FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: Будет установлено позже

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Регистрация игроков переведена в режим "только по приглашению"!
Подробности.

В настоящий момент форум находится в процессе большого Апдейта, затрагивающего переделку игровой механики, ЛОРа и других важных аспектов игры!
Подробнее об обновлении можно прочесть здесь!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Иридиум » Жилые районы знати. Верхнее кольцо


Жилые районы знати. Верхнее кольцо

Сообщений 361 страница 390 из 390

1

http://sd.uploads.ru/lZD6K.jpg

Район этот, помимо пары-тройки парков, плотно застроен поместьями разных видов и размеров (от миниатюрных и заканчивая теми, что напоминают небольшие замки). Именно здесь живут все высокопоставленные чиновники, вельможи, приближенные к императору и другие важные лица. Простым жителям здесь нечего делать – от простого косого взгляда охрана поместья может попытаться нашинковать в капусту или же просто спустить сторожевых собак.
Самый охраняемый район столицы Митстерийской Империи готов в лице профессиональной и хорошо обученной стражи встретить случайного путника, спросить у него документы, позволяющие ему здесь находиться и, в случае их отсутствия, отправить его туда, откуда тот пришёл. При необходимости – с использованием оружия. Попасть сюда крайне проблематично по причине того, что врата, ведущие сюда из Нижнего Кольца строжайшим образом охраняются внушительными по своей оснащённости группами стражей правопорядка. Кроме того, обычно они оказываются усилены магом звания не менее констебля из Министерства, что еще больше усложняет возможную конфронтацию. Допуск сюда можно получить лишь из рук обитающих здесь, либо при сопровождении слуги, который предоставит документ, заверенный у своего господина или госпожи.
Последствиями столь тщательного отбора допущенных в Верхнее кольцо существ являются до безобразия чистые и относительно пустынные улицы, что изредка разбавляются разве что патрулями да поддерживающим чистоту персоналом. Обитатели жилых районов обычно разъезжают в каретах, но находятся и любители пройтись пешком. Стоит ли говорить, что они зачастую видны издалека благодаря выхолощенным костюмам и сопровождающей их внушительной свите?
Внутренние локации:
1. Имперский парк
2. Парк Победы
3. Посты стражи
4. Имения

361

Джоанна так никуда и не делась даже после того, как Лекс попал в лабораторию. Старуха проследовала за ним, остановившись на пороге, и при этом бормотала себе под нос всякое-разное. В частности бурчала о психах, безумцах и прочих потерявших рассудок личностях, мол, как не назови - одно и то же. Поехавший - он и есть поехавший, и место таким в лечебницах или в гробах, тут уж как получится.
Сам же Александр тем временем спешно осматривал имущество брата, выискивая то, что было бы полезным. И здесь действительно нашлось, чем поживиться! Большинство многочисленных ящичков были забиты разнообразным хламом, это да. В основном рассортированными ингредиентами зелий. Конечно, что-то относительно ценное можно было прихватить и тут, но нужно время, чтобы все это перебрать, а его как раз у Александра не было. А вот настенные шкафчики уже, безусловно порадовали. Здесь находились уже готовые зелья, которые тоже были рассортированы по типам. Отвары восстанавливающие, вспомогательные, боевые снадобья, даже оружейные смазки. Ну, во всяком случае так гласили надписи на полках шкафчиков. На деле же полки эти были практически пусты, и Лекс догадывался, что значительную часть зелий бастард наверняка прихватил с собой в Аклорию. Тем не менее, кое-что еще осталось, и Делеври был совсем не против поживиться так сказать в качестве моральной компенсации, так что десяток склянок с вполне себе узнаваемыми составами перекочевали к барону. А помимо зелий Александр нашел еще парочку интересных вещичек на рабочем столе. Во-первых, необычного вида штуковина, лежащая на занятной инструкции.

бумажка

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/20439.jpg

Судя по тому, что в ней написано, эта штука разбиралась на кусочки, и, наверное, можно считать удачей, что предмет попался Лексу в уже собранном состоянии. Судя по всему, эта вещь является чем-то вроде запасного универсального ключа, при помощи которого можно получить доступ к различным объектам поместья. Списка того, что может открыть эта штука, не прилагалось, но если ориентироваться на количество граней фигуры, то подойдет наверняка почти ко всему более-менее важному. Ну, не закрывал же рунной системой брат уборные, в самом-то деле. А вот отпереть комнату, в которой держат девушек или, допустим, Ликанду - вполне может быть. Второй же весьма интересной находкой оказался невзрачный с виду крест на обычной цепочке, однако исходило от него нечто... магическое. И его необычное свойство только подтверждала короткая записка, написанная неизвестным Лексу почерком, который значительно отличался от почерка самого бастарда. В записке говорилось, что эта подвеска способна отнимать жизненные силы, восполняя взамен магическую энергию. О пропорциях ничего не упоминалось, однако присутствовало предупреждение, чтобы вещь использовалась с большой осторожностью.
Больше ничего интересного в лаборатории барону обнаружить не удалось, так что последним объектом в списке изучения осталась лишь дверь, к которой вела лестница. Лекс поднялся туда и обнаружил, что дверь не заперта. Толкнул ее, прошел вперед и оказался в довольно длинном прямоугольном помещении, по обеим сторонам которого ровными рядами стояли высокие, аж до потолка, инкубаторы! Рядом с каждым из них находилась рунная панель (управляющий механизм, очевидно), а сами инкубаторы, выполненные из особого стекла, запросто могли бы вместить в себя взрослого, хорошо развитого физически мужчину. Сейчас все инкубаторы были пусты, кроме одного. Нет, в нем никто не был заточен, однако инкубатор был до половины наполнен какой-то жидкостью, в которой плавали части тела. Среди них была и голова с обезображенным лицом, которое явно пострадало от огня. И лицо это было узнаваемо - мать Александра. Очевидно, то, что сейчас видел перед собой Делеври - остатки того самого существа, с которым барон недавно сражался. Видимо, произошедший тогда взрыв оказался весьма эффективен. Бастард явно намеревался позже поработать с этими частями тела, чтобы создать нового... гомункула? Да, скорее всего это существо именно гомункул. Как там говорил кузен? Лекс не знает, чем на самом деле занималась мать? Похоже, ответ был сейчас прямо перед ним: экспериментировала с созданием таких вот существ. А может пыталась клонировать себя? Судя по всему выходило но очень, и максимум, что получалось - не блещущая интеллектом кукла, с которой сражался Александр. Возможно, единственная сохранившаяся после того пожара и вероломно использованная бастардом.

Лекс, получено: Кровавый крест; ключ-икосаэдр; Зелья:
Лечебное зелье х2, Исцеляющий отвар х1, Чародейский отвар х1, Эликсир маны х2,  Напиток бодрости х2, Апперкот х1, Ярость севера х1.

362

Лекс был вынужден выбирать, какими зельями рискнуть, а какие точно должны были уцелеть в случае неудачной встречи подсумка с ними с какой-нибудь твердой поверхностью, поскольку пояс, который на нем сейчас был, не располагал большим количеством мест для алхимических зелий. Честно говоря, в единственном отсеке, который был предназначен именно для колб, свободных гнезд было целое… одно! Так что барону пришлось быстро перебрать содержимое своих карманов, так сказать. Итак, в гнездах для зелий расположились два чародейских отвара, сыворотка правды и лечебное зелье. «Ярость севера» Лекс сунул в карман брюк, чтобы можно было его легко достать, остальные же склянки рассовал по другим карманам пояса, попытавшись уложить наилучшим образом, разве что не стал «Апперкот» брать и напитки бодрости. Одно лечебное зелье, кстати, барон выпил сам, дабы привести себя в норму.

Крест… От него воняло темной магией, честно говоря. Достаточно было взглянуть на внешний вид предмета и хотя бы немного вникнуть в его свойства. Был бы барон лет на десять моложе – уничтожил бы эту вещь не раздумывая, но сейчас мужчина только криво усмехнулся прочитанному в заметке, запомнил почерк и подвязал крест к своему поясу, несколько раз обмотав тот цепочкой, так, что теперь вещица пряталась где-то между двумя карманами пояса, на пояснице, заткнутая под основание одного из них. Икосаэдру фон Дермент уделил чуть больше внимания, изучив вещицу… Да, занятно. Хотя бы потому, что совершенно неясно было, зачем создавать такое сложное устройство… Еще больше вопросов появлялось при попытке понять, почему бастард не разобрал его на куски и не раскидал по всему поместью. Не считал нужным? Видимо, так… Похоже, в его планы закрался небольшой просчет, который звался «Джоанна». Лекс был готов поспорить, что брат был полностью уверен в том, что магический поводок на шее старой женщины гарантирует её верность. Вернее, «верность». Барон хмыкнул, подбросил клч на ладони и направился осматривать помещение, в которое вела лестница.

То, с чем там столкнулся фон Дермент, заставило его задать себе несколько неудобных вопросов. Он верно предположил, что мать, кажется, занималась попытками создать искусственную жизнь. Пыталась ли Аллен клонировать себя на самом деле? Или просто использовала свою кровь, чтобы создать основу, которую пыталась улучшить? Вполне возможно, что эксперименты матери носили вообще иной характер, а гомункулы были лишь тестовыми образцами. Но зачем тогда было наделять их подобием воли? Обучать сражаться? Или это сделал уже брат? Тем не менее, было решительно непонятно, каким образом он вообще сумел выкрасть её из изолированных лабораторий. Дермент вгляделся в обезображенное лицо – так, наверное, выглядело лицо его матери в тот момент, когда весь огонь, охвативший поместье, на несколько мгновений отхлынул к ней на этаж, а затем контроль магии женщины дал сбой. Когда она сгорела заживо. Дермент молча покачал головой и осмотрел инкубатор чуть более пристально – нет ли резервного доступа к его внутренностям, чтобы опустошить бак, спустив жидкость? В теории, он должен был быть… Впрочем, если нет – то нет. Нужно было возвращаться вниз и извлекать пленных при помощи добытого в лаборатории ключа.

363

Проводя ревизию в "братских" закромах, Лекс нашел прямо-таки небольшой алхимический клад. Вот только брать с собой прямо все находки все же не стал, ибо свободного места у него было не так уж и много. После идентификации всех найденных составов Александр решил оставить на месте апперкот и напитки бодрости, а вот все остальное тщательно прикарманил, одно зелье даже сразу выпил - лечебное. И уже после этого перешел к другим занятным вещичкам, в первую очередь сразу оценив невзрачный крест - его, пожалуй, действительно не стоит афишировать без лишней на то необходимости. Ключ же... ключ пока все еще отдавал некой загадочностью, несмотря на то, что основную его функцию Делеври понял, благодаря инструкции. Кстати, о последней. Барон обратил внимание, что на пергаменте под основным текстом проступает еще один - такой, водянистый. Присмотревшись, можно было разобрать не особо блещущий смыслом текст. Это было нечто вроде религиозного постулата или чего-то похожего, имеющего религиозный подтекст, однако связать его с каким-то конкретным Богом Делеври не мог. Имели ли эти строки вообще хоть какое-то значение?..
Направляясь ко второй комнате, Александр уже почувствовал не себе эффект выпитого зелья. Боль окончательно ушла, ссадины на лице и теле исчезли, глаз пришел в норму, и даже старательно выжженное братом клеймо на шее рассосалось. Общее самочувствие также улучшилось, даже появился небольшой прилив сил. Разве что веселящая легкость в голове после выпитого алкоголя никуда не делась. Ну, может притупилась слегка за то время, что Александр разбирался с панелью и изучал лабораторию.

Лекс, оставлено в лаборатории: напиток бодрости х2, апперкот х1.
Использовано: Лечебное зелье х1.

Оказавшись в инкубаторной и осмотревшись, Лекс в очередной раз задался вопросами относительно деятельности собственной семьи. Матери, если точнее. Что же она все-таки пыталась создать? А главное - зачем? Действительно ли она проводила свои исследования во благо Империи или, как утверждает бастард, ее работа имело совсем другое предназначение? Так или иначе, но обнаруженные в одном из инкубаторов останки следовало уничтожить, чтобы подобным никто больше не смог воспользоваться. Особенно против Империи - еще не хватало, чтобы после подобного фон Дерментов обвинили в измене. Александр подошел к панели инкубатора и сразу обратил внимание на выемку-нишу, форма которой прямо-таки кричала, что туда подойдет найденный ключ. Пришлось немного повозиться, подбирая подходящую грань икосаэдра, но в итоге Делеври получил доступ к панели и без проблем слил из инкубатора жидкость. Части тела нелицеприятной кучей опустились на дно, а дверца у задней стороны инкубатора приоткрылась. Скорее всего без поддерживающей жидкости останки быстро станут непригодными, но, возможно следовало позаботиться об этом наверняка - огнем, например.
Так или иначе, но больше в лаборатории Лексу делать было нечего, а потому, покинув ее, Александр направился дальше в соответствии со схемой Джоанны. Женщина, кстати, упрямо последовала за Александром, однако, как и в прошлый раз, попросту не могла поспеть за быстрой поступью молодого мужчины. Так что в какой-то момент, прилично разорвав дистанцию, Лекс снова расслышал ворчливое бормотание: "Здоровый лоб вымахал, совсем старуху не жалеет, загонять хочет, аки овцу сарайную". И далее в таком духе, ну, пока окончательно не оторвался от Джоанны.

Ближайшей к алхимической лаборатории целью была Ликанда, и совсем скоро барон оказался перед дверью, которая должна была вести в комнату, где держали кузину. Дверь, разумеется, была заперта, а едва различимая рябь, идущая по ее периметру, явно свидетельствовала, что защитная система поместья работает и здесь. Однако прямо в стене, на уровне ручки двери, Лекс снова заметил уже знакомую выемку, куда идеально подойдет универсальный ключ. Снова небольшая заминка с подбором нужной грани, но в итоге раздался тихий щелчок, а рябь, видневшаяся до этого на двери, исчезла. Проход был свободен.
Пройдя внутрь, мужчина оказался в банальной гостевой комнате, точь-в-точь такой, какие были когда-то в поместье фон Дерментов. В отличие от самого Александра Ликанде предоставили куда более комфортные условия плена, а вместо креста для распятия ей выделили добротную кровать. Впрочем, оценить убранство комнаты и условия содержания кузине все равно не дали, ибо женщина лежала на этой самой кровати без сознания и ни на что не реагировала. Разумеется, первым делом барон проверил, жива ли она вообще - ну, хоть здесь можно было не волноваться. Спустя короткое время Александр окончательно убедился, что Ликанду насильно ввели в состояние глубокого сна. Как именно определить было нереально. Может магия, может какая-то алхимия, может и вовсе воздействие какого-либо артефакта. Единственное, что могло выступать в качестве хоть какого-то намека - чуть посиневшая кожа на сгибе левой руки. Словно бы женщине сделали какой-то укол и остался синяк. Хотя, скорее всего наоборот - взяли немного крови. В свете последнего признания бастарда относительно инъекций крови фон Дерментов такое вполне возможно. Конечно, Ликанда не относится к основной ветви, но кто знает, что там в голове у брата? Возможно он считает, что уровень полученной силы напрямую зависит от количества влитой крови фон Дерментов, независимо от их родословной.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-10-03 17:47:55)

364

Останки Лекс сжег. «Только пепел!» - неплохо подходящий к сложившейся ситуации постулат. Так или иначе, этот проект учеными фон Дерментов не афишировался, а значит, не был завершен. Так что и узнать о нем никто не должен был. Вообще ничего, если говорить о каком-то фактическом подтверждении… Затем барон отправился к своей следующей цели.

Честно говоря, Александр не почувствовал вообще ничего, когда увидел свою кузину. Ни волнения, ни беспокойства, ни желания прибить братца за непотребное обращение с Ликандой. Возможно, всё дело было в несколько изменившимся восприятии вещей, что неизменно должно было произойти и произошло после процесса схождения трёх личностей в одну. Нужно было смотреть правде в глаза – Ликанду Лекс не знал, появилась она только в момент заявления прав на наследство и отношения их были максимально нейтральными. Чтобы править дворянским домом, состоящим из одного человека, много усилий было не нужно, претендовать было не на что, так что разошлись они более-менее мирно. В основном, потому что тогда Лексу было некогда. И потому что Ликанда была родственницей его деда.

И тем не менее, эта процедура… Когда Лекс осмотрел Ликанду, то пришел к выводу, что с мозгами у братца стало вообще худо. Ведь Ликанда вообще не имела отношения к родословной Дерментов. Вообще. Что касается сил, естественно. Ведь она де Ашери, а её предку лишь позволили присоединиться к Дерментам в знак объединения двух семей, носить фамилию… Всё равно, что взять кровь у обычного человека, если сравнивать с родословной Александра. И тем не менее, из состояния, в котором сейчас находилась Ликанда, вывести её мог только маг-целитель. Напоить человека без сознания алхимическим зельем не выйдет – высока вероятность, что последний просто захлебнется без работающего глотательного рефлекса. В теории, Лекс мог бы попробовать пробудить кузину используя один из самых древних и надежных способов – боль, но для этого пришлось бы нанести ей довольно серьезный ущерб. Кто знает, насколько ослаб её организм? Так что решено было не терять времени и отправляться за оставшимися женщинами. Быть может, хотя бы они на ногах и смогут выволочь отсюда бессознательное тело.

365

Избавившись от свидетельств засекреченного эксперимента матери и добравшись до комнаты с кузиной, Лекс в очередной раз убедился, что бастард совсем тронулся умом на почве одержимостью фон Дерментами. Ликанда, будучи из побочной ветви, действительно никак не могла приумножить силу брата, если она в принципе увеличивалась за счет крови, что тоже не факт - это ведь всего лишь слова брата. Более того, бастард ведь не один работал с кровью, ему помогал какой-то неизвестный кровавый маг, а это уже кое-что меняет. Даже если тот и правда сумел найти способ извлечь пользу из крови фон Дерментов, то наверняка знал, что Ликанда уж точно в этом вопросе помочь не способна. Неужто не предупредил братца? Или... или между ними что-то произошло? Поссорились может быть, и брат теперь действует один?
В любом случае личные проблемы бастарда сейчас мало беспокоили Александра - своих по горло. Что делать с Ликандой, и как привести ее в чувство, Лекс тоже не знал. Точнее, была пара предположений, но гарантий успеха никаких. Лучшим решением и правда было отправить кузину к магу-целителю. В идеале такому, как Эккель, но она уж слишком далеко от столицы сейчас. В принципе, учитывая, что находятся они в Верхнем кольце, найти толкового целителя труда не составит, даже ночью. Вот только у самого Лекса на это времени не было, и он нашел куда более изящное решение - другие пленницы. Главное, вытащить их из этого дома, а уж они едва ли захотят остаться в долгу. Главное, чтобы их тоже не усыпили - еще не хватало иметь дело с "сонным женским царством".
Оставив Ликанду и продолжив путь по коридорам поместья, ориентируясь на чертеж Джоанны, Делеври вскоре добрался до нужной комнаты. То, что идет верным путем, мужчина понял еще за пару поворотов до нужного места - в памяти всплывали образы, которые Лекс видел в шатре Сивиллы. Тот самый коридор, те самые картины, та самая дверь, которая, кстати, тоже была защищена рунной системой. Впрочем, теперь она не была для барона преградой, ведь у него был ключ! Короткая работа с икосаэдром, и вот уже барьер исчез, а сам Лекс вошел внутрь комнаты, убранство которой точь-в-точь повторяло уже виденное Александром у гадалки. И четыре девушки, моментально обратившие свое внимание не вошедшего. Выглядели они вполне неплохо - одежда цела, никаких физических увечий тоже не видно. Даже клейма вроде бы нет, которое так любит ставить братец. Похоже, у него не было времени, чтобы мучить или насиловать пленниц, но можно даже не сомневаться, что в планах у бастарда все это было. Увидев Лекса, девушки как-то сразу напряглись и замолкли, глядя на мужчину со смесью страха и ненависти, явно приняв за брата. Впрочем, только поначалу, ведь резко поднявшаяся с кресла Мария вдруг во все глаза уставилась на Делеври, особенно сосредоточенно вглядываясь в алые пряди.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/656540.jpg
Мария Горденвич: Девочки, это не Алекс... - проговорила она, чем вызвала у остальных недоумение. - А как Вы сюда?.. - обратилась уже к Лексу, но на полуслове запнулась и посмотрела уже с опаской. - Что Вы хотите с нами сделать? - вырвался у нее вопрос. - Мы ему не помогаем, правда! - поспешила заверить девушка. - Ну, то есть по своей воле...

366

- А как Вы сюда?...

– Профессиональная тайна. А теперь собирайтесь. Быстро и тихо. – Короткий осмотр пленниц показал, что с ними более-менее всё в порядке, а значит, заботу о кузине можно поручить им. – Вы покинете поместье, сейчас же. Но взамен за свое освобождение окажете мне две услуги. Во-первых, вынесете отсюда мою кузину, она без сознания. Во-вторых, расскажете все, что может мне помочь в сложившейся ситуации.

Таким образом, барон расставил все точки, показывая, что как минимум не собирается предавать сожжению женщин прямо сейчас, а как максимум – и потом тоже. Еще Александр хотел было сориентировать их на тему того, как добраться до помещения, в котором находится его кузина, но решил, что придется все-таки их сопровождать. Ключ-то у него и отдавать его девушкам фон Дермент не собирался. Оставалось еще только Джоанну дождаться – хотя Лекс не был уверен, что она может покинуть поместье по своей воле… Метка. Та её не отпустит. Во всяком случае, пока жив брат… Наверное.  Если только женщина не умудрится найти для магии благовидный предлог.

– Мы в Верхнем кольце. Найдете где-нибудь целителя, знатным дамам даже в такой час не откажут, я полагаю, даже если вы совершенно вразрез с этикетом будете ломиться в чужой дом… А небольшая пробежка по морозу будет полезна для здоровья. Хотя, если хотите, могу запереть вас здесь снова. Да, еще. Если я узнаю, что по дороге вы решили облегчить свою ношу и бросить мою кузину, ваш «Алекс» покажется вам посланником божиим по сравнению со мной. – Совершенно будничным тоном заверил Марию и всех прочих присутствующих Лекс, подбрасывая на ладони краденный у брата ключ. – Впрочем, думаю. мы еще встретимся. Когда всё это закончится, вас вызовут для дачи показаний в Министерство магии.

367

Повторять дважды девушкам не пришлось. Заслышав слово "освобождение", они тотчас же засуетились, готовые бежать из плена хоть прямо сейчас. Впрочем, Лекс их не особо-то подгонял, так что накинуть хоть какую-то верхнюю одежду они успели, а в остальном же... брать здесь было решительно нечего. Во всяком случае личных вещей в этой комнате у девушек точно не было - все принадлежало бастарду. А вот все остальные наставления, казалось, пленницы пропустили мимо ушей. Разве что упоминание дачи показаний в Министерстве магии заставило их стушеваться, и то ненадолго. Однако, как выяснилось чуть позже, слушали девушки Александра очень даже внимательно, и выполнить его условия вполне себе готовы, благо те были до безобразия просты. Единственное, им была не очень понятна просьба рассказать о том, что может Лексу помочь - слишком туманно он сформулировал, чего именно хочет от девушек услышать. Из относительно полезного одна из них - темненькая такая - сообщила, что в Аклории учится ее младшая сестра, Молли Фанго, и вроде как бастард заставляет ее помогать, угрожая расправой над сестрой. Также весьма загадочную информацию сообщила Мария...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/351793.jpg
Мария: Во время последнего визита в комнату Алекс обронил странную фразу, - припомнила Горденвич, - говорил, что мы встретимся, когда все закончится. Не уточнял, что именно, но я тогда спросила: что с нами будет, если он не вернется? И Алекс ответил, что мы все почувствуем, мол, его жизнь поддерживается нашей... - девушка поежилась, - он не делал с нами ничего такого... ну... магия, ритуалы там. Ну, во всяком случае так, чтобы кто-то из нас что-то заметил. Но если я правильно понимаю, он может вытянуть из нас жизненные силы, если его собственная жизнь будет под угрозой. Или что-то в этом роде, - девушка развела руками, мол, сама толком не знает, как это может работать. Лекс тоже не знал. На ум приходили разве что метки брата, но чтобы они могли вытягивать жизненные силы из людей на расстоянии, тем более, если основа огонь... как-то не верилось в подобное. Если только дело в комнате, где содержали пленниц? Мало ли, какой системой она оборудована - может, именно она позволила бы брату вытягивать из девушек силы? Впрочем, и это звучит довольно сложно и маловероятно. Возможно, все куда прозаичнее, и брат попросту решил припугнуть таким образом девиц - так сказать, чтобы даже не думали о побеге.
На полпути к комнате Ликанды сопровождаемый девушками Лекс столкнулся с Джоанной, упорно преследующей барона. Увидев всю эту компанию, старушка руками всплеснула и, засуетившись, посеменила следом за молодежью. Что-то там причитала да приговаривала, но в целом всю эту затею с побегом явно одобряла. А вот то, что ее снова оставляют плестись позади, не одобряла совсем, но кто ж ее спрашивает? Александр замедляться не собирался, а девчонки сейчас полностью зависели от него, так что отставать даже не думали.
Еще с одной небольшой проблемой столкнулись, уже будучи в комнате с Ликандой. Дело в том, что ни одна из девушек не владела подходящими стихиями для переноса Ликанды при помощи простейших чар. Взвалить тело кузины на плечи какой-нибудь из девиц тоже не представлялось возможным - те были слишком хрупкими. Конечно, до улицы Ликанду без проблем может донести сам Александр, но ведь уже к целителю ее нести предлагалось именно девчонкам! Каких-нибудь носилок в гостевой комнате, разумеется, не было, а чтобы, так сказать, кисейные барышни просто взяли кузину за руки-ноги и потащили... ну, доверять им подобный способ переноса не очень хотелось - вот так одна не удержит, три остальных повалятся! Видимо, придется придумывать какие-то импровизированные носилки. Может, прямо в одеяле тащить или несколько простыней связать. В любом случае, думать точно придется Лексу, ибо девчонки в этом плане умом явно не блистали - пока они попросту обступили кровать с Ликандой и пытались ее хоть как-то приподнять.

368

– Мхм... Ладно. - Наконец соизволил хоть как-то отреагировать на полученные известия Лекс, да и то, только в момент, когда вся их до безобразия шумная орава собралась вокруг кузины. – Возможно, в комнате, где вас держали, установлен какой-то механизм. Учитывая, какого странного вида здесь  используется система безопасности, я бы не удивился. А возможно в ваших арах есть что-то, что может позволить провернуть такой трюк. Какие-нибудь метки... Хотя, я склонен полагать, что Горденвич солгал.

И тем не менее, пренебрегать возможностью упомянутых вариантов Александр не стал. Он проинструктировал девушек, как стащить Ликанду с кровати, за уголки одеяла, предварительно велев запихать кузину внутрь выреза пододеяльника, организовав ей таким образом подобие спального мешка, добавив еще покрывало поверх - всю эту конструкцию девушки смогли бы легко тащить по снегу и достаточно быстро, при этом, без особых усилий... Хотя, конечно, зависит от их сил. Еще фон Дермент наказал девушкам как можно живее встретиться с каким-нибудь патрулем стражи - в Верхнем кольце на них довольно легко наткнуться и потребовать помощи у них. В общем-то, все, что требовалось от женщин, так это уволочь кузину подальше от особняка. Что же до Марии... От неё Лекс потребовал при первой же возможности, через стражников тех же, например, разыскать любого арбитра Министерства Магии и от его коллегиального имени потребовать помощи тоже. Горденвич вменялось в обязанность кратко осветить перспективу угрозы для её жизни и жизни остальных девушек, а так же показать арбитру метку Джоанны. Для пущей убедительности Александр нацарапал карандашом на листке миниатюрной записной книжки, хранящейся в поясе, короткую сопроводительную записку, в которую включил пару условных обозначений, рядовому обывателю неизвестных, для подтверждения своего статуса, а так же кое-какие данные, вроде номера его лицензии и номера печати из локета. Фактически, эта бумага вполне могла заставить младших сотрудников Министерства оказать девушкам помощь. На этом, как Лекс надеялся, из поместья можно было выбраться.

369

По энтузиазму, с которым девушки выполняли указания Александра, было заметно, что те действительно благодарны ему за спасение и уж точно не собираются перечить, даже наоборот - готовы всячески ему помогать, насколько хватит собственных сил. И ума. Последнее, кстати, оценить еще только предстояло, когда привыкшие в праздному досугу дамы принялись запихивать Ликанду в пододеяльник. Само собой рот у них при этом не закрывался.
- Ну, куда ты ее так пихаешь, это же тебе не мешок с картошкой!
- Как будто я знаю, как пихают картошку! Никогда этим не занималась!
- А я прям занималась? Но можно же аккуратно!
- Кто бы говорил, у самой руки кривые - вон ногтем пододеяльник надорвала!
- Что?! Да ничего подобного - оно так уже было!
- Какой "было"?! Еще скажи, что весь пододеяльник дырявый!
- Сама посмотри - вон сколько дырок!
- Девочки, давайте о своих дырках вы потом поговорите! У вас вон одеяло перекрутилось, теперь нога торчит!
- Ну, ты сложи как-нибудь эту ногу, раз такая умная!
- В смысле "сложи"? Это же не зонтик! Давайте я вот так держу, а вы впихивайте!
- Чего-то не лезет, может другой стороной попробуем?
- Какой другой? С другой голова, голову наружу надо!
- О! Пошло-пошло. Так...аккуратнее...
- Теперь руки мешаются!
- Это тебе они по жизни мешаются, потому что не из того места растут! Их надо просто крестиком сложить!
- Как это?! Как в гроб кладут что ли?
- Дура, там не крестиком, там вдоль тела их вытягивают!
- А ты откуда знаешь? Пробовала что ли?
- Тьфу на тебя, скажешь тоже! Видала как-то!
- Чем ты там видала, своими глазами раскосыми?
- И ничего не раскосые, это природный шарм!
- Ну-ну, утешайся!
- Девочки, ну, хватит, давайте порасторопнее, чуть-чуть осталось!
- Да вроде упаковали, только надо как-то подколоть ткань что ли. Ну, чтобы как конвертик получился.
- Мы же ее не на почту понесем! И так сойдет - вывалиться не должна.
- Все, давайте, взяли вместе! И... раз!

Пыхтя, девушки все-таки подняли свою ношу - справились! И вроде бы даже Ликанду упаковали в пододеяльник вполне сносно. Особой силой ни одна из барышень, конечно, похвастаться не могла, однако вчетвером утащить одну женщину они вполне были способны. Во всяком случае, двигаясь в месте с Александром по коридорам поместья, они не замедляли барона и вполне за ним поспевали. Разве что на Джоанну вновь наткнулись, которая, увидев сию картину, с укором проворчала, что неэтично это, когда дамы груз несут, а мужчина налегке идет! Вот только до причитаний старухи дела явно никому не было. Да и компания вскоре вновь от нее оторвалась, выбравшись в главный холл. Входные двери, само собой, тоже были заперты и защищены магической системой, но ключ Лекса подошел и сюда. И даже ковырялся с замком на удивление недолго - видать уже успел привыкнуть к необычному икосаэдру.
Выбравшись на улицу, Александр проинструктировал девушек насчет дальнейших действий. Более того - приступить к этим самым действиям барышни смогли прямо на глазах у Лекса, ибо, стоило выйти за ворота, как тут же наткнулись на небольшой отряд стражи, патрулирующей улицы Верхнего кольца. Девушки, завидев бравых мужчин, тут же кинулись к ним наперевес со своей ношей, галдя как стая голодных чаек. Но надо отдать воякам должное - те весьма оперативно вникали в суть проблемы, а самый рослый и крепкий из них вовсе поспешил аккуратно взять на руки одеяло с кузиной, освобождая от тяжелой ноши дам. И практически сразу после этого Мария улизнула от остальных, нагнав Лекса.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/415060.jpg
Мария: Маленький вопрос можно? - попросила она. - Я ведь могу сразу отправиться в Министерство, чтобы не терять время? Думаю, девочки и стража тут без меня справятся, - предположила она. - И... что мне рассказать? - осторожно спросила девушка, теребя в руке полученную от Лекса бумагу. - В смысле, о произошедшем-то понятно, я имею ввиду про Вас. Они же будут спрашивать, как Вы в дом проникли, что с хозяевами сделали, и куда пропали... - Мария вопросительно всматривалась в лицо Делеври.

370

– Я преследовал брата в городских катакомбах до тех пор, пока, неспособный от меня оторваться, он не был вынужден уходить единственным известным ему путем, уклоняясь от перспективы быть загнанным мной в угол, и привел меня в свое логово. – Лекс помолчал некоторое время, перед тем как выдать Марии эту информацию, но не потому, что собирался с мыслями, а потому, что это время требовалось ему на концентрацию. Продолжая говорить затем, мужчина принялся за жесты. – Затем ему удалось застать меня врасплох и вывести из строя. Я попал в плен и некоторое время провел без сознания. Освободился, не без помощи Джоанны.  Вывел из строя охранную систему и освободил вас. Ни хозяев, ни слуг в особняке не было.

Клубящееся и ревущее пламя, хлынувшее из пробитого заклинанием разрыва на план Огня, исторгло гигантский огненный силуэт, сформировавшийся в фигуру вызванного Лексом Феникса, благо что на достаточном удалении от Марии, на спину которого Лорд Огня и поднялся по подставленному крылу. Сейчас ограничения, распространяющиеся на применение магии, фон Дермента волновали ровным счетом нисколько - и птица уже взмахнула исполинскими крыльями в первый раз, протестуя против холода будто и готовясь взлететь, подняв порыв стремительно таящего снега, превращающегося в пар.

– Я отправляюсь в Аклорию. А вы, девушка, озаботьтесь, чтобы найти человека, способного осмотреть ауру. Если возникнут какие-либо сложности – требуйте Соула или кого-то из его помощников. Пусть Кевин вспомнит разговор в архиве, это будет своеобразным паролем... Еще что-нибудь?

371

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/702900.jpg
Мария: Поняла. Постараюсь ничего не забыть, - заверила девушка, выслушав Лекса. Может и хотела спросить что-то еще, но барон вдруг начал творить жесты, чем заставил Марию попятиться назад. Нет, она не то чтобы испугалась, скорее удивилась и насторожилась. И, как выяснилось, совсем не зря. - Что Вы... - начала было девушка, но запнулась, когда ночную улочку озарило пламя призванного феникса. Мария охнула и прикрыла рот ладонью. Засуетились стражники, все еще говорящие с другими девушками, а затем и вовсе поспешили в сторону Марии и Александра. - Я все поняла! - тем временем еще раз быстро заверила Горденвич, пока Делеври взбегал по крылу. И этой фразы было уже достаточно барону, чтобы не терять больше времени и приказать птице взмыть ввысь.
Подбежавшие стражники что-то там прокричали, но Лекс не расслышал. Зато видел, как несколько деревьев в том месте, где приземлялся феникс, чтобы подобрать хозяина, занялись пламенем. С высоты полета Александр также заметил, что в близстоящих домах загорается свет в окнах. Поднявшийся переполох будил спящих. Но барону было уже не до того - он спешил в Аклорию. И пусть ему сейчас было плевать на законы, но в голове все равно промелькнула предательская мысль, что проблем ему избежать не удастся. Он применил высокопорядковую магию не в глухомани, вроде имения Фуборг, и даже не на частной территории обширного поместья, как при битве с гомункулом, а посреди столицы, в Верхнем кольце. Причем на глазах у толпы свидетелей, среди которых в том числе и стража. Когда эта долгая ночь закончится, а сведения о происшествии дойдут до руководства в Министерстве, придется отвечать. Хорошо, если в должности не понизят. Возможно Соул и руководство Аклории замолвят словечко, и отделаться удастся всего лишь штрафами...

Лекс перемещен >>> Тренировочная площадка воинов

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-10-10 05:49:25)

372

Стефан.
10 августа 17089 года.

Задание, порученное Стефану, на первый взгляд казалось простейшим. Более того, назвать это полноценным заданием было сложно: небольшое поручение от гильдии Солнечного Полумесяца, в исполнении которого был заинтересован сам Скеллен. Дело в том, что некоторое время назад чародей создал один достаточно необычный объект, способный записывать и воспроизводить изображения. Проектор, несомненно, оказался замечательным изобретением, однако у этого чудесного предмета были и определённые минусы: так, к примеру, он был очень тяжёлым и громоздким, что в значительной мере ограничивало его функции. Такую вещь невозможно было носить с собой повсюду, но Эрик де Вилль, один знатный и весьма богатый человек, который уже не раз сотрудничал с Солнечным Полумесяцем, стал мечтать именно о таком "карманном" проекторе, когда ближе познакомился с изобретением Стефана. Де Вилль занимал какую-то высокую должность в столице, однако чрезвычайно интересовался различными необычными вещицами и изобретениями: могло даже показаться, что это было его единственным увлечением, способным хоть как-то расшевелить, обрадовать этого замкнутого и строгого человека, который улыбался чуть чаще, чем никогда. Скеллен был знаком с ним лично, пусть и не очень хорошо: Эрик создавал впечатление человека несколько неприятного. Было в нём нечто отталкивающее: то ли его вечно хмурое выражение лица, то ли грубый голос и немногословность, то ли чрезмерная серьёзность и неспособность радоваться чему-либо. Радость ему, как уже упоминалось ранее, способно было доставить лишь нечто чрезвычайно чудесное, и именно таковым де Виллю показался волшебный проектор Скеллена. Он самостоятельно предложил спонсировать дальнейшие разработки этого предмета с целью его усовершенствования, чтобы в итоге однажды получить проектор более удобного формата. Де Вилль очень сильно загорелся этой идеей, и пообещал Солнечному Полумесяцу отнюдь не маленькую сумму для того, чтобы Стефан смог спокойно заниматься дальнейшей работой. Тем не менее с последнего визита Эрика в Солнечном Полумесяце прошло уже две недели, и с тех пор от него ничего не было слышно. Не было ни денег, ни какой-либо весточки от него: де Вилль словно провалился сквозь землю. Не было никакой реакции на мысли-вестники и иные послания: мужчина так ещё никогда не делал, и спустя некоторое время гильдия небезосновательно стала беспокоиться о том, не случилось ли с де Виллем что-то плохое. Чтобы выяснить, что произошло, Стефан был направлен в Иридиум по адресу, где и проживал де Вилль. Если Эрик не желал более ничего финансировать, следовало узнать об этом, а не тратить время впустую на бессмысленное ожидание. Скорее всего, у него дома Скеллен точно сможет узнать, что произошло: именно поэтому он вместе с Анастасией отправился в столицу. До полудня оставалось ещё часа два, а волшебники уже были на подходе к необходимому имению в Верхнем Кольце. По дороге они делились своими предположениями о том, что могло приключиться с Эриком, однако в какой-то момент девушка решила несколько сменить тему.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/1484/828759.jpg
Анастасия Зауберхавт: - Знаешь, я у тебя ещё так и не спросила... - начала заклинательница задумчиво, с лёгкой улыбкой на губах. На её светлых волосах переливалась подаренная Стефаном заколка из небесного золота. В лучах утреннего солнца сияла она ещё ярче и замечательно гармонировала с нарядом Зауберхавт, лёгким платьем бледно-жёлтого оттенка и ярко-красным плащом поверх него, на котором были вышиты цветочные узоры золотистого цвета.  - Что тебя вдохновило на создание этого проектора? Чудесная вещица. Не удивительно, что этот де Вилль так заинтересовался. Ты большой молодец!
Настроение у девушки было явно хорошее, и волшебники бодро шагали вперёд, пока, наконец, не оказались по нужному адресу. Оставалось только дать о себе знать.

Стефан получает вызов: Пойди туда - не знаю куда

Отредактировано Нейтральный персонаж (2022-04-26 19:06:30)

373

№6. Приключение «Возвышение в Архимаги.» Стефан >>> Скачок времени

... и принимая во внимание долгое время плодотворного нашего сотрудничества, лично вас прошу о продолжении наших отношений, во имя искусства, прогресса и, без малого, нашей дружбы.

С уважением, Стефан Скеллен

        По правде говоря, Стефан никогда не был в близких отношениях с де Виллем, даже в тех коротких встречах, что происходили между ними, всё сводилось в основном к рабочим моментам. Чего не скажешь об этом представителе дворянства, видя его внешне строгий к себе и непримечательный образ жизни, что он увлекается искусством, в частности, оказывает материальную поддержку гильдии Солнечного Полумесяца. И вот, однажды, внимание мецената привлек проект, к которому Стефан приложил руку лично. Ни бедный, ни богатый, чародей, который считает каждую монету перед тем как её потратить, он не собирался упускать из своих цепких лап столь выгодное сотрудничество.
        И ведь ни весточки, ни гонца не послали, чтобы сообщить, что случилось - на вопросы, посылаемые мыслями-вестниками, ответа также не пришло. Поэтому, уже ему, чародею, пришлось взять на себя роль посла от лица гильдии, но в первую очередь, во имя собственных интересов он был вынужден бросить свои дела (в том числе работу над улучшением "Прожектора", как Стефан его окрестил) и примчаться в Иридиум. Благо, на всю суету, что превышает расстояние между его кроватью и рабочим столом, существует проверенное заклинание телепортации.
        И так, он вновь очутился в столице. Но он не был одинок.

        Анастасия...
        Участие её в поездке неожиданно, как дождь летним ясным днем. Но сердце пело и радовалось, лишь от мысли, что она рядом. А ведь всего несколько месяцев назад, чувства чародея были размытыми - он сам не знал, что думать, чего желать. Хоть в чём-то в жизни появилась определенность - если планам не суждено будет измениться, скоро он женится.
        Однако, нет добра без худа. После признания, когда все карты были выложены на стол, Стефан стал чувствовать себя рядом с Анастасией не в своей тарелке. Как будто он... гол перед ней. Язык костенел, мысли путались - ни единого шанса, что магия здесь ни при чем.
        - Ну, знаешь, хм-м, - Стефан задумался над ответом, выуживая из памяти. Детали для него были важны, ведь он хотел восстановить картину полностью. В таких вещах, которые напрямую затрагивали его области работы, легкомыслие он не терпел. - У моего друга было, да и наверняка до сих пор есть, кольцо. Оно способно записывать картины того, что её владелец видеть и хочет сохранить на память.
        "Хотел себе и сам такое прикупить, но денег тогда за душой не водилось. Да и сейчас не уверен, что по карману будет", - вслух он такого не произнес. Однако, неизвестно, насколько Анастасия ценит приватность мыслей, учитывая, что она владеет магией разума - а Стефан очень часто в своей голове сетует на свою небогатую жизнь, когда для очередного амбициозного проекта нахватает денег.
        - Мне хотелось бы, чтобы как можно больше людей могло увидеть то, чего в своей жизни им не довелось увидеть. Жителям предгорий и пустынь - море и снега. Жителям простой деревушки, блестящее выступление артистического отдела Полумесяца. И для этого не нужно будет куда-то ехать, безумно много платить.
        "Осталось лишь придумать, как ускорить частоту кадров, уменьшить габариты Прожектора, удешевить производство, хм-м..."
        Создать то, чем будут пользоваться все и всюду.
        - К слову, за то праздничное выступление с твоим участием, спасибо. Я как раз его записал, и если будет время, сделаю копии и разошлю их в другие крупные города. Ну, когда построю еще больше "прожекторов". Будешь одним из первопроходцев в новом виде искусства, - заявил он, не скрывая хитрого прищура.

        Добравшись до нужного места, оставалось лишь привлечь к себе внимание. Позвать слугу, либо постучаться в ворота - для себя Стефан решил, что при его жизни, все поместья и дома обзаведутся дверными звонками, чтобы и людей не мучить, и ускорить оповещение.
        - Если честно, с де Виллем я не то чтобы знаком. У вас в дворянских кругах, какую репутацию он имеет? Для него нормально так внезапно пропадать - может он уехал куда-нибудь, на отдых, и не хочет, чтобы его беспокоили?

374

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/260583.jpg
Анастасия Зауберхавт: - Ты же знаешь, что я только рада помочь, - ответила Зауберхавт на благодарность Стефана, прищурившись, думая о чём-то своём. Размышляла она над словами чародея о том, для чего был создан "Прожектор", и закивала как-то отвлечённо, через несколько мгновений молчания продолжив говорить. - С одной стороны, это и вправду очень хорошая задумка для тех, кто не может позволить себе путешествовать. Но я думаю, что даже самая прекрасная картина никогда не сможет сравниться с настоящим путешествием. С тем, что ты видишь собственными глазами, c приключениями, которые с этим связаны, с людьми, которых ты встречаешь. Ну и со всякими прочими штуками, - она улыбнулась собственным мыслям. - Однако при помощи твоего "прожектора" путешествовать, наверное, смогут многие, пусть и не совсем по-настоящему. Это всё равно здорово. Некоторые люди всю жизнь в четырёх стенах проводят и ничего кругом не видят. Не могу себе такого представить. Очень это, должно быть, печальная жизнь.
Действительно, Анастасия была одной из тех, кто не мог представить своё существование без различных приключений. В своей жизни заклинательница уже много где побывала, много чего пережила, и попросту не была в состоянии от всего этого отказаться, потому что это уже практически стало её неотъемлемой частью. Тем не менее девушка прекрасно понимала, что далеко не все могли позволить себе жить такой жизнью, и потому понимала всю ценность "прожектора" для обычных людей. Это изобретение было способно доставить радость многим, а вот если его усовершенствовать... что ж, для этого по-прежнему требовались некоторые денежные средства, и то, как скоро они поступят и поступят ли вообще, целиком и полностью зависело от Эрика де Вилля. Когда Скеллен спросил девушку о том, что она слышала о де Вилле, она скуксила лицо, немного растерянно хмыкнув.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/260583.jpg
Анастасия Зауберхавт: - Да знаешь, много чего про него говорят. Много нехорошего, в том числе. В основном сетуют на его характер: мрачный, замкнутый. Дотошный. Перфекционист. У него всего один сын, с которым он, кажется, не общается. Странная история, её деталей я не знаю. Но, насколько мне известно, никогда раньше он вот так без вести не пропадал. Напротив, о нём говорят как о крайне пунктуальном зануде, который никогда не опаздывает, всегда носит одну и ту же одежду и одну и ту же прилизанную причёску. Скучный, в общем. Такие спонтанно в путешествия не срываются, уж поверь мне.
Когда Анастасия и Стефан постучались в ворота, ждать им пришлось достаточно долго, но через некоторое время перед ними показалась женщина среднего роста, одетая как служанка: самое простое голубое платье да повязанный поверх него белый фартук. Худощавая, средних лет, с рыжими волосами. Лицо у неё было достаточно мрачное, но причина была пока что не ясна.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/866573.jpg
Служанка: - Добрый день. Чем могу помочь Вам? - она сделала сдержанный полупоклон, отвечая вежливо, однако в то же время и без особенного дружелюбия.

375

Подумайте вот о чём: дороги, ха, кому нужны вообще дороги? Недалек тот час, когда расстояния не будут помехой для любого узреть ВЕСЬ мир во всем его красочном великолепии! И это речь идет не только о пресловутом "Прожекторе" - он лишь первый шаг. Но я говорю о возможности обмена ИДЕЯМИ - все живущие смогут меняться, делиться, торговать, дарить свои взгляды, эмоции, творения, изобретения. Взамен, получая возможность прикоснуться не только идее, но и ЗНАНИЯМ: учиться, познавать, принимать. Я говорю о проекте, что изменит весь мир - о "Солнечных Вратах". И время не будет властно над ними, всё будет происходить со скоростью света!
Я учту ошибки, приведшие к "безумию Астара". Никаких ненадежных заклинаний, отголосков давно минувшего и почившего прошлого. Союз механизмов и магии откроет новую страницу истории. Не только для обладателей Дара, но для всех живущих в мире.
Будущее совсем не за горами!
Завсегда, ваш Стефан!

        "Это действительно печально..."
        Всё что сказала Анаастасия имело для Стефана особое значение. Магический дар стал для молодого человека не столько мостиком в мир мистики, сколько могучей рекой возможностей, открывшихся перед ним, унесших его без шансов на сопротивление. Чародей - прежде чем стать таковым - познал много вещей, несравнимо с тем, если бы он остался просто вторым сыном кузнеца. Новые люди, с которыми разделил радости… и горе. Ведь для Стефана, с детства витающего в облаках, чья любознательность ограничивалась лишь степенью его порочности, горечь утрат стала серьезным испытанием, которое он проходит до сих пор. Он знакомился, дружил - он терял, забывал. Лица, которые он больше не увидит, с которыми не заговорит. Среди них даже его сестра, исчезнувшая во мраке той злополучной ночи, когда штурмовали Иридиум - несмотря на попытки собственные и просьбе о помощи других, судьбу близкого человека он так и не узнал.
        Путешествие продемонстрировало юноше, насколько захватывающий мир его окружает. Оно же - если говорим о путешествии длинною в жизнь - показало, сколько опасностей могут его и других людей поджидать, какую боль причинить. С этой болью, Стефан живет по сей день, не желая испытать подобное тем ночам, спустившихся на Иридиум, и не желавшего подобной участи другим. Это похоже было на крик, сдавленный, удерживающийся где-то внутри, не то души, не то желудка.
        “И как же хочется закричать - и в порошок стереть то, что ненавистно более всего...”
        Стефан обратил свой взгляд - и внутренний тоже - к Анастасии. И потянулся к девушке, молча предлагая взяться за руки.
        Хочет ли он быть открытой книгой для неё, либо просто боится потерять?
        - Если даже такой скряга как де Вилль сорвался в путь, мы должны будем последовать его совету, как думаешь?

        Прождав прилично у порога дома дворянина, Стефан уже было начал придумывать варианты своих действий. Он мог уйти горделивой походкой, оставив прощальное письмо. Взмыть в небо и посмотреть на всё с высоты птичьего полета, либо просочиться мириадами светлых частиц сквозь зарешеченные окна. Призвать голема, приказав выломать двери. Или он может просто подождать ещё чуть-чуть - несмотря на почти безграничные возможности, способные снести не только преграды, но и "крышу" головы, важно уметь себя держать в рамках разумного, в том числе и приличий.
        Но именем Хахрама, если и дальше будут испытывать его безграничное терпение, то...
        - Д-да... о, добрый день, - оторвавшись от измышлений, что означает "то" прерываемое многоточием, чародей обратил внимание на рыжеволосую служанку. - Мы прибыли сюда от имени магической гильдии - Солнечный Полумесяц просит аудиенции у господина де Вилля, с целью обсудить совместные работы, ну, и узнать о самочувствии его... благородия.
        Слова вроде "аудиенция" уже не вызывали у чародея затруднений, но вот выучить, к какой титулованной особе и как обращаться - такие вещи, вместе с другими атрибутами дворянской жизни, к которой он с некоторых пор прикоснулся, стали для него трудностью. Отступить перед которой он не мог, пусть и старался избегать по возможности.

376

Навык психологии - достаточно полезное умение, когда человек не обладает способностью читать мысли своего собеседника. Конечно же, для Анастасии это не составило бы труда, но пока что, кажется, девушка не спешила применять магию: веской причины на это в первые минуты разговора ещё не возникло, а служанка, вышедшая встречать гостей, пусть и выглядела печально, однако не подозрительно. Стефан же, хоть и являлся новичком в психологии и ещё не слишком хорошо умел считывать эмоции, если они каким-либо образом были скрыты или завуалированы, без проблем распознал, что женщина, стоявшая перед ним, была чем-то удручена, и при том весьма сильно. Для того чтобы увидеть это, не нужно было быть экспертом в человеческих проявлениях чувств: печаль служанки лежала на ладони, и первоначальное недружелюбие оказалось ничем иным, как обыкновенной грустью. Видно это было и по её уставшему лицу, и по блёклым теням под глазами, и в первую очередь по голосу, когда женщина стала отвечать на вопросы посетителей.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/247688.jpg
Служанка: - Господина де Вилля нет дома уже некоторое время. Куда он уехал или ушёл, я не знаю: господин неразговорчивый и мне ничего не рассказывал. Сегодня уже приходили люди и спрашивали о нём. И не только спрашивали... - она опустила голову, вспоминая, очевидно, неприятный визит от каких-то других желающих отыскать Эрика. Неясно, какими способами они пытались выпытать из служанки информацию, однако понятно было, что не самыми деликатными. Некоторые люди не стеснялись грубить, кричать и вытворять прочие грубости, когда им было что-то нужно. - Но я и им мало что смогла рассказать, потому что ничего не знаю. Как я уже сказала, господин де Вилль с нами, со слугами, ничем не делится, и мы ничего о его планах не знаем. Ну... только если... нет. Я сегодня уже и так достаточно проболталась! Из какой бы уважаемой гильдии вы бы ни были, это плохой поступок, вот так запросто болтать. У господина Эрика наверняка есть причины для такого исчезновения. Прошу извинить меня. Когда господин вернётся, я передам ему, что вы приходили... - женщина сделала ещё один торопливый поклон - точно такой же, как во время приветствия. Испытывала она, судя по всему, смешанные чувства, и явно что-то знала, вот только говорить об этом не спешила, потому что считала... предательством? Служанка развернулась, тут же приготовившись уходить обратно в дом. Диалог ей определённо продолжать не хотелось, разворот её выглядел крайне невежливо несмотря на то, что речь была грамотна и учтива. Ей было известно что-то важное! Вот только как разговорить её и не позволить уйти?

377

"Никому ничего не говорил", - уже похоже на Эрика. Но в остальном...
        - Это... досадная новость, - довольно искренне сказал Стефан. Уж он то надеялся на быстрое разрешение вопроса. Но со слов служанки выходит, что де Вилль не сообщил о своем желании внезапно пропасть не только Полумесяц, но и других. И даже прислугу.
        Ну и как, скажите на милость, теперь искать этого обормота? Хм-м.
        - Большое вам спасибо! - вопреки желанию девушки поскорее закончить этот разговор, чистосердечная благодарность - а следом за ней и сам Стефан - буквально рвались на другую сторону ворот. - Если вам понадобится помощь, в самое ближайшее время! - можете обратиться за ней к Стефану (это я, если что), в чайной у Тётушки Бо. К слову, я не знаю вашего имени?
        Не рассчитывая больше получить каких-либо сведений о местоположении де Вилля и, тем более, что с ним случилось, чародей отступил. Лишь за тем, чтобы попрощаться.
        - До вечера!

        - Чем займемся до того, как стемнеет? - простодушно спросил Стефан у Анастасии, когда они удалились от дома. Разглядывая архитектуру Верхнего кольца столицы, чародей подытожил: "Нет, это не Талькос". И добавил, к предыдущему вопросу: - Что думаешь насчет ситуации?

378

Итак, Стефан не стал настаивать на своём и не стал оказывать давление на и без того напуганную и расстроенную женщину, лишь предложив той свою помощь в случае необходимости. Служанка немного не ожидала такого поворота их короткой беседы: вероятнее всего, она настраивалась на то, что посетители станут выпытывать из неё информацию и стоять на своём до конца. Несмотря на то, что она уже успела развернуться к Анастасии и Стефану спиной, она всё же бросила ещё один короткий взгляд через плечо на прощание: в этом взгляде читалась как и едва различимая растерянность, так и... благодарность? Потому что её не стали допытывать, не стали пытаться как-то уговорить несмотря на то, что женщине говорить не хотелось. Некоторые люди очень редко встречаются с добротой, и к одной из таких людей принадлежала эта служанка. Она не привыкла к тому, что её скромные пожелания исполняются, и глубоко оценила учтивость незнакомцев. Более того, ей была предложена помощь: женщина не показала этого, однако в помощи она действительно нуждалась... медленно она отдалялась от ворот, направляясь обратно к дому, по своим повседневным делам. Ведь если даже господина не было дома, за особняком необходимо было ухаживать, чтобы тот оставался в достойном виде по возвращению де Вилля.
Маги отошли чуть поодаль от дома, и Анастасия нахмурила брови, когда Скеллен спросил, что она думает обо всём только что произошедшем. Девушка задумчиво почесала подбородок, и вскоре ответила:

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/283167.jpg
Анастасия Зауберхавт: - Ну, знаешь, дело здесь явно какое-то непростое. Эта служанка чего-то боится, и нам нужно узнать, чего именно. Я могла бы попытаться прочитать её мысли, если ты не против. Тогда мы точно узнаём больше, но для этого придётся вернуться к дому под каким-нибудь предлогом. Есть ещё один способ, но вернуться всё равно придётся... - заклинательница хотела предложить что-то ещё, однако ровно в этот момент за спиной Стефана раздался уже знакомый голос.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/149922.jpg
Служанка: - Господин Стефан? Погодите, не уходите! Знаете, я подумала и решила, что помощь мне действительно сейчас не помешает... извините... - женщина выбежала вслед за ними, видимо, очень быстро передумав и решившись воспользоваться предложением Скеллена. Слишком уж сильно она была обеспокоена внезапным исчезновением своего господина... Зауберхавт подмигнула чародею: в этот момент обстоятельства стали складываться в их пользу, а как уж ими воспользоваться и добраться до необходимой информации, зависело целиком и полностью от Стефана и Анастасии. Тем временем служанка пригласила пару проследовать за ней обратно к дому.

379

- Мне она показалась довольно грустной, - поделился своими наблюдениями Стефан. Видать, не всё спокойно в доме де Вилля - что-то нехорошее приключилось. И это привлекало внимание не только парочки колдунов. Однако идею заглянуть в чужие мысли чародей не поддержал. Так и сказал, покачав головой:
- Не думаю, что это будет правильно, вторгаться в чье-то личное пространство. По крайней мере, мне бы такое не... - Стефан мельком глянул на Анастасию, - некомфортно было бы. В голове всякое может быть... А вернуться мы еще успеем, можно даже завтра - для начала, проверим кое-что, вдруг сработает...
Тогда, они услышали оклик знакомым голосом. Не успев удалится на сколь-либо приличное расстояние от поместья, и часа пройти не успело, когда ранее встречавшая их женщина нагнала с необычным, но вполне ожидаемым предложением. Это конечно не входило в планы чародея, который ожидал встречи лишь к вечеру, в приличном заведении, за чашкой чая, но тоже сойдет.
- Что ж, идем обратно. Надеюсь, вы введете нас в курс дела. К слову, как ваше имя?
Незаметно для служанки, Стефан обменялся взглядом с волшебницей, подмигнув той в ответ. Похоже, парочка вышла из сложившегося тупика, и даже магия для этого не понадобилась.

380

Женщина выглядела смущённо и то и дело оглядывалась по сторонам, пока вела Стефана и Анастасию обратно к дому. К слову, внутрь она пару приглашать не стала, решив провести разговор в саду. Ничего плохого в этом не было, потому как сад был весьма ухожен (как это и полагалось для сада состоятельного человека), и в нём было приятно находиться. Аромат цветов царил здесь, и картина в общем и целом была очень умиротворяющая: никакой суеты, обычное приятное летнее утро, когда ещё не слишком жарко. Тем не менее служанка совершенно не выглядела так, будто наслаждается этой расслабленной летней атмосферой: ведь с самого начала она вела себя странно, а когда всё же решилась продолжить разговор с неожиданными посетителями, то продолжала не то остерегаться чего-то конкретного, не то просто испытывала какие-то непонятные угрызения совести. Она пригласила Стефана и Анастасию присесть на одну из каменных скамеек, располагавшихся в саду. Сама же она присела напротив них и, собравшись с духом, стала говорить о том, что её беспокоит. Говорила она тихо.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/t149922.jpg
Служанка: - Моё имя - Элиза. Я уже очень давно работаю в доме господина де Вилля, знаю его ещё с тех самых пор, как он был совсем молодым. Мы приблизительно одного возраста. Уважаемых родителей господина де Вилля я тоже знала хорошо, но, к сожалению, они оба уже мертвы. Я... я беспокоюсь о господине Эрике. Для него я самая обычная служанка, но с этой семьёй меня многое связывает, и я желаю фамилии де Вилль только всего самого хорошего. И поэтому... поэтому я решила рассказать вам то, что знаю. Я вижу, что вы добрые люди, и что вы можете помочь Эрику... - Элиза запнулась, словив себя на том, что, несмотря на устоявшийся порядок и привычку только что назвала де Вилля просто по имени, без приставки "господин". Его здесь не было и ему было это, безусловно, всё равно, однако служанка смутилась. - Только пообещайте мне, пожалуйста, что вы не сделаете ничего плохого господину де Виллю. Я себе не прощу, если с ним что-то случится.
Анастасия сидела рядом со Стефаном, осторожно поправив волосы, и пока что в разговор не вмешивалась, внимательно слушая женщину. Так как Скеллен несколько минут назад высказался о том, что не хотел бы без спросу влезать ни в чьи мысли, заклинательница учла его пожелания, не став пререкаться с ним по этому поводу. Быть может, так было бы действительно гораздо проще, однако служанка была вполне готова поделиться какой-то информацией добровольно.

381

- Мадмуазель Элиза, очень приятно! - тут чародей слегка склонился в знак уважения. Потянулся он и за своей небезызвестной в кругу друзей волшебной шляпой, однако, не обнаружив оной на голове, изменил траекторию движения руки - коснувшись пальцами лба, слегка отвел в сторону служанки. - Моё имя вам уже известно, позвольте мне представить вам госпожу Анастасию.
Немного волшебства - из рук чародея полетели искорки, подобно снежинкам опадая перед ногами волшебницы. Какое-то время, искры продолжали мерцать на поверхности гранитной дорожки сада. Такие вещи были в привычке у Стефана, правда после инцидента, годами двумя ранее, ему приходилось быть намного осторожнее, демонстрируя свои силы. Разбрасываясь фокусами направо и налево, для чародея вроде него, всегда присутствовал риск недооценить свои силы - в таких случаях, он мог причинить вред чему-то или кому-то, не желая того.
- Будьте уверены, зла мэтру де Виллю мы не желаем, наши намерения исключительно деловые, - поторопился он заверить девушку. Слушая предысторию Элизы, Стефан не переставая крутил пальцы, привычка, которую он приобрел с недавних пор. Наконец, руки замерли, когда пальцы сложились "домиком", а сам чародей, заговорил с интонацией делового человека. - Но чтобы избежать недоразумений, нам необходимо знать, что произошло с господином де Виллем, и не ввязался ли он в какое-то сомнительное дело. Если мы будем твердо это знать, тогда мы сможем ответить наверняка, в наших ли силах помочь и что для этого потребуется.

382

Рыжеволосая женщина сидела напротив своих гостей и нервно теребила рукав своего платья, словно это занятие было чем-то чрезвычайно интересным в данный момент. Небольшое представление с искорками, которое устроил Стефан, чтобы представить Анастасию, заставило служанку улыбнуться: глаза заблестели с интересом, и понятно было, что она даже такие простые фокусы видела нечасто. Что уж говорить, для обычных людей, прислуги, волшебство, несомненно, являлось чем-то удивительным и невообразимо красивым, даже если это были самые элементарные снежинки или искры. Казалось, что это немного отвлекло Элизу от печальных мыслей, но через несколько мгновений она снова задумалась, решая, как правильно ответить Скеллену.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/778351.jpg
Элиза: - О господине де Вилле много нехорошего говорят, но это всё не правда. Да, он замкнутый, немного грубоватый, но я своим сердцем готова поклясться, что господин Эрик никогда в жизни не смог бы сделать чего-то плохого, - начала говорить она. В её словах слышалась искренность: она действительно уважала своего работодателя. А быть может, в этом всём было даже нечто большее, чем простое уважение? - Он пусть никогда и не посвящает прислугу в подробности своих дел, но никогда, никогда не врёт. Если он говорит, что вернётся домой к ужину - это значит, что он вернётся к ужину, и исключений из этого правила быть не может. Господин Эрик не опаздывает ни на минуту. И только вчера, впервые за многие годы он не вернулся к назначенному времени. Вечером господин де Вилль сообщил нам, слугам, что ему ненадолго нужно выйти в город по какому-то важному делу, и что ждать его следует как обычно. Как вы понимаете, господин Эрик не пришёл - ни вчера, ни сегодня. А когда я прибиралась в комнате сегодня утром, я заметила, что некоторых его вещей нет на месте. Таких вещей, которые господин Эрик взял бы с собой, если бы... - руки служанки задрожали, а сама она вынуждена была прервать свою речь. На щеке блеснула слеза.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/209242.jpg
Анастасия Зауберхавт: - Ну что же вы, да не переживайте вы так, - вмешалась заклинательница, мягко попытавшись успокоить Элизу. - Если Эрик де Вилль взял в путь свои вещи, это значит, что он планировал своё отбытие. В таком случае с ним навряд ли произошло что-то плохое. Очень странно однако, что он никого об этом не предупредил. Что думаешь, Стефан? - девушка вопросительно приподняла бровь, взглянув на своего возлюбленного. Служанка закивала в ответ на её слова, стараясь успокоиться, но пока что ещё не могла взять себя в руки окончательно и продолжить говорить.

383

Какие же вещи мог взять с собой де Вилль, если подобное не свойственно его обычному поведению: магический амулет, шпага и маска, рубаха расшитая экзотическими цветами для прогулок по пляжу? Впрочем, вряд ли для прогулок по городу, ведь в Иридиуме отродясь не водилось пляжей - последнюю речку, что оказалась в черте города, сокрыли под каменными сводами глубоко под городом, сделав частью знаменитой столичной канализации. Не самое приятное место для праздных гуляний, но частое место для всяких подозрительных встреч.
И пока мысли о различиях между дедукцией и деструкцией не завели чародея куда-то не туда, Стефан, моргнув пару раз, встретившись взглядом со своей возлюбленной, обратился к неутешной Элизе.
- Раз господин де Вилль не может врать, значит, он не мог утаить своих намерений! Что-нибудь вызывало его беспокойство в последнее время, незадолго до... отъезда? Незваные и необычные гости к вам в поместье не являлись?
Про себя же, чародей размышлял, в какую передрягу втянулся Эрик, и куда уже ему придется лезть, дабы вытащить своего мецената. Может, это простое ограбление? Со слов Элизы, не похоже, чтобы де Вилль пользовался услугами телохранителей. Похищение?
- Среди вещей, которые Эрик взял с собой, не было ли оружия?

384

Пока Стефан мысленно выстраивал все возможные варианты произошедшего в своей голове, у Элизы было время взять себя в руки и подумать, какая информация может оказаться полезной её гостям в поисках де Вилля. Анастасия также задумалась и выглядела погруженной в свои мысли: будь её воля, она давно бы уже воспользовалась магией, чтобы узнать всё, что нужно, не тратя столь много времени на разговор, которой служанке давался с трудом. Никому не может быть приятно, когда в его мыслях копошатся без спросу, выведывая различные секреты. Эта служанка казалась простой, безобидной женщиной, однако у каждого человека бывают тайны, которыми ему не хочется делиться с окружающими. Не врываться в чужое личное пространство - это элементарное уважение. К тому же, Элиза вскоре продолжила разговор с готовностью, собрав воедино все события и факты, беспокоившие её в последние дни.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/819860.jpg
Элиза: - Незваных гостей не было, господин Стефан, - женщина сделала акцент на слове "незваные". - А вот знакомые и весьма ожидаемые - были. В последнее время господин де Вилль тесно общался с несколькими архонами, которые гостили в Иридиуме. Все они так или иначе связаны с искусством, а Эрик интересуется всем необычным, красивым, новым... архонов было четверо, и господину удалось хорошо найти с ними общий язык. Время от времени они приходили сюда в гости, на ужин. Один из этих архонов даже живёт в Иридиуме и наведывается к Эрику чаще, чем остальные. С ним Эрик ладит особенно хорошо... его имя такое необычное, но всё равно тоже очень похоже на "Эрик". Эремар. Художник, - служанка стала выдавать информацию более структурировано. Она сконцентрировалась, утёрла слёзы со щёк и говорила серьёзно. - Три дня назад Эремар приходил в обед, один. А я... я случайно подслушала их разговор с господином де Виллем. Господин де Вилль говорил, что уже очень давно мечтает посетить Эден, посмотреть на тамошнюю архитектуру, посмотреть на другой мир. Эремар ответил господину, что как раз через три дня его товарищи собираются в Эден, и что Эрик мог бы присоединиться к ним, погостить... но, к сожалению, я не услышала, что собирался ответить Эрик, потому что в этот момент меня, подслушивающую за дверью, заметила и отвлекла другая служанка. Наверное, несложно догадаться, что господин согласился, но тогда почему он промолчал о своём путешествии, соврал и просто ушёл тайком?! Может, с ним и правда что-то случилось? Может, он вовсе не попал в Эден?! - в голосе Элизы снова стали прослушиваться истерические нотки. - Что же о вещах... господин де Вилль взял с собой дорогой кинжал, подарок отца, который Эрик очень ценит и оберегает. Одежду на несколько дней и вторую пару обуви...

385

В ожидании служанка смотрела на Стефана, предполагая, что тот пожелает задать ей ещё несколько вопросов. Та информация, которой она поделилась, безусловно, была ценна, однако Скеллен никак не прокомментировал всё то, что было сказано Элизой. Чародей задумался, отвлёкся, и его спутница сразу же заметила это, ответив Элизе вместо него и многословно поблагодарив за помощь. К сожалению, служанка не смогла поделиться точным адресом архона по имени Эремар: так что, если Стефан и Анастасия желали найти его, искать им придётся в другом месте. Пара покинула дом де Вилля и снова оказалась на улице: они были вольны заняться поисками Эрика на свой лад или же вернуться в гильдию и подождать его возвращения ещё немного. Кроме того - раз уж они находились в Иридиуме - им предоставлялась прекрасная возможность посетить праздничную ярмарку в Квартале магов, которая должна была начаться совсем скоро. Анастасия поспешила выдвинуть это предложение, как только молодые люди покинули дом.

Стефан проваливает вызов: Пойди туда - не знаю куда

386

Молчание... Несколько затянулось. Правда, разве это в тягость? Счастливые часов не наблюдают, а уже-не-то-чтобы-новобрачные вручили свои сердца друг другу явно без давления и сомнений. И всё же... Было что-то в этом молчании такое, затянутое. Возможно, и для этого предположения не требовалось каких-то паранормальных знаний, виной тому был пристальный взгляд где-то на границе осознанного. Так смотрит тот, кто хотел бы чтобы увидели его, но при этом подобное вышло как бы случайно, против воли. Этот человек - человек? - играл с сознанием других как кошка с мышкой, но, скорее, было в этом что-то из Пяти князей, ожидание блефа. Или же был лишь первый, оценивающий, кон? В чём был Стефан точно уверен, это ощущение ранее его не преследовало, а значит и не преследовал этот господин. Вторжение в личное пространство произошло мгновением после, когда Анастасия всё же сосредоточила свой взгляд куда-то на стороне. В её глазах мелькнуло узнавание - не как от старого знакомого, скорее "а, снова ты"

https://i.imgur.com/HSpi7Q6.jpg

То был высокий и дородный мужчина, чей облик просто кричал о том, что господин был явным завсегдатаем картёжных домов и прочих подлых развлечений. Впрочем, это была лишь иллюзия, притом не магическая. Скорее, как бы игра образа и атрибутов, ведь против "кричащего" ощущения говорила одежда, его стать и поведение, явно выдающие в нём как минимум аристократа, как максимум человека высокой культуры. Будучи замеченным, незнакомец позволил себе ленивую улыбку и мимолётный взгляд, который пробился из-под густых бровей лишь на мгновение. Кажется, у него были настолько карие глаза, что в них можно было бы посадить рожь... Или накачать сферу бурым эфиром. Поправив шляпу, мужчина расслабленно направился к парочке

- Мне уже не вспомнить, как он представился, - прошептала Анастасия на границе слышимости, - но он заходил в поместье в твоё отсутствие, - последовала небольшая пауза, лукавый взгляд. Не более чем игривая шутка, конечно же, - ему была очень интересна твоя личность. Не планы, не достижения - личность. И семья, - последние слова девушка добавила буквально на выдохе, разобрать их можно было лишь предельно напрягая слух. Вместе с этим, до сознания пробивались звуки казённой поступи мужчины. Кавалерист? Таких шагов немало пришлось наслушаться в те далёкие года, когда Стефан был молод. Очень молод. Буквально ребёнок. Такие гости были не редкость в их кузнице, но настолько качественно печатали свой шаг разве что вновь назначенные офицеры, которые стремились поддерживать порядок даже в мелочах. Есть подозрение, что эта "походка" была такая же часть образа, как изукрашенная шляпа и аккуратная бородка.

https://i.imgur.com/HSpi7Q6.jpg

Незнакомец: Достопочтенный. Миледи, - всего два слова - а уже ощущался совсем другой мир, откуда пришёл этот господин. Сильный акцент выдавал в мужчине южанина, на чей говор оказывал влияние певучий синдарин. Так, вместо привычного для аристократа обращения к девушке, получился запев "Миле~еди", - прошу прощения, что вынужден прервать ваше единение, - последовал шутливо-искренний поклон головой, с характерным приложением открытой ладони к животу. "Каюсь, бесконечно каюсь" говорила его поза, но в ней, при этом, не было и капли раскаяния. Лишь игра.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/209242.jpg

Анастасия Зауберхавт: После вашего визита мне казалось, что вам не свойственно вот так, на улице, позволять себе беседу. В то время вы предпочли закрытое помещение и попросили на выход слуг, пользуясь статусом посланника из столицы, - подала голос девушка, легким движением руки поправив волосы. Мелькнула милая улыбка, - и кроме этого, ваши слова выдают в вас жителя Кардоса, если смотреть по крупным городам. Неужели за этот год вы переехали с родной Бирливии и настолько вам это понравилось, что забыли родную речь? - Последовал смешок. На него, вместо ожидаемого стеснения...ну хоть какого-то... Мужчина довольно гоготнул, враз скидывая с себя весь аристократический лоск.

https://i.imgur.com/HSpi7Q6.jpg

Незнакомец: Вы правы, миледи. Я слишком легко впитываю в себя определённый дух той местности, в которой имею удовольствие находиться, - звуки стали рубленные, как орочьим топором. Дыхнуло севером, будто от границы с Ордой, - и, видимо, имею определённые проблемы с памятью, раз позволяю себе такие глупые ошибки, - мужчина простодушно пожал плечами, как будто и не было ничего. Что ж такого, как говориться, - но что я точно помню, это внимание столицы к вам, достопочтенный, - взгляд, мелькнувший из-под шляпы, блеснул чем-то таким, поразительно знакомым, будто преподаватель Аклории оценивал новичка-студента. Перед таким не стыдно было и оробеть, если бы не привычка чародея выдерживать и не такие экзамены. Всё же перед ним явно стоял и не маг, и не враг. Но друг ли? - и если предпочтёте беседу в месте поудобнее, могу сопроводить вас к одному поместью. По чистой случайности, мой старый друг готов оказать нам услугу, и разместить в домике для гостей, - всё закончилось настолько добродушной улыбкой, будто бы не посреди улицы возник непонятный мужчина, ещё и скрывающий своё имя, а старый знакомый наконец-то нашёл давно потерянного друга.

Отредактировано Вольный мастер (2022-09-08 21:03:39)

387

«Вот поэтому, ты никогда не накопишь на свою башенку в центре Талькоса. Очередной клиент пропал без вести... Что-то они зачастили с этим!»
Покидая территорию поместья, Стефан пообещал Элизе, что поможет с поисками Эрика де Вилля и сообщит, если узнает что-то новое о его судьбе. Вместе с тем, чародея одолевало неприятное чувство, похожее на зубную боль. Когда правильным будет избавиться её от источника - в данном случае, сказать правду, что у него нет ни малейшей зацепки в деле пропавшего дворянина - всё равно питаешь надежду, что боль отступит и можно будет обойтись без ампутации корня проблемы.
Но тогда, в чём его проблема? Откуда это зудящее и, в то же время, недостижимое чувство, что он где-то (возможно, когда-то) ошибся? Раздражение вдруг завладело чародеем и он выразил его, пнув небольшой осколок булыжника, некогда являвшимся частью дороги, которая на этом участке улицы - в районе для знати, стоит подчеркнуть - пестрела своеобразными проплешинами, в которые люди не проваливались только потому, что грязь, которую смывало со всего города дождями, быстро "латала" образовавшиеся щели. В общем, всё это еще сильнее разозлило Стефана, заодно вызвав чувство голода.
Анастасия же, оставаясь генератором здравых идей, предложила посетить местную ярмарку, где, весьма вероятно, нашлось место и уличной кулинарии, столь любимой юным магом еще со времен студенчества. И ему не надо даже ничем приторговывать, чтобы заработать себе на башню - банально от того, что ничего "на продажу" у него нет.
- О, может там продают знаменитых "бородавчатых жабок" - зеленые яблоки в карамели, с вкраплениями орехов? - эта мысль заметно оживила Стефана. - Идём же, пока все не съели!
Конечно, есть и другие мероприятия, за которыми он хотел бы понаблюдать вместе с Настей. Особый интерес для него, это область "фейерверковзрывания", заодно, шанс продемонстрировать стиль "Солнечного полумесяца" или даже посоревноваться с кем-то из местного отделения гильдии. Но не заморив червячка, колдовство не будет столь... волшебным. Что по своему забавно, когда на фоне стольких сверхъестественных вещей, простые приземленные радости воспринимаются как нечто выбивающееся из общей рутины.
«А ведь мы даже еще не обвенчались...», подумал Стефан, возвращаясь к старому своему внутреннему монологу. И не то чтобы он торопил события, либо его подгоняли. Взвинченность перед признанием качественно перешла в волнение, которое обрушилось под напором радости, когда Анастасия ответила согласием. И с того момента, он чувствовал радость, которую не ощущал давно. Не удивительно, что пареньку хотелось жить этими эмоциями и дальше, находясь рядом с родной душой. От мыслей же, что нужно сделать следующий шаг, "железный чародей" чувствовал себя неловко, откровенно говоря, нервничая. Есть ли в этом поступке человеческая нерешительность или нечто такое, о чём он пока не догадывается, он не знает.

Возможно, закончи Стефан сей внутренний монолог, проведя тем самым  "самокопание" - так бы чародей назвал процесс самоанализа, хвати ему знаний в области психологии - он наконец решил бы многие свои проблемы связанные с неумением нормально излагать свои мысли вслух. «Чёрт!», подумал он, подведя итог своим размышлениям.
- И совсем ничего из моего творчества? Тогда это не мой клиент, - пошутил чародей. Не подумайте, он не скряга, желающий услышать от людей раньше слов, звон монет (металл из которых они сделаны он хорошо умеет распознавать, к слову). Просто Стефану нравится, когда люди переходят сразу к сути.
Мужчина, что вальяжно шел по направлению к ним, создавал впечатление первое и основное, как заядлого посетителя игорных домов. А внешний вид не давал подсказки, насколько он успешен: выглядеть так может как чудак, поставивший на кон всё, кроме одежды на нём, и проигравший, так и мастер своего дела, не чурающийся саморекламы. Однако, выправка - иначе это не назвать - навязывала впечатление, что человек не только любит играть, но и делает это по-крупному.
Внимание чародей ценил, особенно, если это внимание столицы. С оговоркой, что внимание вызвано "фасадом" того, что гордо носит имя "Стефан", и выставляется на всеобщее обозрение именно ради внимания. При этом, к поползновениям в свой "чулан", где обычно спрятано то, что не для широкой публики, он относится прохладно. И что-то подсказывало, что "внимание столицы" приковано именно к его, Стефана, скелетам в шкафу. Чародей не знал, кого он мог заинтересовать, но он догадывался, кого он мог заинтересовать.
- Из нас троих я один не в курсе вашего имени, увы, сложно принять приглашение, не зная адресанта. - с намеком он произнес, улыбнувшись в ответ. Если это осознанная попытка обезоружить собеседника, то Стефан воспользовался ею. «Кто же он?», задался вопросом он, как могло показаться, риторическим, если не знать, что ваша невеста обладает способностью буквально читать мысли. Впрочем, без чтения мыслей, всё необходимое можно прочесть на лице Стефана.
- Но если Анастасия не возразит, то я тем более, - с этими словами, он простодушно развел руками. Как-будто говоря, что решение зависит не от него.

388

Мужчина даже и мгновения не дал на раздумья, выпалив что-то вроде "вот это славно, бесконечно одобряю, считаю что всем стоит быть столь же уверенными" и много-много-много других тёплых слов. Анастасия лишь успела задумчиво покачать головой, но в результате всё же кивнула. Если девушка и читала мысли незнакомца, чего-то жуткого или отталкивающего там не обнаружилось. Как в этом случае отказать столь обходительному краснобаю? Легко, в общем-то, но видимо это был не наш выход, или же любопытство решило сгубить не только кошку, а ещё и нашу парочку магически-одарённых личностей.

Поход был и правда недолгим, и он разительно отличался от того, как вёл себя "игрок" до этого. Словно бы рыбак, незнакомец спешил подсечь только-только пойманное внимание, и ни о чём таком не рассказывал. То домик упомянет, где-то похвалил крышу, чутка ругнул выходящие камни мостовой. И всё это - без единого, даже самого скромного, намёка на свою личность, или что же он в принципе задумал сделать. Из-за быстрого шага, девушка чуть запыхалась, и не спешила вклиниться в диалог, буде такой состоится. К счастью, бешеные скачки затянулись всего на пару минут, и троица вправду попала за ворота очередного поместья, а не, например, в лапы палачу или какую-нибудь мрачную подворотню. Напротив, стоило признать вкус владельца, ведь за привычно-высоким забором скрывался очень милый, приятный садик с множеством открытых пространств. Даже если включить паранойю на максимум, в этом нельзя было предположить и самой скромной засады. Разве что садовые гномы были чересчур садовыми, и больше напоминали поросших мхом мини-троллей. От таких любое чувство прекрасного скукожится до минимально-возможного, что уж говорить о профессиональных творцах уровня Стефана. К счастью, летняя крытая беседка была выполнена менее вульгарно в плане зелени, и обещала тихое спокойное место.

Внутри, правда, всё ощущалось иначе. Не на бытовом или обзорном уровне, о нет - в этом плане был порядок. В магическом. Чародей был ещё начинающим магом разума, и то почувствовал нешуточное давление, будто в сознание плеснули целое ведро с грязной краской, смывая и смешивая различные мысли воедино. Анастасия и вовсе приложила руку к виску, с болезненно-недовольным видом впиваясь в сопровождающего их мужчину. Через пару мгновений ощущение спало, видимо прошла первичная адаптация к ограничивающим рунам.

https://i.imgur.com/HSpi7Q6.jpg

Незнакомец: Прошу, присаживайтесь, - стулья с мягким пуфом и кожаной окантовкой были заботливо отодвинуты от столика. Видимо, слуг сюда не допустят, и незнакомец выполнял их роль сам. Занятно было заметить, что и северный акцент испарился прочь - с ними говорил самый обычный житель центрального региона. Пожалуй, это была уже реальная личность, и в ней стало проскальзывать что-то по-настоящему человеческое, - и прощу извинить меня за подобные предосторожности, и за моё поведение. Я Ролан или Роланд - как уж удобнее в вашем краю произносить это имя - из отделения военной разведки Империи. Роль незадачливого кутилы или неопытного шпиона с лёгким перебором в драматичность удаются мне - без ложной скромности - лучше всего, и позволяют отвлечь чужое внимание на себя. А его, уж поверьте моему печальному опыту городских работ, с избытком. Предположите, сколько за вами шло пар глаз? Без шуток с "надеюсь что там не два пирата с повязками"... Три. Как минимум, - Роланд даже не дал высказать предположение вслух, в голосе звучала смесь тревожности и соучастия, - и я так подозреваю, что они в курсе о вашей выходке тогда, в тронном зале, и явно понимают направление мысли касательно вашего "совета" и магических вольностей, - на лице гульнули желваки. Явно перебарывая желание добавить что-то ещё, мужчина отошёл до ближайшего шкафчика, чтобы извлечь оттуда сервиз - к слову, безвкусный, кто-то явно перебирал с зелёным - и термос. От разлитого чая тянуло приятной смесью лесных и луговых трав, самое оно после ментального подавления. Как вспомогательная мера, на стол выставлена и ёмкость с кусковым сахаром.

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/209242.jpg

Анастасия Зауберхавт: Никогда бы не подумала, что ты настолько популярен. Стоит за тобой присмотреть ещё одной парой глаз, - девушка, несмотря на болезненную бледность, говорила уже ровным и уверенным тоном, и более того - с поддержкой во взгляде улыбнулась возлюбленному. В чай к себе она положила целых три ложки сахара, явно предпочитая заглушить за сладостью своё текущее состояния, - а вам, господин Роланд, стоит добавить роль "гонца" в число удачных. Я думала на что угодно, от конкурентов до реальных "ищеек" Императрицы - но не то что вы озвучили, - девушка снова потёрла висок. Судя по взгляду, попыталась сконцентрироваться на заклинании, но это не удалось. Роланд, в свою очередь, бросил быстрый взгляд на девушку. Пожалуй, даже слишком, чтобы это было случайностью или банальным опытом разведчика.

https://i.imgur.com/HSpi7Q6.jpg
Роланд: Магия разума несколько ограничена в этом помещении - как наружу, так и извне. Про пустотные телепортационные чары, естественно, тоже никаких речи. Хотя внутри беседки перемещение не ограничено, тут как пожелаете, - мелькнула улыбка. Пошутил, так сказать, - так что никто не помешает скромному уединению. Если захотите его прервать, я тоже не посмею вас задерживать, однако у меня есть нечто... Некто... Способный заинтересовать. Но перед этим, хочу спросить вас, - к Стефану, - о том, что мне не удалось узнать от миледи. Что вы можете рассказать как о человеке и как об учёном про вашу старшую сестру, Элизабет? - Рука разведчика была вскинута в предупредительном жесте, - понимаю, какие мысли уже могут рваться и плясать у вас на языке, но прошу ответить именно на мой вопрос. Скажу откровенно, у меня есть явственные причины предполагать, что она не только жива, но и активна. Возможно, чрезмерно, - Роланд отстранился, оставляя Стефану не только время на раздумье, но и пространство. Рука Анастасии, тем временем, накрыла его ладонь. Я рядом, - вторил её взгляд.

389

Кто-то может назвать это наивностью, непростительной для чародея — вот так просто согласиться на приглашение, словно из-под земли возникшего, не назвавшего своего имени человека. Некоторые посетуют на волю высших сил, отвечающих за судьбы каждого отдельного существа, на их непостоянство и непоследовательность в начертании путей.
        Самому же чародею приглянулась теория - создателем которой он считал себя сам - что существует некое абстрактное состояние души и разума, когда мир ощущается по-иному: словно пробуждение после крайне реалистичного сна, в котором определенно твое тело занимается якобы повседневными делами, а мысли, которые почему-то находятся снаружи, а не внутри головы, вещают тебе о важности того, чем ты занимаешься. Чем занимаются персонажи книг, когда о них не пишут, так бы он охарактеризовал повседневность. То, о чём пишут немногие, а читают еще меньше. Другое же состояние, того самого "пробуждения", предлагает иной опыт взаимодействия с окружающим миром, исчезает чувство определенности в жизни: будто сходишь с привычной колеи и сразу сворачиваешь на непроторенную дорогу, полную ухабов, камней, ям и разбойников. Это состояние, также, можно назвать "Приключением".
        Стефан не очень любил Приключение, там с ним постоянно случались странные вещи, для которых у него не находилось заранее заготовленных ответов. Но так случается, увы, что попытки бегства от него могут не увенчаться успехом. И вот вы уже следуете его плану.

        Засады не случилось, и если не считать вездесущих садовых гномиков, да безумного разума садовода, нашедшего в себе силы заниматься выщипываем травы под линейку и приданию кустам форм идеально геометрических фигур - ничего более не вызывало чувства готовящейся подлости. Разве что, ждать её оставалось от их неунывающего проводника. И стоило только пересечь порог летней беседки, как чародей буквально ощутил на себе, что его ожидания не были обмануты.
        - Предупредили бы хоть, что собираетесь нас под "колпак" сопроводить, - проворчал Стефан, в голосе которого вместе с недовольством проклевывался южный акцент. Взглядом он вскользь пробежал по окружающим предметам на предмет источника подавления. - Если бы глаза могли ходить самовольно, это бы точно привлекло и внимание, и интерес, а так...
        Предложение чаепития он принял со всей возможной в текущей ситуации благодарностью. Впрочем, без сахара - обычно, к неподслащенному чаю, юный чародей предпочитал добывать сладости отдельно. Сейчас же, пробирающий до нутра запах отборных трав ему казался важнее попыток делать хорошую мину. Знай бы он, что Ролан - как он сам себя назвал - из разведки, он свернул бы в ту тёмную подворотню, предшествовавшую входу на территорию поместья. После того инцидента с заговорщиками, чародей для себя решил не принимать участия в работе тайных служб Империи, за исключением заказов по его основному роду деятельности.
        - И сделаю так вновь, - уверил всех присутствующих Стефан. Обратив взгляд к Анастасии, оценивающим её состояние, он ободряюще улыбнулся, явно желая помочь возлюбленной чем-то большим. - Письмо-то я прихватил с собой.
        Для понимания ситуации. В какой-то из моментов жизни, юный чародей решил принять участие в том, что знающие люди называют "политика". И своим первым, и весьма громким манифестом, он решил поднять вопрос о легализации некоторых "темных искусств", заодно и самих "творцов" сего дела. И поднять вопрос на высочайшем уровне, так сказать, в последней инстанции. О том, что его мнение демонстративно было встречено с пониманием - то есть, проигнорировано - говорить излишне. Однако, как оказалось, это не прошло безнаказанно для самого Стефана, пусть он пока не забивал голову возможными последствиями своих слов.

        - А-а... ну, она... - глубокомысленно произнес Стефан. Взгляд его внезапно потупился, так что со стороны походило, что чародей нашел нечто привлекательное в дереве, из которого сделан был стол. Для окружающих это были мучительно долгие секунды, тогда как для чародея прошло всего-навсего несколько минут до вполне ожидаемой реакции. И даже поддержка Анастасии не сдержала хлынувших эмоций.
        - Лиза жива? Правда!? - первым, было осознание. Затем, хлопнув свободной рукой по столу, Стефан вскочил на ноги. Его глаза горели, а искры вспыхивали и отскакивали от поверхности его волос и одежды. - Чу~удесная новость! Мне нужны подробности. Где она? Всё с ней в порядке? Чем она занимается?
        Стол перевернулся, и теперь Стефан начал с энтузиазмом расспрашивать разведчика о состоянии своей сестры. Однако, вспомнив о чём его попросили, юный чародей чуть присмирел.
        - Весёлая. Умная. Очень активная. Всегда заботилась о здоровье, своём и окружающих. В этом и была её учёность: в отличии от друидов, которые больше заботятся о природе, Лиза изучала влияние природы на нас с вами, а также то, каких пределов может достичь человеческое тело, если его хозяин будет следить за своим здоровьем. Одним словом, безобидно, если не участвовать в её идее "здорового питания" и - ни в коем разе - не соглашаться на совместные тренировки. На моей памяти, даже курсанты не сдюжили все физические упражнения.

390

Источником неприятных ощущений, насколько можно было судить, была искусно задрапированная пластина практически под крышей здания. Вытянутая по всему периметру, она явно выделялась материалом - если уж всё вокруг дерево, то скреплять его стоило стропилами, гвоздями либо просто в натяг, это было логично и понятно даже для кузнеца, не то что для столяра или плотника. Эта же незваная "гость" была выложена в специально выдолбленную нишу, судя по всему, ещё и после возведения здания, что превратило эту работу в кошмар для исполнителя. Предварительно, по ощущениям, это был цветной металл, и исписан он рунами был от макушки до пят. Чтобы поддерживать такой агрегат в работе, требовался значительный источник магии. Не манососы Аклории, конечно, но и с обычной подзарядкой тут намаешься. Кроме этого, чтобы поддерживать систему в работе, её как-то надо активировать и выключать, но никаких особых пассов или действий со стороны разведчика не было. Активировал мыслью или волей? Ещё один штришок к его особому отношению с магией и магами.

После пылкой речи чародея, Роланд задумчиво покивал головой, запрятав в бороде не то ухмылку, не то улыбку. Анастасия заметно расслабилась, всё же болезненные ощущения стали мало-помалу отступать перед, без шуток, радостной новостью. У самой графини были определённые семейные сложности из-за её жизненной позиции и характера, так что дружественные отношения внутри его семьи немало её вдохновляли и успокаивали. Как минимум, не будет ворчливой свекрови и осуждающих твой выбор братьев, - как-то в шутку выдала невеста.

https://i.imgur.com/HSpi7Q6.jpg

Роланд: Да, пожалуй что в этом нечто... Похожее, - мужчина кивнул. Может в знак подтверждения слов Стефана, может просто в качестве закрепления своих мыслей, - чтобы не было недомолвок, дело вас и вашей семьи пришло ко мне случайно. Большую часть времени я проводил на границе с Захремом, пока там были договороспособные представители. Однако Кхан Шом, моя основная ставка, внезапно выбыл из игры, попутно поломав весь с трудами выстроенный карточный домик. Генерал-губернатор одной из крепостей на границе едва ли не через месяц был готов пойти и "взять своё" у ослабевшей Орды. Словно бы кланы не объединились против внешней угрозы. Ещё и этот Кхатару, - губы скривились в презрительной усмешке. Это его личное отношение к полководцу нежити, или ко всему немёртвому? - Чтобы не было сюрпризов равных Чёрному понедельнику, разъезды пришлось усилить. В одном из них, мои люди - к счастью это были они - встретили одного крестьянина. Он всё хотел сдать "это чудовище" инквизиции. Армейский разъезд, после уговоров, его всё же устроил. В свою очередь "чудовище" рассказало нам о человеке, что спасла его жизнь ценой... Некоторых действий. Впрочем, судя по описанию с его стороны, и с вашей, думаю имеет смысл переговорить лично, - Роланд встал от стола, и отошёл до выхода противоположного от того через они вошли. Стук был без особенностей, просто взрослый кулак обрушился на дверь, вызывая грохот. А кроме грохота, вызвали и его

Черти-шутихи из табакерки, стоит признать, появляются куда вежливее. Без шума, без хлопка, без возмущений, в центре их беседки просто появился паренёк. Анастасия даже позволила себе удивлённо охнуть, и было от чего - ничто и никто не могли телепортироваться любым из доступных способов в эту комнату. Глубоко в теории, это могло быть перемещение в астральных слоях, только вот сомнительно, что местная защитная система не защищена от такого.

https://i.imgur.com/NR85jro.jpg

Юноша, на вид лет от тринадцати до шестнадцати. Волосы цвета лежалой пшеницы были спутаны и нерасчёсаны, на бледном лице лежала печать привычной для тех мест трудной жизни. Разве что его непонятная ухмылочка портила всё впечатление, явно не подходила ни для его образа жизни, ни для него самого. Одежда на нём была явно с чужого плеча, чуть больше чем надо, ещё и залатанная во всех местах, где надо и не надо.

Однако первое, что бросилось бы в глаза - уши. В отличие от вифрэйских, которые уже приходилось повидать, это были абсолютно кошачьи, как анатомически, так и по форме. Вдобавок, совершенно не хватало хвоста, даже его намёка.

Воцарилась некая пауза. Все странности до этого померкли перед непонятным ухмыляющимся гостем, который самодовольно поглядывал на чету магов.

Стефан, получен вызов: То ли сказка, то ли ложь


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Иридиум » Жилые районы знати. Верхнее кольцо


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно