Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 19:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Небо столь же ясно и безоблачно, но зимняя темнота уже окутала город. Холод, ветер усилился.

Произведена выдача аренных билетов, следующая ожидается в конце лета-начале осени. Арена снова ожидает своих гладиаторов!

Подведены итоги Лотереи "Игра Демиурга".

Внимание! Событие Spellfinders: Misterium Battle Royale возобновлено!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Орден Паладинов » Окрестности Ордена, "Малый Щит"


Окрестности Ордена, "Малый Щит"

Сообщений 31 страница 48 из 48

31

Девушка и правда с трудом понимала Ролана - это было видно по её глазам, столь широко раскрытым, словно бы она впервые увидела кракена или нечто подобное в родном ручейке рядом с домом. Раздался вздох, сдобренный смешком. Верблюд твоих мыслей столь далёк от её оазиса, что впору снаряжать новый караван, - прокомментировал ситуацию коврик, показательно или для собственного удовольствия, пошевелившись. К счастью, Лакрея была слишком уж сосредоточена на Фланджере, так что необычный, во всех смыслах, платко-ковёр миновал её взора.

http://s1.litepic.ru/1190427166be8a79e38ea04f4bc1.jpg

Лакрея: М? Что я прячу? А... А. А! Вы про ладанку, скорее всего. Чуете её через свои...ауры?... Да, вот она, - девушка аккуратно извлекла крепкий, но весьма непритязательный с виду амулет, выполненный в виде сферы из медной паутинки, внутри которой была медяшка с символом свечи. Монетка, сама по себе, была обычной, но вот обматанный вокруг неё рыжий волос прямо намекал на владелицу, что поделилась этим чудом, - забавно, что она говорила мне тогда - подобный дар не принесёт мне счастья. И, возможно, она знала, насколько была права... - Отвернувшись в сторону окна, девушка упрямо поджала губы. Сколь бы неприятны были последствия обретения этого кусочка живой святой, Лакрея определённо не готова была от него отказаться. Что уж там, сами инквизиторы позволили это оставить, не исключено что после уговоров со стороны крестьянки, - простите, о другом же говорили. Да давнее то время было, не то что события с Урхусом. Ну этим, мёртвым проповедником, - через мгновение отмахнулась рыжеволосая, как бы приказывая себе забыть о тех событиях. Ролан, напротив, мог восстановить некоторую часть картины, что связала Лакреи и Джейн - пусть подобный оберег для святой не был чем-то сложным или необычным, но вложенная в этот предмет сила веры изливалась приятным водопадом ощущений, сродним связи с стихией света. Что бы тогда не произошло, Джейн была либо щедра на дары, либо пребывала в крайне возвышенном настроении, благодаря чему удалось свершить подобное чудо.

- Он... Он предупреждал, да. И говорил, что страдания можно прекратить в любой миг -для чего и раздавал амулеты, - вновь раздался голос девушки, - в них, как он говорил, зелье упокоения мёртвых, и исцеления живых. Потому на местах смерти своих родных ожившие мёртвые старались оставить ладанки. Может кто придёт помянуть, и будет заражен духом смерти, либо же будет ранен лихими людьми. А может, кто из проклятых мертвяков наведается, и тогда можно будет влить в горло восставшего, чтобы вернуть его к могильному сну. Но также он говорил, что тела настолько слабы, а окружение будет настолько злобно, что выживут немногие... И если уж хватило щепки, то и в этом он оказался прав, - последовало горестное покачивание головой, после чего, задумчиво хмыкнув, девушка добавила, - не хочу, чтобы это звучало как оправдание Урхуса перед вами, но... Он, вообще, неохотно поднимал мёртвых. Словно бы против своей воли, относясь к своим способностям как к мерзкому лекарству. Что до принимающих этот яд, и новую "жизнь"... Им было страшно. Болезнь, переход через оледеневшие болотные тропы, скудный скарб, голод и холод. Многие могли остаться там навечно, в болотах, без памяти и отпевания, а потому они не желали уходить...так. По крайней мере, пока была возможность хоть как-то помочь своим живым родным. Кроме того, они принимали суть живой крови: лишь деяния отделяют жизнь от нежизни, состояние наших тел не столь важно, - девушка мягким жестом попросила ладанку от Джейн обратно, если Ролан посчитал достаточным изучение сего оберега.

32

- Да, что-то вроде того, - пробормотал Ролан, понимая, что описывать эту "чуйку" в деталях смысла нет, - эта вещь обладает очень светлой аурой, - принял он из рук Лакреи простенький амулет и принялся разглядывать.
"Ага, и теперь понятно, почему, - заприметил он рыжий волос, обмотанный вокруг обычной медной монетки, - вот это да! Это Джейн, чего? Вот так вот по людям ходит, да волосами своими разбрасывается что ли?! - как-то даже оторопел он, - хм... а если я у себя волос выдеру, он тоже будет полезен? Ну, например, светить в темноте?! - посетила его идиотская мысль, - а есть разница, откуда именно волос выдирать? Хотя... толку-то, все равно таскать с собой чужие волосы - негигиенично! А вот интересно..." - вдруг задумался Руня, извлекая из-под рубашки перо архангела и приближая к амулету Лакреи. Он пытался сравнить ауры предметов, найти в них нечто общее или наоборот - бросающиеся в глаза отличия. А попутно слушал, что рассказывает Лакрея.
- Да, тут она не ошиблась, - мягко улыбнулся Ролан, возвращая после осмотра аур амулет обратно владелице, - спасибо, - поблагодарил он. - Урхус, значит, - повторил парень имя, тихо радуясь тому, что оно простое, и он даже возможно его не забудет! - То есть это самое зелье может исцелять тех, кто заразился и упокаивать восставших, так что ли? - уточнил Ролан и тут же проворчал: - а смысл их зельем упокаивать, если они и от щепок помирают? Даже удивительно, как с таким слабым телом они вообще умудрялись куда-то дойти, - это было донельзя странно, но, по крайней мере, объясняло, почему нежить в том доме так внезапно померла. - Занятно. И рецепт этого зелья, конечно же, никто не знает, кроме Урхуса... хм... еще больше поводов с ним пообщаться. Вам, Лакрея не нужно никого оправдывать передо мной. Я не инквизитор и не представитель закона, чтобы в чем-либо обвинять Урхуса. Да, магия смерти - запретное колдовство, и уже одно ее использование для поднятия мертвецов - грубое вмешательство в мироздание. Это плохо. Всегда будут последствия. Думаю, Урхус это понимал, раз по Вашим словам использовал магию нехотя. И все же он ее использовал... а теперь в этих краях эпидемия, куча инквизиторов, целители... я уж молчу про спокойствие местных жителей - небось живут в постоянном страхе, что болезнь у них найдут или власти их обвинят в пособничестве кому-либо, - может парень и преувеличивал, все-таки сложно делать выводы, побывав тут пару часов, но без последствий не обошлось уж точно. - Он не смог отказать людям, да? Даже после того, как он их предупреждал о том, что с ними будет, все равно соглашались на это. Ну, тут ничего не поделаешь, природа человека... - протянул он уже, скорее, для себя. Комментировать эту самую "суть живой крови" он не стал - бесполезно. Не каждый ученый поймет, насколько сильно это учение ошибочно, что уж говорить о простых крестьянах. - Что ж, спасибо за информацию, Лакрея. Теперь многое встает на свои места. Но, думаю, что оставшиеся пробелы заполнит уже сам Урхус. Вы знаете, где я могу его найти? - спросил он.

33

Взаимодействие амулетов мало чем отличалось от взаимодействия двух, например, стульев. Или любых других вещей, целиком и полностью игнорирующих друг друга. Впрочем, полезный момент в этом деле был, и его ощущал уже сам Ролан: у обоих предметов, была светлая аура, и сложно сказать чья светлее, но вот ощущения от этого света были различны. В амулете Лакреи был пламень веры, но он проистекал не от магии света, тогда как перо архангела было буквально пропитано ею. Да, оба взвывали к путеводным эмоциям света, только делали это как-то... По-своему. В пере была надежда, стремление, тогда как волос нёс в себе суровую решимость, веру в собственные силы, и, где-то на границе понятных ощущений, надлом. Правда, в свои силы девушка верила в определённых границах, так что на предложение вырвать волосы ответила лишь непонятным звуком, что-то промежуточное между недовольным "мхым" и задумчивым "м-м-м"

http://s1.litepic.ru/1190427166be8a79e38ea04f4bc1.jpg

Лакрея: Нет, от болезни оно вылечить не способно - разве что поддерживает. Урхус называл его...называ-ал... Мхмхм. Мат...Матанэнэ? Он говорил, что рецепт редкий, и пришёл из другого языка, потому не мог обучить ему нас, - а если точнее, как ощущал Фланджер, просто не хотел. "Матаэранэн", насколько можно было вспомнить слова своего наставника-эльфа, означал банальную "текучий орех", либо же, как его называли в Империи, ореховую микстуру. Обычно она насыщалась магией света, благодаря чему становилась столь смертельна для нежити, но если учесть качество тел этих мертвецов, то, скорее всего, Урхус обошёлся и без этого. Возможно, добавлял разве что святой воды в основной куб, или же обращался к серебру, - а вот что до его положения... Я не смогла открыть эту информацию инквизиции не потому, что не хотела или была столь храбра, а потому что не знала. Но! Я могу подсказать где его искать - если вы можете выдвинуться столь поспешно, насколько будет возможно, то стоит узнать у лекарей о последней пострадавшей деревне. Там, если более не найдётся убийственной щепы, неизбежно окажется кто-то из Посвящённых. И хотя он умрёт, нежели выдаст свои тайны... Может быть, вам он доверится. Особенно, если увидит это, - девица отошла к кровати, и, чуть пошарив в соломе, достала оттуда известного уже "паучка"-висюльку. Лакрея на мгновение остановилась, словно бы не хотела отдавать, но всё же решилась, и протянула символ культа Ролану, - всё. На этом моя история с ними заканчивается. Надеюсь, после вашей помощи, их судьбы столь же легко разрешатся от бремени, - промедление, ещё один совет, - а также, если есть возможность воспарить, то следует искать по дыму. Сейчас много домов горит, изгоняя болезнь, а потому лагерь может не таиться. Урхус добр к последователям, и даст им разжечь костёр для того, чтобы согреть еды и обогреться, - на этом, похоже, девушка сказала всё, что могла.

34

Как Ролан и предполагал, никакого взаимодействия между рассматриваемыми предметами не было. А вот некоторая схожесть и бросающиеся в глаза отличия были. И если последнее не особо-то удивило, то вот отчасти схожие черты наводили на некоторые мысли. В частности на ту, что до Джейн все-таки придется добраться. Позже. Главное, чтобы она не отправилась к Инносу раньше времени, а то не по пути будет.
- Редкий, говорите? А... ага... оно, конечно, да... - пробормотал Руня вслух, оценив про себя хитрость этого Урхуса. Не то чтобы он точно вспомнил название, которое упоминал эльф, куда яснее в голове всплыл простой аналог. И вот уж чем-чем, а редким он явно не был. Если, конечно, речь действительно шла об ореховой микстуре, мало ли что там мог наплести этот Урхус? - То есть он продолжает передвигаться по деревням в этой области, да? - задумчиво протянул Руня, когда Лакрея сообщила о способе найти этого загадочного Урхуса, - выдвинуться-то я могу хоть сейчас, долго что ли с крыльями, - беспечно пожал плечами парень, - а вот именно найти Урхуса... - задумался ненадолго, но тут девушка протянула Ролану это "страшную" штуковину, - о, это упрощает дело! - благодарно кивнул он. - Я рад, что сумел хоть немного помочь, - улыбнулся парень, - но не могу обещать, что остальные так легко смогут завершить этот этап своей жизни, - честно сказал Руня. - У Вас сильная воля, и Вас защищает оберег Джейн. Немногие этим могут похвастаться. Но я постараюсь сделать все, что в моих силах, - пообещал Ролан. - Спасибо за содействие и удачи Вам, - улыбнувшись, попрощался светлый маг и оставил девушку в покое.
"Ты как, Хазь? Отдохнуть успел? - поинтересовался Ролан, направляясь обратно к лекарям Белого Креста, - я думаю, что надо слетать в ближайшую деревню, где замечена последняя вспышка эпидемии. Если, конечно, Немедин в курсе. Ну, или другие лекари, без разницы, кого спрашивать. Возможно, у нас действительно получится найти Урхуса таким образом. Хм... интересная он личность однако. И я до сих пор не понимаю его мотивы. Нежить-альтруист? Как-то... странно это. Очень странно..." - от долгих размышлений кольнуло в левом виске, и Руня пока решил выкинуть все лишнее из головы. Много думать - это больно, скучно и вообще не в стиле Фланджера. Так что он решил действовать пошагово и решать проблемы по мере поступления. Сначала добраться до лекарей и разнюхать про нужную деревню. А затем уже уйти куда-нибудь в сторону леса, где его никто не заметит, и уже там вернуть ковру изначальный вид и отправиться на нем же в пункт назначения.

35

Коврик пошевелился на руке. Душа потёмки, мысли как пустынная буря, - расслабленно протянул старичок, поигрывая кисточками в такт движению Ролана, - он может быть одиночной, что не нашёл своего места. Может быть серым волком, что таится в отаре, и растит её для утоления голода. А может, он овладел своим даром без спросу и стремлений, и теперь думает о спасении через помощь ближним. Любой ответ верен и неверен, и только сам Урхус определит свои стремления перед нами. Если не затаится в норе, заприметив твой свет, хе-хе. Надо бы взять чёрную накидку, чтобы ты сверкал не так ярко, - уже привычный скрип смеха раздался в голове, после чего коврик, расслабившись, бессильно повис. Видимо, пользуется последними мгновениями отдыха перед тем, как потребуется отправиться в путь.

На счёт поселений, как оказалось, целителям было не только известно, но и помощь бы не помешала. Правда, возникла небольшая заминка - большая часть послушников Креста были из местных, а они передавали местоположение поселений по принципу "ну, опосля кривой сосны иди по тропе аккурат до старой сторожки лесничего Маруна, а там уже по прямой тропе на два башмака правее солнышка". Попытка указать направление по карте была ещё страшнее, потому что карты предоставил Орден Паладинов, а потому бумага была покрыта сотнями отметин, примечаний и прочих подписей. Одним словом, жуть.

К счастью, нашлась парочка понимающих людей и нелюдей, что понимали возможность мага света и его ангельских крыльев, так что Фланджеру просто махнули рукой в направлении поселения. Оно располагалось в 5000-7000 шагов от Галанда, если идти по прямой. Поселение скромное, не более пяти дворов, но последняя семья, что оттуда сбежала, говорила о полном запустении. Случилось это не так давно, где-то три дня назад, так что, вполне возможно, там будут и мародёры, и нежить, а потому помощь мага будет неоценима. На этом и распрощались.

Покинув селение, Ролан и коврик воспарили в воздух. Последовал один пробный круг, когда "Хазя" вкусил небесную свободу да прочувствовал ветра - и вот уже компания устремилась вперёд, в поисках...чего бы то ни было. Дух света, всё ещё чутко изучающий местность, уже на первом получасе полёта отметил наличие темноватой ауры в пределах зоны прибытия. Не сказать чтобы уж совсем тёмной, да и на нежить не похоже... Ближе всего, это походило на мародёра, что успел натворить в своей жизни немало дурного, но чтобы настолько? Тут уже шёл разговор либо про тёмного мага, либо про живого некроманта. И так, и так события обещались быть напряжёнными.

36

"Боюсь, что черная накидка мало чем поможет в моем случае, - усмехнулся в мыслях Ролан, - к тому же черный меня полнит, - заявил он, переводя взгляд на перчатки. Пару секунд пристально смотрел на них... - ну, может и не полнит, но все равно не к лицу. К рукам еще более-менее. Хотя... у меня дома валяется любимая кожаная куртка. Она черная. Правда, я ее давно уже не ношу.... ой, да какая разница, она ж в Иридиуме, а я тут! И вообще! В белом я буду маскироваться под снег! Впрочем, это если в нем лежать... а лежать в снегу - холодно. Ой, не, я лучше как-нибудь так..."
А Хазя тем временем активничать перестал. То ли сил перед полетом набирался, то ли от бестолкового Ролана устал. Неважно. Сейчас светлый маг сосредоточился на том, чтобы узнать у местных какую-нибудь полезную информацию. Ну, это было полное безобразие. Руня в принципе страдает топографическим кретинизмом и может заблудиться в трех соснах, а тут еще дорогу описывали не пойми как. А уж когда карты достали, тут парень и вовсе только глаза закатил. Чего он там поймет-то? Просто так что ли Кассандра "штурманом" была? Она хотя бы соображала, куда надо двигаться, а для Руни все эти линии и пересечения были чем-то страшным и непонятным. И названия идиотские. И вообще в картах цвета мало, как-то серо и уныло. В итоге все-таки нашлись добрые люди и нормально, по-человечески, объяснили дорогу! Ну, то есть рукой ткнули направление и сказали: "Тебе туда!" Вот сразу бы так! Искренне поблагодарив своих добродетелей, Ролан двинулся в указанном направлении, вышел за пределы деревни, чтобы уйти из зоны видимости, и только там уже пристроился на ковер и полетел дальше в том же направлении.
Путь до указанной деревни оказался не особо долгим, но Руня все равно уже пару раз успел засомневаться, правильно ли он летит. Но каждый раз вспоминал, что везет его все-таки Хазя, а он старый и умный! В отличие от Ролана, он уж точно не перепутает направление. Особенно такое простое - прямо. Руня мог бы и такое перепутать, да, случайно свернув при виде чего-нибудь эдакого...
На подлете к деревне дух света сразу же выделил одну привлекающую внимание ауру, и Ролан попросил ковер остановиться. Вот прямо тут, в воздухе. Урхус там или нет, но "темняк" может оказаться агрессивным, и стоило себя несколько обезопасить и усилить. В первую очередь это был светлый покров, разумеется. Затем уже боевая молитва и благословение. Еще чуть поразмыслив, Руня решил призвать крылья серафима, чтобы не подставлять под удар ковер, Хазе же предложил вновь обратиться платочком, а при опасности немедленно улетать и прятаться. После приготовлений Ролан осторожно начал спускаться к деревне, внимательно прислушиваясь к духу света. Сосредоточился в первую очередь на обнаруженной ауре, а также тщательнее приглядывался ко всем остальным аурам, которые можно было не заметить при беглом осмотре в самой деревне и поблизости от нее. Вдруг тут тоже бродит это странная нежить? В таком случае лезть вот так сразу к кучке нежити не стоило, он что-нибудь придумает. Если же все чисто, то можно было осторожно спускаться в деревню и двигаться к обнаруженной темной ауре, пока без лишнего колдовства. Все же в случае непредвиденной атаки всегда можно закрыться крыльями.

37

Уж кого-кого, а коврик не требовалось уговаривать - он и сам, едва Фланджер стал готовиться к неприятностям, свернулся в самый малый свой размер, и запрыгнул в карман столь глубоко, что его оттуда будет трудно доставать. Ох уж эти земли, прибежище страхов. Лучше бы летели на север, где из врагов - только вороны, - негромко ворчал старик, постепенно переходя на родной язык да начиная свои странные песнопения. То ли выражал свою удовлетворённость убежищем, то ли просто отвлекал себя от неприятных мыслей.

При сосредоточенности чувств, Ролан точно удостоверился - тёмная аура не была ни мертвецом, ни тем кто мог бы поднимать мертвецов. Сомнительно и то, что это был злобный человек или мародёр, скорее след потемнения был чисто магический. Но не тьма, определённо. Либо очень слабый дар, возможно не раскрытый. По мере спуска, и "прощупывания" местности, удалось выделить полноценного мертвеца. Но тот был далеко, где-то на 3-4 километре от селения. Его аура была настолько слабой, что, возможно, это уже был труп. То есть, практически труп, который удерживался в этом мире на самой границе до окончательной смерти, существуя за счёт выгорающего эфира.

Деревенская тёмная особа, в отличие от удалённого "трупа", цвела и пахла. Буквально. Да, по фигуре было сложно понять, из-за тёплого мехового плаща с капюшоном, и мешковатых одежд, но всё же, скорее всего, это была девушка. Она, судя по её действиям, завершала некий обряд над погибшими жителями этой деревни. Взрослые и дети, старики и молодые - все они лежали в небольшом круге, закутанные в белый саван. Круг был выполнен из проросшей сквозь снег лозы, на которой отметились редкие жёлтые и белые цветы. Процессия шла своим, медлительным, ходом, но как только Ролан оказался практически в селении, ситуация малость изменилась.

Прыжок в сторону, с плеча полетел арбалет, ясный взгляд взметнулся в сторону гостя. Она что, почувствовала? Шума крыльев света явно было не услышать. Секундная задержка, в глазах мелькнуло что-то вроде разумного осознания. Сомнительно, что они где-то встречались, скорее просто осознала в нём человека. Оружие было опущено вниз, капюшон оттянут чуть назад, демонстрируя открытое лицо. Ну, сколько-то открытое, если забыть про маску-клюв, в которой, вроде, доктора иногда носили ладан или прочие травы, что должны отпугивать болезнь.

http://s1.litepic.ru/11906271041b452eec8dd9ea4dc1.jpg

Девушка: Хах. Не думала, что обряд Этерии призывает ангелов, - из-за маски-клюва, голос раздавался приглушённым, но даже так чувствовалась - девица явно была не из местных крестьянок. Говор был мягкий, тон указывал на уверенность в себе, а отсутствие криков "О Иннос, это маги!" как минимум намекал на некоторую её просвещённость. Впрочем, Ролан и без того чувствовал, что девица и сама не лишена магического дара. Скорее всего, это и правда была кровь, и, скорее всего, природа. Иначе откуда бы нашлись венки в заснеженном лесу? - Или тебя привели совсем иные цели? Брать тут нечего, как и спасать. Теперь, - взгляд изумрудных глаз стал темнее, голос же дошёл до оттенка мрачности. Закинув за плечо арбалет, она отошла обратно к кругу, присаживаясь на колени прямо в снег.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2019-06-27 12:55:55)

38

Никаких дополнительных подозрительных аур поблизости не обнаружилось, что заставило Ролана немного расслабиться и затолкать подальше мысли о какой-нибудь предупреждающей атаке по области. Он был готов сделать нечто подобное просто на всякий случай. И почему-то напрочь забыл, что было в прошлый раз, когда он вот так же обнаружил темную ауру за дверью дома и "на всякий случай" решил туда постучаться. Солнышком. К счастью, сейчас он ничего подобного делать не стал, а просто осторожно начал снижаться, попутно отмечая, что обладатель (обладательница точнее) темной ауры вполне себе живая. А еще она там что-то непонятное делала.
"Это еще что за не пойми что?! - не понял парень, - лозы, кульки какие-то кругом разложены... а стоп! Это чего, люди что ли внутри кульков? - дошло до него, наконец. И ужаснулся: - живые? Да нет, бред какой-то. Думаю, что не совсем. А скорее, даже совсем не живые, - все-таки сделал он вывод. - Это, наверное, что-то вроде похорон своеобразных. Интересно... - присмотрелся чуть внимательнее, - а вот с этого ракурса похоже на морского ежа... ой!" - примерно в этот момент Ролана заметили, и девушка отпрыгнула в сторону и схватилась за арбалет.
Ну, Руня вот вообще не удивился. Он уже привык к тому, что скрываться совершенно бесполезно - он попросту не умеет. Его всегда видно, всегда чуют. Обычно за версту, тут даже девушка что-то припозднилась. Видать, была поглощена своим коварным делом. А потом, наверное, увидела блики света на снегу, которые обильно шли во все стороны от сверкающего летучего создания. Собственно, самому "созданию" было совершенно наплевать, он лишь осторожно спустился чуть ниже наблюдая за незнакомкой. И за ее клювом. Нет, он, конечно, понимал, что клюв-то у нее не родной, а это маска всего лишь, но... до чего же комично это смотрится! Ролан еле удержался, чтобы не заржать в голос. Зато привычно растянул губы в улыбке, которая на его лице всегда смотрелась вполне естественно, а заодно и успешно скрывала порыв некультурно захохотать.
- А, так это обряд Этерии? - бодро произнес "ангел". - Действительно, ангелы не по ее части, так что, увы, я им не являюсь, - улыбнулся Ролан и вдруг предложил: - но, если надо, я могу позвать парочку. Хотите? - на самом деле Руня был не уверен, что те явятся на его призыв, но девушке об этом знать совсем не обязательно. - Меня Ролан зовут, - представился парень, - я здесь, знаете, мимо пролетал, ищу кое-кого. Урхусом зовут. Обнаружил Вас, но издалека же не видно - думал, что Вы - это он, а оказалось, что не он, а она... - говорил просто, как бы невзначай - вдруг девушке что-то известно. - Брать я тут ничего не собирался. Мне ничего не нужно. А вот спасать... - на мгновение задумался, - действительно уже некого... Вы вроде бы не в опасности, - произнес задумчиво, одновременно присматриваясь к девушке внимательнее. - Или я все-таки могу чем-то помочь? - поинтересовался в итоге он. - Просто понимаете, обычно так получается, что я появляюсь там, где требуется моя помощь. Ну, это как тогда, в курятнике, где лиса лаз прорыла, ее прогнали, а куры поутру разбежались. Я там оказался совершенно случайно и увидел в том сарае бабульку, у которой сердце прихватило, когда поняла, что кур нет. Я ее в чувство привел, помог, лекаря пригласил... Короче! - оборвал сам себя, понимая, что его опять несет не в ту степь. - Давайте я Вам тоже что-нибудь приятное сделаю! - брякнул Руня с безмятежной улыбкой.

39

Девушка отрицательно помотала головой в ответ на ангелов. От её сгорбленной фигуры веяло магией, сквозь тихий шёпот ветра едва-едва можно было различить и её слова, определённо взывающие не то к Богине, не то к самой природе этого места. Лозы, ранее сформировавшие круг, стали постепенно сползаться к центру. Как дикие змеи оплетают свою добычу, также зелёные отростки захватывали погибших, укутывая их словно кокон. Сил не жалеет. Либо безумна, либо всесильна. Ни той, ни другой я бы лепёшки в голодный год не подал, - проворчал "Хазя"

http://s1.litepic.ru/11906271041b452eec8dd9ea4dc1.jpg

Девушка: Ролан. Ролан, Ролан... Чтобы ещё предлагал сделать приятное, не задумавшись о последствиях просьбы... Не тот ли Ролан из Иридиума, что отличается своими странностями? - Последовал быстрый взгляд за спину, в глазах прочиталась смешинка, - моя кузина как-то рассказывала о тебе и твоих подобных...приключениях. Правда, ты и с ней мог быть знаком разве что заочно и на случайных встречах, что про меня, беглянку, говорить. Я Айя д'Арк, служительница Белого Креста. Мне бы действительно не помешала помощь, правда одним лекарем дело не обойдётся. Но самое простое, что мне нужно - отвар чародея. Мне и стоять-то трудно, - сомнительно, что Айя лгала, потому как род д'Арка, насколько Фланджер знал это по столичным слухам, в принципе не склонен к обманам и прочим "низким" делишкам. Настоящие аристократы, владельцы своих слов, и верные обещаниям. Правда, поговаривали о то, что в их семействе бывают разные люди, и вот разный людь, похоже, и встретился. Чтобы уж девица из знатного рода ушла в лекари, да ещё и не осталась в Златоцвете или иной богатой школе? Воистину, либо она положительно сходит с ума, либо рассчитывает на силу своего рода или кровь предков в своих жилах. Иначе это обосновать сложно.

- Уф-ф. Сколько бы селений не укрыл саван Этерии, их всегда меньше тех, что будут сожжены, разграблены или преданы забвению. Всегда, - последовал тяжкий вздох. Скорее, от сказанной фразы, нежели от усталости - признаков заявленного бессилия девица не показывала. Возможно, не хотела, а может была двужильной, стойкой к таким проблемам. Телосложение у неё явно не на весёлых пирушках стало таким, скорее она немало дорог прошла на своих ногах, - Урхус. Незнакомое имя. Он друг Ордена, или именитый преступник? - Клюв обратился в сторону Ролана, вместе с полуповоротом тела. Взгляд стал внимательным, требовательным, словно бы домашний учитель решил спросить своего нерадивого ученика по всей строгости.

40

"Да ты бы вообще никому ничего не подал, потому что ты ковер, - отмахнулся Руня. - Да и ей не лепешка нужна, а всего-то отвар. Хм... д'Арк. Что-то знакомое. Кузина ей про меня рассказывала, да? - попытался вспомнить эту самую кузину, но ничего не вышло. - Как она там сказала? Случайные встречи? Хм... ну, нет, если бы у меня была случайная встреча с этой кузиной, я бы запомнил! А у нас ничего не было!" - заключил Ролан.
- Ну, как бы, я, конечно, из Иридиума, но что бы там Ваша кузина не говорила, я не странный! - заявил парень. - Я самый обычный, видите? - даже покрутился вокруг себя в воздухе. - Руки, ноги, глаза два, уха тоже! А... а что еще говорила Ваша кузина? - вдруг спросил Руня. Нет, ну интересно же! Впрочем, парень передумал почти сразу же, - а хотя ладно, неважно! Это самое, одну минутку, - пробормотал он и полез в сумку. И загремел ее внутренностями так, словно там ложки-поварешки перекатывались. Покопошился некоторое время, а потом с победоносным видом извлек небольшой флакончик с зельем и, подлетев ближе к девушке, протянул его ей. - Вот, пожалуйста, чародейский отвар. На здоровье, - улыбнулся Ролан, отдавая снадобье.
"Так говорит, как будто Этерия по селам ходит и лично их укрывает этим своим саваном, ага как же, - подумалось тем временем Фланджеру, когда услышал от незнакомки презантяную фразу, - делать ей больше нечего. Вот что за манера у людей во всех своих счастьях и несчастьях богов винить. Сами же себе все проблемы создают, а потом ноют, виноватых ищут. Хм... а ритуал у нее все-таки интересный, - еще раз как бы невзначай осмотрелся вокруг, а потом снова оценивающе так присмотрелся к девушке. - А вот интересно, что у нее там под клювом? Рот? Или еще что-то есть... она же женщина, а у женщин очень много примечательных мест, а что если... да нет, не может быть", - только отмахнулся от назойливой мысли.
- Да я как-то тоже не знаю, кто такой этот Урхус, - уже вслух проговорил парень, - но есть информация, что он имеет отношение к вспыхнувшей эпидемии в этих краях, вот я его и ищу, по ауре, - важное уточнение, а то так сразу и не поймешь, каким образом вообще Ролан ищет того, кого в глаза не видел. - Надо бы задать пару вопросов... для начала. Как мне сообщили, он должен быть где-то в этой области. Жаль, что Вы не в курсе. Ну, что ж поделаешь, ладно. Спасибо и на этом, полечу дальше, не буду мешать, - улыбнулся парень и действительно собрался лететь дальше. Сначала на крыльях, разумеется, пока из зоны видимости Айи не уберется, а там уже можно снова на ковер пересесть.

41

"Хазя" фыркнул. Форма бытия - как песок, всегда изменчива, а правильность поступков определяет разум. Неизвестная девица с высшей целью, что она назначила сама себе, явно не та, кто столь нуждается в спасении, - коврик возмущённо пошевелил кисточками, но на этом его реакция закончилась. Во-первых, он явно не желал показываться перед колдуньей; во-вторых, пользовался моментом для того, чтобы отдохнуть. Удивительно, что к этой Айе он не испытывал столь светлых чувств к Кассандре. Больше любил рыженьких?...

д'Арк, тем временем, с лёгким полупоклоном приняла зелье из рук Ролана, после чего, оттянув свой "клюв" повыше, в два глотка осушила бутылёк. Скривившись как от некачественного алкоголя, девушка взяла немного снега и протёрла себе глаза. Никогда не любила зелий, но суровые времена не терпят к нам жалости, - не то пожаловалась, не то пояснила, после чего посмотрела на Фланджера ясным, горящим взглядом, - что ж, не-странный, спасибо за помощь, и удачи в твоих поисках. Если удастся найти виновного во всех этих бедах... Надеюсь, ты сделаешь верный выбор относительно его судьбы, - грозно щёлкнула застёжка, зафиксировавшая арбалет в определённом положении относительно тела, после чего девушка, прогулявшись до заброшенной конюшни, вывела оттуда свою лошадь. На этом их краткий эпизод можно было считать законченным. Наверное. Как бы она не пошла вслед, чтобы проследить за ясностью твоих мыслей, - ворчливо приметил Казид перед самым взлётом. Аура Айи и правда не спешила удаляться от путешественника, словно бы девушка чего-то выжидала. А может, просто проверяла свою поклажу.

Всё это её качественно отличало от нежити, естественно. Второй тёмный "дух" в окрестностях поселения не спешил куда-либо удаляться от своей точки. Возможно, устроил...привал? Либо же тело немёртвого пострадало настолько, что он в принципе с трудом мог шевелиться или "жить", что уж говорить про приключения непосредственно. В остальном, наличие живых или не особо живых в этой местности отметить не удавалось, разве что животные, невидимые для магического "ока" света, сновали где-то там, в снегах, или же спали под ними, совершенно спокойные и беззаботные относительно бед людей.

42

"Так говорит, как будто его судьба зависит от меня, - недовольно подумал Руня, попрощавшись с девушкой и направившись в какой-нибудь закуток, где коврик сможет развернуться. - Ведь это от его слов и действий зависит то, что я буду делать. Если Лакрея не ошиблась на его счет, и Урхус действительно действовал во благо, ему ничего не грозит. От меня во всяком случае. А вот если наоборот... а, что гадать, время покажет! - решил он, отдалившись достаточно для того, чтобы вновь водрузиться на ковер. - Да, Хазя, ты прав. Я чувствую ее ауру, и если она пойдет за нами... попробуем оторваться? Заодно и проверим, как быстро она способна передвигаться. Вообще на ее месте было бы весьма странно следовать за мной. Она ведь там свой ритуал проводит, разве нет? Вот так бросит его на полпути, чтобы проследить за первым встречным? Или она уже закончила? - вот уж чего-чего, а этого Руня не знал. Не то чтобы его не интересовали всякие магические ритуалы, но особенно скрупулезно он эту сферу не изучал. Если бы девушка не сообщила о том, что это один из ритуалов Этерии, он бы и вовсе не понял, что именно она делает. Решил бы, что просто так людей хоронит. В конце-концов, с магией природы это даже красиво. Помнится, когда-то он и сам хоронил бабушку похожим способом, по-своему, близ навсегда исчезнувшего родного дома. - Послушай, Хазя, а ты слышал что-нибудь о драконах? - совершенно невпопад поинтересовался Ролан. - У меня вот перчатки из драконьей шкуры, - даже несколько раз плавно провел по ковру рукой, чтобы тот почувствовал. - Говорят, они все давно вымерли. Но если это так, откуда берутся подобные вещи? Эти перчатки я приобрел недавно, но они еще совсем не старые. Где-то ведь добыли для них материал... ты что-нибудь об этом знаешь?" - спросил парень.
А сам тем временем попытался прикинуть расстояние до второй темной ауры, а также прислушаться к ощущениям относительно ауры Айи, чтобы понять, действительно ли следует за ним, и если да, то насколько далеко. Что касается второй ауры - Ролан собирался подобраться к ней точно так же, как и к Айе до этого. То есть, сохранив инкогнито коврика, призвав крылья и готовый защищаться в случае нападения. Впрочем, последнее было лишь стандартной мерой предосторожности. На деле же Руня очень надеялся обойтись без ненужных потасовок и уж тем более жертв. Ему нужна была информация. И уверенность в том, что эпидемия действительно перестанет разрастаться и в скором времени будет побеждена силами Белого Креста.

43

"Хазя" хмыкнул. Чужая душа - потёмки в песках. Чувствую в ней что-то такое, надрывное. Ритуал, возможно, она делает больше для себя и для живых, нежели для упокоения мёртвых. Стало быть, если можно найти угрозу всех бед, почему не последовать за путеводным лучиком света? Пусть этот "лучик" летает и одаривает младых девиц своей благостью, - прокаркавшись смехом, старичок добавил, - но я не думаю, что она нас когда-нибудь догонит. Ноги коней быстры, но плохи в скачке по сугробам. А в ваших лесах и лучшие кони бы колени поломали, что говорить про местных тяжеков, - и, собственно, всё так и вышло (если вышло). Аура девушки стремительно удалялась от Ролана, и совершенно не проявляла стремлений приблизиться до определённого момента... Который продлился всего ничего. Видимо, она-таки столкнулась с бездорожьем, которого крылатым и летающим, естественно, бояться было незачем. К слову о летающих.

Драконы. Крылатые бестии, чешуйчатые мудрецы, - по коврику пошла небольшая волна, словно бы он "пощупал" перчатки в ответ, - сколько я уже прожил на этом свете, а ни одного не видел, хотя и не могу сказать, что я про них не ведаю. Перчатки, я так мыслю, у тебя сделаны из шкуры драконита. Может быть, драконей виверны, или кого-то из "безмозглых" стай, что забыли речь и мысль. Таковые обитают далеко в горах или пустошах, и за ними охотятся храбрецы. А вот древние, истинные драконы, отличаются и умом, и сообразительностью, и мстительным нравом, так что забивать их ради шкуры рискнёт только самый отъявленный глупец. Поговаривали, что драконы крупных стай - будь то огонь красных или тьма чёрных - могли оборачиваться людьми и эльфами, и живут среди нас непрошеными гостями... Но мне кажется, что это байки. Для драконов наши дела - суета, а для нас их мысли как небо -  синее и безответное. Хотя встретиться было бы забавно, - заключил коврик, когда они приблизились к нежити достаточно, чтобы она их не заметила, и можно было спуститься с небес на землю.

В общем-то, опасения были напрасны - мертвец, оказывается, пострадал чуть больше, чем это ожидалось, но чуть меньше, чтобы это его добило. Проще говоря, картина перед Руней предстала следующая: в стороне от хоженой тропы, пролегала почти незаметная вытоптанная тропка. Она, как назло, шла рядом с двумя засохшими деревьями, которые от бури или веса снега провисли угрожающе низко. И вот так совпало, что в момент их окончательного надлома, под ними оказался этот самый немёртвый, и сейчас он пребывал под снежно-веточным завалом, но без угрозы быть окончательно раздавленным стволами. Выбраться, конечно, самостоятельно он не мог, так что виду Ролана мертвец был откровенно рад.

- Хе-ей. Э-эй! - Прохрипела нежить, - я плохо вижу кто ты, путник, но прошу тебя помочь мне! Я..я...это..мёрзну. День уже лежу, - с некоторой долей неуверенности пробормотал мертвец. Естественно, холода он не чувствовал, и за день бы охладел до степени ледышки.

44

"Хочешь сказать, что это не дракон?! - почему-то ужаснулся Руня, снова присматриваясь к своим перчаткам, - нет, ну как так то! Опять обманули! Подделка! Вот и верь после этого людям! Хотя... по свойствам ведь дракон драконом. Ну, тогда ладно, буду верить дальше! - заявил парень. Вот можно подумать, что могло быть иначе, ага как же. - Но даже если и так, знаешь, я бы, наверное, тоже был не против повидаться с драконом. Нет, ну интересно же! Вот я читал, что они выдыхают огонь! Так? Так! Мне интересно, как оно работает! Это же у него там где-то в глотке должен быть источник питания ведь. Ну, чтобы пламя появлялось. Какой-то активирующий механизм! Вот мне любопытно, как он устроен. Это же не магия! Да-да, я точно знаю! - заявил так, будто был по драконам экспертом. - Это у них там внутри штучка есть! Внутренний мешок называется! Там у них образуется это их кипящее варево! И когда дракон не доволен, он такой - фьюить! - и мешочком этим вибрирует, напрягает его, искру впрыскивает, а оттуда уже изрыгается пламя! Ну, короче, как спиртовая алхимическая горелка, только не в миниатюре, так сказать!" - на этом Ролан посчитал свою лекцию об устройстве драконов исчерпывающей. К тому же сейчас было несколько не до этого.
Ауру Айи он, слава богам, из виду потерял где-то далеко на границе восприятия. Это не могло не радовать - значит, девушка, все-таки следить за ним не стала. Ну или стала, но не сумела. Во всяком случае в это он верил больше, чем в то, что она вдруг нашла способ скрывать свою ауру и сейчас незаметно к нему подбирается. А вот вторую ауру, которая, похоже, принадлежала все-таки мертвецу, Руня чувствовал очень даже хорошо и после недолгой подготовки приблизился к немертвому, оценивая представшую перед ним занятную картину. Урхус это, или нет, но существо явно попало в беду и сейчас просило помощи.
"Ну, да, нежить, а нежить надо упокоить, ибо она страдает, но... сейчас она страдает от обвала, и ей нужна иная помощь, - подумалось парню, - ладно, сначала надо его оттуда как-то вытащить, а потом... а потом посмотрим".
- Добрый день, - вежливо поздоровался Руня. - Наверное, к лучшему, что Вы меня не разглядели, - сказал вслух, а про себя подумал: "а то мало ли что бы ты выкинул". - То есть, Вы хотите сказать, что... замёрзли?! - только сейчас до него дошел смысл слов, и Ролан оторопело захлопал ресницами. - А как это? Оно ж так не того самого, не должно оно так! - последнее пробормотал тихо и едва различимо. - Так, ладно, - опомнился Руня и скомандовал. - Вы там это, скукожтесь как-нибудь понезаметнее. Ну, знаете, на всякий случай. А я попробую аккуратненько так, с краю, - проговорил он.
А сам в это время задумался, как убрать завал. Силы ему не хватит, чтобы просто убрать эти стволы деревьев вручную, по крайней мере вмерзшие. Значит, надо действовать магией. Которая весьма опасна для мертвеца. Кто его знает, может, он окочурится, даже если заденет совсем слегка? Поэтому парень деловито так попорхал из стороны в сторону, присматриваясь к стволам и выискивая наиболее удачное место для выстрелов. Но долго думать ему все-таки не свойственно, поэтому, махнув рукой, Руня сотворил лезвие света, готовый при необходимости выпустить еще парочку, если одного будет мало.
- Авось прокатит, - пробормотал он и запустил заклинание так, чтобы оно срезало значительную часть деревьев, не повредив при этом мертвеца. Так же Ролан постарался сконцентрироваться на максимально быстром полете лезвия, чтобы то не успело взорваться раньше времени - пусть подальше отлетит. - А теперь только не паникуйте, будет немного шумно, - флегматично предупредил Ролан, создавая в руке сияющее солнце, которое должно было полететь в основание одного из деревьев, а через несколько секунд еще одно, но уже в другое дерево. Мощность взрыва Ролан так же намеревался корректировать, чтобы тот избавился только от вмерзших стволов деревьев у основания, но не повредил застрявшего бедолагу. И вот уже после всех этих манипуляций, если они, конечно, прошли по задуманному плану, а не так, как это часто бывает у Руни - через одно место - парень собирался избавиться от остатков деревьев уже вручную при необходимости. Просто подлететь к ним на крыльях и хотя бы немного приподнять вверх, чтобы предполагаемый Урхус смог выползти из ловушки.

45

Древесный завал был неприятным препятствием, но, к счастью, не сплошным и неразрушимым. Заслышав про "скукожиться", нежить согласно прокряхтел да полез вглубь своего вынужденного логова, предоставляя некоторое пространство для манёвра. Чтобы исключить детонацию солнечных лезвий, пришлось выбрать не самый удобный угол для запуска - откуда-то снизу-вверх, подрезая один из стволов да отсекая ряд веток. Удивленный вскрик нежити! Но всё обошлось. Снаряд ушёл куда-то вверх, обрушивая часть конструкции вниз.

Теперь дело стало легче - одно из деревьев отвалилось в сторону под собственным весом, так что требовалось лишь обеспечить свободный проход. Для этого, под углом к спрятавшемуся телу, достаточно было выпустить ещё одно лезвие, которое рассекло тяжелый ствол засохшей сосны столь же легко, как отточенный нож пробивает гнилушку. С противным скрипом и скрежетом ломки, половинки дерева поползли в разные стороны, а после, лишившись точки опоры, в сторону покатилась и вторая падалица. И вот уже спрятанная "принцесса" явила свой лик, осторожна разгибаясь из-под снежно-веточной кучи. Уж лучше бы они искали иного пути к спасению. Совсем увял от дыхания смерти, - категорично рассудил Казид.

Мертвец был...как мертвец. Серая кожа, впалые щёки, пустые глазницы, борода похожая на свалянный валенок (ещё и вся в снегу и льде). Возможно, ему не повезло при завале, или по пути сюда, потому что одёжка на нём была не сказать что уж сильно потрёпанная. Обычная такая рабочая куртёжка, которые носит хоть охотник, хоть обычный земледелец. Да и зубы были нехарактерно целые, чтобы предположить в этом создании что-то действительно древнее. Последующие наблюдения также подтверждали то, что реведант стал самим собой не так давно.

http://s1.litepic.ru/119080611c96958dd73a386740de.jpg

Мертвец: Кхах! Кхе-хе-хе, - откашлялся мужчина, старательно очищая свою бороду и лицо от снега. Не то чтобы это было столь необходимо для нежити, но привычка, похоже, была неистребима, а потому мертвец не мог перестать это делать, - только хотел крикнуть, чтобы меня не пужались, а тут самому впору бежать. Хотя куды я денусь, - голос был не особо эмоционален, что нормально для нежити, но страх этого создания Ролан ощущал настолько ясно, что мог потрогать его рукой. Страх то есть. Хотя и самого мужчину тоже, - но я так мыслю, ты чуял что я не просто так, а стало быть, доставал меня явно не для того, чтобы удобнее было сжечь. Зачем же ты помог мне...господин? - безглазое лицо прошлось по фигуре Фланджера вдоль и поперёк, и только после этого прозвучало обращение. Оно было произнесено настолько неестественно, что сам вид этого мертвеца был куда привычнее. Нежить просто-напросто выдавил из себя это слово, словно бы уже забыл подобное. Или хотел забыть.

46

"Так вот ты какой, цветочек аленький, - вспомнилась Ролану фраза одной из сказок, что когда-то читала на ночь бабуля, - трухляв, конечно, но еще и не совсем рассыпается", - осматривал он вытащенного из "плена" мертвеца. Время от времени он поглядывал на остатки завала, как бы оценивая свою работу. С неудовольствием поймал себя на мысли, что мог бы сработать и "почище", и сделал себе пометку в будущем чуть больше уделить внимания практике и отработке высокопорядковой магии.
- Бежать не надо, - легко согласился Руня, - во-первых, я этого не люблю; во-вторых, я начинаю чувствовать себя страшным, а это не так; а в-третьих... детская травма, скажем так, - протянул парень, а потом все-таки пояснил: - видите ли, чаще всего нежить меня обходит десятой дорогой, а это меня печалит, потому что я не люблю долго искать. Короче! - оборвал сам себя. - Если Вы вдруг побежите, в этом лесу станет значительно светлее от моей невероятной грусти, - на самом деле от светлой магии, конечно, но Фланджер решил описать это иначе. - Разумеется, Вы правы, я еще на подлете сюда понял, что Вы не живой человек, - на деле чуть позже, ну да ладно, - ну, и спасать Вас, чтобы сжечь, это было бы глупо. Хотел бы сжечь, сделал бы это сразу, - пожал он плечами. - Я ищу некоего Урхуса. По мои данным он - нежить. И я подумал, что возможно, это Вы. Впрочем, совсем недавно я уже имел неосторожность ошибиться: наткнулся на девушку с клювом, а у нее клюв не настоящий оказался, и она, ясное дело, не Урхус, потому что он - это она, а не она. В общем, - помотал головой и вот только сейчас решил представиться: - меня зовут Ролан. Я, знаете ли, летаю тут и там и помогаю тем, кто в этом нуждается. По стечению обстоятельств, на этот раз помощь нужна была Вам, - указал подбородком на остатки деревьев. - И если Вы являетесь Урхусом, то мне, стало быть, наконец, повезло. Скажите, Вы Урхус? - спросил Ролан и, не дожидаясь ответа, добавил: - я хочу остановить эпидемию в этих земля Так или иначе. И Урхус, как я понял, единственный, кто может мне в этом помочь.
"Казид, я просто поражаюсь, - кажется, Ролан впервые назвал коврик этим именем, - неужели люди и правда шли на сделку вот с ним? Ты посмотри - страшен, как моя... я даже не знаю, что "моя". У меня и нет ничего настолько страшного! Люди, они ведь на его собственном примере должны были видеть, во что сами превратятся. Такая вот "жизнь" лучше смерти что ли? Да не поверю я в такое! Либо он их не достаточно подробно предупреждал, либо умело пудрил мозги! И если последнее, я хочу знать, зачем!"
Стоящая перед Руней нежить пока не проявляла признаков агрессии, но тем не менее, обычно в таких случаях парень держит наготове заклинание. Или, как минимум, стоит, укрытый магическим щитом. Сейчас у него было особо сильное желание заготовить какой-нибудь такой щит на всякий случай, но... что-то ему подсказывало, что подобная демонстрация магии может отпугнуть мертвеца или заставить говорить то, что хочет услышать Ролан. А ему это не надо. Он хотел услышать правду, а не любую ересь, лишь бы "господин" был доволен.

47

Что бежать не надо (а то и вредно) "старик" понял сразу же, закивав головой как заводная механическая игрушка. Чудо, что бестолковка не оторвалась с шеи во время таких манипуляций, но, видимо, Урхус всё же знал кой-чего в плане создания мертвецов. А вот нежить кой-чего знал о грусти светлых магов, так что послушно буркнул: уж как бы мне не понять, - в ответ на примечание о светлой грусти Ролана. Пока юноша далее обрисовывал ситуацию и своё отношение к ней, мертвец заканчивал с очисткой своего тела от налипшего снега, льда и древесных останков, после чего, потоптавшись на месте, обеспечил себе небольшое чистое пространство, куда, с удовольствием, уселся. Мёртвому-то уже ничего не отморозить, а значит мог сидеть сколько его немёртвая душа пожелает.

http://s1.litepic.ru/119080611c96958dd73a386740de.jpg

Мертвец: Не хочу расстраивать спасителя, но я сам Урхусом не являюсь, и не от его рук вернулся в этот мир. Урхус... Имечко хорошее выбрал Дарил, запоминающееся. Кто ж поверит, что существует великий некромант Дари, когда рядом бродит таинственный Урхус? - Нежить негромко рассмеялся, довольный этой шуткой, - фух... Поверьте, не нужен вам Урхус. Он так, левая рука старшего зодчего. Живём мы совсем иначе, чем живокровые верят. Но и не такие жуткие, как нас инквизиция с паладинами рисует, - пустые глазницы уткнулись в Фланджера, - вот вы думаете, наверно, "зачем бы такому красавцу вообще существовать, если он в культ не особо верит, и тайны раздаёт?", - раздался звук, что-то среднее между "хмык" и "кхах", - есть у меня дела на этом свете, ради которых потребовалось жить, и эпидемия - одна из них. Помогаю по мере сил, разношу снедь и зелья, сжигаю мёртвые дома. Один человек... Да Бог с ним, трупак ходячий - а всё подмога. Не впервой ведь нам, да и самим существованием своим, гниющим, и то делаем лучше. Знаете, сколько уже этих болезней прошлось в этих краях? А там, за рекой? Хоть одна собака сказала в столице "о, помочь бы надо людишкам, зря что ль страдают?", - мертвец махнул рукой, после чего губы расползались в улыбке, демонстрируя на редкость полную зубами челюсть, - зато как пошли слухи о культе, о некромантах - о как зашевелились! Открыли посты, нагнали лекарей, стали следить за карантином. Инквизиция зашмыгала, стали ловить тех что на горе людском наживается. До весны, гляди, и управятся с болезнью. До этого хоть что делайте, что не делайте - нельзя сломить хребет болезни, когда она уже вошла в силу, - как бы ни хотелось этого отрицать, но Ролан чувствовал, что мертвец прав. Ситуация уже достигла той точки, когда естественное течение эпидемии вышло из-под контроля, и силы одного человека или целой группы растворятся на фоне огромной площади, на территории которой бушует чума, - во всём этом виноваты мы, что не доследили. Мёртвые тела ни боли, ни страха не чуят, вот и оказались наши тела...с  подарочком. С одного вошка, с другого блошка, и вот вам страх Божий во все дома. Неправы мы оказались, ох неправы, - мужчина помотал головой, - но что-то я энто, отошёл от ваших вопросов. Так вот, Урхус и его "сестра" Амелия - викарии Дари. Дари - наш глава и вдохновитель. И вот с ним вам уже и не встретиться, как и ему сюда не попасть. Сильный маг света за рекой - что факел, который приманит на себя тварей жутких; тако и некромант здесь - поймают его ещё на переходе, да сожгут на потеху или в кару за его искусство. Что до викариев - тут проще, но они, как я говорил, и силами владеют поменьше, и особой помощи, сверх текущих сил, не окажут. Они лечат людей, отсылают страждущих к Дари на перерождение, вдохновляют слабых не сдаваться. Их лагеря могу на карте набросать, коль есть она у вас, а если не будет - то и просто направление укажу. Крылья не ноги, поднимут и донесут, - последовало очередное проявление улыбки, на которое отозвался уже "Хазя": умираем всего раз, а к мертвечине чёрный люд привычен. Это в больших городах ночные страдальцы по утрам собаками да уборщиками уносятся, а за стенами столицы люди как-то сами управляются. Но, думаю, не ведают они что творят. Или сильно довела их жизнь такая, что пошли в падаль под сладкие речи их "мудрецов", - последнее слово Казид протянул, как бы пробуя его на вкус. Викарии, мертвецы, верховный некромант... Структура была куда сложнее, чем говорили местные "живокровы".

48

Весть о том, что перед ним не Урхус, и Руня снова обознался, заставила парня печально выдохнуть. Но мертвец продолжил говорить, вываливая на голову Ролана еще больше информации. И чем дольше тот говорил, тем выше ползли брови Фланджера. Вот уж чего-чего, а целого культа в этом Богом забытом месте он не ожидал. И уж тем более культа нежити, который спасает живых людей.
"Хазя, ты когда-нибудь слышал нечто подобное? Что это за святая нежить такая, не понимаю! - Руня, конечно, не был семи пядей во лбу, но о нежити знал много. Однако век живи - век учись. Кажется, сегодня услышал что-то новенькое. - Я не понимаю. Я просто не понимаю, зачем мертвецам вмешиваться в дела живых. Ну, в смысле таким вот образом? Что за ерунда?! Ну, не может быть, чтобы у них были исключительно альтруистские цели. Как это так? Не бывает так! Что за чертов мир, он с ума сошел что ли? Живые отворачиваются от беспомощных людей, а мертвые их спасают и защищают?! Этот мертвец вообще в своем уме?! - возмущался Руня и совершенно внезапно проскочила иная мысль: - может, мне стоит заняться чем-то более глобальным, изменить не только судьбу отдельного человека, но и всего мира? Возможно, для этого мне нужно заключить контракт с какой-то могущественной сущностью? Этерия? Люммин? Хазя, у тебя есть кто на примете? - поинтересовался Руня, - а впрочем... -  и почти сразу же забыл, о чем только что сам подумал.
- Дари, значит... или Дарил, как там его, - вслух пробормотал парень. - За рекой, да? - задумчиво так посмотрел в ту сторону, где предположительно должна быть река. Вообще не факт, что смотрел куда надо, ну да не суть. - Правда считаете, что на меня сбежится вся окрестная нечисть там? Хм... - ненадолго задумался и выдал: - ну, чисто технически, я могу добираться до вашего некроманта постепенно, попросту выжигая огромные площади за рекой так, чтобы нежить и близко не подошла. Ну так, с перерывами, - размышлял Ролан. При должной осторожности и с запасом зелий в кармане Руня действительно был способен в течение дня с небольшими перерывами прибегать к ужасному заклинанию и выжигать гигантскую площадь, очищая земли от нежити и прокладывая себе путь. Накладно, но кто ж такого психа остановит. - Вот только в этом случае могут пострадать невинные, а этого я не допущу. Однако я все равно хочу увидеть этого вашего Дарила! - упрямо сказал Ролан. - Нет, я не собираюсь вас наказывать за осечку, особенно если учесть, что вы ее осознаете и стараетесь исправить по мере сил, но все равно хочу видеть некроманта, который все это начал! Значит, говорите, что можете указать мне ближайший лагерь, где будут эти, как их там... ну викарии которые. Показывайте! - кивнул парень. - Для начала поговорю с кем-то из них. Мне все равно, что я не смогу остановить эпидемию своими силами, я должен быть хотя бы уверен, что, как Вы выразились, к весне она утихнет!
"Посмотрим, что мне скажет кто-то из викариев, - решил Ролан, - а там уже решу, что делать дальше. Наверное, самым рациональным решением было бы вернуться к Кассандре, а затем добраться до Вициуса. Но я пока не уверен, стоит ли ему говорить об этом новоявленном культе. Есть у меня одна идея, как связаться с этим самым Дари, но, боюсь, что Хенле она ой как не понравится", - подумалось Ролану.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Орден Паладинов » Окрестности Ордена, "Малый Щит"