FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

Завершен ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Поля Безымянной Славы


Поля Безымянной Славы

Сообщений 1 страница 30 из 41

1

http://sg.uploads.ru/8FRgQ.jpg

Подступы к Кристаллической горе с севера, востока и запада перекрывает раскинувшийся подковой горный хребет, а с юга - эта равнинная местность. Никто уже не помнит, что за армии сходились здесь в беспощадной резне сотни или тысячи лет назад, вот только бесчисленное количество костей лежит в толще льда и снега - забытых и брошенных, навеки сплетенных в смерти. Порой кажется, что сам ветер, завывающий в скалах, оплакивает погибших, вселяя ужас в сердца живых. Не тревожь мертвых, путник. Не топчи их кости, не тревожь души - кто знает, вдруг они еще бродят где-то тут? Обманчивая метель часто играет шутки с сознанием, складывая вихри снежинок в фигуры, в которых, кажется, можно кого-то узнать. Или просто это безумное желание хоть на миг, хоть на один удар сердца увидеть потерянных любимых? Ведь среди окружающих снегов невольно начинаешь думать о теплоте, что дарит присутствие рядом близких...

2

Из купален "Оазис", что в городе Иридиум Ньюдэус, одержимый Тенью перенёсся в тёплый, наполненный жужжанием насекомых участок болотистой местности.
По появлению маг сразу же по щиколотку погрузился в мутную воду и ощутил как нечто склизкое касается его ноги. Однако, до того как случилось непоправимое - его начали есть или он утонул, фигуру юноши окутала пелена мглы, очень похожая на щит тьмы. Тот не пропускал стороннего воздействия, буквально не давая ничему навредить юноше. А потом Секрет сделала пару шагов и полностью погрузилась в мутную жижу. Но несмотря на то что тёплая вода сомкнулась над головой, маг не задохнулся - пелена заключила его в своеобразный шар, в котором тот и находился всё время, пока продолжалось погружение в пучины, полные зловещей неизвестности. Вокруг проплывали массивные создания, которые напоминали одновременно пресмыкающихся, рыб и растения. Но они, сколь угрожающе не выглядели бы, не нападали, лишь лениво пронося свои тела рядом - будто охраняя нечто. И вскоре Ньюдэус узнал что.
Источник магии природы напоминал огромные светящихся комки слизи. Несколько самых больших переливались, перетекали одно в другое, но ни на мгновение не разделялись, словно сросшиеся сиамские близнецы. Изредка от них отрывались крохотные капельки, которые взмывали вверх, постепенно теряя своё волшебное свечение.
http://sh.uploads.ru/b5wdr.jpg
https://forumavatars.ru/img/avatars/0001/52/10/1835-1509057389.png
Ньюдэус: - Источник Природы... - произнёс юноша и собирался было приблизиться, как зелёные сгустки неожиданно ощетинились маленькими иголочками. Они выглядели совсем не устрашающе, но Секрет не решилась пойти на конфликт и удалилась, немедленно применив теневой переход.

Ньюдэус обнаружил себя стоящим в тени огромного природного изваяния, что, в свою очередь, находилось посреди жаркой пустыни, в которой даже сам воздух дрожал - будто ткань реальности плавилась под жаром раскалённого шара солнца. Оно склонялось к горизонту, но даже так, не унимало свои попытки испепелить всё. Теневая пелена спала, давая его лёгким наполниться раскалённым воздухом, от которого юноша тотчас же зашёлся в кашле. Но не на долго.
http://s5.uploads.ru/oXgAU.jpg
Тень сгустилась и укрыла его. И вовремя - неожиданно налетевшая пылевая буря полностью закрыло солнце и обрушило на участок занимаемой ею местности ночь. Но Ньюдэус не стал прятаться. Вместо этого он решительно направился вперёд - сквозь тугие струи песчинок. И пусть защита плотно укрывала его тело, юноша чувствовал как с каждым шагом двигаться становится всё тяжелее, будто бы всё глубже и глубже погружаясь под воду, что становится только плотнее. Завывания бури превратился в свист, похожий на стремительные удары клинков. Пока мог - он двигался, всё глубже и глубже увязая во мгле. Казалось, он уже не столько идёт по земле, сколько погружается в неё, вгрызаясь в неё одним только своим телом. А потом он остановился, не в силах сделать ни шага. Совсем рядом в земле имелась выемка. Она была большой и могла бы напоминать лаз, если бы тот не был запечатан каким-то бурым, постоянно переливающимся шаром.
http://sh.uploads.ru/kUQr4.jpg
Впрочем, в следующий миг он изменил свою форму и Ньюдэуса начало отодвигать от него. Возникло ощущение что нечто рядом шепчет, вот только говора этого было не разобрать. Некоторое время, которое длилось и длилось, он просто стоял на месте, вслушиваясь в этот шёпот. Долго это длилось или нет - доподлинно было неизвестно, поскольку в песчаной бури невозможно было даже рассмотреть наличие или отсутствия светила на небе.
Наконец, Секрет сделала жест и теневой переход в очередной раз поглотил мага.

В этот раз он очутился на возвышенности. Бросив взгляд в сторону, Ньюдэус понял что то - самая граница вулкана. И, судя по тому что он сделал шаг вперёд - Секрет намеревалась войти в его жерло. Задумка казалась самоубийственной - но ровно до того момента, как тело мага, не касаясь раскалённых всполохов булькающей лавы, не сорвалось в непрекращающемся шлейфе теневого рывка.
Под ним расстилались просторы, от которых даже несмотря на защиту плотной тени, тянуло жаром. Смог и дым, источаемый багрово-алой плоскостью с вкраплениями огненно красных скал иногда перекрывал взор и становился гуще. Но даже так, Ньюдэус нет-нет, но замечал бесцельно скользящих по светящейся от жара местности состоящие из чистого огня фигуры. Они не обращали на него никакого внимания, занятые чем-то своим, непостижимым уму смертного.
http://s8.uploads.ru/xJvpl.jpg
Но до кипящего огнём сердца вулкана Секрет добраться не дали. Ей преградил путь столб чистого пламени, сияние которого можно было сравнить с солнечным. От одного только нахождения поблизости тьма начала медленно плавиться.
https://forumavatars.ru/img/avatars/0001/52/10/1835-1509057389.png
Ньюдэус: - Похоже, нам здесь не рады. - произнёс он и совершил жест, необходимый для теневого перехода.

Перемещение вынесло Ньюдэуса посреди леса, у невероятных размеров дерева. Оно было столь огромным, что могло подпирать небеса. Впрочем, на первый взгляд так оно и делало. В его кроне мог бы поместиться целый город, а могучие ветви казались идеальны для того чтобы делать из их корабли. Присмотревшись, можно было увидеть и украшения - будто кто-то развесил на ветвях красные полотна, напоминающие кровавые подтёки. Зачем это было сделано неизвестно, но так пышущее жизнью древо выглядело куда более зловеще...
http://s8.uploads.ru/DCaQg.jpg
Тьма всколыхнулась, в последний момент отбила стрелу, почти вонзившуюся в спину юноши. Но это было лишь начало - в воздух, под аккомпанемент невинной трели птиц и издаваемыми мелкими животными звуков, взвилась сразу целая сотня несущих смерть снарядов. Более не мешкая, был совершен жест, который теневым переходом стёр выбивающуюся из пейзажа фигуру Ньюдэуса.

Следующим местом назначения стал...космос. По крайней мере так показалось юноше. Тёмный, холодный, пронизывающий до костей с первых секунд, он мерцал странным светящимся треугольником, что порождал вокруг себя прозрачные узоры, образы и видения что рассыпались в тот же миг как юноша вглядывался в них. Ньюдэус сделал шаг и понял что идёт по снегу - хрупкому и ломкому как стекло. Тьма укрывала его тело, но даже так она не могла полностью нивелировать тот пронизывающий холод который царил вокруг. Причиной темноты было, как не удивительно, отсутствие солнца - здесь царила ночь, в которой маяком пылало странное сооружение.
http://s8.uploads.ru/dIW18.jpg
Секрет сделала несколько шагов по направлению к объекту. Перед взором тотчас же возникли фигуры. И если Ньюдэус видел в них знакомых, то Тень...
https://forumavatars.ru/img/avatars/0001/52/10/1835-1509057389.png
Ньюдэус: - Источник Разума... - прошептали его губы. И в тот же миг видения распались, растворились в блеклом свечении пирамидообразного строения. А голова Ньюдэуса взорвалась болью. Возникало ощущение что его разум нарезают маленькими тонкими ломтиками, часть из которых тотчас же исчезает в небытие. Безумие. Гнв. Радость.
Теневой переход обрубил сводящий с ума калейдоскоп.

Дальше была пещера, целиком состоящая из зеркал. Но прикоснувшись, можно было понять что то - металл. Мёртвый и холодный. Он был повсюду. И не только покрывал все видимые поверхности, но и буквально рос из пола, стен и потолка.
http://sd.uploads.ru/QSHTp.jpg
Секрет двинулась к ничем с виду не примечательному стержню, который находился ровно посредине вырубленной, похоже, в толще гор, полости. Первый шаг. Второй. Третий разбудил стального голема. Он, не отличимый от других металлических клинков, пошевелился. Его вытянутое, похожее на какое-то насекомое тело пришло в движение, но не на долго. Сдвинувшись с места, он сделал всего лишь шаг, освобождая шаг к сияющей серебром сердцевине и вновь замер в неподвижности.
Здесь, похоже, было безопасно. По крайней мере, Секрет трогать никто не собирался.
Она подошла к стержню и прикоснулась к его гладкой поверхности, в которой отражалось лицо Ньюдэуса. Но вот, глаза закрылись и мир для него погрузился во тьму.
Пока, наконец, не был совершён щелчок, означающий теневой переход.

Пещера не казалась особенной. Да, в ней преобладал бурый цвет и, похоже, сюда наведывались за эфиром - судя по примитивным, но узнаваемым инструментам для сбора, что находились на достаточно далеко отстоящих от положения Ньюдэуса столах. А еще холод - он пробирал до костей. И не удивительно - тьма его больше не укутывала в своих бархатных объятьях. Тело теперь полностью ему подчинялось. А это значило что Секрет "нагулялась" и ушла так, как она это предпочитала - не говоря ни слова на прощание.
Ньюдэус возвращает контроль над персонажем

Ньюдэус завершает вызов "Во исполнение обязательств"

+1 уровень
Качество "Эфирологии" - 4

Ньюдэус перемещён Скачок времени >>>

3

Лекс
17089 год - Эра Раскаяния
13 Августа, Вторник, вечер.
Ущелье лавин. Облачно, метель.

Южное поселение Воргонов «Бушующего пламени» >>>

Путь верхом на Гетиде, тем более на такой огромной высоте, где отсутствуют любые препятствия, требовал значительно меньше времени. Но даже так у Александра его ушло немало, чтобы добраться до пункта назначения, отмеченного на карте. По самым скромным подсчетам сейчас должен был только-только наступить вечер, однако темнеет на Севере очень рано, и казалось, что ледяные земли уже укутала в своих объятьях ночь. Над головой Лекса покуда хватало взора простиралось бескрайнее темное небо, усеянное мириадами сверкающих звездочек самой разной величины. Однако барон не обманывался безмолвной красотой этого места, он ведь догадывался, что находится внизу, под облаками. Это здесь лишь холод да пронизывающий ветер, но судя по силе последнего и цвету облаков, там, внизу, разыгралась сильная метель. Жар Гетиды и возможности огненной магии пока что перекрывали этот минус, но на все это тратится львиная доля ресурсов, и элементалю это совсем не нравилось. В пурге наверняка будет еще хуже, ведь к леденящему ветру добавится снег, состоящий из так не любимой Гетидой стихии. Стоило разобраться с проблемой ущелья максимально быстро, чтобы ваилдир не потратила слишком много сил и не была вынуждена вернуться на свой план для отдыха.
Местность, в которой оказался Александр, можно было прикинуть даже отсюда. Где-то далеко-далеко, на самой границе зрения, виднеется ледяной пик Кристаллической горы. По нему можно было сориентироваться и понять, что барон завис в воздухе немного западнее от пустынной равнинной местности, именуемой на картах Полями Безымянной Славы. Где-то здесь, под ним, уже должна была находиться холмистая местность, поросшая хвойными лесами. И среди них должно скрываться искомое ущелье. Скорее всего название ему дано не просто так, и частый сход лавин здесь является нормой. Стоит быть осторожнее, дабы не спровоцировать буйство стихии, ибо массивную лавину не переживет даже Гетида.
Снизившись до верхней точки облаков, Александр для начала воспользовался духом света, дабы провести первичную проверку местности, однако это ему ровным счетом ничем не помогло. Он не ощутил ни единой светлой или темной ауры в области ощущений. Не то что на границе чутья, но даже в непосредственной близости. Возможно, просто высота все еще была слишком большой, и "дух света" попросту не доставал до земли, дабы возможные цели попали хотя бы в радиус явной заметности. Хотя, учитывая общий радиус действия заклинания, Лекс бы почувствовал хоть что-то относительно яркое, если бы оно имело место быть. В то, что воргоны будут ходить с какими-нибудь скрывающими амулетами, словно они министерские маги, верилось с большим трудом. Так что вывод напрашивался сам собой: если среди "волкоголовых" и есть маги, то они попросту не владеют темными или светлыми стихиями, дабы их можно было почувствовать выбранным заклинанием. Неприятно кольнула и еще одна мысль: если враги внизу есть, то они запросто могли засечь Гетиду, ибо ее жар можно сказать подсвечивает облака. Конечно, отсветы воргоны могут принять за что угодно, вплоть до какого-нибудь проявления силы Белого Волка, но сбрасывать вероятность обнаружения Лекса врагами со счетов не стоило.

4

Южное поселение Воргонов «Бушующего пламени» >>>

Вниз. Пробей пургу на максимальной скорости. Ищем ущелье, сбрасываешь меня, затем уходишь за край облачности.

Не чувствую аур. Странно. Сферы «Духа» недостаточно? Не может быть, запас по дистанции более семи километров. Значит, дело в другом. Либо воргоны сюда еще не добрались, либо в их отряде нет магов, владеющих волшебством, которое накладывает существенный отпечаток на ауру. Так же это могут быть опытные в сокрытии своего присутствия следопыты. Следопыты, посвященные в тайны мастерства спиритуалов… Что за проблема.

Приказав Гетиде снижаться, Александр тут же начал расчет Мечты о небесах, намереваясь наложить его на себя как раз к тому моменту, как Гетида снизится до нескольких десятков метров, чтобы спрыгнуть с её спины. Чародей приготовился сделать это в полёте, не вынуждая ваилдира приземляться и тратить силы на взлет снова, о чем отдал соответствующие указания. А еще на всякий случай запомнил точку на высоте облаков как якорь для руны телепортации в своем кольце. Это был первый столп его боевой мощи – мобильность.

Вторым заклинанием в очереди должно было стать Тепловое видение. В этой холодной и мерзлой пустыне тепло людских тел станет их самым главным врагом – и не важно, будут ли воргоны кутаться в толстые меховые шубы или как-то маскироваться, Александр уже достиг того уровня, на котором помешать этому заклинанию не могил и толстые стены. Наложить это заклинание мужчина мог и во время торможения до поверхности, за секунду или около того. Таким образом была заложена вторая часть основы для боя – возможность обнаружить противника.

После приземления можно будет осмотреться и поискать тепловые пятна людей. А пока Дермент будет этим заниматься, он заложит последний элемент фундамента – Благословение, улучшив свои базовые характеристики. Только три этих заклинания уже делали Лекса источником большой угрозы и накладывались они относительно легко. Дальше… Начиналась тьма неопределенности. Ничего, кроме неё – Лекс не чувствовал больше ничего выделяющегося в его эмоциональном фоне. Нет, конечно, в нём присутствовала медленно тлеющая искра гнева, как в любом маге Огня, но после того, как барон подавил Красное Безумие, горнило гнева внутри него превратилось в управляемый источник сил. Он проснется только тогда, когда Александр ему позволит. Поэтому знавшим его «прежнего» он показался бы сейчас совершенно не заинтересованным в происходящем…

Как показался бы, наверное, еще большим чудовищем, узнай они о его новорожденной ярости, которой еще не было позволено вырваться наружу.

5

- Поняла, - прозвучал в голове короткий ответ Гетиды, и она, сделав небольшой кульбит, устремилась к облакам. Сам же Лекс начал свою подготовку с мечты о небесах.
Стоило элементалю пролететь сквозь облака и начать стремительно снижаться, как Делеври быстро понял, что дела еще хуже, чем он предполагал - над ущельем разыгралась не просто вьюга, а самый настоящий снежный буран! Столь внезапно оказавшись в "снежном коконе" верхом на Гетиде, Александр даже чуть было не сбился с плетения чар от неожиданности, но вот именно что "чуть"! Если бы нечто подобное действительно могло сбить его с подготавливаемого заклинания, он не был бы чародеем! Так что колдовство он свое все-таки завершил, и тут же приступил к плетению теплого видения. Так-то видимость была отвратительная - дай бог на десяток метров вперед, и то с напрягом. Поэтому заблаговременно наложенные сканирующие чары уж точно были не лишними. Правда, пока они себя никак не окупали, ибо Александр по-прежнему ничего подозрительного вокруг не чувствовал - ни тебе светлых или темных аур, ни какого-либо источника тепла поблизости, не считая Гетиды, разумеется. А ведь барон уже был далеко не на непомерной высоте, где роль могло играть расстояние, а практически спустился к земле - вон слева и справа уже через раз виднеются мохнатые "лапы" хвойные деревьев. Гетида спускалась точно к широкой расщелине, уходящей на неизвестное расстояние сразу в нескольких направлениях. Спустив на условленную высоту Лекса, элементаль вновь взмыла в небеса, стремясь спрятаться от жуткой пурги над облаками, очень уж она ей была неприятна. Сам же Александр осторожно спустился в ущелье и попытался его осмотреть.
Скверно. Из-за проклятой метели все вокруг было слишком однообразно. Настолько, что найти хоть какие-то ориентиры для возможности вернуться телепортацией попросту не было. Ни здесь, ни тем более в облаках. Наверху подобное в принципе провернуть было бы невозможно даже для большинства опытных магов пустоты, что уж говорить о Лексе, который в этой стихии вообще не разбирался. Завершив плетение третьего подготовительного заклинания - благословения - Александр, наконец, был готов встретить любую угрозу, вот только... ее не было. Если, конечно, не считать угрозой сильнейший буран, который, к слову, внутри расщелины, ощущался уже не так сильно, хоть и по-прежнему ограничивал видимость. Но... что делать дальше? Перед Лексом было сразу три направления: северное, восточное и юго-западное. Подробной карты местности у него, разумеется, не было - где бы ее взять, если воргоны такие не составляют. Все, что знал Делеври - где-то в этом ущелье должен обитать дух Белого Волка, но ведь оно может тянуться на сотни метров, а то и вовсе представлять собой своего рода лабиринт! Но самая неприятная мысль - то, что врагов тут вообще может не быть. Они с Хагуром лишь предположили, что "Волкоголовые" попытаются напасть на духа сегодня, однако уверенности в том не было никакой. И магия пока никого не засекала. Он прилетел зря? Ну, не уходить же без проверки! Как минимум стоило бы найти этого загадочного духа, привлечь его внимание. В конце концов, если кто-то и знает об угрозе наверняка, так это он.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-08-25 03:32:32)

6

Спрыгнув со спины Гетиды, Александр вынужден был сразу же вступить в борьбу со стихией – гигантское крыло Мечты за его спиной бешено вращалось, постоянно меняя вектор, выплевывая багровые струи реактивного огня. И всё равно чародея серьезно пошвыряло ветром из стороны в сторону, прежде чем он смог стабилизироваться, а приземление вышло не таким уж мягким, как Лекс рассчитывал, пришлось пробежаться и использовать крыло для торможения… Только затем, чтобы оказаться внутри воющего бурана.

Белый ад, белый хлад… Александр усмехнулся и поднял воротник полушубка повыше, утянул завязки плаща и набросил на голову капюшон, который пришлось теперь придерживать. Ненадолго сосредоточившись, мужчина активировал следующую магическую формулу – это было Парение. Дермент уже достиг необходимого мастерства в магии Воздуха, чтобы не замечать даже такой сильный ветер, а заклинание поможет ему не тратить силы на то, чтобы пробиваться через снег, в котором он совершенно точно будет вязнуть… Теперь чародей мог выбрать направление и начать двигаться – пока что просто при помощи своей левитации, пользоваться Мечтой пока что имело смысл только для преодоления широких расселин.

Кое-как сориентировавшись на месте (во всяком случае, Александру удалось установить местоположение частей света, что уже было очень хорошо), Лекс развернулся и двинулся на север. Подробных карт не было… Поэтому не имело смысла строить догадки – скорее всего он будет вынужден блуждать здесь какое-то время, пока не найдет то, что ищет. Явились ли сюда воргоны или нет – не важно, разведку всё равно нужно было провести, раз уж он взялся за это дело. К тому же, будет неплохим начинанием примечать всё, что только можно приметить в текущих условиях, из скудных ориентиров, а когда уляжется пурга – хорошенько осмотреть местность с высоты птичьего полёта, чтобы самому составить собственную карту, настолько точную, насколько это возможно. Но это будет потом. Пока что Лекс должен был сосредоточиться, чтобы не тратить слишком много физических сил, пока он рыщет в этой пурге… И быть настороже, потому что вряд ли такая погода является помехой для местных хищников, если они вдруг обнаружатся в округе.

Этот буран… Мне он кажется не слишком естественным. Может же быть, что он – дело лап этого самого Волка? Вполне возможно… Так или иначе, я вторгся в его ареал обитания. Насколько мне известно, духи этого не очень любят, тем более тут минуту назад было такое сильное и пышущее Огнём существо, как Гетида. Наверное, это не я найду духа, а он меня, если заинтересуется происходящим. Увидим.

7

Далекое северное ущелье и правда мало походило на ухоженные зимние улочки имперских городов. Дорог тут не было, снег никто не счищал, и даже посреди ущелья запросто можно было провалиться в белоснежный "ковер" аж по пояс, а сугробы, наметенные у стен ущелья и вовсе превышали человеческий рост. Так что подстраховаться парением  - весьма удачная идея. Теперь можно было не тратить лишние силы на борьбу с глубоким снегом.
Из трех направлений, что были доступны Александру, тот выбрал северное, и на этот раз удача была на его стороне. Расстояние, которое барон преодолел минут за пять, пешком по сугробам далось бы, наверное, за полчаса. А так, на небольшой высоте от поверхности снега, благодаря заклинанию, Александр двигался достаточно быстро. В течение пути все вокруг было весьма однообразно - стены ущелья, крупные камни, сугробы и... сплошной снегопад в небольшой зоне видимости, в которым изредка проглядывались растущие на уступах хвойные деревья. Однако вскоре удалось обнаружить первую находку, если ее можно так назвать.
Лекс оказался на развилке. И если по левой стороне была сплошная неизвестность, то справа уже куда как интереснее. Во-первых, изгиб стены ущелья уходил в снежную завесу несколько иначе - все говорило о том, что в той стороне нечто вроде грота или может быть небольшого укрытия в виде "навеса" естественного происхождения. А во-вторых, в той стороне Александр почувствовал тепловые сигнатуры четырех объектов. Одна из них больше всего напоминала хаотичный источник пламени, а вот три других имели иную структуру и формировали образы, схожие с человеческими. Животных же поблизости определенно не наблюдалось. Образы эти Лекс только лишь успел проанализировать, как они резко исчезли. Точнее, подошло к концу действие заклинания барона. "Дух света" же на эти образы вообще никак не реагировал. Последнее, что Делеври успел отметить перед тем, как "тепловое видение" завершило свое действие - то, что образы эти не были в движении.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/201279.png
* Четвертый образ на карте не отмечен, обнаружен был примерно посередине между остальными тремя.

8

Александр остановился на секунду, чтобы снова активировать Тепловое видение, благо сделать это ему ничего не мешало, а обладать данными о местоположении предполагаемого противника было крайне полезно. Особенно, если сам предполагаемый противник о твоем приближении ничего не знал. Скорее всего не знал - поправил себя мысленно Лекс. Он двинулся, держась правой оконечности ущелья, к развилке, поворачивая направо. Барон стремился подойти к силуэтам как можно ближе, при этом по возможности оставшись незамеченным – сейчас утянутый на завязки плащ, мимикрируя, превращал его в силуэт в белесую фигуру, сливающуюся со снегом вокруг, а возможность парить позволяла двигаться беззвучно, хоть в таком вое ветра вряд ли кто-то был способен разобрать чьи-то шаги. Единственным демаскирующим фактором оставалось крыло «Мечты» - но его барон постарался развернуть у себя за спиной так, чтобы оно не слишком отсвечивало… Хотя это, скорее всего, было почти полностью бесполезно.

Если удастся – Лекс попробует добраться до крупного камня у самого поворота и изучить обстановку, выглянув из-за него. Кто знает, кто мог использовать это место как укрытие от бурана? Это не обязательно должны быть люди из «Волчьей головы». По стечению обстоятельств, даже если шанс этого невероятно низок, тут могли оказаться и представители других племен – тем более, что трое… Ну, наверное, этого недостаточно, чтобы попытаться подчинить себе духа местности? Тем не менее, Александр внутренне приготовился вступить в бой. Руны в его снаряжении были способны отклонить большинство снарядов, сам он имел возможность почти мгновенно завернуться в Молекулярный щит в случае опасности - и это только первая линия обороны.

9

Возобновив тепловое видение, Лекс снова узрел все ту же картину: три тепловых образа, явно принадлежащих живым гуманоидным существам, а также еще один источник тепла, сравнительно небольшой - костер, вероятно. Учитывая расположение скалы, можно было предположить, что там действительно какой-то грот, используемый в качестве укрытия от непогоды. Иначе как бы в такой буран смогли развести огонь? Впрочем, зачем предполагать, если можно проверить лично? Этим Александр и занялся. Возможность парить позволяла барону приблизиться бесшумно, а удобно расположенный крупный камень - спрятаться и оценить обстановку получше.
Заняв удобную позицию и осторожно высунувшись из-за камня, Делеври увидел троих мужчин, расположившихся вокруг весело потрескивающего костра. Одеты они были вполне себе привычно для этих мест, более того, одежда отчетливо говорила Александру, что это именно воины - под верхними шубами угадывалось добротное снаряжение. Ну, как добротное? По меркам воргонов, разумеется, всякие там латные доспехи из дорогих материалов они не носят. Так, снаряжение из крепкой кожи, иногда с металлическими вставками и всегда утепленное внутри или обитое мехом снаружи. За то, что мужчины умеют обращаться с оружием говорило, собственно и само оружие - рядом с одним находился двуручный топор, около другого стояла булава, а у третьего за спиной пара скрещенных одноручных мечей. На поясах так же можно было заметить закрепленные кинжалы и ножи. Находились воргоны действительно в небольшом гроте, который прекрасно освещался костром. Вдоль стен Александр мог заметить тюки с поклажей, и, судя по количеству вещей, воргонов должно быть минимум раза в три больше. Скорее всего эта троица оставлена в качестве дозорных. Даже скорее просто оставлены последить за вещами, нежели для охраны и удержания местности. На магов они похожи не были, и едва ли способны вступить в контакт с духом. Очевидно те, кто имеет такую возможность, уже продвинулись дальше. И вряд ли убежище Белого Волка так уж далеко от этого места, иначе бы не было смысла разбивать лагерь именно здесь.
Стоя за камнем, Лекс также различал и речь мужчин, однако понятия не имел, о чем они говорят - на воргонском ведь. Судя по интонации и смешкам, травят какие-то байки или просто обсуждают курьезы из жизни. Самого Делеври, разумеется, до сих пор не обнаружили, иначе бы наверняка уже шум подняли. Тоже на воргонском, кстати. Маловероятно, что хоть один из них владеет иным языком. Особенно если исходить из того, что перед Лексом именно представители "Волчьей головы". Из трех основных общин северных варваров они самые нелюдимые и к чужакам относятся весьма враждебно, предпочитая не учить чужой язык для дипломатии, а просто проламывать черепа чужаков и забирать себе их добро.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/105393.png

10

Небольшой отряд, оставшийся позади, чтобы охранять лагерь. Значит, основная группа ушла вперёд. Проанализировав увиденное, Лекс сделал наиболее логичный вывод. Что ж… Он мог попросту проскользнуть мимо этих троих, наверное. Но, во-первых, это означало оставить у себя в тылу врагов, которые в будущем могли бы появиться внезапно и ударить в спину, когда барон будет занят сражением, например, с группой, состоящей из более опасных целей. Вряд ли эти трое, конечно, могут сыграть существенную роль – но Лекс знал, что иногда достаточно и пера, чтобы склонить чашу весов в противоположную сторону. Во-вторых… Никто из тех, кто решился вторгнуться сюда, не должен был вернуться. «Волчья Голова» потеряет сегодня отряд сильных воинов и колдунов, ослабнет и какое-то время не будет представлять племени «Бушующего пламени» угрозу. А значит не было нужды кого-либо щадить. Не было нужды и убеждать себя в необходимости того, что Лекс сделал в последующие несколько секунд.

Огненная магия считалась разрушительной, но в некотором роде медлительной – например, снаряды огненной магии почти всегда уступали в скорости, скажем, Воздуху, от них было попросту проще уклониться, среагировав на эти не такие уж и поворотливые сгустки пламени. Но Александр не был бы Дерментом, если бы в своих исследованиях не создал формулу простую и от того лишь еще более внушающую опасение и трепет, чтобы обойти этот недостаток. Изучая врага, ни на ком не концентрируя своего внимания и не останавливая взгляда, не позволяя почувствовать фокус своего внимания возможно чужой интуиции, чародей как раз закончил концентрацию на Воспламенении, а в его правой руке появилось «Помилование», извлеченное из хранилища кольца. «Дознаватель» был вынут из-за голенища сапога левой рукой. Обе фокусировки легли в руки, как влитые – они ведь были созданы специально для Александра…

Воспламенение он обрушил на воргона, вооруженного двумя мечами. Спустя секунду, которую Лекс потратил, чтобы поднять руку и совместить тонкую прицельную прорезь в корпусе «Дознавателя» с силуэтом воргона, вооруженного булавой, рявкнула, громыхнула вспышка – двухметровый кол пылающей багровой лавы внутри силовой оболочки Лавового копья с устрашающей скоростью и не менее устрашающим импульсом был послан в цель. Мана воспламенилась, протекла по каналам, пронзила фокусировочный механизм, сформировала область запуска и толкнула созданный снаряд реактивной энергией с таким процентным усилением, чтобы его, пожалуй, трудно было бы разглядеть, даже если бы атаку ожидали. Хладнокровно и выверено, прицельно. Лекс потратил еще мгновение, чтобы выступить из-за камня и перевести взгляд на третью цель – и на этот раз Лавовое копье было запущено при помощи «Помилования» в воргона, чьим оружием был двуручный топор. Будет и третья вспышка – еще одно Лавовое копье, которым, чтобы наверняка, Делеври добьет атакованного первым заклинанием воргона, хоть шансы на его выживание казались не то чтобы низкими, а скорее несуществующими. Александр не заигрывал с судьбой, не целился в головы - своими целями он выбирал корпуса, как наиболее массивные части целей. Всё равно от такого удара людей, скорее всего, порвёт пополам. И выжжет. Лекс еще не применял это заклинание против живых целей - и сейчас его глаза светились кровожадным интересом.

Раз, два, три. Жестокая, спланированная, последовательная атака, подкрепленная злобной и разрушительной мощью. Александр не должен был промахнуться, но был готов выстрелить еще несколько раз, если понадобится… Возможно, он перестарался и на то, чтобы убить трёх человек, затратил слишком много собственной мощи – но таково было кредо семьи Дермент. Сражаться во всю силу вне зависимости от ситуации.

11

Осмотревшись, Александр быстро принял уверенное решение и начал претворять в жизнь за считанные секунды придуманный план. Атака его была стремительной и совершенно неожиданной для воргонов. Да даже если бы и ожидали, скорее всего они не смогли бы ничего противопоставить фон Дерменту. Они даже не заметили выскочившего из укрытия Лекса, просто потому что все внимание двух воргонов было приковано к третьему, который, оборвавшись на полуслове из-за примененного Александром воспламенения, схватился за горло и захрипел. Лишь когда в одного из мужчин устремилось лавовое копье, оставшийся повернулся к фон Дерменту, спешно пытаясь схватиться за оружие. Что-то обозленно выкрикнул на воргонском, возможно, назвал Александра каким-нибудь нехорошим словом, и даже начал движение в сторону вторженца, занося оружие для удара, но... ему тоже было суждено пасть от уже нового лавового копья, которое сработало так же четко, как и предыдущее - навылет пробило грудную клетку мужчины, оставляя оплавляющуюся сквозную дыру. Правда, в отличие от первого копья, которое, прошив воргона, врезалось в стену пещеры, частично повреждая еще и ее, второе угодило в поклажу мужчин у дальней стены, что вызвало мгновенное воспламенение вещей, а затем... раздался взрыв! Мощный, оглушительный! Настолько, что Делеври отшвырнуло взрывной волной в противоположном от грота направлении, и тот рефлекторно применил торможение, чтобы хоть как-то выровнять полет. Но даже с этим трюком места для маневров было мало, так что по итогу Александр оказался в сугробе, смягчившем падение. Что же до грота... после взрыва его своды обвалились, погребая под собой убитых фон Дерментом воргонов. И казалось бы, все прошло гладко, но...
Слуха Лекса достиг грохот. И грохот этот вот совсем не добавлял оптимизма. Очень немного существует в мире вещей, которые производят такой звук. И здесь, в ледяном ущелье, Делеври был уверен практически наверняка - надвигается лавина. Скорее всего именно взрыв в гроте, что бы там не лежало в сумках воргонов, спровоцировал сход огромных масс снега, и те сейчас с бешеной скоростью неслись сюда. Барон мог ориентироваться лишь на звук, ибо в проклятом буране ни черта не видно, но звук этот, казалось, исходит отовсюду. Логично было бы предположить, что лавина сойдет со стороны того прохода, близ которого располагался грот, но уверенности в том не было. Сколько у Александра времени, чтобы спастись? Неизвестно. Стены ущелья, теряющиеся в вышине за пеленой снега, не позволяли оценить глубину, на которую спустился Лекс, но скорее всего прыжок на одиночном крыле не преодолеет такое расстояние. Взлететь, обратившись огненной формой? Рискованно - барон прекрасно знал ее слабость к воде, при таком буране нет никаких гарантий, что его не выкинет из формы без сил на черт знает какой высоте, но наверное это лучше, чем сгинуть под толщей снежной лавины. И тут в вереницу мыслей вклинился протяжный волчий вой, а в правой стороне развилки на мгновение мелькнул силуэт белоснежного зверя, окутанного бирюзовой дымкой. Или это из-за кружащегося снега так почудилось? Всего лишь короткий миг, но, кажется, зверь смотрел именно на Лекса, а потом развернулся и скрылся в буране. Неужто местный дух объявился? Именно сейчас. Зачем? Чтобы указать Александру путь к спасению от надвигающейся лавины или же, наоборот, заманить в снежную ловушку?

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/716709.png

12

Лекса отбросила ударной волной от взрыва и тот, прикрывшись неосознанно скрещенными фокусировками, заставил полыхнуть «Мечту» длинным языком пламени, гася скорость, но даже этого не хватило. А затем, пока он еще выбирался из сугроба и выплевывал снег, барон услышал грохот приближающейся лавины. Это, без всяких сомнений, была она.

Вот холера! Что было в этих чертовых сумках?! Почему мне постоянно не везет с этим дерьмом в виде обстоятельств, которые я не могу контролировать? Лекс еще прибавил длинное, витиеватое и очень сложное ругательство, почерпнутое в порту Торговой Лиги, но тут же был вынужден заняться собственным спасением.

– Зараза…

Естественно, первым делом он активировал Форму истинного пламени, немедленно оторвавшись от земли и начав набор высоты. Свою уязвимость к бушующей вокруг стихии Александр планировал компенсировать, собственно, самим жаром Формы (которого было достаточно, чтобы не то что испарять воду, а плавить металл), а так же активированными щитами Ветра и Молекулярным. Оные были мгновенно наложены и настроены на «отражать всё», насколько это было возможно с точки зрения внесения в их структуру изменений прямо сейчас. Но на этом фон Дермент не остановился. Еще он прочёл Пламенный путь и занялся плетением Ускорения – это во время полёта, увеличивая скорость еще больше, в дополнение к бонусам от действующей уже Теплоты, Мечты о небесах, Теплового видения и фактическому росту мощи уже активных заклинаний после смены тела на элементальное. Всё это должно было развить скорость его полёта более чем до 60 километров в час и, естественно, чародей рассчитывал подняться над краем ущелья, уклонившись от лавины.

Пылающий огненный росчерк рванулся вверх, пробивая свод бури. Появление духа Александр приметил, но довериться ему не был готов. Куда больше он доверял собственным силам.

13

Обратившись элементальной формой, Лекс первым делом ощутил крайне неприятный дискомфорт, который несколько сгладился при появлении магических щитов, но в целом так никуда и не делся. Наверное, это можно было сравнить с болью, которую испытываешь, если ногу отсидеть - вроде бы вполне терпимо, и понимаешь, что вот-вот пройдет, но все равно неприятно. Вот сейчас Лекс ощущал себя примерно так же, только дискомфорт распространялся по всему элементальному телу, и никакой жар не мог этому воспрепятствовать, разве что немного ослабить, ибо жар был не способен избавиться от источника проблемы - на Севере он вечен. Вот сейчас Делеври на собственной шкурке испытывал то, чему подвержена в течение всего времени призыва Гетида. Хотя, ее жар куда сильнее и, возможно, этот дискомфорт проявляется у нее менее ярко. Но все равно постоянно подтачивает силы.
Гул приближающейся лавины все нарастал, а у страха, как говорится, глаза велики, поэтому Лекс предпочел перестраховаться и усилил себя парочкой ускоряющих заклинаний, чтобы развить скорость побольше. Хотя, как выяснилось чуть позже, этого совершенно не требовалось - над ущельем Александр оказался уже метров через пятьдесят, может чуть больше. Пока поднимался, обратил внимание, с какой стороны надвигалась лавина - все-таки слева, не там, где мелькнул образ волка. Если это дух, то он, возможно, не желал Делеври вреда, а все же направлял на безопасный путь. Снежный массив, что двигался по ущелью выглядел весьма внушительно, хотя, по меркам этого явления, лавина была далеко не самой крупной. Но даже так очень немногие смогли бы выжить, угоди они в этот поток. К счастью, Лексу проверять себя на прочность в этом плане не пришлось - здесь, на высоте, лавина его не достанет. Вообще ничего достанет! Наверное. Клятый буран по-прежнему создавал массу проблем с видимостью, и, поднявшись над ущельем, Александр теперь даже не видел того, что творится внизу. Поднялся бы еще выше - вообще оказался бы в сплошном снежном "коконе", а так хотя бы видит местность по краям ущелья. Унылую достаточно - сугробы да редкие хвойные деревья, теряющиеся за пеленой снега. Тем не менее, сориентироваться барон все еще мог, так как особо-то не смещался. Даже не видя, что там внизу, он понимал, как на дне шла развилка, с какой стороны сошла лавина, и где мелькнул волк.

карта

Не изменилась, только Лекс теперь парит высоко над всей этой местностью. Лавина сошла по левому проходу и устремилась дальше вниз, туда, откуда Лекс изначально пришел.

14

Заново оценив обстановку, Александр не стал даже дожидаться, пока лавина полностью пройдет мимо – как только вектор её движения стал ясен и поддался прогнозированию, чародей начал контролируемое снижение, вернувшись снова в ущелье, на этот раз опустившись уже в противоположный забитому снегом проход на развилке, как раз туда, где до этого показывался дух. Он свернул Форму сразу, как только в поддержании горизонтального полёта перестала присутствовать необходимость, поскольку вполне мог приземлиться и так, при помощи коррекции скорости одними рывками, контролируя мощь и интенсивность Мечты. Стоило коротко осмотреться и двигаться вперёд – теперь, когда в ущелье произошли столь громкие события, Александр полностью потерял эффект неожиданности. Воргоны, которых он преследует, будут готовы. Что ж, теперь у него осталась только скорость и сила, придётся пользоваться двумя этими позициями... Дермент был крайне раздосадован произошедшим – всё это, начиная от того, что в поклаже одетых в шкуры варваров найдётся что-то, способное взорваться с такой силой, и заканчивая лавиной, выглядело как затянувшаяся шутка. Неудачная.

Отредактировано Leks Delevry (2021-09-11 11:53:44)

15

Успешно избежав лавины, Лекс не стал надолго задерживаться в воздухе и вскоре вновь спустился в ущелье - разумеется, в безопасную его часть. Также барон предпочел пока что свернуть элементальную форму, и стоило это сделать, как стало очевидно, что решение крайне своевременное. Даже тех недолгих мгновений, которые он провел обращенным, хватило, чтобы по возвращении в человеческую форму ощутить слабость. Незначительную и кратковременную, но позволяющую сделать определенные выводы относительно подобных экспериментов. В случае столкновения с кем-либо в элементальной форме в подобной местности да с таким бураном, у него будет в лучшем случае пара минут, дабы не измотать себя до непозволительных последствий.
Дальнейший путь по ущелью, в общем-то, был всего в одну сторону, так что выбор направления не стоял. Барон выдвинулся вперед незамедлительно. Хоть и двигался достаточно быстро, но конечно же не забывал о бдительности. В таких местах она излишней не бывает. Тем не менее, никаким внезапным атакам Лекс не подвергся, как и обрушению каких-нибудь непредвиденных лавин, будь они неладны. Впрочем, стоит заметить, что сквозь завывания ветра до слуха Делеври все-таки доносились характерные шумы еще дважды. Вдалеке правда. Видимо, это ущелье не просто так носит свое название, и лавины здесь могут случаться даже без видимых на то причин. Наконец, перед взором фон Дермента предстал очередной навесной грот, однако на этот раз он не был небольшой выемкой в скалистой породе. Нет, эта была самая настоящая пещера, уходящая куда-то далеко-далеко во тьму. Само ущелье, впрочем, здесь не заканчивалось, и мимо грота можно было пройти дальше. Возможно, Александр так бы и сделал, если бы на вершине "навеса" вновь не появился загадочный образ.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/811219.jpg
На этот раз он не был мимолетным. И теперь Лекс мог сказать наверняка - перед ним не животное, а именно дух. Сложно перепутать с чем-либо слегка расплывающийся образ, будто бы окутанный волшебной дымкой. И нет, это не было обманом зрения из-за плотной снежный завесы - волк действительно выглядел самым что ни на есть каноничным духом. Вернее, волчица... Да, несмотря на размытый образ, в фигуре духа все равно угадывалась самка. Если подобное разделение по половому признаку в принципе может быть применимо к таким существам, как духи.
Волчица не предпринимала никаких действий. Она просто находилась на вершине грота и наблюдала за Лексом. Он не столько видел это, сколько чувствовал на себе внимание духа. Его определенно оценивают, пытаясь определить, друг пришел или все же враг. Ожидание несколько затягивалось, что позволило Делеври осмотреться близ пещеры. В общем-то, местность вокруг все так же скудна на разнообразие - склоны ущелья, сугробы да камни. Зато внимание привлекла уходящая вглубь пещеры снежная дорожка, на которой угадывались вполне материальные следы. У самого входа их уже замело, но в самой пещере следы были еще узнаваемы - здесь прошли люди. Минимум трое, если судить по расположению. Двое шли рядом, а затем по их следам кто-то еще, возможно тоже пара человек. Те самые воргоны? Это наиболее вероятный вариант, учитывая, что дозорный лагерь не так уж далеко от этого места. Но насколько давно они здесь проходили? Увы, но сканирующие чары не могли с этим помочь Делеври - он пока ничего не чувствовал в пределах ощущений. Однако это же и наводило на закономерную мысль - пещера глубокая и уводит достаточно далеко. Ну или глубоко. И скорее всего именно где-то там находится какое-нибудь сакральное место наблюдающего за Александром духа.

16

Будучи огненным магом, Александр терпеть не мог Север. Здесь всё было против него, а он был здесь против всего. Вечная мерзлота против его краткого по сроку и тлеющего по силе пламени, которое пусть и не под силу погасить иным смертным или приблизившимся к ложному бессмертию, но вот Север… Вечная мерзлота могла поглотить его, не испытав особых проблем. Мерзкая слабость, которую барон сразу же подавил усилием воли, проявившаяся после выхода из элементальной формы, была тому лишним подтверждением.

Вдали от теплых кабинетов и мягких удобных кресел… Я бы посмотрел, на что годятся те глупцы, ни разу не противостоявшие в своей жизни ничему серьезнее выбора «два кусочка сахара или три», здесь. Тем не менее, это все еще лучше, чем просиживать штаны в Министерстве. – Отвращение к кабинетной работе набрало силу в Александре после Аклорийской операции. Практически сразу он ушел «в поле», предпочитая поддерживать свой авторитет больше практикой, чем научной деятельностью, хотя и её не забрасывал. Впрочем, в конце концов, усилия свои Дермент направил на себя и свои личные цели – пару лет назад ему бы и в голову не пришло искать стороннего заработка, тем более, в Торговой Лиге… И всё же где-то на поясе болтался примотанный жетон гильдии, в которой, возможно, ему будут больше рады, чем в Министерстве, когда он окончательно разочаруется в политике Империи.

А сейчас он был здесь. Разглядывал фигуру духа. Сложно сказать, видел ли он эту «волчицу» из-за кольца с черным янтарем на пальце или потому, что дух сам захотел показаться… Но он видел. И дух смотрел в ответ. Глазеть бесполезно. На мне не написано, друг я тебе или враг. Пусть сегодня и выступаю в роли твоего союзника, волчий дух… Дермент перевел фокус своего внимания на окружающую обстановку и почти сразу заметил следы, которые тут же попытался изучить, насколько имел возможность. Читать следы было… Тяжело. Не хватало опыта и вообще знаний. Но Лекс попытался. В частности, сравнил некоторые следы со своими – глубже ли, если да, то насколько? Это позволяло понять, чьи следы принадлежат, наверное, более крупным по телосложению (и весу) воинам, а чьи – закономерно, более легкие, колдунам. Определить, кто есть кто, хотя бы примерно. Но это было просто так, из чистого интереса, сознавая свою несостоятельность, как следопыта, фон Дермент не надеялся извлечь много информации. А потому двинулся по следу уже сейчас, попутно попытавшись оценить, по ощущениям, свой запас энергии и начав понемногу поглощать эфир из извлеченного «Дознавателя».

17

Дух продолжал глазеть на Лекса как ни в чем не бывало. Не пытался приблизиться, не стремился уйти. Просто наблюдал. Словно бы Лекс был подопытным в какой-нибудь лаборатории, а волчица - ученым, оценивающим некий эксперимент. Странное ощущение и в то же время... никакое. Потому что цель у Александра была совсем иная, и он не собирался стоять в этом безмолвном молчании бесконечно. Оно и понятно - дух-то поди может сутками напролет так стоять и наблюдать, а Делеври все-таки живой человек, а не бесплотный дух, чтобы заниматься чем-то подобным. В общем, мужчина переключил свое внимание на нечто более материальное - следы, которые попытался изучить, правда толку от этого...
Мало того, что в таких делах фон Дермент практически не смыслил, так еще и следы далеко не от имперской обуви, отличающейся большим разнообразием. Здесь, на Севере, обувка имела в первую очередь практическое значение, и сапоги воргоны делали в целом одинаковые - большие, теплые. Женский и мужской вариант почти не имели различий, и даже размер ноги практически не играл роли в чтении следов от такой обуви. Разве что совсем уж бросающееся в глаза отличие, когда рядом идут очень крупный мужчина и миниатюрная женщина. Последних, кстати, среди воргонок очень немного - условия жизни не располагают позволять себе хрупкость, если ты не маг, конечно. Вот и сейчас увиденные Лексом следы ни о чем ему не говорили, кроме разве что примерного количества прошедших. Барон, конечно, попытался выудить чуть больше сведений хотя бы по глубине следов, но и тут неудача - заснеженная тропка в пещере слишком неглубокая, и абсолютно все следы доставали прямо до каменной породы, обледенелой местами. Иные и вовсе размазывались - видимо, когда шаг был неровный. Впрочем, для Лекса наверное не имело особого значения, кого нагонять - все равно их судьба уже решена, и эти пещеры должны стать могилой для пепла "волкоголовых". Так что мужчина осторожно углубился в пещеру прямо по следам, попутно начиная медленно восполнять утраченный эфир, которого на самом деле было еще прилично - за все время Делеври израсходовал едва ли четверть своего запаса. Правда, скоро наверняка понадобится обновить значительную часть заклинаний, и это не считая возможных затрат на воргонов внутри пещеры. Так что хотя бы небольшое пополнение энергии лишним не будет.

Единственным ориентиром Александра в пещерах по-прежнему оставались следы. Ну вот как-то не было у него раньше нужды проходить курс молодого бойца для спелеологов. Однако Делеври совершенно не удивился, когда в какой-то момент на пути возникла развилка, а затем еще одна, и еще... подземный лабиринт был вполне себе ожидаем. Не ожидалось скорее то, что следы воргонов не поведут по какому-то одному пути. Дело в том, что в какой-то момент их становилось больше, они шли сразу в несколько направлений, и каждое из них неизбежно приводило обратно. Вроде бы. Или к другой развилке? Было очевидно, что воргоны в этих пещерах тоже заблудились и вполне возможно, что до сих пор наматывают по тоннелям круги. Правда Лекс ни разу не уловил ни единого магического следа - ни тебе оттенков аур, ни тепловых отпечатков. К слову, последнее заклинание уже снова успело закончиться, как и многие другие.
Странным казалось и то, что на развилках нет никаких отметин, по которым можно было бы попытаться сориентироваться в лабиринте. Разумеется, продвигаясь внутрь, сам Александр о таких отметинах позаботился, однако... за все время блужданий ни разу не вернулся в собственноручно отмеченное место. То ли ему настолько везло, что он безошибочно продвигался все дальше и дальше, то ли эти отметины по каким-то необъяснимым причинам исчезали...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/49289.jpg
Дух: У тебя интересный запах, знакомый... - вдруг послышался женский голос, невысокий, чуть рычащий, но достаточно приятный. На очередном перекрестке вновь объявилась волчица. Строго говоря она никуда и не уходила - Лекс не мог не заметить, как волчица нырнула в пещеру следом за бароном почти сразу, как он начал туда углубляться. Правда, исчезла потом. А затем периодически вновь появлялась, держась на расстоянии, наблюдая и снова исчезая. Сейчас же почему-то решила заговорить. - Я могла видеть тебя раньше? - прозвучал немного странный вопрос. Как-то больше ожидалось: "Кто ты такой?", "Зачем пожаловал?" и прочее подобное.
К слову, сейчас, без бурана, волчицу рассмотреть удавалось куда лучше. Мех ее нельзя было назвать прямо белоснежным. Он отдавал светлой синевой. Можно было, конечно, списать на голубые огоньки, что парили вокруг волчицы, но... нет. Кажется, у нее действительно такой необычный цвет шерсти. Занятным смотрелся и рисунок на лбу животного - шерсть там росла таким образом, что образовывала словно бы несколько округлых "капелек". Впрочем, шерсть-то у духа ненастоящая наверное, а лишь воплощенная в привычной для него форме. И все же Александра привлекала не столько внешность волчицы, сколько кое-что другое. Ощущение. Очень странное, не поддающееся интерпретации - к этому духу словно бы "тянулась" сидящая глубоко внутри Делеври искорка Первородного пламени.

+

Все кратковременные заклинания завершили свое действие. Из оставшихся к концу подходят: дух света, благословение, мечта - пара минут от силы. Свернутая форма элементаля продержится немного дольше, около 5 минут еще. Парение, если Лекс не посчитал нужным его отменить в пещере, продолжает действовать. Запас маны с учетом вытянутой из Дознавателя энергии (3-4 ед.) около 80%

18

Развилки. Переходы. В очередной раз – сраный лабиринт, наполненный именно той вещью, которую фон Дермент ненавидел в своей жизни больше всего, неопределенностью. Отсутствие возможности вести разведку или найти хоть какие-нибудь внятные следы начинали выводить Пламя Бури из себя не смотря на все прилагаемые усилия по самоконтролю. Закравшаяся поначалу мелким воришкой в его разум идея вырвать из-под земли под этой горой вулкан, тем самым решив проблему радикально, вскоре превратилась в налётчика, переворачивающего стройные ряды мыслей вверх дном.

– У тебя интересный запах, знакомый...
– Нет. – Александр ответил отказом на предположение духа. Он был практически уверен в том, что так оно и было, поскольку в пределах обитания духа не появлялся. Тем не менее, «странное ощущение» ему было в принципе достаточно легко интерпретировать и, как полагал барон, правильно. – Но, думаю, ты мог… Или могла, не знаю, в каком роде ты себя представляешь, встречаться с кем-то из моих предков. Далёких. Тех, кто еще владел драконьей магией, во мне её отголосок.

При появлении духа Александр решил, что пора сделать временный привал. Поглощение энергии он все еще продолжал, но уже попросту стоя на одном месте и никуда не торопясь. Вызвал из кольца свою фляжку, сделал пару глотков, «чтобы согреться», отправил обратно. Большую часть подошедших к концу заклинаний возобновлять он не собирался, «Парение» отменил при входе в пещеру.

– Я иду по следу людей, явившихся сюда чтобы стреножить духа-покровителя «Бушующего пламени», тебя, то есть. Шаман племени попросил меня этого не допустить, так что если ты направишь меня по кратчайшему маршруту…

19

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/707781.jpg
Волчица: Могла... - кивнул дух, то ли соглашаясь с предположением Лекса, то ли подтверждая, что к нему стоит обращаться в женском роде. - Понятно. Потомок значит, это многое объясняет, - ну да, волчице может и объясняет, а вот самому Делеври все это ровным счетом ни о чем не говорило. Да и плевать ему было по большому счету, он сюда с другой целью пришел. - За мной сюда сотни лет приходят... - как-то даже равнодушно произнесла волчица. Очевидно, привыкла уже ко всяким охотникам да исследователям. В общем-то, если учесть возраст этого духа и что он до сих пор тут живет, его недоброжелатели явно плохо заканчивали. Вполне возможно, что и сам Лекс по итогу найдет в этих пещерах лишь бездыханные останки этих товарищей из "Волчьей головы". - Возможно, если в этот раз от них отделаться иначе, больше не придут? - прозвучало весьма задумчиво. Нет, все же не останки искать, и это хорошо. Наверное, волчица прикидывала, насколько удачно можно воспользоваться помощью Делеври, раз уж сам предлагает. - Я укажу путь, - в итоге согласно кивнул дух, и в подтверждение своих слов отправил кружащие вокруг него огоньки в один из коридоров развилки. Они выстроились в своего рода линию, указывая дорогу. - Вторженцы сейчас заперты в одном из залов. Я зациклила все выходы оттуда так, чтобы они внутри ходили кругами. Когда будешь рядом, огни замерцают ярче, а ты сможешь использовать вот его, - волчица отправила к Александру еще один огонек, который хоть и приблизился, но держался на почтительном расстоянии, так сказать не нарушая личное пространство. На мгновение фон Дерменту почудилось, что у этого огонька есть лицо. Кстати, его пламя обдавало холодом, а не жаром. - Он покажет скрытые в стенах проходы, которые не видят заблудившиеся, но тебя они приведут в тот зал, - объяснила волчица и предупредила: - отсюда тебе идти с четверть часа.
Вопросов дух задавать никаких не стал. Что-то еще предлагать тоже. Лишь с некой долей любопытства наблюдал за Александром. Как себя ведет, что говорит, как он пользуется кольцом и извлекает флягу, как продолжает постепенно восполнять энергию... четверть часа. За это время опустошить дознаватель можно будет примерно наполовину и восстановить где-то две трети той маны, которая была потрачена. А чуть позже, раз уж по словам духа все вторженцы все равно заперты, можно будет обновить необходимые заклинания. Жаль, правда, что некоторые из них к тому моменту все еще будут на восстановлении, но арсенал Лекса и без того весьма богат, найдет уж альтернативы. Вряд ли воргоны ожидают нападения от кого-либо еще, кроме духа. Они будут не готовы. Что ж, тем лучше для Лекса и хуже для них.

20

– Ясно.

Александр убрал «Дознаватель» в кобуру, но вряд ли это могло помешать ему продолжать поглощать из него энергию – достаточно было оставить на рукоятке руку. Потом придется менять опустевшие камни в обойме… Но это всего лишь тестовый образец, который пока что показал себя неплохо. Позже, если удастся заменить некоторые части на более качественные, например, на набор из снежного обсидиана и солнечной монели, ударная мощь заклятий, направляемых этой вещью, повысится в разы. Но пока что, будучи нищей церковной мышью, фон Дермент вынужден был пользоваться куда более простыми элементами.

Так значит мне не показалось. Бесполезно было оставлять отметки на стенах, дух просто зациклил и барона тоже в удобном месте, дабы за ним понаблюдать, да и поговорить явился, когда захотел. Своего недовольства по этому поводу Александр никак не выразил, потому что в этом не было никакого смысла. В крайнем случае, если полупрозрачный волк заартачится после убийства всех воргонов и начнет выдвигать всяческие мутные требования, он может просто отсюда телепортироваться.

А пока что Дермент двинулся вслед за огоньками. Иллюзий на тему «не будут готовы» относительно своих противников он не строил, считая, что те как раз будут готовы к любым неожиданностям, находясь внутри места, которое считают опасным и аномальность которого скорее всего уже поняли. Так что, достигнув места, где появилась бы возможность попасть в закольцованный сектор пещер, в котором дух изолировал вторженцев, Делеври намеревался сделать короткую остановку, наложить на себя Благословение, Ускорение и прикрыться коконом Плазменного щита.

21

Выслушав духа, Лекс лишь принял информацию к сведению и направился по указанному огоньками пути, продолжая постепенно восстанавливать магическую энергию. Дознаватель иссяк чуть больше чем наполовину, восстановив еще часть энергии, когда фон Дермент оказался у своей цели, что стало понятно по исчезновению огоньков-указателей. Остался всего один, который по словам волчицы должен был указать скрытый проход. Собственно, это он и сделал, подлетев к стене и начав с постоянно меняющейся интенсивностью то мерцать, то вспыхивать. В это же время Александр приступил к наложению парочки благословений, а затем взялся за подготовку магического щита. Вскоре воздух вокруг Делеври чуть изменился, словно бы создавая марево вокруг него, а маленький дух-огонек как раз завершил свои манипуляции, и вместо монолитной стены перед Лексом теперь красовался широкий проход, похожий на что-то вроде зеркала-обманки. Скорее всего с той стороны видимость оставалась прежней - всего лишь стена. А вот сам Александр теперь мог увидеть, что находится по ту сторону.
Это был довольно просторный, усеянный сталагмитами и крупными валунами пещерный зал, из которого вело сразу несколько проходов. Примерно в его центре располагалась не особо подходящая местности травяная полянка, на которой возвышался своего рода природный обелиск, матово переливающийся неярким светом. А вокруг него прогуливалась парочка единорогов - один даже травку пощипывал. Также барон заметил нескольких лютоволков, что шныряли в центре этого зала. Один, кажется, начал принюхиваться и с подозрением приближаться к стене, за которой притаился Лекс. Помимо животных были обнаружены и воргоны. Двое мужчин в мало чем отличающейся одежде от тех, которых Лекс недавно убил. При себе у них было оружие - короткие мечи и топоры. Воргоны, не подозревая, что за ними наблюдают, о чем-то беседовали, стоя у крупного высокого камня. Третий же воргон находился в дальней части пещеры, за протекающим здесь природным ручьем. Даже, наверное, маленькой речкой, глубина которой была Александру неизвестна. Этот третий, похоже, и был здесь главным. И именно его зверушки судя по всему "гуляли" в пещере. Шаман? Скорее всего да. Одежда его не сильно отличалась от остальных спутников - теплая, практичная. Однако даже издалека можно было заметить многочисленные амулеты на шее мужчины, ну и посох из какой-то кости что ли бросался в глаза. Мужчина, кстати, не стоял на земле, а парил от нее на небольшом расстоянии - владеет воздухом или использует иной способ? Сложно сказать наверняка, однако стихией воды, похоже, тоже обладает. Во всяком случае рядом с ним, у самой воды, находился элементаль, не слишком похожий на обычных водных, призываемых магами этой стихии.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/86367.png
Существо ростом чуть выше человека, но лишь верхняя часть его напоминает. Нижняя - именно что уплотненная вода. Скорее всего этот элементаль не так прост, как обычные, и уж точно он не здешний, а именно призванный. Во всяком случае Лекс не слышал, чтобы дикие элементали вот так запросто подчинялись каким-то магам. А этот, судя по жестикуляции воргона, выполнял все его требования - нырял в речушку, что-то там изучал. Возможно, запутанным духом воргонам надоело плутать по коридорам и без конца возвращаться в этот зал, и шаман решил проверить возможность выбраться отсюда по реке - она в двух местах уходила прямо под стены пещеры, и кто знает, может там действительно имеются выходы куда-то еще. Да, Лекс оказался отчасти прав - воргоны оставались достаточно бдительны и позаботились о какой-никакой охране в виде заранее призванных существ. Однако в целом дух не ошибся - барона уж точно никто не ждал. И судя по всему до сих пор не видел и не чувствовал. Возможно магические чувства (если шаман таковые использовал) притупляет эта секретная стена. Но судя по подозрительности ближайшего лютоволка, она не маскирует запах.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/157161.png
* Стена полупрозрачная, через нее можно пройти.
** Дух-огонек исчез, как только выполнил свою задачу.
*** Магической энергии около 90%. Помимо пассивных заклинаний, действуют указанные в последнем посте игрока благословения и магический щит. Время действия всех остальных закончилось.

22

Александр оценил обстановку на предстоящем поле боя. Быстро. Вывод напрашивался самый очевидный – из всех присутствующих здесь противников шаман был самым опасным и, соответственно, был приоритетной целью, поскольку именно на нем сходились все узы контроля единорогов, элементаля и даже может быть волков. Воинами можно было попросту пренебречь, во всяком случае, в первые секунды боя, поэтому тактика атаки была выбрана соответствующая.

Еще находясь за иллюзорной «стеной» и уже взяв шамана на прицел и «Дознавателя», и «Помилования», Лекс планировал прочесть Пламенный путь и открыть прицельный огонь – четыре-пять Лавовых копий он сможет запустить в воргонского колдуна за мгновение-другое. Если тот и защищен каким-либо щитом, тот вряд ли удержит концентрированный обстрел, тем более такими снарядами. Тем не менее, Делеври не собирался рисковать и присоединит к первой очереди атаки шесть лучей Адских стрел.

Если колдуна удастся уничтожить, то с его смертью, скорее всего, исчезнут призванные элементаль и единороги. И, может быть, волки. Если волки не исчезнут – тогда придется пристрелить Лавовым копьем ближайшего. Если шаман вообще каким-то чудом переживет первое нападение и сможет переместиться невероятным образом куда-то, то Лекс выступит из своего укрытия и со всей своей устрашающей в столь ограниченном пространстве скоростью ворвется в зал и определит, куда тот делся. После чего спланирует новую схему атаки. Воинов пока чародей предпочел игнорировать – им все равно не пробить его защиту.

23

Осмотревшись, Лекс первым делом вознамерился избавиться от шамана - логичный шаг, учитывая, что вместе с ним исчезнет и кучка призванных существ. Но прежде чем сходу броситься в бой, барон подстраховался пламенным путем, и лишь после этого, выбрав наиболее удачную позицию, приготовился давать залп лавовых копий. Как оказалось, больше трех выпускать было бессмысленно. Первое, разумеется, стало атакой совершенно неожиданной. Пролетевший почти через весь зал снаряд нашел свою цель и... угодил в магический щит, который стал заметен лишь в тот момент, когда копье в него влетело и буквально растеклось лавой по магической сфере, из-за чего было весьма проблематично определить стихию этого щита. Импульсом от столкновения шамана толкнуло в сторону, но отреагировать он не успел, ибо следом прилетело второе копье, вновь не пробивая щит, но снова отталкивая воргона, на этот раз в воду, что немедленно вызвало постепенно густеющее облако пара, в которое и влетело уже третье копье. Каков был результат последнего выстрела, фон Дермент уже не видел, как и самого шамана. Однако в том, что противник жив, сомневаться не приходилось, ведь его существа никуда не исчезли. Можно было бы и дальше продолжить обстрел, но чародей прекрасно понимал, что с большой вероятностью лишь ману спустит, пытаясь атаковать вслепую.
На такой случай у Делеври тоже имелся свой план. Во-первых, еще одним лавовым копьем он избавился от ближайшего волка. Вот уж на кого, а на несчастное животное выстрела хватило с головой - наверное, лютоволк не успел даже осознать, что произошло, когда уже был развоплощен. Сам же Александр стремительно выбежал из потайного прохода, оставляя за собой ярко пылающую огненную полосу. К этому моменту пришли в движение и остальные присутствующие в пещере.
Лютоволков оказалось больше, чем удалось узреть барону из укрытия - некоторые были отправлены шаманом охранять выходы из зала. Сейчас же они спешили присоединиться к остальным, дабы атаковать внезапного агрессора. Правда, как они намерены это делать - решительно непонятно. Едва ли у них есть хоть какой-то шанс подступиться к пылающему огнем чародею, еще и прикрытому весьма опасным щитом. Бросились в разные стороны и два оставшихся воргона, выкрикивая что-то воинственное на своем языке. Один из них обнажил меч, другой вскинул топор - и тоже непонятно, чего они там смогут навоевать в ближнем бою. Хотя... у обоих мужчин Александр заметил пояса с кармашками - в таких удобно хранить зелья, и вполне возможно, что у этой парочки может быть в запасе что-то неприятное. Не слишком вдохновляла и скорость, с которой эти двое перемещались. Они не уступали Лексу, несмотря на его благословения, может даже были быстрее. Тем не менее, Делеври значительно превосходил их как в разрушительной мощи, так и в защите, главное найти возможность реализовать это преимущество. Что же до единорогов, то эти не бросились бездумно в сторону барона, как те же лютоволки, а наоборот, испуганно заржав при виде пылающего человека и сверкнув рогами, отступили за светящийся обелиск, как бы прячась. Однако обольщаться вряд ли стоило. В отличие от обычных пугливых животных, эти были призывными, и так как их призыватель уцелел, он запросто может отправить их в бой или отдать иные приказы. Как и водному элементалю собственно, который теперь держался прямо на воде, имея возможность в любой момент скрыться в ней от атак, и при этом явно готовил какое-то заклинание.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/617831.png

24

Щит шамана выдержал оба попадания, что было весьма необычно, учитывая ударную мощь снарядов. Какая нужда была у этого колдуна окружать себя защитным барьером с таким потенциалом – Александр понять не смог, но к сведению принял. Он мгновенно изменил цель – Адские стрелы кратким усилием воли были отправлены в одного из воинов, того, что был ближе к воде. К этой атаке фон Дермент присовокупил выстрел Лавовым копьем, лишив воина возможности сконцентрироваться на уклонении только от устремившихся к нему лучей и Молекулярный щит, учтя возможную подготовку элементалем какого-то заклинания. Внешнюю оболочку, представленную Плазменным щитом, пробить было нельзя, тем более, что этот щит был создан бароном после схватки с бастардом таким образом, чтобы не иметь слабостей перед водной стихией, но он предпочел перестраховаться. Хоть от большинства снарядов его вполне могли подстраховать и руны ауры ветра.

Затем чародей, сохраняя набранную после рывка из укрытия скорость (еще и возросшую после того, как активировались руны скорости) и лишь сломав траекторию бега, устремился ко второму воину, взмахом руки, из которой уже исчез «Дознаватель», помещенный обратно в хранилище кольца, швырнув в воргона очередное Лавовое копье, а затем еще и второе, прямо на бегу. Он, конечно, нацелил их, насколько это было возможно, но задача этих двух выстрелов состояла скорее в том, чтобы лишить противника возможности даже хотя бы подумать о чем-то кроме спасения собственной жизни от несущихся к нему с жуткой скоростью снарядов. Делеври устремился к воину прямо за ними, не обращая внимания на волков – тем все равно ничего ему не сделать.

Демонстрируя, возможно, совершенно непонятное для врага желание вступить в ближний бой, которое обычно маги не проявляли, Александр атаковал с безразличной и оттого пугающей жестокостью, без колебаний и сомнений, так, будто любые попытки противостоять ему и вся отвага, которую люди проявили при его внезапном появлении, не имела никакого смысла. Вспыхнули Плазменные клинки на обеих руках – именно ими Дермент планировал превратить свою жертву в окровавленные и оплавленные обрубки. Плазменные резаки бесполезно пытаться блокировать, даже легкого касания таким «лезвием» плоти было достаточно, чтобы заставить испытывать чудовищную боль. Сначала воргон, а затем – единороги, которым все равно некуда бежать.

25

Переживший стремительную атаку шаман, конечно, не радовал, а в том, что тот еще сделает свой ход, сомнений не возникало. Однако пытаться достать его прямо сейчас Лекс не стал, скорректировав план, и выбрал следующую цель для атаки. Ею стал ближайший к воде воргон, который, кстати, как и его сородич, на бегу извлек какую-то склянку и неуловимым движением ее осушил. А уже в следующее мгновение мужчину накрыл залп адских стрел. Как и предполагал Александр, воргон избрал тактику уклонения, проявляя прямо-таки чудеса ловкости, избегая попадания снарядов чуть ли не в последний момент. Вот только барон это предвидел, а потому к предыдущему заклинанию присовокупилось очередное лавовое копье, которого противник явно не ожидал. Он действительно не успевал от него уклониться, и копье должно было бы прошить мужчину насквозь, но... буквально в то же мгновение, как Делеври его запустил, воргона окружил зеркальный щит - привет от находящегося в воде элементаля. Снаряд Лекса оказался отражен обратно в чародея, правда не причинил никакого вреда - лишь немного исчерпал потенциал плазменного щита. А вот выпущенные до этого адские стрелы вынудили воргона отступить чуть назад, более того, от череды небольших взрывов рядом с мужчиной вспыхнуло пламя, которое уже в следующий миг было накрыто потоком воды все от того же элементаля, и теперь уже второй противник оказался сокрыт от взора фон Дермента густым паром.
Впрочем, Александра все это совершенно не останавливало. Подстраховавшись молекулярным щитом и активировав руны, он уже на всей скорости несся к другому воргону, на ходу вызывая плазменные клинки. В отличие от соплеменника, этот мужчина оказался не настолько ловким, но, казалось, он вовсе не боится стремительно приближающуюся к нему фигуру барона. В голове промелькнула мысль, что враг выпил какое-то антимагическое зелье, и возможно поэтому так в себе уверен. И вообще вон вторую склянку достал! Вот только одной лишь антимагией от Леса не спастись, и в этом был главный просчет воргона. На его лице отчетливо читалась крайняя степень изумления, когда клинки Делеври вспороли мужчину. Сам же Александр заметил, что огонь при этом не наносит противнику вреда, разве что его одежда вспыхнула. Но вот от банального физического воздействия никакое зелье воргона не спасало. И все же, прежде чем безвольно рухнуть на землю, мужчина успел бросить в Лекса сжимаемую в руке склянку. Так как сделал он это будучи вплотную к барону, руны не успели отбросить зелье, и то взорвалось замораживающим облаком. Наверное, будь к этому моменту мужчина жив, он бы изумился еще больше, ибо плазменный щит вкупе с обуревающим фигуру Александра пламенем полностью нивелировали эффект состава, буквально выжигая весь лед, что должен был обрушиться на Александра. Да, щит потрепался еще немного, но до сих пор был достаточно прочен. Правда, это была далеко не последняя атака, которую пришлось пережить многострадальной защите.
В тот момент, когда замораживающее облако полностью рассеялось, а изуродованный труп воргона рухнул на землю, в плазменный щит сразу с двух сторон влетело два потока зеленоватых искр пыли антимагии. И вот уже они-то как раз существенно снизили прочность плазменного щита, но так и не сумели его уничтожить - потенциала осталось еще около трети. Однако то, что единороги обладают этим заклятьем, наводило на не самые радужные мысли - призвавший их шаман далеко не так прост, как хотелось бы. Сделав свой ход, единороги, цокая копытами, вновь спрятались за сверкающим камнем, явно считая его по какой-то причине хорошим укрытием. А вот волки все еще безуспешно пытались обойти пылающую землю, дабы приблизиться к Александру. Правда, до сих пор неясно, с какой целью - уже ведь явно увидели, что бывает с теми, кто оказывается в непосредственной близости к барону: один из их сородичей погиб от взрывов и пламени при обстреле первого воргона, а второго человека и вовсе нашинковали, словно колбасу. Возможно волки просто отвлекают? И как будто зверья здесь было мало, в северо-западной части зала появилось еще два единорога, которые, мелькая за сталагмитами и начиная сверкать рогами, тоже постепенно приближались. Судя по месту их призыва, вражеский шаман решил отсидеться в облаке пара над ручьем, где имел возможность относительно свободно колдовать.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/309511.png

26

Александр ударил, без колебаний. Светящиеся багровым лезвия сверкнули, оставив росчерки в воздухе, рванули человеческую плоть, вгрызлись в тело, заставили кровь вскипеть, а ткани обуглиться – спустя мгновение воин был мёртв. Разорван на две неравные части – и от линии реза поднимался едкий туман. В воздухе поплыл запах горелой человеческой плоти – фон Дермент почувствовал его и сделал глубокий вдох, ощущая, как глубокого внутри него отзывается что-то, доставшееся ему, судя по всему, вместе с отголосками памяти древних предков. Кровь их была в бароне сильна и он давно и полностью принял своё предназначение. Убивать.

На попытки развеять его щит фон Дермент не обратил ни малейшего внимания. Будь то антимагия, алхимия или его собственный снаряд, отраженный обратно, Александр знал, что так просто его защиту не проломить. Тем не менее, его насторожил тот факт, что у дикого воргонского племени имеется в наличии столько алхимических препаратов. Боевые зелья, составы сопротивления… Как-то слишком сильно была развита здесь алхимия, хотя, казалось бы, варвары. В то, что эти вещи воргоны смогли подготовить сами, Дермент не верил. Но со своими подозрениями он, естественно, будет разбираться позже…

Еще внутри замораживающего облака Лекс активировал Тепловое видение. Прежде, чем то рассеялось, прежде, чем завершилась неудавшаяся атака единорогов - всего два слова. Единорогов он пока игнорировал, поскольку не мог достать… Вернее, мог, но предположил, что камень в центре залы лучше не трогать. Он был ему почему-то интересен – и чародей решил не повреждать его. Вместо этого Лекс искал визуально шамана в облаке пара, справедливо полагая, что тот решил там отсидеться. Конечно же, в этот момент поиска уже Делеври двигался по направлению к предполагаемому местонахождению врага. И готовил Воспламенение, которое применил на шамане сразу же, как засечет его тепло – и после этого пусть колдун отправляется в огненный ад. Учитывая прирост мощи, его лёгкие обязаны были выгореть до состояния полостей внутри обожженной грудной клетки. Но если нет – Александр воспользуется той небольшой заминкой, которая обязательно возникнет в действиях шамана ввиду его возгорания, чтобы достичь эффективной дальности Потока плазмы. И применит его. Возможно, два раза подряд. Но не стоило забывать о прячущемся в пару воргоне... На случай, если тот вдруг решит рвануться к нему, наперерез, Александр шагнет в тень, уклонившись от любой подобной атаки - будучи готовым к появлению воина и держа его предполагаемое местонахождение в поле зрения (а так же получая тепловой след), он сможет это сделать и без развитой реакции, благо будет знать о такой атаке заранее.

27

Активировав тепловое видение, Лекс первым делом ощутил жар собственного пламени, что оставлял позади, а следом внимание привлек светящийся камень - от него тоже исходило тепло, но, скорее магическое. Будто бы внутри него перемешались эфир огня и света. Похоже, решение сохранить этот монумент в целости было весьма дальновидным - кто его знает, что может произойти при его разрушении. Возможно, именно поэтому единороги передвигались так, чтобы между ними и Лексом все время был камень - очень уж похоже на то, что воргонский шаман при помощи своих призванных зверей пытается заманить барона в ловушку. Кстати о воргонах. Шамана Александр так и не узрел, как не пытался вглядываться в постепенно рассеивающийся пар. И активированное благословение тоже совершенно в этом деле не помогало - шаман попросту не улавливался. И ситуация совершенно не менялась с расстоянием, которое постепенно преодолевал Делеври, попутно подготавливая воспламенение. Зато второго воргона он ощутил, как и собственное пламя от взрывов, которое по-прежнему полыхало где-то в клубах пара. Дважды за время пути фон Дермента попытались достать волки, но это было самой глупой их затеей - животные не то что атаковать, они даже приблизиться не смогли, ибо вспыхивающее вокруг Александра пламя было весьма сильным и буквально поджигало шерсть. Пахло паленой волчатинкой, и подожжённые зверушки с жалобным визгом теперь отбегали в противоположном направлении, пытаясь тщетно сбить с себя огонь.
Однако все шло далеко не так радужно, как хотелось бы. Уцелевший воргон-воитель так и не рискнул выйти из скрывающего его пара (ну, ему так казалось, что хорошо спрятался), но не упустил возможности метнуть в Лекса очередную склянку, когда тот оказался ближе. Точнее, склянку он кинул не в самого барона, а в метре от него, на землю. Весьма предусмотрительно, учитывая состав, который Делеври узнал очень легко по возникшим из разбившейся склянки испарениям. Его только что самым банальным образом пытались усыпить! Испарения эти пробиться к Александру не могли, отдуваемые рунами и выжигаемые пламенем. Тем не менее, рефлекторно фон Дермент дыхание задержал - на всякий случай. И практически в этот же момент под воинственное ржание лишился плазменного щита, в который со спины прилетело еще два сгустка пыли антимагии. Свежепризванные единороги сделали свой ход, после чего, снова цокая копытами, разбежались за каменные выросты. Остатки пыли осели и на молекулярном щите, но их оказалось слишком мало, чтобы лишить барона второго щита, он лишь повредился примерно на пятую часть.
Но и это еще не все, что произошло в сей короткий миг. Лекс ощутил, как на него пытаются воздействовать иными чарами, когда запас маны немного снизился, выжигая вредоносное воздействие. Судя по интенсивности работы "покрова Сурьи", на него пытались воздействовать даже не одним заклятьем. Первое предположение - работа шамана. Но нет, это скорее всего элементаль или прячущиеся за камнем единороги, или даже все призванные существа вместе. Неуловимый шаман попросту не мог этого сделать, потому что был занят иным - количество зверей на поле боя существенно возросло! По оба берега речки с той стороны, где должен был прятаться воргон, появилась сразу внушительная группа волков, а еще через мгновение под потолок пещеры взлетел ястреб! И вся эта кодла тоже двинулась в сторону Лекса. Эта мелочевка, явно не способная навредить Делеври, одновременно раздражала и настораживала. Зачем призывать столько бесполезных существ, если очевидно, что это не остановит Лекса? От безысходности? А может просто привычная манера сражения для этого шамана? Или он делает это для отвлечения? А что если есть какая-то иная цель, о которой у Лекса не возникает даже предположения?..

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/38248.png
* Воспламенение подготовлено и до сих пор удерживается.
** Тайминг текущего поста, несмотря на обилие событий, очень короткий. Все они происходят практически одновременно.

28

Шамана Лекс не обнаружил, что оказалось для него неожиданностью. Каким образом тот умудрился спрятаться от его глаз и его чувственной сферы, было совершенно неясно и совершенно неожиданно, ведь в таких условиях, как здесь, тепло его тело должно было восприниматься чётко и ясно. Быть может, он вообще скрылся под водой или покинул зал подобным способом? Не зря же колдун столько копался у воды с элементалем. Впрочем, думать над этим не было времени. Как не было времени пытаться разгадать план колдуна – следовало планомерно убирать с поля боя угрозы, тем более, что защита фон Дермента только что сильно истончилась.

Александр использовал Воспламенение против одного из призванных только что единорогов, в который раз изменив направление движения. Теперь, пробив себе дорогу Дуновением в облаке сонного зелья и на всякий случай еще чуток придержав дыхание, он со всей доступной скоростью направлялся к оставшемуся в пару воргону. Стрелять в него любым доступным сейчас заклинанием было практически бесполезно – а вот уничтожить его щит Плазменными клинками фон Дермент был вполне способен. Опять же, если воин задумает бежать, у него вряд ли выйдет, Александр слишком быстр. В крайнем случае, воспользуется сапогами. Как только щит на воргоне падёт, чародей либо завершит его жизнь своим призванным оружием, либо развоплотит Потоком плазмы в упор. Во время движения Делеври начал концентрироваться на Щите шока – следовало усилить свои оборонительные возможности, дабы оставить в Покрове Сурьи как можно больший запас по противодействию – кто знает, какие еще сюрпризы сейчас последуют.

29

Так и не обнаружив шамана, Лекс для начала сбросил заготовленное воспламенение, легко избавляясь от одного из единорогов. Вот уж кто-кто, а призванное существо точно не обладало должной защитой, чтобы хоть что-то этому противопоставить. Обугленной тушки, разумеется, не осталось - призванное существо, сгорев, попросту исчезло. Впрочем, этого Лекс уже и не видел, ибо переключился на другого противника. Разогнав на всякий случай усыпляющие пары дуновением, барон устремился к обнаруженному в постепенно рассеивающемся паре воргону, на ходу прикрываясь еще и щитом шока. План был прост - пробить магический щит врага плазменными клинками, а затем ликвидировать его одним из доступных способов, но все как обычно пошло не по плану.
Воргон оказался достаточно вертким, чтобы не слишком уж подставляться под удары Александра. Один раз даже попытался блок поставить мечом, но это была вот совсем глупая затея. Плазма попросту перерезала лезвие обычного металлического клинка напополам, оставляя воргона в недоумении. Кстати, это недоумение его и подставило, ибо Лекс свой шанс не упустил, нанося последний удар по щиту, заставляя тот рассыпаться ледяными осколками. И уже следующий удар должен был оборвать жизнь врага, но плазменный клинок снова встретил преграду - на этот раз в виде солнечного щита, окружившего фигуру воргона. Ярко вспыхнувшая защита на столь близком расстоянии заставила отвести взгляд, дабы не ослепнуть, и, стоит заметить, что отвернулся Делеври вовремя, ибо заметил, наконец, проклятого шамана!
Он действительно все это время прятался в воде, а сейчас вдруг оказался на берегу, и Александр быстро понял по какой причине - призвал еще одну тварь, на этот раз куда более опасную, чем все остальные вместе взятые. Делеври, кажется, еще не сталкивался с этим существом, но припомнил, что такие обитают на Каталии. Шелест - так зовут эту трехметровую тварь, похожую на помесь змеи и ящерицы. Обычно шелест хорошо маскируется в зеленой местности, благодаря листовидному покрытию тела. Здесь же, в пещерах, было очень хорошо заметно, что это далеко не растение. Создание это очень опасно, агрессивно и крайне проворно. К тому же, насколько был наслышан Александр, оно способно колдовать не хуже тех же единорогов, еще и кислотой брызжет. И сейчас эта тварь шустро неслась вдоль реки, подбираясь к фон Дерменту. Помимо нее Лекс еще и в воде уловил движение, где разглядел пару небольших прозрачных существ. Заметны они были не только по движению, но и по тусклому сиянию, что от них исходило. Не успел барон подумать, кто это вообще такие, как каждый из них запустил в мужчину по лучу. В общем-то, не они одни. Александр вообще подвергся массовому залпу со всех сторон: ледяные стрелы, молния, пара сгустков природы. Все это врезалось в многострадальную защиту, буквально сметая только что наложенный щит шока и еще повреждая молекулярный. Кажется, защиты скоро совсем не останется.
В этот момент Александр особенно остро осознал, как ему не хватает возможностей к многозадачности. Да, он может творить некоторые чары достаточно быстро, но вот в такой ситуации, когда враги со всех сторон, и он попросту не успевает реагировать на всех, этого мало. Сейчас бы идеально подошло то, что как-то на старших курсах Аклории демонстрировал Брикман - запечатанные заклятья, что кружились вокруг его конечностей. Будь у Лекса сейчас подобный арсенал, можно было бы разбить сразу всех, а так... наиболее подходящим виделся лишь один вариант - избавиться от шамана. Вот только как до него добраться, если он судя по всему вновь готовится нырнуть в воду, где его будет не достать?! Попытаться пробиться через кодлу призванных тварей? Скорее всего, даже если бы их не было, Александр бы попросту не успел преодолеть необходимое расстояние. Возможно, куда проще  будет запустить в шамана чем-то убойным? Впрочем, и тут никаких гарантий - воргон окружен каким-то незримым щитом, это Лекс уже видел. К тому еще попасть надо. И за остальными тоже следить придется - они ведь в покое не оставят. Единороги вон снова рогами сверкают, что-то готовит элементаль, стремительно приближается ястреб, шелест опять же... еще и до сих пор живой воргон, прикрытый чертовым слепящим щитом, кажется, полез в пояс за зельем, пятясь к воде.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/898228.png

30

Уничтожив внешнюю защиту воина, Лекс незамедлительно использовал против воина Поток плазмы. Да, он отвернулся и даже зажмурился быть может из-за вспышки Солнечного щита – но тепловой отпечаток оставался для восприятия. Цель была видна, шансов пережить эту атаку у воина практически не было – щит от такого не спасёт, попытается увернуться – все равно будет задет хоть немного, потеряет в скорости от боли, и этого времени хватит, чтобы скорректировать направление потока. В общем, Александр был уверен, что воин растворится в слепящем потоке багрового света. О том, чтобы позволить какое-то там зелье вытащить, речи не шло.

Покончив с воргоном, Делеври намеревался ударить по расположению элементаля в воде двумя Потоками плазмы. Он сделает это, используя обе руки, благо овладел этим заклятием в той мере, в которой большинство огненных магов было не способно – с небольшой, не больше половины секунды, паузой между выстрелами, чтобы один пучок плазмы пробил воду, а второй – гарантированно низвел элементаля до разряда несуществующих. Беглая оценка глубины и плотности воды могла быть не совсем верна, но в худшем варианте элементаль все равно получит серьезный урон – в конце концов, его может просто уничтожить резким скачком температуры или паровым взрывом. Естественно, всю пещеру сейчас заполнит горячий пар. Но Лекс не боялся ни теплового взрыва, ни исчерпания своей внешней защитной оболочки. Даже если сейчас его последний щит будет уничтожен, он все равно будет способен оставаться боеготовым, пока действует покров Сурьи. Этого времени хватит, чтобы убить всех, кто еще остался. Тем более, в паровом облаке, в котором Александр будет видеть своих противников – а они его, скорее всего, нет.

Шамана чародей проигнорировал. Пока он не был в силах его гарантированно достать и разбирался с теми угрозами, что имелись «под рукой». И устанавливал на поле боя новые правила – свои. Но скоро придет и его очередь. Не важно, сколько своих питомцев шаман выставит на поле боя – Александр все равно истребит в этой пещере всё живое, не смотря на попытки сопротивления.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Поля Безымянной Славы


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно