FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

Соскучились по словесным эвентам? На нашем канале Discord намечается игра в стилистике "Искателей страниц". Добро пожаловать на Дорогу из страниц, спешите, срок регистрации ограничен!
Поздравляем игроков и гостей форума с первой теплотой настоящего лета! Со сменой сезона приходит и сезонное обновление Магазинчика чудес, спешите опробовать новинки и летние товары!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Сад

Сообщений 211 страница 240 из 276

1

http://s3.uploads.ru/ZI9eR.jpg

Сад окружает Академию со всех сторон, представляя собой ухоженные аллеи с аккуратно подстриженными кустами, цветущими клумбами и мощенными крупным камнем дорожками, хаотично ветвящимися вокруг зданий. Цветы посажены узорчатой вязью вдоль дорожек посезонно, так что в любое время года, за исключением зимы, сады Аклории наполнены пряным цветочным ароматом.
Дороги к корпусам магов и воинов и зданию приёмной комиссии гораздо шире, и именно от них отходят мелкие дорожки, петляющие вокруг. Если сойти с них, можно наткнуться на пару укромных мест, известных не каждому ученику.
Деревья из эстетических соображений условно делят Академию на три части – северную, центральную и южную. При переходе из одной части в другую непривычному гостю может показаться, что он перенёсся в иную местность, не покидая пределов Академии. На севере меньше всего насаждений – существенную площадь занимают корпус и место для тренировки воинов – в основном хвойные и ореховые (ель и чёрный орех), тогда как в центральной части наибольшее разнообразие – пара старейших дубов, множество берёз, клёнов и несколько тополей, цветущих в первой половине июня. В южной части садов, однако, преобладают кустарники – сирень разных оттенков и чубушник, хоть у пруда, например, растёт только клён. По всей территории садов активно растёт дикий виноград, оплетающий некоторые здания. В отдалённых уголках сада можно встретить кусты черники, брусники и других ягод, предназначенными в основном для мелких животных, вроде белок и бурундучков. Зверьки почти ручные и не боятся учеников Аклории.
Под ветвистыми деревьями нередко расставлены лавочки, а в самых разных уголках сада возведены маленькие фонтаны и величественные каменные статуи, изображающие знаменитых магов и выдающихся магистров древности.

Внутренние локации:
1. Садовый лабиринт – простой лабиринт, стенами которого являются высокие  и тщательно выстриженные в форме кубов кустарники. Выходит к небольшому фонтану, возле которого расположились резные скамейки. 
2. Озеро – маленькое и неопределённой формы, находится севернее садового лабиринта в окружении лилий и представляет собой очаровательное нагромождение кувшинок разных оттенков. Одно из самых романтичных мест Аклории.

211

Комнаты юношей: Август де Бержерак и Гилберт Бьюфорд >>>

Со значком участника Август также расстался без всяких колебаний. Он просто не видел смысла носить его - зачем, ведь он уже не является участником? А просто красоваться перед другими.. ну, этого де Бержерак не хотел. Ещё скажут - ишь чего, значок носит, хотя вылетел давно.
"Эх, только я хотел услышать очередную порцию свежих слухов, и тут на тебе.."
Да, уж слишком привык Август просто гуляя узнавать что-то интересное. А над некоторыми слухами даже посмеяться, потому что иногда они просто поражали воображение! Было немного обидно слышать чьи-то злорадные реплики, но Август просто не обращал внимания - не видел смысла. Да и то, не до этого сейчас, он же не один. А за пространной беседой с Бьюфордом даже удавалось просто на это всё внимания не обращать.
"Не дождались, значит.."
В Августе мигом проснулась паранойя. Куда студентки ушли? И были ли вообще? Не заманили ли их обоих сейчас в ловушку? Чёрт, если да, как же обидно - даже ничего не заподозрил, радостно повёлся, как дурак наивный. Давно понять нужно было, что от этих бумажек и записок добра не жди, а он всё ещё такой спокойный...
- Эльза? - уточнил де Бержерак, зарываясь в память, - это не та блондинка с водной стихией? - наконец предположил он, выдвинув единственную версию, с которой были ассоциации. Студент, задумавшись, поднял шарфик, отряхнул его, сложил - странно это как-то.. вернёшь? - Август предложил соседу, полагая, что тот всё равно встретится с Марией и будет легче передать. Если нет, то парень просто пока на скамейку хотел поставить, размышляя над другой проблемой, - пойду посмотрю, куда этот след ведёт. Ты со мной? - даже если Гил откажется, парень только пожмёт плечами и пойдёт вперёд. Ему нужно было понять, что же это сейчас творится - их сейчас завели в ловушку? Или девушки действительно просто ушли, не дождавшись медленных парней? Хотя они вроде как быстро дошли. Да ещё шарф.. опять кто-то стащил у девушки, как у Вероники её.. хм, нижнее бельё? Что-то много воришек в Аклории развелось.

Отредактировано Август де Бержерак (2020-06-06 21:39:36)

212

В свете последних событий проснувшаяся в Августе паранойя уже не казалась такой уж напрасной. Во всяком случае предчувствие у него было очень не хорошее. Да и как-то уж чересчур подозрительно все. Приглашение на встречу зимой в беседку, как будто теплых помещений мало; сама выбранная беседка черт знает в каких дебрях, де Бержерак даже и пути сюда толком не запомнил; сиротливо лежащий на скамейке шарфик; и даже если бы подружки Марины не захотели бы тут дожидаться парней, вряд ли она сама бы ушла, не дождавшись своего Гила. А еще парню вдруг вспомнилось, что приглашали-то сюда только Гилберта. Почти как в тот раз, в купальни. Возможно никто и не ждал, что тот позовет с собой соседа по комнате?..
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/628416.jpg
Гилберт Бьюфорд: Нет, Эльза - рыженькая такая, с короткой стрижкой. И она из наших, огненная в смысле, - уточнил Бьюфорд. Откровенно говоря Август ее не припоминал. Точнее, пару рыжих девиц с короткой стрижкой он припомнил, но Эльзу ли? - согласен, очень... странно, - кивнул Гилберт проходя в беседку и забирая шарф, - верну, конечно. Или Марине передам... - Гил начал осматриваться, вдруг еще что занятное завалялось? Август же неспешно направился к подозрительным кустам. - Да, я сейчас, не уходи далеко, проверю только кое-что, - отозвался Бьюфорд, присаживаясь на корточки близ той лавочки, где обнаружился шарф.
Август же, похрустывая снегом под сапогами, подобрался вплотную к кустам и сразу же обнаружил, что между ними есть лазейка, через которую как раз и проходил след на снегу. Прошел еще немного вперед и увидел, что след заканчивается около старого колодца. Кажется, совсем недавно он уже слышал упоминание какого-то давно вышедшего из оборота колодца. То ли слухи какие, то ли рассказывал кто. Или... погодите-ка, вроде бы Эмиль говорил, когда рассказывал историю Олафа. Впрочем, сейчас это было не так важно, ибо сам по себе давно пересохший колодец не представлял для студента интереса. А вот то, что именно здесь заканчивался след, было подозрительно. Может, туда что-то сбросили?
Однако проверить свои догадки де Бержерак не успел, ибо практически одновременно произошло сразу три события. Во-первых, со стороны колодца послышался какой-то странный гул, будто кто-то ударил металлической поварешкой по пустому котлу. Почти в тот же момент с тихим шорохом по правую руку от Августа с ближайших ветвей дерева упал внушительный такой сугроб снега - наверное сдуло порывом ветра, хотя тот вроде слабоват. Может белка какая? В саду ведь их достаточно много.... Но самым настораживающим был третий звук, который заставил сердце на мгновение ухнуть. Это был сдавленный голос Гилберта, через секунду превратившийся в болезненный стон. Со стороны беседки слышалась какая-то возня...

213

"Рыженькая?" - странно, новая информация почему-то расстроила парня. Он был с чего-то уверен, что эта Эльза - именно блондинка. Может, ему просто подсознательно нравятся блондинки? Хотя, вроде такого парень за собой раньше не наблюдал. Кэти, конечно, тоже блондинка, но Ангресс и сама по себе очень привлекательна, так что дело вряд ли лишь в одном цвете волос.
"Блин, нашёл о чём думать в такой момент!"
Момент и правда был очень опасным. Столько всяких намёков и предупреждений, нужно было действовать очень аккуратно. Глубоко в душе теплилась ещё надежда, что это просто очень странная ситуация, но что-то подсказывало де Бержераку - нет, одним испугом дело не обойдётся. Он прошёл по следу, выведшего его к колодцу. Странный звук вылетел оттуда - Август нахмурился. Сразу возникло желание проверить, что же стало причиной этого звука. Он даже собирался позвать Гила, окутаться щитами и ринуться на исследование. Но затем кровь в жилах застыла - послышал болезненный стон Бьюфорда.
Парень сразу сорвался с места, на ходу окутываясь щитом ветра. Настоящая злость бурлила  крови Августа - сколько ещё им предстоит быть жертвами? Сколько времени эти непонятные тихушники будут воображать себя великим охотниками на студентов? Нет, он не собирается им этого прощать! Добираясь до беседки, он пытался сосредоточиться и на потоке пламени, кто бы ни был этот таинственный охотник - его ждёт жаркая встреча!
"Идиот, идиот!Сам уже поняли, что что-то не так. И жертвы уже были! Нужно было сразу спина к спине, ходить вдвоём, укрыться щитами и быть готовыми к атаке! А я?! Расслабился, отошёл от друга, плюнул на все меры предосторожности!"
Как же жаль, что сделанные ошибки не исправить, а упущенные возможности не вернуть. Оставалась лишь робка надежда, что в будущем парень их учтёт и не будет повторять. Ну, если у него будет это будущее, конечно..

214

Беспокойство и подозрительность достигли своего пика, стоило лишь Августу услышать Гилберта. А вместе с тем внутри парня закипала и злость, а также желание разобраться, наконец, с подло действующими недоброжелателями. Плюс ко всему де Бержерак был не в самом лучшем расположении духа после поражения на турнире, а сейчас появилась возможность спустить пар на ком-то, кто этого заслуживает. Наверное.
Не теряя времени, парень развернулся в обратную сторону, на ходу закрывая себя щитом ветра. Начал готовить и атакующее заклинание, пробираясь через кусты, и...
К студенту скользнула смазанная тень. С той самой стороны, где с ветвей упал снег. Внимание Августа было направлено на подготавливаемое заклинание, и он не мог в должной мере среагировать на внезапную атаку. Успел лишь дернуться, боковым зрением заметив движение, но этого оказалось не достаточно. Возведенная защита никак не могла воспрепятствовать прямому нападению. Удар пришелся по затылку. Сильный, точный, явно выполненный тем, кто знает, как и куда бить. Смазанная фигура, которую де Бержерак не успел рассмотреть, была намного массивнее его самого, телосложение определенно мужское.
От удара перед глазами забегали "мушки", мир вокруг стремительно завертелся, а сознание начало куда-то уплывать. Последнее, что увидел Август, прежде чем отключиться - злополучную беседку и бессознательное тело Гилберта, который был в руках... Александра. Того самого министерского мага, который прибыл вчера в Аклорию разбираться с несчастными случаями. Так он... враг?

***
Неизвестное место
Время неизвестно.

Первым, что ощутил Август, начиная приходить в себя - холод. А затем уже почувствовал ноющую боль в затылке. Хотел пошевельнуться, но почему-то не вышло. С трудом разлепил глаза и... ничего. Кромешная тьма. Парень чувствовал что крепко связан по рукам и ногам. Осознал что оказался в каком-то безумно тесном пространстве, да и сам находится не в самом удобном положении. Чем он там связан? Кажется прочная веревка? Обычная ли? Где он вообще, и что с ним хотят сделать? Сколько времени прошло с того нападения? Интересно, их с Гилбертом ищут? Сплошные вопросы и никаких ответов. В какой-то момент парень вдруг уловил едва-едва различимые мужские голоса. Они были не то чтобы рядом, но точно где-то поблизости. О чем говорят - не слышно, но судя по эху, это должно быть какое-то большое и просторное помещение, вроде зала или чего-то подобного... неважно. Нужно было что-то делать, как-то выбраться отсюда и, возможно, найти Гилберта. Может быть и Марину с подругами? Нет, для начала позаботиться хотя бы о себе и позвать на помощь. Черт, как же холодно...

Цели миссии обновлены!

+

Игру продолжаем в этой же локации, но имеем ввиду, что условно Август уже в другом месте. Новая локация будет добавлена позже, когда в ходе приключения о ней появится чуть больше информации.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-06-07 16:40:59)

215

Исход ситуации явно был не в пользу студентов. Август только пробирался на помощь к другу, как вдруг его самого ударили по затылку! Сильный удар - и вот он уже сам лежит в беспамятстве. Последнее, что успел увидеть - вышедшего из строя Бьюфорда в руках у.. Александра?! Тот самый маг из министерства?! Кажется, его специально отправили на помощь Аклории, он ещё общался с Кэти, и она ему что-то показывала в своём декольте.. вот же  сволочь! Улучшили, значит, ситуацию! Вот кто крыса!
Где-то в уплывающем сознании мелькнула мысль, что если б в де Бержераке не заиграло шило в отверстии и желании развеяться, то он бы спокойно вечером пошёл на третий этап и только потом узнал об исчезновении Бьюфорда. Ну и дела всё-таки..

                                                                                                                                                                                                         ***
"Ох, боже.. чёрт, и приснится же такое"
Август наконец пришёл в себя - и с ужасом понял, что это всё было не сном. Их действительно вырубили и похитили, предварительно заманив в ловушку. Чёрт, умные гады - знают, что студенты могут пропустить что угодно лишь с двумя исключениями - занятия профессора Хочкесс и встречу с красивыми студентками. Понятное дело, с Хочкесс у них не выгорит, а вот идея со красавицами пошла на ура. Кстати, кто там им записку принёс? Ох, де Бержерак выберется - точно что-нибудь парное тому однокурснику испепелит. Так Август пытался за радостными мыслями-садиста отогнать собственную тревогу и даже страх - где он сейчас? Держат ли его где-то в пространстве Аклории? Или их вынесли? Где Гилберт? Здесь ли девчата? Внутри горела надежда - их будут искать, их найдут, а похитителям такое сделают! Тем не менее дворянин просто не мог ждать подмоги - Богу молись, сам не оплошай.
"Фух..нужно действовать и быстро!"
Первым делом парень постарался навесить на себя теплоту, избавляясь от холода. Проверка рук - может ли он шевелить пальцами, делать жесты? Присмотреться, потрогать поверхность - где он вообще? В ящик что ли засунули? Деревянный? Или куда-то ещё? Но, конечно, в приоритете была тишина, нельзя, чтобы его пробуждение стало известно. Ещё чего доброго, опять ударят, чтобы в бессознательное состояние перевести. А он им ещё за прошлый удар не отплатил, да.
Ещё он обязательно постарался прислушаться, но это так - голоса плохо слышались. Отдельная проверка - чем же он связан? Действительно веревка?
Получив больше информации - честное подслушивание, в чём находится, возможно ли жесты, чем связан - можно будет перейти и к более серьёзным мерам. Проверить, опять же осторожно, как поддаются огненному эфиру ручные верёвки, а затем и на ногах - получится ли незаметно сжечь? Ох, если получится, дальше станет всё ещё серьёзней - навесить на себя ускорение, заняться подготовкой призыва огненного ифрита. Его парень планировал вызвать в паре метров спереди себя, после чего сразу попросить его - Августа - вытащить из ящика. Живым и невредимым, что немаловажно. Ну, там, рукой провести просто по деревянной стенке или ещё что. Пока призыв будет этим заниматься, Август опять же второпях попробует накинуть щит ветра и начать концентрироваться на взрыве. Ну да, тупость, ну да, де Бержерак доверился в прошлый раз и его вырубили, но на безрыбье и росомаха - рыба.А дальше ифриту - яростная атака на первых попавшихся, пока дворянин вылезет и потратит несколько секунд, где он и есть ли поблизости Гил. Должен, наверное, пленников скорее всего держат вместе. Но это между прочим - главное он продолжил концентрироваться на взрыве. Нужно было срочно помочь ифриту - подготовив заклинание, Август собирался им немедленно воспользоваться.
"Ифрит, конечно, силён, но с двумя не справится. И не нужно. Главное - чтобы он отвлёк на себя внимание, пока я подготовлю взрыв и ударю им по врагам, после чего добить оставшегося и сваливать. Нужно или одного убить, или при удаче сразу двух. На ифрита плевать, он даже не почувствует. А вот от себя желательно подальше" - примерно такой был план де Бержерака. Причем в приоритете среди врагов был именно не крыса Александр, который благодаря родству с магией Огня наверняка получит меньше повреждений. Точку начала взрыва де Бержерак собирался ставить чуть позади врагов - меньше шанса, что они увидят, среагируют, да и подальше от самого мага.

Отредактировано Август де Бержерак (2020-06-08 02:18:56)

216

Очнувшись и хоть немного сориентировавшись, Август, разумеется, не стал просто лежать и покорно ждать своей участи. Нет, у него были совсем другие планы как на свою жизнь в целом, так и на сегодняшний день в частности. В первую очередь он озаботился тем, чтобы согреться. Теплота без проблем была реализована, и Август постепенно начал согреваться. Не так чтобы быстро, но вполне достаточно для того, чтобы не отвлекаться на мысли о холоде. Затем парень попробовал пошевелить пальцами и с облегчением понял, что враги не особенно старались, связывая его. Да, связали его крепко, но в районе запястий. Руки были за спиной. Пальцы свободны, можно попробовать творить жесты, хотя рисковать не хотелось. Точные жесты при таком раскладе сделать весьма проблематично, и можно запросто навредить себе же. Впрочем, для магии была и еще одна проблема - слова-то не произнести, во рту кляп. Однако попытка без конкретных заклинаний воздействовать на веревки огненным эфиром - весьма удачная идея. Ну, почти. Дело в том, что де Бержерак, как выяснилось при попытках шевелиться, очень быстро догадался, что находится не в ящике или гробу каком, а внутри какой-то материи - кажется, его засунули в самый обычный мешок, крепко перевязав его горловину. И уж мешок-то точно не мог остановить парня. А точнее, его огонь, который подпалил не только веревки, но и сам мешок. Не самое приятное освобождение, ибо тесное пространство внутри быстро наполнилось едким дымом, а огонь, возникший от воздействия магии, хоть и контролировался студентом по возможности, но все равно обжигал. Тем не менее, как только появился шанс, парень немедленно выбрался из заточения и... понял, что покинуть свою темницу вот так запросто точно не выйдет.
Август находился в крохотной каморке с толстыми каменными стенами. От одного конца помещения до другого можно было дойти буквально за два-три шага. Окон здесь не было, а единственный выход - через массивную деревянную дверь с крохотным окошком-решеткой, через которую уж точно не просочиться. Собственно, это окошко было единственным источником скудного освещения (если не считать догорающего мешка). Сама дверь особо прочной не выглядела, но... едва ли его противники настолько глупы, чтобы запирать мага в обычной подсобке. Наверняка дверь имеет какую-то защиту против магии.
Само помещение, в котором оказался Август, было заставлено каким-то старым садовым инвентарем - ржавые ведра, кривые грабли, поломанные лопаты и метлы, множество цветочных горшков со сколами, и тому подобный хлам. Все лежало вперемешку с какими-то старыми тканями и мешками и покрыто изрядным слоем пыли. Призывать ифрита в таком замкнутом пространстве с кучей легковоспламеняемых материалов равносильно самоубийству, он просто все тут подожжет одним своим присутствием, включая и драгоценного хозяина, так что от этой мысли пришлось отказаться. Со взрывом ситуация примерно такая же. Даже если его силы хватит, чтобы пробить защищенную от магии дверь, от этого уже не будет толку, ибо маг взорвет и себя - спрятаться-то негде. Нет, нужно искать менее радикальный способ и желательно такой, чтобы его не заметили раньше времени. Кстати, о последнем. Дым от сгоревшего мешка, разумеется, вытягивался через крохотное окошко - не заметил и кто? Аккуратно выглянув через решетку, де Бержерак понял, что обошлось. Обзор был совсем не большим, но парень заметил, что там какая-то странная пустая зала с колоннами. В ее центре на полу была начертана большая пентаграмма с непонятными символами. Мужчины же двигались в противоположную от темницы Августа сторону и были достаточно далеко, чтобы учуять дым. Кстати, оказавшись ближе к окошку, Август смог различить слова...
- ... достаточно. Один даже лишний, - говорил первый мужчина.
- Много не бывает. Но если не понадобится, избавься от него, - прозвучал второй голос. Неприятный такой. Нет, не тембром, интонацией что ли. Было в нем в этом голосе что-то... буквально кричащее о том, что этот тип крайне опасен. - А лучше бы еще пару огненных поймать, для подстраховки.
- По моим расчетам больше не нужно...
- Мне. Нужно. Много. - Чеканя каждое слово, перебил второй.
- Я понял. А как насчет той девчонки из... - разговор прервался громким стуком захлопнувшейся двери. Мужчины покинули зал.
Интересно, о чем они? Ловить "огненных"... магов что ли? А "лишний" - это они Гила имеют ввиду? Или самого Августа? И только сейчас де Бержерак вдруг обратил внимание, что по пояс голый. Так вот почему так холодно было. А еще спустя пару мгновений Август сообразил, зачем его раздели. На его груди и предплечьях были начертаны символы, чем-то напоминающие те, что находились внутри пентаграммы зала. Парень понятия не имел, чем именно их нанесли, но просто так их оттереть не удавалось. Их с Гилом что, собираются принести в жертву? Как овец?!

217

Признаться, Августу повезло - он находился не в гробу и не в ящике, а всего лишь в мешке. Нда, везёт, как утопленнику! К счастью, препятствия подобного рода - вовсе не препятствия для прирожденных магов огня, к коим и относится славный представитель рода де Бержераков! Впрочем, таланта обычного мага огня тоже хватило бы, так что.. в общем, де Бержерак выплюнул кляп, избавился от веревок и высвободился из мешка.
"Нас хотят принести в жертву? Как.. жертвенных баранов?! Боже, верни меня в тихую и спокойную Аклорию! Согласен даже на уроки с Хочкесс!"
Очень хотелось впасть в ступор, не поверить происходящему, просто заорать, что он попал именно к сумасшедшим культистам, но такой роскоши у него сейчас не было - действовать нужно было быстро, осторожно и с холодным расчётом. Поэтому Август сначала мельком оглядел небольшую комнатку - могло ли ему что-то пригодиться в побеге или хотя бы просто накинуть что-то сверху? Нужно с надеждой смотреть в будущее - как ему бежать по улице полуголому? Дальше, разобравшись с этим, он принялся очень внимательно осматривать дверь. Как она открывается, есть ли замок и всё прочее. Чувствуется ли вообще магия от неё?
"Чёрт, а ведь я даже не сумел отдохнуть нормально. Энергии не хватает ещё, нужно быть очень аккуратным. Клянусь, выберусь - буду убивать фанатиков и культистов направо и налево! Никакой пощады этим уродам!"
Наверное, именно в результате таких ситуаций и выходят принципы на всю жизнь. Этот страх и ненависть де Бержерак собирался запомнить на всю жизнь, и всю жизнь мстить этим уродам за пережитое. Никакой пощады ублюдкам, режущим людей как баранов! Да, Август и раньше знал, что культисты - плохие, людей приносить в жертву - нельзя, и так далее. Но лишь осознав это всё на себе дворянин чётко понял, что так делать нельзя, и что он никогда не пойдёт на такое.
Парень, осмотрев дверь, попробовал рассуждать логически, используя свои заклинания. Прежде всего он руководствовался соображением, что ему не обязательно сносить всю дверь - лишь ту часть, что держит дверь закрытой и которая мешает её немножко приоткрыть. Сейчас нужно было перепробовать все возможные способы. Например, как тогда с Хочкесс, создать искру на месте замка, усилить горением и, жёстко контролируя, сжечь ту часть, что мешала дверь открыть. Конечно же, потом предусмотрительно огонь потушив, а дверь закрыв. Или, например, если здесь какой-то дверной замок, амбарный или там засов - можно попробовать в этой щели подействовать на железные части огненным эфиром и просто расплавить эти жалкие препятствия. Если уж дело совсем не пойдёт, можно будет создать щит лавы и аккуратно этим щитом сделать себе дырку в нужной части. А может, даже полноценную дыру, из которой он аккуратно выберется. Главное, помнил парень - нужно действовать предельно тихо.
Выбравшись, парень обязательно бы закрыл за собой дверь, чтобы не вызывать подозрения сразу у тех, кто зайдёт и увидит дверь открытой. Прячась за колонны, осмотрелся в зале, при нужде подсвечивая факелом. Что здесь есть? Конечно, очень вряд ли, но может есть какие-то другие способы - окна, двери - выйти, чем именно та дверь, через которую вышли тот дуэт, среди которых был и предатель Александр? Если же нет, то парень попробовал бы прислушаться тому, что происходит там, снаружи, хотя бы убедиться, что поблизости нет других людей. Если поблизости не слышно чужих людей и вообще ничего - наложить на себя ускорение и тихо выглянуть, стараясь быть готовым к любому варианту. А если да - спрятаться за колоннами и начать готовиться к плану-атаке.

218

Становиться жертвой как-то совсем не хотелось, поэтому Август решил во что бы то ни стало выбраться из своего заточения. Первым делом студент окинул взглядом свою крохотную конуру в поисках какой-то одежды. Разумеется, ее тут не было. Единственное, что можно было на себя накинуть - какую-нибудь старую тряпку или ткань, этого добра хватало. Но толку-то? Наверняка будет только мешаться и вечно спадать, а то еще и какую-нибудь дрянь подхватит - мало ли сколько эта ветошь тут провалялась? А вот изучить содержимое каморки, наверное, можно - вдруг отыщется что-то полезное? Но сначала - дверь.
При более внимательном осмотре парень пришел к неутешительному выводу - ни ручки, ни замков у двери не было. И тем не менее она была заперта. Вывод напрашивался сам собой - здесь не обошлось без магии. А если точнее, то руны, вероятно. Едва ли культисты настолько глупы, чтобы запирать мага в обычной подсобке, зная, что его главное оружие всегда при нем. Да и тот зал снаружи... История Аклории насчитывает столетия, были в ней и темные времена. Скорее всего парень где-то глубоко в катакомбах под академией, в одном из заброшенных ритуальных залов, где некогда совершались самые разные обряды. А комната, в которой заперт де Бержерак, вот совсем не похожа на обычную подсобку. Да, сейчас она забита всяким садовым хламом, но когда-то наверняка использовалась именно как одиночная камера для узников. Нет, дверь магией не взять. Нужно что-то придумать.
В принципе, дверь-то не выглядела особенно крепкой, вполне возможно, что от нее можно было бы избавиться грубой физической силой, но... у Августа, к сожалению, ее не было. Однако если попробовать действовать снаружи... Расстояние между прутьями окна весьма узкое, пролезть не выйдет, но руки-то просунуть можно... зачем-нибудь. Ну, если встать на какой-нибудь ящик - все же для де Бержерака слегка высоковато. Наверное также можно найти способ как-то снять дверь с петель? Их во всяком случае видно - вон они, как и положено - металлические, проржавевшие. Парень знал, конечно, о системе рычагов и всяком таком подобном. Вот только кузнечным ремеслом особо не увлекался, и не было никаких гарантий, что сумеет что-то такое провернуть, особенно без подручных средств. Подручные средства...
Пришло время осмотреться в самой подсобке. Темнота для огненного мага едва ли будет проблемой, уж посветить себе он может. Более внимательная ревизия помещения выявила еще больше бесполезного на первый взгляд хлама. Садовых инструментов точнее. Из наиболее интересного было два ящика и один небольшой кованый сундучок.
В первом ящике лежали различные металлические предметы: прутья разных размеров, некоторые изогнутые; пара мотков медной проволоки; плоские листы проржавевшей стали; сундучок с инструментами (нож, кусачки, ножницы, клещи, несколько гаечных ключей и отверток разных размеров); какие-то металлические шарики и набор гирек. Во втором же ящике как раз обнаружился небольшой сундучок, а также здесь лежало несколько пыльных париков, зеркальце на длинной ручке, деревянный гребень, несколько чистых пергаментов, коробочка с угольными стержнями, мерные алхимические весы, а также странный продолговатый металлический предмет, похожий на сильно вытянутый наперсток - при желании туда легко можно было бы засунуть палец полностью, и то не до конца.
Наиболее же интересным оказалось содержимое кованого сундучка. Здесь были аккуратно разложены баночки с несколькими видами порошков, а также наполненные какой-то жидкостью склянки. Были и пустые флакончики, а также несколько коробочек с сушеными и перетертыми травами. Август был не силен в алхимии, но какие-никакими знаниями все-таки владел. Он понимал, что готовых зелий и составов в этом сундучке нет, однако содержимое можно попытаться распознать. Наверное. И возможно смешать, чтобы получить... что-то полезное? Нет гарантий (и времени?), возможно его разум просто цепляется за любую соломинку в попытках найти выход из заточения.

219

"Да, дело конечно того.. дрянь дело!"
Пожалуй, одна из самых главных проблем Августа - тотальная недооценка противников. Он, воображая себя как минимум гением, относился в лучшем случае к противнику снисходительно. В итоге как обычно - думал, что враги его заперли в обычной комнатке, наивно закрыв на замок, и сейчас только пришёл в себя. Да уж, если бы дверь была обычная, то или фанатиков можно было считать идиотами, или они реально хотели, чтобы де Бержерак выбрался. А пока что в дураках был только много мнящий о себе дворянин.
"Так.."
Де Бержерак, уже осмотревшийся, начал прикидывать, как бы ему выбраться отсюда. Первым делом он собирался проверить ящики - выдержат ли они вес парня, если их поближе к стенке с миниатюрным окошком перетащить, да на друг друга взгромоздить? Потому что он именно так и собирался поступить, компенсируя свой не такой большой рост. Ну, или хотя бы ящик один. И если уж оба ящика были никуда не годны, парень намеревался просто воспарить над полом.
Дальше - лучше. Парень принялся создавать щит лавы, но с немного измененными параметрами - сделать его перед собой, изменить положение на горизонтальное, направить вперёд узкой стороной, используя как таран, при этом стараясь расположить его максимально высоко. Август намеревался поднять щит лавы достаточно высоко, чтобы он был на уровне верхнего конца железных прутьев окошка, после чего подать его вперёд, позволяя лаве "съесть" железо, затем понемногу спуская щит, тем самым в идеале вовсе избавившись от досадного препятствия в виде железных прутьев. Затем дворянин бы прикинул, как бы исхитриться и влезть в получившееся отверстие - боком, диагонали или ещё как-то. Если уж всё-таки юношеские габариты не позволят такого, то парень хотел попробовать немного увеличить форточку, всё также используя щит лавы, и пройтись им по правой или левой стороне окна, тем самым увеличивая расстояние между ним. В идеале после этого можно будет как-то извернуться и пролезть в этот ритуальный зал, возможно использовав парение для более удачного втискивания. Конечно, Август помнил, что здесь он всего лишь "в гостях", то есть в плену у фанатиков, поэтому старался действовать без шума.
При удачном исполнении плана Август надеялся, что парение позволит ему не громко упасть, а аккуратно застыть в небольшом расстоянии от пола. Затем уже можно было отключать заклинании и тихо изучить зал на тему, есть ли тут что-то, что может помочь в побеге? Единственный ли тут выход? И если выйти можно только оттуда, откуда вышли тот дуэт, то стоит ли там кто-то входа?

220

Ящики хоть и были старыми, но выглядели относительно прочными. Во всяком случае, чтобы выдержать вес студента их вполне достаточно. Чтобы достать до окошка и нормально с ним взаимодействовать, де Бержераку вполне хватило одного ящика, который он осовободил от ненужного хлама и передвинул к двери. Теперь, забравшись на него, парень мог увидеть чуть лучше помещение за дверью, но этого все равно оказалось недостаточно, чтобы выявить хоть какие-то новые детали - уж больно скудным был обзор из его темницы. Впрочем, торчать и просто смотреть вперед, ожидая своей участи, Август не собирался. У него появился план, который студент попытался осуществить.
Припомнив максимум из пройденного материала по контролю заклинаний, Август постарался создать такой щит лавы, чтобы его размеры не подпалили случайно что-нибудь, вызвав пожар, но при этом расположил магический щит так, чтобы удобнее было взаимодействовать с дверью. А точнее - с металлическими прутьями окошка. Расчет был крайне прост - лава достаточно горячая для того, чтобы расплавить металл и освободить от прутьев окошко. Да, оно было сравнительно не большим, но и Август далеко не толстяк. По его прикидкам пролезть в проем будет вполне по силам. Вот как раз этого, возможно, его враги и не учли, запирая в комнате с окошком. Казалось, план просто прекрасен, и де Бержерак приступил к его выполнению, однако... спустя короткое время магический щит исчез без следа, исчерпав свой потенциал, а решетка как ни в чем не бывало осталась на своем месте. Эксперимент не дал результата. Хотя... не совсем.
Проведенные манипуляции позволил парню сделать очевидный вывод - дверь защищена от магического воздействия. И неважно, будет он ей пытаться нанести прямой урон или использовать магию косвенно, система защиты распознает подобные манипуляции одинаково. Августу не хватало знаний, чтобы точно понять принцип действия защитной системы, но даже имеющейся информации ему хватило, чтобы понять - здесь нечто рассеивающее или поглощающее эфир. В конце концов щит исчез не сам по себе, а именно исчерпав вложенную в него энергию. Тем не менее, Август без проблем мог касаться как самой двери, так и решетки, а значит обычные физические воздействия защитная система пропускает без труда, и план Августа еще может сработать. Может ли он избавиться от прутьев решетки, не прибегая к магии? Может, в ящике с инструментами завалялась какая-нибудь ножовка? Да, вручную пилить прутья долго, но все лучше, чем сидеть и ждать своей участи. Впрочем, сундучок с неизвестными составами тоже может оказаться полезным, если среди этого добра отыщется какая-нибудь кислота, способная избавиться от металла. Впрочем, с кислотой все может быть еще проще - налил на петли, и вовсе вся дверь отвалится. Наверное. В конце концов кто ее знает, эту систему защиты, может она способна поддерживать дверь в незыблемом положении и без петель...

221

"Ааа!"
Ну сколько можно?! Парень уже был уверен в своём успехе - всё предусмотрел, всё организовал и.. тут ему - на-ка, выкуси! Ну и темница.. просто природный враг для любого мага! Выходит, даже магия является не универсальным ключом? Или попросту де Бержерак не настолько хорош, чтобы перебороть магическую защиту? Да уж, неприятная новость!
"Спокойно, спокойно.."
На секунду дворянин чуть не впал в прострацию. Чёрт, неужели это.. всё? Ведь если магия ему не может помочь. то что же тогда делать?! Но Август сумел успокоиться - да, магия здесь дело не решит, но есть ещё способы. Похоже, придётся отринуть своё нежелание и покопаться для начала в кованом сундучке. Нужно было проверить и попробовать опознать эти порошки с жидкостями, вдруг он их знает? А если получится опознать, возможно, из них можно приготовить зелье, которое даст выход из ситуации! Ну и приглядеться получше к содержимому других сундуков на прикидку - как бы их сейчас лучше использовать в такой благородной цели, как побег?
"Время, блин, нужно выбираться поскорей. Кто знает этих сумасшедших, когда им приспичит совершить этот чёртов ритуал?"
Кем бы ни был де Бержерак - жертвой или просто кого в расход отправят - в итоге всё равно ждала смерть. А поэтому медлить не нужно, нужно поскорей думать, выбираться самому и помочь другим, после чего так дёру дать, что только их видели!

222

Потерпев неудачу с колдовством, Август не стал падать духом. В конце концов, его заперли не в пустой комнате, и здесь наверняка можно найти что-то полезное! Кстати, сейчас вдруг закралась мысль, а почему, собственно, комната, предназначенная для узника, набита всяким хламом, который может стать ему подспорьем в побеге? Настолько недооценивают студентов? Или дело, скорее, в том, что у культистов попросту не хватило времени, чтобы как следует подготовиться? Значит ли это, что они действуют впопыхах? Если это так, то нужно как можно скорее выбраться и предупредить всех!
Де Бержерак первым делом кинулся к сундуку со склянками и порошками. Сосредоточился. Что ему может быть известно об этих веществах? Прилежным студентом в алхимии он не был. Во-первых, не особенно интересовался, а во-вторых, ее вела не Хочкесс или кто-то еще из Старших преподавателей, чтобы проявлять больше усердия. Тем не менее, в критической ситуации мозг человека обычно активизируется на полную, и Август в этом только убедился, когда начал поочередно открывать баночки и откупоривать флакончики. Как распознать содержимое? Цвет, запах, реакция на специальные пробники, которые тут тоже были, хоть и немного... и все же большинство из этих веществ парень так и не смог распознать, однако оставшихся ему было и без того достаточно. То, что удалось идентифицировать - не готовые зелья, а компоненты боевых составов, насколько помнил студент. Сделать из них снадобье в принципе можно, но без алхимического оборудования дохлый номер. Но ведь если подумать, то боевые зелья ему и не нужны! Припомнив пару лирических отступлений преподавателя на занятиях, Август вспомнил, что некоторые из имеющихся у него ингредиентов могут вступать друг с другом в особую реакцию, теряя часть своих свойств и становясь непригодными для известных зелий, но зато превращаясь в новое вещество. А де Бержераку того и нужно - нечто, разъедающее металл. И ему удалось вспомнить, какие из имеющихся компонентов и в каких пропорциях смешать, чтобы получить нужное вещество. Правда, его получилось не так много, так что наносить нужно было аккуратно, по краям решетки. Теперь оставалось только ждать и надеяться, что процесс окисления не займет слишком уж много времени. А пока свежеприготовленный состав делал свое черное дело, Август еще раз осмотрелся в своей каморке, но больше ничего нового обнаружить ему не удалось. Полезность предметов была очень относительной. Те же инструменты запросто могли бы еще пригодиться, но уверенности в том не было. Не таскать же с собой весь ящик? Разве что прихватить что-нибудь небольшое, что поместится в карман штанов?
Минуты тянулись неимоверно долго. Во всяком случае так казалось студенту, наблюдающему, как кислота постепенно разъедает прутья решетки. Наконец, металл был "съеден" достаточно для того, чтобы молодой человек сумел парой ударов в центр решетки со звоном выбить ее наружу. Теперь можно было попытаться протиснуться в окошко! Но для начала все же пришлось обернуться противной старой тряпкой - еще не хватало, чтобы остатки кислоты попали на незащищенную кожу. Август постарался пролезть максимально быстро, ибо тряпка в местах соприкосновения с кислотой тоже разъедалась и весьма быстро, и парню все-таки удалось избежать ожогов. Почти что кубарем выкатившись из маленького окошка, он, наконец, оказался по ту сторону своей темницы.

Август перемещен >>> Подземные ритуальные залы

223

Лекс
17087 год, 11 Января, четверг, вечер

Кабинет Заместителя Директора >>>

Александр распрощался с Кэти на первом этаже корпуса магов - как раз успели еще немного поболтать, прежде чем девушка отправилась по своим делам. Она сообщила, что надолго в Аклории остаться не может, и ей тоже нужно отправляться в загородную резиденцию, вроде как она в составе жюри на турнире. Однако, упомянула, что в связи с последними событиями планы все-таки могут измениться. Возможно, ее отправят обратно, и тогда она постарается помогать Лексу по необходимости. Впрочем, Кэти так же упомянула, что Александр может обращаться еще к Эммету. Он тоже в курсе происходящего, и ему тоже выдавали табличку с именами участников турнира. Старшекурсник как раз остается здесь, в Аклории, и в случае чего поможет чем сможет.
Оказавшись на улице, Александр первым делом посмотрел в вечернее небо - малооблачно, снега пока явно не ожидается. Это обнадеживало. Правда, общая погода немного удручала. Уж больно безветрено. Обычно такое затишье бывает перед бурей. Пока же все было спокойно, и барон отправился в сад - к той самой беседке, с которой советовала начать Хочкесс.
Сад встретил Александра звенящей тишиной и каким-то сказочным умиротворением. В голове мимолетно пронеслись воспоминания о днях учебы в Аклории. В теплое время года этот сад был одним из излюбленных мест студентов. Здесь почти всегда можно было встретить как небольшие компании, так и одиноко прогуливающихся студентов, не говоря уже о влюбленных парочках, ютящихся в многочисленных беседках. Зимой, в общем-то, сад тоже достаточно популярен, но сегодня тут было пусто. Причина тому - турнир, само собой.
Лекс шел по аккуратно расчищенным дорожкам, то и дело бросая взгляд на красивые статуи, резные скамьи, подмечая различные закутки тут и там. Особенно те, что были с беседками. Увы, пока что ничего похожего на увиденное в шаре Сивиллы, не попадалось. Добравшись до рекомендованной Беатрис беседки, Лекс прошел от нее в нужном направлении и действительно вышел в неприметное местечко, где нашлась еще одна беседка, очень старая. Она действительно напоминала ту, что видел Лекс в шаре, но... не то. Когда барон встал так, чтобы увидеть это место под нужным ракурсом, быстро понял, что здесь иначе растут кусты. Пришлось отправиться дальше и обойти еще с десяток старых беседок, прежде чем Александр вышел к той, которая была похожа больше всех. Она находилась в настолько неприметном месте, что Лекс, возможно, и вовсе бы к ней не вышел, если бы не обратил внимание на практически заметенные уже следы, которые вели в ту сторону. Когда же Делеври и вовсе добрался до беседки, он обнаружил еще кое-что занятное - на лавочке лежал аккуратно сложенный женский шарфик светло-сиреневого цвета. Тут явно недавно кто-то был.

224

Главный и обеденный зал >>>

«Чудовище, оно»… - фон Дермент описал монстра Кэти именно так, как мог бы сделать это ученый-монстролог, которым Лекс по сути и был, хотя монстрология, пожалуй, была его хобби, не основным видом научной деятельности. Естественно, чтобы рассказ был не слишком скучным, барон разбавил его литературно, так сказать, поделившись собственными переживаниями, впечатлениями и эмоциями, которые вызвала у него эта тварь. Опыт, естественно, был практически полностью негативным, но в голосе мага всё равно звучало кровожадное злорадство, когда он описывал сцену смерти чудовища. То, как практически полностью испепелил её часть башки. Прямое попадание его штурмового заклинания…

Лекс двигался без спешки – неторопливо, засунув руки в карманы брюк, слегка ссутулившись. Снег похрустывал под сапогами, пока барон пробирался по дорожкам сада, изучая беседки. Не то, всё не то… Сад, такой умиротворенный, такой тихий и безлюдный, помнился ему немного иным.

Силуэты деревьев искажены, тени стали ломаными и жуткими. Они хаотично искривляются, удлиняются и укорачиваются, ветки и стволы окрашиваются в причудливые и пугающие цвета, жутко бликующие во тьме. Лекс бежит среди этого хоровода теней. Небо разрезано вспышками боевой магии. Огонь льется с небес… Черная глава в истории Иридиума. Черный понедельник. Он избегает участи быть пойманным дежурными, пытающимися спешно эвакуировать всех. Он выбирает погрузиться в бойню на улицах…

– В конце концов… Мне ведь не обязательно ждать, пока пойдет снег, верно? Я могу и сам быть причиной... – Наткнувшись на цепочку следов, пройдя по ней до беседки и подобрав шарфик, явное свидетельство того, что недавно здесь кто-то, ну, явно пробегал – не станет же человек разбрасываться такими вещами на уличном променаде, пробормотал себе под нос Александр. Набросил шарфик на шею себе и, тщательно оглядевшись, приступил к поиску следов заново. По расширяющейся спирали от беседки, совсем как учил когда-то Лекса его дед. Чтобы что-то найти нужно лишь две вещи – точка, из которой можно начать поиск, и упорство. Следы должны были куда-то вести. Они должны были вести откуда-то… В этой части сада нет других воротили проходов. А цепочка следов одна. В одну сторону. Значит кто-то либо телепортировался сюда, что представлялось невозможным ввиду наверняка активного барьера над Аклорией, либо…

– Либо появился здесь тем же образом, что и Вудс когда-то, выпрыгнувший, как черт из табакерки, перед двумя студентами. – Уже вслух закончил свою мысль Делеври. Оно и видно. Вдалеке от основных дорог… Но так близко к совсем другим дорогам. Темным, узким, гораздо ниже. Лекс хищно сощурился и начал методично искать, насвистывая тихонько себе под нос какую-то мелодию, снова засунув руки в карманы.

225

Изучив следы чуть внимательнее, Лекс быстро понял, что в беседку вела не одна цепочка следов, а две. Судя по отпечаткам, обувь мужская. Пришли тем же путем, что и сам Александр. А затем из беседки барон обнаружил почему-то только одну цепочку следов, ведущую к довольно густым кустам, через которые мало что было видно, несмотря на отсутствие листвы. Лекс забрал и накинул на себя обнаруженный шарф и для начала обошел беседку кругом, но ничего больше подозрительного не заметил, что весьма странно. В беседку пришли двое, о ушел только один? А второй что, телепортировался? В принципе это возможно даже при включенном барьере, однако в этом случае переместиться можно было бы только внутри территории Аклории. Даже если и так, следы-то на снегу от мужской обуви. Откуда здесь тогда женский шарфик? Размышляя, Александр отправился дальше по практически заметенным следам.
Протиснувшись сквозь ветви кустов, барон оказался в небольшом закутке, окруженном со всех сторон деревьями и кустами. В центре этого самого закутка находился старый пересохший колодец. Не то чтобы это о чем-то мужчине говорило - такой колодец в Аклории не один. Обычно их закрывают сверху чем-то прочным и тяжелым, чтобы кто-то из студентов случайно не свалился, этот же почему-то прикрыт не был. Впрочем, следы к нему не вели, а внушительный слой снега на бортиках и покосившейся дырявой крыше явно свидетельствовали о том, что колодца вообще давно никто не касался. Зато насторожило Александра совсем другое. Во-первых, еще один шарф. На этот раз ярко-красный, явно дорогой и смутно знакомый. Кажется, именно такой был одет на одном из участников турнира - Августе. Запомнить эту деталь было несложно - мало кому приходит в голову разгуливать внутри помещений в шарфе. Второе же, что насторожило - место, где лежал шарф. Не похоже, чтобы парень его просто потерял. Следы на этом месте заканчиваются, а снег сильно примят в некоторой области. Как будто... здесь разложили сеть или прочную ткань какую. Ловушка? Даже если и так, потом-то что было? Следов больше нет. Все-таки телепортация? Хотя... возможно здесь было задействовано парение или что-то в этом роде. В поисках зацепок Александр еще раз внимательно осмотрелся по сторонам и смог обнаружить кое-что еще. Одно из деревьев поблизости было не полностью покрыто снегом - очень похоже на то, что за ним кто-то прятался, возможно как раз нападавший. У самого дерева, увы, никаких улик видно не было. Помимо этого дерева Лекс также обратил внимание, что в другой стороне несколько кустов практически не покрыты снегом - там тоже кто-то прятался? Если да, то уже не так профессионально, ибо ветви кустов были сильно поломаны - уж слишком заметно, что не случайным образом.

226

Лекс сравнил размеры следов со своими – ну да, меньше… Не надо было быть следопытом, чтобы заметить разницу в глубине следа. Непонятно, откуда женский шарф. Женских следов нет. Ничего не понимаю. Делеври недовольно тряхнул головой и двинулся обследовать следы на снегу дальше. Пришли двое…

Во-первых, шарф де Бержерака. Молодой, горячий… На этом их сходство заканчивалось. И без мозгов. Если уж студент таскал этот шарф даже внутри Академии, значит, тот был для парня важен. А такой импульсивный человек, как юный маг Огня, вряд ли бы стерпел утрату важной для него вещи просто так. Значит, Август бы за ним вернулся. Если бы смог… А что могло помешать ему вернуться за слетевшим, скажем, с шеи шарфом? Разве что нечто, превышающее привязанность к любимой вещи. Угроза жизни? Желание расправиться с кем-то? Срочная новость, о которой нужно доложить?... Всё еще непонятно.

Следы здесь заканчивались, а снег был примят. Сеть… Вряд ли, сеть бы превратила снег в рыхлое поле из кубиков аналогичных её ячейкам. Скорее, какая-то ткань, да. Судя по всему, либо Август закончил тут свой бесславный боевой путь, либо его уволокли, вырубив… Крови нет. Всю её убрать было бы невозможно. Значит, уволокли. Но как? Александру вспомнился способ транспортировки Балертона… И трупа охотника из Своры. Чары Воздуха? Или парня связали… Теперь, кусты. Дерево. Для Лекса было очевидным, что именно за ним нападавший и скрывался – он бы и сам так поступил, не в голых же кустах прятаться?

Кусты, кстати, несли на себе следы конкретной такой потасовки – сломанные ветки, снег рыхлый и сбит. Видимо… Две цепочки следов принадлежали Августу и еще кому-то? Кто-то пришел с ним и они разделились. Опять нападение на студентов? Барон вытащил табличку с именами и снова кинул взгляд на имена, хотя это было, наверное, практически бесполезно – сейчас все участники турнира должны быть в загородной резиденции. Но среди имен вроде бы было имя Августа, так почему не проверить? Затем фон Дермент намеревался обследовать те самые кусты. Поподробнее. И последним на очереди в списке проверок был колодец – ну, бросить вниз Огненный шар, посмотреть, что там такое внизу. Найдись там что интересное, Лекс был готов спуститься вниз – Парение ему бы в этом помогло. Как и Прыжок затем, чтобы выбраться обратно.

227

Обнаружив первые зацепки и проанализировав их, Лекс пришел к неутешительному выводу - охота за студентами продолжается. Правда, мотивы врагов становятся все более туманными, что не может не раздражать. Еще вчера все было куда яснее - несчастные случаи должны были создать шумиху, заставить Аклорию акцентировать внимание на турнире и его участниках. Несмотря на действия культистов студентам не грозила смертельная опасность - они отделывались именно лазаретом, а каждая акция нападения была заранее спланирована и подготовлена. Сейчас же больше похоже, что враги действуют спонтанно и уже куда радикальнее. Сначала пытаются убить девочку на тренировочной площадке, теперь вот это вот все. Зачем им это? И кто именно стоит за предполагаемым похищением Августа? Остатки культа Безымянного или все-таки двойник, связанный с хаоситами? Но главное - зачем? Никакой видимой причины для похищения выбывшего участника турнира ни у одной из сторон не было. Во всяком случае доступная на данный момент Лексу информация не позволяла выявить хотя бы одну вескую причину.
Лекс продолжил осмотр, выбрав своей первой целью подозрительно поломанные кусты. Но для начала решил попутно проверить волшебную табличку. Глянул на имена и... нет, с Августом как раз все было в порядке, а вот другое имя тускло переливалось зеленоватым светом. Яркость и цвет должны были отвечать за степень угрозы, а также помочь определить примерное расстояние до студента. Впрочем, последнее Лексу было и не нужно, ибо подсвеченное имя - Маэрилион Ливэлин. Единственный из всех, кто так и не смог поучаствовать даже в первом этапе турнира, ибо прошедшей ночью эльф пострадал при пожаре в архиве. Сейчас он должен быть без сознания в лазарете, в отдельной палате где-то близ... Джозефа Алетти и Анжелики Горденвич. Кто-то решил избавиться от свидетелей, воспользовавшись отсутствием Миланы Эккель? Она ведь тоже отбыла в резиденцию, оставив в лазарете своих ассистентов и дежурных целителей со старших курсов.
Тем временем Делеври добрался до кустов, заглянул чуть дальше, и вот теперь уже картина стала значительно яснее. Нет, за этими кустами не прятались. Судя по всему сюда отбросило каким-то заклинанием студента, вырубив его. А точнее студентку. Вон, снег характерно примят - фигура женская, а вон то ответвление... хвост? Вифрейка? В районе отпечатка головы видны пятна крови. Но самое главное - от этого места ведут следы, на этот раз женские. Следы неровные - явно принадлежат этой самой вифрейке. Похоже, очнувшись, она отправилась за помощью - следы ведут в сторону корпуса магов. Одно не понятно - почему ее оставили тут, а не забрали с собой? Возможно, посчитали уже мертвой? Ну, будь это Алекс, он бы для верности сжег вифрейку дотла. Выходит, все-таки здесь орудовали культисты Безымянного? Мало сведений, чтобы делать однозначные выводы...
Последним для проверки у Александра оставался колодец. Вернувшись к нему, мужчина создал огненный шар и запустил его вниз, чтобы влетел в самое дно. Полет заклинания был относительно недолгим, и в итоге шар врезался... ну, не совсем в дно - там был снег. Сила заклинаний Лекса весьма велика, потому шар не потонул в снегу безвозвратно, а все же смог его значительно оплавить, а остатки и вовсе раскидать по стенкам. Во время полета шара Лекс не увидел ничего подозрительного на стенах колодца. На его дне тоже. Колодец был пуст (если не считать снега). Конечно, огненный шар летел достаточно быстро, чтобы осмотреть все вот прям внимательно, но даже на первый взгляд - ничего интересного. Стоит ли тратить время на спуск и более тщательное изучение?

228

Не понимаю. Судя по табличке – с ним всё в порядке. Но следы, насколько я могу судить, примерно в одно время появились, во всяком случае, если судить по количеству снега. Что бы тут не происходило, парень явно был этому свидетелем… – Лекс недовольно посмотрел на шарф, принадлежащий Августу. Так уж вышло как-то само по себе, что в отсутствие Хочкесс часть ответственности за студентов легла на Александра, тем более, раз уж он нашел чью-то личную вещь при таких обстоятельствах. Выбора нет…

Профессор Эйгтон. Судя по всему, культисты снова развили активную деятельность, но в этот раз они куда агрессивнее. В саду я обнаружил некоторые личные вещи, в том числе принадлежащий Августу де Бержераку шарф. Обстановка предполагает короткую схватку на месте, кого-то из студентов похитили. Однако табличка показывает, что студент в порядке. Чего не скажешь о Маэрилионе. Пошлите людей в лазарет. Я останусь в саду, в дальней части, пришлите кого-нибудь с новостями. – Свиток, который Лекс использовал для передачи Мысли-вестника, рассыпался, уже бесполезный и низведенный в пепел Лордом Огня. Сам же барон решил пока что пройтись вокруг еще раз, ожидая ответа профессора. Быть может, он что-то упустил… Хотя, скорее, просто скоротать ожидание.

Ну, что у этого общего с Фуборг? – Раздался где-то в глубинах сознания голос Сессила. – Неужели еще не понял? Люди. Там, на нижних галереях, в кузнях. Горны, которые еще горели, инструмент, который бросили буквально несколько минут назад. Лю-ди. Что бы ни сделал братец-бастард, для этого ему были нужны люди. И снова похищения, на этот раз студентов никто не нашел без сознания или под шкафом с инвентарем, нет. Здесь кровь. Совершенно очевидно, что это дело рук ублюдка… Для его магии нужен расходный материал. А эфир? Почему именно красный? Дермент тряхнул головой, недовольно сощурившись себе под ноги. Где-то в потоке мыслей шевельнулась мерзкая змейка осознания…

229

С каждой новой находкой ситуация становилась все более запутанной, а вопросы плодились в геометрической прогрессии. Если так пойдет и дальше, то предпринять хоть какие-то меры безопасности будет крайне затруднительно. Наверное, нужно как-то решить этот вопрос вместе с оставшимися в Аклории Старшими преподавателями и разделить зоны ответственности, чтобы не хвататься за все сразу. А для этого нужно как минимум с ними связаться, что Лекс и сделал посредством мысли-вестника, израсходовав последний свиток. Кажется, Хочкесс просила приберечь его на случай, если нужно будет позвать ее... с другой же стороны, если в Аклории произойдет нечто экстраординарное (а все свидетельствует именно об этом), и ее, и директора наверняка найдется, кому предупредить.
В ожидании ответа, барон еще раз прошелся вокруг места происшествия, но больше ничего подозрительного обнаружить не удалось. Однако братец работает достаточно осторожно. Несмотря на то, что остались следы, они ровным счетом никуда Лекса не приводят. Даже пролетела мимолетная мысль, что следы эти были оставлены специально. Возможно даже лично для него. Эдакое своеобразное послание для Лекса от сводного брата, мол, творю, что хочу прямо у тебя под носом, а ты сиди и бессильно наблюдай. И тем не менее - бастард далеко не гений, и рано или поздно он проколется в своих "играх", и вот тогда-то Делеври его достанет...
"Это профессор Олдрен. Август в порядке, находится сейчас в общежитии. Профессор Эйгтон отправился проверять лазарет. К тебе навстречу же с южного входа в сад отправился Нэдсон Макгрегор с новостями. А я буду ожидать тебя в учительской или в лазарете вместе с профессором Эйгтоном", - получил, наконец, ответного "вестника" от библиотекаря Делеври.
Нэдсон Макгрегор. Тенелов из руководящего звена - даже его привлекли. Это хорошо. Лекс был знаком с этим мужчиной. Достаточно сильный маг, владеющий стихиями воздуха и металла. Хорош в стратегии и тактике - его обычно отправляют на задания, где нужно руководить сразу несколькими отрядами своры. С самим Делеври они не то чтобы друзья-приятели, но при встрече обычно здороваются, а если есть немного времени, то и пообщаться могут, как по делу, так и о чем-то житейском. О последнем все же чаще говорит сам Нэд, о женщинах в частности, ибо тенелов весьма охоч до противоположного пола.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-07-07 17:50:35)

230

– Красный – потому что он тоже огненный маг. Этот вид эфира ему привычнее. А люди… Трансформировать жизненную силу во взрывной потенциал? Пустить их на ритуал? Белиар выжри глаза этого психопата… – Проговорил себе под нос фон Дермент, отвечая на, в какой-то мере, собственный же вопрос, попутно усаживаясь в конце концов на борт колодца, к которому барон в очередной раз вернулся, и извлекая из-под мантии свою трубку и раскуривая, теперь спокойно пуская тонкие струйки дыма.

Получив мысленный ответ библиотекаря, Александр только кивнул. Макгрегор – это хорошие новости, возможно, его тактический и стратегический талант еще сыграет свою роль. Во всяком случае, его присутствие обещало слаженность действий боевых групп Министерства Магии, чего сложно было ожидать от дежурных Академии, например. А еще оно означало, что в Аклорию прибыло несколько отрядов, как минимум – кажется, Соул реализовывал свои полномочия на полную. Но «хорошо» не было «идеально». Лекс отлично помнил, какой неприятный урок ему преподнесло поместье Фуборг, в том числе о сложностях командной работы. А уж здесь, в Аклории, ограничений было еще больше…

231

Размышляя в ожидании Нэда, Лекс пристроился на бортике колодца. Вокруг умиротворяющая тишина и пейзажи зимней природы. Холод фон Дерменту помехой не был, а потому место для того, чтобы побыть в тишине и спокойствии, очень даже неплохое. Жаль только, что додуматься хоть до чего-то дельного возможности не было. В руках Делеври лишь разрозненные кусочки головоломки, которые никак не желали складываться без отсутствующих частей. Можно было лишь строить предположения, и то без какой-либо уверенности, что хотя бы одно окажется верным. Оставалось надеяться, что вскоре все прояснится. Может быть даже уже после информации от Макгрегора - кто его знает, что там за новости. Последний, кстати, не заставил себя долго ждать. Прошло совсем немного времени с того момента, как Лекс получил послание от Луара, а со стороны беседки уже раздался знакомый голос. Нэд окликнул Александра, силясь, вероятно, понять, куда тот спрятался. Впрочем, мужчина довольно быстро его нашел - очевидно, тоже обратил внимание на цепочку следов.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/897666.png
Нэдсон Макгрегор: О! Вот ты где! - воскликнул он, завидев сидящего на бортике колодца Делеври, - тебя уже обыскались, знаешь ли, - попенял Нэд, подходя ближе и протягивая руку для рукопожатия, - если бы ты вестника профессору Олдрену не отправил, даже и не знаю, когда бы тебя обнаружили в этом саду, - добавил он. - Не буду томить, сразу скажем, зачем тебя ищут. Август де Бержерак, знаешь такого? Где-то с полчаса назад этот паренек ворвался полуголый в корпус магов. Тело исписано рунами, а сам студент утверждал, что сбежал от культистов. Как мне сказали уже позже, он, оказывается, тебя обвиняет. Видел среди своих похитителей. Чтобы успокоился, профессорам пришлось сказать ему о том, что у тебя есть двойник. Правда, не знаю, поверил ли Август... - развел руками. - Когда парня обнаружили, я приказал всем отрядам прочесать окрестности, конечно... - нахмурился, замолчав на пару секунд, - но, думаю, это бесполезно. Эти ублюдки наверняка сидят где-то глубоко под Аклорией, там их искать - все равно что иголку в стоге сена. Я бы предпочел использовать Августа, но не уверен, что педагоги разрешат. Но что-то делать надо - по его словам не один в западню, а с другом, который сейчас у культистов, и последний, как я понял, сбежать не смог. К тому же дежурные сейчас проверяют всех, кто не отправился в резиденцию. Возможно, пропавший будет далеко не один, - недовольно цокнул языком. - Сам Август сейчас в общежитии должен быть - его отправили отмывать рунные надписи, на всякий случай. Наверное, чуть позже будет неплохо с ним побеседовать - вдруг сможет провести к месту своего заточения? Хотя надежнее, наверное, было бы магией разума все узнать, ибо времени на пустые блуждания нет, да только кто ж нам разрешит в голову ребенку лезть, к тому же из знати, - мужчина призадумался, попутно осматривая местность вокруг. Наверное, думал, как с минимальными затратами сил и времени добраться до врагов. - А у тебя тут что? - как бы между делом спросил Нэд.

232

– Нэд. – Барон поднялся на ноги, сначала приветственно махнув Макгрегору, а затем, когда тот уже заметил его и подошел, стянул перчатку, прежде чем пожать мужчине руку. – Не знал, что во всей Академии только я способен отправить мысль-вестник… - Попенял тенелова в ответ фон Дермент, мол, если дело такое уж срочное, то мог бы кого-нибудь из своих заставить связаться с ним. Затем Лекс выслушал сослуживца, позволив тому описать текущее положение дел.

– Так, значит, мозги у него всё-таки есть… - Пробормотал Александр, пояснив затем Нэдсону. – Ну, раз не полез в одиночку спасать товарища. Так ты говоришь, руны, да… Значит, ублюдок действительно готовит какой-то ритуал, для которого нужна жизненная сила других людей. Да, нам нужен Август, точнее, сведения которыми он обладает. Если его пленили, то, очевидно, держали рядом с тем местом, где располагается оперативная «база» культистов, то есть место проведения ритуала – тащить жертв откуда-то издалека к нему не с руки, учитывая, что ритуалы обычно требуют хоть какой-то точности исполнения. Проще говоря, именно там, откуда сбежал Август, находится сейчас источник главной угрозы для Академии. Нам нужно туда, Нэд! Любой ценой. – Барон решительно ударил трубкой по ладони, выбив из чашечки остатки пепла, иллюстрируя собственную решительность. А уж что до решительности, то даже Макгрегор должен был быть наслышан о таковой в случае фон Дермента – если «Пламя Бури» желает чего-то добиться, он пойдет на многое. И остановить его будет довольно сложно даже угрозой для жизни…

– Я тут вроде как дожидаюсь «шанса, обещанного судьбой», чтобы вмешаться в планы двойника. Но теперь, кажется, мы можем ударить даже раньше?... А про то, что пропавших может быть несколько, это ты прав. Вот тут у меня женский шарф, плюс Август, его друг… Плюс еще один студент, который должен быть в лазарете – я по рунической табличке заметил, что тот в опасности и попросил туда отправить людей, между прочим, когда связался с профессором Эйгтоном. Он, кстати, должен быть сейчас в лазарете, если уже добрался. Как поступим? Олдрен будет ждать меня либо в учительской, либо в лазарете с Эйгтоном. Можно, конечно, с ними сначала поговорить, но, мне кажется, лучший вариант – это вытрясти из Августа информацию или заставить его показать нам место. Под мою ответственность, так сказать… Затем ты сопроводишь мальчишку в безопасное место, а я займусь крысами под землей… – глаза барона нехорошо сверкнули желто-оранжевым. – …плюс, тебе придётся вызвать подкрепление туда.

233

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/851766.png
Нэдсон: Лекс, ты меня удивляешь, - поразился Макгрегор, - в нашей ситуации я не могу просить отправить тебе "вестника" тех, кто с тобой едва знаком или видел лишь мельком, потому что заклинание запросто может сработать против нас, отправив сообщение твоему двойнику, - пояснил мужчина, а затем, выслушав Лекса, сосредоточенно нахмурился. - Похитили их здесь, да? - Нэд внимательным взглядом осмотрелся, чуть дольше задерживая взгляд на тех же самых местах, на которые обратил внимание Делеври. - Значит, должен быть минимум еще один путь, - резюмировал он и пояснил: - Август выбрался из катакомб в районе конюшен, а это считай другой конец Аклории. Не думаю, что похитители стали бы тащить своих жертв в такую даль - их бы заметили. А вот сад - место укромное, я уверен, что где-то здесь есть какой-нибудь тайный ход. Я займусь этим. Чуть позже, - решительно сказал он, жестом предлагая выдвигаться к Аклории. - Сейчас же поступим, как ты предлагаешь, - кивнул он по пути, - ну, почти. Давай так: ты иди в лазарет к педагогам, а я найду Августа и приведу его туда. Видишь ли, парень тебя считает предателем, и вряд ли он захочет с тобой говорить. А вот в присутствии Старших преподавателей - это уже другое дело, - с сожалением развел руками, мол, тут ничего не поделаешь - Август уверен, что видел именно Делеври, а не мифического двойника. - А пока вы там с Августом разберетесь, я вам организую отряд поддержки, отправлю их сразу к конюшням. Сам же вернусь в сад и попробую найти здешний вход. Только Лекс, я тебя умоляю, давай ты как-нибудь... ну, не как обычно, ладно? - не особенно надеясь на успех, попросил Нэд и уточнил: - я в том смысле, что подземные тоннели, особенно под зданиями Аклории, достаточно ветхие, и если там начать все крушить, могут не только тоннели обвалиться, но и то, что находится над ними. Лучше выволоки их как-нибудь на поверхность, а там уж... - выразительно пошевелил бровями, но потом все-таки предложил альтернативу: - ну, или просто убивай сразу этих скотов и дело с концом, - сказал так обыденно, будто не о людях речь (хоть и о культистах), а о каких-нибудь мухах или комарах.

Лекс перемещен >>> Лазарет.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-07-14 20:22:20)

234

>>> Лазарет.

– Итак, какая из них? – Естественно, фон Дермент имел в виду статую, которая должна была собой скрывать один из входов в подземелье. Пока добирались до сада вновь, Лекс еще раз коротко разъяснил своим спутникам, почему им не стоит чрезмерно геройствовать и поддаваться эмоциям. Необходимо было проявить редкое сочетание скорости и осторожности, чтобы успеть вовремя (хотя чем определялось это «вовремя», Александр сказать затруднился бы) и не влететь в засаду. Асии Министр строго-настрого наказал беречь студента и только его, поскольку как бы Алетти не был вынослив и как бы быстро он не оправился от произошедшего с ним совсем недавно, восстановиться полностью он не успел и, можно сказать, был наверняка практически безоружен. Сейчас он, может, еще держится, но в критический момент может надломиться – и против тела трудно идти, даже посредством усилий воли.

«Умный понимает, что рана под повязкой никуда не делась» - предостерег Джозефа барон, на ходу натягивая простые кожаные перчатки, без каких-либо украшательств уже, и разминая пальцы с характерным скрипом кожи в швах, проверяя, чтобы плетению жестов, в его собственных заклятиях зачастую более сложных, чем обычно, ничего не могло помешать. Мне предстоит много работы… Грязной работы, – Мрачно подумал Александр снова, по какой-то причине ощущая себя не совсем «собой» уже сейчас. Давление на его психику никуда не делось.

– Поторопимся.

Отредактировано Leks Delevry (2020-08-10 15:34:15)

235

Лекс
17087 год, 11 Января, четверг, вечер.
Небо ясное, нет и намека на облака

Двигаясь в сторону сада, Лекс все еще размышлял о происходящем, о деталях, что всплывали раз за разом. К примеру, Миса отрицательно ответила про спиральный шрам, настаивая на том, что это было сочетание "жо", да и находился он не около уголка рта, как описывал Вудс. Вообще этот шрам как-то не вяжется с остальными показаниями. Петер точно описал двойника и едва ли солгал насчет шрама. Но больше никто из очевидцев этот шрам не заметил. Почему? Странно все это... и наверное неважно. А вот отсутствие красных прядей радовало уже куда больше. Это означало, что родовое пламя не признавало бастарда. Пускай он адски силен в огненной магии, пускай пользуется подло украденными записями Аганы, но силы фон Дерментов у него все равно нет - этот козырь по-прежнему остается у настоящего Александра. Однако кое-что не могло не волновать. Красное Безумие. Это ведь не дар рода, а его проклятье. И как раз его бастраду, похоже, избежать не удалось по какой-то причине, хоть и не было в нем крови фон Дерментов. Насколько это может быть опасно? Наверное, даже сам Лекс не мог однозначно ответить на этот вопрос. Он изучал эту особенность, боролся с ней и борется до сих пор, но может ли он с уверенностью сказать, что знает о Красном Безумии все?..
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/569576.jpg
Асия: Это здесь, - вырвал из мыслей голос дежурной, остановившейся посреди небольшой круглой площадки, в центре которой находилась клумба, ныне припорошенная снегом. Посередине этой клумбы возвышалась статуя Эланы "Подснежницы", выдающейся волшебницы своего времени, владеющей стихиями земли и природы. Свое прозвище она получила за любимый цветок - подснежник, а в исторические хроники попала за умение выращивать практически любые растения абсолютно в любых условиях и на любой местности. По ее трудам уже не одно столетие занимаются на уроках травологии и практикуются в теплицах Аклории. - Сюда, - Асия уверенно обошла статую сзади, и Лекс мог заметить, что в том месте снег утоптан, а на пьедестале, на котором находилась статуя, выгравирована красивая цветочная вязь. Дежурная сделала несколько пассов рукой и воздействовала на эту вязь эфиром природы, после чего снег бесшумно осыпался, являя собой спуск вниз. Земли не было. Похоже, в этом месте клумбы растения не выращивались, а просто была монолитная плита, ныне отодвинувшаяся в сторону. Аллети был несколько изумлен, прокомментировав, что сам он открывал этот проход, последовательно касаясь нескольких цветков в вязи. Проход уходил глубоко вниз, во тьму, но разве будет она препятствием для огненного мага? Без долгих раздумий, Александр вместе со своими спутниками, отправился в катакомбы. Снова...

Лекс перемещен >>> Катакомбы под академией

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-08-10 19:41:36)

236

Лекс
17087 год, 11 Января, четверг, ближе к полуночи.
В небе над Аклорией. Садовая зона на северо-восточном углу общежития

Тренировочная площадка воинов >>>

Необходимое расстояние Лекс преодолел быстро, однако, совсем скоро оказавшись в небе над угловой аллеей, Делеври брата так и не увидел. Зато на этот раз развернувшаяся картина отличалась от предыдущих.
Во-первых, здесь были студенты. Ребята были разделены на две группы, забившиеся в закутки около пристроек к общежитию. У первой группы Александр заметил Асию, которая с завидным мастерством крепко-накрепко спеленала лианами и корнями одного из министерских магов. А рядом с пока занятой Дежурной шла еще одна стычка, в которой участвовал ее волк. Судя по тому, что он был один, второго уже ликвидировали. На этот раз врагом был мужчина с явно агрессивными намерениями по отношению к прячущимся студентам, причем не в министерской форме. Маг был окружен прекрасно знакомыми Лексу огненной оболочкой и щитом огня, причем, судя по яркости, весьма прочными, что свидетельствовало о достаточно высоком порядке владения стихией. Однако добраться до студентов огненный маг не мог, ибо путь ему преградила могучая огненная элементаль, которую Александр тоже прекрасно знал, ибо принадлежала она профессору Эйгтону - Грани. Самого шамана здесь не было. Скорее всего, он где-то в общежитии с другими студентами.
- На! Получи! Выкуси! - слышал Александр экспрессивные возгласы, окончательно убеждаясь, что перед ним именно Грани. Сражаясь, она всегда восклицала нечто подобное. Собственно, с каждым высказыванием в мужчину летел огненный снаряд, а то и вовсе сразу лилось пламя потоком. И недоброжелатель явно был в невыгодном положении, учитывая стихию, которой владел. Саму Грани огнем уж точно бить бесполезно, а вот от ее атак человек запросто мог пострадать, невзирая на владение стихией огня. Правда, пока что его успешно защищали магические щиты, но надолго ли?
А вот у второй группы студентов, притаившихся у другой пристройки, дела шли не так хорошо. Во-первых, нападающих мужчин там было двое. Один окружен аж двумя крайне прочными щитами стихии земли, вокруг второго Александр распознал щит шока и еще один странный, чем-то напоминающий щит ветра, но с куда более мощными воздушными потоками. А между этими двумя магами и студентами был всего один защитник - рослый белобрысый парень с двумя мечами в руками. Судя по одежде - точно не министерский маг и явно не дежурный. Припомнив слова Кэти и общее описание от нее, Делеври мог догадаться, что это тот самый Эммет Олдридж, к которому она советовала обращаться в случае необходимости. А парень вполне неплох - ловкий зараза! Даже будучи в меньшинстве он успешно держался, делая молниеносные выпады то в сторону одного мага, то в сторону второго, не позволяя им подойти к студентам. Те, кстати, помогали чем могли, ибо вокруг Эммета сверкал солнечный щит, а один из парней даже выпустил в мага земли ледяную стрелу. Разумеется, тому под прочнейшими щитами эта атака была, что слону дробина.
На появление летящего на фениксе Лекса, разумеется, внимание обратили все присутствующие, но в силу обстоятельств, все же больше были сосредоточены сейчас на своих непосредственных противниках. Абсолютно безразличными ко всему остались только два министерских мага, находящихся в центре небольшой площадки перед общежитием. Эти, очевидно, тоже были под воздействием неизвестного заклинания, потому что ожесточенно сражались друг с другом, вообще не обращая внимания на происходящее вокруг.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/892619.png
*Высота, на которой находится феникс - на откуп игрока

общая схема

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/318369.jpg
*Условные обозначения те же. Новые звездочки - места, где Лекс купировал битвы.

237

Тренировочная площадка воинов >>>

Лекс старался, как мог, освободить из боя как можно больше подразделений, помогая сотрудникам Министерства как можно быстрее выводить попавших под влияние безумия магов из строя. Это означало, что культистам будет противостоять больше людей, не занятых борьбой с собственными союзниками. Это значит, что чаша преимущества должна была начать склоняться на сторону стражей магического правопорядка… И тем не менее очередной всплеск огненной магии привлек внимание барона и он тут же сломал траекторию полета. И не зря. Здесь было полно учащихся Академии, что практически заставило барона бросить Феникса вниз, хотя летел он и так не слишком-то высоко, метров тридцать над землей. Пока барон приближался, успел оценить обстановку и распознать нескольких дружественных лиц…

– В СТОРОНУ, ЭММЕТ! - Александр направил Феникса вниз, рассчитывая приземлиться как раз за спинами двоих противников, насевших на Олдриджа, а если быть совсем точным – прямо им на головы, отдав птице приказ убить обоих людей любым доступным способом, но не используя огненное дыхание, чтобы не задеть Эммета или кого-нибудь еще из студентов, так что элементалю вменялось продемонстрировать свою жуткую стремительность в ближнем бою. Но это было не все. Еще где-то на подлете… Барон щелкнул пальцами, завершив Небесную молнию – она предназначалась культисту, которого прикрывали щиты школы Земли. Это был лишь аперетив – в следующие пару секунд ему же должны были достаться Адские стрелы, все пять лучей, и залп из трёх Огненных шаров. Защиту врага недооценивать фон Дермент не стал и на всякий случай был готов добавить еще и Протуберанец с Молнией, в том числе применить их для того, чтобы атаковать врага, прикрытого щитами школы Воздуха, а может просто временно дезориентировать его Толчком, чтобы Феникс смог поменять цель в случае чего. Пока что Грани придется удержать своего противника в одиночку, положение Эммета было опаснее…

Отредактировано Leks Delevry (2020-10-12 10:47:34)

238

Чтобы не заметить огромную пылающую птицу в небесах, нужно быть слепым, а уж когда она стремительно на тебя пикирует, еще и тупым. К Эммету это едва ли относилось, потому что на маневр Александр он отреагировал еще до того, как барон выкрикнул предупреждение. Парень стремительно отступил к пристройке, практически вплотную к студентам, которых защищал. Встал к ним спиной и принял боевую стойку, готовый в любой момент отреагировать на какие-либо действия культистов. Магический щит, окружавший курсанта, был отменен, а вместо него Эммета теперь защищал другой, переливающийся всеми цветами радуги. Очевидно предыдущий подходил к концу, а наложивший его маг света прекрасно помнил об особенностях данной защиты и подстраховался. Второй студент, кстати, тоже что-то колдовал. Судя по отсутствию каких-либо визуальных проявлений - усиливал Эммета благословениями. Кстати, о щитах самого Александра - они были весьма недолговечны, что барон, разумеется, помнил, и по примерным подсчетам их время как раз подходило к концу, без защиты можно остаться в любой момент. Конечно, если кто-то из присутствующих не догадается Лексу эти щиты подпитать - хоть один волшебник ведь должен найтись!
На громогласное предупреждение Лекса, адресованное Эммету, разумеется, отреагировали и культисты, переключив внимание на барона, который сейчас явно был большей угрозой, чем курсант. Вот только адекватно отреагировать на стремительное нападение Александра едва ли представлялось возможным. Маг земли и вовсе успел лишь обернуться на голос Делеври, когда в следующий миг в него уже прилетела небесная молния. Само собой его внутренний щит (внешний, очевидно, оберегает лишь от физических ударов) без проблем эту атакую выдержал, но маг определенно занервничал, спешно вскидывая руки в плетении какого-то заклинания. Куда там! Фон Дермент был быстрее - в мага полетели стремительные лучи адских стрел, вгрызаясь в защиту культиста и порождая взрывы. Однако тот все же нашел способ спастись, обратившись песком, что неприметными песчинками разлетелся по выжженной лучами области. У второго же культиста ситуация складывалась еще более опасной, ибо его своей целью выбрал феникс. Птица была быстра, и вот-вот должна была разорвать мужчину острыми когтями, а то и вовсе испепелить собственным жаром. Едва ли относительно слабые магические щиты его бы уберегли. Вот только тот оказался не менее находчивым, чем его товарищ - буквально за пару мгновений до столкновения с фениксом он обратился стремительным потоком ветра, переместившись на крышу общежития. Впрочем, сделал он это в последний момент, так что от жара его защита несколько повредилась. Феникс же вспахал когтями землю и, разумеется, своим жаром растопил снег в области вокруг себя. Маг воздуха же вскинул руки в плетении какого-то заклинания. Плохо было то, что культист коварно выбрал неприятную для атаки по нему позицию, ибо прямо под ним запросто могли оказаться жилые комнаты студентов, и вот не факт, что пустые.
А в это время Асия окончательно обезвредила министерского мага и, отступив к студентам, оказала поддержку Грани, которая продолжала наступать на культиста. Атаки элементаля были хоть и не самыми сильными, ибо защита мага успешно держалась, но достаточно частыми, что не позволяло врагу колдовать, ибо каждая атака сбивала плетение чар. Ему оставалось лишь отступать, и то недолго. Примерно в тот момент, когда Александр переполошил двух других культистов, Асия оплела корнями пятящегося от Грани врага, обездвиживая. Более того - теперь защита мага играла против него, ибо от жара огненного щита корни стремительно нагревались и вот-вот могли загореться, поджигая и его самого! В панике культист начал разбрасываться огненными шарами абы куда, просто потому что в его арсенале это было единственное заклинание, которое не успевала сбить Грани. Выстрелы, правда, точностью не отличались - разве что один, пролетев в непосредственной близости от волка, подпалил последнему шкуру.
Не стоял на месте и бой министерских магов, даже наоборот - скоропостижно завершился, ибо один из них изрешетил другого стальными иглами, и его цель просто рухнула лицом в снег там, где стояла, больше не оказывая какого-либо сопротивления. Сам же маг начал плести новое заклинание, но было сложно сказать, кого он выбрал своей целью. Ближе всех к нему располагался захваченный корнями культист, волк, а также феникс Лекса, который явно опаснее всех остальных. С большой вероятностью приоритетной целью для затуманенного разума мага станет именно птица. Осложнялась ситуация еще и тем, что одновременно с ним плел заклятье маг воздуха, тоже явно против феникса. Да и земляного со счетов тоже сбрасывать не стоило - кто знает, в какой момент тот снова воплотится из песка и что предпримет.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/874257.png

239

Едва атакованный Фениксом маг решил ретироваться, трансформировавшись, Лекс сунул руку в карман брюк и, коротко размахнувшись, швырнув в рассыпавшийся по снегу песок склянку с «Яростью севера». Он не был уверен, что зелья хватит на то, чтобы покрыть весь песок, в который обратился маг Земли, но как минимум большую часть его зелье должно было сковать льдом… Не очень приятно, наверное, потерять часть своего трансформировавшегося тела…
После этого барон отдал птице приказ подниматься в воздух, переводя свое внимание на оставшегося в живых служащего Министерства и походя рявкнув приказ восполнить свои щиты. Быть может, толковый волшебник среди студентов и найдется… Похоже, своего оппонента коллега фон Дермента все же убил… жаль.
Делеври коротко прицелился и выпустил Протуберанец, с тем расчетом, чтобы если цель прикрыта щитом, пробить его и достать человека под ним, а если нет – то тогда ему достанется вся ударная мощь этого заклинания. Так или иначе, барон целил в левую руку – надежда на болевой шок, который сделает его не способным вести бой. Все же оторванную руку можно вернуть… По ногам выпустить залп было легче, но последствия могли быть плачевны. Плазменный жгут не был бы способен закупорить бедренные артерии, если бы ссек эти самые ноги – давление крови в меньших сосудах руки куда слабее.

Затем – Молния. Она предназначалась культисту, который сбежал от Лекса на крышу. В принципе, барон был готов к тому, что маг Воздуха сможет её перехватить или перенаправить даже, поэтому ослабил заклинание, оставив его лишь визуально таким же вызывающим угрозу. Ему просто нужно было заставить этого человека на секунду-другую потерять концентрацию, быть может, сбить плетение… Но это вряд ли. Именно поэтому взлетевшему Фениксу нужно было доставить Лекса чуть ближе к его противнику. На дистанцию Воспламенения, которым бы он непременно воспользовался. На крайний случай, если заклинание не добьет культиста - дождаться восстановления Адских стрел и атаковать ими. Фениксу, кстати, все еще запрещалось сжечь еретика вместе с частью крыши. Что вызывало у барона крайнюю степень негодования.

Отредактировано Leks Delevry (2020-10-12 23:28:51)

240

Не успел маг земли обратиться песком, как Лекс уже бросил в нужную зону склянку с "Яростью севера", которая, разбившись, немедленно сковала льдом пусть и небольшую область, но достаточную для того, чтобы весь песок оказался под действием снадобья. Обратившемуся в стихию магу явно придется несладко, но дожидаться результата барон, разумеется, не стал, ведь другие противники ему этого попросту не позволят! Александр подал сигнал союзникам относительно щитов, а затем приказал фениксу подняться чуть выше и направил его теперь уже к министерскому магу, для которого подготовил протуберанец - нужно было лишь добраться до области поражения. И Делеври успел это сделать до того, как оппонент завершил свое заклинание. Тонкий плазменный росчерк попал точно в цель, которая, будучи под воздействием вражеской магии, даже не подумала о мерах защиты. Рука выписывающая жесты мгновенно была отсечена в районе запястья, более того - заклятье возымело критический эффект, и министерского мага объяло пламя! Болезненно закричав, мужчина рухнул в снег и принялся кататься по нему, стремясь избавиться от огня. У Лекса же наблюдать за страданиями несчастного времени не было - он развернул птицу к следующей цели, отметив, что его собственные щиты все еще при нем - его просьба явно была услышана, и кто-то из студентов их подпитал.
Подготавливая следующее заклинание, Александр краем глаза видел, как воспламенился от собственных щитов оплетенный корнями культист. Точнее, пока только горели корни и местами загоралась одежда, так что мужчине ничего не оставалось, кроме как отменить собственные щиты. Впрочем, ослабли и пожираемые пламенем корни, а потому культист смог вырваться из хватки заклятья и броситься наутек уже будучи без щитов. В след ему один за другим летели огненные шары Грани, но этим огненного мага, даже без защиты, было не взять. Зато для волка Асии препятствий больше не было, и животное во всю прыть припустило за человеком, стремительно его догоняя.
Тем временем Лекс закончил плетение и выпустил молнию в культиста на крыше. Как он и ожидал, его заклинание не нанесло существенного вреда магическому щиту, а сбить мага с подготавливаемого заклинания так и не вышло. Впрочем, Александра это совершенно не смущало, ведь его козырем было совсем другое заклинание, за которое барон принялся сразу же, как с пальцев сорвалась молния. Феникс как раз подлетал к нужной позиции. Единственное, что насторожило - чересчур долгое плетение заклятья магом воздуха.
К этому моменту вернулся в истинную форму и маг земли, вырвавшись из "ледяного плена". Он пошатывался и как-то медленно пятился назад, явно потеряв немало сил при обратной трансформации, а то и вовсе подвергся каким-то негативным воздействиям. Однако немедленно приступил к подготовке уже своего заклинания. Отвлечься на него сейчас Лекс не мог, так как был занят другим культистом, который завершил свое заклятье одновременно с Лексом. С его руки сорвалась кромка ветра, и в тот же миг вокруг верхней части туловища мага произошла вспышка воспламенения. Культист даже вскрикнуть не успел - так и рухнул на крыше с явно выжженными легкими. Судя по мгновенному исчезновению магических щитов, он был мертв. Однако и его заклятье успело долететь до феникса. Птица рефлекторно попыталась дернуться чуть в сторону, но серповидное лезвие было слишком стремительным и в мгновение отсекло фениксу одно крыло, улетая куда-то дальше в небеса. Птица болезненно вскрикнула и, кое-как планируя на одном крыле, начала оседать на землю. Потеряв управление, Делеври не смог переключиться на мага земли, но видел, как к тому со всех ног рванул Эммет. Однако парень не успевал. Культист одним ловким движением снял с пояса мешочек и махнул им в сторону феникса. Из мешочка вылетела россыпь самого обычного песка, однако под заклятьем мага каждая из этих песчинок прямо в полете преобразовывалась в огромные валуны. Более того - каждый камень был окружен бешено вращающимся вихрем песка. Феникс, отчаянно вскрикнув, сделал невероятно резко движение, отбрасывая Лекса с линии поражения заклинания. Мужчину отшвырнуло к стене общежития, которую немедленно повредила парочка молний, испускаемых щитом. От удара на секунду перехватило дыхание, но благодаря щитам столкновение было не столь критичным - всего-то сплюнул кровью пару раз. А вот фениксу повезло куда меньше. Попав под шквал смертоносных валунов, птица не просто оказалась погребена под ними, но и буквально разорвана в клочья бушующим песком. Не повезло и министерским магам, а так же убегающему от волка культисту, как и самому волку - валуны накрыли весьма немалую площадь и погребли под собой все, что в нее попало. Вряд ли кто-то выжил. Оставалось надеяться, что пепел феникса не сильно пострадал, и птица сможет возродиться.
Тем временем раздался вскрик мага земли, и Лекс, пытаясь сосредоточиться и отойти от удара, заметил, что культист схватился за глаза. Вероятно, его ослепил светлый маг, поддерживающий Эммета. Последний же, получив возможность атаковать, буквально осыпал мужчину стремительными ударами клинков, пытаясь пробиться сквозь магический щит. Каждый его удар сопровождался отблеском синего эфира - ему явно зачаровали оружие - и удары эти стремительно истощали защиту культиста. Наверное, будь на нем щиты попроще, курсант бы уже пробился, но магия земли все-таки славится своими защитными свойствами. Однако останавливаться Эммет даже не собирался, благо ослепленный противник был дезориентирован и ослаблен после зелья Александра. Но даже так культист не сдавался, в какой-то момент отбрыкнувшись от обидчика поступью грома, которая сбила Эммета с ног, а вокруг самих сражающихся появилась песчаная дымка, через которую уже было сложно что-то рассмотреть - так мелькающие силуэты. На помощь парню, кстати, спешила и Грани, с опаской обходя заваленную валунами зону. А вот Асия со своей группой студентов никуда уходить не стала, зато все они что-то колдовали и, судя по направлению жестов, усиливать собирались Лекса. И лечить, наверное.

Лекс, потеряно: боевое снадобье "Ярость Севера".

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/460687.png
* Засыпанная камнями область состоит из валунов примерно в 1-1,5 метра диаметром.
** У Лекса легкое головокружение и постепенно отступающая под благотворными чарами одышка.



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно