Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Последний шанс Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru



17087 год - Эра Раскаяния
10 Января, Среда 19:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Вечер. Небо столь же ясно и безоблачно, но зимняя темнота уже окутала город. Холод, ветер усилился.

Ежегодная лотерея Великий Золотой Ящик в самом разгаре!

Поболейте за своего фаворита в Великом Золотом Тотализаторе!

По конкурсу Мистериум - это творчество! - Завершен сбор работ и начато голосование. Поддержите наших творцов.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Проход в "Багровые стены"

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

https://i.ibb.co/pZRPwFs/tomas-muir-abandoned-factory-ligni1.png
Где-то в глубине лесов Катилии, среди запутанных троп, череды оврагов, холмов и непроходимых зарослей, располагается несколько входов в заброшенные подземелья. Когда-то давно это место было надёжным и скрытным убежищем, но ныне оно стало ещё более надёжной могилой для тайн, истлевших вместе с телами прежних обитателей. Уничтоженные временем и заросшие растительностью строения сложно было увидеть даже на близком расстоянии.
Цепь из обтёсанных каменных осколков вела к первому входу, которому повезло остаться не заваленным. Проход находился между двух каменных плит, которые имеют форму прорезей в виде огромных створчатых врат. Однако, не смотря на это, сложно представить, что когда-либо они обладали возможностью открываться в ту или иную сторону: физически это просто невозможно. Хоть на них и сохранилась странная вереница полустёртых надписей, также нельзя сказать с уверенность было ли на них произведено какое-либо магическое воздействие.
Недалеко от первого прохода был расположен лагерь исследователей. На довольно маленькой территории, кое-как очищенной от бесчисленного количества зарослей, ютились рядом с друг другом крохотные палатки. Впрочем, в них находилось всё необходимое: припасы, снаряжение, инструменты, прочие необходимые мелочи и даже оружие. Отдельное место было выделено под "кухню", куда люди приходили чего-нибудь приготовить и поесть вместе. Также в стороне стоял "склад", частично защищённый от влаги, солнца и других бед местного климата.
Второй проход находился неподалёку от первого и, если идти по единственной относительно проходимой тропе, на него можно было бы наткнуться гораздо раньше. Но он находился в густой растительности и был расположен горизонтально. Камни никто не очищал, а степень повреждений от погоды и времени на замшелых булыжниках говорила по крайней мере о том, что природа минимум несколько сотен лет назад уже взяла своё и похоронила плиты под своим густым покровом. Сам вход, судя по всему, был завален изнутри и расчистить его было крайне сложной задачей, так как он обвалился "сам в себя", если можно так выразиться. То есть любая попытка его расчистить приведёт к ещё большему завалу. Также интересной деталью можно назвать столб, стоящий рядом со входом. Его трудно было заметить среди деревьев и кустарной растительности, однако раньше, видимо, он служил единственным ориентиром, чтобы не потерять проход. На самом столбе была вырезана длинная цепь, проходящая по спирали и состоящая из каких-то надписей и узоров, стёртых до неузнаваемости.
Третий проход был далеко в стороне от двух других и располагался возле небольшого спадающего вниз ручья, скрытый за высокими деревьями и листвой. Сам он походил на первый, с тем лишь отличием, что плиты на входе были обвалены, а поверх, словно накрошены обломки арок, столбов и прочей руины. Создавалось впечатление, будто проход был завален специально, однако случилось это давным давно, так как среди руин было огромное количество растительности. При чём из самого центра заваленных плит выбивалось толстое и высокое древо, раскидывающее ветви в стороны и накрывая ими небольшую область вокруг, создавая "навес". У самого ствола можно было заметить огромное скопление колючих кустарников, что явно паразитировали на древе. Они давали маленькие плоды ярко-оранжевого цвета, контрастирующего с окружающей гаммой леса. Оставалось лишь догадываться, было ли растение ядовитым?
Внутренние локации:
1. Первый вход, открытый.
2. Лагерь исследователей у первого входа.
3. Второй вход, завален. Столб.
4. Третий вход, завален. Древо.

2

Сола Ирадия
17087 год. 10 января, утро.

Знойная жара, ветер и густой лес, что оплетает всё к чему может дотянуться, были единственными спутниками Солы до сегодня. Глубоко в джунглях, среди враждебной среды, сложных путей и тайных проходов, ей было поручено найти вход в заброшенный комплекс подземелий, разумеется, не без наводок других разведчиков. И она успешно справилась, хоть задача не из лёгких. Любой другой на её месте уже давно стал бы пищей для враждебной фауны, заплутав среди зелёных лабиринтов и не пройдя даже половины пути, ибо даже умельцы порой могли умереть в столь опасной местности. И лишь тот, для кого лес на самом деле являлся домом, мог выжить здесь. Сола относилась именно к такому типу существ и, более того, она смогла найти путь к действительно хорошо скрытым тропам. Благодаря своим исключительным навыкам, сейчас она стояла рядом с едва заметным кругом заросших камней, что располагался на земле: ранее это был горизонтальный вход. Также она смогла рядом обнаружить столб, стоящий прямо среди деревьев, на котором была вырезана целая цепь непонятных надписей.
Как прозревшая, Сола Ирадия была направлена в заброшенный комплекс подземелий с целью разведки. Приказ был предельно ясен: наблюдение за исследовательской группой, что отправляется вглубь заброшенных подземелий, вплоть до завершения исследовательской миссии, после чего следовало немедленно доложить Смотрителю в Обсерваторию. Однако всё было не так просто. Во-первых, почти все детали операции зависели от решений Солы, которая должна была принимать их "на месте". Например, по её усмотрению она могла провести разведку как тайно, так и открыто, также по усмотрению, открыв или скрыв свою роль, как наблюдателя от Зрячих. Также не было инструкций в случае боевого столкновения кроме как "выбраться живой". Дальше больше: не было полного запрета нападать на участников исследовательской экспедиции.
Во-вторых её проинформировали о возможной опасности внутри подземелья, сказав, что есть "все основания полагать". И что самое странное: среди особых опасностей можно было выделить, обнаруженный разведкой отряд магов, некоторые из которых обладали запретными стихиями. Разведка доложила, что где-то две недели назад они направлялись именно в эту область, запутывая следы, после чего их не смогли найти. Однако, было отмечено, что никаких правонарушений они не совершали и никакой угрозы не представляли до данного момента. Также была предоставлена информация об исследовательской группе. Они получили разрешение на исследование у совета старейшин, хоть некоторые были категорически против этого, закономерно считая, что лучше было бы вообще не трогать эти подземелья. Сообщалось, что в группе исследователей присутствует представитель Министерства Магии, с которым было запрещено вступать в открытый конфликт "вплоть до критических обстоятельств". Предположительно, он был Мистиком с немалым даром к магии пустоты и магии металла.
Для этой миссии по рекомендации Смотрителя была выбрана именно Сола, из-за своих "исключительных" качеств, с намёком на то, что она готова к открытым противостояниям и быстро адаптировалась под вражескую сред и критические ситуации. То есть была одна из немногих, кто мог в случае чего среагировать достаточно быстро, чтобы выбраться из любой непредвиденной ситуации живой.

3

- Не сходи с пути во зелёный лес, не ищи ни трав ни цветных камней, как пролягут тени синей, длинней - убегай, пока не вселился бес. По тебе ли в чаще кричит сова?... Как ступил на мох - все забыл слова...
На распев зачитывая слова старой вифрейской сказки, Сола шагала по кругу вокруг камня, лениво скользя взглядом по начертанным на нём символам, даже не пытаясь отыскать в иссечённых хитросплетениях хоть какой-то смысл. Хвост мерно раскачивался в такт шагам, а хищная полу-улыбка то и дело возникала на губах в унисон её мыслям. Что-то было привычно до скуки, что-то ясно как день, а что-то внезапно и совершенно досадно не вязалось с тем, что ей было известно. Ей не запрещали нападать на экспедицию чужаков, однако вступать в конфликт с представителем Министества было запрещено вплоть до "критически ситуаций". Лисица остановилась, задумчиво возвела к небу глаза и поскребла чёрным, длинным когтем кончик своего носа. Но... никто ведь не обидится, если она немного перепутает, верно?...
- Выходи. По зову ли ворожбы, или сам... где в листьях танцует свет, где огни скрестились по-над водой, а на ветке ворон сторожевой - там тебе и встречать рассвет. Глубже в чащу, туда где законов нет, уведёт, закружит тропинок сеть и оставит сердце луной висеть~
Орлиный взор, звериная сила, дух рептилии, чувство жизни и чёрная кровь сплетались вокруг неё, делая её куда лучше, чем прежде. Призванные волки мягкой поступью были готовы опуститься на траву и следовать всем приказам черноглазой лисицы. О нет, никто не обидится, верно. Особенно если она случайно, заодно, найдёт тех странных магов и одним глазком подсмотрит что они здесь делают. Или они всё же были не здесь? Или... не только подсмотрит?...
Она отыскала взглядом вход. Пора...

- Что ж, на все несчастья - один ответ...

До утра танцуй в круговерти душ, и люби, и смейся в тени дубов; позабыв про все, ворожи на кровь и законы мира сего нарушь...
Ведьмин круг несется и ждет гостей
Для безумной пляски в мерцаньи лун,
В звоне леса старых тяжелых струн.

Прежде чем шагнуть вглубь руин Сола Ирадия принесла жертву и усмехнулась.
- От гостей потом не найти костей...

Отредактировано Сола Ирадия (2019-07-01 03:13:55)

4

Должно быть, не так уж и были вифрэи довольны появлением на своей территории чужаков, пусть даже из числа учёных мужей Мистерийской империи. Иначе стали бы они посылать на такое ответственное задание именно Солу, да ещё и без чётких инструкций? Скорее всего, Зрячие понимали, к чему всё это могло привести. И, скорее всего, не слишком возражали против такого поворота событий... Конечно же, имперских исследователей никто не объявлял врагами в открытую. Иначе им просто бы не позволили проводить здесь свою экспедицию. Но ведь от несчастных случаев и недопонимания никто не застрахован, верно? Так или иначе, главным заданием для Солы оставалось проследить, чтобы чужаки своими действиями не нанесли Ардении никакого вреда. А добиться этого можно было различными способами...
Словно бы в подтверждение всей этой вышеописанной теории, Сола принялась творить боевые заклинания, усиливая своя тело перед скорым "дипломатическим" визитом в лагерь исследователей. Пара волков мягко ступала ей во след, когда она, наконец, отправилась выслеживать незадачливых людишек. Сейчас Сола находилась возле заваленного входа в подземелье. Насколько она знала, всего их было три, и располагались они относительно недалеко друг от друга. По пути она видела ещё один вход, тоже заваленный. Так что оставалось проверить всего один...
Через некоторое время вифрэйка вышла к границе зарослей, за которой находилась небольшая поляна, расчищенная от растительности. Там Сола как раз и увидела третий и последний вход в подземелья "Багровых стен". Около входа дежурили двое людей, мужчин. Они выглядели как охранники или наёмники, были облачены в облегчённые доспехи, состоящие из поддоспешников, латных кирас и защиты конечностей, у каждого на поясе висело по мечу. Кроме того, в этот момент из подземелья показался ещё один мужчина. Он выглядел куда более внушительно и производил впечатление "вожака". Он был облачён в полный латный доспех, за спиной у него висел щит, а на поясе топор и булава. Не обращая внимания на своих подчинённых, он прочёсывал окружающие заросли грозным взглядом. Как будто предчувствовал что-то...

http://sg.uploads.ru/jdWtU.jpg

Сейчас Сола и её волки оставались незамеченными. Они могли как продолжить наблюдение, так и перейти к каким-нибудь направленным действиям. Инициатива и эффект неожиданности были всё ещё на их стороне. Помимо всего прочего, чувство крови подсказывало Соле, что внутри стен подземелья находится ещё около полутора десятка живых существ. Судя по всему, именно там располагался исследовательский лагерь. Даже отсюда Сола видела, благодаря улучшенному магией зрению, что внутри подземелья так же находится очень много растительности. Возможно, она смогла бы проскользнуть туда незамеченной, но для этого пришлось бы как-нибудь "отвлечь" охрану у входа...

Карта

http://s3.uploads.ru/A6WEw.jpg

5

Винсент Михаэлис.
17087 год. 10 января, утро.
Лагерь исследователей у первого входа.

Портал вывел их прямиком под своды древних, каталийский руин. Место, в котором они оказались, представляло из себя каменное строение, с высокими, порядка двадцати метров сводами, от которого вело несколько коридоров, два из которых шли влево и вправо, располагаясь по бокам от входа, а один вглубь и вперёд, опускаясь под углом. Очевидно, первые два вели к запасным входам, поскольку находились на одном уровне по высоте с текущим помещением. Последний же вёл явно под землю, и очевидно было, что именно под землёй располагалась большая часть комплекса, который по размерам своим мог оказаться поистине колоссальным.
Вокруг всё сильно заросло густой растительностью. И пускай Винсент не слишком хорошо разбирался в ботанике соседнего материка, но всё-таки его познаний и интуиции мага природы оказалось достаточно, чтобы уже сейчас эта растительность вызывала у него какое-то смутное беспокойство, ощущение угрозы и противоестественности. Ну каменных колоннах и стенах было высечено много иероглифов и различных барельефов, изображающих картины каких-то событий древности. Сейчас значительная часть исследовательской группы как раз занималась их зарисовками и очисткой от растений.

http://sd.uploads.ru/h9Din.jpg
Андреас Вандер: - Хорошо. Я уж думал, вы решили остаться там, - поприветствовал вышедших из портала магов, со свойственной надменностью, - Располагайтесь, - развёл руками так, словно бы весь окружающий лагерь принадлежал ему лично. Хотя это, очевидно, было не так.

https://i.ibb.co/YQqnDd4/4.jpg
Деклан Гриир: - Нам с тобой нужно переговорить, Андреас. Как только проведу небольшую экскурсию для нашего нового коллеги, - во взгляде, который Гриир направил на сотрудника Министерства, была заметна поистине стальная жёсткость и холодность. Явно этот разговор будет не из приятных. Но пока же глава экспедиции, Деклан Гриир повёл Винсента в сторону, позволяя оценить приготовления, которые были обеспечены для этого предприятия. Вокруг стояло чуть меньше десяти палаток, которых вместе было даже больше, чем необходимо, чтобы укрыть два десятка человек, числящихся в экспедиции. Большинство её членов действительно были обычными учёными, притом даже не магами, насколько мог судить Винсент. Чуть меньше половины от общего числа были наёмными охранниками, среднего уровня подготовки. Хотя их командир, безусловно, должен был быть личностью более выдающейся. Рядом с палатками было разложено множество рюкзаков, набитых аппаратурой, книгами и свитками. Недалеко от входа стояла небольшая телега, на которой, судя по всему, и транспортировалась большая часть всего груза. В центре лагеря стоял большой шатёр, вход в который был отдёрнут, и внутри виднелся даже целый стол, на котором были разложены свитки и карты и пишущие принадлежности. Надо было отдать должное, экспедиция действительно была хорошо подготовлена.
Деклан Гриир: - Пойми меня правильно, Винсент. Ты, возможно, единственный человек из всех здесь, кому я действительно хочу доверять, - по очкам Гриира пробежали блики, когда он безжалостно вонзил свой взгляд в лицо юноши, - Большинство окружающих людей - необходимое зло, которое я согласился терпеть, чтобы эта экспедиция вообще состоялась. Изучение древних руин, безусловно, важная задача, но истинная цель нашей миссии заключается в другом. Мы пришли сюда на поиски конкретной вещи. Реликвии, чьё значение может превышать сейчас даже наши самые смелые предположения. И даже жизни. Я не собираюсь скрывать от тебя Винсент, да и ты достаточно умный парень, чтобы осознавать, насколько опасным может оказаться предприятие, в которое мы ввязываемся. Именно поэтому для нас так важно стать сплочённой командой. К сожалению, уже сейчас не все это понимают... - его взгляд оторвался от лица юноши и со сдержанной холодностью посмотрел в сторону Андреаса, который в этот момент был отвлечён на что-то другое, - Мы должны упреждать любые помехи, на пути к успеху нашей миссии. Мы должны устранять любые признаки разобщённости, которые могут привести всю нашу группу к краху. Понимаешь ли ты важность этого? - требовательные нотки в ожидании ответа на вопрос и пристальный взгляд не позволяли уклониться от этого вопроса.

6


Кабинет верховного лорда оказался позади. По ту сторону тёмно-синего магического завихрения, что в следующий миг исчезло. И во многих тысячах километров на север... «Впервые путешествую так далеко,» - отметил про себя Винсент, который не так уж и часто пользовался возможностями портальной магии.
В прочем, больше удивляла сама природа и осознание того факта, что находится совершенно на другом континенте. Вокруг были камень и странная, густая растительность. Последняя вызывала чувство опасности и угрозы, казалась чем-то неестественным для природы. «Нехороший признак,» - Винсент мельком взглянул на "министерского засранца", как его про себя окрестил, и Деклана Гриира. Высокомерный тон и постановка фраз первого вызывали небольшую неприязнь, но Михаэлис умел игнорировать подобное. Куда больше прямо сейчас интересовали руины и подозрительные растения. Но пока времени на осмотр у парня не было - Деклан хотел провести небольшую экскурсию по лагерю, хотя скорее - просто уединиться для откровенного разговора. Мужчина не доверял присутствующим и в этом был резон. Особенно, что касается участника от Министерства Магии. С другой стороны, сам Деклан вызывал странное впечатление у Винсента и потому он не был уверен, хочет ли сам доверять этому человеку. Особенно учитывая всё то, что он сейчас говорит.

- Понимаю, - уверенно отвечал заклинатель, смотря прямо в глаза Грииру. Взгляд мужчины был тяжёлым и пронзительным, достаточно непросто было выдержать такой увесистый взор, но Михаэлис постарался. Он понимал, что ввязался в непростую ситуацию. Поиск могущественной реликвии, древние руины, разобщённость группы, члены которой могут преследовать диаметрально противоположные интересы. Нужно быть осторожным. - Я приложу все усилия, чтобы не допустить... катастрофу, - твёрдо молвил юноша. Катастрофа - отличное слово для данной ситуации. Под ним можно подразумевать и как междуусобный конфликт внутри группы, способный перерасти в открытое боевое противостояние, так и нечто более своеобразное. Например чью-либо попытку забрать реликвию себе во имя не самых добрых целей. Винсент был готов и сам претендовать на реликвию, если вдруг поймёт, что не может доверять окружающим и любой, взявший её, потенциально окажется чудовищем с могущественным оружием в руках. Себе избранник эфира по крайней мере мог доверять.

- Мне не нравится здешняя растительность. Я чувствую, что с ней что-то не так. Нашим товарищам следует быть осторожнее, - Винсент обвёл взглядом тех людей, что расчищали растения, чтобы иметь возможность полноценно зарисовать иероглифы. Следовало бы полноценно изучить эту растительность, посредством магии и попытки "общения" со здешней природой, но сначала стоит задать все насущные вопросы. - Что представляет из себя эта реликвия? И что можно ожидать там, внизу? - взглядом указал на единственный проход вниз, вглубь подземного комплекса.

7

https://i.ibb.co/YQqnDd4/4.jpg
Деклан Гриир: - Я и сам до конца не уверен, что она из себя представляет. Однако я изучил много текстов, так или иначе связанных с этими руинами, и в каждом из них фигурируют похожие описания этого... С позволения сказать, артефакта, - отвечал мужчина, и насколько мог судить Винсент, отвечал честно, - Я уверен, что это достаточно могущественный предмет. И мы несомненно почувствуем его влияние... Ауру. Это лишь вопрос времени и того, как далеко мы сумеем зайти. А на это, в том числе, будет влиять и твоя работа. Я более чем уверен, что внизу нас будет ожидать множество ловушек, оставленных многочисленными хозяевами этих мест. За долгие годы, сотни лет, тысячелетия... Эти руины успели сменить множество хозяев. Твоя основная задача, как мастера рун, помогать группе преодолевать группе эти препятствия. Впрочем, не ты один будешь этим заниматься. Помимо тебя мы наняли ещё одного специалиста, мастера инженерии и взлома, - с этими словами он кивнул куда-то за спину Винсенту, а обернувшись, тот мог заметить девушку в вычурном наряде, возможно, не слишком подходящем для окружающих обстоятельств. Так уж получилось, что в этот самый момент она тоже бросила на Винсента мимолётный взгляд своих кроваво-красных глаз.

http://s9.uploads.ru/8Ias4.jpg

Деклан Гриир: - Вам с ней предстоит сработаться, - продолжил мужчина, возвращая внимание Винсента себе, - Собственно, этим я и предлагаю тебе заняться прямо сейчас, а когда будете готовы, можете проследовать на первый лестничный пролёт. Там находится наша первая на сегодня преграда. А по поводу растений, я предупрежу наших коллег немедленно. Если узнаешь что-то ещё, не стесняйся мне об этом говорить, - с этими словами Гриир отрывисто кивнул, намереваясь, видимо, на этой ноте закончить разговор.

8

«Понятно, могущественный артефакт, аура которого оказывает влияние на окружающий мир. Так?» Параллельно словам Гриира Винсент пытался обдумать поступающую информацию. Древнейшие руины, могучая реликвия, множество прошлых хозяев. И, конечно, рунические системы защиты и ловушки. Это объясняло присутствие Винсента - ведь это его профиль. Рунная магия. Но для решения данного вопроса он был здесь не один. Взглядом быстро нашёл девушку, на которую указал парню Деклан. Она по удачному совпадению тоже взглянула в этот момент на него. Кроваво-красные глаза заинтересовали юношу, но Деклан скоро отвлёк его от мыслей о девушке. Выслушав последние слова Деклана Гриира и ответив на них, - обязательно, - Винсент вновь обернулся в сторону девушки. Что же, предстояло с ней познакомиться и надеяться на то, что удастся найти общий язык. Сама мысль вызывала некоторое волнение, ведь Михаэлис не особо умел знакомиться с новыми людьми. Легкое стеснение немного сковывало, а неуверенность шептала различные вариации того, как всё может плохо развиться. Но Ворон с годами учился игнорировать навязчивые идеи своей неудачливости и бороться с социальными зажимами, а потому насколько мог уверенно направился к ней. Пока шёл, спешно составлял в мыслях первые фразы для наилучшего начала диалога.
- Мм, - слегка замявшись, заговорил Винсент, - добрый день... утро. Меня пригласили как специалиста по рунам и сказали, что нам предстоит работать сообща, - быстро преодолев стеснение, Михаэлис продолжил более уверенно. - Винсент Михаэлис, - представился он, чуть наклонив голову в знак уважения. Параллельно прислушивался к чувству магии из любопытства стремясь обнаружить, сколько же магических сил по итогу собрано в этой экспедиции.

9

http://s9.uploads.ru/8Ias4.jpg
- Мм, - отвечала она ему, словно пародируя, - Похоже на то. Даниэль Тэлль, - имя и фамилия довольно благозвучные и певучие, словно полуэльфийские. Хотя внешность девушки явно была человеческой. Вот только эти тёмно-красные глаза внушали некий диссонанс, неизбежно отсылая в мыслях к вампирам, либо другим жадным до крови тварям. Да и волосы у неё были неестественно белые. Хотя к такому, наверное, Винсент уже успел привыкнуть, всё-таки такая аномалия пигмента встречалась у людей Мистерийской империи достаточно часто. Кожа её была бледной, но не мертвенно-бледной, а скорее аристократически-бледной, как и у самого Винсента.
Даниэль Тэлль: - Инструменты с собой? Если чего-то не хватает, посмотри в ящиках, - она кивнула головой в сторону большого шатра, возле которого действительно находилось нагромождение ящиков, забитых самым разнообразным оборудованием, - Я подожду на лестнице, - ответила под конец и развернулась, неторопливо направляясь прямиком у озвученной ранее цели.

10

«Даниэль Тэлль,» - мысленно повторил про себя её имя. Внешность и имя девушки были необычными, навевая определённые мысли. Возможно всё дело в удачном стечении факторов, а может в ней действительно присутствовала кровь эльфов, имеющая слабую выраженность. Чем-то внешний облик даже напоминал вампиров, но, благо, с чувством жизни Винсент чувствовал себя более-менее уверенно. Не могут же вампиры обмануть его солярное чутьё?.. Хотелось бы в это верить.

Какие-то инструменты Винсент наверняка захватил с собой, но вряд ли всё необходимое оборудование! Так что Михаэлис воспользовался советом и направился к упомянутым ящикам, пока Даниэль шла к лестнице. Параллельно заклинатель думал воззвать к дару природы, чтобы с его помощью "опросить" окружающие растения. Было бы неплохо почерпнуть какой-либо информации об их состоянии, возможно даже понять, почему от них ощущается угроза и неестественность. Возможно это даст лучшее понимание того, что их ждёт дальше. А также предупредит опасности, что могут возникнуть из-за взаимодействия с этими растениями.

Когда же инструменты будут взяты, а растения мельком "прочувствованы", Винсент намеревался поспешить к Даниэль. Не стоит заставлять девушку ждать слишком долго.

11

Умозаключения Винсента на счёт своей новой знакомой были вполне логичны и обоснованы, если бы не одно но... Чувство жизни её не ощущало. Совсем. Теперь, когда она отдалилась от лагеря, это стало особенно очевидно. Способность избранника чувствовать магию также молчало на счёт неё, быть может потому, что никакой магией она не обладала вовсе. Ну а как вишенка на торте, можно было отметить холодное и отстранённое поведение Даниэль. У неё была очень сдержанная мимика, когда она говорила никогда не было видно зубы. Винсент был почему-то уверен, что даже если она и умеет улыбаться, то делает это тоже одними губами. И вот теперь... Он действительно собирался уединиться с ней на лестничном пролёте, ведущем вглубь подземелья?

Как бы то ни было, ничто не помешало юноше забрать всё необходимое снаряжение из ящиков в лагере. По пути он имел возможность "пообщаться" с окружающей флорой посредством специального заклинания. Общение с растениями никогда не отличалось большой продуктивностью, поскольку те, в общем-то, не отвечали. Всё что мог Винсент выделить из подобного "разговора" - это "эмоциональную" окраску, своего рода гамму чувств, которые растения испытывают в этот момент. "Больно. Кровь. Убивать. Оно жаждет. Боль! Кровь! БОЛЬШЕ КРОВИ!!!" - не самая приятная волна ощущений накрыла мага природы, когда он попытался установить контакт с искажёнными растениями. В тот же момент, когда их кровожадные мысли разразились в его голове особенно громко, ему вовсе пришлось прервать эту связь. Внимание его привлекли крики с противоположного конца зала, где группа исследователей пыталась расчистить от лиан  настенный барельеф. Один из них стоял и держался за пораненную руку, из которой обильно хлестала кровь. Судя по всему, он очень неудачно порезался о шипы, которыми изобиловали здешние растения. Вокруг него уже столпились другие исследователи, пытаясь оказать какую-либо помощь. Среди них был и Деклан Гриир, который в этот момент обернулся на Винсента, бросив на него весьма выразительный взгляд, который словно бы подтверждал худшие опасения их обоих. Здешние растения, вполне привычные для Каталии, тем не менее были искажены. Не только физически, но и по своей сути, превратившись в некое орудие чьей-то воли. Быть может, магия? Алхимия? Селекция? Ответов на эти вопросы пока не было.

Винсент направился к Даниэль, на ходу обдумывая все только что полученные сведения. У него ещё было время изменить своё решение.

12

ПАМ-ПАМ-ПААААМ!!! А чувство жизни то не чувствует девицу! Она вообще живая? Или просто невидима для подобных чар? Разумеется, Винсент имеет представление о таких личностях, вроде скрытных следопытов. Их его магия обычно не раскрывает. Так может быть и в этот раз. Но паранойя стойко напоминала, что следует быть осторожным и не столь беспечным. Она не внушала в целом большого доверия. Хотя и не сказать бы, что были поводы подозревать в чём-то... Возможно, следует её аккуратно проверить? Но так, чтобы точно не вызвать конфликта. Не стоит демонстрировать подобной подозрительности, это лишь внесёт разлад в их компанию. Но как это провернуть Винсент подумает чуть позднее, поскольку необходимо взять инструменты и войти в "контакт" с местной растительностью. И получить серьёзные подтверждения своим опасениям...

Разумеется, заклинатель не проигнорировал эту ситуацию. И он поспешил к пострадавшему. Добравшись ближе к Деклану, чтобы он всем передал его слова, Винсент быстро предупредил, - эти растения жаждут крови. Не позволяйте им ранить вас. Позвольте осмотреть пострадавшего. Я маг жизни, - последнее уточнил на всякий случай, если присутствующие не были в курсе. Старался говорить быстро и по сути, чтобы Деклан скорее всех предупредил. А сам заклинатель собирался осмотреть ранение пострадавшего. Михаэлис конечно не опытный целитель, но он маг жизни и чувствительный к магии избранник эфира! Значит, есть шанс заметить что-то подозрительное. А что именно? Отраву, проклятие, передающееся физическим путём. Мало ли что. Растения хотели крови - это могла быть как банальная кровожадность, так и... Не даром же, в конце концов, руины названы "Багровыми стенами"? Первым делом в ход пошли целительные ладони, следом - умиротворённое отрицание. На тот случай, если какую-то неприятную заразу растения всё же несут в себе. Было бы очень печально, если бы внезапно в группе оказался кровожадно одержимый маниакальными мыслями человек. Нет, лучше пресечь такой риск заранее.

- Я смог прикоснуться к эмоциям этих растений. Они хотят крови. Во имя чего-то или кого-то. Здесь есть нечто, что желает нам страданий, - молодой избранник решил, что лучше сразу всё рассказать Деклану как есть. В любом случае хуже это вряд ли сделает, а информация будет явно ценной. Поделиться ею Ворон хотел, конечно, наедине. Будет лучше не распространять панику среди людей. По крайней мере Гриир уж явно лучше распорядиться этими людьми. Тем более, что он им не доверяет. Винсент тоже. Как и Деклану, конечно. Поэтому он будет внимателен к действиям каждого из присутствующих. Вся эта история начинала казаться ещё хуже, чем могла казаться раньше.

Заставлять долго ждать Даниэль, конечно, тоже не стоило. Поэтому обменявшись парой слов с Декланом и исцелив раненного, Винсент мог с чистой совестью идти за нею. Он не знал, как будет лучше поступить. Возможно поэтому, лучше пока не спешить. Посмотрим так, а в процессе уже сообразим. Ворон собирался осторожно поглядывать за ней и заранее, перед тем, как остаться один на один, наложить на себя заклятье водяного тела. Небольшая мера предосторожности.

13

Разумеется, в этом мире всё могло обстоять совершенно как угодно. Но если бы Даниэль Тэлль была членом вампирского клана, специально засланным в эту экспедицию, разве не позаботилась бы она о том, чтобы действительно не раздобыть для себя способ оставаться невидимой для магических чувств? По всей видимости, совсем уж без риска в данной ситуации Винсент обойтись не мог. Чтобы сделать более конкретные выводы, ему нужно было получить больше информации.
Однако прежде всего юноша отправился разбираться с инцидентом, вызвавшим очевидное беспокойство членов экспедиции. Раненому человеку нужна была помощь, и Винсент с лёгкостью её предоставил. К его предупреждению люди отнеслись с опаской, но хотя бы в достаточной мере серьёзно. Пока же он занимался раненым человеком, то сумел выяснить ещё кое-что новое для себя. Во-первых, растения действительно были ядовиты, это итак было понятно по косвенным признакам, но теперь все чувства мага жизни и природы просто таки вопили об этом. Эта зараза могла иметь совершенно различные проявления, свойства и степень тяжести. Какие конкретно - судить пока было рано. Зато можно было точно сказать, что она имеет обычное, физическое происхождение, являясь порождением самих ядовитых растений. И всё же, не исключено, что без проклятья здесь всё равно не обошлось. Ведь должны же были как-то сами растения превратить в то, чем они являются сейчас? В общем и целом, в свете полученной информации, Винсент мог использовать ещё одно заклинание, чтобы исцелить человека от отравы.

https://i.ibb.co/YQqnDd4/4.jpg
Деклан Гриир: - И безусловно мы ещё столкнёмся с его проявлениями. Или же с ним самим. Там, в глубине... - задумчивый его взгляд, был направлен в сторону прохода на лестницу, ведущую вниз. Этот взгляд всё ещё был жёсток и полон решительности. У его обладателя не возникало и мысли о том, чтобы отступиться от целей экспедиции.
- Мы все должны соблюдать осторожность на нашем пути, - вернул внимание юноше, и склонил голову, подчёркивая твёрдость своих намерений. На этом они разошлись вновь, и теперь уже Винсент не откладывая больше отправился на встречу своей судьбе.

http://s9.uploads.ru/8Ias4.jpg
Даниэль Тэлль: - А ты не из торопливых, - можно было бы подумать, что данное замечание прозвучало с обидой, если бы на самом деле оно не было совершенно безэмоционально. Как бы то ни было, водяное тело надёжно защищало Винсента от потенциального гнева своей новой знакомой. Сама она, к слову, как раз была занята изучением массивной, каменной двери, а также барельефов неподалёку от неё. Дверь представляла из себя совершенно монолитную, глухую каменную плиту. И очень массивную. Дверная арка была украшена многочисленными барельефами, но всё же в ней явно выделялся один конкретный кусочек, где было оформлено углубление странной формы. Углубление, похожее на ладонь, вот только ладонь эта была явно не человеческой формы. Именно это углубление сейчас изучала Даниэль.
- Похоже на замочную скважину. Вот только едва ли у кого-нибудь из нас найдётся ключ. Но я, возможно, смогла бы изготовить отмычку... - задумчиво говорила она, сложив руки на груди и приложив к губам кулак одной из них. Взглянув своими собственными глазами, Винсент мог сделать вывод, что углубление действительно было рассчитано на руку неизвестного существа. Будь он метаморфом, то, пожалуй, сумел бы попытаться скопировать его физиологию. Но метаморфом он не был. Да и едва ли была Даниэль.
- Кроме того должна сказать, что этой дверью пользовались совсем недавно. Потёртости на камне характерные. И следы пыли, - заметила она мимоходом, даже не отвлекаясь от исследования. Она явно была если не профессионалом, то человеком крайне сосредоточенным на деле, возможно даже, немного отрешённым от мира.
Что же касается Винсента и его профессионализма, то он после некоторого сосредоточения сумел уловить остаточные следы бурого эфира, рассеянные возле двери. Судя по всему, она работала на рунах магии земли, а механизм их действия запускался через "замочную скважину". Вот только эти руны сейчас были либо разряжены, либо почти разряжены. Так что даже если им удастся изготовить "отмычку", дверь всё равно не откроется. Конечно, тут сразу на ум приходило несколько возможных вариантов. Во-первых, если руны действительно были разряжены, то ничто более не должно было удерживать дверь в запертом положении. То есть, теоретически, её можно было открыть, приложив исключительно физические усилия. Но учитывая её вес и массивность, это должно было быть непросто в любом случае. Во-вторых, если удастся обнаружить источник энергии и заново напитать руны эфиром, то механизм вновь придёт в действие. И если удастся изготовить правдоподобную "отмычку", то дверь действительно должна открыться. Ещё более сосредоточившись на своих ощущениях, Винсент сумел определить, что остаточные следы эфира ведут куда-то вверх, на высоту в метров пять над дверью. Там в стене находился какой-то не то прямоугольный барельеф, не то табличка. Но достать до неё с земли было невозможно.