный споткнулся и замолчал. Его указующий палец увял, а гнев сменился замешательством.
- Э...а что это было?
Похоже, голове Бесхвостого было тяжело вмещать в себя всё что переживал Йирт, а потому некоторые вещи, вроде смущения - сейчас, оказывались погребены под всеми остальными эмоциями и чувствами.

67

Кошмарный сон закончился не то чтобы внезапно, но не сразу отпустил сознание вифрея. Однако, как оказалось чуть позже, кошмар для него только начался. Обнаружив свое весьма странное состояние, Йирт сначала попытался хоть как-то воспринять происходящее, а потом первым делом обратился к магии. Правда, он так толком и не разобрался, что именно с ним случилось, а потому начал наколдовывать все подряд. Ну... то есть не совсем. Тело не так чтобы сильно его слушалось, а сосредоточиться на магии оказалось сложнее обычного, и все же Бесхвостого окутало привычное действие умиротворенного отрицания, а затем в ход вступила очищенная кровь. И вот уже должна была настать очередь "жертвы", и вифрей даже задумался, каким образом лучше пустить себе кровь, но на этом голова сильно закружилась, а перед глазами неожиданно потемнело. Почти как в последний раз, когда он лечил всех подряд в селении воргонов. И это подсказало Порченному, что магией пока лучше не злоупотреблять. Правда, он не понимал, почему, но отчетливо это ощущал, буквально каждой клеточкой своего тела.
Выждал немного, попутно заметив, наконец, что он абсолютно голый, а затем вскочил с пригретого места. Ну, не то чтобы вскочил, скорее "вытек", словно слизь, и перебрался к своей одежде. Правда, сама одежда его почему-то не заинтересовала, и он взялся за обувь. Обулся и... заметил, наконец, Валку. Пусть и с трудом, но все-таки поднялся во весь рост и, сверкая перед старушкой всем своим мохнатым хозяйством, обвинил ее... сам не понял в чем. И это непонимание вдруг быстро сбило с него всю браваду и заставило задать иной вопрос. Не блещущий красноречием, но зато весьма понятный.
http://s7.uploads.ru/0avkh.jpg
Мудрая Валка: Сначала надевают штаны, - абсолютно нейтральным тоном заметила шаманка и, перелистнув страницу своего чтива, окинула Порченного взглядом с ног до головы, - видали и посущественней, - до безобразия спокойно констатировала она, чуть дольше задержав взгляд на срамном месте Йирта, а затем вновь уткнулась в книгу. Либо там и правда было что-то невероятно интересное, либо таким образом решила не смущать больше голого вифрея. - А вот что с тобой было, это я бы хотела узнать у тебя, - размеренно произнесла Валка. - Тебя нашел Йося. Ты лежал без сознания в снегу около его дома и не шевелился, - охотно рассказала шаманка. Судя по всему упомянутый Йося - тот, кого Йирт лечил последним. - Йося принес тебя ко мне, я тебя осмотрела, но не обнаружила каких-то ранений или признаков какой-нибудь хвори. Сначала я подумала, что это может быть магическое истощение, которое вот так сходу не увидишь, но... твоих запасов магической энергии было вполне себе достаточно. В общем, я не придумала ничего лучше, чем полностью обработать тебя заживляющим составом и выждать. Правда, ночью у тебя был жар, но, кажется, я не прогадала. Во всяком случае ты пришел в себя. И вот теперь уже мне интересно, что же с тобой такое было? Это у тебя впервые, или раньше тоже случались подобные приступы? - поинтересовалась Валка.

68

- Я тоже видел существеннее! - зло рявкнул Йирт. Хотя тело его испытывало лёгкую прохладцу, разум утопал в огне.
Он потянулся единственной рукой к одежде и с удивлением обнаружил что она ощутимо подрагивает. Вифрэй взглянул на погрузившуюся в чтение Мудрую Валку с прищуром. После этого Бесхвостый стиснул зубы и принялся одеваться, приговаривая ругательства из тех, что он знал наверняка что это ругательства. В итоге со штанами ему управиться с грехом пополам удалось (упав лишь раз), то вот протез пристёгиваться начисто отказывался. Подрагивающие, как от холода, пальцы, никак не желали слушаться - мелкая моторика была попросту ни к Белиару.
- Р-р-р-р-а! - Порченный сдался и с гневом швырнул железку вниз, громко грохнув ею об пол. - Это всё хаос! Это всё он! Или ты! Или вы вместе взятые!
За показным гневом Йирт прятал свой страх. И не абы какой, но один из Абсолютных. Магия стала для Йиртом чем-то настолько важным, что без неё он себя более не мыслил. Ведь лишившись возможности творить волшебство, он лишится смысла существования и станет полностью бесполезным существом.
Глаз Порченного дёрнулся и он осмотрелся по сторонам. Тотчас же уши его встали торчком, а сам вифрэй пригнулся.
- А может...может это всё снег? Вдруг в нём есть что-то, что сковывает...не даёт творить магию?
Он не обращался к Мудрой Валке. У него были куда более надёжные и проверенные временем собеседники. Его состояние выбило Однорукого из колеи. Поэтому не было ничего удивительного в том что он ослабил над ними контроль и они заговорили. Вслух.
- Ха! Тогда и эта старая грымза так же не могла бы использовать заклятья пачками.
- Отнюдь. Йирт не чувствовал чтобы она применяла магию. Лишь кости для гаданий.
- Хм...тогда у нас выход один - спровоцировать её! Три заклинания подряд и вуаля - свалится ли она без сил, как Йирт, или нет.
- Можно просто спросить.
- Пф. Пресно и скучно.

Под гнётом размышлений, страх чуть отступил. Это позволило Бесхвостому задуматься.
- До Нальдерма такого не было - пробормотал он.
- Х-ха! Ты там своё здоровье забыл!
- Хорошо хоть не голову.
- Или ещё что...если ты понимаешь о чём я...

69

Валка преспокойно рассматривала свою книгу, пока Йирт с грозным пыхтением и ругательствами пытался одеться. Женщина ни разу не посмотрела в его сторону, даже искоса, предоставляя Бесхвостого самому себе. Но когда в сторону полетел крюк, а сам Йирт так и не сумел все сделать самостоятельно, шаманка бесстрастно произнесла:
http://s5.uploads.ru/3FHdq.jpg
Мудрая Валка: В наших краях не принято проявление слабости. Воргоны - народ самостоятельный и самодостаточный. Просто потому что слабые здесь не выживают. Однако взаимопомощь нам не чужда, - не сразу стало понятно, к чему она клонит, но уже спустя секунду женщина предложила: - я могу помочь тебе одеться, если ты того пожелаешь. Поверь мне, после сегодняшней ночи смущаться тебе уже нечего. Я ведь растирала тебя целебным составом, помнишь? Везде, - уточнила Валка и перевела до безобразия спокойный взгляд с книги на Йирта, когда он начал говорить сам с собой. Точнее спорить. С собой. Как обычно выглядело это донельзя глупо и нелепо, однако и это шаманку совершенно не смутило. - Полагаешь, после Нальдерма и столкновения с теми тварями в твой организм могло попасть нечто... - выделила она из потока слов Бесхвостого главное и выдержала паузу, подбирая слова, - неощутимое для тебя и твоей магии, но внезапно вызывающее плохое самочувствие? И ты не знаешь, насколько оно опасно, к чему может привести и что с тобой сделать? С тобой и теми, кто тебя окружает... - проницательно говорила Валка. - Если это действительно так, то, боюсь, С’Апть, у тебя большие проблемы. Я пока не могу подтвердить твои догадки, как и опровергнуть их, однако... я могла бы провести ритуал очищения, который может тебе помочь справиться с этим. Но в одиночку у меня не хватит на это сил, - покачала головой и назвала имя: - Дартна. Если вы разберетесь с ледяными пещерами, а затем вместе вернетесь сюда, я думаю, она не откажет в помощи. Вдвоем с ней у нас хватит сил, чтобы тебе помочь. Если ты того желаешь, конечно... - не преминула уточнить Валка.
Вполне себе уместное уточнение, если учесть что вифрей и сам не знает, чего желает Йирт! И тем не менее предложение шаманки выглядело крайне привлекательно. Она действительно сможет помочь Порченному избавиться от напасти? Было бы здорово, но... в то же время такая щедрость настораживала. Что там такого в этих ледяных пещерах, если за помощь Мудрая Валка готова предложить Йирту свои услуги. Каким бы безумным вифрей не был, но его познаний в магических науках было достаточно, чтобы отчетливо осознать - очищающий ритуал, успех которого зависит сразу от двух шаманов, наверняка выжирает тонну сил. Не каждый на это согласится. Особенно ради такого, как он, Йирт.

70

- Ха!
Таков был ответ Йирта на предложение Валки. Нервным и крайне коротким. Дело было не в том что это был чуть ли не максимум членораздельной речи, на которую на то момент вифрэй был способен (хотя это тоже). Просто помощь в одевании себя для Порченного звучало так же как предложение подышать за него.
Йирт (а может и не он сам, но его голоса) еще что-то хотел сказать насчёт "проведённой ночи", но события пустились вскачь и вифрэй прозевал момент.
Ну а потом...
- Оно... - пролепетал Порченный и коснулся своей тощей, цыплячей груди - Во мне?
Бесхвостого кинуло в жар, потом тут же в холод, ну а потом Йирт застрял между этими двумя состояниями. Уши его полыхали, ровно как и щёки прямо под загоревшимися глазами, а вот рука и ноги мигом заледенели, не желая более двигаться. Вифрэй пошатнулся и пятой точкой брякнулся на пол. Если мысли и без того дикими табунами рассекали просторы его разума, то теперь начали кусать друг друга, распространяя заразу безумия.
- Но...я же...я же не люблю рыбный суп...
Рука его медленно, как подкрадывающийся паук поползла к губам, да там и застыла, флегматично поглаживая их. Как если бы...прощаясь с ними?
- И фупавца... - пробормотал он.
Йирт вздрогнул всем телом. Замер. А потом резко начал трясти головой как после того как помыл её. Но на этот раз не чтобы избавиться от влаги, но вытряхнуть из неё все лишнее. Вылетевших блошек Бесхвостый тут же стал бы побирать и возвращать на место. Не исключено что пару-тройку могли утеряться...
Спустя секунд пять он перестал. Кажется, у него получилось добиться желаемого.
- А это...не больно? - спросил Бесхвостый с лёгким, отстранённым подозрением. Не то чтобы боль была для него проблемой (вспомнить хотя бы как его пытали инферно, насаживали на пику и прочие безумные вещи) - вопрос вырвался сам собой. А раз вырвался - обратно его было уже не загнать.
Не дожидаясь ответа, он начал собираться. И в этот раз ему уже ничто не мешало. Какие бы в его голове сомнения не бродили, он решил оставить их на потом - когда те станут куда как более забористыми или хотя бы оформятся в что-то более конкретное. А пока у него не было выхода (на самом деле был, но Бесхвостый не желал размышлять над его поисками) - чтобы узнать больше, он должен был выкурить из пещеры то, что там засело.
- Я готов! - сообщил бы Порченный после окончания сборов - Где проводник? И...зеркало!
Последнее было сказано без особенной надежды. Просто так. Из разряда - а вдруг повезёт?

71

http://s7.uploads.ru/XnDz8.jpg
Мудрая Валка: Не знаю, - честно ответила шаманка на предположение о том, что внутри Йирта может находиться... нечто, - возможно, это просто какое-то побочное... явление, - подобрала она слово, - после того, с чем тебе пришлось столкнуться. Если дело действительно в последнем, то мы с Дартной сумеем тебе помочь, но если в тебе уже что-то закрепилось... - продолжать она не стала, только руками развела. Видимо, тут она была бы уже бессильна. - Сам ритуал безболезнен. Во всяком случае физической боли ты не испытаешь, - заверила Валка, - это некий обряд. Сожжение набора трав по древнему завету. Особый танец, особая песня, взывающая к Богам. Ее не исполнить просто так, нужна некая связь. Я уже слишком стара для такого воззвания, а вот Дартна сможет, - шаманка объяснила достаточно туманно, но оно сейчас было и не важно Йирту. Он все равно ничего не знает об этих древних ритуалах, и подробности ему ровным счетом ничего не скажут. - Фрягло ждет тебя у загона с яками, - сообщила Валка, когда Йирт, наконец, взял себя в руки (насколько он вообще на подобное способен) и был готов выдвигаться. Фрягло - видимо, имя проводника. Ну, хоть теперь знает, как его зовут! - А зеркало... да вон оно лежит, чего с ним будет-то? - пожала плечами Валка, кивнув на все тот же столик, однако разрешения его взять так и не дала. Очевидно, с этим все-таки придется подождать. Что ж, больше оставаться тут смысла не было - пора выдвигаться. Словно почувствовав это, доселе смирно сидевшая Ширра первой выбежала на улицу. Услышал Йирт где-то снаружи и бодрое пение Большого Уха. Видимо, все ждали только вифрея. - Постой, - вдруг окликнула Валка, когда Порченный уже был у порога, - гадальная кость, что ты вчера забрал... - короткая пауза, - если почувствуешь, что твой разум меркнет, брось ее в воду, - дала она донельзя странный совет и замолчала.
Очень интересное пожелание, и чем же оно поможет? И что значит "разум меркнет"? Потеря сознания? Наваждение? Да он и так половину всего своего времени живет словно в другом мире. Или же подразумевается что-то совсем иное? Какое-нибудь серьезное магическое воздействие? Ну... как бы то ни было, а запомнить наставление наверняка стоило. Авось и правда когда-нибудь пригодится...

72

Несмотря на то что вифрэй был и умом, и телом готов выдвигаться, Йирт неожиданно даже для самого себя вернулся к Валке. В этом не было ничего сверх удивительного - просто его чуть запоздало нагнало понимание некоторых моментов. Именно их то он и решил уточнить. Чтобы затем не было мучительно больно так сказать.
- Если я правильно понял...- начал Порченный на удивление спокойно и почти разумно, что донельзя контрастировало с его недавним поведением.
- Во мне сидит хаос - он аккуратно, будто мог потревожить невидимую сидящую гадюку, коснулся ладонью своей груди - И он мешает моей магии.
- При этом ты не будешь его выгонять - взгляд переместился на Валку, потом прыгнул на зеркало, потом снова на Валку - Пока я не разберусь с опасностью в пещере.
- И для этого нужно пользоваться магией - добавил он и скрестил руку и протез на груди - Всё так?
Получив какой бы то ни было ответ (положительный или отрицательный - не важно), Порченный медленно кивнул бы, будто бы невзначай прошёл бы мимо зеркала и попытался его бы стащить. Опять. Понятное дело что у него этого не получилось бы и Бесхвостый, с чувством выполненного долга решительно направился прочь - на этот раз уж точно на встречу куда более определённым и осмысленным приключениям.

73

http://s5.uploads.ru/7oeUC.jpg
Мудрая Валка: Я не уверена, что в тебе сидит именно хаос, - размеренно ответила шаманка. - Но чем бы оно ни было, ритуал сможет это изгнать, если оно возможно. А если не изгонит, то мы как минимум узнаем наверняка, что же это такое, - объяснила она. - Поверь, С’Апть, далеко не только хаос способен вызывать твои симптомы. А что до твоей магии... - пожала плечами, - достаточно ею просто не злоупотреблять. Можно было бы еще попробовать понять закономерность, но это долго. Например, если я правильно поняла, ты потерял сознания после череды исцеляющих или благословляющих заклинаний. Может быть дело в используемых стихиях, я не знаю точно. В любом случае, старайся делать хотя бы короткие передышки после сотворения заклинаний, пока мы не выясним, с чем имеем дело, - посоветовала Валка, спокойно наблюдая, как Йирт приближается к зеркалу, - оно останется в этом чуме, - непреклонно заявила шаманка, без труда угадав намерения Бесхвостого.
Пришлось одернуть руку, уже потянувшуюся к древнему зеркалу. Что ж, уговор есть уговор. И не похоже, что Валка будет поступаться своими принципами. Обещала вернуться к разговору о зеркале после того, как Порченный вернется из пещер? Значит, так оно и будет. Вот только сам Йирт был не уверен, что оттуда вернется. Потому что он был Йиртом, а Йирт вечно ни в чем не уверен.
Покинув чум Мудрой Валки, Бесхвостый довольно быстро нашел Фрягло. Он действительно стоял уже практически на отшибе селения, а перед ним лежали две увесистые походные сумки, которые, при виде Порченного, мужчина спешно начал закидывать за спину и крепить специальным ремнями. А еще у него была здоровенная двуручная секира! Рядом с воргоном также крутилась Ширра, а чуть выше парил Большой Ух. Подходя ближе, Йирт заметил, что на шее у Фрягло висит какой-то черный камень на крепком шнурке. Присмотревшись чуть внимательнее, Бесхвостый распознал ту же побрякушку, что была у него самого. Черный янтарь. Видимо, Валка предупредила мужчину, что с ними отправляется малый дух и дала ему камень для возможной коммуникации. Когда Йирт подошел совсем близко, воргон проговорил что-то весьма дружелюбным тоном и указал направление. Издала и какой-то подбадривающий звук Ширра. Дух же, как всегда, весело приплясывал и без умолку задавал вопросы, вроде: "Куда идем?", "Там есть игра?", "Ты покажешь мне Боги?". Ну, хоть какой-то собеседник, все лучше, чем песец и не знающий языка Бесхвостого воргон. Собравшись, группа отправилась к пещерам.

***
Где-то в пустоши Дардаг. Время неизвестно.

Йирт потерял счет времени. От поселения воргонов они шли, наверное, неделю. Ну, так казалось Бесхвостому, ибо пешая прогулка по сугробам - то еще удовольствие. На деле же еще и темнота не наступила, когда сделали привал в какой-то пещере, которая находилась прямо внутри невысокого холма. Возможно, чье-то жилище, но хозяев тут точно не было. Прямо здесь наскоро перекусили из запасов Фрягло. Он даже огонь развел, и можно было немного погреться. Однако задерживаться дольше не стали и, передохнув, отправились в дальнейший путь. И вот спустя еще неделю пути (по меркам Йирта), удача покинула путников.
На пустошь стремительно опускалась темнота, а затем, за какие-то считанные минуты поднялся сильный снежный буран, от которого негде было скрыться. Видимость была практически нулевая, и если Йирт хотя бы пытался ориентироваться по солярным точкам (которых было совсем мало, и принадлежали они явно некрупным животным), то как ориентировался Фрягло - одним Богам известно. Чтобы не потеряться, путники связали-обвязали себя толстой веревкой. Впереди шел Фрягло, за ним Йирт. Ширра, разумеется, не была к ним привязана, но бежала где-то рядом - Порченный постоянно ощущал ее солярную энергию поблизости, но не видел из-за бурана. И только Большому Уху погода была нипочем. Он все так же продолжал бесконечно болтать и летать где-то совсем рядом. Точнее, продолжал лишь некоторое время, и в какой-то момент неожиданно замолк. У Йирта тут же возникло множество подозрений, но самое очевидное из них - поблизости появились другие духи, которых сам Бесхвостый чувствовать, разумеется, не мог. Зато совсем скоро он почувствовал кое-что другое. Скопление солярных точек на самой границе ощущений - где-то впереди и справа. Судя по тому, что они сливались в единое солярное пятно, это, возможно, какая-то стая животных. Может, волки? Или кто тут еще обитает? А спустя еще пару шагов на границе восприятия в той же стороне вифрей засек еще одну жизненную энергию. На этот раз сильно отличающуюся. Определенно, кто-то из представителей разумных рас.

74

В принципе все было практически максимально не так, как того хотел Йирт.
Во-первых, вместо полуголой дикарки его сопровождал до неприличия одетый воин. Единственный плюс который у него был целиком и полностью был в его массивной секире. Почему-то Бесхвостого несколько волновали его собственные представления о том как этот детина своим здоровенным топором рассекает других живых существ. Кровь в одну сторону, внутренности в другую, конечности в третью. И не сказать что эти мысли так уж сильно вызывали отторжение. Скорее наоборот. Это, как и многое другое, что по его мнению было не правильным, Бесхвостый ныне объяснял наличием в себе хаоса.
Во-вторых, вместо приятных душе животных-спутников на его долю выпал полный (по критичному мнению тощего как палка Йирта ей стоило сбросить жирок) песец и откровенно странный, даже по меркам танцующих в воздухе невидимых картошек, дух. Да, у Однорукого было очень и очень мало знакомых нематериальных созданий в целом и танцующих в воздухе невидимых картошек в частности, но нечто подсказывало Порченному что Большой Ух сильно выделяется на фоне всех остальных. Не мог не выделяться! Но и пользу из общения Йирт не вынести не мог - его особенно интересовал быт и уклад духов. Показалось Однорукому важным узнать о Валке - как можно больше и о таинственной Дратне. Среди вещей о последних особенно интересовали - не является ли она обнажённой принцессой-воительницей, или хотя бы горяча ли она в постели. К слову, Бесхвостому его собственная нетипичность не мешала (скорее, помогала) навешивать ярлык "странный" на других. Поэтому все вокруг, к счастью не зная об этом, ходили, облепленные этим обозначением. Вообще, если так подумать, для Бесхвостого весь состоял из Странностей, главной из которых была даже не пропитывающая само бытие этого мира магия, но женщины.
В-третьих, он был в компании. Да, на удивление этот пункт, что обычно вызывал у Однорукого больше всего дискомфорта, оказался в конце мысленного списка неприятностей. А всё потому что его окружали не люди. Да, именно так для себя Йирт это объяснил. Воргон не был полноценным человеком, песец не была человеком, Большой Ух уж точно не был человеком. А значит, в принципе, этого пункта могло и не быть вовсе, если бы не ряд трудностей с которыми столкнулся вифрэй. Например, недостаток общения и переизбыток общения. Странный был ярым противником социально взаимодействия, но в походе языковой барьер с говорящим на своем языке воргоном и его отсутствие с трещащим без умолку духом сказывались негативно. Но Странный был достаточно изобретательным, а потому вместо того чтобы учить чужой язык, он начал дрессировать обоих. И Ширру подключил для порядку. Всё было относительно просто - надо было проложить тропку между определённым жестом или звуком аккурат к действию, которое Йирту требовалось от того или иного существа. С Большим Ухом это носило форму игры, с воргоном Фрягло - тактического общения, а с Ширрой - и того, и другого.
Компания внутренняя в кои то веки оказалась столь же серьезной проблемой как компания внешняя. В-четвёртых, с Бесхвостым отныне был хаос. Да, да, сколь бы Валка не увещевала в обратном, Однорукий признал его и теперь чувствовал как эта пакость притаилась внутри. Возможно, он надумывал, но таков уж был Бесхвостый. Одним своим присутствием хаос наводил ужас как среди голосов, так и среди его ауры. Последняя истово возмущалась и, видимо ожидая что следующее заклинание будет этой мерзкой, но странно притягательной стихии, норовила на всякий случай обрубить сознание Йирта. Порченному пришлось провести не один десяток экспериментов, чтобы попытаться понять закономерность и в дальнейшем не преступать невидимую грань количества или качества используемых заклинаний. По крайней мере, в заведомо боевых ситуациях. 
Но было еще в-пятых! Длительность прозябания в однотонных, скучных и донельзя холодных местах вызывало в душе выросшего среди зелёной Каталии настоящий вой. И если раньше ему кое как удавалось справляться с тоской по родным краям, то во время этого путешествия, Йирту стало по настоящему не по себе. Однообразие пустоши вгоняло в тоску не только его вифрэйскую часть, но и той что относилась к маги жизни. Столь малое, пусть и разнообразное наполнение ледяной пустыни солярными огоньками не могло не поражать. Конечно, он путешествовал по заснеженным пустошам и раньше. Но тогда он шугался каждой искры, а особенно их скоплений, опасаясь что то могли оказаться хищники, которые не против поживиться свежим (на холоде, благо, всё остается свежим особенно долго) мясцом. Теперь, когда в его компании был воин с огромной огромной секирой, Бесхвостому было почти нечего бояться и он куда больше обращал внимание на живых существ.
К слову, впереди как раз появилась одна из таких групп, от который Йирт бы улепётывал, сверкая пятками. Сейчас же он не только смог рассмотреть особей поподробнее, но и выделить среди них ту, что отличалась от всех остальных. Первой же мыслью было то, что на двуногого нападают и не особенно размышляя, Порченный громко, глотая снег, воскликнул то, что можно было принять за вопль об опасности. Если Фрягло и Ширра заучили его команды достаточно хорошо, они остановятся и взглянут на него (а если нет, Бесхвостый подёргает их за верёвку или еще за что). Тогда он им в жестах или звуках (забавнее, конечно, первый вариант - с прыжками и странными движениями), расскажет об увиденном чувством жизни. Дальше все зависело от того - подтвердились бы его догадки о нападении, или эта группа и представитель высшей расы находились бы в мире. В первом случае Йирт бы призвал жестом и звуком к атаке и изо всех сил помчался бы вперёд, попутно переплетая основы для умиротворения которое он планировал применить, когда приблизится достаточно близко. В противном случае...он тоже приготовился применять умиротворение, но значительно позже - да и то, на всякий случай.

75

Когда Йирт издал громкий и странный звук, его компания действительно остановилась. Фрягло так и вовсе чуть назад попятился, следуя веревке, чтобы подойти ближе к вифрею. Где-то справа мелькнула Ширра. Не то чтобы это был результат тренировок Йирта, скорее, внимание привлек именно звук, который мог свидетельствовать о том, что Бесхвостый нуждается в помощи. Дело в том, что все предыдущие тренировки какого-то взаимодействия со своими спутниками не увенчались для Порченного успехом. Ширра вообще никак не реагировала на команды, а делала то, что считает нужным. Большой Ух даже не воспринимал их - для него, кажется, все было игрой и банальным дружеским общением. А Фрягло... чаще всего он все понимал неверно. Или это Йирт неверно объяснял, чего пытается добиться? Вот так сразу и не скажешь. И тем не менее, какое-никакое взаимодействие наладить все-таки удалось. Можно сказать эмпатически. Йирт и Фрягло за короткий срок научились подсознательно понимать, чего хочет другой. Разумеется, это касалось исключительно чего-то важного, а не всяких глупостей. Вот и сейчас, убедившись, что с вифреем все в порядке, воргон быстро сообразил, что Порченный что-то заметил и теперь пытается предупредить.
Фрягло присмотрелся в указанном направлении, где Йирт ощущал солярные точки, но погода была такая, что разглядеть что-либо на таком расстоянии было попросту невозможно. Воргон задумался. Нужно было срочно принимать какое-то решение, потому что долго стоять столбом на таком лютом морозе - самоубийство. Впрочем, некоторое выжидание тоже можно сказать пошло на пользу. Для Йирта. Продолжая следить за солярными точками он мог с уверенностью сказать, что они не двигаются. Это как минимум означало, что компания Йирта не является их целью. Учитывая погодные условия, с большой вероятностью там есть какое-то укрытие. Просто потому что Йирт засек там представителя разумной расы помимо животных, и едва ли он будет столбом стоять не холоде. Однако и утверждать, что этот незнакомец не является врагом, было бы ошибкой. Сначала стоило все проверить, но... как? Похоже, тем же вопросом задался и Фрягло, ибо тоже не спешил отправляться на разведку. Йирт же тем временем подготавливал умиротворение.
Когда заклинание было готово, воргон вдруг начал жестикулировать, показывая то в нужную сторону, то... что он еще показывал? Какие-то неприличные жесты? А главное - кому? Большому Уху! Странно, но дух все равно умудрился понять, чего от него хотят, и полетел в направлении засеченных аур. Фрягло же проговорил что-то требовательное уже Йирту и показал... снова что-то непонятное. В итоге и вовсе сгруппировался в "комок" и пристроился прямо в снегу - вроде как прикинулся сугробом, а сам поглядывал в ту сторону, куда улетел Большой Ух. Ширра к слову повторила маневр воргона. Правда, ей и группироваться не понадобилось - она просто нырнула в один из больших сугробов и полностью в нем скрылась - только нос торчал. Судя по всему, воргон предлагал спрятаться, пока с разведки не вернется дух. Возможно не самое лучшее решение. Да и не факт, что дух вернется. Как им вообще узнать, что там Большой Ух делает - вдруг этот представитель разумной расы тоже Видящий? Вот как начнет играть с духом, так тот там так и останется! А остальные так и продолжат торчать в снегу на лютом морозе, ожидать не пойми чего.

76

Йирт подозревал что над ним издеваются. А виной тому была подозрительность, что не позволяла ему нормально существовать. Ширра и Большой Ух еще ладно - они были лишь относительно разумны для того чтобы полноценно унижать его своим псевдо-непониманием. Хотя это и было довольно обидно - блошки то не жаловались. Но вот насчет Фрягло вифрэй в своих сомнениях был полностью уверен - иначе почему воргон воспринимал его посылы лишь когда сам того хотел? В итоге Порченный решил что тот всё же выучил команды, просто не хотел демонстрировать этого - всё же он был здоровым мужиком,настоящим альфа-самцом, а Йирт был всего лишь тщедушным недовифрэем. В этом был смысл. Впрочем, Странный не был бы собой, если в закромах его разума имелся единственный вариант. Был еще один, но настолько неприятный, что был в разы хуже простого и понятного издевательства над собой. Чтение мыслей! Пусть этот вариант Йирт и отмёл по причине того что не чувствовал от воргона магии, но на всякий случай всё же старался размышлять о чём-то постороннем - чтобы максимально усложнить ментальное воздействие.
То что Бесхвостый долгое время существовал вне общества оставило на нём отпечаток. И когда он оказался в нём (пусть и состоящим из одного воргона, одного духа и одного песца), то начал проявлять не самые положительные свои черты. Например, когда Странный понял что от него требуется, в нём взыграло упрямство и мелочная мстительность. Именно поэтому Однорукий, прищурившись, решительно двинулся в сторону солярных точек.
"Ха! Вот так то! Знай, Фрягло. В игру "я тебя не понимать" могут играть двое!" - думал вифрэй, сквозь снег протаптывая путь к солярным точкам. О Большом Ухе он не то чтобы забыл - просто тот отошёл на второй план, равно как и размышления о том что тот может попросту заболтаться и забыть про тех с кем он путешествовал вот уже достаточно долгое время.
Но Порченный не мог уйти слишком далеко. С каждым новым шагом прочь от большого мужика с огромным топором, его душа наполнялась тревожностью. Он превращался из героя с могучим союзником в простого испуганного вифрэя без руки. А еще была верёвка, да. Йирт остановился, когда почувствовал как она до предела натянулась. Посмотрел назад. Посмотрел вперёд вперёд. И решил что хуже не будет, если он плюхнется в снег здесь - на самой границе между опасностью и безопасностью. Сказано - сделано. В конце концов он уже показал всем что он может достойно ответить на издевательства (нет).
И теперь, зарывшись в снег от потоков злого, холодного ветра, ему оставалось лишь ждать и смотреть. Смотреть и ждать. А еще ждать. И еще смотреть.
Чувство жизни, в купе с острым слухом должны были хоть как-то ограничить его времяпрепровождение в снегу.

77

Йирт решил не следовать примеру Фрягло и Ширры. Не потому, что не понял, что они делают, а потому что ему так захотелось. Так сказать назло воргону. Впрочем, тот особо-то не отреагировал на действия Бесхвостого. Возможно, потому что оба были связаны веревкой, и далеко вифрей все равно не уйдет. Ну, как не уйдет? Учитывая погодные условия и длину веревки, запросто мог отойти на такое расстояние, на котором Фрягло попросту перестанет видеть Порченного. А последний, собственно, так и сделал. Решительно (не особо, но так ему казалось) направился в сторону солярных точек. Выглядело это, кстати, весьма забавно, ибо сугробы были те еще, и Йирт скорее рассекал их словно, корабль волны, нежели передвигался привычным шагом.
Однако в какой-то момент солярные точки вдруг резко двинулись в направлении Бесхвостого. Прямо-таки с безумной скоростью они приближались, словно последним шагом Порченный пересек некую запретную границу. Он не мог точно сказать, сколько к нему несется целей. Они передвигались так... хаотично, что буквально мельтешили и сливались в сознании Порченного, и тот не мог назвать точное количество. Четверо вроде бы. Направилась в его сторону и солярная точка, принадлежащая разумному существу, но в разы медленнее. Йирт выжидал подходящий момент, когда цели будут чуть ближе, одновременно с этим ощущая, как натянулась на поясе веревка - видимо, он ушел от Фрягло на максимально возможное расстояние. Сердце отбивало такт секундам. Одна, две... вот уже точки были совсем близко, и уже не раздумывая, Йирт активировал умиротворение, что только и ждало своего часа. А в следующий момент произошло сразу два события.
Во-первых, из пелены мельтешащего перед глазами снега, примерно метрах в десяти показалась крупная голова красивой белой кошки, украшенной черными пятнами, а еще через долю секунды Йирт сообразил, что эта самая голова еще и к кошачьему телу крепится! И это самое тело вот прямо в прыжке летит на него. Правда, пасть снежного барса не была оскаленной, да и морда выглядела очень даже миленькой. Наверное, кошку в этот момент можно было сравнить с домашним питомцем, который радостно встречает любимого хозяина. Вот только габариты "милой" зверушки не позволяли Йирту уверовать в такое сравнение.
Тем не менее, кошка до вифрея так и не допрыгнула. Почему? Да потому что в то же самое время Бесхвостый ощутил, что его с большой силой и скоростью тянет куда-то назад, а еще через мгновение он понял, что во всем виновата веревка. А если точнее, тот, кто за эту веревку сейчас дергал. Йирта буквально тащило по сугробам куда-то назад, заставляя кувыркаться и время от времени поедать снег. Теперь вокруг Бесхвостого кружился не только падающий снег, но и вообще все кругом, даже недоумевающая голова снежного барса.
Аттракцион закончился так же внезапно, как и начался. Сидящий в снегу Йирт с горем пополам сообразил, что находится рядом с опасливо скулящей Ширрой, а перед ним, словно скала, возвышается Фрягло с оружием наперевес. Вернее, спина воргона. Сам он стоял впереди и прикрывал Порченного от надвигающихся снежных барсов, которых через легкое головокружение Йирт насчитал аж четверых. Судя по другим солярным точкам к ним приближались еще. Почему-то со всех сторон. Правда, ни один из них в этот раз не бросался на путников, кошки лишь окружали и просто смотрели. Не спешил атаковать и Фрягло, хотя явно был готов защищаться. Скорее всего причиной молчаливого противостояния было примененное Йиртом заклинание. Ни одна, ни другая стороны попросту не испытывали друг к другу должной агрессии.

78

От голов всегда было много проблем. Именно там располагаются уши и рот, из-за которых общение было вообще возможно. Практически любые повреждения головы гарантируют если не смерть, то серьёзные нарушения жизнедеятельности. На головах есть глаза, которые смотрят на Йирта и видят в нём жалкого калеку, а внутри есть мозги, которые думают о нём всякое плохое. И, будто этого всего было мало, теперь его еще и собирались съесть.
Что-либо может быть милым лишь в том случае, если оно не может навредить. Это простое правило Однорукий постановил для себя давным-давно - сразу после того как его едва не употребил хищный придаток ароматного каталийского цветочка. Вот и здесь, резко приблизившаяся кошачья морда пусть и казалась почти дружелюбной, Йирт испытывал к ней лишь одну незамутнённую другими чувствами эмоцию. Конечно, то был страх. Порченный инстинктивно отпрянул и...унёсся прочь.
- Вя-а-а-а-а-ак!
Бесхвостый удивился себе (а именно своим сверхъестественным способностям, которые, похоже, дремали в нём уже долгое время, но проявились в момент нужды - совсем как в сказках) настолько, что даже страх притих. По крайней мере до тех пор пока его разум, промороженный температурой и совсем неуместной во враждебной среде обидой, не смог найти выход из лабиринта произошедших событий. Сначала было разочарование в отсутствии у себя скрытых способностей, потом обида на отсутствие у себя скрытых способностей, а потом вперёд вылез спохватившийся страх. Он встал перед Йиртом в полный рост и отгородил от него всё вокруг - совсем как горец, вынудив лекаря начать поскуливать в духе находящегося рядом песца. Только жалобнее раза в полтора.
Как не так Бесхвостый представлял себе как само приключение, так не так представлял он и его конец (хотя один из предполагаемых самых печальных вариантов отдалённо походил на этот). Чувством жизни лекарь постарался найти прямоходящее живое существо. Обнаружив искомый солярный отклик, Йирт чуть приободрился - хоть кого-то удалось спасти перед смертью. Воодушевлённый, он понял что еще не всё потеряно и начал сплетать парализацию тела. Оно должно было предназначаться животному что бросится на его проводника-телохранителя сзади.
Йирт угрожающе вскинул крюк во все глаза наблюдая за окрестностями чтобы не прозевать момент начала нападения.

79

За короткий промежуток времени Йирт успел испытать много всякого, но самым стойким из всего оказался страх. Во-первых, вифрею он был привычнее, а во-вторых, он отзывался практически на все, что Бесхвостого сейчас окружало. В том числе и на стоящего перед ним воргона, который вроде как должен был защищать. Однако страх не помешал вифрею начать готовить парализацию тела, которая должна была отправиться в одного из "котиков", если тот попытается напасть на Фрягло сзади. Йирт правда почему-то не подумал, что сзади наброситься на воргона может разве что он сам, а барсам, как минимум, для начала придется избавиться от самого Йирта. Впрочем, животные все еще не спешили нападать, лишь предупреждающе скалились. Фрягло тоже. Теперь уже стало ясно наверняка - первое заклинание Порченного действует во всю силу, иначе бы кто-нибудь уже точно начал схватку.
Усердно работающее чувство жизни подсказывало Бесхвостому, что к ним стремительно приближается разумное существо. Было вполне очевидно, что это самое существо каким-то образом связано с окружившими путников снежными барсами, но Порченному сейчас было как-то не особо до воспоминаний о разговорах с Мудрой Валкой, которая, кажется, упоминала о том, что искомая Дартна с этими зверушками ладит. Йирт вот совершенно не думал о том, что сейчас перед путниками появится именно она. Однако произошло именно так.
Сквозь воющую пургу Бесхвостый разглядел впереди еще одного снежного барса, наверное, раза в полтора крупнее всех остальных. Верхом на нем сидела девушка. Ее одежда была не самой подходящей для сурового северного климата. Нет, вещи, конечно, вроде бы и теплые были - вон, шуба длинная, перчатки, даже капюшон накинут на голову. И тем не менее, некоторые участки ее тела не были защищены от мороза, но девицу это совершенно не смущало. Создавалось впечатление, что одевалась он больше для красоты, чем по погоде. А ведь одежда и правда сидела на ней замечательно, только... перед кем тут красоваться-то? Сама девушка, к слову, тоже оказалась достаточно привлекательной. Эдакое наивное личико, большие светло-зеленые глаза. Черные, как смоль, волосы выбивались из-под капюшона в виде двух длинных толстых прядей, перемотанных белой лентой. А еще у нее на скулах Бесхвостый разглядел небольшие белые рисунки с черными полосами - не похоже на символику каких-либо северных кланов.
А пока Йирт присматривался к незнакомке, та легко спрыгнула со своего барса и обратилась к путникам на воргонском языке. Разумеется, Йирт понятия не имел, о чем речь, поэтому роль отвечающего была за Фрягло. Беседа эта длилась совсем недолго, но судя по всему они до чего-то договорились, потому что Фрягло начал опускать свое оружие, а барсы - медленно отходить назад. Как апофеоз всего этого - откуда ни возьмись вылетел Большой Ух и прямо-таки сияющий от радости подлетел к Йирту.
http://s8.uploads.ru/93Eq5.gif
Большой Ух: Друг, Друг! - обратился он к Порченному, - Дартна! - указал на девушку, а затем привлек ее внимание и указал на Йирта, представляя его, - Друг!
http://sh.uploads.ru/0Xmsl.jpg
Дартна: Прошу прощения, если мои киски вас напугали, - заговорила на простом и понятном имперском языке, чуть виновато улыбнувшись вифрею, - они не привыкли видеть в этом месте чужаков, защищают свою территорию. И меня, разумеется, - пояснила девушка. - Так значит, Мудрая Валка прислала вас? - это был скорее не вопрос, а утверждение. Возможно, Фрягло только что ей сказал что-то подобное, и девушка просто уточняла.
Пока она говорила, Йирт отметил, что у девушки очень приятный голос. Чистый такой, в меру звонкий, можно даже сказать чем-то детский напоминает. Да и сама она выглядела очень молодо - вифрей бы ей дал лет шестнадцать, не больше. Однако что-то ему подсказывало, что Дартна намного старше, чем выглядит. Возможно, сказывались общие познания Бесхвостого. Нет, на эльфийку Дартна, конечно, похожа не была, но, как маг жизни, Йирт понимал, что при помощи магии свою молодость можно продлить на многие годы. А нечто магическое от незнакомки вифрей ощущал очень отчетливо - и это далеко не уровень какого-нибудь мага-любителя. Схожее чувство у него уже было раньше. Кажется, когда колдовала Ивейн. И когда общался с Мудрой Валкой. Между ними есть что-то общее?

80

Для начала Йирт вообще не понял что происходит. Всё было слишком не понятным. Смешались всё: и киски, и девушка, и горец, и снег.
Но на Бесхвостого в конце концов снизошло озарение. Да так, что он захотел выпустить парализацию тела в своего защитника. А всё потому что его рассудок как обычно запутался в причинно-следственных связях и перевернул всё с ног на голову. Отчасти благодаря активно проталкивающим свои мысли голосам, отчасти из-за уменьшившегося страха, что, впрочем, по прежнему путал и без того путанные мысли, так что узор текущей действительности выглядел странновато. Примерно так: Фрягло в сговоре с этой девушкой заманил его к диким кошкам, чтобы расправиться с ним и заняться соитием на его еще не остывших останках.
От немедленной расправы с помощью магии жизни над своим "подопечным" Странного отвлек единственный в мире случай испуга, полученного при появлении милой летающей картошки. Стоит ли говорить что "смельчаком", открывшим казавшееся невозможным, оказался Йирт. Появление духа в принципе не было слишком уж неожиданным, но ушедший в собственные размышления Бесхвостый не на шутку всполошился, когда тот вылетел на него. Бесхвостый плюхнулся спиной в снег и храбро выпустил куда-то заклинание (конечно, если он вообще успел его завершить).
- К-кто-а? - пискунл Порченный Большому Уху. Конечно, за прошедшую неделю было всякое, так что не было ничего удивительного, что за это время снег новых событий успел основательно припорошить собой то, что говорила оставшаяся уже совсем далеко Валка.
К слову о ней, Порченный не мог не заметить некое сходство между старушкой и явившей себя снежной красавицей. И это натолкнуло его на одну мысль...
- Ч-что-а? - воскликнул Йирт, когда к нему обратились на вполне понятном языке.
И следующая же его фраза вспорхнула с языка чистой, не обработанной мыслью.
- Т-ты...ты Валка из прошлого! - выпалил он и тут же закрыл рот перепачканной в снегу рукавицей.
Он скосил глаза вниз, силясь обнаружить свой рот. Такого предательства он от него не ожидал...

81

http://s8.uploads.ru/LwQ3b.jpg
Дартна: Из какого прошлого?! Снега, меченого кошками, перебрал что ли? - фыркнула девушка. - Дартна я! Занимаюсь кисками! - всплеснула руками и указала на своего барса, - это вот Муня. Хочешь познакомиться с ней поближе? Не бойся, она не кусается, - великодушно разрешила девица. Только вот почему-то приближаться к этому барсу очень не хотелось, несмотря на все заверения в дружелюбности животного. - А ты, я так понимаю, специалист по песцам, да? - перевела взгляд на Ширру, которая, кстати, уже порядком подуспокоилась. Видимо, поняла, что сегодня их есть не будут. - Так погоди! Так это же Ширра! - воскликнула Дартна, - ведь так? - уточнила уже у Йирта, - во всяком случае очень похожа. Я так не пойму сразу, но у Ширры есть темное пятнышко внизу пузика. Видел? - разумеется, Йирт не видел. Как-то не довелось ему изучать пузо песца. - Неважно, - отмахнулась Дартна, - чего мы тут мерзнуть будем? Пойдемте, я пока вам свою пещерку покажу. Ирбисы-то, привыкшие к погодным условиям, обосновались поблизости от нее. А я, знаете ли, обычный человек, и привыкла жить с относительным комфортном. Так стоп! А ты идти-то можешь? - с подозрением посмотрела на Бесхвостого, - я видела, как тебя по сугробам волокло, - почему-то перевела достаточно строгий взгляд на Фрягло, но тот только руками развел, - ничего себе не сломал? Если что, Мунечка тебя подвезет! - пообещала девушка.
Вот да. Только этого не хватало, чтобы его возила гигантская хищная кошка. Не то чтобы она проявляла к Йирту какой-то гастрономический интерес, но все равно страшно. Лучше было пойти самостоятельно, благо вифрей себе все-таки ничего не сломал и не повредил (а даже если бы и повредил, то вылечил бы). Однако страх перед этими величественными животными все-таки надо было как-то перебороть. В конце концов, он ведь сюда пришел именно за Дартной с ее барсами. Точнее, за тем, чтобы помочь ей разобраться с творящимися в этих горах странностями. К слову, из-за пурги гор было пока еще не видно, но если верить девушке - рядом, как минимум, есть одна пещера. А пещеры где образуются? Правильно, в горах. Ну или в данном случае у подножия наверняка.
А пока Порченный соображал, как поступить, Дартна уже что-то втолковывала воргону. И, возможно, за что-то ругала, если учесть несколько смущенное выражение лица мужчины, которое, кстати, ему удивительно не шло. Этот здоровенный рослый детина и смущение... какие-то не особо сочетаемые вещи. Интересно, что такое она ему там говорила? Мысли Йирта уже стали скакать, как бешеные блохи (как всегда, впрочем), но тут вдруг со своими комментариями вмешался маленький дух, заставляя всех присутствующих буквально застыть. Даже Фрягло. Хотя, он застыл, скорее за компанию, ибо не понял духа.
http://sh.uploads.ru/uRH6D.gif
Большой Ух: Друг, помнишь, ты мечтал посмотреть, как женщины моются? - выдал дух. - Женщина! - указал на Дартну и, подлетев к ней ближе, невинно спросил спросил: - что такое "моются"? Покажешь нам? Друг правда этого очень хотел! Он говорил об этом с таким лицом и таким голосом... ему было приятно об этом говорить!
Дартна явно несколько опешила. А потом взгляд ее стал очень колючим. Правда, обращен он был не на духа, который сам не знал, что сморозил, а на Йирта, который когда-то духа на такие фразы надоумил. Весь ее вид буквально вопрошал Порченного: "Что все это значит? Я жду объяснений!". Однако вслух пока ничего не говорила. Видимо, ждала комментариев от вифрея. А комментировать было весьма сложно. И дело тут было не столько в весьма привлекательной девушке, общаться с которой на подобные темы достаточно трудно, сколько в стоящей рядом с этой самой девушкой огромной кошкой, ибо у Йирта отчего-то появилось стойкое чувство, что эта чертова Мунечка понимает, о чем здесь ведут беседу. Как бы не бросилась защищать честь хозяйки.

82

Наваждение спало так же быстро, как и возникло. Возможно, даже быстрее. Но даже так, Йирт лишь отмахнулся от возражений и здравого смысла.
- Дорастешь - поймёшь - произнес он тихо, намекая на то что она поймет что вифрэй имеет ввиду когда та в будущем станет Мудрой Валкой.
Вот только слова эти Странный произносил уже не столько наезднице, сколько полностью захватившей его внимание огромной "киске" по имени Муня. Если бы имя выбирал Йирт, то массивное хищное создание носило бы кличку "Убивака" или, на худой конец "Потрошила" - эти варианты хотя бы отражали таящуюся на дне глаз с вертикальными зрачками желание убивать. Наверное, сверкало в глазах Муни именно это желание. Наверняка было сказать сложно - до самого последнего момента. Если собак Бесхвостый с горем пополам понять еще мог (охранять, преследовать, защищать), то вот кошки (как и женщины) оставались для него непредсказуемой, донельзя опасной загадкой.
Фраза о нахождении пятна на животе у песца докинули к имеющимся еще один вопрос: "Как она это узнала?". Вифрэй не стал концентрироваться на нём, тем более что поток слов продолжал изливаться (и порождать новые уместные и не слишком вопросы) как влага при применении "потока воды". Ему что-то сообщали, что-то спрашивали и Бесхвостый с некоторым испугом почувствовал что тонет...
Но окончательно оказаться погребенным под тоннами и тоннами слов ему не дали. Его опять спас Фрягло. Видимо Йирт окончательно перестал реагировать, поэтому девушка, из-за долгого общения с хищниками брезгующими падалью, наконец-то сочла его мертвым в плане общения и переключилась на того, кто еще был способен удовлетворить её.
- Ха! Похоже этой девке просто поговорить не с кем. Только кошки и есть!
- Маловероятно что они способны на общение.
- Да умею, как пить дать - умеют! Другое дело что никакое количество кошек не заменит женщине мужика!
- Ты про Йирта что ли?
- Скажешь тоже! Про Фрягло уж! Видел как он завлекательно своей секирой тряс..?

Ему начинал нравиться язык воргонов. Он был не похож на тот что был известен Йирту и содержал куда более интересных оборотов - вспомнить хотя бы ругательство. Но больше всего в этом наречии Порченному нравилось то, что его, как иноземца, не знающего языка, не пытались вовлечь в разговоры. Так что он, едва не умерев во время "общения" с девушкой, сейчас отдыхал и наслаждался зрелищем общения других. Но его счастье не могло продолжаться долго. Все бы ничего, если бы про Странного вифрэя вновь не вспомнили. А всё из-за духа, которому приспичило продолжить прерванный когда-то разговор. Взгляд, который кинула на него Дартна был колюч и при этом крайне требователен - настолько, что Бесхвостому показалось будто еще немного и она прикажет своей киске поглотить его. Поэтому, испугавшись за свою жизнь, Порченный был вынужден начать говорить.
- Я...э-э-э...изучаю...как моются в разных народах...я...э-э-э...составляю...э-э-э...справочник...мытья - произнёс он таким тоном, с таким видом и такими запинками, которым поверил бы разве что какой-нибудь слепой отшельник, что не общался в течении очень продолжительного времени.
- М-м-м...может пойдём, а? - спросил он и поёжился - Т-тут х-х-холодновато!

83

http://sd.uploads.ru/X2FDE.jpg
Дартна: А... ну-ну, - скептически хмыкнула девица на оправдания Йирта. Было очевидно, что она ни на грамм ему не поверила. Впрочем, цепляться за эту тему не стала, обижать и гнобить Бесхвостого тоже - и на том спасибо. - Ох, ладно, вы, наверное, замерзли, идемте в тепло, - спохватилась Дартна и повторила тоже самое (наверное) уже на воргонском. Для Фрягло. А затем, развернувшись, повела путников... куда-то вперед.
Йирт же, к слову, мысленно вдруг ухватился за это самое "вы". То есть замерзли только они, себя девушка в расчет не брала, а значит, ей было вполне комфортно. А ведь, надо заметить, одета она не так тепло как Йирт и Фрягло. Даже если предположить, что она вот буквально пять минут назад была в тепле и уюте, погода в пустоши стояла та еще - тут за минуту можно продрогнуть до мозга костей в таком буране. А девчонке хоть кол на голове теши. И у Порченного было только одно объяснение - магия. Наверняка владеет либо водой, либо огнем. Впрочем, сейчас это не самое главное. Про магию можно будет уточнить позже. Наверное. Если Дартна вообще захочет что-то о себе рассказывать незнакомому вифрею.
Путь до убежища Дартны на деле не занял много времени. Как оказалось, путники успели добраться до западных гор. Просто из-за ужасной погоды видимость была никакая, и во время, казалось, бесконечного скитания создавалось ощущение, что пустошь Дардаг прямо-таки бескрайняя. Ан нет - вот они, горы. И где-то тут должна быть та самая пещера, о которой рассказывала Валка. Может, как раз та, к которой они сейчас вышли? Выглядит весьма зловеще! Эдакая страшная черная дыра внутри белоснежной, то есть белоснежного... короче всего, что было вокруг!

вход в пещеру

http://s5.uploads.ru/sOAC3.jpg

Однако Дартна остановилась именно здесь и сделала приглашающий жест рукой,мол, заходите, не стесняйтесь. И если Йирт еще действительно мог стесняться, то Фрягло явно ничего не боялся. Девушка даже сказать ничего не успела сопроводительного, как воргон уже исчез в недрах пещеры. Ничего ужасного с ним не произошло вроде бы, так что вифрею все-таки пришлось пойти следом. А замыкающей была сама Дартна. Кстати, радовало, что страшная Муня в пещеру не пошла. Видимо, барсы окопались где-то снаружи. Или тут есть цела сеть подобных пещер или гротов каких, где эти кошки обосновались. Во всяком случае Йирт их чувствовал при помощи магии жизни. Много-много солярных точек вокруг, даже сосчитать толком не удавалось. Несколько дюжин уж точно.
А в пещере тем временем стало заметно светлее. Внезапно так. И немножко неожиданно. То были непонятные зеленоватые кристаллы, что росли здесь прямо из горной породы - на полу, стенах, потолке. Будь они где-нибудь в другом месте, можно было бы предположить, что это какие-нибудь магические рунные кристаллы, но... здесь, в северных пещерах пустоши? Нет, это определенно что-то другое. А спустя еще совсем немного времени Йирт увидел впереди более яркий свет, на фоне которого возвышалась фигура Фрягло. Ну, он просто впереди шел. Еще несколько шагов, и путники вошли в довольно просторный зал пещеры, откуда вело сразу несколько проходов. В этом зале уже можно было распознать жилое помещение - тут и там стояли неглубокие чаши с горящим в них жиром или каким-то маслом. Они прекрасно освещали все пространство, в основном заполненное теплыми шкурами. Мебели тут, разумеется, никакой не было. Вообще. Зато было множество всяких мелочей. Например, в одном углу стояли всякие мисочки, чашечки, несколько досок, на которых лежали сушеные травки и стояли баночки с чем-то. Видимо, этот угол - нечто вроде кухни. Ну, во всяком случае именно там было расчищено пространство под импровизированный очаг, на котором, кстати, аппетитно что-то булькало в котелке, а пар от него уходил куда-то в сторону - в щели в том же самом углу. Отдельный закуток был отведен под кучу всякого непонятного хлама - что-то вроде стола в чуме Мудрой Валки. Тут тоже были какие-то непонятные статуэтки, карты, гадальные кости, свечи и прочая подобная атрибутика. Правда, зеркала Элгарда тут не было, разумеется. Хотя, пару других зеркал Йирт также приметил, но от них не веяло той древностью. Пожалуй, эти были самыми обычными. Еще тут выделялось отдельное место у стены, где было больше всяких разных шкур и, кажется, они даже находились на некотором возвышении - наверное, нечто вроде спального места.
Позволив гостям наскоро осмотреться, Дартна поочередно указала на два ответвления, сообщив, что временно Фрягло и Йирт могут занять те зоны. Собственно, воргону дважды повторять не пришлось, он немедленно отправился изучать свою новую "комнату". Йирту тоже следовало бы, но Дартна его задержала буквально на пару секунд, сообщив, что кое-что тут сделает, а потом зайдет к нему, мол, надо поговорить. Прозвучало, кстати, весьма интригующе, ибо вифрей с трудом припоминал, когда к нему в последний раз заглядывала красивая девушка. Конечно, тут не совсем "комната", и он как бы в гостях, но... ладно, для начала эту самую комнату стоило увидеть, а потому Порченный отправился в указанном направлении. И буквально через минуту оказался в небольшой полукруглой пещере, в которой не было ничего, кроме большого количества мягких теплых шкур, лежащих прямо на полу, а также все тех же аккуратно расставленных плошек с горящим жиром, что освещали пространство. Весьма скудно, но самое главное - тут было тепло! А спать на шкурках наверняка будет удобно и приятно. Кстати, Ширра уже успела оценить местечко, нырнув куда-то под шкуры у самой стены. Стоп... почему такие странные стены?

помещение для Йирта

http://s8.uploads.ru/KsLxc.jpg

Это было прямо-таки невероятно. Стены, потолок - все было выполнено изо льда, но представляло собой добротную кирпичную кладку. Как это так?! Стены пещер не могут так образовываться! Было очевидно, что к созданию таких стен руку приложил какой-нибудь зодчий. Но Дартна вот совсем не было на такого похожа. Опять магия? С большой вероятностью именно так. Вот только непонятно, зачем вообще тратить столько сил на придание стенам обычной пещеры подобного вида? И почему, кстати, таких стен не было в основном помещении? Вдруг закралась шальная мысль, что это "спальня" самой девушки...
http://s3.uploads.ru/PkIFi.jpg
Дартна: О, смотрю, Ширре тут понравилось, - раздался голос у порога "комнаты". Обернувшись, Йирт увидел Дартну. - Ну, рассказывай, - девушка сложила руки на груди и требовательно уставилась на Бесхвостого. Замечательно! Осталось понять, чего она от него хочет. Скорее всего, она ожидала услышать то, что Йирту наговорила Мудрая Валка о сложившейся ситуации. Вот только... девушка не конкретизировала свой вопрос, а значит интересовать ее могло практически что угодно. Ведь женщины - такой народ, которому что не расскажи, все интересно.

84

У Йирта всегда было объяснение. В мире, наполненном магией, оно почти всегда было одним и тем же. Вифрэй иногда задумывался о том что было бы, если бы не было разноцветного невидимого эфира, благодаря которому колдовство было возможным. Но надолго лекаря эти мысли не увлекали - он попросту не мог представить себе мир, лишённый волшебства. Вернее, мог, но возникающая в голове картина была слишком уж мрачной...
Тем более что действительность была куда как мрачнее - хотя бы потому что она была действительностью Йирта. Его разум был постоянно загружен подозрениями так, что ментальная усталость по сравнению с этим могла показаться лёгким, почти приятным покалыванием. Наверное, в этом было своеобразное благо - если бы Бесхвостый остановился на чем-то одном - например, на том что все разумные создания хотят его убить, то скорее всего Странный всеми правдами и неправдами избегал бы их. А это, в свою очередь, возможно привело бы к утрате им дара магии жизни. Подобного Бесхвостый мог и не вынести, поскольку иногда лишь наличие "подарка Этерии" (вместе с негласной инструкцией того как должен вести себя целитель) останавливало его от того чтобы поддаться голосам и начать творить по настоящему дикую жуть. Словом, в случае Йирта, наличие вокруг большого числа раздражителей, к которым он мог применить своё "критическое мышление" шло ему на...назовём это благом. Да, пожалуй так.
Подозревающий Бесхвостый подозрительно легко вошёл в подозрительную пещеру с подозрительной девушкой, подозрительным воином и самым подозрительным на свете песцом. Было подозрительно что подозрительно большой барс подозрительно легко оставил подозрительную компанию и направился в другу, не менее подозрительную сторону от донельзя подозрительной пещеры. Его подозрительную солярную точку полный подозрений Бесхвостый провожал чувством жизни со всем подозрением на которое только был способен. И это, совсем не поразительно, стало его ошибкой. А всё потому что у такой подозрительно сосредоточенной подозрительности была своя цена - Йирт успешно проворонил все те слова и действия, которым его подвергли уже внутри самой пещеры. Да, его уши и глаза натыкались на увиденное, а загруженный слежкой разум, пусть и реагировал, но куда как сдержаннее: покрывался рябью удивления, двигал руки и нога в указанную ему сторону, а так же, конечно, привычно скукоживался от тех или иных ощущений или бултыхался в соках новых мыслей. Но, как нельзя налить воды в полный стакан, так и реакция на окружающее пространство попросту не задерживалась, растворяясь в окружающей среде практически немедленно В лучшем случае оставался ментальный порошок сухих, скрипящих на зубах знаний, но кому они нужны, когда оказываешься в таком месте, в котором оказался Йирт.
Свою ошибку Однорукий понял слишком поздно - когда он понял чья это комната, а позади прозвучал зловещий голос хозяйки, собой перегородившей единственный выход отсюда. Он "понял" что с ним сейчас будет делать одинокая, давным давно находившаяся без мужского общества девушка. Не то чтобы он был против. Местами даже наоборот, но Порченный не был бы собой, если бы не заподозрил в желанном нечто крайне неладное. Он был свято уверен что если всё происходит именно так, как он рассчитывал, либо его заколдовал маг разума и отправил Порченного в собственные грёзы, либо во всём этом кроется какой-то очень серьезный подвох. 
- Нет! - фальцетом взвизгнул Порченный и метнулся к Ширре так, будто от этого зависела его жизнь.
Оказавшись подле неё, мозг Йирта увяз. Ему. Нужно. Придумать. Оправдание. Это стало целью его жизни. На две. Долгие. Секунды. В разуме Бесхвостого зарождались и приходили в упадок целые цивилизации мыслей, разгорались и гасли огромные звёзды идей, что на бесконечно короткий промежуток времени озаряли его глаза внутренним блеском. Пока наконец...
- Она...она больна и ей нужен покой! - заявил он. Но так как при всём при этом Йирт в лучшем случае выиграл лишь немного времени, не избавившись от самой девушки, ему пришлось выдать следующую фразу - Нужна вода! Срочно!
Он попытался придать голосу побольше твёрдости. С тем же успехом можно было делать оружие из воска. Но Йирт хотя бы попытался.
Вот если бы он смотрел вокруг и размышлял, вместо того чтобы следить за подозрительной "киской", то понял бы что эта его команда едва ли надолго задержит обладательницу дара магии воды. И тогда Йирт начал раздеваться. Вифрэй рассудил - если это привело в ступор и отпугнуло одного воргона (тот что стоял на страже в поселении северных жителей), то может сработать и с другим.
- Ей нужно тепло.
Последняя фраза была произнесена в промежуток между судорожным утеплением бедной Ширры снимаемыми вещами и, понятно, предназначалась девушке.
Однорукий слишком поздно понял что он в сумбуре своих действий сам почти достиг того, от чего пытался спастись. Он. В комнате девушки. Раздетый. Утешало лишь то что процесс собственного разоблачения не зашёл слишком далеко.
- Отойди! Это заразно! - вякнул Порченный, прикрываясь крюком и единственной ладонью - Гриппец - страшная болезнь!
Это был последний приём из тех что пришли ему на ум.

85

Внезапный резкий вопль Йирта действительно заставил Дартну застыть в недоумении на пороге и уставиться на того ничего не понимающим взглядом. Так что у Йирта действительно было две секунды (даже больше) для того, чтобы придумать какой-нибудь "гениальный" план по отпугиванию нагрянувшей девицы. Знать бы еще, зачем оно ему было нужно, но вифрей и сам не знал. Он просто... делал. Вот он указывает на ничего не понимающую Ширру пальцем, заявляет, что та больна, и ей срочно нужна вода. Здесь Дартна крайне скептически смотрит на вполне довольного жизнью песца, который, наоборот, аккуратно так старается отползти через шкуры подальше от психанувшего вифрея. Никакой воды зверю явно не требовалось, и девушка это прекрасно понимала. Но разве ж это Йирта остановит? Нет! Он решил воспользоваться весьма специфичным приемом и начал шустро раздеваться под очередным недоуменным взглядом Дартны. И чем меньше одежды оставалось на вифрее, тем более недоуменным этот взгляд становился. А самому Бесхвостому становилось значительно холоднее. Однако он не останавливался! Причем еще и собирался вероломно укутывать несчастного песца в свое поношенное тряпье. Разумеется, Ширра сопротивлялась как могла.
http://sd.uploads.ru/0Ooz8.jpg
Дартна: Оставь животное в покое! - возмущенно рявкнула девушка, - живодер что ли?! - гневно сверкнула глазами, - она абсолютно здорова, больные песцы ведут себя иначе! - авторитетно заявила Дартна не терпящим возражения тоном. И что-то подсказывало Порченному, что девушка действительно разбирается в повадках животных. Во всяком случае фауну Северных земель она уж точно знает лучше вифрея. - Лучше бы сам оделся или в шкуры вон спрятался! Вон вся кожа уже мурашками покрылась! Или погоди-ка... - неожиданно прищурилась: - ты что, решил соблазнять меня своим суповым набором?! - закатила глаза, - я уже поняла, что ты извращенец, но давай-ка договоримся: мы тут по делу, от успеха которого зависит множество жизней! И если ты пришел сюда, чтобы придуриваться, а не помогать, лучше скажи об этом сразу! - и снова неожиданно выкрикнула: - и хватит тут мерзнуть! - притопнула ногой и... абсолютно внезапно выпустила огненный шар в обособленное местечко у одной из стен - там было нечто вроде очага. Вспыхнуло пламя, и в помещении довольно быстро начало становиться теплее. А заодно и немного уютнее что ли - осталось только котелок над очагом повесить. Жаль, что в этой комнате его не было. - Итак, еще раз, я тебя внимательно слушаю! И давай на этот раз по делу, - потребовала Дартна.
Что ж, если у этой девушки и было что-то общее с Мудрой Валкой, то уж точно не характер. В отличие от старухи, она явно не станет долго терпеть выкрутасы Йирта. Впрочем, одного огненного заклинания вифрею было достаточно, чтобы понять, как с ней может оказаться сложно. За свою жизнь он повидал достаточно магов огня и знал, насколько эти ребята вспыльчивы. Некоторые даже чересчур. Впрочем, Дартна, кажется, все же не из категории особо опасных. Хотя... кто ее знает.

86

Такого коварства от воргонши (воргончихи? воргонки?) Йирт не ожидал. Она не только разбиралась в песцах настолько что моментально раскусила его, но и эффективно реагировала на действия вифрэя - так, будто бы знала как себя с ним надо вести! Удивленный вифрэй даже замер на мгновение, пораженный. До него дошло! После всего произошедшего Бесхвостый понял - Дартна действительно не была Валкой из прошлого. Дартна была Валкой из настоящего! Просто изменившей свою внешность...и характер...и местоположение. И всё это, конечно, с помощью магии! Возможно, хаоса.
- Знаешь, а иногда я даже горжусь им.
- Йиртом?
- Да. Он столько всего знает...
- Не соглашусь. Из тех что на довольно не плохом уровне можно выделить лишь лекарское дело. Всё остальное оставляет...
- Ну ладно-ладно, не нуди. Он знает лишь то что надо.
- То есть?
- Я про магию вообще. Достаточно того что он знает про магию. А уж то что он понимает что внутри него сидит хаос...Это настоящая золотая жила! Этим ведь можно объяснить и оправдать что угодно. Ха! Хаха-ха! Ха-ха-ха-ха-ха! Му-ха-ха-ха-хааа!

Под напором колдуньи (и холода, конечно) Порченный весь сжался и, под гнётом стыда начал стремительно отступать. Но что свалить, что провалиться Порченному не дали уж слишком материальные предметы, которые предательским образом помешали его исполнить задуманное. Бесхвостый врезался во что-то, взмахнул руками и повалился навзничь как мешок с не очень свежей картошкой. Или, что вернее, как целый мешок супового набора. Порченный не глядя начал ощупывать окрестности в поисках того, чем можно прикрыться. Выпущенный огненный шар заставил его вздрогнуть и предпринять очередную попытку просочиться сквозь окружение. Пока страх и смущение боролись за доминирование над выражением его лица, глаза Йирта стремительно бегали по комнате, выискивая то, что было бы способно его защитить от вышедшей из себя девушки. Схватить и выставить перед собой со словами: "Не бей меня" было следующим по списку.
Йирт вообще не понимал что от него требуют. Он и в обычном то своем состоянии не отличался разговорчивостью, а теперь, когда ему буквально угрожали (пусть и одной лишь интонацией), Однорукий не думал что сможет выдавить из себя хоть что-то. Но лучше бы он оказался прав, так как то, что он с риском сломать себе рот выдавил из себя звучало как...
- Н-н-н-е-э...
Он удивлённо округлил глаза и скосил их к переносице в попытках увидеть свой предательский рот, что толкал его на смерть. И не самую приятную, к слову.
Но маги жизни так просто не сдаются! Поэтому, совершив над собой во истину сверхвифрэйское усилие, он смог протиснуть сквозь стучащие зубы короткое и, как он наделся, спасительное слово, что перевело бы необходимость говорить на невольную собеседницу.
- Т-т-т-т-ы!

87

Реакция Йирта на происходящее оказалась весьма ожидаемой для него и достаточно неожиданной для самой Дартны. Испугаться, начать нервничать, а затем вытворить что-нибудь глупое (к примеру пытаться отгородиться от страшной девицы шкурами, ибо больше ничего толком нет), попутно думая об иных глупостях - вполне в духе Порченного. Вот только сама Дартна к подобному поведению явно была не готова. За действиями вифрея она наблюдала прямо-таки с невероятным недоумением на лице, а уж когда он ей ответил... Ну, то есть промычал нечто непонятное, а затем еще и, заикаясь, выдал невероятно сложное и до безобразия короткое слово! Девушка на мгновение прикрыла глаза а затем сделала долгий выдох. Видимо, сама себя успокаивала.
http://sh.uploads.ru/Cfd0X.jpg
Дартна: Ну, Валка... Это ж надо было такого обдолбыша найти! - выдохнула она - что ж ты такого ей пообещал, что старуха на тебя положиться рискнула? - пристальным и прямо-таки пронзающим взглядом впилась в Йирта. Ей Богу, если бы взглядом можно было протыкать насквозь, Бесхвостый бы сейчас превратился в решето. - Значит так, - решительно сказала она. - Я не собираюсь с тобой возиться и уговаривать тебя мне помогать. Не хочешь - не надо. Гнать тоже не буду, оставайся, сколько нужно. А если вдруг тебе станут не безразличны жизни множества здешних обитателей, ты знаешь, где меня найти, - сказала она и развернулась на выход. - Маг жизни, называется, - разочарованно выдохнула Дартна уже будучи на пороге, а затем скрылась в коридорах пещеры.
Ширра высунула мордочку из кучи одеял и любопытно так уставилась на Бесхвостого, мол, ну и что дальше? Было очевидно, что в отличие от Мудрой Валки Дартна не намерена убеждать Йирта в необходимости содействия. Более того, она почему-то уверена, что это именно Йирт убедил Валку заключить сделку. Хотя, если подумать, он ведь действительно помогает не просто так. Что там ему пообещала старая шаманка? Вывести на Богов, избавить от ужасного недуга, а еще в качестве платы было таинственное зеркало (последнее - не факт, но так хотелось думать). И всего этого можно было лишиться из-за одной вздорной девицы. Несправедливо! Ах да, Фрягло же еще! Он ведь наверняка останется ей помогать, и что тогда делать ему, Йирту? Он забрел бес знает куда, вокруг дикий холод, опасные хищники и мало ли кто еще. В одиночку он попросту здесь не выживет...
http://s7.uploads.ru/0CoO2.gif
Большой Ух: Дартна очень обиделась, - вдруг раздался голос духа, который парил под потолком. Причем не один, а в окружении еще нескольких таких же духов. Только они ничего не говорили, просто "плясали". - Друг, ты должен с ней поиграть! - авторитетно заявил Большой Ух. - Играть - это весело!
Идея, конечно, заманчивая, но что-то подсказывало вифрею, что играми тут не отделаешься. Наверное стоило попытаться еще раз найти общий язык с этой страшной женщиной. Позже. Сначала согреться и отдохнуть. Поспать может быть. Там и Дартна может слегка остынет. А потом... потом видимо придется собирать все свое мужество в кулак и... поступать по-мужски!

88

Пристальный, пронзающий взгляд Йирт встретил во все оружии. Вернее, во все защиты. Он просто заслонился от него шкурой. Прижатые к голове уши уловили слова девицы, но помимо лёгкой горечи, вызвали в его рассудке перезвон голосов, на секундочку выбравшийся на передний план.
- Она и вправду Валка!
- Совсем не обязательно. Более того, чем больше...
- Она знает что Йирт - маг жизни! Откуда ей это известно, если она не была той старушенцией?
- Существует как минимум семь разумных объяснений этому. Первый...

Главное для Порченного было то, что убивать его никто не собирался. По крайней мере пока. Судя по удаляющейся искре жизни, девица закончила с ним "беседу" и, полная не понятно откуда взявшегося негодования, отправилась прочь. Но даже так, Странный сбросил с себя теплый покров лишь спустя некоторое время наблюдения за ней с помощью чувства жизни.
Высунувшуюся Ширру Бесхвостый встретил раздражённым ворчанием.
-Могла бы и подыграть - произнес он и, фыркнув, отвернулся от зверька.
Странный стал медленно облачаться в свою одежду, попутно аккуратно начиная процесс раздумий. Произошедшая только что ситуация была явно из ряда вон выходящей, оттого то и требовала как особого подхода, так и самых взвешенных, современных решений. Но покумекать Однорукому не дали. Большой Ух в компании свиты влетел и произвёл настоящий фурор у вифрэя, натягивающего верхнюю часть хорошо защищающей разве что от холода брони. От неожиданности он всплеснул связанными тканью руками, потерял равновесие, поскользнулся на шкуре и бухнулся на пол. Он начал подниматься, грязно ругаясь на всех известны ему языках. Еще во время длительного перехода дух не раз заставал его врасплох из-за своей невидимости для чувства жизни Йирта. И вот, это произошло опять.
- У-у-у-ух! - воинственно произнёс Однорукий и потряс кулаком в сторону пританцовывающей, на своё счастье нематериальной картошки.
- Она не хочет играть - буркнул Бесхвостый. Он потёр ушибленное после падения место и на всякий случай использовал на нём целительные ладони. С куда большим интересом Странный начал рассматривать спутников Большого Духа - А кто это с тобой?
Внезапно в голове Йирта появилась хорошая идея. Обычно у Порченного все идеи были соответствующими, но эта казалась очень даже ничего. Однорукий это сразу понял, так как она сулила ему возможность не общаться с огненной магичкой перед которой Бесхвостому было почему-то стыдно.
- Они могут рассказать что-нибудь об этом месте? А если хотят, они могут сыграть с нами в игру - покажи где тут самое страшное место!
Бесхвостый быстро облизнул пересохшие губы.
- Ха-ха! Сейчас он всё выяснит сам, всех спасет и покажет этой девке каково это на мага жизни напраслину возводить!
- Это духи. Маловероятно что от них можно добиться чего-то внятного.

Тем временем Йирт начал быстро облачаться. Он вроде бы не так уж сильно и устал. Кажется. Тем более можно сначала быстренько всех спасти, а потом уже и вздремнуть.

89

Дартна ушла (судя по отслеживанию ауры в основную "комнату"), и Йирт мог бы даже немного поразмыслить над сложившейся ситуацией, если бы не внезапное появление Большого Уха в компании таких же маленьких духов. И, конечно же, предсказуемое предложение Уха тоже было отклонено, ибо пытаться играть с Дартной - действительно не самое разумное действие. Однако делать все-таки что-то было нужно. Нет, ну не спать же в самом деле (хотя некоторая усталость все-таки была). И поэтому у Йирта родилась новая идея, которой он поспешил поделиться с Большим Ухом, попутно натягивая на себя одежду и подлечивая ушибленное место. Ну, то есть как поделиться? Хитро намекнуть на то, чтобы маленькие духи показали ему ужасное и страшное место, ради которого, собственно, вифрей вообще сюда прибыл.
http://s7.uploads.ru/ZmJC1.gif
Большой Ух: Рассказать? - переспросил дух, и вся эта летающая кодла тихо завозилась в уголочке под потолком. Йирт вообще не понимал, что все это значит. Это они так между собой общаются или что? Судя по всему, остальные духи вообще не способны пойти на контакт с разумным существом (с Йиртом!). Ну или способны, но почему-то не хотят. Что ж, во всяком случае у Бесхвостого было некоторое время, чтобы одеться до конца. А потом Большой Ух снова заговорил: - страшное место не очень близко, за лежбищем барсов. Никто не полетит туда. Боязно. Пещеры - плохо. Нельзя. Жизни нет. Опасно, - не слишком связно, но в целом ощущения малых духов стали понятны Йирту. Похоже, что вести его к тем пещерам духи не будут. - Поиграть они не против, но твоя игра им не нравится, - также сообщил Большой Ух.
Да, толку от этих ребят немного. Все, что смог полезного узнать Йирт, так это направление. Стоит ли соваться туда в одиночку, и что вообще ждать от этих пещер? Еще и через лежбище барсов идти. Слишком мало информации. Однако даже этих скудных сведений было достаточно, чтобы понять - в тех пещерах либо кто-то поселился, либо там действует какое-нибудь проклятье, которое высасывает жизнь из всех, кто попадает внутрь. Судя по предостережениям Валки, там именно второе. Однако, поведение животных все же больше свидетельствует об опасном хищнике. Но тогда почему боятся духи? Им страшные хищники точно не помеха. Жаль, что у Йирта нет никакой информации об этих пещерах вообще. Когда появилась эта проблема? Жил ли кто-нибудь там раньше? Происходили ли какие-нибудь аномалии в них или поблизости? Увы, духи не могли дать ответы на эти вопросы. Могла Дартна. Но она обиделась. А обиженная женщина - существо самое страшное. Во всяком случае именно это подсказывали инстинкты Бесхвостого.

90

Сведений о плохом месте было мало. Но они были! А это уже было в сотни, а то и тысячи раз лучше, чем ничего.
Бесхвостый задумался. Духи были, пусть и относительно, но полезными. Вот только даже так лишь их участия в предприятии было мало. Нужен был некто более материальный, с оружием, способный на решительные действия и не являющийся ни киской, не их поклонником. Последний пункт вифрэй, поразмыслив, предпочел заменить на "не Дартна". В конце концов требование было не таким уж и важным - едва ли в мире, кроме, возможно, "замаскированной Валки", найдётся тот, чья симпатия к мурлыкам будет сильнее инстинкта самосохранения.
И пусть солярная точка по всем пунктам подходящего Фрягло маячила поблизости, Йирт целую минуту провел в мучительных раздумьях. Почему мучительных? Просто голоса оказались сильно против участия в операции кого-либо еще и подняли настоящую бучу. Им нравилось одиночество Бесхвостого во время путешествия по пустошам и, сравнив их с двумя неделями в обществе Фрягло, они пытались склонить Порченного к блаженному безмолвию, ограниченному лишь их бесшумным гомоном. В ход шли всевозможные доводы - от отсутствия необходимости рисковать чужими жизнями, до многообразия бескровных решений.
- Вообще, нам никто не нужен! Мы возьмем и сожжём дотла эту пещеру со всем что внутри! Хахаха!
- Применение магии жизни способно если не полностью нивелировать, то приуменьшить эманации темных стихий.
- Обрушим пещеру и все дела! Неужели у них тут других ямок нет для этих блошиных рассадников? Если что, сделают себе новые! Ну будут они желтоватые, зато свои!

Порченному так же как и своим невидимым собеседникам не нравилось присутствие рядом еще кого-то, кто в любой момент мог начать беседу. Да, не знание языка до сих спасало от разговоров, но Порченный не исключал вероятности что барьер в одночасье рухнет и тогда... О том как это может произойти Йирт не задумывался. Для него тот факт что он сам это смог представить было достаточным основанием для того чтобы оказаться реализованным. В принципе. Именно поэтому Бесхвостый в принципе не хотел и дальше путешествовать в компании - в общем и могучего горца - в частности. Но если некоторые предрассудки слишком глубоко вросли в саму суть Йирта, то другие, с течением времени цепляясь своими шероховатостями за те или иные не подтверждающие их ситуации, мало-помалу выходили наружу. Или, как минимум, претерпевали изменения. Мутировали.
Порченный выпрямился (что-то опасно хрустнуло), уши встали торчком, рука и протез упёрлись в бока (последний куда аккуратнее), голова оказалась резко вскинута вверх, так что на мгновение появились темные круги.
- Большой Ух, у меня для тебя серьёзная зада...игра! - произнёс Порченный. Запнувшись, он покраснел и мотнул головой - Нет, не так. Давай еще разок. По новой.
Йирт закрыл глаза, медленно выдохнул, открыл глаза и вновь встал в позу.
- Большой Ух, у меня для тебя серьезная игра! - произнёс Однорукий и устремил указательный палец на духа - Скажи Фрягло что мы уходим! Нам нужно спасти кучу кисок!
Вифрэй, поддавшись моменту (по крайней мере тому, как он выглядел у себя в голове), попытался сплюнуть, но слюна не просто упала ему же самому на ногу, так еще и повисла длинной паутинкой с которой Порченный тотчас же попытался разделаться с помощью пальцев единственной руки. Но та оказалась не так то проста и перебралась на его пальцы.
Теперь надо было придумать как устранить Дартну - ведь Бесхвостый хотел чтобы та осталась в неведении об их намерениях. Поэтому Порченный, используя сведения чувств жизни, решил незаметно к ней подкрасться и со спины вырубить её парализацей тела! Конечно, план был такой себе и шансы на его реализацию были не столь высок, но другие были еще хуже. Чего стоит только предложение одного из голосов - научиться магией земли и проделать другой выход.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Пустошь Дардаг


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC