Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Пасмурный туманный день. Холодно. Слабый ветер. Сыплет снежок.

Магазинчик чудес празднует открытие нового осеннего сезона! Добро пожаловать и приятных покупок!
Мистериум 3.0 грядет! Приглашаем вас в очередной опрос!

Поддержите участников и получите Творческие Баллы - открыто голосование за победителя конкурса: "Калейдоскоп Ужасов"!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.


Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.

Сообщений 121 страница 149 из 149

121

Даже практический лишенный зрения, Траст без проблем развернулся на лестнице. Назгул, упыри, а следом и банши (заткнулась наконец!); еще несколько упырей, пытающихся вскарабкаться по выбоинам в каменной лестнице, а затем стремительный переход к другой стороне лестницы, где децем упокоил еще двоих мертвяков. Архон сделал это настолько быстро, что в голове раз за разом возникала только одна мысль: "чудо". Скорость, с которой двигался мужчина, была за гранью его понимания - ему просто не доводилось сталкиваться с подобным раньше. Сила, растекающаяся в мышцах, позволяла уничтожать мертвецов лишь одним попаданием. Они попросту не могли ничего противопоставить - обычная нежить не способна ни увернуться от столь стремительного врага, ни заблокировать удар такой мощи. До сих пор с трудом верилось, что это делает он, Траст, еще совсем недавно с немалым трудом боровшийся с одним лишь Трехликим.
Впрочем, надо полагать так стремительно зачистить лестницу удалось не без участия Эндимиона - ведь паладин оберегал Траста от дальних атак. Двигаясь с ничем не уступающей Крипталу скоростью, мужчина попросту перекрывал собой летящие заклинания, принимая их либо на блок, либо, если не успевал блокировать, на окружающую его защиту. Заканчивая с последними тварями, децем подал сигнал Эндимиону, и тот... резко сократил расстояние до архона, оказавшись буквально в метре от него, протянул к нему руку, из которой вырвался поток ослепительного белоснежного света, а затем... Траст понял, что не способен пошевелиться. Полный паралич и... бесконечный поток воспоминаний, что пронесся перед мысленным взором, полностью застилая поле боя. Криптал вспомнил каждое событие своей жизни, оскверненное каким-либо неблаговидным поступком: постыдные действия, о которых никто не знает; неосторожные слова, за которые было стыдно; недостойные мысли, которых не должно возникать у детей Люммина... действительно серьезных проступков в жизни Траста было не так уж много, но сейчас он вспомнил все до мелочей. Они обрушились на него словно лавина и, казалось, что прошла уже целая вечность, хотя на деле - не более пары секунд, что Траст осознал, когда смог сфокусировать осмысленный взгляд на совсем не далеко отошедшего от него Эндимиона. Архон все еще находился в неком шоковом состоянии от увиденного и прямо чувствовал, как прилила к лицу кровь. Собственные проступки заставляли сгорать со стыда и испытывать сильнейшее чувство вины. Занятно, но одновременно с этим ощущалось и невероятное облегчение, словно бы сам Люммин даровал прощение. Да уж "неприятный способ" - это Энди еще мягко выразился! Однако это сработало - зрение было полностью восстановлено!
Предположения Траста подтвердились - две из пяти крупных аур принадлежали отвратительным существам, собранным из непропорциональных костей вперемешку с сухожилиями. Некроконструкты. Видеть конкретно таких архону не доводилось, но общие габариты свидетельствовали о большой силе и наверняка немалой живучести - таки вряд ли уже свалишь одним ударом, как получалось с предыдущими врагами. Впрочем, как и обладателей двух других крупных аур, парящих в небе - костяных драконов. Кости этих гигантских тварей наверняка крайне прочны, и даже освященным оружием взять их непросто. С другой стороны, кости в целом материал достаточно хрупкий как минимум в местах соединения. При правильно нанесенных ударах, да с учетом имеющейся сейчас у Траста силы, даже такой враг не должен стать слишком уж большой проблемой. А вот о пятой ауре, что принадлежала драколичу, такого уже сказать было нельзя. Эта тварь, наверное, опаснее всех остальных вместе взятых, кто сейчас был в зоне видимости. А еще... на нем был наездник. Он как-то слишком уж выделялся на фоне остальных виденных Крипталом культистов. Нет, он тоже был в длинном плаще с капюшоном, под которым не разглядеть лица. Выделялся скорее образом. Какая-то чересчур горделивая осанка, чувствуется стать. Сложно сказать, чем именно, но он сразу привлекал внимание. Вот как легаты на поле боя. Несомненно, это был лидер культа.
Тем не менее враги так и не успели перейти в наступление. Эндимион вместе с догоняющим его Трастом, резко остановился на полпути к наступающей волне нежити и поднял руку к небесам. Ближайшая нежить хотела было броситься на него, но Траст был начеку и надежно прикрывал паладина с тыла. Вновь блеснул наруч на руке Эндимиона, и в следующее мгновение в него снова ударил с небес свет. Правда, на этот раз яркого, словно неистовое пламя, цвета. Распространившаяся на этот раз волна накрыла в разы большую область, буквально испепеляя все и вся, что в нее попало. За считанные мгновения площадь была зачищена под корень. Даже некроконструкты и костяные драконы не выдержали столкновения с этим светом. Лишь драколич умудрился отступить к пределам зоны воздействия этой силы, но даже там его задело, однако не упокоило. Ранило - да (по разнесшемуся в окрестностях реву это было очевидно), но не уничтожило.
И все равно, несмотря на все усилия враги продолжали прибывать. Свет Эндимиона достал лишь до первого десятка рядов огромного скопища мертвецов. Они приближались, на этот раз выпустив вперед неких совсем уж отвратительных созданий. Три огромных бесформенных туши, собранных из множественных кусков плоти и костей, двигались стремительно и неумолимо. Кажется, в книгах по нежитеведению их называли поганище. Помимо них вперед вырвалось еще два крупных и весьма быстрых создания - еще костяные драконы. На этот раз с наездниками - культистами, окруженными клубящимися тьмой магическими щитами. Вот только... летели эти драконы не на защитников храма, а по какой-то странной траектории, словно бы огибая мужчин. Судя по всему они стремились к одной из башен - туда, куда практически прибыли две светлые ауры. Габриэль и Нури...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/958127.jpg
Эндимион: Что-то не так... - с долей беспокойства проговорил паладин. И словно бы в подтверждение его слов "дух света" вдруг уловил еще множество темных аур. Глубоко под землей. Они были повсюду на территории площади и неумолимо приближались к поверхности, - к лестнице! - скомандовал Эндимион. Она сейчас была единственным местом, где подземные ауры не ощущались. И как будто этого было мало, с обеих сторон храма начали показываться первые мертвецы. Очевидно те, кто не смог пройти через запечатанные девушками проходы. Решили обойти и напасть с флангов.

Траст избавляется от ослабления: зрение возвращено.
Траст, получено усиление: Отрицающий Зло

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/216606.png
* Костяные драконы на высоте 15-20 метров.
** Габриэль и Нури по ощущениям должны оказаться на указанной башне в течение 10 секунд.
*** Вся надвигающаяся нежить пока за пределами карты. Ауры, ощущаемые под землей, практически в каждой свободной клетке, кроме лестницы и территории храма. Размер аур крупнее обычной нежити, но меньше аур поганищ или драконов.
**** Драколич отступил достаточно далеко - к самой границе виднеющейся далеко впереди темной дымки, за которой ощущение аур отсутствует.

122

Слёзы бесконтрольно потекли по заросшим щетиной щекам архона, но отнюдь не это было причиной невыносимого стыда… Позабыв о сражении, Траст буквально заново прожил множество не самых лицеприятных моментов своей непродолжительной жизни, воспоминаниями нахлынувших один за другим, теперь категорично осознавая все грехопадения, недостойные сына Божьего. Нет такого греха, который Люммин не сможет простить, но полуангел вдруг понял, что в своих молитвах нередко обманывал себя самого… Зависть, гордыня, страх перед неудачей и низменные желания порой скрывались за масками праведности, долга и чести и раз за разом словно бы покрывали душу Криптала порочным налётом, со временем обернувшимся прочной драконьей шкурой, и сейчас, в момент истинного покаяния и искреннего раскаяния, он с себя эту шкуру неистово сдирал, перерождаясь. Более никакого обмана, никакой фальши - всё это лишь толкает к краю пропасти, сколь возвышенной бы ни казалась конечная цель, и если былые прегрешения стоит теперь оставить в прошлом, то здесь, в Дестинии, многое ещё можно было исправить. Начать новую жизнь. Шлем скрывал слёзы, а воспоминания, наконец, сменились картинкой ночного боя - яркие пятна светочей постепенно принимали чёткие очертания, возвращая архона из небытия. По ощущениям, прошли как минимум сутки, но разум твердил, что это невозможно… Зрение вернулось окончательно, однако главным было не это - лёгкость помыслов, тела. Траст был благодарен паладину, ибо в конечном итоге предложенный "способ" всё же нельзя назвать неприятным.

Придя в себя, Децем постарался на время отринуть ненужные мысли и сосредоточился на происходящем близ храма. Сложно сказать, была это парализация или же оцепенение иного рода, однако, сейчас он как ни в чём не бывало устремился в столпотворение немёртвых, прикрывая спину Эндимиона. Наверное, ощущение исключительного могущества сродни алкогольному опьянению, и мысли о возвращении в нормальное состояние душу совсем не грели. Да, Криптал мысленно уже смирился с одним забавным фактом: если переживёт текущую ночь, то будет скучать по той силе, что струится по его жилам и находится за гранью понимания, но божественные способности паладина наглядно демонстрировали, что сила силе рознь. Физическая мощь не шла ни в какое сравнение с тем уничтожительным столпом ярко-оранжевого света, буквально испепелившего всю нечисть на десятках метров вокруг лишь по одному жесту воителя, уже не в первый раз прибегнувшего к использованию особых символов на доспехах, и Траст теперь только утвердился в желании стать паладином. Нет, это не зависть, а чёткое понимание, что именно к этому пути подводили все хитросплетения его жизни. И сам Люммин.

- Теперь ты точно станешь моим наставником, паладин. - Воодушевлённо произнёс архон, наблюдая за упокоением гигантских тварей на земле и в воздухе, и в интонации его слышалось: "теперь не отвертишься". Траст хотел было подняться в воздух и нагнать драколича с его таинственным наездником, вероятно, являющимся главой культа или же одним из его приближённых - тем, кто и поднял драконов из древних могил. Тем, кто вознамерился добраться до "Исключительного света". Отрубить змее голову - вот путь к победе, однако, обстоятельства заставили поумерить пыл, ибо помимо очередной "порции" некроконструктов и костяных драконов стали ощущаться ауры иные: тёмные под землёй и светлые позади. Черви? Кажется, с подземной нежитью Децем ранее не сталкивался и, честно сказать, сейчас не желал.

- Беги! - Согласился с Энди, решившим отступить к лестнице, однако сам присоединяться не собирался. Два дракона с наездниками летели точно к одной из башен, - видимо, культисты также ощущали ауры Нури и Габриэль, - и Траст собирался им помешать: начав применение удара архона и на крыльях стремительно набрав высоту (на несколько метров выше драконов), он на максимальной скорости влетит в западного дракона (сначала в культиста, если получится, дабы просто импульсом тарана сбросить его вниз), намереваясь тараном (усиленным "ударом архона" - на культиста способность тратиться не будет) и восходящими ударами молотом сломать хребет твари, а сделать это легче всего со стороны спины. Не стоит недооценивать прыткость дракона, так что если сразу не удастся сбросить культиста вниз, то перед атакой Криптал совершит незатейливый, но проверенный манёвр и, пролетев над или под противником, влетит в него с противоположной стороны, не забывая, впрочем, блокировать снаряды и ловить на обманный блок особо сильные удары. Так или иначе, необходимо сломать дракона напополам и разделаться с культистом, ибо следом предстоит заняться вторым летающим ящером и его наездником (тактика та же, но уже без "удара архона" - ограничится лишь дробящими ударами молотом). Возможно, дамы подоспеют к башне раньше и поддержат Децема своей магией, однако надеяться стоит только на свои силы.

123

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/249795.jpg
Эндимион: Еще скажи отцом! - усмехнувшись, бросил паладин и понесся к лестнице.
Траст же стремительно поднялся в воздух и... на мгновение даже опешил, узрев с высоты, сколько нежити, теперь не скрываемой так массово облаком, надвигается к храму. Даже если Габриэль еще больше усилит защитников, их ведь всего двое... ладно, трое вместе с Нури. Их же просто задавят числом! И подмога с тыла... вряд ли имеет смысл серьезно на них рассчитывать. С ними нет "Исключительного света", который даровал бы огромную мощь, и пробиться через такую орду мертвецов ни у Клыков, ни у подчиненных Криптала шансов нет. Откуда вообще взялось такое количество неупокоенных тварей?! Культисты что, открыли портал в Безымянные земли?! Или здесь что-то другое? Об иллюзиях Траст уже не раз задумывался, но... даже если допустить этот вариант, и часть надвигающейся толпы действительно мираж, то оставшихся все равно непомерно много. Кажется, Эндимион упоминал о каком-то плане Габриэль. Паладин собирался приманить всех тварей к храму... что ж, пока ему это удается. Но не переоценят ли они свои силы?
Как бы то ни было, сейчас перед Крипталом был иной враг - костяной дракон на западе, которого архон выбрал своей первой целью, еще на подлете сосредотачиваясь на ударе архона. Культист, восседающий верхом на костлявой твари, разумеется, заметил Траста. Тот в свою очередь обратил внимание, что одна рука мужчины застыла в необычном жесте, словно было заготовлено какое-то заклятье, а другая потянулась к уже знакомому мужчине амулету. Интуиция Криптала кольнула сознание, но набравший разгон воитель уже был попросту не в состоянии остановиться - слишком уж стремительно пикировал сверху на врагов. И, уже сближаясь, вдруг угодил в мгновенно возникший вокруг культиста ураган тьмы. Более того, со всех сторон к децему устремились темные стрелы, порожденные этим ураганом, однако все они были успешно остановлены магическим щитом, разумеется, значительно его истончая, практически полностью. Что же до урагана, то к изумлению культиста его силы банально не хватило, чтобы вытолкнуть из данной области Траста - ураган лишь слегка его замедлил, заставляя прорываться к врагу с чуть большим трудом. Однако этого секундного промедления культисту хватило, чтобы дотянуться до амулета.
- Во славу Дарктула!!! - взревел он, взрывая себя за мгновение до того, как в него влетел архон. Не только себя, конечно, но и собственного дракона. Впрочем, последний и так бы разлетелся на косточки от удара Траста, взрыв лишь раздробил эти кости еще больше. Само собой культист наверняка рассчитывал, что и сам архон от взрыва пострадает, но явно просчитался. Мужчину лишь немного откинуло взрывной волной и добило магический щит, но существенных повреждений значительно усиленное тело так и не получило. Разве что экипировка слегка потемнела местами. Кстати, бросив взгляд в сторону наступающих мертвецов, Криптал обратил внимание, что количество банши и ликов смерти поуменьшилось. Очевидно, побежденный культист был одним из призывателей этих душ, раз те исчезли. А тем временем на земле начало твориться страшное! Нет, Эндимион добрался до лестницы весьма быстро, даже поганища успели лишь треть пути преодолеть за то же время, но вот то, что сидело под землей...

Вылезло наружу!

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/966920.jpg

То были крупные полумертвые твари со множеством острейших костяных ног. Отвратительные извивающиеся тела были длиной до двух с половиной метров. Сколопендры вырывались из-под земли одна за другой практически по всей территории, за считанные секунды заполняя собой площадь. Разумеется, Траст не тратил эти секунды даром и уже стремительно летел на второго дракона, что усердно подбирался к башням храма. Находящийся на нем культист архона тоже заприметил. Как и предыдущий враг, этот тоже удерживал заготовленное заклятье, вот только совсем другое. С его руки сорвался темный луч, да такой мощный, что полностью уничтожил образ щита, которым архон рефлекторно закрылся, и все же попал в Криптала. Вот только остальные действующие усиления никуда не делись, и Траст вновь достаточно легко пережил атаку, которая в обычном его состоянии принесла бы немало проблем. Единственное, что было ощутимо сейчас для архона, так это потеря магической энергии, которую выжгло вражеское заклятье. Но даже несмотря на эту потерю, запас его маны был все еще огромен, и на самочувствии это никак не сказалось. Выпущенное заклинание оказалось единственным, что успел сделать культист перед тем, как праведный гнев Траста его накрыл. Тот лишь чудом успел отскочить на костях мертвой твари так, чтобы избежать прямого попадания, а вот дракону повезло куда меньше. Разрушительной силы удара Криптала оказалось достаточно, чтобы буквально разломать костлявую тварь пополам и заставить рухнуть вниз. Вместо с культистом. И... самим Трастом!
Децем толком не понял, что произошло, но его вдруг с чудовищной силой притянуло вниз, прямо на кости поверженного дракона. Ловкости Криптала хватило, чтобы удачно сгруппироваться и приземлиться на ноги (от чего, кстати, в нескольких метрах вокруг аж земля задрожала, а под ногами и вовсе слегка продавилась и растрескалась). Тем не менее, архон почему-то больше не мог взлететь, а самого его продолжало клонить к земле, хотя крылья никуда не делись. Ну, как клонить? Он просто чувствовал, будто на него давит словно гранитной плитой, вот только его нынешняя мощь позволяла стойко держаться на ногах, лишь затрачивая на это дополнительные силы. Судя по тому, что на поле боя появились еще летающие существа, которые при этом не спешили приближаться к храму, дело в каком-то областном заклинании, внутри которого оказался архон. И не только летающие... по земле наступала очередная волна, в основном состоящая из зомби и упырей. Однако мелькнули среди них и куда более страшные противники, с которыми лично Трасту сталкиваться не доводилось. Кажется, их называют призраками опустошения. Культист, кстати, умудрился уцелеть даже после падения с дракона, еще и спешно скрылся за деревом, однако прямо сейчас его догнать было весьма проблематично, потому что к месту падения, прямо по костям дракона к децему со всех сторону ползли проворные многоногие твари.
Ситуация на поле боя начала резко меняться, когда две яркие ауры показались на одной из башен. Габриэль так и осталась на своем месте, почему-то ничего не предпринимая, однако опустилась на колени, приняв молитвенную позу. А вот Нури, окруженная переливающимися пламенем щитами, вылетела чуть вперед и... явно что-то сделала! Но вот что именно, Траст увидел только тогда, когда одна из сколопендр на него бросилась. Тварь так и не достигла архона, а попросту была обращена в пепел вспышкой света, что возникла, казалось, прямо внутри сколопендры. Точно такие же вспышки одна за другой возникали и в других местах, даже там, где нежить только-только приближалась. Почти одновременно взорвались несущиеся к лестнице поганища, однако от них вреда было куда больше - сами-то они были уничтожены светом Геарон, но вот облачка ядовитых испарений, оставшиеся после них, никуда не делись. Хуже всего, пожалуй, пришлось Эндимиону - Траст лишь успел увидеть, как паладина накрывает солнечный щит, а затем на него просто со всех сторон набросились подобравшиеся к лестнице сколопендры, погребая его под гигансткой кишашей кучей, которая интенсивно сияла прямо-таки с поразительной скоростью, а мертвые твари продолжали погибать одна за другой. Тем не менее, меньше куча не становилась, потому что сколопендры продолжали заползать на лестницу, наваливаться скопом и скрывать где-то под собой Эндимиона. Находящиеся на более далеком расстоянии твари тоже упорно стремились к лестнице. За исключением, пожалуй, тех, кто окружал сейчас Траста. Явно собирались сделать кучу и из него тоже!
Последней неприятной новостью стало приближение армии мертвецов с флангов храма. Занятно, но среди них были только упыри и назгулы. Очевидно, где-то там есть и культист, который их контролирует, но его пока было не видно. С западной стороны же была еще одна напасть - летающие полумертвые виверны, которые с остервенением набросились на Нурэлию и Габриэль. Ну, как набросились? Габриэль была вне зоны их досягаемости на башне, а на пути виверн парила на крыльях Нури и вот совсем не собиралась этих тварей пропускать к Габриэль. Свет и пламя искрились в ее руках - архонка отбивалась как могла и пока что успешно. Пара огненных шаров и скопление лучей поумерили пыл первых подлетевших тварей, и теперь виверны уже не спешили атаковать Нури в лоб, а словно бы хаотично разлетались в стороны.

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/447866.png
* Несмотря на отметку Траста (*), взлететь он не может. Зона, на которую распространяется притяжение к земле - Трасту неизвестна, но он может попытаться ориентироваться на летающих противников, а также Нури.
** Эндимиона не видно под тушами сколопендр, однако бесконечное сияние свидетельствует о том, что паладин еще жив.
*** Наступающая армия нежити с севера карты свое наступление несколько замедлила по каким-то причинам, однако медленно приближается драколич (ощущается по ауре, с земли его не видно).
*** Несмотря на то, что на карте указано множество противников, Траст не видит всех, а только некоторых. В основном летающих, а также тех, кто находится в непосредственной близости от него (примерно до верхних призраков опустошения, нижней стены храма или лестницы).

124

Пожалуй, эта орда мертвецов легко вырезала бы всех защитников и жителей Дестинии, и даже неважно, что некоторая её часть вполне может оказаться иллюзией или уловкой иного толка, ибо самой настоящей нежити действительно было слишком много. Слишком. Траст прекрасно понимал, что лишь в паре с Эндимионом всю "тёмную" армию он точно одолеть не сумеет, и вся надежда была теперь на магию Нурэлии и Габриэль, так вовремя достигших башни храма. Впрочем, не только… Архон как можно скорее должен умертвить всех фанатиков, и в особенности - их главаря, драколич которого вновь приближался к храму. Нужно только взлететь…

Культисты являются не только кукловодами, но и представляют главную магическую угрозу, так что ликвидация каждого из них несёт в себе неоценимый вклад в приближение победы Света над Тьмой. И над фантастической гравитацией, вдруг прижавшей Криптала к земле… Да, это определённо было областное заклинание довольно могущественного мага, вот только какого именно? Так или иначе, Децем, не теряя времени и справляясь с чрезмерным атмосферным давлением, со всех ног устремится к укрывшемуся за деревом фанатику, на бегу отталкивая от себя дохлых сколопендр ударами щитом, восходящими ударами и ударами сбоку, а также размазывая их мерзкие тушки подошвами сапог. О самом культисте тоже забывать не стоит, ибо в воздухе тот прибегнул к достаточно сильному заклинанию, что говорит о многом, так что в случае магической угрозы полуангел постарается закрыться щитом и будет блокировать снаряды, а уже при приближении к человеку в плаще, достигнув приемлемого расстояния, метнёт оружие точно в его грудную клетку, не позволяя коснуться амулета или сбежать с помощью ближайшей тени (если Траст чувствует, что способен эффективно метнуть молот с гораздо большего расстояния, чем обычно, то непременно сделает это), а затем добьёт несчастного ударом щитом (кромкой) в шею или же расплющит его голову тем же армейским сапогом (если же брошенное оружие наткнётся на магический щит, то импульс снаряда всё равно должен отбросить противника на землю, а затем архон закончит дело сильным ударом и ударом щитом. Главное сейчас - не стоять на месте, дабы не повторить судьбу паладина. К слову, как только округу огласит взрыв "солнечного щита", окружавшего Эндимиона, наш герой не преминет потратить секунду на спасительный бросок, отправив копию щита в паладина, а затем вновь создаст оберег щита, потратив на приём минимальное количество времени, ибо времени совершенно не было. Кстати, если, двигаясь на восток, Криптал вдруг поймёт, что более ничто не мешает ему взлететь, то сделает это и настигнет культиста уже в воздушном рывке, что должно заметно ускорить процесс и позволит не обращать внимания на сколопендр.

Если культист всё же изловчится себя взорвать, то архон постарается прикрыться щитом, а если тот успеет сбежать при помощи тени - подняв брошенный молот, устремится за ним, но только в том случае, если аура фанатика появится где-то неподалёку в южном/юго-восточном направлении, ибо после Децем направится (полетит на высоте 3м, если будет возможность) именно туда, намереваясь отыскать культиста, контролирующего назгулов и упырей, огибающих храм с востока (на самих марионеток он обратит внимание только в крайнем случае - если так и не сможет взлететь, например, и тогда придётся при помощи ударов щитом, восходящих ударов, ударов с боку и двойных взмахов пробиваться к культисту сквозь стену мертвяков). С самим же фанатиком Траст поступит аналогично предыдущему, стараясь ошеломить того своей скоростью, и снова метнёт оружие, если придётся. Впрочем, если культисты всё же сбегут куда-то совсем уж далеко, то архон не станет бегать/летать за ними и устремится к Энди: сам паладин вновь будет защищён спасительным броском (сразу по истечении срока перезарядки приёма; "оберег" перед этим будет сброшен; если вдруг окажется, что Нурэлии или Габриэль защита будет нужнее, то копия щита будет отправлена в одну из них), а окруживших его сколопендр Криптал сметёт восходящими ударами на бреющем полёте (сделает несколько заходов, а если будет время, то вложит в одну из атак удар архона, дабы аннигилировать особо крупное скопление букашек). Далее, если не случится ничего сверхординарного (паладин окажется в критическом положении, например, и полуангел просто не сможет его бросить), то Траст на максимальной скорости полетит на выручку Нури, но целовать на этот раз её не станет, а либо в воздушном рывке влетит в скопище виверн (их в первую очередь нужно от Габриэль отогнать), размахивая восходящими ударами и ударами с боку, либо прикроет архонку своим телом (с северного направления), приказав в первую очередь расправляться с могущественными спектральными созданиями, вышедшими из тумана - призраками опустошения и им подобными, что мешают добраться до драколича.

125

Пробиваясь через наползающих отовсюду сколопендр, Траст стремился в первую очередь добраться до шмыгнувшего за дерево культиста, который был куда более коварным врагом, нежели безмозглая управляемая нежить. То, что враг не взорвал себя сразу, явно свидетельствовало о каком-то его замысле, очевидно связанном с колдовством, и Криптал не намеревался позволять противнику воплотить эти чары в жизнь. Тем более, что такая возможность у него действительно была. Более менее уже приноровившись к своим новым возможностям, архон навскидку прикинул эффективную дальность для метания оружия. Ему по большому счету даже не надо было обходить дерево и целиться во врага, ибо сила Траста сейчас колоссальна: его атака попросту смела и дерево, и кустарники, и магический щит врага, а его грудную клетку не просто раздробило - оружие вылетело со стороны спины. Культист был мертв - наверное, даже не успел понять, что произошло. А с его смертью исчезла и еще часть наступающей с севера нежити.
Пробиться через сколопендр к своему оружию (без него же в руках) оказалось чуточку сложнее, но даже так полумертвые твари ничего не могли противопоставить силе децема. Хотя... кое-что могли. Количество. И некоторую проворность с живучестью. Все же сколопендры не всегда погибали с одного удара, некоторые умудрялись, извиваясь, увернуться, а некоторые и вовсе уцелеть. Не способного взлететь архона они пытались взять количеством, как и Эндимиона. Вот только в отличие от последнего Траст ничего не охранял, и ему не было нужды стоять на месте нерушимой стеной, чем мужчина активно пользовался.
Свое оружие Криптал вернул как раз к тому моменту, когда на лестнице раздался взрыв солнечного щита, и куча-мала из мертвых извивающихся тел разлетелась во все стороны, по большей части обращаясь пеплом прямо в полете. Траст снова смог увидеть Эндимиона - на удивление вполне себе целого и невредимого, разве что доспехи местами потускнели, но выглядели вполне целостно, даже шлем на месте! Правда, произошедший взрыв совершенно не остановил надвигающихся тварей, так что защита паладина в виде спасительного броска была весьма уместна. Сам же Криптал, создав минимально прочный оберег щита, выдвинулся на юг, к стенам, продолжая упорно пробиваться через нескончаемых сколопендр. Занятно, но в какой-то момент твари вдруг перестали его преследовать, сменив направление в сторону Энди, и теперь архон смог беспрепятственно заняться подобравшимся слишком близко к стенам упырями и назгулами. Правда, с последними все оказалось сложнее, ибо настигнуть удалось лишь одного. Двое других трусливо нырнули в межмирье. При этом культиста, который бы ими управлял, архон до сих пор не видел, однако упыри с фланга продолжали бежать. Траст быстро смекнул, что оставаться на этом временно зачищенном пятачке дольше нет никакого смысла - его банально тут задерживают. Так что архон, развернувшись к лестнице, поспешил на помощь паладину, наградив его, кстати, еще одним спасительным броском, который уже успел восстановиться, пока Траст пробивался на юг. Защитного времени второго приема как раз хватило, чтобы Криптал пробился к лестнице и встал на защиту храма вместе с Энди. Вдвоем мужчины разбивали наползающих со всех сторон тварей куда эффективнее - теперь уже нежити не удавалось устроить кишащую кучу, ибо погибали сколопендры раньше. Кстати, их количество значительно уменьшилось не только от совместных действий Энди и Траста - мертвые твари через одну продолжали помирать от разрывающих изнутри вспышек света. Правда, Траст заметил, что постепенно сила этих вспышек слабела - тем быстрее, чем меньше становилось противников.
А тем временем у западных башен Нури успешно истребляла виверн, не позволяя им даже приблизиться к местоположению по-прежнему находящейся в молитвенной позе Габриэль. Правда, бороться архонке становилось тем сложнее, чем более широкой дугой летающие твари стремились ее обойти. Однако Нури выкрутилась и здесь - она попросту отлетела назад, к Габриэль, а затем накрыла область радужным ударом. Как раз вовремя, ибо к Габриэль по межмирью пробрались назгулы. Сияющий радужный вихрь изничтожил всех, кто не успел отлететь на безопасное расстояние и продолжил бушевать, создавая девушкам временную защиту. Выжившие виверны кружились вокруг на некотором расстоянии, пока не имея возможности пробиться через свет. Остановились под той стеной и упыри, шипели, задирая к верхушке башни уродливые головы, явно ожидая своего часа, а с запада продолжали прибывать еще. Зато ситуация вдруг резко изменилась на севере...
Во-первых, практически вся мелкая  нежить вдруг резко испарилась, обращаясь в гигантское облако зеленоватой пыли. Оно никуда не двигалось, но то, что это не к добру, Траст смекнул сразу. Во-вторых, костяные драконы сбились в северо-западной части, там же сосредоточилась и более могущественная нежить, некоторые, кстати, скрылись из виду в межмирье. Более того, за драконами меж деревьев виднелись люди в темных мантиях. Некоторые парили на разной высоте (не выше десятка метров). При этом заклинания с той стороны почему-то не летели. За исключением одного... это была огромная коса, переливающаяся эфиром смерти, которая неумолимо летела в сторону Нури и Габриэль как раз на их высоте. Скорость ее была невелика, но что-то подсказывало Крипталу, что эта штука крайне опасна, и бес ее знает, есть ли способ как-то остановить это оружие. Но самое неприятное - именно сейчас в поле видимости появился драколич, остановившийся неподалеку от края огромного пылевого облака где-то на высоте дюжины метров. На этот раз могучая тварь была накрыта множеством магических щитов, из которых легко узнать удалось только щиты стихий тьмы и земли, остальные же - а поди разбери, что там еще было. Откуда-то со стороны этого драколича до слуха долетали отголоски удовлетворенного мужского голоса. Это был смех. Весьма зловещий и в то же время отдающий нотками безумия. Принадлежал он определенно тому самому фанатику, кто руководил всем этим сбродом - вон он стоит на опаснейшей мертвой твари, точно так же окруженный кучей магических щитов.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/417871.jpg

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/923378.png
* Все сколопендры стягиваются к центру и продолжают наползать на Траста и Энди. Их все еще бьет светом периодически, но уже не так сильно. Количество тварей стремительно сокращается.
** Все видимые культисты на первый взгляд бездействуют, и кто управляет косой, решительно непонятно. Коса пролетает примерно 1-1,5 клетки в секунду.
*** Визуально агрессия драколича никак не проявляется, однако нет никаких гарантий, что он не сосредоточен на какой-либо магии прямо сейчас.
**** Траст все еще не может взлететь. За время его передвижения не было выявлено точки, где такая возможность появилась бы.

126

Культисты вдруг осознали, что с наскока оборону не прорвать, и решили прибегнуть к хитрости? Что ж, наверное, в любой другой ситуации Трасту польстило бы это, ибо в безумном смехе вожака фанатиков он слышал лишь отчаяние, но сейчас магические потуги столь могущественного врага недооценивать ни в коем случае нельзя. Децем пока не понимал, с какой целью нежить была обращена в гигантское облако, но точно знал, что необходимо любой ценой перехватить призрачную косу.

- Я должен их защитить. Держись, Энди! - Прорычал, рогом пробуждения подбадривая паладина (и ускоряя всех соратников, что весьма кстати) и ударами щитом и восходящими ударами молотом раскидывая букашек вокруг себя, снова защитил воителя спасительным броском, за минимально возможное время создал оберег щита и со всех ног побежал на запад, не преминув по пути смять ещё пару сколопендр и даже приземлиться на одну из них! Ох, придётся Крипталу отмывать и натирать доспехи после боя… Хорошо, хоть посуду мыть будет Эндимион! А пока же, оказавшись под лестницей, Траст устремится к ближайшей башне с намерением, наконец, расправить плечи и взлететь, не тратя времени на многоножек, упырей и виверн и лишь отмахиваясь от них (если будет необходимо, то совершит в толпу упырей совмещённый с живым тараном рывок, однако только в случае невозможности набрать высоту). Так, выйдя из области усиленной гравитации, он сразу же оторвётся от земли и на максимально возможной скорости сократит дистанцию с Нурэлией, зависнув точно перед ней - у внутреннего края завихрений "радужного удара", отпугивающего пока неприоритетные воздушные цели (желательно, чтобы эта точка была над краем башни, дабы в случае гипотетического неконтролируемого падения вниз полуангел рухнул именно на неё; к площадки башни же загодя будет вытолкнута и Геарон). Архон не смотря ни на что должен встать на пути стремительно приближающейся косы и блокировать её атакующие порывы духовной копией щита, а также, если представится возможность, ей же и контратакуя, нанося удары щитом (кромкой или ударной плоскостью). В крайнем случае, смещаясь вслед за косой и оберегая от неё Габриэль и Нури, Децем подставит под смертоносное лезвие любую часть своего тела, игнорируя напрочь инстинкты самосохранения. Смерть, так смерть, но сделать всё возможное он обязан. К слову, если вновь представится возможность воспользоваться спасительным броском, то копия щита будет отправлена именно Габриэль. Или... Да, именно Габриэль. Но это ровным счётом ничего не значит!

Если косу всё же как-то удастся развоплотить, то наш герой, издав громогласный СМЕХ (обязательно!), направленный в сторону именно главаря-культиста и отдающий нотками праведности и превосходства над убогими фанатиками, прикажет Нурэлии атаковать именно ту небольшую область, на которой сгрудились культисты и призраки (разумеется, если какой-нибудь назгул вновь не сумеет добраться до башни храма раньше), а сам займётся вивернами, потроша их ударами щитом, восходящими ударами, ударами с боку и двойными взмахами (а уже после, если никакой летающей угрозы близ башни не будет, ринется на помощь паладину, хотя тот вроде и сам должен справиться). Кстати, что там за молитву читает Габриэль? Вероятно, это и есть тот самый "план". Так или иначе, по окончании таинства Траст попросит её снять магические щиты с драколича и его треклятого наездника - магия природы, кажется, как это способна?

Перемещения

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/2663/871978.png

Отредактировано Траст Криптал (2020-11-17 13:40:42)

127

Усиленный рогом пробуждения возглас Криптала был поддержан коротким кивком паладина, свидетельствующим, что сколопендр действительно можно оставить на него. Правда... когда Энди лишь на мгновение повернул голову в сторону Траста, мужчина вдруг застыл, пропуская нападение одной из тварей. Она не смогла пробиться через его доспехи, а миг спустя и вовсе была уничтожена светом, как и многие другие до нее.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/491019.jpg
Эндимион: Нет... не надо... - едва слышно прошелестел Эндимион. Впору было подумать, что это он ему, Трасту, но проследив взгляд паладина, пробивающийся из прорезей шлема, Криптал понял, что тот смотрит на Габриэль, вокруг которой начал пока еще едва уловимо искриться необычный свет, то насыщенный желтый, словно солнце, то белоснежный, будто снег. - Габриэль, не смей! - заорал паладин, но это ровным счетом ничего не изменило. Девушка не реагировала, продолжая читать молитву. Эндимион же крепче перехватил меч, а его глаза полыхнули желтым огнем. Развернувшись, он с яростным криком накинулся на сколопендр, словно ураган - Траст только и успел, что спасительный бросок на него накинуть. Хотя, крик - наверное, мягко сказано. В нем сквозила такая боль, какой Траст за свою жизнь еще не слышал. Никогда и ни от кого. Однако думать о том, что все это значит, времени не было - архону нужно было добраться до девушек и защитить их.
Траст рванул к башне, попутно создавая новый оберег щита в кратчайшие сроки. Не успел спрыгнуть с лестницы, как перестал ощущать незримое давление - ему вновь был доступен полет. Не теряя ни секунды, архон взмыл к башне, врезаясь в первую же попавшуюся на пути виверну и буквально разбивая ее в кашу щитом. Траст хотел было подлететь ближе к площадке, на которую отлетела Нури, но быстро смекнул, что ему не удастся пробиться через радужный вихрь. Областное заклинание архонки распознавало только ее саму и Габриэль, Криптала же вихрь обжигал и выталкивал не хуже остальных - одна радость, сейчас для него эта атака была практически неощутима. Однако нормально сражаться, постоянно сопротивляясь вихрю было нереально, так что архон вылетел за его пределы. Он парил прямо на пути неумолимо приближающейся косы, попутно разбивая проклятущих виверн. Делала это и Нурэлия, особенно удачно избавившись сразу от целой группы при помощи солнечных копей.
А тем временем Траст, пристально следящий за косой, отчетливо понял, куда она стремится. Ее целью была Габриэль. Оружие летело напролом, даже не собираясь отклоняться от маршрута хотя бы на миллиметр. Более того - уже на подлете оно одним резким движением уничтожило неосторожно оказавшуюся на пути виверну. Теперь ей мешался лишь Траст, и он был готов стоять до конца. Когда коса оказалась на расстоянии удара, она вдруг резко сменила траекторию, рванув чуть выше и начала бешено раскручиваться. Криптал нутром почувствовал, что та полетит сейчас прямиком в Габриэль и сам сделал резкий рывок вверх, вставая на пути и выставляя вперед образ щита. И в то же мгновение коса рванула в атаку... образ не выдержал. Щит и Стальной покров тоже. И даже добротный доспех был бессилен против этого оружия. Раскрученная коса одним мощнейшим ударом нанесла сразу несколько косых повреждений, словно нож масло разрезая защиту Криптала. А последний удар настиг и его самого, вспарывая архона от пояса до горла и лишь чудом не отсекая вместе с тем и голову. А затем коса исчезла. Траст же... когда части доспехов, более неспособные держаться на теле полетели вниз, архон лишился возможности летать и сам камнем рухнул на землю.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/572679.jpg
Нурэлия: Траст!!! - различил он до ужаса напуганный голос Геарон. Архонка, на ходу избавляясь от последней виверны, ринулась вниз, к децему, распластавшемуся на земле, и разогнала почуявших кровь упырей. Сам же Траст вдруг поймал себя на крайне необычном ощущении. Это было нечто невообразимое. С такими ранами, как у него умирают мгновенно. Но он все еще был жив. Его тело должна пронзать адская боль, но она почему-то была едва ощутима. Самой большой проблемой была возможность подняться, ведь вместе с сочащейся отовсюду кровью могли все внутренности повыпадать. Кстати, почему они не выпали, когда он был еще в воздухе? Неужели благодаря все еще действующим чарам Габриэль? В этом странном, неестественном состоянии впору было решить, что сам стал нежитью, потому что другого объяснения, почему он еще жив, у Траста не было. Вот только и нежитью архон стать не может в принципе!
Заслышав крик Нурэлии, мгновенно сориентировался Эндимион. Паладин оставил уже совсем не многочисленных сколопендр и со всех ног кинулся к подножью башни. Туда, где Нури с остервенением отбивалась от упырей и пары назгулов, не собираясь пропускать их к Трасту. Боролась, словно дракон за свои сокровища, накопленные в пещере. Далеко позади стремительно приближающегося паладина Криптал вдруг заметил как рассеивается огромное облако. Точнее, не рассеивается, а словно бы собирается во множество кружащихся песчинок, что вспыхивают зеленым пламенем, в котором проявляются фигуры скелетов, вооруженных двуручными молотами и облаченных в жуткого вида доспехи. Траст не то что таких никогда не видел, но даже не слышал о подобных.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/491019.jpg
Эндимион: Нужно лишь немного продержаться... - каким-то обесцвеченным голосом оповестил паладин. Он остановился рядом с Крипталом, а затем прямо в Энди с небес ударил столп света. Опять задействовал свои руны... Свет распространился от паладина на достаточно внушительный радиус, доставая и до площадки с Габриэль. Криптал ощутил, как его раны начинают срастаться. А вот на остатки шурующей поблизости нежити этот свет оказывал совсем иное, губительное воздействие, что позволило, наконец, Нурэлии броситься к Трасту, с размаху падая рядом с ним на колени. - Прикройте Габриэль, она почти закончила, - вновь послышался какой-то убитый  и даже обреченный голос Эндимиона. А сам он, резко развернувшись, в рывке устремился в сторону уцелевших сколопендр. Дальнейшее же его направление было очевидным - прямиком на странных возникших из облака мертвецов. Создавалось ощущение, что паладину уже все равно, что с ним будет.

Траст, доспехи и щит разломаны!

карта

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/314714.png
* Части доспехов лежат неподалеку от Криптала, они не уничтожены полностью, и их можно будет починить в случае оптимистичного исхода боя.
** Скорость заживления даже таких ран огромна, для восстановления Трасту понадобится 3-5 секунд.
*** Траст не может оценить действия группы культистов, однако знает, что они до сих пор не стремятся приблизиться. Драколич так же не двигается с места.
**** Свет, исходящий от Габриэль, становится все интенсивнее, что говорит о завершающей стадии ее колдовства.

128

Траст умер. Так, по крайней мере, считал он сам… Два ангела кружили над ним, озаряя путь в Чертоги Люммина, - изящная светловолосая нимфа и воитель в слепящих глаза доспехах, - но самому архону почему-то не было до них никакого дела, как не было дела до едва ощутимой боли в районе торса, до глухого удара от соприкосновения с землёй, до вспыхивающих зелёным племенем скелетов, до чьих-то голосов… Всё это происходило с кем-то другим, и дело даже не в том, что Криптал однажды уже был убит, что душа его уже покидала тело, пусть и всего на несколько часов. Сейчас полуангелу вдруг стало интересно совсем иное: инстинктивно приподняв голову и запустив руку в распоротое брюхо, он вынул оттуда свои полуангельские кишочки, свисавшие теперь с окровавленных пальцев. Каково там… Внутри Траста? Тепло, наверное… Разум просто оказался не в состоянии смириться с изумительным фактом: на этот раз бренная оболочка выдержала. Впрочем, разглядывал свои внутренности Децем недолго - яркий свет, источником которого был то ли один из ангелов, то ли башня храма, вывел его из состояния прострации, со стороны наверняка казавшегося странной формой безумия. И ощутив вдруг, как раны начинают срастаться, архон окончательно понял, что всё ещё жив, и поспешно запихнул кишку обратно, стараясь ничего там не порвать.

- Я в порядке, Нури. В порядке. - Постарался произнести как можно увереннее и убедительнее, взглянув на кинувшеюся к нему архонку. - Возвращайся к Габриэль. И поджарь уже этих культистов! - Хмуро бросил взгляд на прилесок в северном направлении, на котором фанатики отдались странному ритуальному экстазу. Заклинания? Лишь сейчас Криптал сумел детально разглядеть скопище странной пылающей нежити, наверняка созданной одним из людей в пурпурных плащах, и Эндимиона, убежавшего как раз в ту сторону. Разве паладин не понимает, что в первую очередь стоит уничтожить некроманта, подпитывающего опасных скелетов своей тлетворной магией? Так, отправив Нурэлию к Габриэль (придётся поторопить её в случае непослушания), наш герой попытается как можно быстрее подняться на ноги, бегло осмотрит раны и уцелевшее снаряжение (на себе и на земле), подберёт молот и, если будет возможность, обрубок щита (если всё же получится им орудовать, то очередной спасительный броск будет вновь отправлен в Габи - всё таки этот щит служил архону достаточно долго и не должен подвести даже в таком состоянии). А дальше Траст, всё же не преминувший взбодрить себя громогласным злобно-праведным смехом (!!!), со всех ног побежит… Но куда? Зависит это от молитвы Габриэль, по вине которой паладин стал вести себя крайне странно. Девушка собирается причинить вред в том числе и себе? Или же намеревается принести что-то или кого-то в жертву взамен на божественное вмешательство? Криптал не был сведущ в способностях теургов, но поведение Эндимиона наталкивало на мрачные мысли… Так или иначе, сначала Децем, утративший способность летать, устремится вслед за паладином и в совмещённом с тараном рывке врежется в ближайшего скелета в костяных доспехах, однако, приоритетными целями для полуангела будут являться именно культисты (в первую очередь их главарь), так что если в любой момент времени он поймёт, что есть шанс добраться до них (не нарвавшись на драконов и призраков), то сменит направление и, бросив Энди, ринется на фанатиков (а то и вовсе попытается убедить паладина последовать за ним). Пусть у Траста нет теперь абсолютно никаких щитов, но нет также и смысла жалеть себя, ибо ситуация критическая и инициатива по-прежнему на стороне противника. Главное - натиск, и даже без крыльев архон будет пользоваться своим преимуществом в скорости: удары щитом (если обрубок окажется доступен; также можно попробовать усилить его оберегом щита), восходящие удары, удары неба, удары с боку и двойные взмахи будут чередоваться с блоками (в том числе и молотом), обманными блоками и блокировкой снарядов.

129

Никто не видел, чем занимался лежащий на земле Траст. А совершал он ни много ни мало акт вандализма над собственным телом, и это совсем недавно раскаявшись перед Люммином! Впрочем, Криптал сейчас об этом не думал. Он просто это делал, вероятно, пытаясь поймать себя на каких-то необычных ощущениях. Однако здесь его ждало разочарование. Боли по-прежнему не было - небольшой дискомфорт и только. Разве что само по себе действие далось с трудом - "кишочки" как-то не желали вот так запросто покидать законное место, а усиленная регенерация и вовсе стремилась как-то устранить все пробелы. Правда, ее силы не хватало. Пока не пришел паладин. И не вывел Траста из некоего подвешенного состояния своей целительной силой.
Эндимион уже успел добить последних сколопендр и вступить в неравный бой с кошмарными рыцарями, которые в отличие от всех предыдущих противников были более стойкими. Их уже не удавалось сразить всего одним ударом, даже со всеми усилениями паладину приходилось весьма тяжко, что было очевидно по повторной активации защитного барьера, который до этого мужчина приберегал все-таки для защиты от магов. Однако насторожило Криптала совсем другое - рыцари, побежденные Эндимионом, лишь распадались на все ту же зеленоватую пыль, и пыль эта никуда не девалась. Создавалось стойкое ощущение, что эти твари, словно фениксы, имеют способность возрождаться. Они... действительно бессмертны?!
В любом случае, сейчас приоритетной задачей архона как ни странно была все-таки не помощь Эндимиону. Нужно было не подпустить врагов к Габриэль. Любой ценой. И Траст, отдав указание Нури, пошел в атаку. Щит, увы, использовать больше было невозможно. Даже самый крупный его обломок был совсем не пригоден для защиты, а уж для использования сопутствующих техник и подавно. Зато верный молот был при нем. И, разумеется, совсем уж без защиты в стан врагов Криптал не отправился - только что чуть не потерявшая командира Нури попросту бы этого не допустила, так что архона окружил радужный барьер. Сама же Нурэлия оказывала внушительную поддержку с воздуха, не приближаясь к группе культистов.
О... тандем из бушующего на земле, словно торнадо, Траста и осыпающей боевой магией врагов Нури оказался весьма эффективен. Первым гнев вошедшего в раж архона ощутил на себе призрак опустошения, вынырнувший из межмирья прямо рядом с ним. Он так и не успел провести свою атаку - был вынужден защищаться от вовремя среагировавшего Криптала, но его возможностей хватило лишь на один блок, и тот не самый удачный - следующий же удар попросту уничтожил врага. Далее пришлось повозиться с близко подобравшимися рыцарями, которые сумели обойти Эндимиона. Эти оказались куда более стойкими, но их архон тоже побеждал. А переливающийся всеми цветами радуги щит успешно защищал как от стрел, так и от магических атак, которые временами прилетали в Траста. Мужчина занял такую позицию, что через него по земле пройти было попросту нереально. Разве что один из хитрых назгулов попытался проникнуть к Габриэль через межмирье, но там начеку была Нури, развоплотившая призрака почти что в тот же миг, как он вылез. Она же удерживала от наступления и тех, кто находился в воздухе. Архонка буквально обрушила на врагов боевую мощь огня и света, вынуждая тех либо отступать на относительно безопасное расстояние, либо сосредоточиться на защите. В какой-то момент она и вовсе ненадолго прервалась, но затем выдала аж целый залп из трех лезвий света, два из которых уничтожили костяных драконов, а третье влетело в деревья, где пряталось несколько культистов и вечных мстителей, и выжгло там все довольно сильным взрывом.
И все-таки, несмотря на относительный успех, это сражение впору было называть бессмысленным. Совместными силами защитники уничтожали десятки и даже сотни врагов, но тем, казалось, нет конца. Нежить продолжала прибывать, от слабой в большом количестве до единичных куда более сильных противников. Еще и проклятые рыцари, как и опасался Траст, действительно возрождались из зеленой пыли снова. Сражение, наверное, напоминало бой с какой-нибудь древней гидрой. Ей отрубаешь одну голову, а на ее месте вырастает две. Пожалуй, единственный, кто до сих пор не вступил в бой - культист на драколиче, собственно как и сам драколич. И вскоре Траст понял, почему. Когда Габриэль завершила свое колдовство, а переливающийся вокруг нее свет вдруг устремился высоко в небеса - над центральной точкой площади.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/823516.jpg
Культист на драколиче: Прими эту жертву, Дарктул! - торжествующе прокричал культист и сотворил указующий жест в сторону зависшего в одной точке облака света. С его руки сорвался внушительных размеров шар темной фиолетовой энергии, однако... результат был явно не тот, на который рассчитывал культист. Его заклинание попросту рассеялось, соприкоснувшись с этим светом. И тогда он сделал еще один жест, на этот раз командный. И все летающие единицы мертвецов тоже устремились к этому свету, но долететь так и не успели...
Небеса озарила яркая вспышка, заставляя отвести взгляд даже Траста, а когда он снова смог взглянуть в небо, то просто не поверил глазам. Там были огромные врата. Те самые, что он видел во сне минувшей ночью. Только там, на утесе, на него наступала черная буря, а здесь - бесконечная черная орда немертвых. Так же, как и во сне, переливающиеся врата начали открываться, и из них хлынул нестерпимо яркий свет. Во сне Траст не смог устоять перед этим, проснулся. Сейчас же... сейчас он рискнул взглянуть на свет еще раз, не жалея глаз. И к собственному удивлению понял, что свет его не слепит. Хотя, наверное, лучше бы ослепил, потому что из врат появился... ангел! Нет, не магическая копия, которую способны призвать сильнейшие светлые маги. Исходящая от этого существа аура была другой. Ангел был настоящим! Не прошло и пары секунд, как за ним вылетел еще один, на этот раз в сопровождении нескольких элементалей света. И еще... в какой-то момент из врат и вовсе вышла иная сущность, о которой Траст слышал лишь в легендах - настоящий архангел! И не один...
Светлые создания продолжали выходить из врат, разлетаясь во все стороны. Некоторые из них отрезали от врагов Эндимиона, окружая его защитной стеной. Другие устремились к Трасту и подлетевшей к нему Нурэлии, так же защищая архонов. А из врат продолжали появляться все новые дети Люммина, среди которых в какой-то момент объявилось существо о шести крыльях, свет которого затмевал собой все - мифический серафим. Они все-таки существуют... Траст ощутил, как его руку, свободную от молота, сжала Нурэлия. Децем чувствовал, как ее бьет крупная дрожь. Архонка попросту не могла оторвать шокированного взгляда от все разрастающегося войска ангелов всех мастей. Сомнений больше быть не могло: у культистов нет никаких шансов против божественных созданий. Армия мертвецов таяла на глазах. Разве что проклятые рыцари все еще продолжали возрождаться из зеленоватой пыли, ибо культист на драколиче все еще был жив и пытался скрыться. Вот только едва ли ему это удастся - сразу два серафима устремились именно за ним, и летели они куда быстрее. Осознание победы окончательно укоренилось в головах защитников. Они выстояли!

130

Удар, удар, удар… Оборона подступов к храму казалась бесконечной, а противники - поистине бессмертными, поднимающимися вновь и вновь. Да, исцелившись, Траст пришёл в себя, и даже наваждение, которое какой-нибудь брюзга действительно мог бы назвать актом вандализма над собственным телом, по щелчку паладинских пальцев кануло в небытие, но… Разумеется, силы архона рано или поздно подошли бы к концу, как закончилась бы и магическая энергия у соратников. Впрочем, сам Децем сейчас вряд ли походил на полуангела в привычном представлении, ибо обнажённый и выкрашенный алым торс вкупе с молотом выдавали в нём, скорее, дикого воргона, а не праведного воителя… Хотя кому какое дело? Ведь вскоре началось нечто невообразимое. Битва Света со Тьмой в небесах. И сон стал явью… Первая мысль при виде открывающихся в небе врат была донельзя проста: Траст всё же погиб, и тот самый сон в действительности был предзнаменованием его конца, но… Нет? Молот едва не выскользнул из рук, но челюсть полуангела всё же отвисла от изумления, ибо из переливающейся светом арки начали вылетать крылатые создания, изображения которых наряду с Люммином можно отыскать на большинстве барельефов Эдена. Оборонявшиеся ждали подкрепление, но прибыли отнюдь не архоны и люди, и любые сомнения в реальности происходящего перечёркивались желанием Децема в эту реальность искренне верить, ведь даже для жителей Сайн-Алдора возможность лицезреть ангела - самое настоящее чудо. Так вот он какой этот дар Габриэль… "Исключительный свет" оказался своего рода маяком для мифических архангелов и серафимов, и лишь теперь стала понятна суть тревоги Архиепископа, повелевшего защитить "надежду Эдена" любой ценой.

Руки Криптала не дрожали, но он испытывал восхищение. Крепче сжав ладонь Нури в своей и сняв с головы шлем, он не пал на колени пред разгоняющими тьму фигурами, но гордо смотрел на них, ибо не хотел показаться слабым. Хоть это и было немыслимым кощунством, но нашему герою вдруг захотелось доказать высшим существам, что он по праву зовёт себя сыном Люммина. Да, мелькнула и мысль о недостойном внешнем виде, но полуангел также понимал, что сражение ещё не было окончено, ведь если главарь фанатиков всё же сумеет скрыться от преследования, то угроза культа не будет считаться окончательно ликвидированной, и преисполненный сожалением взгляд Децема, брошенный назад через плечо, был красноречивее слов: сейчас он должен быть там и вместе с двумя серафимами нагонять улепётывающего драколича… Но нет, на сегодня Траст навоевался. Храм выстоял.

- Нури. - Одёрнул руку заместительницы, желая привлечь её внимание, хоть и понимал, что сделать это будет непросто. - Проверь, всё ли хорошо с Габриэль. Паладина почему-то тревожила эта затея с молитвой… Я тоже беспокоюсь за неё. - Тихо попросит Геарон, если к тому времени Габи сама не спустится вниз. Так или иначе, стоит узнать о самочувствии девушки, а также о самочувствии самой Нурэлии. Траст не знал, как вести себя с ангелами, желают ли они вообще разговаривать с архоном, а потому его дальнейшие действия будут зависеть от происходящего на поле боя: если сражение так и не утихнет, то присоединится в Эндимиону и плечом к плечу с ним ринется на рыцарей праха, но если вдруг надобности в этом не будет, то Децем всё же обратится к одному из архангелов или серафимов, пролетавших мимо и показавшихся ему за главного в святом воинстве, задав один единственный вопрос на архонском: - вы действительно настоящие или мне всё это мерещится после последнего пропущенного удара по голове?

131

Сняв шлем и ободряюще сжимая ладонь Нурэлии, Траст изо всех сил старался взять себя в руки и перебороть первичное волнение, что нахлынуло от увиденного. Прекрасные белокрылые создания все продолжали прибывать из врат и устремляться к порождениям ночи, которых было в десятки раз больше. Пусть так, но... тьма была бессильна против света, что исходил от самого Люммина и воплощался в ангельских существах. Магические щиты личей и культистов не выдерживали атак святого оружия. Могучие мертвецы, способные в одиночку крушить целые отряды, моментально обращались в пепел, стоило лишь их настигнуть Божественному свету. Откровенно говоря, это даже защитой назвать сложно. То, что делало ангельское войско, скорее... зачистка. Абсолютная и безжалостная. "Дух света" отчетливо показывал, что вражеские войска уменьшаются просто с немыслимой скоростью. Занятно, но подчиненных в зоне ощущений Криптал до сих пор не наблюдал. Может оно и к лучшему - стоит ли вот прям всем знать, какой именно силой обладает Габриэль?
Пожалуй, единственная нежить, которая никак не желала упокаиваться - проклятые рыцари, которых флегматично продолжали раз за разом уничтожать ангелы. Помогать им не было никакого смысла - ангелы уничтожали толком не успевших переродиться мертвецов быстрее, чем к ним мог бы подскочить Траст или даже Энди. Однако вскоре закончилось и это - зеленоватая пыль начала развеиваться, а Траст перестал ощущать особенно черную ауру драколича. Серафимы его догнали. Лететь за Габриэль Нури не понадобилось - девушка сама спустилась с башни на крыльях и приземлилась близ Эндимиона. С виду вроде бы вполне живая и здоровая, а на лице все та же спокойная умиротворенная улыбка. А вот на лице снявшего шлем паладина радости не наблюдалось совсем - наоборот прямо-таки мировая скорбь! Габриэль ободряюще его обняла, чуть прикрывая крыльями. Траст же тем временем набрался храбрости и... задал донельзя странный вопрос, видимо от шока. На архонском языке. И на удивление на него откликнулись. Женщина с шестью огромными белоснежными крыльями и переливающимся мягким светом посохом. Этот свет как-то по особенному отсвечивал от ее белоснежных одежд, а также подчеркивал необычный нимб над головой, настолько яркий и отчетливый, какого даже в самые темные ночи не увидеть и у белокрового архона.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/908754.jpg
Она ничего не ответила Трасту, но внимание он явно привлек. Потому что серафим спускалась к нему, и чем ближе, тем ярче ощущался исходящий от нее свет. Криптал даже если б захотел, не смог бы сейчас подобрать слов для своих ощущений. Ему уже не требовался ответ на вопрос, децем чувствовал - ему не мерещится, ангелы настоящие. Спустившись совсем близко, женщина перевела бесстрастный взгляд на Нури, сделав лишь легкий кивок головой в сторону. Архонка немедленно отпустила руку Траста и отошла от него на несколько шагов, а серафим... она вдруг одарила Криптала едва уловимой мягкой улыбкой, а уже в следующее мгновение полностью скрыла его своими крыльями. Занятно, но при этом Траст ощутил лишь легкое, словно порыв весеннего ветра, прикосновение мягких перьев. Настоящих! Его тело окутал золотистый свет, а сам архон ощутил внутри приятное тепло, словно его переполняла жизненная энергия, а также чувствовал необъяснимое умиротворение. Длилось это недолго, всего несколько секунд, но в эти секунды абсолютно все казалось каким-то незначительным, ненужным, слишком... мирским. Наваждение спало так же внезапно, как и нахлынуло. Осталось, пожалуй, лишь чувство полной внутренней гармонии. А когда женщина вновь распахнула крылья и отлетела немного назад, Траст обнаружил, что стоит уже не полуголый. На нем была его экипировка - целая и невредимая! Доспехи так и вовсе с полностью заряженной руной. А на земле рядом верный добрый щит. Не только целостный, но и вовсе без единой царапины. Даже пятнышка грязи нет!
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/951037.jpg
Габриэль: Траст, Нурэлия, - послышался голос Габриэль. - Спасибо за вашу самоотверженность. Без вашей поддержки исход был бы совсем иным. И я особенно благодарна за Энди, - выразительный такой взгляд на Криптала, который бился плечом к плечу с паладином с самого начала. - Его смелость порой граничит с настоящим безрассудством, - сказала уже с легкой усмешкой, слегка растрепав рукой волосы Эндимиона, который по-прежнему мало на что реагировал. Габриэль же, выдержав небольшую паузу, тихо обронила: - простите, но я не смогу отправиться с вами в Эден... - голос ее звучал все так же спокойно, а сама она задумчиво так рассматривала призванные врата, из которых все еще продолжали вылетать ангелы.

132

Траст не сумел до конца побороть волнение, но в нём и не было ничего постыдного. И быть может, никто в Эдене не поверит рассказам простого Децема о событиях текущего вечера, однако, сейчас архону было неважно, что будет потом… Он наслаждался неописуемым зрелищем словно невинное дитя, - самим фактом появления полубогов мире смертных, - но также с жадностью запоминал и каждую деталь: внешний вид величественных созданий, их грациозные движения, яркость аур. Очевидно, ангельское воинство, ответив на зов Габриэль, прибыло в Мистериум лишь для мимолётной спасительной зачистки, а потому Криптал всё же набрался храбрости и обратился к высшим существам, произнеся первое, что пришло в его пустую голову. Надеялся ли полуангел на ответ? Или хоть на какую-то реакцию? В любом случае, он не мог не рискнуть, ибо жалел бы об упущенной возможности всю дальнейшую жизнь, но всё равно обомлел, когда один из ангелов всё же откликнулся… Серафим! Настоящий - сомнений в этом более не было. Прекрасная шестикрылая женщина лишь одним своим взглядом заставила Децема опустить голову вниз... Или это свет слепил глаза? Даже если бы он вдруг захотел дотронуться до ангела, а то и вовсе позаимствовать манящее пёрышко на память, то всё равно не смог бы пошевелиться - тело оцепенело. А затем вдруг стало тепло... Траст, раскрыв рот, смотрел на парящего серафима, на белоснежные крылья, коконом окутавшие архона, и чувствовал, как по порткам, не переставая, струится нечто тёплое… Наверное, виной тому был в том числе и золотистый свет, ибо на Криптала немыслимым образом нахлынуло некое наваждение - пусть лишь на несколько секунд, но он словно бы сам стал ангелом, которому нет дела до мокрых штанишек, окровавленного торса, Зеркала и божественных способностей паладинов. Вечер чудес. Полуангел был счастлив, и почему-то даже не удивился мистическому появлению его экипировки, теперь целой, принявшей первозданный вид, а также сухим порткам! Казалось, для серафима, как для олицетворения могущества самого Люммина, это - нечто обыденное. Так, по крайней мере, искренне считал преисполненной благодарности Децем.

- Спасибо. - Неуклюже кивнул отпрянувшему ангелу, хотя произнёс, скорее, для себя, ибо понимал, что слов в ответ не услышит. Вряд ли в ближайшей сотне миров найдётся ещё хоть один архон, удостоившийся благодати серафима, прикосновения его крыла, и Трасту ещё предстоит сей факт осознать. Пожалуй, это будет непросто… Голос Габриэль вернул полуангела в реальность, и тот, закинув верный щит за спину, в сопровождении Нурэлии зашагал к людям.

- Да, Энди - само воплощение безрассудства. - Ухмыльнулся и похлопал воителя по плечу, пока не улавливая общего настроения. Паладин был угрюм, но Габи, вопреки опасениям, казалась целой и невредимой, что не могло не радовать. Кажется, миссия Криптала выполнена: культ повержен, а "Свет" спасён и может отправляться в Эден, но… - Но почему? - С лица удивлённого архона пропал и намёк на улыбку. Да, дева прежде так и не дала окончательного согласия на путешествие на Сайн-Алдор, но в столь знаменательный час категоричность застала нашего героя врасплох. Он продолжил направленный вверх взгляд Габриэль, но ясности больше не стало - появилась лишь странная догадка, которую подтверждало и поведение Энди. - Вы улетаете с ними? Значит, такую плату ангелы ожидают за спасение? И вы знали это с самого начала, но не сказали… - Траст перевёл взгляд на паладина, а затем и на Нури, ибо тем, напротив, наверняка был известен "план" с самого начала. - Габриэль, Вы прекрасно понимаете, что нужны этому миру. Вы нужны нам! Нужны Эндимиону, в конце концов - этот скупой на эмоции паладин полюбил Вас всем сердцем вопреки всяким обетам... По моей вине культисты сумели отыскать проход к храму, а значит, по моей вине Вам пришлось прибегнуть к крайним мерам… Могу ли я что-то сделать, чтобы всё исправить? Возможно, есть выход. - Архон не понимал, что именно происходит, но был довольно настойчив! Габриэль казалась спокойной, но это её перманентное состояние абсолютно ни о чём не говорит. На мгновение вдруг мелькнула дурацкая мысль: а если Габи всё это время была ангелом, но в обличии человека? Пожалуй, это бы объяснило необычайную яркость её ауры... И этот "дар".

133

Как и предполагал Траст, на свою благодарность слов он не услышал, лишь удостоился мимолетной улыбки, после чего серафим, легко взмахнув крыльями поднялась вверх. Траст же вместе с не меньше него пораженной Нурэлией направился к Эндимиону и Габриэль. И последняя вновь заставила архона удивиться. На этот раз не своими возможностями. И судя по тому, что Нури после слов Габриэль тоже непомерно удивилась, ее в планы так же не посвятили. Помимо этого что-то подсказывало Трасту, что Энди если и был в курсе, к чему может привести ангельский призыв, до последнего надеялся, что Габриэль этого не сделает. Во всяком случае его отчаянный крик во время битвы ясно говорил, что мужчина был против.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/706139.jpg
Габриэль: Улетаю?.. - приподняла брови девушка на вопрос Криптала и, тихо рассмеявшись, отрицательно покачала головой. - Смертным закрыт путь в чертоги Люммина, Траст, какой бы светлой не была их душа. Я действительно хотела уйти вместе с вами в Эден, но... - развела руками, мол, врагов было слишком много. Если бы она не воспользовалась своим заклятьем, погибли бы все. - Просто магия, к которой я прибегла, необратима. Ты не сможешь ничего сделать, Траст. Не нужно себя винить, я сама приняла решение. Эти врата... - указала в небеса, - невозможно ни закрыть, ни уничтожить. Они будут существовать до тех пор, пока я могу их поддерживать, а это совсем недолгий срок... - на этих слова Нури охнула и в отчаянном жесте запустила пальцы в волосы. Судя по безысходности на лице архонки, она понимала, что имеет ввиду Габриэль. Трасту, далекому от чересчур сильной зависимости жизни мага от количества его энергии, было сложно это понять, но даже до него дошло - девушке осталось недолго. - Энди... - Габриэль вновь обернулась к паладину. - Я тебе очень благодарна за все, что ты для меня сделал. И я очень рада, что все эти годы со мной был именно ты, несмотря на твое вечное ворчание. Теперь ты свободен от своей клятвы, почему бы тебе не отправиться... - речь Габриэль прервалась на полуслове.
Жизнь девушки оборвалась внезапно, буквально за мгновение. И уже в следующий миг паладин придерживал лишь ее обмякшее тело, осторожно укладывая на земле. Удивительно, но даже сейчас весь ее вид выражал абсолютное спокойствие и умиротворение. Даже казалось, что просто уснула, но... лучше любых слов Траста извещало собственное состояние. Небывалое могущество исчезло так же резко, как и оборвалась жизнь Габриэль. Благословения развеиваются со смертью заклинателя... Такая стремительная смена собственных ощущений даже чуть было не вынудила децема рухнуть на месте - слишком уж разительным был контраст. Да, он вернулся в свое обычное состояние, но в сравнении с тем, что было, ему казалось, будто все силы разом высосали. Не успел Траст подумать о том, что теперь скажет командованию, как вдруг обратил внимание, что врата до сих пор были открыты. Правда, из них больше не выходили ангелы, а наоборот - они возвращались обратно. Несколько серафимов во главе с той самой, что вернула Трасту доспехи и щит, внезапно опустились рядом. Один из шестикрылых мужчин бережно взял на руки Габриэль, с сочувствием глядя на застывшего каменной статуей Эндимиона. Похоже, ее все-таки заберут с собой...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/593714.jpg
Серафим: Мне очень жаль, но таков ее выбор, - мелодичный голос прозвучал, казалось, прямо в голове. - К сожалению, явление ангелов не должно оставаться в памяти смертных. Это необходимая мера, надеюсь, вы понимаете, - ангелов становилось все меньше. Один за другим они покидали это мир. Улетел и серафим вместе с Габриэль. Женщина же подняла над головой посох, и из открытых врат хлынул нестерпимый свет. Точь-в-точь такой же, как был в минувшем сне Траста. И теперь уже его сияние не прекращалось. В нем потонуло все. - Прощайте... - лишь услышал децем голос серафима, а затем ощутил невероятное тепло в районе груди и... почему-то отключился.

***

Открыв глаза, Траст не сразу понял, где находится. Он лежал на спине практически раздетый, а перед глазами все еще стояла картина сонма ангелов на фоне нестерпимо яркого света. В голове эхом звучали отголоски слов серафима, а в груди все еще ощущалась та самая теплота. Рефлекторно скосив взгляд в ту область, Криптал с удивлением обнаружил Нурэлию. Архонка, повернувшись набок, придвинулась к Трасту, а ее рука лежала на груди мужчины. В том самом месте, откуда и разливалось приятное тепло. Сама девушка мирно спала, положив голову на плечо децема. Так это ее согревающая магия... стоп, а зачем она вообще понадобилась?
Осторожно повернув голову, Траст заметил тусклое сияние своего доспеха. Он находился ровно на том же месте, где архон его оставил... вчера. И сам он был там же. В одной из палаток, которые были разбиты на ночлег. Вокруг стояла абсолютная тишина, а сквозь ткань палатки просачивались отсветы костров. Траст очень хорошо помнил этот момент. Вчера он вот точно так же проснулся, когда ему приснился тот утес с открывшимися над ним вратами... Врата! Нет, но в этот раз ведь все было иначе: Габриэль, Эндимион, нескончаемое войско нежити и ангельский сонм! Все это было на самом деле, не могло ему такое присниться! Неужели случилось то, чего он так желал не допустить? Но другого объяснения у Криптала попросту не было. Время повернулось вспять!

Траст, утеряно: все, что досталось от культиста (украшения, оставшиеся зелья и свитки), а также остальные приобретения после этого.
Траст, возвращено: все, что было у группы до первого нападения культистов, включая любимых белых осликов!

134

Умерла… Трасту было чуждо умиротворение паладина, изображавшего статую даже после гибели той, которую любит - нет, он бы в гневе! По дестинийскому лесу пронеслось яростное протяжное рычание архона, от безысходности метнувшего дурацкий молот в обугленную стылую землю… И дело тут не в исчезнувшем могуществе, спавшем вместе с благословениями, пусть контраст ощущений и усилил тоску внутри, и даже не в задаче, поставленной командованием и Церковью - всё это меркло перед ощущением беспомощности, перед чувством сожаления о том, что столь чистое и светлое создание отдало свою жизнь за то, чтобы жил он, Криптал. Полуангел винил себя, не смотря на слова Габриэль, ибо был уверен, что совершил ошибку, что бы иной путь, а потому ответил на мелодичный голос серафима безучастностью, хотя в жилах кипела святая кровь. На мгновение вдруг мелькнула мысль о том, что можно попытаться воскресить Габи светлой магией, - время и возможность точно были, - однако ангелы просто забрали её тело с собой… Что ж, пусть делают, что хотят. Пусть стирают память Траста об их прибытии в Мистериум - пожалуй, это лучший способ забыться… И нестерпимое сияние, хлынувшее из врат в небе, стало вдруг белым пятном.
***

Слишком много невероятных событий произошло за минувшие сутки, так что и картинка, представшая перед глазами после пробуждения, не стала чем-то удивительным: койка, стены. Нури… Децем уже начал привыкать к её теплу. Первая мысль - одна из комнат Храма паладинов, в которую архонов перенесли, но зачем в помещении согревающая магия? Криптал чётко помнил сражение в лесу бок обок с Эндимионом, помнил явление высших созданий и помнил своё неподобающее поведение, но… Последние слова серафима противоречили этому. Он помнит! В здравом уме Траст никогда не забудет увиденных им величественных ангелов, как не забудет и угасание "Света" - злоба от воспоминаний вновь нахлынула на нашего героя, однако с каждой секундой он понимал, что что-то тут не так. Словно ощущал, что когда-то уже был в подобной ситуации или в подобном месте, и койка вдруг оказалась походным спальником, а стены… Палаткой? Отсветы костров стали последней каплей в море сомнений, и торс полуангела стремительно принял вертикальное положение. Не может быть!

- Нури! НУРИ! Просыпайся. - Начал холодной рукой трясти плечо архонки. Нет, это не может быть сном… - Ты помнишь храм? Габриэль? Эндимиона? Помнишь пришествие ангелов, Нури?! - Криптал не понимал, кричит он или шепчет, но ему срочно нужен был ответ, ибо самая правдоподобная догадка пока что была и самой страшной… Время повернулось вспять. Жертвоприношение было совершено… Но ведь это шанс всё исправить? Да, шанс для культистов, но и для Траста тоже! Быть может, все участники двух крайних сражений не утратили память? Если так, то и Джувиус, и Алдоркван, и Вилейна наверняка решат в срочном порядке связаться с архоном, ибо также всё поймут. Или хотя бы будут в замешательстве. Впрочем, было и ещё два варианта: либо лишь Децем помнит всё в точности до деталей, либо… Это просто сон. Даже если так, то нужно действовать, и безотносительно от ответа Нури Траст поднимется на ноги, раскроет полог палатки и, преисполненный решительности, отдаст дозорным приказ: - срочно всех разбудить! Боевая тревога. Отправить светочи на расстояние 50 и 100 метров вдоль всего периметра. - Архон оценит Эрриота и Цирею, вероятно, сейчас не спавших - уже по их реакции можно будет всё понять, ибо и они должны всё помнить. Так или иначе, мешкать нельзя, потому как не было никаких сомнений в том, что культисты прознали о способе добраться до "Исключительного света". Нет, Криптал почему-то был уверен, что теперь нападения на лагерь не будет - есть ли в этом смысл? Впрочем, распоряжения всё равно были отданы, так что стоит и командиру облачиться в доспехи, попутно "выпытывая" из заместительницы все её воспоминания. Кстати, не лишним будет применить дух света, а также проверить карту полуострова в подсумке - по сделанным отметкам (или же по их отсутствию) наверняка удастся сделать весьма интересные выводы.

Главной проблемой теперь, помимо защиты "Света", является определение места следующего жертвоприношения, но никаких мыслей по этому поводу у архона не было. Помнит ли Алдоркван о результатах допроса взятого в плен культиста? Слишком всё сложно, и без ста грамм без совета Нурэлии здесь не обойтись.

135

Окончательно проснувшись, Траст, наконец, сообразил, что что-то не так! Совсем не так! Это не сон в одной из комнат храма, и события последнего дня никуда не делись и не забылись, как это обычно бывает по пробуждении. Он действительно вновь находится в своей командирской палатке, а значит... культисты провернули свою странную магию! Получается, с ними еще не покончено. Впрочем, тогда должна быть жива и Габриэль, и... Фин! Резко поднявшись, Криптал первым делом начал трясти Нури. Возможно даже чересчур резче, чем следовало, но даже так архонка пробудилась не сразу, словно бы что-то удерживало ее в цепких объятьях сна. Зато когда открыла и глаза и с недоумением осмотрелась...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/544868.jpg
Нурэлия: Помню, конечно, помню... - пробормотала она, а затем резко встала. - Не может быть! - воскликнула девушка, - как это? Так не бывает! Ах ты ж! Отвернись! - сообразила, что по-прежнему в легкой одежде и выдала закономерную реакцию. Однако Траст уже спешно приблизился к пологу палатки... - Стой! Куда без штанов?! Д-две минуты на сборы! - скомандовала, скорее, сама себе, и кинулась к своим вещам. На этот раз не так, как вчера. Принялась экипироваться по полной.
Траст же тем временем все-таки выглянул из палатки, моментально ощутив всю ярость сурового ночного холода - таки Нури права, надо одеться, чтобы ничего себе что-нибудь важное не застудить. Криптал нашел взглядом сидящих у костра спиной к нему Цирею и Эрриота, прокричал свой приказ и скрылся обратно в относительное тепло. Никакой паники при этом не поднялось, а снаружи было достаточно тихо, но децем знал - эта пара весьма ответственная, уж точно все сделают как надо. Сам же Траст бросился к своим вещам, вытащил карту и попутно активировал дух света. Заклинание никакой опасности не выявило, в радиусе действия ни одной подозрительной ауры - все свои. Карта - в том же виде, в каком и должна быть. Без пометок Траста, которые он рисовал вчера прямо во время ночного нападения. Придется чертить заново.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/544868.jpg
Нурэлия: Магии времени не существует! - уверенно говорила Нури, уже частично одевшись. - Я говорила об этом с Габриэль, когда мы уходили. Помнишь? Это все неправильно, я чую! Как, вот как можно вернуться в предыдущий день? Нет... второй раз они нас не проведут! - архонка заводилась все больше буквально с каждым словом. - Клыки говорили, что пробовали разные методы умерщвления врагов, и все всегда повторялось, так? Надо понять, какое событие вчера вызвало этот эффект. Это точно не смерть Габриэль или того недоразвитого на протухшем недодраконе. Механизм запустился еще раньше, я уверена. Нет... им не нужно зеркало, - чуть поразмыслив, пришла к выводу Нури. - Цель культистов - Габриэль. Они точно знали, что она может открыть врата. Помнишь? Полоумный кричал там что-то, когда она завершила призыв! Но если он точно знал, что будет после открытия врат, то... ну, конечно! Габриэль таким образом убивает себя! Это можно считать своего рода жертвоприношением. Фанатикам ведь все равно, как жертва расстанется с жизнью. Возможно даже в планах было принести в жертву Безымянному и сам культ - недаром же они сами себя взрывали. Как думаешь? - Нури призадумалась ненадолго, а потом решительно сказала: - мне нужен Риган. Хотя нет, лучше  Вилейна. Когда она в последний раз выходила на связь, помнишь? В смысле до того момента, как ты сегодня спать лег. То есть вчера... ну, ты понял!

136

- Так, сначала успокойся, Нури. Паника нам сейчас ничем не поможет и даже навредит. Скорее всего культистам теперь известны и местонахождение храма, и точка прохода через аномалию, так что права на ошибку у нас нет. Ну и я практически уверен, что с нашей стороны только мы с тобой помним эти "события будущего дня", потому как подкрепление не успело даже к окончанию сражения… Придётся выкручиваться. - Сделал вывод по непринуждённой реакции дозорных у костра, попутно облачаясь в одёжку и доспехи. К слову, и сам Траст на контрасте с Геарон старался теперь взять себя в руки, дабы и ей показать пример, и начать мыслить более здраво. От факта, что время отмоталось назад, уже никуда не денешься. - Стервейна по этому времени вышла на связь часа два-три назад, наверное. Перед тем, как разведчики привели Фина и мы отправились на переговоры с Серебряным - о результатах я тебе рассказывал. Ну и сейчас она скорее всего спит. - Пожал плечами. Да и архон не мог сказать точно, сколько времени потратил на сон. - А что касается твоей теории… Если цель культистов - принести в жертву Габриэль, то почему время повернулось вспять? Цели они добились да ещё и сами отправились к своего богу - рисковать и повторно убивать "Свет" они не станут. По крайней мере, намеренно. Получается, что либо Габриэль в этом времени уже нет, так как именно её жертва запустила "временную петлю", либо этот фокус на этот раз произошёл без их ведома - просто нам так повезло. Что маловероятно, конечно. А первый вариант - катастрофа для нас, так как в таком случае и Габи мертва, и культисты живы… Только вот не факт, что она является главной целью фанатиков, а не необходимой жертвой для какого-то ритуала: "прими эту жертву, Дарктул", - вот что выкрикнул тот полоумный и недоразвитый, но почему в таком случае он атаковал врата в небе? Да и откуда ему было известно о даре Габриэль? - Траст на пару секунд замолк, а потом снова попытался растолковать свою уже успевшую набить оскомину догадку: - а что если у культистов уже есть Зеркало Элгарда - потому они его и не ищут? Бэйлиш сказал, что в артефакте присутствует Забытая магия, связанная с пространством и измерениями. Быть может, и время связяно с этой пространственной магией? Ну или зеркало Безымянного - там наверняка также без древней магии не обходится… В общем, нам с тобой сейчас в любом случае нужно продумать каждое действие, постараться исправить ещё не совершённые ошибки и не дать культистам исправить свои. - Криптал выслушает Нурэлию и уже после покинет палатку. Все ли оделись и вышли? В первую очередь, Децем прикажет Виарию и Каэрину сменить дозорных и начать следить за отправленными по округе светочами (если их ещё нет - отправить; также Геарон будет приказано сотворить свой "часовой" светоч и привязать его к дозорным), а также сообщит, что на "дух света" надеяться не стоит - враг может скрываться за особым чётным туманом, блокирующим действие поисковых заклятий.

- Сразу скажу, что я не спятил. И что точно не ел ничего подозрительного в лесу. - На полном серьёзе возьмёт слово командир, ибо собравшиеся наверняка будут ждать объяснений (а если кто-то будет опаздывать, то прилюдно его пристыдит!) - Культисты снова вернули время вспять - на сутки назад. Снова было совершено жертвоприношение. Помните что-нибудь? Нападение на этот лагерь? Отступление в Дестинию? Второе сражение с огромной армией нежити, на которое вы все, кстати, опоздали? - С укоризной так оглянул всех присутствующих и остановил взгляд на Индрисе: - а ты и вовсе решил там не появляться и отсидеться в городе. - Нахмурился архон и укоризненно покачал головой, а затем увидел живых Виария и Фина (ну, почти живых) и сразу всех простил. - Риган, тебе должно быть знакомо это ощущение. - Обратился уже к Клыку. В общем-то, дальше всё будет зависеть от наличия или отсутствия воспоминаний у соратников, так что при необходимости придётся Трасту на пару с Нури кратко пересказать всем о событиях будущего "параллельного" дня: о сражении за лагерь (о смертях с их стороны говорить без острой нужны не стоит) и бегстве порталом; об огромной армии нежити и могуществе противника (драконы, назгулы, личи и т.д.); о взятом пленнике-культисте и его таинственном допросе Алдоркваном; о Храме паладинов, спрятанном в защитной аномалии, и Габриэль - об "Исключительном свете", которую и нужно спасти (о пришествии ангелов умолчит, мол, Габи была просто убита). В принципе, говорить может Нурэлия, а наш герой будет важно кивать и поправлять архонку. Кстати, если будет время, то Криптал достанет карту полуострова и снова нанесёт на неё отметки с новым центром "чёрного круга", а также предложит собравшимся попытаться определить на ней иные места возможных жертвоприношений.

137

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/489103.jpg
Нурэлия: Пару часов назад, значит? - Нури задумчиво потерла подбородок. - Хорошо, как только снова выйдет на связь, дай мне знать, - попросила девушка. - Я воспользуюсь одним вестником, если ты не против. И если честно, я бы объединила наши отряды, собравшись при помощи портала. Не, знаю, что там задумали культисты, но действовать нужно сообща, - уверенно сказала Геарон. - Траст, все наши предположения - это гадание на кофейной гуще. Нам нужны факты, а не вот эти все "если". А факт я пока могу выделить только один: культисты знают, как добраться до Габриэль, а мы нет! Дорогу не вспомнить, нас привели к ней светящие элементали какими-то окольными путями. Только если прибыть на место и там попытаться как-то ориентироваться. Но ты прав, сначала надо все обдумать. Мне нужна Вилейна! - настойчиво повторила архонка.
Траст и Нури, одевшись, вышли из палатки, намереваясь в первую очередь обезопасить территорию по возможности. И конечно же поговорить с остальными членами группы, но... к их удивлению снаружи ровным счетом ничего не изменилось. Все спали по своим палаткам, а Эрриот с Циреей так и сидели у костра! Почуяв неладное, Траст и Нури подошли к этой паре ближе и обнаружили, что они попросту спят, уютно склонившись друг к другу головами! Но самое странное, что попытка разбудить их ровным счетом ни к чему не привела. Нурэлия даже магией попыталась воздействовать - бесполезно! Судя по тому, что на шум, устроенный в лагере Трастом и Нури так никто и не вышел, в подобном состоянии находились все. Хотя нет, кое-кто все-таки показался из палатки. Заспанный Фин осторожно выглянул на улицу. Его вид на мгновение заставил архонов вспомнить страшную картину его гибели - части тела ребенка были разбросаны как раз в том месте, где он сейчас стоял. Впрочем, наваждение быстро спало, стоило лишь мотнуть головой.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/306375.png
Фин: Дядя Траст, что-то случилось? - сонно поинтересовался мальчик, потирая глаза. А потом вдруг увидел Нури и почти моментально проснулся, во все глаза уставившись на архонку. На лице его прямо-таки читалось восторженное: "Она ангел!". Ну да, когда Фин прибыл в лагерь, Геарон уже отдыхала в палатке, и мальчик ее еще не видел. Сейчас же она его одним своим видом впечатлила, кажется, больше, чем до этого Цирея за все время взаимодействия.
"У нас все хорошо, проблем нет", - уловил в этот момент мысль-вестник Траст. Информация от Вилейны выглядела настолько обыденно, что вновь в голове Траста начала сворачиваться каша. Женщина просто отправила дежурное послание, как и договаривались. Ни единого намека на то, что пережила очередную "петлю времени". Она не помнит произошедшие события? Или вообще не попадала в эту "петлю"? Или же... это снова происки кульистов, там ведь есть маги разума? Могут ли они связаться с Трастом так, чтобы он был уверен, что получает сообщение от Вилейны? Да нет, вряд ли последнее возможно. Но тогда почему реакция Стрейз такая... никакая?

138

- Значит, будем пытаться ориентироваться на местности и надеяться на помощь элементалей. - Пробубнил Траст, выходя из палатки. Действительно, будто у архонов был выбор… Дальнейшие же события нельзя назвать иначе как катастрофой, ибо все просто спали! СПАЛИ! В том числе и на посту!

- Да вашу ж мааать! Что за день-то такой, Господи?! Подъём! - Пробасил, прибегнув к рогу пробуждения, ибо сон этот наверняка носит магический характер. Криптал не выдержал и в момент выкрика с размаху саданул ладонью по щеке Эрриота, потому как иные меры пробуждения не помогали. Да, парой-тройкой минут ранее наш герой призывал к спокойствию, но теперь нервишки начали шалить и у него самого. А если и после пощёчины щитоносец не проснётся, то Децем не преминет прожечь тыльную сторону его кисти лучом. Следственный эксперимент! Хоть и слабый, но вредоносный эффект выстрела наверняка проявится. - Тебя я тоже с трудом разбудил, Нури - словно бы что-то удерживало в цепких объятьях сна. Но разбудил же! - Сплюнул на землю и засандалил ладонью уже по второй щеке Эрриота. Если тот ещё не проснётся, разумеется… Как там ослики, кстати? Тоже спят? Наверняка их должны были взбодрить возгласы Траста. Как и иных членов отряда, в общем-то - именно проверкой остальных палаток собирался заняться полуангел, когда на воздух явился Фин. Живой! Ну хоть какая-то капля мёда в огромной бочке дёгтя…

- Эээ… Всё хорошо, Фин. - Непринуждённо пожал плечами архон, ибо всю злость уже выплеснул на щеках Эрриота. - А у тебя как дела? Ничего подозрительного не видел? Может слышал что-то? - На всякий случай поинтересовался, а затем, продолжив восторженный взгляд юнца, всё же решил представить его Нури: - это Фин, я про него рассказывал. Смышлёный паренёк. А это тётя Нурэлия - она тоже полуангел. - Кивнул уже в сторону девушки, а затем обратился к мальчику: - пожалуйста, загляни во все палатки и постарайся разбудить спящих. Разрешаю трясти их и хлопать по щекам. - Даже слегка улыбнулся, а когда бывший раб поспешил исполнять ответственное поручение, прошептал Геарон: - Фин - Иной. И он не спит, хоть опосредованно и принимал участие в сражении. Культистов не убивал, правда… - Выдохнул и захотел вновь атаковать Эрриота. Но на этот раз сдержался… Кажется, на немёртвых магия Разума не действует?

- Вилейна прислала сообщение: "всё хорошо, проблем нет". - Сообщит Нурэлии, как только чужая мысль возникнет в голове… Проблем у них нет, видите ли! Зато вот у Траста их целая гора и ещё два мешка сверху - может поделиться. - Как я и опасался, ничего они не помнят. Счастливые… Свяжись с ней, расскажи про "петлю" и этих вот сонных утят. - Децем протянул один из свитков с "вестником" - в придачу к тому, что уже был у архонки. - Есть мысли насчёт места, где может объединить отряды? "Мечта Силуны"? Министерство? Сюда они открыть "портал" не смогут, а мы с тобой не были ни в южной, ни в северной деревнях. - Хороший вопрос! Быть может, придётся ещё и закидывать соратников в завихрения портала, так что если никто так и не проснётся, то Криптал попросит Нури создать "часовой" светоч и начнёт вытаскивать тела из палаток - с помощью Фина, дабы тот без дела не скучал. Ну а если боевой клич всё же возымеет эффект, то через десяток минут архон повторно огласит округу рогом пробуждения, а точнее - своим приятным голоском: - подъём, лежебоки! - Крикнет он прямо в ухо обладателя самого громкого храпа. Главное, чтоб культисты вдруг не заглянули на огонёк... Впрочем, готовиться нужно к худшему, так что свою затею со светочами, отправленными в глубину периметра, Траст всё же реализует в любом случае. К слову, если кто-то действительно проснётся, то стоит тут же расспросить его о крайних воспоминаниях и ощущениях в целом.

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/2663/149720.jpg

Отредактировано Траст Криптал (2020-11-22 23:21:07)

139

Разбудить Эрриота не помогли ни тряска, ни удары, ни крики, подкрепленные особыми способностями Траста. Под конец децем и вовсе попробовал прожарить руку крепко спящего подчиненного лучом. И на этот раз, кстати, эффект был! Нет, мужчина не проснулся, хотя ожог на руке остался весьма внушительный. А вот сам Траст...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/35788.jpg
Нурэлия: Обалдел?! - гневный окрик архонки прозвучал практически одновременно с другим звуком - звонким таким и весьма характерным для пощечины, которая на этот раз прилетела не спящему Эрриоту, а орущему Крипталу. - Давай еще в костер его кинем - додумался тоже, боевыми заклятьями бить! - выдохнув, Нури присела рядом с Эрриотом и воспользовалась лечением. - Возьми себя в руки, Траст, твои крики ничем не помогут! Меня ты смог разбудить, полагаю, потому что мы одновременно с тобой из "петли" этой вышли. Их всех с нами не было, может их день все еще идет. Поэтому мне и нужна Вилейна, я хочу знать каждую деталь, как это было с Клыками... - тут девушка обратила внимание на вышедшего из палатки Фина, и архонам все-таки пришлось немного поумерить свой пыл. Не при ребенке же бушевать. - Фин, подожди! - остановила мальчика Геарон, когда Траст его представил, а затем отправил пытаться будить спящих. Фин послушно повернулся к подходящей к нему Нури. - Скажи пожалуйста, ты помнишь, что с тобой происходило вчера? - поинтересовалась она.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/364026.png
Фин: Конечно... - даже как-то удивленно ответил мальчик. - Дядя Траст меня от стражников забрал, а потом накормил и с дядей Дейвом отправил. А потом... - мальчик запнулся и тяжело вздохнул, видимо, вспомнив, о том, что узнал про себя. Впрочем, ободряющая улыбка Нурэлии легко помогла ему с этим справиться, и Фин чуть виновато добавил: - после того, как дядя Траст разрешил мне отправиться спать, я так и уснул, только сейчас встал, услышав шум... - а вот это уже занятно. Фин явно не помнил никакого нападения на лагерь. Из-за того, что воспоминания стираются с гибелью? Или дело в чем-то еще?
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/35788.jpg
Нурэлия: Даже так?.. - задумчиво протянула архонка. Кажется, у нее начали появляться какие-то мысли на счет того, что здесь происходит, - хорошо, я поняла, спасибо. Иди, - кивнула в сторону палатки, куда его собирался отправить Траст. Дождавшись, когда мальчик скроется внутри, архоны вновь перешли к обсуждению проблемы. - Отлично, займусь этим прямо сейчас, - Нури забрала у Траста свиток. - Нет, исключено. Возвращаться в Дестинию нельзя, потеряем слишком много времени, а его у нас нет, если наши догадки верны, и культистам нужна Габриэль. Мы должны добраться до нее раньше. Оставь это нам с Вилейной, мы что-нибудь придумаем. А ты лучше позаботься об обороне. На всякий случай, не хочу чтобы нас снова застали врасплох, - и Нури скрылась в их с Трастом палатке.
Сам же Криптал для начала отправил по максимально возможному периметру области светочи, а затем нырнул в палатку Каэирна и Ригана, куда до этого отправился Фин. Увы, но чуда здесь не случилось. Мальчик честно пытался разбудить спящих - даже все еще изо всех сил тряс Ригана, когда Траст вошел. Бесполезно. Архон собрался было вытащить их из палатки, но быстро понял, что затея так себе. Разведчики были практически не одеты, и вытаскивать их в таком виде на мороз - только хуже сделает. Можно, конечно, их предварительно одеть, но Траст как-то не привык натягивать штаны на других мужчин. Разве что поручить это Фину...  Размышления были прерваны знакомым окриком. Это был голос Индриса. Взволнованный, кстати, что весьма следопыту несвойственно. Само собой Траст немедленно вышел на улицу.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/856385.png
Индрис: Карты! - сходу заявил он, увидев Криптала. - Мне нужны карты, срочно! - выдохнул, понимая, что без объяснений не обойтись. - Я тоже не знаю, как такое возможно, Траст. И до сих пор не верю, что время повернулось вспять! Но день даром не прошел в любом случае, я вычислил все места, где одержимые твари схоронились, хочу проложить маршруты. Кстати, что с Виарием? И с ними, - кивнул на Цирею и Эрриота, а потом тут же рукой махнул. - Ладно, обсуждать за делом будем. Мне нужны карты. И, Траст, нужно как-то объединиться со вторым отрядом, но тут поблизости и поселений-то нет.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/364026.png
Фин: Простите... - выглянул из палатки мальчик, при этом вид у него был ужасно виноватый. И спустя мгновение, стало ясно почему - он слышал разговор: - я не хотел подслушивать, правда. Но... если нужно безопасное место, Мастер Бэйлиш может помочь. Извините... - Фин почему-то смутился и снова скрылся в палатке. Индрис же недоуменно сдвинул брови. Ну да, он ведь уже спать ушел, когда Траст отправился на встречу с некромантом. И вот совсем не факт что следопыту после побега порталом об этом хоть что-то сказали.

140

- Вот надо было сразу мне всё это и объяснить. И обошлись бы без оплеух! - Парировал, скрестив руки на груди и переложив часть вины на Нурэлию. Впрочем, пощёчина всё-таки возымела нужный эффект и Траст, успокоившись, прекратил избиение спящего Эрриота. - И вообще, мои крики - целебные! В качестве профилактики никогда лишними не бывают. - Обиженно буркнул себе под нос, но вышедший из палатки Фин спас заместительницу от мук совести. - Думаешь, это из-за иммунитета к воздействиям на разум? - Поинтересовался у архонки, имея ввиду особенности Иных, по факту бывших самой настоящей нежитью, хоть Крипталу и не нравилось такое сравнение в отношении Фина. Кажется, кто-то уже выдвигал версию, что "петля" как-то связана с магией Разума? Цирея? А что касается Каэрина и Ригана, то, узнав об их пусть и не сиюминутном, но всё же неизбежном пробуждении, Децем отбросил затею с переносим тел на мороз - по большей части чтобы более не злить Нури, яростные порывы которой, как ни странно, сильно возбуждают нашего героя и заставляют воображать совсем уж нецеломудренные сцены… Индрис!

- Они живы, но не просыпаются - тебя тоже не могли разбудить. Кажется, все мы выходим из "временной петли" в своё время. - Кратко разъяснил ситуацию охотнику, важно делая вид, что сам додумался до всего этого! - Виарий тоже спит, значит. Но хотя бы дышит. - Довольно добавил, доставая карту и карандаш из подсумка. Быстро отыскав более-менее подходящую плоскую поверхность (спину Фина в крайнем случае), Траст снова начертил на пергаменте новый "чёрный круг" с областью "Света" в центре: - вот здесь находится храм, Индрис. Там произошло решающее сражение с войском культистов, после которого "петля" и замкнулась. - Тыкнул в центральную точку и передал карандаш следопыту, отходя в сторону. Хм, а ведь оказалось, что он не вернулся на свою ферму, а в одиночку отправился выискивать схроны фанатиков! Вот чертяка! - Да, Нури как раз сейчас связывается с Клыками… - Кивнул, но был перебит Фином. Бэйлиш… Криптал задумался, ибо понимал, что у некроманта одна цена - Драконье зеркало. И его конфликт с Клыками может стать очередной проблемой. - Бэйлиш - это Серебряный, некромант, переговоры с которым мы провели несколько часов назад. Если считать по этому времени… - Уточнил, ответив на немой вопрос Струдхарда. - Разошлись мирно. И он тоже ищет Зеркало. В принципе, нам сейчас любая помощь не помешает, но... - Но архоны не сотрудничают с некромантами. Но ведь можно использовать их в своих целях?

Траст заглянет в палатку к Фину, дабы уточнить у мальчика, как далеко от лагеря находится "безопасное место Мастера Бэйлиша" и каким способом лучше выйти с некромантом на контакт - вновь углубиться в лесные дебри или как-то иначе. После же, похвалив юнца за находчивость, Децем отправится к Нури и, убедившись, что архонка не занята мысленной "перепиской" со Стервейной, перескажет ей слова Фина и саму идею в целом. В принципе, гвардейцев можно будет перебросить в любое место транзитным "порталом" через Дестинию, так что подойдёт любой вариант с относительно безопасным и близким к Храму паладинов местом - нынешний лагерь таковым не является. Позже Криптал, вероятно, отправит "весточку" некроманту, однако пока необходимо узнать мнение Геарон на этот счёт. Кстати, по мере пробуждения остальных членов отряда Траст, отправив одного из разведчиков в дозор, прикажет им начать сворачивать лагерь: палатки, спальники, продовольствие и т.д. Между делом справляясь об их здравии и воспоминаниях, разумеется. Каждая секунда на счету.

141

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/62896.png
Индрис: Интересно.... там же нет храмов, - пробормотал Струдхард, когда Траст наскоро вывел на карте круг и дал следопыту пояснения. Судя по всему вчера (сегодня) у Индриса не было возможности изучить карту, которую Криптал передавал Эрриоту. Да и о том, что там именно храм в тот момент никто не знал. - Там просто лес, даже скрытая тропа есть. Сейчас покажу, - пообещал мужчина и, взяв, карандаш, начал быстро чертить линии и делать условные зарисовки. - Вот смотри. Здесь находимся мы, вот тут южная деревня, а выше расположился на ночлег отряд Клыков, - показывал Индрис. - Вот как раз между нами и находятся места, которые облюбовали фанатики. Медведей помнишь? - еще бы Траст не помнил, - поднять их можно было только в одном месте поблизости, в медвежьей лощине. Здесь, - ткнул пальцем в карту, а затем сразу же сделал новое указание на севере карты: - а вот тут находится заброшенный погост. Очень старый, но там полно захоронений. Основные силы мертвецов пришли позже медведей - им было дальше идти. Уверен, подняли именно там. А вот здесь так называемый проклятый пустырь, - указал еще одну точку, ближайшую к месторасположению лагеря архонов. И, кстати, ту самую, куда изначально прилетели Нури и Траст после боя. Правда, пустыря они тогда не видели почему-то. - Пустырь занимает небольшую площадь в низине, - продолжал говорить Индрис, - место гиблым считается, потому что нет там ничего. Деревья не растут, трава тоже - только голая сухая земля, которую многие проклятой считают. Никто туда не сунется - отличное место разбить лагерь для тех, кому нет дела до суеверий. Есть еще вероятность, что они могут затаиться вот тут, - указал еще одно местечко на северо-западе, - но это маловероятно. Там топь с туманом, что стоит круглый год, ни одной мало-мальски стратегической точки поблизости, местность одинаково недружелюбная как к живым, так и к мертвым, - пояснил следопыт, продолжая быстро водить по карте карандашом. На этот раз он прописывал ломаные линии, изображающие маршруты между ключевыми точками, - это кратчайшие пути, - попутно пояснял Индрис. - И... вот смотри. То место, что ты отметил как храм и область вокруг него. Видишь? Ничего тут нет - даже пути проходят! Я сам там бывал и ничего такого не видел. Но после произошедшего уже во что угодно готов поверить, - честно признался мужчина. - Да и фанатики зачем-то же здесь окопались, а их местоположение как раз вокруг очерченной тобой области, словно обступили, - пробормотал следопыт, отдавая карту Трасту.

карта-схема

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/812144.jpg
- Черный круг с желтой звездой - область с храмом.
- Красная и синяя стрелки - отряды архонов (на юге) и клыков (на востоке). Оба за пределами карты.
- Треугольники: черный - заброшенный погост; желтый - проклятый пустырь; бордовый - медвежья лощина.
- Серая звезда - туманная топь.
- Белая молния - ближайшая деревня (за пределами карты)
- Черные линии - оптимальные маршруты.

Выслушав комментарии относительно Бэйлиша, Индрис нахмурился, но каких-либо советов давать не спешил. Наверное, в обычных обстоятельствах он бы не стал к нему обращаться, но сейчас воспользоваться его помощью - идея не такая уж плохая. Конечно, если он действительно не враг архонам. А это уже только Траст может решить, ибо единственный из всех присутствующих (не считая Фина) общался с некромантом достаточно долго, чтобы сделать хоть какие-то выводы. Впрочем, для начала стоило вообще уточнить возможность выйти с Бэйлишем на связь, а потому децем направился в палатку к Фину. Индрис же тоже себе дело нашел - сказал, что надо позаботиться о проснувшихся от криков осликах и успокоить животных. Ну, и покормить наверное. Траст же занялся Фином, которого застал в растерянности сидящего рядом с Каэрином и Риганом, что по-прежнему дрыхли. Мальчик явно перепробовал все способы их разбудить, которые знал.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/772615.png
Фин: Где безопасное место, мне не известно. Я знаю только один способ привлечь внимание Мастера Бэйлиша, - развел руками мальчик, - как в прошлый раз. Если пройдемся немного в лес, он сам меня найдет. Я могу один пойти, если нужно! - с решительным энтузиазмом предложил Фин. По горящим глазам было видно, что он очень хочет быть полезным, но понятия не имеет, как. А тут какая-никакая возможность. Конечно, остаться в лагере и контролировать ситуацию было бы для Траста сейчас практичнее, но отпускать Фина одного... кто знает - вдруг культисты поблизости? В любом случае, для начала архон решил посоветоваться с Нури.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/804322.jpg
Нурэлия: Вилейна сворачивает лагерь, но пока они остаются на месте до известий от нас. Она согласна, что необходимо срочно объединиться. Нужно определиться с местом, - сообщила девушка сражу же, как Траст зашел в свою палатку. - Никто из их отряда, включая нашего Луца, не помнит прошедшего дня. Она вообще сегодня спать еще не ложилась и уверена, что никакого "вчера" не было. Так же сообщила, что это несколько отличается от того, что происходило с Клыками раньше. Мы не можем с ней нормально это обмозговать на расстоянии, но если встретимся, уверена, сможем с этой чертовой "петлей" разобраться, - заверила Нури. - И да, реакция Фина так же наводит меня на мысль, что манипуляциями со временем тут даже не пахнет. И дело не в том, что на нежить не действует магия разума, ведь Иные ей вполне себе подвержены. Просто... он действительно спал, и ничего больше. Прости, не могу объяснить точнее, - архонка раздраженно откинула назад прядь волос. Она явно не любила вещи, которые не может нормально объяснить. - Бэйлиш... - Нурэлия нахмурилась, выслушав Траста. - Вот уж не думала, что когда-нибудь придется сотрудничать с некромантом, - сказала она брезгливо, а потом неохотно выдохнула: - но стоит признать, что это действительно выход. Если он укажет какое-нибудь место, где можно будет развернуть портал и собрать наши отряды вместе... я потерплю его общество! - заявила архонка. - Но я не хочу, чтобы ты к нему один шел! Это опасно... - Геарон подошла совсем близко к Трасту и внимательно так всмотрелась в его лицо. И прекрасно поняла, что выбора особо нет. Они не могут пойти к Бэйлишу вдвоем, кто-то должен остаться в лагере и присмотреть за спящими вместе с Индрисом. - Вдруг он с тобой что-нибудь сделает? - предприняла последнюю попытку Нури, невесомо коснувшись кончиками пальцев щеки Криптала. Той самой, по которой недавно пощечину залепила. - Только мне так можно! - заявила она и мягко провела рукой по щетине мужчины вниз, к подбородку. И ласково пощекотала - ощущение необычайно приятное! Сама же Нурэлия, сделав хитрый-хитрый взгляд, вдруг как бы невзначай обронила: - может, я сама к нему схожу?..

142

- Проблема в том, Индрис, что они уже направляются сюда. Забыл? По крайней мере, какая-то часть. По моим прикидкам, нападение на лагерь должно произойти через час-полтора, а значит, войско культистов в пути - расстояния немаленькие. Если, конечно, и тут не задействована магия. Впрочем, мы пока не знаем, помнят ли они события будущего дня, и если всё же помнят, то могут уже сейчас повернуть к храму. - Ткнул пальцем в центр круга на карте. - Только вот узнать об этом мы не сможем из-за того чёрного тумана, скрывающего ауры мертвяков - оба раза они подошли незаметно, и теперь надо с этим что-то делать. Я бы с удовольствием провёл дневной рейд по каждому из отмеченных тобой мест, отвечая противнику той же монетой, но даже если фанатики не найдут нас в лагере и вернутся в места базирования, то туман их скроет. Будем просто угадывать. - Траст задумался, вспоминая их с Нури маршрут после бегства во время поисков "Света". Плутали они действительно долго, и дело тут не в отсутствии должных навыков ориентирования на местности. - Вокруг храма какая-то особая защитная аномалия: мы с Нурэлией подошли со стороны проклятого пустыря, который тогда почему-то так и не заметили, а затем несколько часов пытались и по земле, и по воздуху пробиться к отмеченной точке - тщетно. Каждый раз неизменно обнаруживали себя где-то на границе нужной нам лесной области, однако, когда стемнело, увидели те самые золотистые огоньки. - Архон кивнул в сторону западного склона холма, у которого во время первого сражения и появились светлые элементали. - Они к нужному месту через полчаса плутаний и привели. Как я понял, сквозь аномалию ведёт только один проход, и оказалось, что именно мы помогли культистам его отыскать. - Перед глазами вновь предстала картина с самопожертвованием Габриэль, и кулаки полуангела непроизвольно вдруг сжались в кулак… - Говоришь, бывал там? Возможно, без намерения отыскать святыню лес действительно кажется вполне обычным. - Просто предположил, а после убрал карту в подсумок и транзитом через Фина отправился к заместительнице.

- Сначала кнут, а затем пряник? Неужто уже начала меня воспитывать? - Улыбнулся, подозрительно сощурив глаза и нежно положив свою ладонь поверх ладони Нурэлии. Впрочем, ответа дожидаться не стал и, обняв второй рукой за изящную талию, притянул архонку к себе. - Надеюсь, однажды у нас будет время на… Но сейчас я должен идти, Нури. А тебя в лес без присмотра я бы в любом случае не отпустил, размечталась. Ещё украдёт кто-нибудь. - Траст поцеловал девушку в губы - кратко, дабы не соблазняться, а затем аккуратно выпустил из объятий. Когда подчинённые спят беспробудным сном, все эти нежности кажутся слегка неуместными…

- Быть может, и Бэйлиш сможет помочь разобраться с "петлёй", но во время первой нашей встречи культисты ему были совсем неинтересны. Одним словом, Отрешённый, на уме у которого лишь поиск Зеркала. Я уже говорил, что он хочет уничтожить артефакт? Считает, что ни Саманта, ни кто другой не должны им обладать из-за возможных последствий древнего религиозного ритуала. И я, пожалуй, после прочтения той книги в храме склонен с ним согласиться. Возвращение Хаотичного и драконов, уничтожение всех светлых существ, наделение смертного могуществом Божества - один исход страшнее другого, риск слишком велик. И меня терзает то, что я взамен на помощь с культистами уже пообещал Клыкам отдать Зеркало им… То есть в случае его нахождения, разумеется. Всё как всегда крайне сложно и запутанно. - Криптал вдруг задумался. Действительно, а стоит ли усложнять?

- Слушай, а ты не думала, что на самом деле всё может быть совсем наоборот: не время вернулось вспять, а… Просто мы по какой-то причине уснули? Все, кто был в лагере. Словно бы попали под областное заклинание или нечто похожее, и погрузились либо в общий сон, либо в некую параллельную реальность или нереальность. А затем проснулись… То есть словно бы пережили одну из вариация будущего, но во сне, и на самом деле ничего этого не было. Но может случиться… Или не может, и нас просто используют для каких-то целей. Для нахождения "Исключительного света"… Хм. Слишком странно, да? Словно бы не "петля времени", а "окно в будущее". В другое измерение… Знаешь, мне ведь и правда снились какие-то дурацкие сны перед первым нападением культистов: в одном из них я стоял на краю скалы и смотрел на приближающийся со стороны моря огромный вихрь, а в вихре - силуэт дракона. А затем в небе вдруг открылись врата, - точь-в-точь как те, что создала Габриэль, - и от яркого света я проснулся. Проснулся, кстати, в то же время, что и сейчас - ещё одно совпадение. Но тогда я снова уснул и увидел второй сон, в котором я словно был самым настоящим ангелом и на непризванных магией крыльях парил посреди облаков… Прости что рассказал лишь сейчас, но до пробуждения я не придавал этим снам значения. То ли вещие, то ли это не сны вовсе, а отголоски чего-то. В совпадения я не верю, Нури. - Архон замолчал - просто замер напротив Геарон, ожидая реакции. Снова эти теории…

Если же и Нури не придаст рассуждениям и снам Траста никакого значения или просто пообещает подумать над его словами, то архон выйдет из палатки и, вооружившись, окликнет Фина - пора выдвигаться к тому же месту, на котором произошла первая встреча с Бэйлишем. Индрису, кстати, будет поручено сворачивание лагеря: палаток, спальников, продовольствия - начиная с уже освободившихся.

143

Пока Траст проверял Фина и направлялся к Нури, у него не шли из головы последние слова Индриса. Дело в том, что следопыт уверял, что прекрасно помнит битву в лагере, но... она несколько отличалась от того, что видел Криптал. Во-первых, Струдхард уверял, что среди мертвецов были поднятые из мертвых дикие звери. Нет, не два медведя, больше, а также лисы и волки. Во-вторых, Индрис вообще не понимал, о каком таком черном тумане идет речь. Он ничего такого не видел. Вообще. Лишь легкую морозную дымку, что закрывала обзор и мешала разглядеть подступающих мертвецов. Более того, он был уверен, что архоны прекрасно ориентируются по аурам, именно поэтому сражаются так слаженно, не взирая на то, что часть врагов скрыта от обычного взора. Ну и третье - никаких золотистых светлячков-элементалей Индрис также не помнил. Были голубоватые огоньки, да - мужчина еще припомнил, что среди них пропала элементаль Нури, и вроде как сама архонка потому и не полетела в другую сторону к таким же! Врать Струдхарду уж точно нужды не было, а говорил он абсолютно уверенно, и на память никогда не жаловался. Странно все это...
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/580155.jpg
Нурэлия: Ты слишком большой мальчик, чтобы тебя воспитывать, - пропела архонка, легонько стукнув Траста по носу и отвечая на короткий поцелуй. - Ладно-ладно, уговорил, - смекнула, что в своем решении децем непреклонен, и в лес уж точно пойдет сам. - Но когда встретишься с этим Бэйлишем, скажи ему, что он ошибается на счет зеркала. Оно не имеет никакого отношения к Хаотичному богу, - вдруг огорошила архонка и, предупреждая вопросы, твердо произнесла: - не спрашивай. Я не могу тебе рассказать о нашей беседе с Габриэль, - с искренним сожалением развела руками. Видать теург об этом попросила. Наверняка Нури еще и Люммином поклялась молчать, как партизан. - Просто поверь мне на слово: оно не так опасно, как тебе это преподнес Бэйлиш. Но ты знаешь... - протянула, сощурившись, - я не думаю, что он тебя обмануть хотел. То, как ты его описал... мне кажется, некромант действительно верит в то, что тебе рассказывал. Видимо, у него есть какие-то факты, которые вынуждают его считать свою версию истинной. Однако это-то меня и смущает, поэтому не помешало бы еще раз переговорить с Габриэль... - Нури призадумалась, прежде чем продолжить, а потом высказала свое предположение: - да, Траст, не ты один сомневаешься в реальности этой "петли". Я тоже уже думала о том, что увиденное нами могло быть вовсе не реальным, а лишь происходить в нашем сознании. И твои другие сны, - рассказ о них, кстати, девушка слушала очень внимательно, - то, что ты говоришь... возможно это некая защитная реакция организма на магию культистов. Как бы то ни было, а нам нужно знать наверняка.  Вот зачем мне Вилейна. Необходимо восстановить целостность минувшего дня. Детали, много деталей, соберем вместе - получим ответ. Если все это действительно было сном, то тогда тем более надо еще раз переговорить с Габриэль насчет зеркала, - вздохнула и пробормотала: - прозвучит сложно, но попробую объяснить. Если это был сон, то слова Габриэль о том, что зеркало не связано с Хаотичным могут оказаться неправдой, и тогда Бэйлиш прав. Если же она вновь подтвердит, что зеркало не опасно, то нам незачем его уничтожать. Не знаю, как ты, а я даже думать не желаю о предательстве! Как бы я не относилась к Клыкам (особенно к этой белобрысой стерве), они не сделали нам ничего такого, за что мы могли бы отплатить им предательством. Пока во всяком случае. А вот Бэйлишу мы ничего не обещали... - запнулась на полуслове и подозрительно так глянула на Траста: - ведь не обещали же? - прозвучал вопрос. Ну да, Траст же не дословно ей беседу с некромантом пересказывал. Может, забыл что-то упомянуть?

144

- Никаких обещаний я Бэйлишу не давал. - Ответил совершенно спокойно, ибо понимал что после ситуации с Клыками подозрения в его адрес вполне обоснованы. - Но сказал, что теперь также склоняюсь к уничтожению Зеркала, пусть и своими силами, не сотрудничая с некромантами. И о моих намерениях ты в курсе, Нури. Возможно, компромиссом была бы отправка артефакта в Эден. Посмотрим… - Сделал паузу, намеренно проигнорировав слова архонки о предательстве - думать о бесчестном поступке совсем не хотелось. Вместо этого Криптал вдруг сел на свой неуложенный спальник, похлопал рукой по нему, приглашая и Геарон плюхнуться рядом, и зашёл к обсуждению вопроса с другого угла: - Индрис говорит, что его версия "будущих" суток несколько отличается от моей: среди мертвецов во время сражения за лагерь было множество поднятых диких зверей; вместо чёрного тумана была лишь лёгкая морозная дымка, а вместо золотистых элементалей - голубые с обеих сторон утёса. Знаешь, что это значит? Что у каждого из нас был свой "сон", детали которого видоизменялись в зависимости от страхов, опыта и желаний "хозяина". Наверняка и наши с тобой истории будут иметь различия, хотя мы практически не расставались… Как-то жутковато, не находишь? Возможно, в своём забытье Виарий не погиб вовсе, а Фин… А Фин просто прибыл в лагерь уже после колдовства и поэтому не видел ничего странного. Или это ритуал? Стало быть, с нами что-то случилось в определённый промежуток времени: с момента сбора на площади у северных врат Дестинии и до момента выхода разведчиков из лагеря. Думаю, за нами следят. Почему не убили, когда мы спали? Потому что хотели что-то узнать, чтобы мы прожили во снах целые сутки. Наверняка культистам действительно нужен "Исключительный свет", но жертвоприношение Габриэль-из-сна не активировало "петлю" - мы вернулись бы в эту реальность в любом случае, потому что спали. Жертва - другая девушка, и она давно уже мертва. Кажется, Дейв говорил, что после их крайнего "возвращения" на сутки назад было ещё одно жертвоприношение - тогда они как раз и перестали совершать попытки уничтожения фанатиков. Вот мы вместо них и попали в ловушку. И теперь для нового фокуса культистам нужна, соответственно, новая жертва. Вроде всё логично. - Что-то разговорился Децем… Вся эта ситуация с вещими "снами" не выходила из головы. - Но зачем Габриэль-из-сна вводить тебя в заблуждение о природе зеркала? Это глупо - она же сама дала мне ту книгу. Помнишь? Впрочем, не удивлюсь, если ты книгу не видела. Габи, кстати, даже уточнила, что перечитывала её несколько раз. - Перед глазами Траста вдруг мелькнула картинка первой встречи с Габриэль - девушка вышла из храма уже с книгой в руках. - В ней были описаны исходы божественного ритуала во главе с каждым из 14-ти зеркал Элгарда. Точнее, 14-ти Богов, каждого из которых олицетворяет свой артефакт, и вот что странно - Драконье зеркало, по словам автора, связано аж с трёмя Богами: Инносом, Этерией и "Первобогом". С Хаотичным то есть. Бэйлиш же упоминал лишь последнего, и я теперь хочу подробнее расспросить его об этом Зеркале. Сравнить знания, ибо упоминание в этой связи светлых Богов может также оказаться ловушкой… Но кому это нужно? Культистам? Сомневаюсь. Возможно, самому Зеркалу? Это ведь древние могущественные артефакты, и магия в них - древняя. Оттого и непонятная.

Так или иначе, дав Нурэлии ответить, Траст уже точно выйдет из палатки, перед этим попросив архонку быть более бдительной и заняться обороной лагеря - случиться теперь может всё что угодно. Индриса же (помимо сворачивания палаток, в которых сейчас находились Нури и Фин) наш герой попросит незаметно разведать подступы к лагерю, сообщив, что за ними могут следить и в данный момент. Ну а после Децем окликнет Фина и, вооружившись, отправится к месту первой встречи с Бэйлишем (двигаться будут крайне быстро и осторожно; после спада духа света его единожды стоит обновить).

145

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/148026.jpg
Нурэлия: Отлично, постарайся ничего не обещать и в этот раз. На всякий случай, - попросила архонка. - Пока мы не разберемся с этим зеркалом, нельзя рубить с плеча, а некромант уж слишком категоричен, и это меня настораживает, - честно призналась Нури, а затем направилась к лежанке вслед за Трастом и села рядом, приобняв его. Внимательно выслушала сведения, поведанные Индрисом, а также собственные предположения Криптала. Размышляла. - Да, я тоже уже размышляла в этом ключе. Есть некоторые несостыковки, которые не позволяют нам утверждать что-либо с уверенностью, но я надеюсь разобраться с ними в ближайшее время. Больше всего меня смущают жертвоприношения. Материи снов они не нужны, это не темная или кровавая магия. Если же тут задействовано что-то иное, то нужно разбираться и быстро, пока мы вновь не попали в этот "откат", - вздохнула. - Слежка меня не удивляет совершенно. Если культисты знали наперед каждый шаг Клыков, значит, у них есть способ их отслеживать. Логично, что и нас они имеют возможность отслеживать, раз мы попались в ту же ловушку. Что касается Габриэль... - короткая пауза, - видишь ли, если тут действительно замешаны сны, то на происходящее в них можно повлиять. Я могла услышать от Габриэль то, что нужно культистам, а ты это прочитать, - разумеется, архонка помнила, как Габи дала Трасту книгу, но у самой Нурэлии времени ее почитать не было. - Поэтому да... я думаю, тебе стоит обсудить это с Бэйлишем. Не утаивай от него то, что прочитал. Пусть как-нибудь прокомментирует. Посмотрим, насколько его знания разнятся с тем, что удалось выяснить нам.
Что ж, задерживаться в лагере дольше было нельзя, так что Криптал, поднявшись, вышел вместе с Нури на улицу, где, увы, кроме Индриса так никто и не проснулся. Быстренько раздав указания, Траст позвал Фина и вместе с мальчиком направился в лес, примерно в том же направлении, в каком ходил в прошлый раз. По пути мужчина внимательно следил за окружением при помощи сканирующих чар, но ничего подозрительного выявить так и не удалось. Лагерь тоже находился в области досягаемости чар, и там все было спокойно, хвала Люммину.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/613942.png
Фин: Дядя Траст... - в какой-то момент позвал мальчик, немного смущаясь, - а вот тетя Нурэлия... она такая красивая... - начал постепенно краснеть, - вы ведь с ней пара, да? - прозвучал вопрос, - просто, вы так смотритесь... ну, вот если бы у меня были мама и папа, я бы хотел, чтобы они выглядели так же: папа сильный и храбрый, мама красивая и добрая... - признался мальчик и совсем уж смутился, прошептав: - извините... - как раз к этому времени Траст вновь заметил морозную дымку между переплетенными кустарниками. Как и в прошлый раз там вскоре объявился Бэйлиш. Опять же сначала один образ, а затем уже другой, более приятный глазу. У мужчины вновь не было ничего опаснее посоха. Он не был защищен видимыми магически щитами, и от него не исходило какой-то угрожающей магии.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/782668.jpg
Бэйлиш: Доброе утро, - вежливо поздоровался Бэйлиш, сначала едва уловимо улыбнувшись мальчику, а затем уже переводя взгляд на Траста. - Решили все-таки передать Фина под мою опеку? - спросил некромант. Было не похоже, что он знает о произошедшем событии. Скорее всего для него и прошло-то всего несколько часов с последней встречи, и Бэйлиш вряд ли видел причины для повторной беседы, помимо безопасности Фина.

146

Траст же главной неизвестной составляющей теории о снах считал даже не жертвоприношения, а саму мотивацию культистов, ибо вряд ли их истинные цели ограничиваются лишь убийством Габриэль, пусть и "во славу Дарктула". Слишком уж тут всё масштабно, основательно - словно совершается какой-то могущественный ритуал, главным "ингредиентом" которого является "Исключительный свет". Хотя… Быть может, всё это - тоже обман восприятия? Ведь на самом деле архоны наяву ещё не видели в Дестинии ни одного фанатика, а значит, и сила их остаётся загадкой. Что если на полуострове вообще нет культистов Безымянного? А если и есть, то по какой причине они через "сон" пытаются исказить информацию о Драконьем зеркале? Вопросов действительно пока слишком много, однако одно было ясно наверняка - Бэйлиш к снам никакого отношения не имеет, ведь в противном случае Зеркало в них точно было бы выставлено в дурном свете.

- Пара, да. - Кивнул Фину, усмехнувшись. - Пришлось одолеть огромного великана, чтобы завоевать сердце тёти Нурэлии! Думаешь, всё-таки стоит взять её в жёны? - Пошутил, метафорично так описав Луциарана… Стоило ли удивляться, что красота Нури не выходит из головы мальца? Значит, у них с Крипталом всё-таки много общего! - А ведь по нашим обычаям мужчина должен победить возлюбленную в свадебном поединке, и что-то мне подсказывает, что тётя Нури поддаваться мне не станет. Придётся жульничать! - Полуангел расхохотался, представив Геарон, заламывающую его руку в болевом приёме. А ведь она может! - Не знаю, как насчёт мамы и папы, но можешь считаться нас своими друзьями. Теперь официально разрешаю не называть меня "дядей" - просто "Траст". И вообще, главное - не внешняя красота, а то, что у тебя здесь. - Децем ладонью коснулся грудной клетки паренька. - Тебе разве кто-то или что-то мешает быть сильным и храбрым? Постарайся искать хорошее во всем, Фин - в нашем приключении, например. А ведь оно только началось. - Взъерошил шевелюру бывшего раба, вообразив, что при виде Храма паладинов, Энди и Габриэль у того снова отпадёт челюсть. В переносном смысле, разумеется. - О своём обещании, кстати, я не забыл, не переживай. Перепробуем все способы, чтобы помочь тебе… - Архон осёкся и посерьёзнел, заметив впереди знакомую морозную дымку. Серебряный.

- Нет, Фин лишь сопровождает меня… Как оруженосец. - Подмигнул юному сослуживцу и вернул взгляд на некроманта. - Не сказал бы, что утро доброе, Бэйлиш. Сколько часов прошло с момента нашего первого разговора? Для меня же прошли целые сутки - и это не метафора. В общем… Я пришёл за советом. И помощью. Выслушайте… - Траст замолк на секунд, решая, с чего бы начать. - Я рассказывал про странную временную аномалию, словно бы отматывающую время на сутки назад - в неё попадали Клыки, убивая культистов снова и снова. Теперь в неё попали и мы: через некоторое время после нашей с вами встречи на лагерь напало войско нежити во главе с культистами, точнее - скоро нападёт. Где-то через час по этому времени… Так вот. После произошло второе сражение, решающее, и мы проиграли, однако перед этим ко мне в руки по стечению обстоятельств попала одна книга - думаю, она Вам знакома. Трактат святого Иосифа, собравшего сведения о божественной теории о зеркалах Элгарда: 14 глав, 14 ритуалов с Зеркалом во главе, олицетворяющим определённого Бога. И Драконье зеркало там тоже было, только вот, по словам автора, олицетворяет оно сразу трёх Богов: Инноса, Этерию и Первобога. Так ли это? Кажется, Вы говорили тогда лишь про последнего, и на лжеца Вы не похожи. - Криптал задал свой первый вопрос. - В главе, посвящённой Хаотичному, было описание трёх исходов ритуала: первый гласил, что в случае успеха "Первобог" вновь вернётся в Мистериум и погрузит его в хаос, вернёт драконов и сократит численность представителей иных рас; второй также предрекал возрождение "Первобога", и на этот раз наш мир будет буквально уничтожен, дабы на его месте появился мир новый; третий же гласил, что "Первобог" не возродится, но дарует своё могущество проводящему ритуал, что бы это ни значило. - Вновь пауза - архон следил за как всегда безмятежной реакцией некроманта. - Но мы проиграли. Уснув в том времени, мы вновь очутились в этом - словно бы ничего не было. Остались лишь чёткие воспоминания. Проснулось только четверо, включая Фина - остальных разбудить не можем. Дозорных в том числе. Думаю, это особая могущественная магия - нас погрузили то ли в сон, то ли в иную реальность, и мы по чьей-то прихоти прожили следующие сутки. Все, кроме Фина - возможно, потому что он прибыл в лагерь уже после колдовства. - Траст умолчал факт гибели мальца во "сне", ибо не хотел его расстраивать. Как умолчал и о Габриэль - уже по иной причине. - Вполне возможно, культистам нужна лишь святыня, близ которой и произошло второе сражение, однако я уверен, что как-то замешано здесь и Зеркало - нам будто хотели внушить, что оно не несёт Зла: через книгу и через её владелицу, утверждавшую, что артефакт и вовсе никак не связан с Хаотичным. И я надеюсь, что Вы поможете мне разобраться в этом противоречии. Способна ли Древняя магия на такие "фокусы"? - Второй вопрос. Намёк на Драконье зеркало очевиден, однако в магические дебри полуангел лезть не собирался. - И ещё. Фин сказал, что у Вас есть некое "безопасное место", в котором я мог бы объединить два своих отряда и получил бы драгоценное время на разгадку этой "петли времени". Понимаю, что Вам нет никакого дела до культистов, но у всего имеется своя цена. Уверены ли Вы, что им не нужно Зеркало? Или что оно уже не у них?

147

Рассказ о повергнутом великане заставил Фина пораженно раскрыть рот, ибо в правдивости слов архона он вот вообще ни капельки не сомневался! А уж когда Траст рассказал об архонском обычае и вовсе ужаснулся, пробормотав что-то непонятное. И не поймешь вот: то ли он сомневался в том, что Нурэлия способна выйти на поединок с возлюбленным, то ли в том, что Криптал в принципе посмеет на нее руку поднять. Называть после такого децема без приставки "дядя" у него язык так и не повернулся, зато мальчик клятвенно пообещал быть сильным и храбрым, правда храбрым немного попозже, летом. Пауков он боится, а чтобы перестать их бояться, нужно чтобы они вылезли после зимы, вот тогда-то он им покажет! Кажется, даже напоминание о непростой ситуации Фина не смутило, он даже хотел что-то ответить, но появился Бэйлиш.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/654662.jpg
Бэйлиш: То, что Вы описали, совсем не похоже на временную аномалию, - взял слово некромант, выслушав Траста. - Как Вы там сказали? Уснули? Да, это больше похоже на правду. И, говорите, еще не все проснулись? В таком случае... - сначала Бэйлиш сделал успокаивающий жест свободной рукой, мол, не надо бояться, я не причиню вреда, а затем легонько стукнул посохом в землю и что-то прошептал. В верхней части посоха появился целый хоровод микроскопических снежинок, которые разлетелись во все стороны. - Тот, кто удерживает их в плену сна, совсем рядом, - прокомментировал мужчина и пообещал: - скоро найду. Трактат Святого Иосифа... - пока что протянул некромант. - Мне знакомо это название, но читать не доводилось. Насколько мне известно он существует в единственном экземпляре. Его не стали переписывать, признав чем-то вроде... фольклора. Видите ли, в нем собраны все божественные теории о зеркалах Элгарда, в том числе и надуманные, и сильно раздутые, - пояснил мужчина. - Нет, там наверняка есть и подлинные сведения, но какие именно... - пожал плечами. - Говорите, зеркало драконов может не олицетворять Хаотичного Бога? - на пару секунд Бэйлиш призадумался, а потом медленно кивнул: - Допускаю такой вариант. Но Иннос и Этерия?.. - в голосе прозвучало сомнение, похоже, это было для него новостью. - Даже если и так, я все равно предпочел бы уничтожить артефакт. Он создал аномалию, - сделал предупредительный жест и покачал головой, - не знаю, какую именно, но так или иначе связанную с магией, которой в мире уже не осталось... - к этому моменту вновь появились снежинки, но на этот раз они летели обратно, впитываясь в посох. - Нам туда, - указал некромант направление, когда все снежинки вернулись, и первым направился в указанную сторону. - Вы просите о помощи? - все так же спокойно спросил мужчина уже по пути. Двигался он степенно, не торопясь. - Я так понимаю, Вы хотите объединиться с отрядом Львиных Клыков, но никто из вас не знает подходящего места для оперативного перемещения? - уточнил он, - эта проблема решаема, но Клыки... - задумчивая пауза. - Вы правы, Траст, цена есть у всего, и моя на самом деле крайне высока, но для Вас, полагаю, пустяк, - произнес он туманно, но тут же пояснил: - Всего одно условие: пообещайте, что Вы не тронете никого их тех, кто там живет. Ни Вы, ни Ваши подчиненные, ни Клыки. Тогда я помогу вам собраться вместе и даже укажу путь к храму. Но не просите помочь с культистами. Это не моя война... и не их, - кивок в сторону Фина. Последнее немного покоробило слух и подкинуло догадку: безопасное место, упомянутое мальчиком, скорее всего какое-нибудь скрытое поселение Иных. Именно их Бэйлиш просит не трогать. Но как Криптал может поручиться за Клыков? Разве что... попросту не говорить им, что в деревне не совсем люди? К этому моменту была пройдена часть пути, и Траст резко и внезапно уловил две едва темных ауры примерно в паре сотне метров впереди. Как раз к ним и вел спутник.

148

Когда Бэйлиш сообщил, что тот, кто удерживает деценту в плену сна, должен быть совсем рядом, Траст в некоторой степени даже испытал гордость за свою феноменальную догадливость - не просто так ведь попросил Индриса незаметно разведать подступы к лагерю. Чуйка! Или это не она зудела всё это время в районе пятой точки?.. Впрочем, внешне это состояние проявилось лишь в едва заметной ухмылке, потому как негоже портить о себе впечатление как о суровом чёрством архоне.

- Думаю, все дошедшие до наших дней сведения о божественной теории о Зеркалах так или иначе можно назвать фольклором, потому как проверить их подлинность невозможно - в слишком уж древние времена жил Мастер Элгард. И всё же драконы в моём понимании как-то не вяжутся ни с Инносом, ни с Этерией… Но я в целом пока мало что в этом понимаю. - Почесал колючий подбородок. Значит, некромант и сам об артефактах практически ничего не знает? Откуда в таком случае такая категоричность? - Тут вопрос, скорее, в другом: может ли одно Зеркало олицетворять сразу нескольких Богов? И кажется, Вы говорили, что именно Драконье зеркало среди прочих творений Элгарда аналогов не имеет - с чего Вы это взяли? Значит ли это, что без него ни один ритуал не провести? У нас нет доказательств, что Саманте Зеркала нужны именно для проведения какого-то ритуала, но без веской причины она в эту глухомань Клыков бы точно не отправила - у Мистерийской империи сейчас хватает забот и поважнее, как известно. - Безропотно плетясь за Серебряным в компании Фина, Криптал заодно пытался выудить из него хоть какую-то информацию. - Аномалия, значит… Что-то о ней известно? Если в Зеркале заключена "забытая магия", связанная с пространством и измерениями, - с телепортацией то есть, - то теоретически аномалия может скрывать определённую местность от посторонних глаз? Или перемещать в место, находящееся в иной реальности? - Именно защитная аномалия, скрывавшая Храм паладинов, пришла в голову Децема в первую очередь. А также "сны". Есть ли шанс, что артефакт сокрыт в Храме? И быть может, именно поэтому культисты так хотят попасть туда?.. ещё одна теория внесена в копилку

- Именно так. На возвращение в город у нас времени уже нет. - Подтвердил догадку некроманта об объединении архонов с Клыками. А вот выдвинутое им условие… Снова эти обещания! В голове полуангела пронеслись крайние наставления Нурэлии - милый голосок её грел душу, но зловещая интонация заставляла ту уходить в пятки. Впрочем, на этот раз обещания виделись безобидными, и Нури не станет сердиться. Так ведь?.. - Просить помочь с культистами в военном плане я не стану, просто потому что не имею на это права. Я так понимаю, безопасное место - это поселение Иных? Что ж… Никаких проблем быть не должно. - Решил, чуть поразмыслив. Подчинённые вполне нормально отнеслись к Фину, как и Риган, так что… - Никто из архонов не причинит вред обитателям того "места" - это я гарантирую. Сейчас нас волнуют лишь культисты и спасение святыни. - К слову, откуда Бэйлиш знает про "храм"? Кажется, Траст намеренно упустил конкретику, пересказывая содержание "сна"? - Также могу пообещать, что сделаю всё возможное, дабы и Клыки держали себя в руках - они весьма прагматичны. Да и не нужно каждому гвардейцу знать, что жители поселения - не вполне обычные люди… Особо догадливых и осведомлённых же я предупрежу заранее или сразу по прибытии. - Децем осёкся и не преминул уточнить кое что: - это всё касается, разумеется, мирных Иных. Как мы уже выяснили, та банда разбойников, грабящая караваны на тракте, не всегда действует по Вашей указке, так что в ближайшем будущем наша с ними встреча весьма вероятна. А вот будет ли она дружелюбной? - Пожал плечами, повесив риторический вопрос в воздухе.

- Вот гады… Засели прямо под самым носом! - Замер и по наитию произнёс чуть тише, чем обычно, к своему удивлению ощутив впереди две едва тёмные ауры. И пусть до их обладателей топать было ещё прилично, Крипталу вдруг захотелось во что бы то ни стало вновь взять "языка" и уж на этот раз допросить его лично. С пристрастием! - Взять надо живыми. По крайней мере, одного из фанатиков… Во "сне" у них были особые медальоны для самоподрыва, так что мешкать нельзя. - Сообщил о намерениях. - На подступах могут быть магические ловушки. Есть возможность их выявить? - Некромант свою позицию уже озвучил: это "не его война", так что… - Держись рядом с Мистером Бэйлишем, Фин. - Глянул на паренька, а затем зашагал вперёд - скорость слегка увеличил, но двигаться старался осторожно, обступая сухие ветки, спящих лисиц и медведей (в ожидании какой-нибудь подлянки надо смотреть под ноги!) и заодно благословляя себя. Благо сюрко вновь скрывало свечение кирасы, так что издали архона заметить не должны. Возможно, это не культисты вовсе? Если же они, то, в принципе, тоже могут почувствовать чужие ауры… Впрочем, Трасту почему-то казалось, что хотя бы один из "тёмных" уж точно спит. А то и оба! Если всё же удастся подкрасться и подойти к вражинам на приемлемое расстояние (и если у Серебряного не будет иного способа обезвредить фанатиков), то Децем в рывке живым тараном влетит ближайшего из них (или сразу в двоих), сбивая с ног плоской ударной частью щита, а затем метнёт оружие точно в грудину самого резвого и вырубит джебом или прямым ударом ноги второго. Покалечить, но не убить! Если вдруг появится Индрис, то Траст сначала посвятит охотника в свои планы насчёт культистов, а когда всё закончится - отправит в лагерь за верёвкой (если не появится, то отправит Фина, указав направление).

149

http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/679581.jpg
Бэйлиш: Нет, не может, - отрицательно покачал головой некромант, - одно зеркало - один Бог. Именно потому, что у этого зеркала нет аналогов, я склоняюсь к мнению, что оно олицетворяет Хаотичного. Почему нет аналогов? Потому что, как мне известно, это единственное зеркало, способное порождать аномалии без постороннего вмешательства, - пояснил Бэйлиш. - Собственно, для того, чтобы наверняка подтвердить его принадлежность, мне нужно изучить характер порожденной им аномалии на Драконьей высоте. Я не исключаю вероятность своей ошибки в подозрениях, - честно признался некромант. - К сожалению, я не могу Вам точно сказать, что именно представляет собой аномалия. По предварительным данным с Драконьей высоты - нечто, работающее с другими измерениями. Может ли это быть функция сокрытия? Маловероятно. Чтобы длительное время скрывать что-либо от посторонних глаз, зеркалу придется тратить колоссальное количество энергии. Зеркала мастера Элгарда устроены так, чтобы подобного не допускать, - вот вроде бы Бэйлиш и объяснял, но как-то все равно было сложно понять, что именно имеет ввиду. Возможно потому, что Траст в принципе был далек как от артефакторики в целом, так и от сложной магии в частности. Зато диалог о "безопасном месте" был для децема прозрачен как никогда. - Да, там живут исключительно Иные. Те, кто по той или иной причине не смог остаться в деревнях среди обычных людей. Нет-нет, никто из них не дошел до точки невозврата, здесь можете не беспокоиться, - поспешил заверить некромант. - Более того, в том поселении исключительно мирные жители. Среди них нет ни одного из тех, кто участвовал в операциях с караванами. Там и оружия-то в руках никто никогда не держал. Когда вы появитесь в поселении, они вряд ли даже из домов выйдут. Все-таки военизированные силы, даже не желающие вреда - это страшно. Прошу отнестись к этому с пониманием, - пожалуй, впервые с момента их знакомства, Траст уловил в интонации что-то, кроме спокойствия и отрешенности. Беспокойство. Бэйлиш действительно переживал за тех... людей.
Тем временем были выявлены подозрительные ауры, и Траст поспешил уточнить у некроманта, может ли тот просканировать местность на наличие ловушек. Тот кивнул и, совершив несколько жестов, ненадолго сконцентрировался. Траст же пока наложил на себя благословение, а также проинструктировал Фина. Вскоре некромант сообщил, что путь чист, и процессия, ускорив шаг, двинулась к аурам. Впереди Траст, готовый в любой момент вступить в бой, чуть позади Бэйлиш, бдительно оберегающий держащегося близ него Фина. Путь был совсем не долгим, и вот уже до целей оставалось не больше нескольких десятков метров - буквально вот за следующими кустами, наверное - однако ауры резко и мгновенно исчезли. Ускорившись еще, Траст первым добрался до зафиксированной точки, а спустя несколько секунд туда пришел и Бэйлиш. Увы, но тут была лишь природа - небольшая полянка с парой пней, одним поваленным старым деревом да плоским камнем.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/679581.jpg
Бэйлиш: Полагаю, Ваши соратники очнулись, - степенно произнес некромант, подходя к камню. Поводил по нему нижним концом посоха в задумчивости. - Посмотрите, Траст, - указал он на камень. - снега нет, камень подморожен лишь местами, а вот тут, в центре, силуэт. Кто-то лежал здесь длительное время. На снегу следов нет. Полагаю, перемещение осуществлялось при помощи магии пустоты. Стояли на пнях? - задумчиво посмотрел на пеньки, но только хмыкнул. - Мы их спугнули, а значит, наше приближение они почувствовали заранее. Это говорит о заклинаниях или способностях отслеживания местности, ловушки ведь я проверил. Интересно только, почему ушли в самый последний момент? Хотели завершить начатое? Как ни крути, но похоже, что не успели... - Бэйлиш развел руками. По его спокойствию было очевидно - ему, в общем-то, все равно. Он вновь вернулся к вопросу кооперации и для начала извлек из внутреннего кармана небольшой пергамент, - передайте это Вашему магу. Там координаты, по которым можно открыть портал. Второй ваш отряд я перемещу сам, но сначала предупредите их пожалуйста об этом. Я открою им проход около трех сплетенных деревьев. Это близ их текущей стоянки, они должны понять. Когда будете готовы, отправьте мне "мысль-вестник", - проинструктировал Бэйлиш и замолчал, чуть склонив голову набок. Судя по тому, что не спешил исчезать, ожидал возможных вопросов или уточнений.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно