FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: Будет установлено позже

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Регистрация игроков переведена в режим "только по приглашению"!
Подробности.

В настоящий момент форум находится в процессе большого Апдейта, затрагивающего переделку игровой механики, ЛОРа и других важных аспектов игры!
Подробнее об обновлении можно прочесть здесь!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив неактуальных флешбеков » №1: 11 декабря 18073 года - Рикарда, Поллиана, Кронос.


№1: 11 декабря 18073 года - Рикарда, Поллиана, Кронос.

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Дурной лес… почему Дурной лес? А потому, что там почти везде темно, и, если уйти чуть поглубже в чащу – будет очень и очень тихо, и всей кожей начинаешь чувствовать страх, только сделав один шаг с проложенной тропы. За деревьями будто мелькают чьи-то жёлтые глаза, а тишина заставляет напряжённо ждать пронзительного «ух!» из-за ближайшего дерева.
Есть в этом лесу небольшое место, где деревья особенно скрючены и ветвисты, и ветви длинные и переплетаются между собой так, что, хотя поросль тут не бог весть какая густая, из-за этого переплетения ветвей местечко кажется укрытым вязаным ажурным платком. Кое-где на этих ветках сохранились навалы полусгнивших листьев, оставшихся с прошлых лет, поэтому тут довольно темно даже в полдень, и зимой почти нет снега. Промежутки между деревьями заросли почерневшим кустарником и травой, сейчас, в зимнее время снега нет, трава пожухла и разгнила, так как тут довольно сыро, а иногда собираются и крупные лужи. Всё готовится к тому, чтобы образовать новое болото. Хищников тут почти нет, хотя иногда забредает кто-нибудь из соседних участков леса, а постоянными обитателями здесь числятся лишь мелкие жабы, змеи, белки да сойки. Все тропинки к этому месту давно затерялись и заросли – никому сюда не надо, это место обходят десятой дорогой.
Впрочем, немного к востоку лес постепенно выпрямляется, расходится ветками, густеет, земля крепчает, и наконец, метрах в пятистах образуется крепкий ельник с редкими явлениями дубов. Здесь уже почти тайга – снег лежит чуть ли не по колено взрослому человеку, неосторожно тряхнёшь ветку – будь готов принимать душ. Кусты в этом месте дислоцируются странно – строго вокруг елей и строго по видам – так, вокруг одной ели нет сразу и ежевики, и лещины, и какого-нибудь жостера, поэтому здесь случаются богатые ягодные заросли. Тут хищников уже много, несмотря на то, что питаться по-прежнему некем – они сами себе и добыча, и охотники. В Затерии поговаривают, что пару раз тут видели, а один раз – и валили медведя-шатуна. Если хорошо поискать, то можно найти тропинку, которая тебя выведет на опушку, а там и до людей недалеко, но сейчас она завалена…
Погода: холодно, безоблачно. Дует лёгкий ветер, не очень заметный в лесу. Время суток – ночь. Луна растёт

2

...Скоб резко вскочила и сбросила с себя свою драгоценную серую тряпку, попробовала её зачем-то на зуб, обнюхала - ей показалось. что вещь пахнет чужими запахами. Огляделась, принюхалась... На этот раз волчицу угораздило проснуться в лесу.
Лес! лес! Воля! Как же давно она там не была! Сейчас был снег, вокруг пахло смолой, холодной водой и деревом, и Скоб почти сразу почувствовала на носу колючие иголочки. Двуногие. она слышала, называют это доброе дерево странным словом "ель" или не менее странным "ёлка". Названия хоть и похожи, а только зачем одному дереву два названия? Вот эти самые ёлки и росли сейчас вокруг в изобилии. И зачем-то их много так?
Впрочем, вокруг пахло не только лесом. Обернувшись, волчица обнаружила сразу за собой сидящую на каком-то свёртке знакомую двуногую. Часто, просыпаясь в комнате, Скоб видела её, и иногда видела работающей над мерзкими шуршащими бумажками, поэтому за трудолюбие про себя называла "Ид". Настоящего имени, которым кличут девочку другие двуногие, хищница не знала.
Волчица взяла свою тряпку в зубы и подошла здороваться. Девчонка-человечица, вот чем лишним тряпка пахнет. Волчица ткнулась в плечо человечицы носом, лизнула в щёку и попыталась, расправив, набросить тряпку на себя. Наконец, увидев, что не получается, плюнула, сунула тряпку в руки девчонке, сама же чуть-чутть пригнула лапы и ткнула девчонку носом в бок. итолько что в голову волчицы пришла весёлая идея - покатать девчонку. Пусть бы знала, как волки бегают, когда охотятся. Двуногим подобные упражнения, насколько знала Скоб, нравятся, только они обычно выполняют их на лошадях. Ну и зря. Волки мягче бегают.
Но, с другой стороны, гордого хищника не приручать надо, а предлагать дружбу. Тогда он и катать на себе будет, и вещи сторожить, и, через несколько лет, с успехом заметнит собаку. Только не надо всем двуногим об этом знать - а то и впрямь, решает ещё чего попало...

3

Полли сама не понимала, почему согласилась на эту прогулку в Дурной лес. В прошлый раз все закончилось не очень радужно, а все воспоминания о том дне будто подернулись дымкой и медленно-медленно начинали стираться из памяти. Единственное, что было реальным от того дня - свисток в виде волчонка, висящий на шее, и пара черных мужских шерстяных носков, которые коротали свой век в доме Полининого отца. Возможно, ими даже полакомилась моль... Однако Кроноса с его лукавыми серо-зелеными глазами и насмешливой улыбкой Поль не смогла бы забыть никогда, однако те теплые чувства, которые она год назад испытывала к лесному духу, сейчас поостыли. Да и девушка подросла, ее видение мира значительно изменилось.
Полина понимала, что шанс встретиться с ним вновь всего один к ста, но ведь всегда надеешься на что-то лучшее. Свистнуть девушка не решалась, да и не хотела особо это делать. Ее грызли сомнения - а вдруг он в человеческом облике и не услышит свиста, ибо человеческий слух не такой острый, как у животных; вдруг он уже покинул Дурной лес, или, может, находится где-то в Иридиуме, а она будет просто использовать драгоценный подарок не по назначению. Волчонок сохранил ореол таинственности и волшебности, а использовать магические артефакты не по назначению - кощунство.
Когда начали гид по лесу, Полли стала то и дело с любопытством и нарастающей надеждой оглядываться по сторонам, всматриваясь в чащу и прислушиваясь. Карда, пока была Кардой, с любопытством косилась на нервничающую подругу, однако та не обращала на это внимания, ибо мысли были заняты совершенно другим. Если бы Полли записала все мысли, которые посещали ее голову во время пути, то получилась бы неплохое собрание сочинений в нескольких томах. Она хотела поделиться этой историей с Рикардой, иногда даже открывала рот, чтобы начать рассказывать, но всегда себя одергивала. Наверно, дело было в детских невнятных впечатлениях, которые воспроизвести вслух было, по мнению самой Поль, стыдно. Но достоверные сведения все-таки остались, ибо сразу после того, как тетка вернула племянницу отцу, Полли взялась за подробное описание всех событий. Получилось полтора свитка пергамента, но девушке всегда казалось, что история не закончена. Да, конечно, то были ее фантазии, но ведь очень хочется, чтобы понравившаяся история продолжалась. Потом эти свитки затерялись в кладовой, и никто не собирался разбирать тот бардак. Да и Полина об этом почти не вспоминала. Но в один прекрасный момент пришлось вспомнить.
Одно только предложение отправиться в Дурной лес на выгулку Скоб в Полли пробудили завидную активность и непоседливость. Да, девушка понимала, что все мечты о второй встрече с лесным духом остались в детстве, до того момента, как она поступила в Аклорию. Но снова попасть туда, в то же время... соблазн был велик. Раньше Полли часто придумывала себе разговор с Кроносом, а так же возможные варианты событий, но, только перешагнув незримую границу между Дурным лесом и Затерией, она враз забыла об этих утопиях и посмотрела правде в глаза. Разочаровалась, но решила себя не накручивать.
В этом же моя вина, - рассуждала девушка, запихивая в свой и так забитый рюкзак теплую одежду для Рикарды, которая волчице должна понадобится после обратного превращения. Напридумывала себе, а теперь поняла всю бредовость своих мыслей. Ни на каплю не выросла с того года. Нет-нет. Вот верно, что за иллюзии расплачиваешься действительностью.
Карда отошла в сторонку минут пять назад, а теперь Полли отчетливо услышала возню Скоб и посмотрела в ту сторону. Звезды были очень яркими, поэтому их свет позволял девушка вполне четко видеть окружающий лес. И Скоб, само собой, ее было трудно не заметить. Волчица неспешно подошла к Поль. Та, признаться, уже привыкла, и встретила старую знакомую улыбкой. Скоб ткнулась носом Полине в плечо, а потом лизнула в щеку, от чего у последней поднялось настроение. Девушка хотела потрепать подругу по затылку, но та извернулась и начала вытворять что-то непонятное с серым плащом, в который завернулась, уходя обращаться. Полли с любопытством смотрела на мучение бедного животного, однако умная мысль о помощи в голову не пришла. Скоб, похоже, надоели бессмысленные попытки, и она многозначительно протянула серую ткань девушке. Потом припала на передние лапы, ткнула Полину в бок и завиляла хвостом. Полли перевела взгляд с ткани на волчицу.
- Привет, подруга, - ласково произнесла она, потрепав Скоб по затылку. - Эту тряпку я оставлю у себя, а потом верну, ладно?
Поль подняла повыше серый плащ, а потом, встав на ноги, расстегнула рюкзак и сунула его туда. Снова усевшись на мягкий от теплой одежды рюкзак, она посмотрела на Скоб.
- Хорошо в лесу, верно? - спросила Полли. Скоб, конечно, не ответила, но говорить с кем бы то ни было гораздо лучше, чем молчать. Причем девушке хотелось отвлечься от бесплодного ожидания, глядения по сторонам и роя мыслей, которые назойливо жужжали в голове. Сунув руку под жилетку, снаружи отороченную серым мехом, Полли невольно нащупала свисток-волчонка и вытащила его под звездный свет. Сравнив мордашку Скоб и искусно вырезанную морду волка, Поль поразилась точности Кроносовской работы. Она не стала прятать подвеску под свитер и просто позволила ей затеряться в меху жилетки на груди. Так было спокойнее. В разы спокойнее.

Отредактировано Поллиана (2011-04-13 16:11:13)

4

Мокрый снег сонно скрипел под подошвами теплых походных сапог. Едва-едва ощутимо, все же температура была не особо высокой, но аккомпанемент уверенным движениям следопыта придавая, легким очаровательным образом вписываясь в ночной поход. Перевертыш, на плечи которого был наброшен белый маскировочный плащ, двигался резво, но различить белого призрака среди одноцветного пейзажа сумел бы далеко не каждый – сейчас Кронос был в своей стихии. С плащом после похода на Север он уже не расставался в зимнее время – рискованно, шанс быть замеченным слишком велик даже для него. Опасности Пустошей до сих пор заставляли сердце колотиться быстрее, а воспоминания о тренировках и суровых испытаниях, которым он подверг себя по собственной воле… сейчас перевертыш старался от этого отрешиться и просто немного развеяться. Через пару недель он собирался возвращаться обратно в ледяные земли, там его ждал очередной заказ, а сейчас был черед просто подготовить Убежище к зиме, прогуляться по снежному Иридиуму и набраться эмоций от Дурного леса, ставшего ему уже родным. Молчаливые деревья пассивно подбадривали юношу, отдавая ему свою энергию и снимая напряжение последних месяцев. Кронос стал злее, быстрее, уже почти научился контролировать свои внутренние резервы и постепенно обретал власть над собственным демоном внутри. Это время было нелегким, стремительным и изматывающим, но дало толчок вперед, заставляя совершенствовать свои навыки и готовиться к будущим схваткам. В том, что они обязательно случатся, перевертыш уже не сомневался.

Он был в Волчьем, Вечном лесах, заглядывал мимолетно и в Мглистый бор, заимев пару новых шрамов, но Дурной лес был ближе всех, был домом, и Кронос чувствовал себя здесь увереннее и по-хозяйски. Здесь – его территория, его оплот, а нынешняя ночь лишь одна из череды патрулирований окрестных зарослей, был знаком почти каждый куст и каждый корень. Мало кто может похвастаться таким познанием этим мест, а вот следопыт Кронос Ассер – мог. Теплый белый плащ с капюшоном, плотно надвинутым на глаза, утепленная же одежда, плотные кожаные перчатки и сапоги довершали стандартный комплект одежды. Рюкзак на плече за всем этим смотрелся несколько чужеродно, но глаза не резал. За год Кронос изменился даже внешне. Даже сейчас, зимой, загар уже не спадал с его лица, слегка осунувшегося, заострившегося и какого-то усталого, словно принявшегося на себя видимую лишь ему одному ношу. Черты лица стали немного жестче, резче, а озорные серо-зеленые глаза утратили едва заметно блеск и живость эмоций. Жизнь повернулась иным боком, став насыщеннее и страшнее, а оставаться под таким гнетом неизмененным было как-то… немыслимо, хотя Кронос и пытался. А снежная протоптанная тропинка молчаливо соглашалась с каждой его мыслью, упрямо ведя вперед. К счастью, Дурной лес был обширен, и выбрать место для странствий было легко – достаточно лишь отрешиться от всего и позволить ногам самому тебя нести.

5

Двуногая не поняла предложения. Скоб немного поворчала, затем легла рядом с Ид, свернулась и уставилась на неё скучающими глазами. Была идея пойти побегать в одиночку - всё лучше, чем с тяжёлой человечицей на спине, но не бросать же её тут!
Видимо, глупой Ид было зябко и лениво. А возможно, человеческие существа не так и любят быстрый бег и ветер, бьющий по ушам, и иногда задевающие морду колючие, хлёсткие, но совсем не больно бьющие иголочки и ветки. Ну и хорошо, что не любят, волчице же и будет легче.
Скучно. Но опасно. Но скучно. Но не оставлять же её тут! Но СКУЧНО!!!
Спать не хотелось, да и опасно было засыпать в лесу. Скоб помнила, что всегда просыпается в подобном массиве достаточно бодрой, чтобы бегать долго и от многих врагов. Но это значит, что если двуногая тут уснёт, ей грозит смертельная опасность. Даже наверняка - двуногие ОЧЕНЬ слабы физически, а магия... нда, магия. Ид ворожит огонь, а вокруг снег. Замёрзшая вода.
Волчица поднялась и снова ткнулась носом двуногой подружке в плечо, а затем намекающе дёрнула из-под неё свёрток с лямками.
После нескольких попыток расшевелить Ид, пришлось отвлечься...
...потому что откуда-то, вместе со слабым ветерком, быстро гасшим около деревьев, но всё же сбивавшим отдельные снежинки со смоляно пахнущих веток, донёсся запах...
Странный запах. Запах человека, но запах ОЧЕНЬ странного человека. Очень было неприятное ощущение, что эта особь двуногого - совсем не так, за которую себя выдаёт. А может быть, это человек с дугой и жалами? А может быть...
Скоб собралась и предостерегающе зарычала, зыркнув на двуногую и красноречивым оскалом приказала сидеть, где сидит. Затем сделала несколько шагов вперёд, по направлению к источнику запаха, против лёгкого ветерка, слегка взъерошивего шерсть и сразу её пригладившего. Понюхала снег, понюхала воздух. Да, определённо, он уже близко. Волчица остановилась на небольшом промежутке между елями, готовая броситься на любого, кто будет приближаться и последовать за изменившимся направлением запаха. Кто бы ни был этот двуногий, но дальше вот этих ёлок пускать его не стоит.

Отредактировано Рикарда (2011-04-15 21:58:56)

6

Полли поёжилась. Ветер был слабым и едва заметным, однако он пронизывал до костей и заставлял мурашки активно сновать по спине. Ушам стало невыносимо холодно, и девушка пожалела, что не надела шапку сразу. Поднявшись с рюкзака и сев рядом с ним на корточки, Полина частично отряхнула с него снег и потянула молнию. Шапка лежала сразу под кардиным плащом, поэтому, спасибо Амунису, выворачивать рюкзак наизнанку, чтобы её найти, не пришлось. Застегнув молнию, Полли с видом собственницы уселась обратно. Помяв шапку в руках некоторое время, девушка откинула с лица чёрные пряди и осторожно, чтобы не превратить аккуратно уложенные волосы в шухер на голове, надела её на голову. Откинув пушистый помпон назад, адептка натянула шапку на лоб и уши. Сразу стало теплее, поэтому Полли осталась довольна своей дальновидностью. А в прошлый раз я осталась без шапки... и чуть ли не неделю провалялась в постели с тяжелой простудой. Нет, не надо мне такого счастья ещё раз. Девушка еще сильнее натянула шапку на уши, будто испугалась, что та может куда-то деться. Покосившись на Скоб, лежащую рядом на снегу, Полли задумалась. Что-то я не помню, куда в прошлый раз делась шапка. Комично. Она невольно улыбнулась и спрятала ладони под мышками.
Сидеть на месте было непривычно и скучно, особенно если учесть, какую негласную цель поставила себе Полина. Если сидеть сложа руки, нужный тебе человек сам не найдётся, особенно если этого человека надо искать по всему Дурному лесу. Да и он мог быть не только человеком, но и волком, и пернатым хищником... Поль тряхнула головой. У девушки в этот момент опять появилось ощущение, что от неё ускользнуло нечто очень важное. Это как сон - помнишь основные моменты, а детали и нюансы ускользают, и ты никак за них не можешь ухватиться. Представив себе Кроноса в трех его обличиях, девушка ощутила схожие ощущения. Но если не сидеть на месте, а идти искать кого бы то ни было, то нужно встать! Подняться на ноги! Начать действовать! Полли вздохнула и посмотрела на Скоб. А что она может без подруги-оборотня? Будет всё, как в прошлый раз, быть может, даже хуже. Заблудится, наткнется на шайку голодных волков, а то и ещё на кого похуже... и в этот раз вероятность встретить лесного духа гораздо меньше, чем в прошлый раз, когда Полли даже не думала об этом. Сегодня ночью ведущей была Скоб, куда волчица, туда и она сама.
Похоже, волчице тоже надоело сидеть на месте. Она вскочила на ноги и ощутимо дёрнула из-под Поль рюкзак. Девушка, конечно, не ожидала такого развития событий, поэтому не удержалась и свалилась с рюкзака в снег. Полли негромко хохотнула, а потом быстро поднялась на ноги. Такая встряска пошла даже на пользу - в голове, наконец, прояснилось, а неудержимые мысли и фантазии о повторной встрече с Кроносом забились в затылок. Если до этого любой жест у Полли ассоциировался с лесным духом, то сейчас она смогла взглянуть на ситуацию довольно-таки свежим взглядом. Отряхнув немного брюки от налипшего снега, девушка собиралась уже усесться обратно на рюкзак и углубить в философские рассуждения, но Скоб глухо рыкнула. Поль вздрогнула, подняла глаза и встретилась взглядом с волчицей. Та оскалилась, но в следующее мгновение повернула голову в сторону и, сделав пару шагов вперед, шумно принюхалась. Она что-то учуяла. Три слова, и на каждое своя эмоция. Полли испугалась, удивилась и, одновременно с этим, обрадовалась. Чему? Всё тому же, ибо всё сводилось к одному человеку.
Думать уже расхотелось. Девушка схватила с земли рюкзак и, закинув его на плечи, медленно отошла на пару шагов назад. Наткнувшись спиной на ствол дерева, Полли испуганно вздрогнула и обернулась. Убедившись, что это всего лишь дерево, она напряженно повела плечами, пытаясь себя успокоить утопическими отговорками, что "это всё - плод твоего воображения" и "не надо придумывать своё страшное продолжение истории". Первые впечатления испарились, оставив после себя лёгкую оторопелость и острое любопытство.

Отредактировано Поллиана (2011-04-17 22:05:55)

7

Кронос любил гулять по ночам, в те свободные темные часы, когда вся природа замирает в трепетном ожидании хищников и начала их Охоты. Крадучись, прижимаясь к земле, гибкие тени ползли отовсюду, высматривая добычу и прицеливаясь к самым слабым. В данный момент перевертыш с удовольствием сбросил бы стандартный облик, войдя в единый ряд с самими опасными охотниками Дурного леса.  Но в последние месяцы форму Лютоволка он принимал в самых критических ситуациях, только когда человеческое тело не могло справиться с возникшей угрозой, изменился сам процесс подготовки, после того, как выяснилось, что сила в звероформе напрямую зависит от силы носителя в обычном облике. И последние три месяца Кронос проходил пере адаптацию, насыщая себя нагрузками в суровых условиях, сцепив зубы и превознемогая боль боролся с ледяной смертью Севера. Он осунулся, похудел, отчего мускулы стали четче и острее. Но этот период прошел, он вернулся в Мистерию и теперь предстоит возвращать себе прежние кондиции, упорядочить новую физическую форму и потребность к нагрузкам, а также стабилизировать вес в соответствии с новой скоростью, более резкой, взрывной и хлесткой, чем раньше.

Белый плащ бесшумно скользил сквозь сугробы, иногда таясь, иногда крадучись, но двигался вперед. Вот только спустя метров этак двести он вновь замер, осторожно проведя рукой над следами, ведущими на северо-восток. Звериные, размытые и смазанные, пришлось постоять около минуты, чтобы окончательно прочесть их. Кабан. Здоровенный такой зрелый вепрь, возможно со стаей, но, скорее всего, попросту отбился от своих. Следопыт крался следом, против легкого ветерка, охотился с подхода. Разыскивая пищу, кабаны несколько утрачивают бдительность, да и сами шумят так, что услышать их можно издалека. Шуршание листьев, хруст орехов и желудей, чавканье, хрюканье, визг — по этим звукам кабана разыщет даже самый неумелый охотник.

Север, - задумчиво отметил перевертыш. – Почему мне кажется, что там улажены еще не все дела? Меня туда словно… тянет. Как странно. Что я там еще не видел за это время?

Время тянулось медленно, как и всегда, когда ступаешь на тропу Охоты. Адреналин бьет в виски, легкий азарт будоражит кровь и заставляет сердце биться чаще. А еще демон рвется наружу. После того случая возле Вечного леса все стало совсем иначе, приходилось бороться каждый день. К счастью, ему помогли, иначе… даже думать не хочется, на что способен окончательно вырвавшийся на волю Sha’rok. А Кроносу очень не хотелось со временем вновь осознать себя как частичку Легиона. Даже несмотря на то, какое место там можно занять и какую мощь обрести с подачи Хаккара. Вернее, с подачки.

Сейчас перевертыш уже мог более-менее контролировать начавшую обуревать его демоническую ярость. Страшно вспомнить, каким он был в начале этого пути, как раз за разом уступал своей силе, ее уговорам и обещаниям. Это было сильнее, намного сильнее, все же недаром он боялся использовать ее раньше. И учиться тоже пришлось по новой, он чувствовал себя неопытным ребенком, который по незнанию может причинить вред другим, именно этот страх заставил его уйти в глушь Севера и заняться собой.

Но теперь перед ним была добыча, Кронос уже чувствовал ее, теперь даже без формы Лютоволка. И поразить вепря он должен без помощи Зверя. Очередная проверка себя, которая за это время. В данный момент следопыт осторожно подходил к кормящемуся кабану, прячась за деревья и кусты. Разумеется, он позаботился о том, чтобы ветер дул в его сторону — ему не хотелось, чтобы вепрь раньше времени учуял посторонний запах. Белый холмик, за который выдавал себя человек, застыл в паре шагов от добычи. Вепрь оказался всего один. Зимой-весной мистерийские кабаны держатся отдельно от стада, присоединяясь к самкам только в середине осени, когда начинается гон. Сейчас этот огромный секач с жадным хрюканьем разрывал землю, пожирая сочные молодые корешки. На зуб попалась крохотная веретеница — кабан сожрал и ее. В еде эти животные неприхотливы, питаются всем, что найдут. В голодный год могут даже перейти на каннибализм. Оставался последний шаг для финального рывка, в руках следопыта мелькнул под маскировочным халатом охотничий кинжал…

8

Скоб зыркнула назад, на Ид, и повернулась обратно. Странный запах человека, приблизившегося уже совсем близко, теперь удалялся снова. Не охотник... или охотник, но не на волчицу и не на человечицу. От сердца малость отлегло.
Пришлось бежать за странным запахом, у которого почему-то не было видимого источника. Он был невидим, да, но это же не значит, что его нет! Глазам волчица никогда не верила, и данная ситуация была лишь наглядным примером правильности подобной тактики. Стоило попробовать увидеть этого охотника, сразу не получалось. Однако движение было заметно, стоило лишь перестть приглядываться. При том, что движущийся объект был незаметен. Вот такой вот парадокс.
Вскоре к запаху незримого охотника (теперь почему-то оказавшегося слева-впереди от волчицы, значит, она всё же сбилась) прибавился ещё один запах - запах вепря, очень молодого и наверняка здоровенного. Был он довольно близко, было даже заметно движение впереди, приятно имеющее заметный источник, не говоря уже о дико громких звуках.
Волчица остановилась, огляделась, и, особенно даже не таясь, спряталась в облысевших кустах какого-то терпко пахнущего кустарника (все они такие), приготовившись понаблюдать за намечающейся охотой. Возможно, странный охотник наконец покажется. По счастью, голодна волчица не была, хотя, спору нет, зрелище чужой охоты будило спортивный интерес и понятный многим азарт. Тем не менее, сильно сдерживаться даже не пришлось. Волчица просто уселась и уставилась на предполагаемое место охоты, рассчитанное исключительно из знания местоположения вепря.

9

Полли, на ходу подтягивая лямки рюкзака, чтобы тот не болтался, бросилась в чащу за Скоб, которая скрылась между деревьями. Причём скрылась настолько неожиданно, что единственное, что успела вспомнить девушка, была просьба Рикарды всегда держаться рядом с волчицей. То, что за деревьями мог оказаться кто-то недружелюбный, Поль уже не волновало. Для того, чтобы всё закончилось более-менее хорошо не только для Полли, но и для Скоб с Рикардой, нужно было держаться вместе. Если уж Полина взялась выгуливать волчицу, то бегать за последней придётся ей самой.
В лесу было относительно тихо, но скрипа снега впереди Полли уже не слышала. Скоб, похоже, убежала уже далеко. Или остановилась. Или ещё что-то, ибо причин можно было придумать множество. Девушка по возможности ускорилась, но пробираться куда-то по нехоженому снегу было непросто. Белый хрустящий настил в большинстве случаев выдерживал её вес, но иногда нога проваливалась, и приходилось тратить время на выкарабкивание из небольшой ямы. Ориентировалась девушка, конечно, по следам, которые были хорошо видны даже в тусклом звёздном свете. Скоб-то, пока бежала, точно никуда не проваливалась. Кстати, на счёт неё... не она ли это? Полли замерла, вглядываясь вперёд, где, как ей показалось, она видела силуэт волчицы. Поправив шапку, (а ведь именно из-за этого надоедливого свойства шапок, - сползать на глаза - я вернулась домой в прошлом году с непокрытой головой) девушка как можно тише пошла вперёд. Да, под кустом лежал волк, причём комплекцией и очертаниями очень похожий на давнишнюю знакомую. Цепочка следов вела в ту же сторону.
Через секунду Полли расслышала много впереди отчётливый, но непонятный шум, похожий на чавканье и ещё что-то... похрюкивание, что ли? Девушка разглядела впереди что-то тёмное, шерстистое и большое (по звукам - ещё и шумливое, неосторожное и голодное). Хоть это что-то было занято своими проблемами, лучше было перестраховаться, для своей же безопасности. Скоб наблюдала за животным, возможно, хотела поохотиться. Значит, Полли нужно было переждать где-нибудь в сторонке, чтобы не мешать, но и чтобы было недалеко бежать, если оборотница удумает снова куда-нибудь прогуляться. А с другой стороны, было любопытно посмотреть на сам процесс. Сколько раз в жизни человек может увидеть волчью охоту? Кто-то ни разу, а вот Полли, похоже, представилась такая возможность.
Адептка сделала вперёд несколько шагов и затаилась за объёмистым стволом сосенки, от которой открывался хороший обзор на зверя. Теперь девушка поняла, что это был не кто иной, как настоящий кабан. Раньше представления об этом животном у неё были очень смутные, поэтому, воочию увидев предмет рассуждения многих заядлых охотников, Полли разочаровалась. В книжных описаниях. Девушка обогнула ствол и выглянула из-за него с другой стороны. Теперь вепря от неё скрывала пушистая ёлочка, поэтому разумнее было вернуться к наблюдению с первой позиции, но... Полли моргнула. Определённо, показалось. Выдохнув с облегчением, девушка вновь обогнула ствол и напряжённо начала наблюдать за зверем.

10

Пока Кронос затаился, примериваясь куда же ему в первую очередь ударить, позади послышались наконец-таки тихие осторожные шажки. Это явно был не человекоподобный, уж эти звуки следопыт различал за так, навскидку и даже не особо задумываясь. Не кошачьи, они ходят гораздо осторожнее, да и не медвежьи, которые шарят по кустам совсем без стеснения. Скорее всего волк-разведчик, разведывающий тропу для стаи, больше из хищников здесь быть некому. Само собой, возможны и иные варианты, но к чему сейчас усложнять? В Дурном лесу перевертыш не боялся никого и ничего, прекрасно зная, что станет вровень с любым охотником в этих местах. Слежку он чувствовал уже довольно давно, и поначалу даже обеспокоился, когда незримый поначалу наблюдатель настойчиво преследовал следопыта, вот только опыта в скрытном преследовании у позади идущего явно было недостаточно для того, чтобы подобраться незаметно к перевертышу. Он хотел даже остановиться и выяснить, для начала, кем является позади идущий, но решил сделать это уже после того, как наткнется на секача. Не хотелось упускать столь ценную добычу, азарт вел вперед, подстегивая полного сил охотника.

И вот теперь, когда Кронос вновь только-только настроился подобраться еще ближе, пока за ним безмолвно и бесшумно наблюдают, позади послышался еще один звук. Вернее, целый сонм различных звуков, на первый взгляд и не различимых – кто шагал через лес. Вполне вероятно, что новому пришельцу казалось, что ступает он вполне себе тихо, но Кронос, отчетливо слыша каждый шаг, скрипел зубами, проклиная ночных гуляк, мешающих охоте и влипающих в неприятности. С одной стороны – голодный секач, практически невменяемый от природы, с другой – иной, пока невидимый хищник, и источник шума направлялся как раз таки к нему. Хруст снега, шуршание скрытой под ним листвы – все это в ночной тиши било по натянутым нервам, по тренированному слуху.

Задерет еще… вот же, Зверобог вас всех забери!

Секач встрепенулся, расслышав, в конце концов, посторонние звуки. Вдобавок, как почувствовал перевертыш, изменилось направление ветра, и целая волна новых запахов окатила будущую жертву. Вепрь потянул задумчиво увесистым пятачком, пережевывая на ходу какие-то корешки. Кроноса он не видел, а вот остальных – кто знает, сам-то следопыт даже не оборачивался. Вот только кабан-то решил проверить удачу, а может, и закусить чем-то посвежее невнятных кореньев. Вепрь яростно захрюкал от предвкушения, крохотные свинячьи глазки вмиг налились кровью. Из положения полного спокойствия он почти мгновенно перешел в бешеный галоп, устремляясь в сторону кустов, вдобавок как раз в том направлении, где засел в маскировке перевертыш. В воздухе сверкнул стальной кинжал, следопыт резко метнулся в сторону, уклоняясь от ужасных клыков, отпрыгнул, ухватывая левой рукой мохнатый горб, перелетел через него и уже в полете вонзил кинжал в глазницу рассвирепевшего секача. Удар, скачок, разворот, прыжок, и вот на земле уже лежит черная клыкастая туша, а охотник невозмутимо обтирает стальное лезвие тряпицей.

Белый сугроб сейчас смотрел куда-то в сторону посторонних, а зрение различало две тени под деревьями. Возвращать охотничий кинжал в ножны перевертыш пока не собирался. Из под капюшона настороженно щурились хищные глаза, победитель в схватке с вепрем сохранял ледяное молчание, ожидая следующего хода своих преследователей.

11

Наблюдая виртуозную охоту, Скоб почти разъярилась и даже почувствовала лёгкий голод, однако заставила себя удержаться на месте, уговаривая себя тем, что кабан - это не её добыча и вообще она недавно чем-то объелась, даже бегает тяжело. Однако не признать было нельзя: волчице и человечице повезло, что двуногий охотник нацелился не на них.
Сзади зашумели шаги. Тяжёлые, человечьи. Ид! Волчица разозлилась настолько, что даже вскочила и оскалилась. Вот нельзя было посидеть спокойно там, где оставили! хотя, двуногие в лесу обычно боятся... испугалась наверняка и подружка. Ну ладно... не лезет и хорошо. Волчица снова уселась у своего куста. Ну вот не дано двуногим понимать, что впереди могут ожидатьь ещё более опасные хищники, чем позади. Волчица сама чувствовала себя неуютно в лесу - конечно, здесь было лучше, чем в тесной и душной комнате, но в комнате было привычнее и немного безопаснее. А охотник явно был очень... опасным хищником.
Тем временем кабану снег стал пухом. Охотник же, внезапно как-то выросший из белого сугроба, смотрел в упор на них. Выйти? Напасть? Не-ет уж, драться с виртуозами дураков нет.
Волчица издала презрительный звук, похожий на фырканье и, подойдя к Ид, дёрнула с неё тряпичную торбу, которую она таскала за спиной. Дёрнула один раз, пусть сама поймёт, что это знак "сними эту бандуру со спины". Выполнив же неитрую это операцию вновь повернулась к сугробовидному охотнику. Выйти? Не выйти?
Снег шуршал и хрустел тихо, почти неслышно, но отчётливо. За спиной было дыхание Ид. Охотник дышал тихо, настолько, что его было почти не слышно.
Выйдя из тени, Скоб просто остановилась перед человеком, закутанным в белую тряпку. Угрожать она не стала, догадываясь, что двуногий ждёт чего угодно, но не спокойствия и видимости полнейшей доброжелательности со стороны волчицы.
***
За спиной Кроноса раздался треск и шум беспечных человеческих шагов. Затем на какой-то момент стало тихо, а потом раздался громкий вопль тонким мальчишеским голосом.
-АААААА!!!!
Затем, продолжая вопить, неведомый, но очень шумный нарушитель спокойствия развернулся и помчался через чащу напролом. Топот и треск продолжался ещё какое-то время, но наконец всё затихло.

12

Полли приготовилась быстро отступать назад, как только кабан поднял голову. И почему она до последнего надеялась, что он ничего не заметит, не услышит, не почует? Наивная... причём в какой раз? Когда же она научится думать, прежде чем что-то делать?! Но полемику сама с собой девушка развести не успела: лихорадочную волну мыслей нещадно прервало визгливое хрюканье. Машинально, практически одновременно со зверем, Полли кинулась в сторону от сосны, за которой пряталась, влево, прочь с линии огня. Поворачиваться спиной к кабану было ещё страшнее, чем встретиться с ним лицом к лицу, поэтому девушка, пробежав за росшими в ряд тремя соснами, юркнула между двумя последними и затаилась под прикрытием редких кустов, чтобы рассмотреть происходящее. Если кабан не свернул с прямой, по которой нёсся, то она была в относительной безопасности, а ежели нет, то... на нет и суда нет.
Полли заметила какое-то резкое и отрывистое движение прямо перед зверем, который всё также продолжал переть вперёд, сохраняя, таким образом, её в относительной безопасности. Она едва удержалась, чтобы не вскочить на ноги и не подойти поближе. Может, кабан не меня почуял, а неизвестного?.. Полли всё же поднялась на ноги, но не выпрямилась в полный рост, и осторожно шагнула назад, скрываясь за стволом средней сосны. Оторвать взгляд от кабана адептка не могла, да и не хотела: что-то удерживало её на месте и заставляло вглядываться вперёд. Далее всё произошло буквально за считанные мгновения. Высокий человек, которого Поллиана заметила чуть раньше, наконец, перестал сливаться с пейзажем. Он возник словно из воздуха и сразу начал действовать. Ловко перелетев через спину свирепого противника, он вонзил блеснувшее в серебряном свете остриё в глаз лесной свиньи. Кабан вскинул голову, брызнула кровь, но охотник быстро завершил начатое, и жертва "без чувств" грохнулась наземь. Выпрямившись, человек посмотрел в сторону Полли, хоть с некоторой погрешностью, слишком забрав вправо.
Девушка, не смея даже думать, чтобы окончательно голову не потерять, отступила так, чтобы сосна скрывала её полностью. Успокоившись и выровняв дыхание, Полли собралась было, как можно незаметнее и тише найти свою ранее потерянную спутницу, но аналогичная мысль пришла в голову волчице намного раньше. Не услышав приближения Скоб, волшебница едва не наступила ей на лапы, когда поворачивалась, но наткнулась на осуждающий волчий взгляд. В гляделки оборотница играть не стала: она красноречиво дёрнула вниз рюкзак, а потом, секунду помявшись на месте, направилась прямиком к охотнику.
Полли послушно сняла рюкзак и положила его под сосну, к которой после прислонилась плечом. И Скоб, и человека в плаще отсюда было достаточно хорошо видно, а девушка решительно не знала, что делать, но всё же внимательно за ними наблюдала и почему-то улыбалась. Бросаться вперёд в неизвестность (в такую ли неизвестность?..) не хотелось, тем более в случае чего она будет только путаться под ногами подруги. В любом случае, отсюда запустить огненный шарик куда удобнее, но... но вероятность попасть в Скоб увеличилась. Будем надеяться, что до этого не дойдёт. Хм... не легче ли было просто уйти? Не думаю, что ему нужны проблемы на голову, а если бы мы ушли, проблем не было бы ни у нас, ни у него. Или я плохо разбираюсь в строении мозга охотников? Перевёртышей? Полли была готова грызть ногти.
Далеко впереди кто-то громко закричал, если не заверещал, тонким голосом. Поль вздрогнула и зябко поёжилась, когда вопль затих. Съели, что ли? Звуков, свидетельствующих о том, что горлопан улепётывает, девушка, конечно, не слышала. Буду действовать по ситуации, - разумно решила она и прищурилась, стараясь получше разглядеть охотника.

13

Следопыт стоял в уверенной и, как казалось, даже в расслабленной позе, равнодушно наблюдая за приближением зверя. Волк, или, как он отметил уже когда существо подошло поближе, волчица, была роскошна. Крупная могучая зверюга была воплощением животной мощи, мышцы плавно перекатывались под густой шерстью, а в каждом движении чувствовалась сила. Серебристо-серая шерсть в ночи выделялась, но уж явно не среди девственно чистых сугробов Дурного леса. Здесь эта маскировка была довольно-таки приличной, впрочем, маскировке перевертыша все же уступала. Волчица приблизилась, остановившись в нескольких метрах и не слишком-то боясь непонятного для большинства диких зверей “белого халата”, спокойно и даже с легким интересом принялась его рассматривать. Кронос изогнул бровь, встречаясь с ней глазами.

Крупна для волка… слишком даже. Да и глаза, задери меня Зверобог, отнюдь не волчьи. Оборотень? Скорее всего… давненько я не видел оборотней, способных себя контролировать.

Перевертыш меланхолично вернул кинжал в ножны после недолгих гляделок со странной зверюгой. Нападать она не собиралась, а за просто так следопыт на диких первым атаковал очень редко, ведь каждый имел право на жизнь и право прожить ее так, как самому хочется. Хочет смотреть? Да он даже мясом кабаньим с ней поделиться может… но… оборотень!

Кронос поднял взгляд повыше, когда там зашевелилась еще одна тень, на этот раз размеры точно были гуманоидные. Он не видел точное местоположение, лишь уловив во тьме чье-то движение, и боковым зрением отследив его. Оставалось только догадываться, кем является прячущийся и как с ним связана эта волчица… впрочем, это их дело. Не мешали бы, и ладно.

- Ну, и чего ты хочешь, девочка? – прошептал перевертыш, обращаясь к стоящему перед ним существу. – Слишком любопытная, да?

Тишину позади разорвал шелест чьих-то шагов, кто-то ломился в самой чаще, неведомо зачем очутившись в лесу.

Не охота, а проходной двор… - мелькнула запоздалая мысль.

Дикий детский вопль был похож на то, что кто-то увидел привидение. Или вурдалака. Или оборотня… Кронос внешне остался спокоен, даже не дернулся, дожидаясь развязки. Голос ринулся в обратную сторону, продолжая голосить, а затем поспешил затихнуть.

А вдруг там целая стая, решившая полакомиться человечиной? – размышлял как-то вяло Кронос, пробегаясь взглядом по четвероногой хищнице.  В любом случае, я не могу так просто уйти сейчас. Привет, проблемы… мне вас… не хватало.

- Не ходи за мной, - тихим, но металлическим голосом велел он волчице, напоследок скользнув вновь взглядом по деревьям вдали, и развернулся, быстрым шагом скрываясь в том направлении, где слышался голос в последний раз. Следов неизвестный должен был оставить порядочно, да и судя по треску веток – путь вполне можно отследить.

14

На вопрос, или, вернее, околоехидно-вопрошающее замечание странного двуногого, Скоб даже не фыркнула - он того не стоил. До такого глупого заявления мог додуматься только представитель человечьей породы. "Девочка, любопытная..." Будь у волчицы возможность передразнить - она бы передразнила, и так, что человек бы сам над собой посмеялся. Однако не отметить, и во время виртуозной его охоты, и сейчас, когда он стоял настолько напряжённо, что почти небрежно,  что каждое движение вошло в его добрые привычки... было сложно не отметить, и даже непростительно. Так же Скоб виделала, что охотник довольно красив мордой, если двуногое, лысое и бесхвостое существо может быть красивым. Ещё казалось очевидным то, что он что-то подозревает насчёт личности спрятавшейся Ид, ведь то, что он её точно заметил, сомнению не подвергалось - вон как зыркает в темноту за спиной волчицы... И всё же очень это странный двуногий. Н е  т а к о й.
Шум, треск, гам. Скоб сосредоточилась на двуногом, и поэтому восприняла его реакцию, как свою. Внешне реакция человека оказалась вообще никакой, такой же вид, как и секунду назад, и глухим притворяться он тоже не пытается. Возможно, просто спокойный по характеру.
Самой же волчице вдруг страшно надоело, что там, где они с двуногой подружкой гуляют, бродят двуногие. пусть даже очень странные. Пусть даже совсем не странные. Пусть они будут хоть синие в полосочку и лимонные в красную клеточку! Надоело. Их место, в конце концов. И если с охотником спорить за территорию бессмысленно, хотя и необходимо, то обычных двуногих здесь терпеть не следует. Хотя и пугать тоже. С охотником почему-то (причина валялась рядышком, истекая кровью) спорить ой как не хотелось, а двуногие сильны числом, и учитывая, что за свою породу этот наверняка вступится...
На вторую реплику двуногого Скоб только фыркнула. Чтобы она тут осталась ждать, что будет?
Вернувшись к Ид, она спихнула носом в кусты внушительный баул, в который человечица упихала тряпку волчицы. Потянула подружку за штаны и отбежала подальше. Мотнула головой, приглашая проследовать. Отбежала ещё раз, позвала снова.
***
Скоро Кронос добрался до малюсенькой полянки, с которой доносился треск костра, запах пива и жарящегося мяса, и грубые шумные голоса, что-то усиленно обсуждающие. Скоб и Полли пришли позже и совсем с другой стороны, однако не опоздали, потому что сейчас на поляне разыгрывалась драмедия из жизни охотников. Солировал какой-то усатый толстый мужик, отчитывавший мальчишку.
Мужик:
-Ты, неслух, где бродил?! Чтоб ещё тебя на охоту взял... Мамка твоя шкуру с меня спустит, стерва! - Кроносу стало видно, что мальчика схватили за ухо и начали сильно трясти. Подругам этого видно не было.
Мальчик:
-Ааа, дяденька Виджад, ну пустите!!! Ай, больно! Там... там...
Виджад:
-Что там, лохань свинячья? - ухо мальчика всё же отпустили. Мальчик оказался смуглым, чернявым и даже сейчас веснушчатым, а щё - очень похожим на орущего охотника. Видно было, что они родственники.
-Там кабан! Мёртвый! Глаз проткнут! Как колодец! И там волчара огромная! И снег с кем-то разговаривает!!! - сумбурно выпалил паренёк.
-Что ты мелешь, дурья башка? - рыкнул охотник на вероятного племянника. - Какой волчара? Как снег разговаривать может?
-А кабан и вправду был? - ввернул кто-то третий, с голосом поприятне и помоложе; обсуждение в кругу у костра помаленьку затихло - собрание, видимо, заинтересовалось.
-Был кабан, был! Душой клянусь! - взвизгнул мальчишка, делая охранный жест.
-Не божись! - продолжил всё тот же молодой голос и от кружка охотников отделился парень, не старше самого Кроноса, приятный на вид и очень довольно улыбающийся. -А кабан, если мёртвый лежит, так забрать надо... показывай дорогу, разведчик.
Виджад что-то заворчал, потом махнул рукой, сел к костру и приложился к фляге - сразу же запахло травяной водкой. Тем временем от кружка отделилось ещё трое охотников - всего их было одинадцать, считая мальчишку - и направились вслед за мальчишкой и молодым охотником. Всем им было не больше тридцати, и они выглядели опасными для обывателя, не для Кроноса, конечно, но навалятся такие скопом... Впрочем, следопыта они миновали, пройдя почти вплотную и даже не заметив фигуры в белом плаще, стоящей так близко к полянке.

Отредактировано Рикарда (2011-05-23 13:31:22)

15

- Иду я, иду, - пробормотала Полли, догоняя Скоб, которой явно натерпелось проследовать за охотником. Нужно было получше запомнить местечко, где остался рюкзак, потому что... потому что о том, что будет, если они его потеряют, было страшно даже думать. У Кроноса тогда тоже был рюкзак, в шалашике, правда, и туда он мог вернуться в любую минуту, а тут... может, всё-таки взять с собой? Скоб же не понимает... Поль остановилась и оглянулась назад. То ли у тех трёх сосенок были слишком густые кроны, то ли так было задумано природой специально, но, если встать в том месте, где стоял охотник, то разглядеть что-либо между деревьями было бы затруднительно. Вопрос только в том, можно ли сюда будет вернуться. И сможет ли она это сделать... но главный ориентир, несчастный кабан, должен какое-то время оставаться нетронутым в этом месте, поэтому, если забредут далеко, он послужит указателем. Хлопнув себя по лбу, девушка поспешила за волчицей, успокаивая себя избитыми фразами, что всё будет в порядке, а она просто переволновалась.
После леса, засыпанного свежим снегом, идти по полю охоты было сущим наслаждением - снег был притоптан. Волку и море по колено, но вот ей, Полине, сначала приходилось увязать чуть ли не по колено. Ну, колено не колено, не надо преувеличивать свою несчастную долю, но где-то чуть выше щиколотки. Хм... Почему и зашёл разговор об утоптанности снега - Скоб бежала вперёд легко, истинно по-волчьи, а её спутнице приходилось тащиться в разы медленней и громче. Впрочем, когда Полли вновь оказалась под кронами деревьев, она открыла для себя приятную неожиданность, ибо снег тоже был хоженым! Может, следовало удивиться, но девушке было не до того - Скоб бежала впереди и вскоре могла потеряться из виду. И что я так волнуюсь за неё? Поль остановилась и по привычке поправила шапку, а потом снова, так сказать, с новыми силами, включилась в "погоню за нарушителем спокойствия". А ведь парадокс - одни нарушители спокойствия преследуют другого... Мы ведь за ним идём? Будем надеяться. А где же охотник?..
Полли ускорилась, всматриваясь в чащу, надеясь разглядеть таинственного героя. Тиски эгоистичной надежды держали цепко, а после охоты, когда вот почти-почти, было бы вообще нечестно всё испортить, поэтому нужно: либо полностью разочароваться, либо завести нового знакомого, либо... Полина, следуя за Скоб, свернула чуть в сторону, а потом попыталась сосредоточиться на окружающем пейзаже. Через некоторое время, которое, пока идёшь, тянется очень долго, девушка расслышала невнятные, но довольно громкие голоса. Она остановилась и прислушалась, но разобрать ничего было нельзя. Нахмурившись, Поллиана осторожно, чтобы слишком не шуметь, точнее, шуметь не слишком, сделала несколько шагов в сторону, и только потом уверенно двинулась вперёд. Голоса становились громче и понятнее, если прислушаться, то можно было бы и уловить нить разговора, но Полли не прислушивалась - она потеряла из вида волчицу. Опять, между прочим. Но она всё равно где-то рядом, - оправдала себя адептка.
Краем глаза девушка уловила слева яркий свет, источник которого был почти полностью скрыт стволами деревьев. Голоса, определённо, слышались именно оттуда, а источником света и тепла был, несомненно, костёр. Ещё охотники. Если кричавшего паренька, что ли, не съели, то он мог направиться сюда... а мы ведь сюда же шли? Я совсем запуталась...
... и чуть не потерялась. Но вздохнуть с облегчением было рано, даже если ты нашёл спасение на грани провала. А провал был на носу - не хватало ещё заблудиться в Дурном лесу, а Полли действительно едва ли не потерялась, совсем сойдя с намеченного курса. Если бы она, поняв эту нехитрую истину, повернула назад, то на Охотничье местечко так бы и не попала, где остался рюкзак и куда вследствие своей завидной догадливости могла вернуться Скоб... это была грань провала. Ведь шла бы охота на "призрака", так и вообще... поминай, как звали первокурсницу Поллиану Аттэнши.
А поляна, на которой предполагаемые охотники устроили стоянку, оказалась гораздо ближе, чем казалось Поль. Оборотница нашлась сразу же, поэтому девушка вздохнула с облегчением. Они так громко разговаривают, - невольно подумала она, разглядывая спины охотников и слушая лаконичный рассказ о забитом кабане. Неужто и впрямь не боятся никого? Или за год Дурной лес растерял весь свой ореол опасность и тайны? Ведь в прошлом году было совсем не так, даже Эванджелина мне все уши прожужжала, и до, и после, о том, какому риску я подвергла свою головку... чтобы она сейчас сказала, узнай, что я "в то же время в том же месте"? Девушка улыбнулась и опустила глаза себе под ноги, но ушки были на макушке.

16

Честно признаться, перевертыш был морально готов к куда как более длительному преследованию. А уж причина того, что шаги мальчишки смолкли быстро и вовсе была настолько банальной, что следопыт хотел уже было развернуться, вернувшись к своей добыче, а заодно проследить следы оборотницы. Встречал он уже подобных ей, миролюбивых с виду, а на деле поджидающих неосторожного шага. Видно было, что она еще очень молода, более зрелые особи вполне могли контролировать свой разум, полностью сохраняя личность, а эта… было в ней все же намного больше от волка, чем от человека. И слава Этерии, что сейчас не полнолуние, а не то даже Лютоволку пришлось бы потрудиться в схватке с озверевшим хищником.

И кто знает, куда она сейчас пойдет… вдруг, наткнется на заблудившихся путников? Что тогда сам себе скажешь, Кронос? И та тень среди деревьев… волчица была не одна. Кто ее сопровождал? Впрочем, это воистину не мое дело.

Услышав про “говорящий снег” перевертыш едва заметно ухмыльнулся, меняя осторожно позу на более удобную. Его крайне занимало, какого демона эта свора здесь забыла. Зимой. Ночью. Да их же совух задерет сразу, как только найдет. А неосторожно разбудить сию бешеную пакость – проще, чем того пацаненка за ухо оттаскать. Эти места не были запрещены для охоты, но обратную дорогу нашел бы не каждый. Скорее всего, местные охотники из Затерии. Во тьме вновь зашевелились тени, и следопыт едва не застонал, различая там волчий контур. Неужели бестия собирается разорвать всех на делянке в клочья? Вот так промах… но… но… группа разделилась и отправилась за добычей. За его добычей! Вот такого перевертыш бы не стерпел – отнять дичь у другого охотника являлось одним из самых страшных грехов в этой профессии, и первый из них, в том случае, если подобное случалось специально, а не случайно, вполне мог требовать компенсации. В самых жестоких обществах подобной компенсацией являлась бы голова обидчика. И именно такое общество воспитывало хищников на Рутусе… демоническая натура всколыхнулась, словно спрашивая – а я убивать-то когда начну? Привкус крови стал привычным за эти месяцы, и перевертыш держался, успокаивая свою вторую сущность. Жажда… она была омерзительна.

Дождавшись, пока голоса ушедших немного стихнут, Кронос стянул капюшон с головы, распахивая плащ и легонько стряхивая с тела слежавшийся снег. Оставаться в засаде было сейчас глупо. Впрочем, выходить из нее тоже. Вот только сейчас бурлил адреналин, напоминая о недавней жертве… теперь охота становилась еще более бодрящей. Нацепив самую миролюбивую улыбку на морду лица, перевертыш вышел из за дерева, представ с пустыми руками перед оставшимися на делянке людьми. Как-то лениво и уверенно прошагал в самый центр лагеря, остановившись около костра и протягивая руки к огню.

- Доброй ночи, - легонько улыбнулся Кронос, встречаясь с ошарашенными чужими взглядами. – Похоже, ваши товарищи сейчас подтащат сюда мою добычу. Это чудесно… один бы я его точно не дотащил. Надеюсь, у вас есть специи к кабанятине?

Тон был светским, поза непринужденной, но следопыт был внутренне собран и боковым зрением косился на окружающих, а заодно на скрытую в тени деревьев волчицу. С сопровождением ли, без него – в данный момент это было неважно.

17

Волчица, услышав позади шорохи и случайный треск, даже не обернулась. Она знала, что помимо двуногой, некому. Все эти шумно-толстые двуногие, такие странные и глупые после общения с Ид и мимолётного контакта с сугробовидным охотником, сидели вокруг костра и шумели. Но, тем не менее, они выглядели куда более вменяемо, чем всё тот же двуногий в белой тряпке.
Кстати, а вон и он. Идёт себе спокойно, ничего и никого не боясь. Вышел, значит, весь такой крутой, круче, чем кипяток... Больной он, да? против толпы в одинадцать голокожих не устоит даже такой странный и необычный представитель их вида. Хотя может и устоит. Уверенность во взгляде и движениях охотника не могла не порадовать, честно говоря, волчица даже разволновалась, пока он шёл, как будто на добровольную смерть. Звёзды звездатые, какая там смерть... там даже опасностью и не... - принюхалась - нет, всё таки пахнет.
Чёрт, они сейчас жрать будут, а потом ещё и кабана притащат... я есть хочу! ЕСТЬ ХОЧУ!!! - с ужасом поняла волчица, с мечтательным видом уставившись на жарящуюся над огнём тушу какого-то зверя, которого она никак не могла определить. -Или не будут? Или они за еду подерутся? Скорей бы провалиться куда подальше... есть хочу!
Беспокоясь сначала за охотника, а потом за свой погибающий в муках желудок, Скоб почти протабанила двуногую подружку. Помянутая оказалась где-то метров на десять левее и благо ещё, оказалась загороженой от поляны кустами. А то бы её точно заметили. Волчица оттянула девочку за эту её шкуру... как они её называют? шкуртка?... подальше от поляны и светлого круга огня. Не стоит пока "светиться", вот выяснится, что они там едят, а не дерутся - можно и пустить девочку к теплу. Опять же, там этот охотник сугробчатый - возможно на него понадеяться и уговорить последить за Ид. Может - даже самой засветиться, авось тоже еда перепадёт. Но нужно найти ещё и еду... тьфу ты, то есть рюкзак - там, в конце концов, тряпка. Ещё раз глянув на девочку, чтобы убедиться, что она опять никуда не пропала, волчица снова уставилась на полянку.
***
На полянке сразу замолчали, "на глазок" оценивая вышедшего из засады охотника. Старший из охотников, тот самый усатый Виджад, смерил Кроноса удивлёным туповатым взглядом, сразу сделавшим вроде бы вменяемого человека похожим на отвратительную одутловатую рыбину, не способную к конструктивному диалогу. Видно было, что по здравому рассуждению он всё-таки решил поверить в кабана, особенно если ему достанется значительная часть.
-Твой кабан, говоришь? Да хватит врать-то. У тебя и оружия-то нет, - похоже, охотник пребывал в твёрдой уверенности, что оружием считается только то, что так показывается и называется.
Позади кто-то заржал в голос, вернее, в два голоса. Охотник обернул к ним голову, цыкнул зубом и продолжил. Впрочем, он выглядел немного сконфуженным.
-Ну да в любом случае, присядь к костру. Притащат, разберёмся, чей кабан.
***
О нет, звезда звездатая! - мысленно застонала волчица, подавляя желание взвыть, да погромче, чтоб они там все со страху перекорёжились. -Они ещё и разбираться будут! Вот ведь...

18

Перевертыш едва заметно усмехнулся, мимолетно касаясь упакованного охотничьего ножа на бедре. То ли этот мужик подслеповат, то ли ночь на дворе, как никак, то ли и впрямь не знает, что убивать можно не только мечами, копьями да луками… интересно, какой бы вариант бы выбрал он сам? Может, и выкрутился бы пооригинальнее. Впрочем, покосившись на его простоватую морду лица,  следопыт решил, что такой вариант наименее правдоподобен.

- Обязательно разберемся, - с легкой долей скепсиса кивнул он, словно соглашаясь с утверждением охотника. Услышав посторонний смех, Кронос никак не отреагировал, лишь немного повернул голову, встречаясь оценивающим взглядом с издающими гогочущие звуки. Впрочем, успокоились они почти мгновенно, когда этот самый Виджал задействовал… авторитет? Наверняка, у каждой охотничьей артели должен быть вожак. – Благодарю за приглашение. Голосистый у вас малец подрастает, наверняка на другой окраине леса услышали. Не боитесь, что всю дичь отпугнет? Или наоборот… - перевертыш прищурился, склоняя голову набок. – Разбудит кое-кого опасного.

Почему-то вспомнились совухи, разбуженные прошлой зимой… дремали они подо льдом, покрывшем берлогу, и вдруг… нахальная стая, накинувшаяся на Лютоволка и своим улюлюканьем раздражающая зимних сопунов. От такой какофонии следопыт бы и сам поднялся, надавав по ушам всем участникам без дальнейших разбирательств, посему к лесным хищникам никаких претензий не имел.

Он легко присел на корточки, стягивая перчатки и вытянув слегка замерзшие ладони к костру. Представив, как на нем будет тушиться кабанья туша, пустил слюну, но тут же зыркнул под деревья, вновь натыкаясь глазами на притаившуюся волчицу и ее спутника. Каковы их цели? Молодая оборотница, просто познающая мир?.. Или агрессивная хищница, намеревающаяся поохотиться? Если так, то почему не нападает… ждет разделения группы? Кронос легонько ухмыльнулся обоим вариантам, не забывая присматривать за окружающими. Почему-то они не внушали ему абсолютно никакого доверия, впрочем… для них он казался не менее странным, сомневаться не приходилось. Стоило лишь ждать, пока за него сделают всю работу и подтащат сюда кабанью тушку, есть уже хотелось достаточно сильно… но оставалось только посматривать в причудливые отсветы костра и в те фигуры, которые он там вырисовывал… пляска Теней.

Смогу ли я танцевать также легко, хладнокровно и свободно, когда придет время? Или демоническая кровь сумеет взять верх над Разумом?..


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив неактуальных флешбеков » №1: 11 декабря 18073 года - Рикарда, Поллиана, Кронос.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно