Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Пасмурный туманный день. Холодно. Слабый ветер. Сыплет снежок.

Магазинчик чудес празднует открытие нового осеннего сезона! Добро пожаловать и приятных покупок!
Мистериум 3.0 грядет! Приглашаем вас в очередной опрос!

Поддержите участников и получите Творческие Баллы - открыто голосование за победителя конкурса: "Калейдоскоп Ужасов"!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Альзуровы гроты


Альзуровы гроты

Сообщений 31 страница 60 из 93

1

http://s5.uploads.ru/R2Fk0.jpg

На северо-западе пустоши Дардаг, там, где возвышается горный хребет, отделяющий пустошь от просторов Эндигир, есть ущелье, которое не найти случайным путникам, если точно не знать, где искать. Большую часть времени в этом ущелье правит бал сильнейшая вьюга, а обитают в нем в большом количестве ирбисы и снежные барсы. В те редкие дни, когда погода благоволит, а звери не препятствуют, можно пройти ущелье до конца и оказаться перед входом в одно из древнейших природных сооружений Мистериума - Альзуровы гроты.
Гроты представляют собой разветвленную сеть пещер, тянущихся на огромное расстояние и уходящих глубоко под землю. Настолько глубоко, что уже и не скажешь, будто на холодном севере находишься, а в некоторых залах и вовсе можно лицезреть настоящую реку лавы. Точнее, лишь ее небольшие изгибы, ведь сама река по большей части скрыта монументальными стенами пещер. На протяжении всего лабиринта гротов можно встретить различных существ, что тут обитают. И если ближе к поверхности это животные, присущие холодным северным широтам, то в глубине пещер запросто можно наткнуться на тех, кто на морозе никогда бы не выжил.
В пещерах нашли свой дом и элементали земли, воды и льда, а в огненных глубинах можно найти и элементалей стихии огня, обычно прячущихся в огненной реке. Так же гроты населяют и малые духи. Такая концентрация спектральных и эфирных существ обуславливается не только отдаленностью от поселений разумных рас, но и общим магическим фоном, что пронизывает Альзуровы гроты, ведь в самом их сердце, на островке, окруженном живописным озером, цветет древнее дерево, аналога которому уже не осталось на поверхности. Глубоко в корнях этого дерева сокрыт могущественный артефакт, спрятанный здесь с незапамятных времен, когда миром еще правили драконы - Слеза Альзуров. Сила артефакта уже давно не та, что прежде, однако ее все еще достаточно, чтобы обильно пронизывать всю территорию гротов эфиром жизни и природы.
Разумеется, у такого старинного места, еще не оскверненного людьми, имеется и свой дух-хранитель, ревностно оберегающий не только свой дом, но и Слезу Альзуров. Архео, так зовут хранителя, является одним из древнейших духов мира, чья сила за время существования стала поистине велика. Слезу Альзуров он охраняет с юных (по меркам духов) лет по просьбе старого друга - Альзуригоса, владыки-дракона Империи Альзуров. Собственно, именно в форме дракона предпочитает являться Архео тем, кто осмеливается войти в его владения.

Внутренние локации.

1. Подвижный лабиринт. Особый ярус гротов, расположенный между верхней и нижней частью разветвленных пещер, пройти мимо которого не представляется возможным. Дух-хранитель перестраивает коридоры пещер таким образом, чтобы не позволить случайным путникам пройти на нижние ярусы. Если сюда доходят незваные гости, то почти всегда возвращаются в начало лабиринта, что вынуждает их уйти ни с чем.

2. Сердце Альзуровых Гротов.

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/655466.jpg
Именно здесь, на небольшом островке посреди чистейшего подземного озера, растет единственное в своем роде дерево, что насыщает Жизнью Альзуровы Гроты. Глубоко в корнях этого дерева спрятана легендарная Слеза Альзуров, которую охраняет древний дух - Архео. Собственно, это место и является основной обителью духа-хранителя, предстающего перед добравшимися сюда в образе дракона.

Архео

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/464050.jpg

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-09-03 16:19:32)

31

Разрушение одного из кристаллов привело к появлению новых проблем. Да, и без того находящимся в пылу сражения живым должно было вскоре стать еще жарче. Йирт оценивающе окинул взором осколки разбитого магического сооружения - каковы были шансы того что в них еще была сила, чтобы питать явившихся из лавы элементалей? А может те были целиком и полностью самостоятельными и просто, допустим, дремали где-то на дне кипящей реки до того момента пока их не побеспокоили? Или чёрный кристалл был тем, что удерживало существ в целостном состоянии, а по его уничтожению в гротах наконец-то станет тихо и мирно?
Гадать можно было до бесконечности - особенно с тем минимумом познаний Бесхвостого в области элементальной братии. Да, в мистике вифрэй был несколько более подкован, но до идеала ему было очень и очень далеко. А вот действовать надо было уже сейчас - ждать Порченного снова никто не собирался. Кровавое копьё было готово, но вот теперь, с новыми установленными высшими силами правилами, цель, куда оно должно было устремиться, изменилась - прежде чем призывать новые волны врагов следовало разделаться с имеющимися. По крайней мере очень и очень хотелось. Благодарно кивнув гигантской киске Дратны, Бесхвостый собирался подкрасться к тёмному барсу чтобы выпустить пучок своей заколдованной крови в голову странному созданию - если они не были живыми, не были проклятыми, то уж точно не нуждались в жалости.
Если даже гаснущие солярные искры призванных существ отражались на его состоянии звенящей, почти физически болезненной грустью, то что уж было говорить о полноценных спутниках. Воргонах. О них вифрэй забывать не собирался.
Благословения, благословения, благословения. Йирту они очень казались похожими на него самого. Их не было видно, их не было слышно, но они продолжали делать свою работу и спасали жизни не хуже, а иногда и лучше, чем все хорошо видимые, а иногда и прекрасно слышанные магические щиты. Так, например, дух рептилии не позволил ему получить лишние отверстия в себе, а умиротворённое отрицание благополучно растворило проклятье, вытянутое из барса Дартны (кстати, а какие там у этого странного злапельного тумана, кстати, были свойства?). Но даже так, во всём что творилось вокруг было много странностей и непонятных вещей. Так, не иначе как чудом в пылу сражения замеченный удар по Фрягло, что чуть не отправил того к праотцам с праматерями, вызвал у Бесхвостого и трепет, и негодование. Трепет было вызван тем что барсы оказались настолько сильными, что одним ударом снимали щиты - даже с учётом того что у воргонского воителя защита была и в половину не такой могучей, но всё же то был щит магии земли обладательницы высокого порядка этой защитной стихии. А это что-то, да должно было значить. К слову, сама шаманка была окружена щитом гораздо более высокого порядка - именно поэтому Бесхвостый не слишком уж беспокоился о приближающейся к ней сзади таинственной солярной искре. Но произошедшее (а именно лёгкие странности) всё же заставило его выкроить время, чтобы предупредить Дартну.
- Сзади кто-то идёт! - крикнул он, полуобернувшись назад.
Но даже так, разум Бесхвостого разрывался еще и от негодования после увиденного поражения Фрягло в схватке с барсом - сквозь жуткую рану в кровь мужчины просочилась газообразная злапелька. А этого просто не должно было быть, ведь Йирт наложил умиротворённое отрицание на всю группу и на него, Йирта, проклятье уже не подействовало. Тогда почему воргон оказался ему подвержен? Вопросы, как это часто бывало, совсем не кстати множились на пустом месте. И объяснений им не было. Разве что...ему это просто показалось? Это предположение Бесхвостому нравилось, но его надо было проверить. Но до этого надо было сначала помочь Фрягло. Либо оздоровлением (если расстояние позволяло), либо точечным лечением. Йирт с раздражением глянул на пушистые бока лесных хищников и сжал зубы - он бы не отказался восполнить свой магический запас кровью, но с багровой жидкости призванных существ толку совершенно не было. Для восполнения запасов ему нужно было подобраться либо к Дартне, либо к Фрягло. Он быстро кинул взгляд в сторону одной цели, потом другой. Тыльной стороной руки порывисто стёр пот со взмокшего лба и, при необходимости, еще раз использовав кровавое копье чтобы снести по пути голову или еще какую часть недобитому тёмному барсу, рысью кинулся к Дартне, по пути подготавливая уже парализацию тела - специально для умника, что собирался зайти с тыла сражающихся. Конечно, то было бы исключительно если бы ощущаемая им искра не принадлежала полному песцу Ширре. Если же то был ничем не примечательный зверёк (всего лишь нашедший дорогу сквозь снега, пробившийся сквозь резвящихся барсов и пробравшийся по тёмным, страшным гротам аккурат к сражающимся), Бесхвостый собирался двинуться на выручку Фрягло, по пути намереваясь посылать во врагов кровавые копья. Да, ментальная усталость была ментальной усталостью, но сейчас, в пылу боя, ему явно было не до этого. Главное было доставить как можно больше неудобств тёмным барсам. Под неудобствами, конечно, магом жизни подразумевался тотальный геноцид не нежити.

32

Занятно, но лавовые элементали почему-то не спешили вылезать из реки. Точнее, поначалу они двинулись в сторону Йирта, но потом заметили огненного элементаля Дартны, и это их значительно замедлило, словно бы желания сражаться с ним не было. А вот об огнельве такого сказать было нельзя. Возможно в первую очередь потому, что он уже вступил в бой. И не с кем-то там, а обладателем противоположной, враждебной стихии. Что ж, элементали были пока заняты и переключили свое внимание с Йирта, поэтому последний решил переместиться туда, где он явно был нужнее. По-прежнему в окружении волков он обогнул сражающихся с барсом медведей, все еще удерживая наготове свое заклинание - выжидал подходящий момент, чтобы запустить его, не задев при этом союзников. И совсем скоро ему выпал такой шанс, правда удачным его назвать было бы весьма двусмысленно, ибо сопровождалась эта удача гибелью еще одного волка. Медведи находились на некотором расстоянии от врага, по обе стороны от него, а бедный волк как раз попал под стремительную атаку барса. Жалобно взвизгнул, когда челюсти крупной кошки сомкнулись у него на шее, и исчез. Вот как раз в этот момент вифрей выпустил кровавое копье, целясь в голову твари. Промахнулся лишь самую малость - барс успел дернуться, оберегая явно важную часть своего тела, но полностью от внезапной атаки не ушел - копье ударило в туловище, чуть ниже головы, оставляя страшную рану, растущую от разъедения материи, с которой живые создания точно бы долго не протянули. Барс же только утробно зарычал, вновь переключая внимание на медведей. Еще один из волков отделился от Йирта, отправившись на подмогу. Странно, но этот барс сейчас всеми пытался отступить назад, удерживая определенное расстояние от противников. Возможно, он собирался применить какую-то способность?
Намного хуже обстояли дела у другого - ослепленного барса, которого теснили призванные Дартной создания. Он огрызался, можно сказать в неистовстве бесился, лишенный зрения. В своем бешенстве он умудрился вслепую пройтись по одной из кобр, что защищаясь, обвилась вокруг лапы барса, кусала, безуспешно пыталась отравить неживое создание своим ядом. Все закончилось в тот момент, когда до барса добрался носорог. Массивное, тяжелое создание с разгону врезалось в тушу противника. Ослепленный, он не мог среагировать на эту атаку, а потому прямое столкновение с огромной силой отбросило барса назад, и тот упал прямо в кипящую реку с обвившейся вокруг лапы коброй. Грозный и отчаянный рык барса разнесся по пещере, но избежать своей участи он был уже не в состоянии, как и несчастная змея. Оба стремительно погрузились в лаву, исчезая без следа.
А тем временем Дартна завершила плетение очередного заклинания. Как и предполагалось, это была предназначенная для Фрягло защита. Йирту не доводилось раньше видеть таких магических щитов. Визуально он представлял собой, скорее, воплощение неоформленного бурого эфира, что кружил вокруг воргона, нежели полноценную защиту. Однако магии в нем ощущалось столько, что можно не сомневаться - щит едва ли уступает по своим возможностям тому, что окружал саму Дартну. Предупреждение же, сорвавшееся с уст приближающегося на достаточное для лечения расстояния вифрея, заставило Дартну обернуться, вглядываясь в проход, но уже спустя пару мгновений девушка вновь переключила внимание на поле боя. Все-таки Йирт оказался прав - засеченная им аура действительно была безобидна - настырная Ширра не пожелала оставаться одна в безопасности, а проследовала в гроты за всеми. Песец прошла в зал и хотела уже продолжить движение к Йирту, но была остановлена грозным шиканьем Дартны. Остановилась, наблюдая за происходящим. Порченный же, наконец, вышел на подходящую дистанцию и остановился, чтобы применить на Фрягло точечное лечение. Сила самой жизни начала концентрироваться вокруг раненого воргона, быстро исцеляя полученное им ранение. Занятно, что во время лечения из организма воргона вышла и темная субстанция, бесследно растворяясь в воздухе. Йирт обратил внимание, что эта штуковина не совсем проклятье, а скорее носитель. Очевидно, оно каким-то образом проникает в кровь, а уже затем начинает свое пагубное воздействие, как понял Йирт - нечто вроде значительного ослабления живого организма, как при какой-нибудь тяжелой болезни. Однако Фрягло больным все это время не выглядел. Очевидно, что наложенное ранее умиротворение все же не позволяло заразе действовать, и та лишь бесполезной субстанцией находилась внутри организма воргона, не причиняя вреда. А вышла она, значит, когда Йирт воздействовал целительным эфиром жизни. Эта штука его боится? Да, вероятно так и есть.
Сам же Фрягло не стал терять времени зря и, поднявшись на ноги, вновь перехватил поудобнее оружие и стал сближаться со своим врагом. Барса теснили тигры и волк, надвигался Фрягло. Животное щерилось, рычало, хромая, отступало назад, загоняемое в угол. Практически лишенное места для маневров, оно пропустило пару выпадов тигров, но те не смогли все-таки нанести существенного вреда. Куда меньше повезло волку, который неосторожно слишком близко подошел к барсу, за что поплатился жизнью. Каким-то чудом Барс смог увернуться и от стремительного удара Фрягло и даже извернуться и ранить одного из тигров, в которого, кстати, тоже устремилось отвратительное темное облачко. Тигр начал пошатываться. А вот темный барс, упершись филейной частью практически в стену пещеры, оказался пойман в ловушку. На него наступал Фрягло, тигры, подбирался Йирт, окруженный двумя волками и с кровавым копьем наперевес - нужен был лишь удачный момент для атаки. Барс яростно зарычал, а вокруг него начал стремительно концентрироваться эфир тьмы. Похоже загнанный в угол зверь собирался применить что-то вроде припрятанного до поры до времени козыря.
Дартна за это время успела завершить еще одно заклинание, перекрыв путь лавовым элементалям каменной стеной. Вряд ли это их надолго задержит, но выиграет время для битвы с огнельвом, которая как раз была в самом разгаре. Это создание было очень ловким и едва ли уступало в этом кошке Дартны. В той части залы без конца возникали вспышки пламени и шум воды. В какой-то момент льву даже удалось извернуться так, чтобы выпустить из пасти прямой огненный поток, который неизбежно должен был попасть в цель, однако на пути совершенно неожиданно возник огненный элементаль, принимая этот удар на себя. Разумеется, от огненной атаки он никаких повреждений не получил. Правда, только разозлил огнельва, который... почему-то решил излить свою ярость на неосторожно подошедшего слизком близко единорога. Несколько мощных огненных шаров влетело в несчастное создание, оставляя серьезные ожоги на его теле и заставляя боязливо отступать назад. Тем не менее, его рог концентрировал вокруг себя эфир, который вот-вот должен был сорваться в заклинании на обидчика. Шаманка же тем временем завершила еще одно заклинание - призвала ястреба, который сорвался в стремительный полет в направлении мерцающих кристаллов. Интересно, эта птица сможет их уничтожить?

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/998132.png
Левый барс тоже ранен, Мастер забыл поставить "звездочку", Мастеру лень переделывать, Мастер извиняется!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-04-13 17:04:52)

33

Вокруг что-то происходило. Рычало, взрывалось, стонало, грохотало, ревело. И посреди всего этого безобразия был Йирт. Да, он немного даже принимал участие - кинул заклинание там, полечил здесь, но по большей части он всего лишь пытался не попасть никому под горячую руку. Вокруг было слишком много информации, что не просто витала, но будто не один, а сразу сотня ночных грабителей пытались проникнуть в один и тот же дом разом. Усиленные обонянием запахи, равно как и громогласные звуки смешались с ощущением от чувства жизни, превратив и без того дёргающегося от каждого постороннего события вифрэя в обнажённый комок нервов. А ведь он всего лишь пытался всего лишь сконцентрироваться на том чтобы солярные искры спутников остались гореть всё тем же приятным ровным светом. Однако даже такая благая весть как увеличение поголовья живых существ сыграло с ним злую шутку - да, соляра было много, что наполняло радостью едва не сходящего с ума от душащего его ужаса пустоты Бесхвостого. Но с другой стороны - каждая смерть, каждая погасшая искра жизни (пусть даже и призванных существ) вместе с едва уловимым замиранием сердца, оставляла на душе целителя крохотную язвочку. Провал. Поражение.
В царящем вокруг бедламе так просто было потерять нить не то что действий, но своих размышлений. Если бы не маячок Фрягло, вифрэй бы наверняка попросту заблудился бы в окружающем какофонии. У него разбегались глаза, ноздри, уши и немного ноги от одной только лавины событий, которые вот-вот и могли погрести под собой и его тщедушную тушку. О тот каково Дартне, которая не только должна была следить за огромным нагромождением существ, каждое из которых обладало своими способностями и служило своим целям, но и думать наперёд, оценивая врагов - Бесхвостому не хотелось. Не сейчас. Иначе он совсем бы потеряется - даже не снаружи, а внутри своей собственной головы, пытаясь влезть в нутро шаманки. То что ему удавалось следить за повреждениями животных и даже замечать мелькающие то тут, то там испарения злапелек, что просачивались в раны было самым настоящим подвигом.
Сейчас первостепенным было не дать тёмному барсу сотворить задуманное - чем бы оно не было. У Порченного фантазия работала не плохо - когда надо было придумать самый худший вариант, поэтому он тут же предположил что создание применит что-то массовое, уничтожив поблизости от себя всех живых. Бесхвостый знал, что едва ли сможет одним заклинанием покончить с загнанным в угол созданием, но у целителя еще был один способ не допустить массовых жертв. Правда, для этого нужно будет применить одно из стандартных заклинаний не стандартным способом...
Йирт стряхнул с пальцев готовое кровавое копьё и одним взмахом окружил тёмного барса эгисом жизни. Заклинание не должно было пропускать злую магию - любой силы и сейчас от щита именно это и требовалось, пусть и с легкой корректировкой - заклинание надо было сдержать внутри.
А потом следовало разделаться с последним тёмным барсом. Естественно, с помощью кровавого копья.
Ястреб, с помощью которого Дартна, похоже, хотела разрушить оставшиеся кристаллы, привлёк внимание запыхавшегося вифрэя. Он кинул полный обеспокоенности взор на  шаманку. Неужели она рассчитывала что у них хватит сил без отдыха и не дождавшись перезарядки заклинаний сразу сразиться со следующими противниками? Бесхвостый закусил губу. До крови. Опять. У него у самого была одна задумка, но она могла оказаться слишком опасной - разбить все кристаллы разом и покончить с чёрной стеллой силами призванных созданий, в то время как они сами будут находиться у выхода из просторного отделения пещеры и попросту сбегут, завалив камнями проход. Минимум опасности, максимум эффективности.
- Ага, конечно. Дартна, думаешь, до такого не додумалась бы?
- Согласен. Она знает как пользоваться своими силами.
- Не лезь к ней, умник. Ещё засмеёт тебя. А ведь ты знаешь - она может и точно это сделает, как только у неё будет такая возможность!

Бесхвостому пришлось промолчать. У него был еще чёрный барс, которого срочно нужно было доставить на другую грань бытия.

34

Влезать в шкуру Дартны действительно было бы не самым дальновидным поступком, во всяком случае сейчас. Может когда-нибудь позже и имеет смысл побольше узнать о призывателях. Возможно, управление большим количеством существ - это нечто вроде банального тактического умения, а может все дело в особой связи между призванными существами и призывателем? Хотя наверное самым очевидным ответом будет опыт. Едва ли Дартна делает это первый раз. Она ведь воргон-одиночка в конце концов, а в Северных землях полно недоброжелателей. Начиная от Падальщиков и заканчивая кочевниками Волчьей головы. Последние и вовсе ходят большими группами, с которыми шаманка наверняка не раз сталкивалась. И судя по тому, что она до сих пор жива и невредима, эти группы сильно пожалели, что в какой-то момент решили поживиться за счет хрупкой и беззащитной девушки. Ибо на деле она далеко не одна - Йирт вон уже успел убедиться в ее возможности призвать маленькую армию, и то это наверняка еще не предел.
"Армия" эта между прочим успешно справлялась с врагами, и каждый занимался своим делом. Ястреб, например, долетел до одного из кристаллов и в несколько мощных ударов смог его разбить, оставляя на земле лишь осколки. Вопреки опасениям Йирта новых врагов-элементалей не прибавилось. Либо к этому кристаллу никто не был привязан, либо связи между ними и элементалями вообще нет, а те, что появились недавно, лишь жили себе спокойно в огненной реке, но их потревожили. Впрочем, им все же не стоило выбираться, ибо для них же хуже. Огнелев тот же был загнан в угол, все его атаки пламенем ловил на себя элементаль огня, а из западни не позволяла вырваться Гли'ацесс, без конца отгоняя то льдом, то водой. Еще и единорог мешался. Жаль, что с барсами все оказалось далеко не так просто.
Нет, один-то был полностью ликвидирован находчивым Йиртом, который вовремя использовал Эгис жизни весьма оригинальным способом. Барс уже почти завершил свои приготовления, когда его внезапно окружила защитная энергия жизни. В итоге плотное темное облако оказалось словно бы запертым внутри щита вместе с барсом, но вырваться наружу так и не смогло, через пару секунд рассеявшись. Темное создание настолько растерялось, что пропустило не только атаку тигра, но и фатальный выпад Фрягло. Щит легко пропускал физические атаки, так что не мог помешать союзникам. После мощного удара воргона, добротно "приправленного" духовной силой, барса отбросило к стене, и тот, издав пару хрипов, затих. Тело его начало интенсивно мерцать темно-фиолетовым светом, а затем постепенно растворяться. С ним было покончено.
Тем временем союзные существа теснили другого барса к стене, не позволяя ему вырваться. Йирт уже завершил к тому моменту кровавое копье и лишь выходил на удобную дистанцию, чтобы выпустить заклинание во врага. Буквально пара секунд, и такой шанс вифрею представился. Копье полетело в цель, и на этот раз точным попаданием в голову. Правда, буквально за мгновение до того, как смертельное заклинание настигло врага, тот успел завершить свое, которое готовил, отступая. Черный клубящийся туман невероятно быстрым всплеском "расплылся" по пещере, проникая в каждый ее уголок. Наверное. Во всяком случае так казалось Йирту, ибо в непроглядной тьме он ничего не видел. Однако тьма эта существовала совсем недолго - чуть ли не секундное мгновение. Рассеялась, и Бесхвостый увидел, что второй барс, пораженный заклинанием Порченного, тоже начал интенсивно мерцать, исчезая. Заметил Йирт (и одновременно с этим почувствовал), что не хватает и некоторых существ. Волк, тигр, единорог и... на удивление Огнелев - существа попросту исчезли. А еще около одного из крупных сталагмитов едва-едва дышал бурый медведь. Йирт сразу понял, как действовала выпущенная барсом тьма. Она поражала тех, кто был ранен, видимо, как и "злапелька" до этого, проникая внутрь через открытые раны и убивая. Менее выносливые существа Дартны были обречены. Медведь же... судя по его виду, ему тоже осталось недолго. А еще когда рассеялась тьма Йирт увидел в непосредственной близости от себя проворную Ширру! Она зачем-то стремительно огибала Бесхвостого и была сильно взволнована. Вифрей обернулся и...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/304024.jpg
Он увидел как к нему на бешеной скорости несется огромная полностью черная кошка, чей силуэт подергивается от окружающей ее тьмы. Помимо этого создание было защищено довольно необычным магическим щитом, основанным, вероятно, на магии огня - уж больно напоминал огненную оболочку, но немного другую. Это существо было похоже на барсов в меньшей степени, скорее, напоминало пантеру. Впрочем, до видовой принадлежности Йирту дела сейчас не было, ибо в текущий момент жуткое создание как раз находилось в прыжке с явным намерением отобедать именно вифреем, но... мгновением позже до "обеда" дошло, зачем его огибала Ширра. Песец без лишних раздумий кинулась наперерез твари, чуть сбивая с траектории прыжка, но вместо этого подставляя себя. Ширра не была одарена усиливающими благословениями, ее не оберегали магические щиты, да и против здоровенной пантеры шансов у нее практически не было. Темная кошка нанесла сильный удар лапой, а затем и вовсе вцепилась куда-то в загривок песцу. Послышался болезненный и душераздирающий визг, к пантере кинулись волки, тигр, Фрягло, но последним путь перегородил еще один темный барс, вышедший из крайнего правого прохода. Он стремительно атаковал тигра, ранив его и вынудив сцепиться в тяжелой схватке. Фрягло же пришлось остановиться так, чтобы уж точно не пропустить барса дальше. Мужчина замер, подготавливая какую-то технику. А вот темная пантера почему-то пятилась назад с визжащей и трепыхающейся Ширрой в зубах, словно и не стремилась вовсе сражаться, а просто утаскивала свою добычу. Волки ее отпускать явно не собирались, хоть один и подошел неосторожно слишком быстро, за что удостоился стремительного удара когтями, но не смертельными. С другой стороны к пантере подбиралась последняя уцелевшая кобра, на нее же взял курс и носорог. И в этот же момент раздался неразборчивый, но решительный возглас Дартны, а в воздухе появилось весьма необычное создание...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/329777.jpg
Это была величественная белая волчица, парящая на белоснежных крыльях. Вокруг нее сейчас искрился эфир воздуха, и создание определенно намеревалось во что бы то ни стало отбить Ширру у пантеры. Одного взгляда хватило Йирту, чтобы понять - это был третий дух Дартны. А вот что уже явно не могло нравиться, так это сама шаманка, припавшая на одно колено и достаточно тяжело дышащая. Скорее всего множественный призыв, особенно могущественных существ, отнимает львиную долю сил. И это не говоря уже о мане. И судя по тому, что Дартна не без усилий скинула на землю свою сумку и начала в ней рыться, ей требовалась помощь. Наверняка ищет какое-нибудь зелье. А это значит, что временно девушка из боя выведена. Впрочем, ее существа с лихвой перекрывали эту временную потерю.
Кстати, в противоположной стороне пещеры тоже все было не так уж гладко, хоть раненых там и не было. Во время нападения на Ширру Йирт даже не заметил, как рухнула часть возведенной ранее каменной стены, и оттуда тоже вышла темная пантера, позади которой были лавовые элементали. Он не уследил, что именно там произошло. Но мог оценить, что саму пантеру (которая, кстати, не была окружена видимыми щитами), сдерживают дух медведя и уцелевший единорог. А против лавовых элементалей что-то готовит Гли'ацесс, которую прикрывает элементаль огня.

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/314113.png

35

Йирт был плох в математике. Да, плох настолько, что осознал - врагов больше двух - лишь после того как помог расправиться со вторым. И еще один оставался! Бесхвостый удивлённо моргнул и на всякий случай проверил на пальцах - барсов ведь в гротах должно было быть не больше двух. А их было. Объяснение подобной странности ворвалась в сознание неожиданно и нежданно - как сорвавшаяся с рельс грохочущая вагонетка. То есть - как всегда.
- А что если...что если их тут еще больше?!
- Тогда это верная смерть. Они скоро сбегутся и...
- Нет, я не об этом. Смотри - когда кого-то много это называется как?
- Вопрос не корректен. Это может быть и стадом, и стаей, и обществом - в зави...
- Так вот, представь что здесь не стая и даже не стадо, а общество...
- То есть...
- Да! Целый новый вид - не живые и не мёртвые. Они появились здесь, в снегах среди которых и живым - смерть, и мертвым - окоченение.
- Но...
- Здесь они надеялись найти пристанище, окрепнуть и заявить миру - мы разумные! Мы достойны существовать!
- Слишком много па...
- Но им не суждено было стать наравне с остальными расами. А всё из-за ограниченного Хранителя Жизни, который через свою стихию принёс с собой разорение и забвение этим существам.

Йирт вздрогнул. Он опять всё делал не так. Вместо того чтобы распространять мир, он вновь помогал войне.
Бесхвостый вскинул руку.

Да, он больше не допустит бессмысленных убийств!
Да, он будет нести свет добродетели через свою стихию!
Да, он покорит этот мир не сделав ни одного удара, не совершив ни единого убийства!
- Стойте, мы пришли с ми...
Но как и всё в этом мире, даже порыв Йирта имел свой конец. Пришёл он, правда, как то уж слишком поспешно. Аккурат в тот момент, когда Порченный увидел приближающегося зверя.

Бесхвостый наверное даже замер, не способный отвести взгляда. Столько грации было в движениях, столько мощи таилось в каждом движении под изумительной шкурой. Физиономия Порченного от сего зрелища перекосилась. Рот открылся, но не от восхищения, но из-за оскала ярости. Йирт захотел убивать. И первой жертвой стала бы как ни в чем не бывало мчащаяся в самое пекло сражения Ширра!
Но и это желание отвалилось - вместе с пониманием того что как бы не был хрупок подкравшийся незаметно песец, покончить с ним не получится по причине того что покончат как раз таки с Йиртом. Огромное, донельзя злобное создание было готово вонзить в него свои клыки и разорвать в клочья. Бесхвостый героически зажмурился, подался в сторону, понимая что не успевает и...
Ничего не произошло.
А потом как начало происходить! Звуки и события огорошили вифрэя, избивая почище каких-нибудь крестьян, заставших его стригущего их овцу - с одной стороны звуки отчаянной борьбы белого с чёрным, с другой - яростная атака призванных животных, с третьей - еще один дух, с четвёртой - почти обессилившая Дартна, с пятой обрушение стены, с шестой - появление новых врагов, с седьмой - ощущения того как "злапельки" изнутри подтачивали раненых...
- Ууууу! - заголосил Бесхвостый. Гнев жизни заполнил его. По крайней мере попытался это сделать, ибо все условия для его реализации были выполнены. Мгновение раздумий и попыток посмотреть во все стороны разом, оборвалось бегом. Опять. Правда, этот был не простой, а сопровождающийся переплетением росы (чтобы наложить оную на глаза барса и на пару-тройку его морганий задержать зверюгу). Словом, Йирт бросился прочь. К счастью "прочь" было по направлению к Дартне. То ли здравы смысл победил, то ли она была единственной, кому он мог ощутимо помочь, то ли...да кто знает этого Бесхвостого.
В его планах было помочь найти нужное зелье - что пополняло ману - благо сам в этом смысле даже такой олух как Йирт что-то смыслил.
- Я вот что подумал...
- Что?
- А что если кристаллы защищают не эту штуку посредине, а нас от неё?
- Больше похоже на мысли Йирта. Но как бы то ни было, скоро мы всё узнаем.
- Скоро? Ха! Да пока эта птичка разобьет все кристаллы, их всех загрызут.
- Либо...что похуже

36

Когда появились еще противники, Йирт вдруг предположил, что эти создания, возможно, и не желают никому зла. Они попросту живут здесь, создали общину так сказать, и сейчас защищают свой дом от наглых вторженцев. В принципе, эта теория тоже имела право на жизнь, хоть и слишком много факторов складывались не в ее пользу. Может, эти создания и разумны, но почему они сразу нападают? Не реагируют но воззвания Хранителя жизни, не хотят вступать в контакт с шаманкой, проявляют агрессию даже к безобидной Ширре? И почему они вообще все скопились именно здесь, у этой стелы? Нет, больше похоже на какую-то установку, механизм. Словно бы эти барсы, как та же нежить, которая рвется в бой по приказу того, кто держит нити контроля. И судя по всему с ними вряд ли получится договориться. А вот местный дух... тут шансы были гораздо выше. Конечно, если его удастся найти...
А тем временем на Йирта обрушилась какофония звуков, чувств и эмоций, которые он улавливал буквально отовсюду. Все это вместе взятое давило на сознание, собственные ощущения, путало Бесхвостого, не позволяя разобраться в себе. Как Хранителю жизни ему было тяжело чувствовать боль и страдания живых существ, и то, что почти все они призванные, его не особо смущало. Возможно, как любой маг жизни в подобной ситуации, он уже впал в особое состояние раньше, но не осознавал его, списывая все на благословения Дартны. Однако сейчас, слушая отчаянные вопли Ширры, которые резали слух так, словно кто-то скреб когтями по стеклу, Йирт все отчетливее ощущал поднимающееся из глубины души чувство гнева. И от происходящего вокруг оно лишь усиливалось. Буквально с каждой новой угасающей солярной искрой.
Первым исчез призванный медведь, пораженный до этого темным проклятьем - оно все-таки его добило. Следом неудачно бросившаяся на пантеру кобра, которая просто сгорела врезавшись в окружавший темное создание щит. Та же участь ждала и раненого волка, который прыгнул все на тот же щит одновременно с коброй. Еще одной угасшей солярной искрой стал раненый тигр, сцепившийся с барсом. Последний все-таки вышел победителем из этой схватки, напоследок намертво вцепившись в горло призванного создания. Однако жертва эта была не напрасной, ибо подготовку своего приема успел завершить Фрягло. Его оружие окутало бурым эфиром, а сам он сорвался в стремительную атаку и нанес крайне мощный удар по не успевшему среагировать противнику. Барса не просто разорвало пополам, а еще и эти половинки успели отлететь в ближайшую стену, шмякнувшись об нее и начав стремительно растворяться. В это же время внимание Бесхвостого привлек внезапный шум воды.
Развернувшись, он увидел как лавовых элементалей накрывает мощная волна, наколдованная духом Дартны. Она была скорректирована так, чтобы не задеть союзного элементаля. Возможно поэтому одному из лавовых все-таки удалось уцелеть, частично скрывшись. Но даже так урон от водяной магии был столь велик, что элементаль значительно ослаб и... бросился наутек к лавовой реке! А может быть... может элементали не имеют отношения к темным барсам и вылезли просто потому, что Йирт их потревожил, когда разрушил первый кристалл? И сейчас последний из них спасался бегством. На удивление Гли'ацесс оставила его в покое и переключилась на куда более опасного противника, а контроль за побегом лавового элементаля остался на элементале огненном. Правда, переключилась она слишком поздно, ибо пантера успела завершить свое колдовство, и выпустила в некоторой области перед собой волну темного пламени. Духи Дартны смогли выдержать прямое попадание, но оказались ранены. Тяжелее всего медведь. Единорога же это пламя попросту смело, хотя он успел перед исчезновением ослепить противника.
Сам Йирт, "избиваемый" происходящим вокруг, бросился на помощь Дартне, предварительно попытавшись использовать на темную пантеру росу, но заклинание оказалось абсолютно бесполезным, ибо созданная перед мордой пантеры влага моментально испарилась от жара окружавшего ее щита. Хотя... не таким уж бесполезным оказалось это действие, ибо Йирт отчетливо понял, что щитом этим пантера управляет, ведь на Ширру он никак не влиял, хотя та отчаянно извивалась и пищала в зубах создания. Впрочем, недолго. Волчица ударила в щит молнией, но... какой-то необычной. Йирт никогда не видел таких молний. Она была ярко-золотая, насыщенная эфиром света. Щит темной пантеры выдержал это заклинание, но заставил ту выпустить свою добычу и начать в панике пятиться назад, беспорядочно выстреливая темными стрелами, некоторые из которых задели последнего уцелевшего волка и носорога. Примерно так же устрашающе, кстати, действовала на этих созданий и "злапельку" магия Йирта. Волчица же как ни в чем не бывало окружила себя щитом шока из таких же золотистых молнией и продолжила теснить врага. Фрягло, улучив момент, в два больших прыжка добрался до Ширры, схватил ее на руки и оттащил к ближайшему сталагмиту. Бесхвостый же добрался до Дартны, которая все-таки не удержала в руках свою сумку. Та упала не землю, и часть содержимого рассыпалась. В том числе и несколько склянок с зельями, среди которых вифрей быстро обнаружил флакончик, восстанавливающий ману и передал его шаманке.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/67235.jpg
Дартна: Спасибо, - прошелестела девушка, осушая склянку с зельем. Одновременно с этим послышался характерный звон - ястреб разбил еще одну стелу. - Я в порядке, - спустя пару секунд сказала она, хотя по ее виду этого не скажешь. Ей явно нужно было немного времени, чтобы снова вступить в бой. - Помоги им... - как-то неопределенно махнула она рукой, не акцентируя внимание на конкретной цели.
В общем-то, к Йирту, наконец, пришло ясное осознание того, что его магия способна лечить и духов, хоть раньше этого и не пробовал. Было подозрение, что эффективность этого лечения может оказаться значительно слабее, но тем не менее это возможно. Впрочем, они вроде бы не так уж сильно ранены в отличие от той же Ширры. Вифрей вдруг перестал слышать ее скулеж, что сильно насторожило. Впрочем, лежащую перед сталагмитом тушку песца, над которой склонился Фрягло, он видел. Как и чувствовал ее солярную искру, стремительно угасающую...

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/417387.png
*Гнев жизни действует, хоть Йирт этого пока до конца и не осознает!

37

Бесхвостый справился с задачей спасения Дартны одной левой! Но не потому что был столь умел - в процессе Йирт едва не выронил нужную бутылочку, когда передавал ослабевшей шаманке - просто крюком у него скорее всего получилось бы куда хуже. Подстёгнутый неудачей, вифрэй захотел тотчас же загладить свою неуклюжесть жестом доброй воли - напоить страдалицу зельем прямо из горла. Вот только ему, в отличии от Дартны, похоже, не приходило в голову что если он почти напортачил с простой передачей склянки, то он мог своими стараниями утопить шаманку в магическом составе попросту заставив её поперхнуться. А так как обладательница пусть и несколько уменьшившейся, но всё еще солидной армии призванных существ отправляться на тот свет было рановато, она ловко перенаправила старания Однорукого прочь от себя. И тот с радостью подчинился - вокруг было еще очень и очень приличное количество пострадавших.
И начать Бесхвостый собирался с того, кому больше всего досталось и меньше всего требовалось для выздоровления. Ширра. Да, с одной стороны Бесхвостый полыхал гневом от одного только понимания что она ринулась в самую гущу боя, не представляя из себя ровным счетом ничего, но с другой он тоже полыхал гневом, но уже по поводу того что она заткнула собой пасть нападающего хищника, вместо того чтобы дать Йирту принять удар на себя. Маленькое тельце, маленькие повреждения - рассудил Бесхвостый, так что без всякой задней мысли накинул на неё цепь жизни, по которой передал изрядную долю своих жизненных сил - так сказать, с запасом. После того как состояние улучшилось и более не ухудшалось, пришёл черёд и других созданий почувствовать на себе целительную силу магии жизни! И Порченный решил взяться за большую помятую киску Дартны. Бесхвостый не лечил духов и даже не знал что им по каким-то причинам могла понадобиться помощь мага жизни, ведь соляра в них было совсем чуть. Но даже так, раз мысль о помощи с помощью магии жизни пришла ему в голову, значит это было не спроста. Как минимум попробовать можно. За неимения других более подходящих вариантов, Йирт собирался использовать на духе оздоровление, для чего ему, конечно, надо было приблизиться. Чем, собственно, Порченный и занялся со всем старанием существа, оголтелого до помощи окружающим - по крайней мере пока ничто не мешало ему.
Взгляд его, впрочем, старательно рыскал по пещере не столько по солярным отметкам чувства жизни, сколько в поисках движения, которое он не чувствовал. Только сейчас, по пути, он с помощью переплетения основ воспользовался чувством жизни - все же аналог крови у барсов был, что могло бы Бесхвостому хотя бы помочь лучше различать их в полумраке пещеры.
- Знаешь, пантеры это ведь как чёрные барсы, но еще более чёрные.
- Похоже на то.
- И если с барсами могли бы дружить эльфийские друдиы, то...знаешь кто бы идеально вписался в компанию к этим уголькам?
- Кто?
- Ману астар! Ахахаха! Понял!? И эти ч...

А потом по плану у него было использование оздоровления на Гли'ацесс.

38

Оказав Дартне посильную помощь и услышав иную просьбу, Йирт занялся тем, что получается у него лучше всего - исцелением и помощью тем, кому это действительно было нужно! И первом делом он обратил свое внимание на Ширру, соединив ее с собой любимым цепью жизни, чтобы передать песцу часть свой жизненной энергии. Поначалу он решил, что повреждения у Ширры небольшие, но стоило заклинанию вступить в силу... Бесхвостый понял, что едва успел. Жизненная искра несчастного животного была ничтожно мала, и, похоже, она должна была вот-вот отдать душу Жнецу. Но Йирт, разумеется, не позволил ей этого сделать. Жизненная энергия вифрея чуть ли не бурлящей горной рекой (так казалось Порченному) устремилась в маленькое тельце, наполняя его, исцеляя и борясь за жизнь Ширры так, как будто от этого зависела целостность всего мира. Поддерживать цепь пришлось куда дольше, чем рассчитывал Бесхвостый, однако заклинание на удивление получилось такой невероятной силы, что впору было задуматься, а откуда у самого Йирта столько энергии? Впрочем, передача сил сказалась и на нем самом - после очередного оттока Бесхвостый слегка пошатнулся. Нет, не от магического истощения - запас маны был еще вполне неплохим, а от... а бесы его знает от чего, но на несколько мгновений голова закружилась, а к горлу подступила тошнота. Однако неприятные ощущения быстро сошли на нет, стоило лишь оборвать магический канал, который более был не нужен - Ширра полностью исцелена. Кажется. Йирт не был уверен, ибо песец так и не пришла в сознание. Но по крайней мере ровно дышала, будто спала. Как Порченный это заметил? Да просто пока он занимался исцелением Ширры, Фрягло успел добежать с несчастным животным на руках прямо до Йирта и Дартны. Наверное, воргон подумал, что так магу жизни будет удобнее применять свою волшбу.
К слову, пока Йирт занимался лечением Ширры, в двух сторонах пещеры все еще кипел бой. Вифрей был слишком сосредоточен на своей магии, и не уследил, что произошло, однако не досчитался волка и носорога. Зато вокруг пантеры справа уже не было магического щита, и создание оказалось обречено, когда волчица атаковала ветвью молний. Сильно разветвляющийся на концах золотистый разряд накрывал весь закуток, куда загнали пантеру - ей попросту негде было скрыться. Молнии ударили в нее, практически мгновенно обращая в прах. Реально остался лишь пепел. Это было очень странно. Порченный не видел, чтобы молнии вызывали подобный эффект. Куда больше это было похоже на нежить, попавшую под разрушительное воздействие мощной магии света.
Своим чередом шел и бой в левой части пещеры. Там Йирт заметил, что огненный элементаль спешит на помощь духам Дартны, а лавового нигде нет - похоже, и правда спрятался в спасительной реке. А вот у медведя и барса Дартны дела обстояли куда хуже. Первый слегка пошатывался от полученных ранений и попросту не мог попасть по ловкой пантере. Гли'ацесс же попыталась атаковать потоками воды и холода, но обе атаки разбились о переливающийся магический щит, значительно его истончая, точь-в-точь такой же, как был на другой пантере. Вероятно, эта успела его возвести, пока Йирт лечил песца. Может, Гли'ацесс просто не хватает сил, ведь она ранена? Собственно, именно это собирался исправить вифрей, заготовив для духа оздоровление. Ему даже не пришлось никуда идти, ибо бой несколько сместился в его сторону. Направляя поток пожизненной силы, Йирт довольно быстро почувствовал, что магия жизни работает на духах вполне исправно, хоть и потребовалось чуть больше вложений для этого, сама же Гли'ацесс полностью восстановилась, но что-то все равно было не так. Бесхвостый завершил свое заклинание, и тут же сообразил, что силы барса все равно продолжают истощаться, не говоря уже о медведе, который стал крайне неповоротлив. Сейчас он избрал иную тактику - просто встал стеной между пантерой и находящимися позади него союзниками. Такое нестандартное действие целительной магии ясно говорило Порченному об одном - в темном пламени, что поразило духов, вероятно, содержалась частичка проклинающей субстанции, вроде злополучной "злапельки", и именно этот эффект снова подтачивает жизненную силу союзников, которую только что восстановил им Йирт. Безобразие же! Кстати, а может и на Ширру воздействует эта штука, и поэтому она в себя не приходит? И... кажется, на Большого Уха тоже!
Йирт только сейчас заметил, что барьера, окружающего стелу, больше нет, а все кристаллы разрушены - ястреб свое дело сделал. При этом ничего особенно страшного не произошло вроде бы. За исключением того, что освобожденный Большой Ух не спешил лететь к своим спасителям. Неподалеку от огненной реки, по ту сторону, он вдруг опустился совсем низко к земле и, похоже, у него совсем не было сил лететь дальше. Ястреб встревоженно кружился вокруг Уха, но, разумеется, мало чем мог тому помочь - только внимание привлечь разве что. Но толку-то? Прямо сейчас отправиться к маленькому духу на выручку все равно никто не мог, ведь последняя оставшаяся пантера (а больше никого подозрительного обнаружить не удавалось), кажется, задумала что-то страшное.
В небольшом радиусе вокруг нее начала сгущаться тьма. Облако тьмы становилось все гуще и явно опаснее. Медведь и Гли'ацесс насторожились, не рискуя атаковать пантеру, но встали так, чтобы закрыть собой остальных. Фрягло тоже сделал нечто подобное, закрыв своей могучей фигурой Йирта и Дартну, склонившуюся над лежащим без сознания песцом. Пытался перетянуть внимание на себя и огненный элементаль, безуспешно атакуя пантеру огненным шарами. Заклинания эти были абсолютно бесполезны - уж больной крепкий щит окружал врага, но своего элементаль добился - пантера повернула голову в его сторону, при этом не переставая работать со все нарастающим облаком, которое вряд ли сулило присутствующим что-то хорошее. Впрочем... пантера, кажется, не предусмотрела одного - белокрылой волчицы, что стремительно подлетала к облаку, и похоже у этого духа был еще козырь в рукаве. Вокруг волчицы переливался золотом целый вихрь молний, количество и скорость которых росли с каждой секундой. Кажется, надвигалась буря. В пещере...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/30902.jpg
Дартна: Нужен щит, - услышал Бесхвостый несколько взволнованный голос шаманки, а затем увидел, как та быстро принимается за колдовство, - можешь сделать что-нибудь с тьмой? Этой, и внутри духов? - попутно спросила Йирта Дартна. "Что-нибудь"! Очень интересно, какого ответа она ожидает? Между прочим вифрей сейчас разгневан! И напуган. И вообще ослаблен после передачи энергии Ширре! А она тут со своей тьмой пристала! Хотя... насчет щита она, наверное права. Вот эти вот золотистые молнии выглядят, наверное, даже более устрашающе, чем сгущающаяся тьма, от последней хотя бы примерно известно чего ожидать...

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/424717.png

39

Вифрэй не обладал навыками ни тактики, ни стратегии. Единственное что он умел достаточно хорошо (по сравнению с остальными навыками) - лечить. Так что вот уже некоторое время - порядка двух секунд с начала сражения - Бесхвостый понимал очень мало. Но чувствовал он себя не столько как полноценный участник освободительного сражения против сил Зла (хотя применение боевых заклинаний с его стороны вроде бы как положительно отразились на происходящем), но будто оказавшийся посреди магической дуэли зайчик. Очень озлобленный, к слову. Он петлял, бегал и делал что было в его силах, мысленно призывая окончание происходящего силой своей надежды. Желательно так, чтобы последняя, вместе со всем содержимым его тела, благополучно сохранилась внутри. После всех этих сдерживаемых попыток помочь увядающим солярным искрам призванных существ, которые и так со временем пропадут - в угоду нескольких по-настоящему важным Фрягло, Дартны, Ширры, Йирт чувствовал себя не просто вымотанным, а опустошённым (оставались внутри только надежда, чуточку почти исчерпавшего себя гнева, страха, да внутренности). Может тому виной было почти критическое сокращение солярных искр, что ударили по самочувствию, может - та самая загадочная, грызущая его изнутри болезнь, а может пусть и в корне не верное, но всё равно грызущее Однорукого ощущение того что он предал нуждающихся в его помощи призванных созданий. Даже давшееся с трудом сохранение жизни песца не принесло привычного удовлетворения от победы над смертью - только гневное удовольствие, что могло оказаться всего лишь эффектом магии. Равно как почему-то не радовало понимание того что в живых (или, вернее, в не-неживых) остался последний противник. Сейчас Бесхвостому по настоящему не хватало (вроде храбрости, запасов маны, сил, терпения, вменяемости, рассудительности, здравого смысла, логики, уважения, любви, сочувствия, спокойствия и пр.) простого, не требующего обдумывания приказа. Такой, на который можно было бы разозлиться, ибо так можно было заставить себя гарантированно действовать.
И таковой неожиданным образом явился, порождённый Дартной.
Бесхвостый криво улыбнулся.
Эгис Фрэи. Мелькнула мысль о том что его, возможно, нужно было сотворить ранее - тогда вокруг было бы меньше страданий и смертей. Но к счастью, повеление еще не было выполнено до конца. Либо умиротворяющее отрицание (если с момента его прошлого использования прошло достаточно времени), либо вытягивание проклятий - по одному на каждую цель:  Гли'ацесс и Большого Уха. С Ширрой Бесхвостый пока повременил - вдруг та снова кинется куда-нибудь сломя голову. Но в итоге, если всё было спокойно - очередь дошла и до неё.

40

Несмотря на то, что Дартна, скорее, сообщила о своих действиях, нежели отдавала какие-то приказы, Йирт уцепился за ее слова, тоже собираясь внести свою лепту. В общем-то, защита мага жизни тоже была далеко не лишней, учитывая какой гадостью атакуют темные создания. Более того, это решение Бесхвостого даже оказалось спасительным, ведь Эгис Фреи он закончил плести раньше заклинания шаманки, и на некотором расстоянии вокруг Йирта возник спасительный барьер, созданный энергией самой жизни. Увидев его, Дартна немедленно скомандовала своим духам (кроме волчицы) укрыться в зоне его действия. Точнее, она наверняка отдала такую ментальную команду, если судить по действиям барса и медведя. И сделали они это очень вовремя, ибо пантера завершила свою волшбу, после чего тьма непроглядной чернотой начала расползаться во все стороны от проклятого создания, поглощая все вокруг, скрывая и... пугая? Так точно и не скажешь, если учесть, что чувство страха и так никуда не пропадало. Тем не менее, медлить еще было рано, и Бесхвостый сотворил умиротворенное отрицание, спасая от пагубного воздействия темной магии духов, в том числе и Большого Уха. Наверное. Порченный точно видел его, когда завершил свое колдовство, но вот как оно подействовало, пока точно сказать не мог, ибо тьма скрыла все вокруг, оставляя лишь защищенный жизненной энергией пятачок. Тьма вгрызалась в созданный барьер, желая проникнуть за него, но все было бесполезно - магия Йирта явно была слишком сильна для пантеры. Чуть впереди, где-то во тьме, начали прорезаться золотые всполохи. Все ярче и ярче сияло солнечное марево, разрезая тьму, вот-вот должно было что-то случиться и... присутствующих накрыл купол из прочнейшего переливающегося бурым светом камня - Дартна закончила свой барьер. Он занимал меньшую область, а потому оказался внутри барьера Йирта. Что там происходило снаружи, вифрей не знал. Лишь слышал, как о каменный барьер что-то бьется. Словно бы его непрестанно атакуют взрывами. Наверное, прошло секунд двадцать, прежде чем шум стих, а шаманка, облегченно выдохнув, отменила свое заклинание - вероятно, оно требовало оттока.
Тьмы вокруг уже не было. Беглый осмотр показал, что пещера не сильно изменилась. Разве что стало значительно меньше сталактитов и сталагмитов. Местами пострадали и стены пещеры, и пол с потолком. А неподалеку от того места, где последний раз видели пантеру, сейчас лежала лишь горстка пепла. Крылатая волчица парила в центре пещеры - целая и невредимая, разве что ее сверкающий золотыми молниями щит сильно потускнел. Почему-то появилось стойкое ощущение, что как раз ее молнии и били в барьер Дартны, как и во все остальные части пещеры. Наверное, дух воспользовался каким-то массовым заклинанием. На удивление уцелел и ястреб! Все так же летал на островке со стелой, которая тоже не пострадала. Ястреб кружил вокруг того места, где находился все еще обессиленный Большой Ух. Заклятье Йирта ему не помогло? На всякий случай Порченный попытался применить вытягивание проклятий, но это тоже не возымело эффекта - проклят дух все-таки не был.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/533102.jpg
Дартна: Он почти без сил, - решила внести ясность шаманка, - ему просто нужен отдых. Желательно в измерении какого-нибудь хранителя... - произнесла задумчиво, а затем, осмотревшись и убедившись, что врагов больше нет, отозвала медведя и ястреба. Гли'ацесс же снова почти перестала ощущаться чувством жизни - вероятно, вышла из боевой формы. Парить осталась лишь волчица...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/103834.jpg
Дух крылатой волчицы: Это он?.. - послышался мелодичный женский голос, обращающийся к Дартне. Йирт даже не сразу понял, что это говорит ее дух, и кажется про него. Бесхвостый знал о духах не так много, но все равно чувствовал, что эта волчица далеко не такая, как барс или медведь. Возможно, когда-то она была Хранителем... ну, какого-нибудь заповедного места в Северных землях? Для шамана заключить контракт с таким фамильяром - большая удача. - Почему именно ты? - задала странный вопрос волчица, приблизившись к вифрею и внимательно его осматривая. Страшный потрескивающий молниями щит она предварительно отменила. Волчица смотрела не на лицо Порченного, а куда-то в район груди или живота. Словно там было что-то, о чем сам Порченный пока не догадывается. - Есть связь... - последние слова были произнесены с совсем уж странной интонацией. То ли спрашивала, то ли утверждала, то ли и вовсе сомневалась. Еще бы понимать, в чем именно!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-05-16 16:17:02)

41

Йирт стянул с себя шапку. Упал на пол. И уставился в потолок. Всё. Конец. Это завершилось. Он начал обмахиваться крюком - это почти как обмахиваться связкой едва держащихся алхимических взрывных составов, только с более точечным эффектом.
- Жарко. Почему тут так жарко? - бормотал он - Я в ледяных пустошах, или когда?
Эмоциональная встряска в виде боя превратили вифрэя в что-то совсем несуразное (да-да, еще больше чем обычно). Не равный сначала, не равный в середине (только наоборот) и не равный в конце (всё так же наоборот) поединок между ненеживыми и живыми выпил из Хранителя Жизни все соки. И не удивительно - Йирта до сих пор переполняли отголоски мыслей об истреблении, примирения со своей незавидной ролью, гнев, паника и кто знает что еще. Только сейчас то ли от жары, то ли от грызущего его изнутри магического состояния сознание Йирта треснуло и из него начали вытекать мысли. Вернее, их не развившиеся эмброины в виде вопросов.
- Зачем нужны птицы, когда есть элементали воздуха? Что есть лава, когда пить - это кислота? Для чего нужны мужчины, если женщины не пропорционально больше?
Бубнёж Бесхвостого был прерван волчицей. Обмахивание опасным крюком самым очевидным образом остановилось - он от неожиданности вогнал его себе в щёку.
- Аааааааааа! - заорал Порченный и тут же вскочил. С тихим "шпл" лезвие покинуло плоть, а вифрэй тотчас же применил целительные ладони к кровоточащему месту. Боль странным образом принесла некое облегчение. Настолько сильное, что Йирт даже ответил вопрошающей пожиманием плечами. Потом посмотрел на волчицу, посмотрел на Дартну, посмотрел на далёкую бисеринку Болього Уха и застывшую рядом с ним чёрную, все еще источающую страх колонну.
- ...ааааа что это? - ловко перевёл он тему с себя на кого-то другого. Потом вспомнил что разговоры не любит и нахмурился. Решил что Дартна сама позаботиться обо всем и начал рыться в сумке. Он собирался надеть себе на голову куда более прохладный волчий череп вместо капюшона и только после этого больше без слов отправиться прочь. Ведь была еще одна пещера, которую, вполне возможно, нужно было посетить в первую очередь. Там, вполне возможно, до сих пор таились ответы на имеющиеся у Бесхвостого вопросы - если, конечно, те и другие в такой жаре не скисли, не протухли или вовсе не истлели. Но Йирт был, скажем так, наполовину полон решимости докопаться до истины. И принять наследие щупальценосного, каким бы оно не было.
Его била дрожь.
Чувства жизни должны были сообщать ему о наличии поблизости кого-либо еще. И, конечно, то были уже знакомые ему...

42

Битва была окончена, и можно было немного расслабиться. В общем-то, это сделали все, в том числе и Йирт - только последний несколько по-своему. Его мозг породил привычно странные вопросы, а его голос их, собственно, озвучил. Впрочем, отвечать на них было некому. Точнее, могла бы Дартна, но ей было не до того, ибо поспешила к огненной реке, где снова принялась за колдовство (и откуда только силы берет). На этот раз он воздействовала на ближайшие сталактиты и сталагмиты, а также землю вокруг, чтобы создать прочный каменный "мост" через реку. Во время колдовства на мгновение из лавовой реки показалась голова уцелевшего элементаля, но уже секунду спустя он от греха подальше скрылся. Наверное решил, что рано или поздно страшные маги уйдут, и в его речке снова наступит тишь да благодать.
Йирт же... у Йирта был стресс! Ибо его ужасно напугала волчица шаманки. Настолько, что тот аж пропорол себе щеку крюком, разумеется, заверещал, после чего поспешил исправить оплошность при помощи целительных ладоней. К слову, вместе с этим заклинанием, Йирт ощутил, что его магическая энергия подошла точно к половинному запасу. Волчица же явно была удивлена такой реакции вифрея, но не стала мешать ему лечиться. Вместо этого она воздействовала светлым эфиром на Ширру, и та начала приходить в сознание.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/457411.jpg
Дартна: Это рукотворное строение. Сделано точно не духом, - тем временем ответила на вопрос Йирта Дартна, - мне нужно время, чтобы изучить...
В общем-то, Бесхвостый мешать и не собирался. Нет, у него были вот совсем другие планы, о которых он между прочим распространяться не стал, сразу после самоисцеления отправившись обратно к развилке. Вот только пойти в одиночку ему не удалось. И нет, на этот раз сопровождающим был не Фрягло. Волчица бесцеремонно отправилась следом, сообщив Дартне, что присмотрит за Йиртом. Более того - очнувшаяся Ширра тоже не пожелала оставаться в пещере, а увязалась следом за Порченным. Правда, на небольшом расстоянии. Видимо, опасаясь, что тот решит ее прогнать или пнуть, например.
Возвращаясь к развилке, Бесхвостый не переставал сканировать местность магией, но ничего нового обнаружить ему не удавалось - чувствовал только тех, кто остался в пещере со стелой. Ну и плетущуюся следом Ширру. А еще он обратил внимание, что волчицу ощущает лишь едва-едва, причем исключительно магией жизни. Вероятно, она уже успела сбросить воплощенную форму, и вифрей ее сейчас видел лишь благодаря черному янтарю. Впрочем, надолго безмолвным путешествие не осталось. Когда Йирт преодолел развилку и двинулся по второму проходу, волчица подала голос.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/42821.jpg
Дух крылатой волчицы: Расскажи что-нибудь о себе, - вежливо и мягко, но немного требовательно попросила она. И добавила: - пожалуйста.

43

Йирт шел. Молча.
Голоса он не подавал. В отличие от голосов.
- Ты что делаешь, дубина? Возьми волчанку себе!
- Но она же с Дартной...
- Пф! И что? Отобрал у неё кольцо и всё!
- Но духи это не просто...
- Ну так я о чём говорю! Йирт сможет дать этой волчанке то, что ни одна человеческая самка дать не сможет!
- Например?
- Себя! Йирт же мужчина! Да еще какой..!
- Никакой.
- Хм...да. Тут ты прав. Что-то я расфантазировался, глядя на Фрягло.
- Если оценивать мужественность Йирта, что он показал во время боя, ему придётся еще доплачивать, чтобы это слово вообще могло быть к нему применимо.
- О да! Платить придётся так много, что лучше бы Йирт вообще был женщиной! Хахаха!

Эмоции тянулись за Йиртом длинным, длинным шлейфом, на который даже не замечая наступала сейчас крылатая волчица.
Всё только что пережитое до сих пор отдавалось хором ужаса; Бесхвостый был напуган. Мысли не давали вифрэю оставить позади сколопендрами копошащиеся мысли; Бесхвостый был растерян. Он так и не смог достичь желаемого уровня совершенства: не дотянул, не довыполнил; Бесхвостый был подавлен. Незаметные ни для одного из чувств жизни враги могли с любой стороны настичь его; Бесхвостый был напряжен. Ему никого не хотелось ни видеть, ни слышать, ни тем более разговаривать; Бесхвостый был зол.
Коконом нелюдимости Бесхвостый защищал не только себя от окружающих, но и окружающих от себя. Поэтому дальше произошло именно то, что должно было...
Для начала Бесхвостый споткнулся. Чуть-чуть. Но это было не главным. Он развернулся к вопрошающей. При этом вены везде, где только можно было вздулись, а и без того откровенно осоловелое выражение лица лекаря сейчас стало похожим на то, что бывает когда очень и очень долго не ходить в отхожее место. В принципе, если задуматься, в случае Бесхвостого что-то отдалённо похожее и было.
А затем он стал выдавливать отходы жизнедеятельности. К счастью, словами. К счастью, через рот.
- НЕТ! Я НИКОМУ НИЧЕГО РАССКАЗЫВАТЬ НЕ БУДУ, ПОТОМУ ЧТО ИДИТЕ ВЫ ВСЕ! - рявкнул Йирт с такой силой, что даже в один момент подпрыгнул. Он широко расставил ноги и продолжил - Я ПРИШЁЛ СПАСАТЬ ТУПОГО ДУХА И ТУПЫХ БАРСОВ! И ТУПОГО ДУХА Я СПАС! ПОЭТОМУ Я ПОЙДУ И БУДУ ТУПО СПАСАТЬ ОСТАВШИХСЯ ТУПЫХ!
Он набрал побольше воздуха в мигом опустевшие лёгкие. К голосу добавился усиливающийся хрип - голосовые связки не были рассчитаны на то, чтобы их драли почем зря.
- ПОТОМУ ЧТО ТОЛЬКО ТОГДА ТУПАЯ СТАРУХА СКАЖЕТ ГДЕ БОГИ И Я ТУПО СМОГУ К НИМ ПОЙТИ ЧТОБЫ УДОСТОВЕРИТЬСЯ ЧТО С ТУПЫМ УРРУРОМ ВСЁ ХОРОШО!
Последние слова тяжело было разобрать - хрип был невыносим и состоял преимущественно из сипения.
Больше Бесхвостый говорить ничего не собирался. Развернулся и продолжил путь.
К слову, Ширра очень и очень умно поступала что не приближалась к Йирту. Очень. Потому что он бы сейчас её пнул. И пнул бы настолько сильно, насколько только был способен.

44

Защита Бесхвостого была сломлена! Снова. Поэтому он взорвался и дал выход своим эмоциям. Точнее, сначала он споткнулся. А потом уже дал! Правда, возмущенные и отчаянные крики вифрея не встретили должного отклика со стороны волчицы. Вот от песца - это да. Ширра издала какой-то тихий и протяжный скулеж и на всякий случай еще немного замедлила шаг и вообще держалась от своего кумира на почтительном расстоянии. А вот дух... эта как ни в чем не бывало шла рядом и смотрела куда-то вперед. Казалось, речи Порченного ее вообще никак не трогают. Хотя... так только показалось.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/439619.jpg
Дух крылатой волчицы: Тебе везет. Я не в воплощенной форме, - услышал он примерно посреди своих воплей. Прозвучало вот вроде бы и ровно, но Йирт прямо всем телом ощутил скрытую угрозу. Скорее всего, будь волчица в том виде, в каком сражалась с барсами, вифрея бы сейчас знатно приложило. И хорошо, если не святой молнией, а всего лишь каким-нибудь ветром об стены пещеры - все-таки владение магией воздуха у этого создания было очевидным. - Не ори. Обрушение, - все так же спокойно сказала волчица, продолжая свой путь. Видимо, намекала, что от чересчур громких речей своды могут рухнуть - все-таки проход, по которому они шли, не выглядел слишком надежным. - Если не хочешь говорить, мог бы просто промолчать, я же не настаиваю, - заметила волчица, а во взгляде ее прямо-таки читалось: "И кто же это у нас из всех перечисленных тут самый тупой, а?". Больше дух ничего не говорила, и дальнейший путь прошел в полном молчании. Впрочем, вид у волчицы был такой, что... наверное, лучше бы говорила. Ибо в облике духа наблюдалось невероятное осуждение и немой укор вперемешку с разочарованием, досадой и жалостью к Йирту! Неприятное ощущение. Слава богам закончилось это достаточно быстро, так как проход, наконец, закончился, открывая взору еще одну залу, радикально отличающуюся от предыдущей. И вот совсем не верилось, что это все может быть глубоко под землей где-то в Серверных пустошах...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/756395.jpg
Это была огромная круглая пещерная зала, из которой не было иных выходов кроме того, откуда пришли Йирт, Ширра и волчица. Значительная часть пространства была заполнена водой подземного озера, к центру которого вела узкая каменная тропа, оканчивающаяся небольшим островком с единственным деревом. Над этим деревом в потолке пещеры находилось широкое отверстие, ведущее куда-то вверх, а оттуда бил переливающийся голубоватый свет, интенсивность мерцания которого постоянно менялась. Возможно, именно его отблеск видела группа, когда впервые оказалась на развилке. Наверное, это место можно было бы даже назвать умиротворяющим, если бы не одна деталь, которая сильно все портила. Дерево хоть и было цветущим необычными розовыми цветами, но крона его в значительной степени была словно бы шуба, изъеденная молью. Многие ветки создавали участки, где ничего не цвело, а сами ветви были какие-то уныло-серые и даже почерневшие. Чересчур сухой была и земля у корней дерева, а трава на островке хоть и росла, но казалась совсем пожухлой. И вода озера... она была какой-то... не то чтобы мутной, но как будто отчасти состояла из какой-то темной темной взвеси, до безобразия похожей на те самые "злапельки", с которыми Йирту уже не раз пришлось столкнуться.
Оказавшись в пещере и осмотревшись, Йирт в какой-то момент почувствовал... а он даже и не мог толком понять, что именно. Чувство попросту не поддавалось какой-либо интерпретации. Он твердо осознавал, что здесь можно найти ответы на все вопросы, связанные с проклятьем Альзуровых Гротов. Он также понимал, что не это место является причиной всех бед, но именно сюда "стекаются" проблемы. Он также отчетливо осознавал, что все это как-то связано с той устрашающей стелой. Он может все исправить, но... как? И откуда вообще берутся все эти устойчивые знания? Его ли они?..

Цели миссии обновлены!

45

Бесхвостый, несмотря на вспышку, испуганно отпрянул от волчицы - уж слишком та была опасной. Но в её словах таилась (как орк на балу) истина. Осознав её, вифрэй не удержался и размашисто шлёпнул себя ладонью по лицу.
- Белиар побери! - воскликнул он. Тем самым Однорукий в очередной раз за короткое время совершил одну и ту же ошибку - вынес свои мысли на всеобщее обозрение. Может из-за отсутствия поблизости солярных точек представителей высших рас, а может трещина рассудка не просто расширилась, а вышла за все разумные пределы. Но, к счастью, третий раз Порченный наступать на те же самые грабли ради разнообразия не стал. Поэтому он ответил волчице мысленно - со всей злобой и обязательным упоминанием самого тёмного из богов.
Вот только завершить до конца тираду довести он не смог. Он распахнул рот. Впереди показалось чудо, столь невиданное и прекрасное, что у него напрочь отпало желание ругаться  - даже мысленно. Вместо этого вся энергия у него ушла на то чтобы максимально активно начать вращать головой, чтобы рассмотреть больше подробностей. Подпитка орлиного взора Дартны, если тот не слетел в пылу сражения, шла в нагрузку. В процессе этого не хитрого дела от Йирта (возможно через так и не закрытый рот) вывалилось еще несколько не подобающих желаний. Но они еще грозили вернуться в будущем. Они всегда возвращались...
Но как бы Бесхвостый не испытывал свою шею кручением, она неизменно возвращала его голову в одно и то же положение - взглядом к сердцу неожиданно открывшегося посреди чуда. Древо. Йирт не был силён в ботанике (как и в чём-либо еще), но ему было любопытно - что это было за странное растение и каков его приблизительный возраст. Да, окружающая островок "злозеро" так же не укрылось от его внимания. Более того, оно породило волну мурашек настолько сильных, что они переросли не только в спазм, который начисто лишил Бесхвостого возможности приближаться к странной маслянистой субстанции, но и инстинктивному желанию прикрыться от окружающего безобразия с помощью эгиса жизни. или, на крайний случай, если ничего другого не было - кровавым щитом.
- А что если это всё и есть дух?
- То есть?
- Ну, разделённый на тысячу мелких кусочков.
- Почему тысячу?
- Просто Йирт не знает числа большего, чем тысяча.
- Как бы то ни было, полагаю что мы скоро всё узнаем.
- Угу. Знаешь, я заметил что маги похожи на мартышек. И эти, и те не понятно для чего лезут в самые странные места. Зачем, для чего...
- Пожалуй. Уверен, именно так впервые и был нарушен мировой баланс.
- А знаешь что самое забавное?
- М?
- Вот мы с тобой говорим, рассуждаем. Думаем. А этот наверняка во всю уже лезет в...

Йирт готовил звезду жизни. И, завершая её, Бесхвостый произнёс во истину великую речь.
- Нет - произнёс он. И замолчал.
И...не завершил заклинание. Хорошо хоть не сбросил вовсе. Йирт его удерживал, готовый в любой момент спустить с ментального поводка. Именно это незримое, но очень и очень действенное оружие против тьмы придало ему смелости приблизиться к "злозеру". И там Бесхвостый собирался налить, насыпать или хотя бы сложить во флягу хоть одну "злапельку". Зачем? Он не мог просто так уничтожить целую колонию неизвестных созданий, не попытавшись выйти на контакт с этими существами. Да, после всего случившегося Порченный предполагал что они просто не понимали что их действия вредят окружающим. Или ещё что-то такое же нелепое и не вяжущееся с реальностью.
- Мы пришли с миром! - произнёс бы он у самой кромки. И стал бы ждать ответа. Или еще чего-нибудь на него похожего. После - медленно, шатаясь от неуверенности и ощущения того что идёт в пасть зверя, двинулся бы к древу.
Конечно, любое покушение на себя любимого бы отмело его благородные порывы в такие дали, что он со всей облегчённой радостью обрушил бы на тьму своё заклинание.

46

Молчаливая злоба Йирта едва ли как-то повлияла на спокойно идущую волчицу. Во-первых, потому что Порченный ничего духу не сказал, во-вторых, его внешний вид не был достаточно злобен, а в-третьих, волчице явно было абсолютно наплевать на Йирта. Собственно, вифрей припомнил, что дух пообещала Дартне присмотреть за Бесхвостым. Ей, а не ему. Получается, делала она все это только ради шаманки. Наверное. В конце концов духи слишком странные и непонятные, чтобы утверждать что-либо относительно них наверняка. Да Порченному и не до того было, ибо он узрел невероятную подземную пещеру.
Бесхвостый с любопытством вертел головой по сторонам в надежде заметить какие-нибудь малопримечательные детали, но, увы, в самой пещере ничего особенного не было. Все самое интересное было сосредоточено на центральном островке. Первое, что отметил Порченный - дерево, опознать которое он не мог. Вообще. Он не то что не видел подобных раньше, даже читать или слышать от кого-то не доводилось. Второе, что казалось необычным - ниспадающий на это дерево свет, ибо его источник по-прежнему оставался загадкой. Но самое главное - да, вода в озере. Она-то как раз больше всего и насторожила вифрея.
Прежде чем приступить к каким либо действиям, Бесхвостый подпитал дарованное ранее Дартной благословение - лишним точно не будет, вдруг приметит что-то занятное? А затем, само собой, прикрылся магическим щитом, ибо отлично помнил, насколько неприятными могут быть "злапельки". Выбор вифрея пал на эгис жизни. А потом... а что потом? В общем-то, Йирт несколько замешкался, не сразу решив, как правильно поступить. Занятно, кстати, что волчица его не торопила и никак не мешала - лишь наблюдала. В итоге Бесхвостый не придумал ничего лучше, кроме как подготовить могущественное заклинание - звезду жизни, и только затем выдавить из себя короткое, но емкое слово, эхом отразившееся от сводов пещеры. Между прочим это самое эхо даже немного напугало, Йирт ведь не ожидал, что ему вот так сразу ответят! А затем Порченный все-таки двинулся к воде. Он собирался набрать немного воды для изучения, уже даже опустился на корточки, когда его неожиданно прервали громким протестующим рыком, заставляя выронить флягу, которая тут же с тихим "бульком" оказалась в озере. В тот же момент земля под ногами задрожала, а позади послышался характерный звук двигающегося камня - похоже, единственный путь обратно только что оказался заблокирован. А затем Йирт поднял взгляд и увидел перед собой источник рыка...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/891101.jpg
Это было очень крупное существо, занимающее по меньшей мере половину островка, а в высоту достигающее кроны цветущего дерева. Вернее, судя по переливающимся иссиня-зеленым свечением контурам тела, это был дух. А если еще точнее - этот дух ужасно напоминал самого настоящего дракона. Вот прям того самого, о которых Йирт слышал в старых мифах да сказках, ибо считается, что все они давно вымерли. Разумеется, столь внезапное появление такого величественного существа не могло пройти бесследно, так что заготовленное заклинание Йирта от страха сорвалось с рук, и колоссальный поток энергии жизни залил каждый уголок этой пещеры, проникая в том числе и в озеро. Вифрей легко заметил, как темная взвесь озера значительно поредела, а по большей части и вовсе опустилась на самое дно. Наверное. Бесхвостый понятия не имел, насколько тут глубоко. Однако вода при этом особо чище не стала. Зато Йирт обратил внимание, что заклинание его сработало не так, как обычно. Дело в том, что энергия жизни вообще не коснулась ни дракона, ни волчицы. Выглядело это так, будто Йирт собрал всю свою волю в кулак максимально сконцентрировался на заклинании и активировал его таким образом, чтобы не задеть духов (хотя толку-то, эта магия все равно им не навредила бы). Разумеется, он ничего подобного не делал, но именно это случилось. Дракон же тем временем чуть расправил свои крылья, выпятил грудь и сделал шаг навстречу Йирту, устрашающе открывая пасть, как вдруг между ними возникла волчица, закрывая собой Бесхвостого.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/355100.jpg
Дух крылатой волчицы: Архео, ты ли это... - произнесла она.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/451664.jpg
Дух Альзуровых гротов: Шантири... - послышался низкий мужской голос. Он определенно узнал волчицу. - Оберегаешь мага?! После всего, что они нам сделали? Почему?..
Шантири: Он другой. Не желает навредить. Пришел, чтобы помочь...
Архео: Довериться магу? От них одно зло!
Шантири: Борей так не считает...
Архео: ... - дух молча перевел взгляд на вифрея. Несколько томительных секунд приглядывался к Бесхвостому, а затем с долей сарказма спросил: - и как же ты собираешься помочь, маг? - последнее слово было выделено презрительной интонацией. Интересно, что такого ему сделали обладатели магического дара (не считая Агерона), если дух так к ним относится?

47

Раздавшийся рык заставил уронить не только флягу, но и сердце - то забилось в пятки и не собиралось покидать относительное, но всё же безопасное место. Йирт же, видимо считая так же, сам попытался упасть в пятки, но смог только упасть на то что можно было назвать землёй. Поначалу и это положение казалось вполне достаточным чтобы противостоять всему злу во вселенной. А потом всё изменилось, когда из глубин появилось нечто. Вернее, НЕЧТО. А еще вернее НЕКТО. И он был мало (скорее уж крупно) того что огромен, но был еще и драконом! От того чтобы у Йирта окончательно отвалилась челюсть его спасло (условно говоря, конечно) сначала ощущение надвигающегося обморока из-за обилия сыплющихся на него невиданных существ, а потом и тот факт, что существо с явно воинственными намерениями двинулось на него. Бесхвостый не нашёл ничего лучше, чем податься назад, закрыть глаза и закрыться от дракона крюком. Да-да, тем самым, который тот мог использовать в качестве зубочистки.
Ах да, еще вифрэй, конечно, в процессе еще и вопил...
- Ааааааааааааааааааааааааааа!
Но стены пещеры пусть и угрожали устроить обвал (и устроили, завалив вход-выход), добросовестно усиливали издаваемые им звуки, из-за чего те слышались куда более мужественно.
- ААААААААААААААААААААААААААА!
Но, к счастью, вопли продолжались не долго. В один момент он то ли почувствовал дуновение ветра, то ли ему просто стало интересно - с какого конца его собираются есть, так что Йирт решил разведать обстановку. Он храбро приоткрыл зажмуренные до боли глаза. Тогда он увидел что его собой зачем-то закрывает волчица.
Вообще, Бесхвостый начал замечать закономерность - его спасали все кому ни попадя - начиная от Ширры (кстати, чувство жизни, где там её солярная искра?), что вызывало в его разуме привычную болезненную подозрительность. Он привык воспринимать мир как опасное место, что честно пыталось его сожрать. А тут, в виду последних событий получалось что его пытались заткнуть то одним пушистым созданием, то другим. Это было очень странно и требовало куда больше размышлений.
Но сколь бы глубоко он не зарылся в паутину причинно-следственных связей, ему всё же пришлось стряхнуть их с себя, ибо тот, кто потенциально мог оказаться тем, на кого мир возложил обязанности по поглощению его, Йирта, задал ему вопрос.
- Ч-что? - переспросил он.
Бесхвостый провалился в свои мысли и теперь, трепеща от страха, он просто не знал что сказать. Краем сознания он внимал беседе, но...
- Эт-то в-вы м-мне?
Йирт икнул от ужаса. Он вообще не представлял о чем разговаривать с драконом-духом-подводным жителем. По правде сказать он не представлял о чем вообще разговаривать хоть с кем-либо...поэтому, как и всегда, ему пришлось импровизировать.
- В-вы немного из-зменились с тех пор как прих-ходили во сне. Пос-стриглись? В-вам идёт!

48

Полные ужаса и страха крики Йирта действительно отражались от стен пещеры, но на удивление никто не пытался его заткнуть. Возможно потому, что тут вероятность обрушения от громких звуков попросту сводилась к минимуму по какой-то причине. Единственная, кто отреагировал - Ширра, солярную искру которой даже не пришлось искать при помощи магии, ибо песец была рядом, а сейчас так и вовсе подкралась сбоку и ткнулась мордочкой к вифрею под здоровую руку - вроде как сама себя гладила и, возможно, таким образом пыталась успокоить Йирта. А вот местный дух...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/199630.jpg
Архео: Что он несет, какой сон? - очевидно, этот вопрос был задан волчице, но то лишь неопределенно головой мотнула. Откуда ей знать, если вифрей не пожелал о себе говорить? - И это пришло, чтобы помочь? - было произнесено все с тем же презрением, и дух по-прежнему обращался к Шантири, - да он себе помочь не может! Но даже от такого мага одно зло. Глупые создания - думают, что если получили силу, то теперь им все можно, - недовольный рык, - маги - словно демоны, разрушают все, к чему прикоснутся!
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/818108.jpg
Шантири: Есть исключения... - мягко возразила волчица, заставив Архео посмотреть на нее с укором, а потом шумно выдохнуть. Ведь он знал, что Шантири была права. - Я сейчас с Дартной - одна из тех, кто говорит с духами. Ты ведь видел ее, да? - наверное, не выгляди дракон столь устрашающе, можно было бы заметить, что тот при беседе с волчицей... смущался? Если духи вообще умеют смущаться. Во всяком случае что-то такое проскальзывало. - Ты ведь намеренно путал ее, перестраивая пещеры и не позволяя добраться сюда. А хотел бы избавиться от нее навсегда - сделал бы это. Ну? Все еще будешь утверждать, что все маги - зло?!
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/199630.jpg
Архео: Он точно не такой! - так и не ответив на хитрый вопрос волчицы, перевел тему дух на Йирта, - он - зло! Он жаждет силы Альзуров, как и тот, до него! - дух посмотрел на Йирта яростно, с затаенной ненавистью. Вот только Порченный отчетливо понимал, что ярость эта обращена не на него, а на... Агерона, вероятно? И снова закралась мысль, откуда это стойкое понимание? В последнее время этих возникающих из ниоткуда "знаний" становится чересчур много.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/818108.jpg
Шантири: Неправда! Ты видел его магию! Она не тронула нас. Догадываешься, почему? - и тут повисла какая-то уж совсем долгая пауза, ибо Архео не знал, что на это возразить. Однако он, как и Шантири, явно понимал, почему магия Йирта работает нестабильно и порой своевольно. Возможно, эти двое знали и о том, откуда в голове Бесхвостого возникает доселе неизвестная ему информация.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/199630.jpg
Архео: Пусть докажет! - в итоге выдохнул хозяин пещеры и все еще с заметной прохладой в голосе обратился уже к Йирту, - озеро осквернено проклятым магом! Дерево увядает и теряет силы, но все еще не позволяет окончательно загубить жизнь в этих пещерах. Думаешь, сумеешь это исправить? - с отчетливо различимым скепсисом поинтересовался Архео и сделал шаг чуть в сторону. Так, чтобы Йирт при желании мог пройти к дереву.
Ну, вообще-то Бесхвостый не думал - он знал, что способен все исправить. Единственное, чего не знал - как именно это сделать. К тому же ему было страшно! Даже не смотря на то, что грозный дух, кажется, не собирался его уничтожать. Во всяком случае при Шантири уж точно. Однако Архео определенно презирает магов, явно не делая между ними различий, а наоборот - всех под одну гребенку, за редким исключением. И почему-то было ощущение, что причина такого отношения кроется далеко не только в Агероне. Дух упомянул какую-то силу Альзуров - вполне вероятно, что в поисках этой силы маги сюда приходили и раньше...

49

- Аааа! Опасность! Опасность! Он узнал наши истинные планы!
- Умереть самым необычным способом - от зубов призрачного дракона?
- Нет! Другое! Про силу альзуритов! Вот для чего мы по настоящему здесь!
- Мне кажется он сказал "альзуров".
- Да какая разница!
- И Дартна тоже называла эти пещеры "альзуровыми гротами".
- Главное тут есть то, что Йирту не хватает просто по зарез.
- Ум? Сообразительность? Остроумие? Чувство собственного достоинства? Храбрость? Уверенность? Большой ч..?
- Да нет же! Я про силу! Хотя...

На слове "демоны" у Йирта дёрнулось ухо. Он машинально дотронулся до одного из оставленных инферно незаживающих шрамов. Это не мешало ему с содроганием вслушиваться в странный диалог между духами. По понятным причинам у сидящего в стороне Бесхвостого возникало ощущение что он вовсе не предназначен для его ушей - особенно после того как он ощутил приступ, похоже, довольно уникального для духов чувства, которое более всего походило на простое смущение. Однорукому до того было не привычно наблюдать за оным со стороны, что он поначалу даже испытал некоторые трудности в его понимании. А потом...
- Ты что, влюблен в Др...? - вопросил Порченный и прикрыл рот рукой. Он надеялся что его прослушали. Или не обратили внимания. Более того, Бесхвостый взмолился к богам - чтобы те не допустили чтобы его фраза была замечена. Ибо это, скорее всего, значило бы его кончину.
Когда к нему обратились он весь сжался в единый комок напряженных нервов. Вифрэй считал что его будут убивать. Но, стоило ему понять что от него жду чего-то другого, радости Порченного попросту не было предела.
- Д-да! Я быстро! - произнёс он и, чуть ли не ползком бросился к цели. Он споткнулся, упал, поднялся и продолжил стремительное движение - по крайней мере до тех пор пока перед ним не возникла кромка озера. Сейчас оно казалось спокойным, но Бесхвостый по себе знал насколько можно быть внешне невозмутимым, а внутри едва не трещать по швам от раздирающих на части эмоций. Или чего-то еще.
Он взглянул на дракона, потом на волчицу, зачем-то на Ширру и сделал решительный шаг по узкой тропинке. Бесхвостого переполняла уверенность что у него всё получится, что он справится и вообще - всё будет хорошо. Вот только Бесхвостый не был бы самим собой, если бы первый шаг не оказался последним в плане уверенности. Чем ближе Йирт приближался к древу, тем сильнее в нём росли сомнения.
- Спорим у него ничего не получится.
- Согласен. Он ведь не маг природы.
- Да, такому только какой-нибудь эльф поможет, что всю свою жизнь только и делал что нюхал цветочки, да разговаривал с птичками.
- Друид.
- Да, такой тоже подойдёт.

Сомнения порождали неуверенность. Неуверенность - страх.
Вот только как-то слишком медленно они занимались репродукцией, так как к тому моменту как Бесхвостый, даже изредка спотыкаясь и поскальзываясь, но неизменно удерживаясь на ногах, решил что у него ничего не выйдет, его тело достигло цели (если, конечно, в процессе, с ним ничего не случилось).
Бесхвостый запрокинул голову наверх, вглядываясь в кроны.
- Значит...ты поддерживаешь жизнь в гротах? - начал он тихо и неожиданно для себя нервно хихикнул - Похоже ты такая же никчемная как и я.
Бесхвостому стало чуточку легче. И этой трещины в ставшим сплошным, облепившем его тело, коконе страха, оказалось достаточно чтобы он совершил недостающие шаги, чтобы лбом уткнуться в кору дерева.
- Ну, давай.
- Что?
- Помогай ему.
- По какой причине?
- Это ведь ты ему все время подсказывал что делать
- Нет.
- Да лааадно, сам бы Йирт до такого не смог бы догадаться.
- Согласен. Но я думал что это был ты.
- Н-нет, не я.
- И не сам Йирт.
- Т-тогда...э-т-то был кто-то...др-другой!
- ...
- Не молчи!
- ...
- Вдруг...вдруг он где-то здесь?! Прячется...и выжидает момента, чтобы....

Первым в ход пошли банальные целительные ладони. Потом новое рождение. И, наконец....гармония с природой.

50

На этот раз Боги услышали мольбы Бесхвостого. А может просто совпадение, но вырвавшийся вопрос Йирта духи проигнорировали. Или не услышали. Или вообще не поняли, что он имеет ввиду, и не придали ему смысла. Зато предоставили ему полную свободу действий - лишь наблюдали за ним. Архео с подозрением, Шантири с любопытством. Правда, до действий дошло не так чтобы скоро, ибо с перепугу вифрей и спотыкался, и сомневался и, разумеется, еще больше боялся! Тем не менее к дереву он подошел и даже попробовал с ним заговорить. Увы, но из кроны никто не вылез, и ничего подозрительного там не было, а в ответ, разумеется, полнейшая тишина. Ну, почти. Архео несколько раздраженно фыркнул и произнес что-то вроде: "додумался тоже - с деревом говорить!". Точную фразу Йирт не расслышал, как и ответ Шантири - духи вдруг стали говорить значительно тише. Так, что даже вифрейский слух не помогал разбирать слова. И как только они это делают? Или тут какая-то другая штука - ну, допустим, около дерева приглушаются звуки извне? Порченный не мог сказать наверняка. Уж в слишком необычном месте оказался Бесхвостый, даже по меркам мира магии, и ожидал он уже практически чего угодно.
Выждав немного, но так и не дождавшись ответа от дерева (и внятной помощи от внутренних голосов), Йирт решил приступить к попыткам дерево исцелить. Разумеется, привычным для себя способом. Сначала вифрей воспользовался целительными ладонями, и выбор заклинания оказался весьма удачным. Нет, не потому, что дерево немедленно исцелилось. Просто ток эфира жизни, которым Бесхвостый дерево наделил, позволил ему в целом понять, как то реагирует на его магию. Порченный почувствовал, как дерево жадно впитывает энергию и, наверное, если бы оно могло, то сказало бы "спасибо". Однако эффект был... непривычным. Создавалось ощущение, что в итоге эфир жизни утекает в неизвестном направлении, будто его что-то вытягивает. И у вифрея даже зароились смутные подозрения, что именно, ибо вода в озере вокруг стала чуточку светлее. "Злапельки"? И тогда Йирт решил прибегнуть к иному, намного более могущественному заклинанию - новому рождению! Целительная сила этих чар способна не просто влить в дерево колоссальный объем эфира жизни, но и извести под корень любой негатив, которому дерево может быть подвергнуто. Правда, был небольшой нюанс, о котором Бесхвостый вспомнил только завершив заклинание - мана, которая дала о себе знать все нарастающей слабостью. Он ведь потратил немало энергии во время боя, и она не успела толком восстановиться, а он уже начал вовсю расходовать энергию здесь...
Тем не менее, заклинание Порченного вышло на редкость удачным, и эфир жизни переполнил древнее дерево, что на этот раз было заметно не только вифрею, но и духам. Безлиственные участки в кроне деревьев начали медленно покрываться зеленью, а местами даже распустились цветы. Даже земля под ногами стала чуть мягче, а на ее поверхности стала пробиваться первая трава. Казалось, еще немного - и маленький остров наполнится жизнью, но... внезапно что-то пошло не так. Йирт не сразу понял, что именно, но вскоре ощутил, как отданная им сила жизни снова истлевает в озере. Йирт не видел этого, но чувствовал. А если бы мог видеть, то это было бы похоже на токи эфира, что устремляются к корням дерева, а уже там, под землей, находят конец своего пути. В озере. Где одна за другой уничтожаются проклятущие "злапельки". Скорее всего, именно они перетягивают на себя эфир жизни и таким образом самоуничтожаются. Однако в озере их, похоже, просто немерено, и это несмотря на все старания вифрея. Появилось смутное подозрение, что здесь что-то не так - словно бы они плодятся быстрее, чем магия жизни успевает их извести. Впрочем, у Йирта в запасе было еще одно весьма могущественное заклинание, и судя по действию предыдущих, оно могло бы добавить достаточно энергии, чтобы "злапельки" не успели возродиться. Наверное. Правда... Бесхвостый был совсем не уверен, что у него хватит на это маны. Слабость уже стала весьма ощутимой (пришлось даже свалиться около дерева), а общего запаса энергии осталось чуть больше десятой части. И да, он снова перестал ощущать ауры при помощи чувства жизни, будто бы что-то внутри него запрещало ему колдовать дальше. Почти как в тот раз, в поселении воргонов. Только тогда он потерял сознание, а сейчас... сейчас он просто к этому был близок. А еще сквозь пелену предобморочного состояния Йирт различил обеспокоенную Шантири и недоумевающего Архео. Кажется, они что-то говорили, возможно даже ему, но он не слышал - от накатывающего истощения в ушах звенело. Разве что они догадаются подойти ближе...

51

Когда его манипуляции с живительной силой начали приносить не ягодки, а хотя бы цветочки, что начали распускаться вокруг, ликованию Бесхвостого не было предела. Он был рад что смог утереть нос летучему зубастому змею, так что решил отпраздновать это небольшим отдыхом. И не долго думая, Йирт кулём повалился наземь. Так было гораздо приятнее, чем стоять и поддерживать на плечах огромную толщу воздуха. Бесхвстому, впрочем, хватило ума чтобы сообразить и причины собственного состояния, и собственную же глупость, и, конечно, пожалеть обо всём на свете. Но хуже всего были голоса беседующих духов, которые он по каким-то причинам перестал как следует слышать. И, что удивительно, несмотря на его состоянием, именно это почему-то задело его больше всего.
- Вот они, должно быть, ухохатываются!
- Несомненно.
- Отправили вифрэя лечить дерево! Дерево!
- Магией жизни.
- Точно! Магией жизни! Глупее только лечить людей магией природы!
- Эффект есть, но эффективность несравненно меньше.
- Именно! И самое забавное знаешь что, Йирту ведь этого даже не удалось.
- Немного не дотянул.
- Тем им, должно быть, веселее - как кто-то почти забирается на самую гору, а потом кубарем летит вниз!

Бесхвостый стиснул зубы. Пространство вокруг него плыло, а холод одиночества начал стремительно сковывать его. Он снова был один. Как всегда мечтал. Но в этом и была его главная слабость - он хотел быть таковым, но не желал этого. Бесхвостый просто хотел жить, но не на виду, как это дерево посреди озера, а каким-нибудь мхом на камне. Полезным мхом, который мог бы помогать и спасать, например, сообщая о правильном направлении к выходу из пещеры, или являясь съедобным. Но сейчас Йирт был в центре. И он не умел быть в центре внимания. Ибо это толкало его на самые нелепые поступки - из-за смущения ли, или, как сейчас - из-за желания доказать что он достоин хотя бы быть.
Странный собирался ткнуть себя крюком - до крови. Сильно. Регенерация бы ему помогла восстановить кровопотерю, а его собственная кровь смогла бы хоть немного напитать дерево. В ботанике Йирт был, откровенно говоря, не силён, поэтому считал что предоставив дереву другой источник питания - свою кровь вместо воды озера, он сможет предотвратить стремительное увядание растения.
Конечно, у него едва ли что-то бы получилось. Но зато теперь он не только страдал от помутнения рассудка из-за приближающегося обморока, но и из-за потери крови. Впрочем, безрассудный вифрэй очень надеялся на то, что у него еще хватит сил, чтобы предпринять еще одну попытку. Он собирался использовать костяшку Валки. И тяжелее всего, наверное, в жизни Бесхвостого, было найти её в том состоянии, в котором он находился.
- Как только он её возьмет, ему нжно будет её взять в рот.
- Разве?
- Ну, по-моему старуха говорила - или в рот, или еще в какое место себе её надо засунуть чтобы та подействовала.
- Мне кажется ты бредишь.
- Нет, ты бредишь!
- Ты.
- Ты!

Если бы случилось невозможное и Порченному удалось бы достать кругляш, он бы на него посмотрел бы. Пристально. Вспомнил бы шаманку, её поведение, предостережения и...решил бы не использовать её.
- Да! Правильно! Помощь для слабаков!
- Снова будет просить помощь у Белиара?
- Ну...лучше у него, чем у той старухи.
- Странная логика. Но ладно.
- Да! Йирт станет сильнее! Сам!
- В крайнем случае с помощью богов
- Точно!
- Или умрёт, пытаясь
- Хм...пожалуй. Справедливо.

Йирт собирался попросту выбросить единственный предмет, который предположительно мог бы ему помочь в текущей ситуации. Он собрал все свои силы в кулак и зашвырнул деревянный кругляш руны туда, где его никто бы не нашёл - в наполненное коварными злапельками озеро.
- Ой.
- Что?
- Кажется она сказала...в воду.
- Действительно. Ой.

52

Йирту было плохо. Его мутило, кружилась голова, по телу пробежал озноб, а в ушах по-прежнему стоял неприятный звон. И тем не менее, он не собирался так просто отступать от намеченной цели. И он вдруг решил, что раз уж у него не выходит напитать дерево энергией жизни, то пусть захлебнется кровью! Его кровью! И распорол себя крюком! Боль немного отрезвила, заставив остальные неприятные ощущения отойти на второй план. Правда, совсем ненадолго, ибо вторая волна нарастающей слабости не заставила себя ждать. И все же крови Йирта, даже если бы он отдал ее всю, такому большому дереву уж точно будет мало. Впрочем, оно, кажется, и не собиралось принимать эту жертву. Наверное. Во всяком случае оно (разумеется) молчало, а капающая из вифрея кровь лишь впитывалась в землю под корнями. Но и этого Бесхвостому было мало! Поэтому он решил совершить еще одну глупость, на какую хватило его мозгов. Ну, во всяком случае так выглядело со стороны - он кое-как откопал в своих закромах костяшку Мудрой Валки и... просто ее выбросил. В озеро. В воду! И только потом припомнил, что старая шаманка как раз туда и советовала ее кинуть в случае нужды...
С глухим бульком костяшка оказалась в озере. Несколько томительных мгновений, а затем вода пошла рябью, нарастающей с каждой секундой, заполняя собой всю поверхность озера. Йирт не мог сейчас чувствовать солярные искры, но нутром чуял, что в воде что-то происходит. Нечто очень схожее с тем, что обычно творится в его голове. Только там у него разбегаются тараканы, а тут, вероятно, "злапельки". А затем в том месте, куда Йирт кинул костяшку, стали появляться сотни мельчайших мерцающих искорок, что стремительно распространялись по всему озеру, после чего... перед глазами Йирта все поплыло. Смазанные фигуры духов, сверкнувшие золотые молнии Шантири, разливающееся голубоватое зарево вокруг Архео... последнее, что заметил Йирт, прежде чем потерять сознание - донельзя взволнованный, но упорно крадущийся к нему песец...

***

Йирт не чувствовал боли. Не чувствовал истощения. Не чувствовал и солярных искр. Он вообще не ощущал внутри себя какой-либо магии, словно бы и вовсе ею не владел. И что самое удивительное - он совершенно не чувствовал страха, хотя по привычке очень пытался. Может, дело в том, что он уже того - помер окончательно? Осмотревшись, вифрей обнаружил себя в невероятно красивом месте. Это была прекрасная роща с цветущими деревьями и кустарниками. Земля устлана мягким ковром ярко-зеленой травы вперемешку с цветами самых разных оттенков. Где-то неподалеку журчал то ли ручей, то ли небольшой водопад. Повсюду слышалось переливчатое пение птиц. Среди ветвей с тихим шорохом мелькали небольшие зверушки, вроде белок или зайцев. Сам Йирт находился под огромным деревом, крона которого была в пышном цвету. Вифрей так же сообразил, что роща эта находится на одном из островов - самом крупном среди внушительного архипелага, что располагался внутри гигантского озера с чистейшей водой и плескающимися в ней рыбками. Это место было не просто цветущим и благоухающим - оно буквально перенасыщено самой Жизнью. Наверное, будь у порченного сейчас такое привычное ощущение его магии - он бы не поверил этому... эм.. солярному великолепию! Это что... рай?
Вдруг по живописной роще пронесся внушительный порыв ветра, а яркое солнце в небесах на мгновение что-то закрыло... нет, все-таки не рай. С неба сюда спускалось колоссальных размеров существо - величественное, красивое, с переливающейся чешуей и могучими крыльями. Это был самый настоящий дракон. Живой. А стоило ему опуститься на полянку неподалеку от Йирта, как из неоткуда возник еще один. Однако этот дракон был совсем небольшим и каким-то... бесплотным что ли. И его образ был очень знаком Бесхвостому. Архео?
Ни величественный дракон, ни малый дух, пытающийся его копировать, не видели Йирта. Вообще. Словно его тут и не было. Они беседовали о чем-то, но Йирт не понимал слов. Это был какой-то древний язык, который вифрей слышал впервые. От любопытства Йирт дернул хвостом... хвостом?! И правда. У него был хвост. Красивый пушистый хвост! Его собственный! И он мог им крутить! И даже потрогать руками... обеими?! Да. Обе руки Йирта были целы и невредимы. Он был... здоров? В этот момент вифрей понял, что не совсем. Кое-что все-таки осталось. Вездесущие голоса в голове - куда ж без них. Они наперебой пытались понять, куда занесло вифрея, каким образом, причем тут Архео, откуда дракон, что за роща, и что вообще происходит, но главное - что делать ему, Йирту. А действительно... что же?

Цели миссии обновлены!

Шо праизходед?!?

Вам предстоит мини-игра. Йирт находится в особом состоянии, которое позволяет ему получить важные (и не очень) сведения в зависимости от его действий. Цель мини-игры - собрать как можно больше информации об Архео, о гротах, и о том, что убивает в них жизнь, и как вообще дух докатился до жизни такой.
Начиная со следующего поста и до окончания мини-игры (это будет указано под спойлером) Вам следует уточнять под спойлером ключевое действие. Т.е. Йирт может думать/говорить/делать что угодно и в любых количествах, ограничений нет. Однако из всего сделанного, нужно будет выбрать нечто приоритетное и указать это под спойлером.
Например: вступить в диалог с драконом; осмотреться в роще; нырнуть в воду; залезть на дерево; поймать свой хвост и т.д. Что хотите. Каждое ключевое действие будет оцениваться различными методами (в т.ч. и броском кубика при необходимости) и приводить к тем или иным последствиям. Мини-игра будет закончена тогда, когда Йирт соберет максимум возможной информации или совершит непоправимую ошибку, которая не позволит собирать информацию дальше.

53

Йирт смотрел за тем как кружочек катится по своим делам и ликовал. О, как же он ликовал. Непонятно почему, правда - скорее всего сказывалось предобморочное состояние и какая-никакая потеря крови. Этим же объяснялась и тарабарщина, которую он пытался нести.
- Ты не достанешь меня, старуха! Ха-ха! Все твои ухищрения пошли прахом! Я перехитрил тебя! Я не умру...! - хотел прокричать он, но его едва хватило на то чтобы пару раз шлёпнуть губами.

***

И...он всё-таки умер.
Но это не точно.
А может и точно! Уж слишком всё вокруг было хорошим, красивым, замечательным. Йирт обнаружил что У НЕГО ЕСТЬ ПРАВАЯ РУКА! И он тут же её расцеловал. Затем он понял что У НЕГО ЕСТЬ ХВОСТ! И он тут же его облобызал. Потом он посмотрел вниз и...О БОГИ! У НЕГО БЫЛИ НОГИ!! Странный бухнулся на пятую точку и стал пытаться целовать их. Да, последние были у него всегда, но останавливаться в своем радостном ликовании Бесхвостый не собирался. Он достиг того, о чём мечтает каждый исковерканный, порченный вифрэй - быть НОРМАЛЬНЫМ. Теперь ему не нужно было скрываться, прятаться и притворяться! Ему нечего стыдиться. Теперь он наконец-то может встать, выпятить грудь вперёд и без страха об отказе скажет всему миру:
- ДАВАЙ ЗАЙМЁМСЯ ЛЮБОВЬЮ!
А потом прилетел дракон.
И Йирт чуть не умер второй раз подряд. На этот раз от восторга и ликования, которые переполнили его от пят до кончиков ушей.
- Ииииииииииииииииииииииии!
Он, наверное, даже немного описался от восторга. А потом...потом он понял - у него нет магии жизни. А значит не было возможности наблюдать за соляром, не было необходимости соблюдать нормы и правила поведения. Он мог делать что хочет. Он мог стать...кем угодно. И тогда...Йирт понял что он хочет стать Охотником! Стоило ему это понять, как он тотчас же начал красться. По вифрэйски. То есть приникнуть к земле, почти слиться с ней, а заднюю часть свою вместе с пушистым хвостом - вверх. Он всегда мечтал так сделать - с тех пор как понял (а вернее представил) что так вообще возможно. Он охотился. И охотился на самого настоящего дракона! Что могло быть лучше?
Теперь ему не нужны были голоса. После того как в головоломку добавили недостающие элементы, Порченный стал целым. Йирт стал единым! И это швыряло его в приключения с силой великой магии воздуха.
Первым делом он собирался незаметно подкрасться к дракону со спины и...

действие

укусить дракона за зад!

54

Неописуемый восторг, испытываемый Йиртом был как раз тем самым - ну, который невозможно описать. Он не мог нарадоваться тому, что у него имеется, и в этот момент его вряд ли могло понять любое здоровое существо, просто потому что оно бы не знало, каково это - жить, например, без руки. А он знал. И сейчас у него их было аж две! И ноги тоже две, как и все остальное парное. А еще у него был хвост! И нос, и все остальное одиночное! А еще у него отсутствовала магия жизни, которая хоть и была невероятным подспорьем, но все-таки ограничивала вифрея в некоторых аспектах. Теперь же его ничто не ограничивало. Он был абсолютно нормальным (забудем про голоса в голове, это не считается), таким же как все! И... а разве само по себе все это нормально?.. Ну, вот дракон к примеру? Они же вымерли, нет? Какая разница! Он тоже вызывал восторг и ликование, которое Йирт просто не мог сдержать в себе, правда... его так никто и не услышал.
И дракон, и дух все так же вели свою беседу, не обращая на вифрея ровным счетом никакого внимания, будто бы его здесь и вовсе нет. И даже когда Бесхвостый подкрался совсем близко, они никак на него не отреагировали. Появилось смутное подозрение, что Йирт угодил в чье-то воспоминание и в принципе никак не может повлиять на происходящее или как-то себя обнаружить. Но если бы он был бесплотным духом внутри воспоминания, разве смог бы он так реалистично ощущать все кругом? Чувствовать свою новоприобретенную руку и выросший хвост? Щупать их и другие части своего тела? Подозрительно как-то...
- ...так будет не всегда, - различил Йирт окончание фразы дракона.
- Это мой дом, Альзуригос. Я останусь здесь...
- Духи... - прозвучало неопределенно. То ли с сожалением, то ли с уважением.
- Тут... хорошо. Другого не надо. Кому мы мешаем? - не понимал еще юный дух.
- Вы? Никому. А вот я...
И тут Йирт сделал кусь за зад! Ну, то есть хотел за зад, но это нежное место у дракона оказалось надежно защищено и прикрыто массивным хвостом, так что кусь в итоге пришелся на хвост. Или не на хвост? Вифрей не понял. Не мог понять. Во рту было очень странное ощущение, словно бы он вгрызся не в живую плоть, а во что-то сыпучее и безвкусное. Вроде песка или пепла какого, правда у тех хотя бы есть вкус. А тут... рот просто наполнился некой сыпучей субстанцией, которой почему-то с каждой секундой становилось все больше и больше. А райский уголок перед глазами вдруг начал покрываться рябью и словно бы растворяться. А Йирт...
Йирта куда-то засасывало. Словно бы в зыбучий песок, но то был не песок, а та самая непонятная субстанция. Она образовывалась повсюду, затягивая и не позволяя выбраться. Все глубже и глубже, до тех пор, пока вифрей не оказался погребен под этим песком...

***

Йирт, плыл. Точнее, продирался сквозь песок, будто песчаная барракуда. Он стремился куда-то вверх, потому что чувствовал - там спасение. Там будет легче дышать. Он двигался инстинктивно, отчаянно борясь за свою жизнь. И его усилия оказались не напрасны, ибо наконец вифрей вынырнул из объятий песка, а вокруг... кажется это все тот же остров. Только он изменился. Сейчас здесь уже не было такого обилия растений. Да и вода, скорее, не окружала острова в виде озера, а сама была рваными кусками оазисов посреди бескрайних песков. Из растений редкие пальмы да кактусы. Не было и разнообразия животного мира, хотя пару раз вифрей уловил движение в песке неподалеку - змеи, вероятно. Заметил он и одиноко притаившегося под кактусом скорпиона.
Сам же Йирт прямо сейчас находился под пальмой, что спасала от палящего солнца. У него по-прежнему не было привычного ощущения соляра вокруг, но тело его все еще оставалось здоровым. Ну, почти. Почему-то не хватало одного уха, что, впрочем, не доставляло какого-либо дискомфорта. Кроме эстетического разве что. А еще нигде не было видно дракона. Ну, того, большого и прекрасного. Зато Йирт снова заметил Архео. Он был уже не тем юным малым духом, но еще и не таким древним, как в пещере со "злапельками". Сейчас у него было куда больше сходства с тем драконом, которого видел Бесхвостый на райском островке. Альзуригос, кажется. Так ведь его называл дух? Сам же Архео находился на берегу одного из оазисов и непрерывно смотрел в воду.

55

Оказалось что быть охотником опасно. Йирт, будучи магом жизни этой особенности древнейшей профессии не знал. Нет, он конечно же лечил охотников - и будучи лекарем в деревне, и на чужбине, но ему (как, наверное, и каждому) казалось что беды и неприятности случаются с другими. Уж кому-кому, а именно ему повезёт, именно его все неприятности, хвори и неудачи будут обходить стороной. Но Бесхвостый ошибался. Как всегда.
Первый дракон получился комом. Комом песка! Йирт до того опечалился (мягко говоря), что не смог подобрать подходящих слов. Хотя, сказать по правде, когда он тонул в море песка, именно слов у него было критически мало. И воздуха. Зато было много (не сахарного) песка. Но даже так, захлёбываясь, Бесхвостый решил - на песчаных драконов он больше охотится не будет. И так как "песчаный дракон" звучит не оригинально, в последние мгновение своей новой жизни Порченный решил дать этому виду своё, уникальное название. И дал. По имени того, как звали первого из них.
- Стой, что?
- Альзуровые др...
- Как гроты! Это же...!

***

И снова Йирту пришлось спасать себя. Да, дело это было ему почти привычным, но не настолько, насколько сейчас. Разница была в том что ныне он спасал НОРМАЛЬНОГО вифрэя - того, кто заслуживал жить и продолжать свой род, а не оборвыша-обрубыша, каким он был раньше. И эти мысли придавали ему сил сражаться с тоннами песка. Он даже задумался о том чтобы начать есть песок - тогда к работающим рукам добавится еще и рот. А ведь главное сейчас было чтобы у него не закончился воздух раньше, чем он достигнет какого-нибудь результата. Желательно положительного.
Хвостатый вифрэй вылез из песчаной воронки и зашёлся в диком кашле. К тому моменту как он начал выкашливать свои лёгкие, он более-менее пришёл в себя. Теперь уже НОРМАЛЬНЫЙ вифрэй поднялся. Он еще раз проверил себя и убедился что стал не НОРМАЛЬНЫМ, а просто Нормальным - всё было в наличии, кроме уха. Но это можно было пережить. Тогда он стал осматриваться, стряхивая об коленку песок из своего достоинства (хвоста, конечно!). И не надо было обладать каким-то особенным зрением, чтобы заметить дракона.
- Альзури-кхе-ос? - пробормотал он недоумённо. Желание охотиться на него уже не было, тем более что через эту его версию можно было спокойно обозревать окрестности. На такую явную подделку даже Йирт не купился - А-А-А-АЛЬЗУ-У-У-УРИ-И-И-ИГО-О-О-О-С!
Бесхвостый крикнул во всю силу своих лёгких. После такого зычного крика впору было менять их на новые. Вот только магии жизни у него теперь не было, так что пришлось иметь дело с этими. Вспомнив о невозможности себя вылечить чуть что, Порченный решил не заводить знакомство ни со змеями, ни со скорпионами, ни тем более с драконами. А то они повадились у вифрэев уши отрывать.
Он прищурился. Вокруг была пустыня с вкраплениями приятной глазу зелени. А ведь раньше (не далее чем минут пять назад) вокруг буйно цвела растительность. И не было никаких змей и скорпионов. Хотя они может и были, но заметно их не было. Хвостатый сжал руки в кулаки. В два кулака (О, как же это было приятно!). Пусть Йирт и более не был магом жизни, но он был вифрэем (да, менее вифрэистым вифрэем, чем раньше, но куда более вифрэистим вифрэем, чем обычно), так что ему нравилась природа. И её недостаток он должен был исправить! Так как все необходимые для буйного роста условия были вроде как соблюдены - жара и пространство, Нормальный вифрэй решил что всего-то и нужно, что добавить немножко воды. А лучше побольше! Бесхвостый широко расставил ноги, напрягся, собираясь...

действие

сколдовать хоть что-нибудь (в идеале - воду).

Отредактировано Йирт С’Апть (2020-06-10 17:06:10)

56

Крики Йирта снова не были услышаны. На него по-прежнему никто не обращал внимания: ни ползающие тут и там существа, ни дух, по-прежнему разглядывающий что-то в воде. Вероятно, там было что-то более интересное, чем вылезший из песка вифрей. Однако Йирт не унывал! У него в голове уже созрел очередной коварный план по облагораживанию здешней местности. Да, магия жизни ему была не доступна, и создать прекрасную цветущую рощу практически на пустом месте он не мог, но разве остановят настоящего героя мелкие трудности? Вот и вифрей так думал. А потому принялся действовать!
Осмотрелся, прищурившись, оценил количество цветущей вокруг зелени (не так чтобы много, если не брать в расчет кактусы, но зато пальмы шикарны!), а затем твердо решил добавить в местность воды! Разумеется, при помощи магии соответствующей стихии. Йирт принял удобную устойчивую позу, пошире расставив ноги, сосредоточился, напрягся и... вместо воды слуха достиг не самый приличный звук. А спустя пару секунд и характерный запах. Определенно звук (как и запах) шел откуда-то из недр вифрея. А вот воды так и не было. Даже маленькой капельки. Йирт даже затруднялся сейчас интерпретировать собственные ощущения. Магия всегда была неотъемлемой частью его жизни, а сейчас он вдруг оказался ее лишен. Он был самым обычным вифреем, которому не подвластно незримое искусство.
Действия Йирта, кстати, все так же оставались незамеченными. Мир вокруг жил своей жизнью. Чуть в стороне легким порывом ветра по песку пронесло перекати-поле. Около одной из пальм из неприметной норки вылезла полевка и практически сразу стала жертвой юркой песчаной змейки, которая обвила тушку грызуна своим гибким телом, укусила, а вскоре начала трапезничать. Скорпион поспешил убраться из-под кактуса, когда рядом с ним песок пришел в движение. Пару секунд спустя в этом месте образовалась аккуратная ямка, из которой показалось тельце крупного паука. Дух же по-прежнему наблюдал что-то в воде. Лишь погода начала претерпевать изменения. Где-то там, вдалеке, у самого горизонта виднелась грозная черная туча, которая неотвратимо надвигалась на мирный оазис.

57

Когда нечто является частью тебя - вроде руки или ноги, ты перестаешь замечать их, а стоит этому чем-то пропасть, как кажется невозможным жизнь без этого. То же было и с магией. Да, у экс-Бесхвогстого теперь были конечности и, более того, не плохой такой хвост, а так же более-менее восстановившийся рассудок (на самом деле нет, но сам вифрэй чуствовал его таковым), но платить за всё это магией - было явно чересчур. Да, первое время Йирт хорохорился - мол, магия жизни только вносила ограничения и не давала ему раскрыться, но на деле окружающий мир без наличия возможности восстановить себе утраченное, стал пугать его еще больше. Да, даже несмотря на то что всё вокруг скорее всего было то ли воспоминанием, то ли его собственным предметным бредом.
Как это часто бывает, не добившись эффекта внешнего (запах и звук не в счёт), Порченный тотчас же устремился в сферу внутреннюю - где он всё более-менее всё контролировал. Он забросил попытки помочь окружающей природе - тем более что судя по туче, та была готова сделать это по отношению к самой себе. Его заинтересовал щекотливый вопрос - а есть ли у него штаны.
- Ха-ха! Проснись, Йирт!
- Что?
- Что-что. Обгадился!

Кстати, во снах (а вернее - в кошмарах) обычно принято ощущать отсутствие штанов как нечто очень и очень смущающее, если не сказать - плохое. Йирт же, после попытки применения магии, наоборот пожелал чтобы на нём их не оказалось - во избежание, так сказать, эксцессов. Не хотелось загадить этим моментом чьи-то, может быть, важные воспоминания. Чтобы выяснить этот самый момент Бесхвостый в кои то веки попытался рассмотреть себя. Наличие хвоста и руки это было хорошо, но одежда - её наличие, фасон и материал - были не ясны. Так что вифрэй попытался рассмотреть её. Но так как глаза его не могли, как у улитки, вытянуться на порядочное расстояние и дать Йирту представление о том что он вообще из себя представляет.
- Пусть он лучше к озеру идёт с этим призраком.
- Духом.
- Да какая разница. Если что, штаны постирает! Ахахаха!

Бесхвостый еще раз огляделся. Архео был на месте. Всё так же смотрел в одну точку. Это вполне устраивало Йирта - он надеялся быстро и максимально незаметно устранить все следы своего чересчур старательного применения магии. Сказано - сделано. Широкими скачками - в надежде не наступить на какую-нибудь змейку, Йирт рванул к тому самому водяному провалу в земле. Там он собирался стянуть с себя штаны и прополоскать их.
Вот только в процессе или по его завершению, Йирт, будучи Нормальным вифрэем не был способен сопротивляться основному инстинкту его расы - любопытству. Поэтому он подкрался к духу и...

действие

посмотрел на что уставился Архео

58

Потерпев неудачу в применении магии, Йирт вдруг решил проверить, есть ли на нем штаны. Как оказалось, все было при нем. Он вообще был полностью экипирован в ту одежду, в которой отправился в Альзуровы Гроты. разве что при нем не было сумки со всем ее содержимым. И карманы были пусты. А еще вифрею на удивление было совсем не жарко! Он в принципе не ощущал какого-либо дискомфорта. Штаны, кстати, тоже были чистыми. Произошедший с Йиртом казус оказался не настолько масштабным, чтобы требовать немедленных мер. Скорее даже и не казус, а так, прелюдия. Тем не менее, Йирт все равно решил отправиться к духу-дракону и как минимум заглянуть в воду - зачем-то же дух туда уставился? А штаны (как и любые другие вещи), ну, можно и простирнуть при желании - так, для профилактики.
На приближение вифрея дух по-прежнему не реагировал. Все было, как и в прошлый раз: Йирт неотвратимо надвигался, а его словно не слышали и не видели. Наверное, оно даже к лучшему... если бы не было так обидно! Ну вот же он, Йирт! Он есть, он существует! Почему все (даже камни и песок) делают вид, что его нет?! Вифрей подкрался совсем близко и заглянул в воду...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/849513.jpg
На едва-едва подернутой рябью поверхности озера Йирт увидел здоровенную такую фигуру. Это был резной круг со множеством черточек-делений, внутри которого переливался непонятный символ. Ни сама фигура, ни символ внутри вифрею ни о чем не говорили. Возможно ему и доводилось раньше видеть нечто схожее, но вот в точности такое - точно нет. Символ этот совсем скоро начал растворяться в воде, постепенно проявляя некую картинку, внутри которой можно было рассмотреть происходящие в выбранном месте события.
Внутри круга был изображен величественный дворец, вокруг которого парили драконы. И не просто парили - они сражались между собой. Это какая-то война между ними? События прошлого? Или вода показывает то, что происходит вот прямо сейчас? Йирт не знал. А картинка тем временем поменялась, и теперь вода показывала чистое поле, в котором тоже кипел бой. Только на этот раз были не драконы, а гигантские человекоподобные существа. Титаны? И опять воюют. И снова неясно, прошлое это или нет. Картинка снова сменилась, показывая уже лесной пейзаж, где опять же кипела битва. На этот раз не среди каких-нибудь мифических существ. Нет, то были обычные воины и маги, сражающиеся... а за что? Да бес их знает!
Картинки внутри символа продолжали меняться, показывая все новые и новые события. В основном сражения. Хотя временами среди них были и мирные места. Например, невероятно красивая цветущая долина, где резвилась в воздушных потоках молодая белоснежная волчица, парящая на таких же белоснежных крыльях. Или, например, обычная рыночная площадь, где сновали туда-сюда мирные обитатели городка. Один раз и вовсе было продемонстрировано странное место, похожее на тот песчаный оазис, где сейчас находился Йирт. Неподалеку от показанного места располагались какие-то руины, наполовину утопающие в песке, а вокруг них вились роем бесформенные призрачные существа. Духи? Или настоящие призраки?
Послышался расстроенный вздох Архео, по-прежнему глядящего в воду на уже новое изображение - бурлящий водопад в какой-то долине. И вздох этот отвлек ненадолго вифрея, позволяя тому обратить внимание, что страшная черная туча, в которой отчетливо виднеются кривые росчерки грозных молний, уже совсем близко. И укрыться от бури на этом оазисе совсем негде. Может, стороной обойдет? Вон Архео же сидит и в ус не дует. Или, это потому что он дух, и ему по боку погодные условия? Кстати, а может Йирт тоже сейчас как бы дух, и поэтому его никто не замечает? Тогда и ему буря должна быть по боку! Наверное...

59

На протяжении всего пути к водоему вифрэй стягивал с себя штаны. А всё из-за того что во всем этом процессе кое-что ему очень и очень мешало - как и некоторым танцорам, то было нечто очень и очень близкое. В случае Йирта - хвост. Всю свою жизнь он проходил без него и теперь, когда оный у него объявился, словно родственник после нахождения клада, вифрэй не знал как себя с ним вести. Он болтался, пушился, мотался и вёл себя очень и очень своенравно. Инструкции к пушистому придатку не прилагалось, так что всё приходилось постигать путём проб и ошибок. Собственно, как обычно. Но поправкой что отрастить оторванное или поврежденное в процессе Йирт себе не сможет. Это вносило изрядную долю аккуратности в его обычно бесшабашные действия.
К счастью, достиг пруда Хвостатый вовремя - там как раз начали показывать картинки. И какие картинки! Йирт пристально посмотрел на духа, потом на картинки, снова на духа, снова на картинки.
- Он что...подглядывает?
- Это называется вуа...
- Хо-хо-хо! Совсем как Йирт в купальнях, и около озера, и близ реки, и...
- Похоже, нечто человеческое духам всё-таки не чуждо.
- И я прекрасно понимаю проказливого духа. Смотри как та драконица изогнулась и выпустила струю пламени. А тому в кого она попала так приятно, так приятно, место попадания аж всё вздулось...
- Эти игрища драконов и титанов очень странные и больше напоминают...
- Не смей их судить! Может поэтому они и вымерли все, что вместо поцелуев обрушивали друг на друга огонь и скалы!

Двухрукому не нужны были голоса, но они были. С этим он ничего не мог поделать, равно как и с тем, куда и с какими намерениями двинулась его рука - штаны то были так или иначе сняты. Здравый смысл, инстинкт и логика дружно подсказывали что едва ли ему выпадет шанс когда-либо доставить себе удовольствие, глядя на сражающихся величественных созданий. Поэтому то Йирт не стал медлить. Рефлекторные, методичные движения были привычными и доставляли истинное удовольствие, но затем к одной руке подключилась имеющаяся в текущих условиях вторая и...
- Даааааа! - простонал Йирт, когда почувствовал как удовольствие от процесса достигает своего пика.
Честь двумя руками живот было истинным удовольствием.
Видимо вспышка наслаждения прочистила разум Двухрукого, ибо сразу после этого он стал замечать что существа на картинках занимаются не любовью, а...войной.
- Упс...
- Да.
- Кхм. Неловко вышло.
- А я говорил.

Будто этого конфуза было мало, надвигалась буря. Чёрная, с проблесками молний, она могла бы вызвать симпатию лишь у какого-нибудь извращенца.
- Какая красивая... - пробормотал Йирт - Как дома...
Он быстро повязал так и не простиранные штаны на голову и рысью бросился к пальме, близ которой появился. С рождения, пожалуй, любой вифрэй знал - не стоит в грозу находиться около водоёма. Лучшим вариантом было забраться под дерево - благо джунгли Каталии предоставляли оные почти на любой вкус и цвет. Правда, обычно под самыми большими Порченному не находилось места из-за большой концентрации там не слишком приятных ему персон, поэтому он был вынужден ютиться под куда более низкими, а оттого и пропускающими больше небесной влаги укрытиями.
Но здесь и сейчас он был один (Архео не в счёт), так что здесь и сейчас Двухрукий имел полное право...

действие

спрятаться под деревом

60

Действия Йирта по-прежнему оставались не замеченными кем-либо. Ни таящейся в убежищах живностью, ни любопытно выглядывающими из озера рыбками, ни находящимся буквально на расстоянии вытянутой руки Архео, и уж тем более не был замечен изображенными в отражении драконами и титанами. Вифрей по-прежнему как бы был тут, и в то же время его не было. С одной стороны - простой наблюдатель за происходящим, невидимый для остальных; с другой - он слишком отчетливо и ярко ощущал мир вокруг, чтобы причислить себя к бесплотным духам.
На картины, что демонстрировали события древней эпохи, Йирт смотрел с интересом. Временами своеобразным, но все равно весьма затягивающим. Настолько, что страшная черная туча успела подобраться совсем близко, заставляя вифрея беспокоиться. Припомнив свой далекий каталийский быт, он как был, без штанов на положенном им месте, умчался под ближайшее наиболее понравившееся ему дерево и затаился там в надежде укрыться от непогоды и... то, что случилось дальше, "непогодой" назвать язык не повернулся.
Туча с невероятной скоростью начала разрастаться, стоило лишь ей оказаться близ озера. Она за считанные секунды закрыла собой все небо от края до края, а затем поднялся мощнейший ветер. В нескольких местах вокруг окрестностей озера темные вихри бешено вращающимся "хоботком" коснулись земли, образуя смертоносные торнадо, а затем грянул гром! Мощный, раскатистый, оглушительный. Молнии десятками зазмеились внутри тяжелых черных облаков. Начался сильнейший ливень. Одна из молний, невероятно сильная, ударила в дерево, под которым прятался Йирт. Разряд за мгновение "разрезал" дерево, ударяя в землю и порождая взрывную волну, которой Йирта откинуло в сторону, впечатывая лицом в уже мокрый песок, а неодетый зад с роскошным хвостом подставляя черным небесам. Торнадо же продолжали образовываться один за другим, окружая долину со всех сторон. Бежать было некуда. И лишь только Архео никак не реагировал на происходящее - видимо, ярость стихии была ни по чем духу. А вот Йирту... вифрею укрыться от торнадо было негде, и один из них, разумеется, подхватил тушку несчастного словно пушинку. Мир вокруг завертелся с бешеной скоростью и...
Умчал Йирта в самый эпицентр беспощадной стихии

***

Сначала было очень страшно. А спустя короткое время, когда вифрей осознал, что все еще жив, даже занятно... короткое время, пока не наступил дискомфорт. Его тело вращалось в бешеном черном водовороте, тут и там освещаемом росчерками молний. Вокруг Йирта проносились кусты и деревья, животные и, конечно же, немалые массивы песка, который все стремился забиться Йирту в различные отверстия. Вифрей затруднялся сказать, сколько длилось это безобразие, но в какой-то момент осознал, что все посторонние предметы из вихря пропали, а на фоне черных клубящихся облаков возникают картины, очень похожие на те, что видел вифрей в воде озера. Правда, в этот раз за мелькающими событиями было невероятно сложно уследить. Но кое-что Йирт уловил - все это так или иначе касается того самого места, где жил Архео. Вот оно - преображение природы. Леса сменяются снегом, образуются горы и гроты, неизменным остается лишь чистейшее озеро и Архео, вечно находящийся близ него. И на протяжении всех этих картин Йирт раз за разом видел людей и нелюдей, что к этому озеру подбирались. Они разрушали природу, искали что-то, нападали на духа. И каждый раз Архео стоически давал отпор. Выходил победителем из неравной борьбы, но все больше разочаровывался в алчных живых существах. Сколько их было? Десятки, сотни, тысячи? Вифрей уже давно потерял счет в череде этих бесконечных картин. Эта буря когда-нибудь кончится?..

***

Йирт уже настолько привык к своему состоянию невесомости и вечного вращения, что даже не сразу сообразил, что скорость вращения затихает, а черные тучи вокруг медленно рассеиваются. Сквозь них уже можно было рассмотреть... стены пещеры? Да, это была пещера. Та самая с островком, в центре которого растет дерево. Правда, тут почему-то не было Архео и Шантири. Да и вода озера весьма чистая, а дерево вроде бы вовсю цветет. В остальном ничего не изменилось. Ему все-таки удалось очистить от проклятья Альзуровы гроты? Он... вернулся в сознание? Лучшей проверкой было собственное тело, которое Порченный узнал - руки нет, хвоста тоже. Все-таки очнулся? А... стоп. Магия. Магии нет! По-прежнему никаких ощущений того, что он обладает хоть какой-то стихией. Значит, все еще внутри воспоминаний? Тогда где сам Архео? И тут Бесхвостый увидел его...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/402759.jpg
Хаосит: Все равно все будет так, как я решил! - это чудовищное существо было таким, каким Порченный запомнил его там, в Нальдерме. И сейчас эта тварь указывала на Бесхвостого и сделала шаг навстречу. - Ты подчинишься! - выплюнул убийца Уррура, - ты отдашь мне Слезу Альзуров, с ней я смогу совладать и с Бореем!


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Альзуровы гроты


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно