FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Открыты продажи Весеннего сезона магазинчика чудес!

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

На форуме реорганизована система зарплат, ознакомьтесь с новыми расценками и порядком начислений в ваших рабочих разделах!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » Середина августа 17083 года, Иридиум – Мия и Кэтариэль


Середина августа 17083 года, Иридиум – Мия и Кэтариэль

Сообщений 1 страница 26 из 26

1

Улицы Иридиума – по-настоящему увлекательное место, особенно вечером, когда заалевшее солнце прощально золотит верхушки домов, а сумерки неспешно приоткрывают завесу ночной жизни города. Мия запрокинула голову и взгляду открылся растекающийся по небосводу красный, бледнеющий и переходящий в нежные оттенки оранжевый и нежно-розовый. Несильный прохладный ветер поднимал с улиц пыль, а в трактирах собирался народ после утомительного рабочего дня. В воздухе витал запах свежего хлеба, чего-то подгоревшего и неуловимо-пряного. Повсюду слышались крики, брать и весёлый гомон – неизменные атрибуты оживлённой улицы.
Нижнее кольцо – не самое безопасное место, особенно в позднее время. Но вифрэйку тянуло поскорее изучить этот город, заглянуть во все его углы и закоулки: её мучила жажда приключений. Мия прибыла в Мистерийскую империю в конце июля и уже успела прижиться в одном из трактиров, где получала звонкую монету за свои выступления с лютней. Богатый репертуар песен на всеобщем языке со вставками вифрэйского вполне устраивали люд, собиравшийся в «Жёлтом обормоте» –  крупном заведении Нижнего кольца, где процветала не самая невинная сторона простой человеческой жизни.
Мия всё же надеялась, что её примут в Аклорию, ради которой пришлось оставить родную Каталию, и постаралась, чтобы оставаться во время своих выступлений инкогнито: закалывая волосы, девушка убирала их под фантазийного вида шляпу с чёрным и красным пером пером, прятала глаза за её широкие поля; из сажи изготовила простенькую подводку для глаз, а закупленный кармин использовала как румяна. Тем не менее, вифрэйка не была богата – выцветшая атласная рубашка красного цвета и грубо обрезанные по колено льняные штаны только подтверждали это. Образ завершали добротная лютня, искренняя улыбка и забавный акцент, которого, вообще-то, у Мии никогда не водилось, но ничто не помешало ей им обзавестись.
Но лютня – не единственный способ заработать, Апетри не гнушалась стянуть пару медяков у прохожих. И вот, как часто бывает, по пути в таверну Мия приметила симпатичную эльфийку, с которой не преминула «случайно» столкнуться:
– О! Мне так жаль, уважаемая, я не специально! Я недавно в городе, растерялась, вечно в неприятности попадаю, – понесла полную околесицу вифрэйка на родном языке, хотя каждый уважающий себя вифрэй учит и знает всеобщий с детства. – Простите! – добавила на человеческом она, тихо стянув что-то из кармана девушки и, не разобравшись, что это, сунула это в потайной кармашек широких рукавов рубашки.
Мия виновато улыбнулась и, в самом что ни на есть умиротворённом настроении, придерживая шляпу, неторопливо завернула на угол, направляясь к «Обормоту» самым коротким путём – переулками.

2

Солнце неспешно скрывалось за горизонтом, бросая алые блики на корсет белого платья спешащей фигуры. Лицо девушки скрывал глубокий капюшон, который она то и дело поправляла, ловя на себе заинтересованные взгляды прохожих. Нижнее кольцо Иридиума не было первым местом в списке из желанных для посещения, но, тем не менее, Кэтариэль сейчас находилась именно здесь и пыталась как можно скорее найти нужный трактир. Почему Миринэль назначил встречу именно здесь, эльфийку очень волновало с самой вести о запланированном свидании. Хотя, должно быть, приближенному её отца виднее. Да и однократное посещение этого района никаким образом не могло отбить желания узнать новости о брате. Эльфийка вздохнула и замедлила шаг, в очередной раз оглядываясь по сторонам в поисках знакомого словосочетания на вывеске. "«Жёлтый обормот». Да кто вообще придумывает такие названия? Нет бы, к примеру, «Багровый океан», «Тёплый приём», «Три рюмашки», в конце концов, это еще можно понять! А, ну их! "
Вокруг сновал оживлённый народ: торговки предлагали свои изделия, дети играли в догонялки, звонко смеясь и перекрикиваясь, мужчины бранили своих жён и громко хохотали над историями друг друга, молодые девушки бежали по своим делам, изредка с завистью поглядывая на дорогое платье незнакомки, забредшей к ним. Кэтариэль уже отчаялась самостоятельно отыскать таверну и приспустила капюшон, окидывая беглым взглядом улицу, чтобы найти у кого спросить дорогу. Одна за другой кандидатуры отклонялись по причине «слишком сильный, мало ли», «слишком мелкий», «женщина занята же, чего отвлекать», «этот просто не нравится». "Даааа, Кэт. Вот погуляем до ночи, а там сразу столько найдется желающих помочь, уххх, продумала всё, какая молодец! Того и гляди не придётся в Аклории учиться. Боялась новых знакомых, незнакомого места, 100% странной соседки в общежитии? Только сегодня! Всё для Вас! Уютная канава с ароматными и дружелюбными алкашами. Никаких зазнаек-магов и самовлюблённых, эгоистичных одногруппников. Только искренность и взаимная алкопомощь! Так, ладно, издеваться над собой я могу сколько угодно, а к Миринэлю нужно попасть." И вот, когда девушка наконец собралась подойти к дружелюбной с виду старушке, на неё кто-то налетел. Кэтариэль вслушивалась в слова невысокой девушки в забавной черной шляпе и не могла понять ни слова. "Да что она лепечет?"
– Простите!- единственное, что поняла эльфийка и, улыбнувшись, уже хотела разузнать, где «Жёлтый обормот», как незнакомка, одарив улыбкой в ответ, отвернулась и пошла прочь.
Даже не подумав, что это милое создание только что умыкнуло что-то из её кармана, Кэт вновь глубоко вздохнула и покосилась на примеченную старушку: той уже на месте не оказалось. "Кто бы сомневался. Пойду пирожок куплю, что ли."
Подойдя к лавке, откуда по улице разносились умопомрачительные запахи свежей выпечки, эльфийка закусила губу, выбирая, что взять, и нащупывая в кармане свой кошелёк. Проверив несколько раз, она убедилась, что удача явно сегодня в запое и ждет Кэт в злополучной канавке.
"Надо же было еще и кошелёк потерять, а? Да что за день такой!" Топнув от досады ногой, девушка услышала, как что-то звякнуло. Наверное в сотый раз за день приложив ладонь ко лбу, она распахнула часть юбки под корсетом, отстегнув едва заметную погувичку: там преспокойно покоился её «потерянный» кошелёк. Девушка специально просила когда-то сделать дополнительную складку в этой области на случай посещения мест с повышенной концентрацией воров, но только сегодня воспользовалась подкладом и совсем забыла про это.
"Стареем, старееем, может зайти отварчик какой купить для памяти, а?"
Купив ароматный пирожок с яблоком и узнав, как пройти к таверне, Кэтариэль, довольно уплетая выпечку, отправилась вниз по дороге, думая о том, как было бы замечательно сейчас услышать, что Айлинар наконец объявился, или его видели недалеко от Иридиума. Нет, лучше прямо здесь, сегодня! Ну а что, всякое бывает, почему бы не случиться чуду? На губах эльфийки расплылась улыбка. Пробегающие мимо парнишки лет пятнадцати смущенно замерли и, потолкав друг друга, побежали дальше. А девушка, усмехнувшись, неспешно продолжила шагать вперёд по улице, различая вдалеке подходящее под описание здание.

3

- Ах ты ж! Эльф-фийка, – прошипела воровка, швыряя за спину медяк, обнаруженный в кармане зеленоглазой. «Вот ни за что не поверю, что такая богатая на вид девушка гуляла без денег», – Мия остановилась, её мордашка стремительно менялась по мере поднятия настроения «всё отлично, неудача – не смертельно». – «На вид моя ровесница, а самой небось под тысячу завернуло! И ходит тут... Пф, ну и ладно, не очень-то и хотелось. Я вообще в «Обормот» собиралась, хозяин обещал заплатить втридорога за новую песню!» Конечно, вифрэйка не выкраивала время на создание новой песни, но придумать незатейливую мелодию по дороге было легко. «А слова можно и попозже подобрать. Не сегодня. Денежки-то я свои получу, даже если и немного позже». Так, наигрывая и насвистывая, Апетри доползла до места работы.
Ступив на отчаянно скрипящий порог таверны, девушка резко присела – над ней пролетел чей-то ужин Что-то вкусно пахнущее смачно шлёпнулось наземь, не оценив голодный взгляд вифрэйки. Вздохнув, Мия всё-таки развернулась, встала, натянула на глаза шляпу и прошла вглубь помещения.
- ХЕЕЕЙ! БЕЛИАР ТЕБЯ ЗАБЕРИ! – взвыл за одним из столиков громадный усач, подлетая к не менее сильному на вид типу. – УБЬЮ!
«Видимо, его ужин», – с неподдельным сочувствием Апетри проводила взглядом мужчин, которых в следующее мгновение вышибалы просто выволокли. Видимо, хозяин таверны не был настроен наблюдать очередную драку, и его можно понять: не дольше, как дня три назад, Вугосу снова досталось по многострадальному носу, так что платить своим наёмникам он стал больше во имя порядка в «Обормоте». Постояльцы старались не дебоширить, понимая дурное настроение хозяина, который и закадычного друга мог вышвырнуть, начни он здесь драку. И конечно, все знали, что стоит носу Вугоса перестать болеть – «Жёлтый Обормот» снова станет заведением типа «ешь – пей – дебоширь». Пока функционал неполный, усталые после рабочего дня люди терпеливо запивали усталость пивом, слушая песни местных и заезжих менестрелей.
Мия, заметив среди вышибал старого знакомого – Юриса (точнее, типа, который помог найти ей неплохое жильё на время), девушка дружески возопила, хлопая по спине громилу (пришлось привстать на цыпочки):
- Др-ружище! Сегодня твоя смена? Если б знала – с утр-ра была бы здесь, как штык! – вифрэйку хлопнули в ответ, отчего она невольно присела под снисходительную усмешку Юриса. Вифрэйский картавый акцент Мии его явно забавлял, а то, как девчонка разрисовывает лицо перед каждым приходом в таверну вызывало недоумение.
- Иди, мелкая, твой выход, – он кивнул на хмурого Вугоса, неохотно махнувшего Апетри.
Сдерживаясь, чтобы не зажать нос от удушливого, но привычного запаха перегара и менее приятных ароматов, витавших в удушливом воздухе «Обормота», девушка с улыбкой бодро прошагала к столику в центре, за которым обычно и выступала. Вскочив на стол, Мия насмешливо поклонилась, чуть не упав с импровизированного помоста (взрыв хохота), и под одобрительные крики, провела пару вступительных аккордов.
- Петра?
- Какая Петра? Просто хвостатая какая-то. Жнец дёрнул её тут выступать. Кто она такая вообще?
- Её Петра зовут, идиот.
- Она тут давно.
- Да нет, с неделю где-то.
- Поёт неплохо. Раз Вугос не прогнал..

Мия, представляясь трактирщику впервые, здорово переборщила с вифрэйским акцентом. Как результат – тугой на ухо Вугос представил её как Петру вместо Апетри. «Как же так вышло... Бывает же» Не став медлить, девушка пробежалась по привычному репертуару, ласково перебирая струны лютни при грустных и мелодичных песнях, и что есть силы ударяя при исполнении боевитых песен, похожих на гномьи. Публика поддерживала, подпевая или отбивая ритм. Если кто заводил слишком громкий разговор – не слишком вежливо затыкали. Но она уже ничего не видела и не слышала, кроме собственных песен. Завершалось выступление печальной песней, которую Апетри постаралась не слишком коверкать наигранным акцентом:
- Ведь я ненавижу так, как люблю,
И чувство иное неведомо мне,
Смотрюсь, словно в зеркало, в душу твою,
Тебя убивая, стою в стороне...*

Пропев последнюю строку, девушка на пару минут обвела разношёрстную публику затуманенным взглядом, погружённая в собственные мысли. Перед глазами мелькали образы родных и близких, оставшихся на Каталии. Здесь она совсем недавно и не успела свыкнуться с мыслью, что увидится с ними нескоро, отчего было только обиднее. «Сама виновата. Решила отточить мастерство и быть полезной Ордену – будь готова и к лишениям. И вообще! Не раскисай!» Поднявшись как ни в чём ни бывало, Мия слезла со стола и, сверкнув улыбкой публике, подарила им ещё один поклон. Раздались нестройные хлопки парочки слушателей, остальные пользовались менестрелем как приятным фоном, и вифрэйку это устраивало. Обведя взглядом посетителей, хвостатая еле заметно нахмурилась. Ей показалось, что она увидела знакомую эльфийскую фигурку, которую недавно так неудачно обокрала. Но – чего не покажется на пустой-то живот!
Девушка лёгкой пружинистой походкой направилась к Вугосу получать заработанный ужин и дополнительную плату за концерт. Похлёбка досталась скверная, трактирщик явно сэкономил, но голодной Апетри хватало и этого. К запаху, возобновившемся крикам и косым взглядам подозрительных типов Мия уже привыкла, но после выступления она никак не могла отделаться от дурного предчувствия, сгрызающего всё хорошее настроение за раз...

*

Канцлер Ги - Полынь и ковыль.

4

Кэтариэль неуверенно зашла в искомую таверну, с облегчением понимая, что добралась-таки. Бегло оглядев помещение и не узрев ничего утешительного, но и опасного тоже, девушка отошла от входа и стала уже внимательней приглядываться к сидящим за столиками, надеясь заметить знакомую светловолосую макушку. К сожалению, затея не увенчалась успехом, и Кэт, не удивляясь подлости сегодняшнего дня, направилась к небольшому столику у стены. Ей повезло, что он единственный пустовал, скорее всего, по причине своих размеров и одинокости-народ, собравшийся здесь, явно любил выпить в весёлой компании, а кто не хотел, того заставляли полюбить. Обходя загребущие ручищи подвыпивших, Кэт сняла капюшон. "Не знаю, насколько эльф в качестве посетителя здесь редкость, но жарко, ужас. Да и Миринэль должен был с делом выбирать место встречи." И правда, лавирующая между столами эльфийка ловила на себе заинтересованные взгляды собравшихся, но никто не подскакивал с криками «ЭЛЬФ! Ребята, эльф, всамоделешний! У нас то!» и не бежал хватать за уши. Правда, без особо активных не обошлось.
-Эй, девочка! Присядь-ка к нам! – Кэтариэль, остановившись, обернулась на голос. Три мужчины, явно просиживающие здесь не первый час и не первую кружку, заискивающе улыбались неполным наборов зубов, похлопывая рукой по пустующему рядом месту. "Агааа. Сейчас, пойду выбью себе пару передних зубов, а то так сразу и не впишусь в вашу компанию, и сразу вернусь. Ваша на веки." Мысленно закатив глаза, девушка всё же выдавила улыбку.
-Извините, господа, я здесь по делу. Да и вам подойдёт...кхм...более прелестная особа. -Таверну сотряс гогот.
-Слыхали? Гос-по-да. Э-хэ-хэ-хэх. Ты тоже ничего, давай-давай, садись, чего лупаешь глазёнками?-Старательно сдерживая рвущийся наружу нервный тик, Кэт поправила чёлку и ледяным голосом обратилась к «господам».
-Прошу отстать, иначе вас ждёт близкое знакомство вон с теми симпотяжками, - кивок в сторону громил, которые, должно быть, здесь в роли вышибал. "Понадеемся на удачу." – А затем и с землёй снаружи. – Мужчины покосились на хрустнувших кулаками вышеупомянутых и благополучно вернулись к своей беседе исключительно в дружной мужской компании. Девушка облегченно вздохнула и села за столик. Только сейчас она заметила знакомую девчушку, выступающую с лютней на столе. "Оригинальная сцена. Зато все во внимании!" Кэт расположилась поудобнее, приготовившись ждать знакомого эльфа и прислушалась к исполнению медленной чарующей песни. Девушка всегда больше любила такую музыку: когда каждый звук инструмента отдаётся в груди, когда каждое слово певца западает в душу. Всё это неимоверно цепляет и захватывает разум в некий сладкий плен. Сейчас с песней вновь нахлынули воспоминания о брате и доме, но несмотря на это, не хотелось, чтобы мягкий голос исполнительницы замолкал, а лютня откладывалась в сторону. Закончив выступление, девушка поклонилась слушателям. Кэтариэль печально улыбалась, охваченная взбудоражившими душу воспоминаниями, и хлопала талантливой знакомой незнакомке. Эльфийка уже хотела ей приветственно махнуть, когда заметила обращенный в ее сторону взгляд, но та отвернулась и направилась в другую часть таверны. "Ну, что ж. Может, еще свидимся."
Тем временем, недалеко шумная компания гномов, переругиваясь и смеясь, играла в карты. Один из них, с густой черной бородой, заплетенной на кончиках в 4 косички, и шрамом на всю щёку, вдруг резко подскочил и направился в сторону хрупкой девушки в забавной шляпе.
-Эй, хвостатая! – Кэт заинтересованно вытянула шею и наклонила голову. А гном, прокашлявшись, глянул на вифрейку и… подмигнул. После этого незамысловатого действа, он развернулся и пошел к товарищам. Те криками приветствовали его и хлопали по плечам. "Эээ? Так это его наказание за проигрыш?" – Кэт звонко расхохоталась, прикрывая лицо руками. "Вот дают, а!" В это время, один из дружков подмигнувшего, немного привстал и обратился к вифрейке.
-Певчая пташка, сыграешь с нами?

5

– Эй, хвостатая! – Мия недовольно подняла взгляд от миски с супом и насупилась. «Чтоо?! Хвостатая?! Да я тебе бороду обрежу и внукам отправлю!» Окончательно девушка взбесилась, когда ей подмигнули.
– Гномче, да тебе, никак, жить надоело? – ласково поинтересовалась Апетри, памятуя о дурном предчувствии, которое её нагло обмануло, подсунув... это. Подхватив миску, вифрэйка задумалась. «Облить, не облить. Драки-то не хочется!» В конечном итоге, чернобородый получил задаром суп, который разом выхлебал под недоверчивое хмыканье напарников, а девушка с размаху уселась за стол картёжников.
– Певчая пташка, сыграешь с нами?
– Я уже здесь, – важно кивнула Мия, закинув ноги на стол. – Ну-с, господа-а любезные, на что ж это мы играем?
Апетри без всякого стеснения заглянула в карты гнома с косичками, который сначала разозлил, а теперь вызвал приступ жалости. «И с этим он собрался выигрывать? Впрочем, ясное дело, позвали меня, наверное, тоже на спор»
– На звонкую монетку, пташ... – вифрэйка предупреждающе нахмурилась. Гном тут же заулыбался и виновато замахал руками: – Петра, конечно, Петра. Сколько?
– Ставлю золотой, – на всю таверну рявкнула Мия, показав единственную тяжелую монету, какая у неё была.
– Ск... ско-олько? – обалдевшие игроки, пригласившие девушку скорее как украшение, а не как полноценного напарника, недоверчиво переглянулись. Чернобородый первым смекнул, что девицу обыграть легко, а то, что сговариваться меж собой нечестно – дело десятое.
– Откуда у тебя... столько? – вкрадчиво поинтересовался Косичка, как прозвала про себя Апетри наглеца, окликнувшего её как хвостатую.
– Это называется талантом, – снова сыграла на пафосе вифрэка, которой внезапно захотелось поиграть на публику. «Талантом незаметно воровать», – хихикнула про себя она, похлопывая Косичку по плечу. Так ласково похлопывая, что тот разомлел... а Мия оперативно стянула с пояса его кошель и кинула куда-то в глубину зала. Кажется, кошель приземлился на столик какой-то девушки – Апетри сама не поняла, куда его закинула. Но дело кончилось тем, что вифрэйка на всю таверну проорала:
– КОМУ ДОСТАЛСЯ КОШЕЛЬ КОСИ... ЭТОГО ГНОМА, ИДЁТ ИГРАТЬ С НАМИ НА НЕГО! – громогласный хохот и остроумные шутки словно пошатнули таверну. Мия заметила, что даже хмурый Вугос со своим припухшим носом многообещающе хмыкает, предвидя грандиозное шоу, от которого все точно получат удовольствие. Все, кроме Косички, который уже просто не смел сказать "нет", глядя на одобрение хозяина таверны.

Отредактировано Мия (2016-05-02 10:31:31)

6

Эльфийка с интересом следила за происходящим, белозубо улыбаясь. Всё-таки иногда очень даже неплохо забрести в такое место: сразу поднимается настроение. Главное, чтобы её никуда не втягивали, а понаблюдать за перепалками в пределах разумного может быть довольно занимательно и весело.
Тем временем, вифрейка уже поставила на место гномов и дерзко уселась к ним, соглашаясь на игру. Не только картёжников удивила ставка девушки - Кэтариэль тоже удивлённо захлопала пушистыми ресницами. "Ого, а певичка то не так проста! Такая сумма на ставку? Может, уже хлебнула лишнего? Тем не менее, в её словах не было ни намёка на пьяные поползновения, либо они очень мастерски маскировались." Отвлёкшись на свои мысли, Кэт с удивлением обнаружила перед собой чей-то кошель. Она растерянно завертела головой по сторонам, немного привстав и взяв руки чужое имущество. "Ну и смысл спрашивать, чей он? Все сразу подбегут с криками, что их. Вот же…" Она уже хотела просто оставить лежать его рядом на столе, дожидаясь собственника в поисках, когда звонкий голос разнёсся по всей таверне.
– КОМУ ДОСТАЛСЯ КОШЕЛЬ КОСИ... ЭТОГО ГНОМА, ИДЁТ ИГРАТЬ С НАМИ НА НЕГО! - Вся таверна, наблюдавшая за активной вифрейкой и компанией гномов, вдруг резко развернулась в сторону Кэтариэль. Десятки глаз в предчувствии продолжения комедии уставились на неожидавшую такого поворота событий девушку. Кэтариэль нервно сглотнула и затравленно улыбнулась. "Опппааньки. Вот это я попала." От такого пристального внимания Кэт было, мягко говоря, не по себе, а окружающие в полнейшей тишине замерли, с усмешками следя за реакцией незнакомки в белом платье из парчи, что-то забывшей в таком заведении. "За что мне всё это?!" Дрожащей рукой эльфийка положила кошель на стол, отодвинув его подальше от себя.
-Эмм… вот, возьмите пожалуйста, не знаю, как он тут оказался."Может сыграю дурочку и пронесёт?"
-Красавица, соглашайся, гляди, какие кавалеры зовут! – звучный хохот снова разнесся по таверне. Множество голосов вторили друг другу, призывая Кэт присоединиться к игре.
-Давай-давай! Двигай!
-Деньги даже не твои, чего ломаешься?
-Кошель то грузненький, эх, я б сыграл!
-Нно!..
-Скромница какая! Детка, я за тебя болеть буду! – Руки завсегдатаев заведения по очереди подталкивали отпирающуюся девушку к столу.
-Постойте! Я не…
-Ой, только не надо тут всем втирать, что играть не умеешь, девчуля! Даже эльфам знакомы карты! – Кэтариэль беспомощно озиралась по сторонам, молясь, чтобы в эту секунду зашёл Миринэль и забрал её в более спокойное место. "Ага! Размечталась! День начался с подстав, день ими и закончится! Закон твоей жизни, Кэт, от него не убежишь. "
Уже посаженная за столик с гномами, девушка смирилась со своей нелёгкой долей и решила, раз ничего не поделать, хотя бы постараться не оплошать. Она взглянула на веселящуюся вифрейку и улыбнулась ей.
-Петра, так? Ну что ж, сыграем! Коли деньги не мои, то и проигрывать не жалко. – Посетители, уже достаточно большой толпой окружившие их и выкрикивающие слова поддержки выбранным игрокам, заулюлюкали и чокнулись массово кружками.
-Эльфийка! Мы уделаем тебя за раз! – один из гномов, самый низенький и коренастый, ударил кулаком по столу, от чего на нём подскочила вся посуда, - играем на желания! Сейчас позабавимся!- "Не зря я, прогуливая этикет, играла часами с Айлинаром в карты, ох как не зря."

7

Ох, и везёт же сегодня Апетри! Мало того, что руки не из того места растут, чтобы грамотно и со вкусом воровать, а и чужие кошельки раскидывает так скверно, что попадают они к... ко всяким остроухим зеленоглазым красавицам, которых девушка уже несколько часов назад благополучно пыталась обокрасть. «И что забыла в таком месте? Надеюсь, память на лица у неё скверная», – заволновалась Мия, тем не менее многообещающе улыбаясь и хлопая в ответ по спинам сидящих по бокам гномов, которые через секунду устроили знатную подлянку. «Играть на желания?! Да-а, представляю себе. Эльфки вообще играть умеют?», – растерялась девушка, но тут же нацепила довольную улыбку и стянула шляпу, ловко запрыгивая на карточный стол. Возмущенные вопли будущих противников вифрэйка стойко игнорировала:
– Итак, – деловито начала она, мгновенно перевоплощаясь в балагурку-Петру. – Мисдари и гномы! (Прошёл гневный ропот, Мию попытались стянуть со стола, но она мужественно лягнула мерзавца. Не-гномы же зашлись одобрительными усмешками) Господа-а, короче говоря! С вас – денежка, с меня – шоу, – заискивающе улыбнулась Апетри, стягивая артистичным жестом шляпу (волосы остались мудрёно стянуты-заколоты, но маленькие хвостики торчали то тут, то там) и выставляя её публике: – Денежку! Ставки! Я и чудесная эльфийка со сказочным весельем против братии бородачей и Косички! – громогласно объявила мысленное прозвище чернобородого, единственного со множеством заплетённых косичек. «Последний гномий писк моды посрамлён... ох и не поздоровится мне, если проиграю» С другого гнома Мия стянула котелок и схватила в другую руку. – В котёл – на поддержку гномов, в девичью шляпку – на нужны красавиц.
И монеты посыпались! Конечно, игра будет вестись и на желание, но небольшой денежный приз оказался уместен. С каждого по паре медных, там и на серебряные наскребём... хотя, пару таких монеток особо щедрый люд всё же кинул!
– Начинаем. Три партии! – взмахнула хвостом вифрэйка, забирая лютню у скрипящего зубами Косички. Тот, видимо, хотел отобрать «хлеб» девушки и так мелко отмстить, но прогадал – милостивая публика уже окружила стол плотным кольцом и его хитрость не осталась незамеченной. Уселась Петра-Апетри рядом с эльфийкой, плечом к плечу.
– А что ж бы и и нет? Сыграем, – ответила Мия и, улыбаясь, негромко процедила, кидая взгляд на Косичку и гнома, оставшегося без котелка: – Смотри на них, уже сговорились против нас. Хорошо играешь? Я одна партию не потяну – желание-т вдвоём выполнять придётся.
Так и разделилась таверна на два лагеря – пара девушек и гномов метали взглядами молнии. «Подпалю бороду Косичке, если выиграю», – хихикнула Апетри, снимая протянутую низкорослым колоду. Она-то играла прекрасно. А шулеровала и подтасовывала – ещё лучше!

Игра началась.

Разыгрывались ребята с простого «Дурака» – вот уж где много ума не надо! Мия уверенно взглянула в карты и едва сдержала разочарованный вздох – дело дрянь. Кинув взгляд на эльфийку, хвостатая неуверенно взмолилась Войлару, чтобы хоть тут им прокатило как следует – выступая единым фронтом девушки имели неплохие шансы выиграть в этой нечестной игре. Почему нечестной? Не одна Апетри подтасовывает карты... «Косичка», – словно прожигая дыру Мия уставилась на гнома. – «Если взялся за жульничество, так делая это умело и со вкусом!»
Теперь Петра точно не собиралась сдаваться.

Отредактировано Мия (2016-05-06 18:40:55)

8

Вифрэйка резко запрыгнула на стол, заставив Кэт отшатнуться, но затем вновь занять прежнее положение за столом.
– Денежку! Ставки!"О, всю таверну переполошила, еще и ставки требует. Такая своего не упустит!" Кэтариэль усмехнулась, а затем в голос рассмеялась при упоминании забавного прозвища гнома. "Забавно, насколько может кому-то подойти случайное слово, характеризующее облик. Слово даю, он теперь не отделается от прозвища во век!" Петра умостилась рядом с эльфийкой, и та заинтересованно посмотрела на неё, ожидая каких-то указаний. Главное, чтобы игра попалась нужная: Кэт умела играть вовсе не во все карточные игры, но сейчас ей повезло. Уж что-что, а «Дурака» она очень даже потянет.
-Думаю, играю неплохо. – Всё же с неуверенностью произнесла девушка. Она прекрасно понимала, что честно здесь никто дела не ведёт, и нужно быстренько приспосабливаться к этой банде шулеров. Ну или хотя бы попытаться выиграть честно. "О чем это я? Честно, ха! Да тут обдурят только так! Положимся на нашу исполнительницу." – Но я бы на себя сильно не рассчитывала. Если хорошо мухлюешь – делай это вовсю. – Эльфийка уже заразилась азартом других игроков, задвинув мысли о встречи, ради которой она сюда и явилась, в закрома сознания. "Скоро начнётся учеба, имею я право повеселиться, в конце концов?" Так быстро и надежно оправдав себя перед совестью, Кэтариэль с энтузиазмом встала и, подмигнув Петре, села напротив неё. Играли они вчетвером, дабы уровнять шансы. Против них были Косичка (Кэт снова хохотнула) и гном, лишившийся котелка с легкой руки вифрэйки (ему девушка мысленно дала прозвище Растеряша, заметив потерянный взгляд того при действиях Петры); их друзья-собутыльники расположились рядом, готовые активно подсказывать и выкрикивать слова поддержки.
Игра началась, и Кэтариэль сразу же поймала на себе недовольный взгляд напарницы. Дело плохо, раздача не удалась. И вдруг девушку осенило. Она вспомнила весь сегодняшний день, просто на редкость изобилующий подвохами и подставами, и поняла, что вот именно сейчас, в этот час, в эту минуту черная полоса сменится белой, на смену неудачам придёт полнейшая удача. "Да, настало моё время!" Кэт воодушевлённо схватила свои карты и бегло просмотрела их. Через секунду она подняла на Петру полный счастья взгляд. На лице сияла улыбка от уха до уха, а пальчики выстукивали только ей знакомый мотив на собранных в руке картах. В ответ на вопрошающий взгляд сидящей напротив девушки она еще сильнее расцвела и, удостоверившись, что поглядывающие на них гномы разочарованно понурили головы, еле заметно медленно покачала головой из стороны в сторону. Это провал. На руках у Кэт единственной крупной картой была козырная шестёрка.
-Ну что ж, я хожу, господа! - Она уверенно подняла вверх первую карту и с победным видом кинула её Растеряше. Гномы явно ошалели, увидев там не короля и даже не десятку, а жалкую семёрку. – Петра, гуляем! Время показать силу этих недооценённых рядовых! Выплесни на них всю мощь мелочи! – Окружающие хохотали, тихонько перекладывая поставленные денежки из шляпы в котелок, а эльфийка почему-то не была расстроена ни капли. "Действительно, чего переживать и жалеть чужие деньги? Ох, мы же на желания! Ну, это только начало. Мы еще посмотрим кто кого!"
Кто бы знал, что эту всегда тихую, мирную эльфийку можно так расшевелить и раззадорить за каких-то пару минут, зазвав, к тому же, играть с гномами в карты.

9

– Если хорошо мухлюешь – делай это вовсю, – «О, эльфийка играет в карты. И одобряет мои методы! Что происходит в этом чудно́м мире...»
Но это ладно, этим вывести Мию из состояния хрупкого душевного равновесия непросто, а вот что случилось в следующий момент заслуживает отдельного разговора. Вифрэйке конкретно не повезло, козырей у неё просто не было! «Раздавал Косичка», – снова возненавидела гнома Апетри и подняла глаза на сияющую Кэтариэль. Недоумение сменилось смутным подозрением, которое девушка торопливо подтвердила, взглянув на рубашки карт. «Маленькие точки у бубновых, линии у червовых, кресты у крести, а у пик... видимо, ничего. Вот ведь гномы!», – вифрэйка звонко хлопнула ладонью по столу, не скрывая досады. Но на деле Петра уже просчитывала, какие карты есть у нашего брата... «Эльфийка, да у тебя всего один козырь!», – удивлённо взглянула на неё Мия и незаметно для гномов показала на верхние концы карты. «Краплёные, дорогая, краплёные», – подтвердила Апетри, в тайне восхищённая блефом девушки. «Нет-нет, а при таком раскладе расцвела так, будто козырь не менее, чем дама! А если и дама...», – цифры девушка не вычисляла, а чтобы усложнить просчёт гномам рубашки карт непринужденно спрятала за руками и надеялась, что та поняла намёк. «Итак. Что там у господ наших?» И тут эльфийка выкидывает семёрку... Да ещё с такой репликой! Мия довольно хмыкнула и уткнулась в карты, докидывая гномам ещё семёрку... «У каждого по два козыря. Скорее всего, крупных», – щурилась Петра, высматривая на уголках карт символы. – «У Косички всего одна крести, у второго их вообще нет...» – девушка сверкнула белозубой улыбкой и тут же приободрилась.
И игра пошла быстрее! Что-что, а крести у Мии имелось в достатке – и десятка, и валет даже был. А подбирая из колоды по карте, пришёл и козырный валет. Хоть что-то...
Первую партию девушки очевидно выигрывали. Но по хмурым лицам гномов было видно, что они явно ничего не понимали и всё чаще присматривались к их рукам – нет ли жульничества?
– Последние две партии – «Покер», – бросил озлобившийся разом Косичка, а его собрать по несчастью тоже, казалось, был мало доволен ходом игры.

10

Кэтариэль сидела до неприличия довольная и мурлыкала под нос весёлые песенки. Она была приятно удивлена раскладом: игра подходила к концу, а у девушек на руках карты были заметно лучше, чем у угрюмых гномов. Казалось, те вот-вот перевернут тяжелый стол с криками, что дамы – мухлёвщицы, а хвостатые и остроухие - обманщицы вдвойне! Но первая партия подошла к концу, обозначившему победу Петры и Кэтариэль, а гномы сидели, насупившись и выслушивая негодующие вопли собратьев. Ставившие на девичий дуэт из толпы потирали ручки и заметно приободрились, тогда как перебежцы, поменявшие ставки, задумчиво и недоумённо чесали головы.
"А сейчас у нас по плану покер. Дело плохо, совсем не умею в него играть. И что прикажете делать?" Кэт выбрала момент после игры и скользнула к вифрэйке.
-Петра, если играем в покер, то на меня не рассчитывай. Я и правила то толком не знаю, куда там выдирать у них победу. А эти гномы явно что-то задумали, гляди, как подсобрались.
-Господа, а могу я взять себе помощника? Я совершенно не умею играть в ваш покер. – Она обратилась к гномам и окружающим, попытавшись не отдать победу так легко.
-Чего лапшу на уши вешаешь! Не умеет она! Так же, как и в дурака поди не умела!
-Но я же не говори…
-Эльфийка, не борзей! Только что выиграла партию!
-Я не лгу и не смейте обвинять меня в этом! – Девушка нахмурила брови и зло взглянула на упрекавших её. Одна из вещей, которые способны быстро вывести Кэт из себя, это беспричинное обвинение в обмане. Правда, она тут же остыла и, скрестив руки на груди по привычке, начала оглядывать толпящийся народ в поисках подходящей персоны. – Я даже не уверена, что обрывки правил в моей памяти верны. Поэтому, будет честно, если за меня сыграет кто-нибудь другой. В любом случае, в результате окончательного проигрыша, желание исполнять буду я. – Косичка с Растеряшей зашептались, повернувшись к приятелям и, что-то решив, повернулись к девушкам.
-Хорошо, остроухая, - Кэт поморщилась, - но только у нас 2 условия. Первое – ты сама выбираешь игрока наобум, не зная насколько хорошо он играет. Второе – этот твой «помощник» будет расплачиваться за проигрыш с вами обеими. "Мдааа, неплохо, гномы, неплохо. И каковы шансы выбрать карточника-виртуоза?"
Эльфийка медленно крутилась вокруг, всматриваясь в лица посетителей и надеясь, что её озарит. Вдруг один мужчина, лет 40 с виду, подмигнул ей. "Ну или так."
- Уважаемый, постоите за честь девушек и не побоитесь в случае чего выполнить просьбу наших густобородых соперников? – Тот вышел вперёд и с улыбкой кивнул.
- С радостью, леди! – Приятный баритон без всякого намёка на нетрезвость удивил Кэт и заставил в ответ подарить светлую улыбку. Высокий жилистый человек с короткими каштановыми волосами и светло-голубыми глазами, лучащимися лукавством, вновь подмигнул и с шумом уселся за стол. – Играю я не на профессиональном уровне, но кое-что могу. Так что, - взгляд на гномов, - сейчас я ваша очаровательная соперница…- Глаза цвета ясного неба обратились на Кэт.
-Кэтариэль.
-…да, Кэтариэль. Начнём? – Мужчина взял в руки карты и, усмехнувшись, ловко сделал несколько движений руками, от чего колода выписала невообразимые узоры. Гномы нервно сглотнули.

11

Атмосфера в таверне оставляла лучшего – казалось, весь «Обормот» ходил ходуном от захватывающей партии двух, вроде бы, безнадёжных девиц и куда более обнадёживающих гномов. Но всё-таки не всех интересовал исход горячего спора: многие сидели с постными лицами по углам, тихо переговариваясь. За небольшой перерыв между выигранным "Дураком" и грядущим, как мысленно предрекала Мия, провалом, девушка немного отстранилась от происходящего и обратила внимание на возникшую в кабаке обстановку. Оказывается, пришёл ещё один бард и Вугос сказал своим мальчикам выгнать горланившего какую-то безвкусицу взашей.
– Петра, если играем в покер, то на меня не рассчитывай. Я и правила то толком не знаю, куда там выдирать у них победу. А эти гномы явно что-то задумали, гляди, как подсобрались.
Косичка как раз посмотрел в сторону шепчущихся соперник и нагло усмехнулся, готовясь сказать очередную дерзость. Апетри скорчила зловещую рожу, на том и разошлись.
– Дорогуша, мне остаётся тебе только посочувствовать, – как-то кисло отозвалась Мия, стараясь не отпустить комментарий в стиле «Да кому ты это объясняешь!», пока эльфийка пререкалась с наблюдателями минувшей партии, у которых на лицах написано: «Хлеба и зрелищ!». А что может быть лучше зрелища раскрасневшейся от негодования симпатичной девушки, создающей впечатление, словно впервые за карточный стол уселась? Но выиграла же... Да и скорее Мия тут была пунцовой, с лихорадочным блестящим взглядом  – от выпитого эля («Подумаешь, горло промочила», – спасало Апетри то, что выглядит она, особенно накрашенная, постарше), от азарта, от бесконечных выкриков и небольшого дебоша в трактире в виде прыганья по несколько раз на дню на столы... А хозяин и рад – посетителей от этого только больше.
На глазах вифрэйки, под шумок малец пробежался несколько раз меж зрителей и наверняка разжился неплохой добычей. Но когда пацан засунул наглую ручонку в её шляпу, Петра не стерпела и пинками погнала мальчишку прочь под улюлюкающее одобрение толпы. А стоило вернуться – о-о, сколько всего изменилось-то! За столом уже восседал мудрый игрок-помощник, который грозил стать для гномов серьёзной угрозой. «Как ловко с картами управляется!», – Мия восхищённо улыбнулась, усаживаясь напротив мужчины. – «Фокусник, неужели?»
– Так тебя Кэтариэль зовут, – пробормотала Апетри по слогам (сложные имена у хвостатой вызывали раздражение и искреннее непонимание: зачем заморачиваться?) , наконец узнав имя эльфийки. «Кэтариэль, Кэт, Кэтти...Интересно, она меня ударит, если я её так назову?» – Ну-с, союзник, посмотрим, насколько ты хорошо играешь, – дружелюбная улыбка скользнула и пропала, в следующее мгновение Петра глядела серьёзно и настороженно. «Его ловкость можно использовать!» И мужчина словно понял, что думали о нём, столкнувшись взглядом с вифрэйкой. Девушка непринуждённо опустила руки под стол, выражение лица было непроницаемым, как и положено во время игры в «Покер». Предосторожность была на случай, если игрок подкинет ей в руки карту, ведь учитывая, как он ловок при перетасовке, подмешать и вычислить краплёные ему будет так же легко, как и ей.
Мия подмигнула Кэтариэль и, независимо от того решит подсобить ей Фокусник с добротной картой или нет, уверенно поставила десятку серебряных, с золотого, преумноженного с последней игры вдвое. «Да-а, бедный Косичка и гномче», – покачала головой девушка, припоминая их перекошенные лица. Улыбка непроизвольно вышла на свет... и, безусловно, не осталась без внимания упомянутых бородатых.
Карты были вполне хорошие, Петра повторила ставку и игра завертелась более активно, напряжённо. Толпа молчала. Мия барабанила по дереву. Взгляды игроков цепко ловили каждое изменение в лице противников.
Тишину разрезал громогласный вопль гнома-оставшегося-без-котелка:
– Стрит флеш! – девушка опустила голову, уплыли денежки. Остался один шанс или – прости-прощай, но либо бежать от желания, либо выполнять со всей честностью... Ну, нет.
- У гномче пять последовательных карт одной масти, – равнодушно пояснила для Кэтариэль Апетри, сидевшая со флешом.
– Войлар, – процедила сквозь зубы Мия, когда колода для решающей партии перешла к Косичке. – Чем я заслужила твою немилость, а? Ну, подсоби.

Отредактировано Мия (2016-05-09 19:37:19)

12

Всё вокруг замерло, только шелест карт и редкие реплики игравших нарушали тишину. Кэтариэль заметно нервничала, теребя подол платья и заглядывая через плечо мужчины, заменявшего её. Она не могла понять насколько хорошо или плохо идет игра, и складывается ли ситуация в её пользу. Внезапно завопил Растеряша. Кэт непонимающе уставилась на него и перевела взгляд на поникшую Петру.
- У гномче пять последовательных карт одной масти."И что это значит?" Все оживились и через пару секунд взорвались всеми накопившимися эмоциями, поздравляя гномов. "Проиграли, эх. 1-1, значит."
- Уж простите, девчат, гномы то ваши оказались теми еще профи. Сам не знаю, почему так закончилось, следил я за ними хорошо, но без обмана тут явно не обошлось.
-Слышь, мужик! Ты не наговаривай почём зря!
-Вот-вот! Принимай достойно поражение! Сел такой уверенный, а сейчас ручками разводит и на нас сваливает! Играть не умеешь и не бухти, а то каааак!..- Один из гномов замахнулся и, резко опустив руку, схватил кружку. –За победу! Где одна, там и другая! Ох, ушастые, берегитесь! -Бородатые дружно чокнулись, расплескав питьё друг на друга, и выпили всё до дна. В толпе часть народа активно поддерживала Косичку и Растеряшу, а некоторые шептались про возможный мухлёж. Но доказать никто не мог, поэтому оставалось только готовиться к следующей партии – последней – которая и определит, кто посмеётся, а кто опозорится (в своей и гномьей фантазии Кэт не сомневалась).
Девушка положила руку на плечо голубоглазому мужчине и благодарно улыбнулась, тихо заговорив после.
- Спасибо, что попытались. Думаю, вы правы, гномы темнят, это заметили не только мы. Очень уж хотят проучить задиру-вифрэйку и эльфийку. Что же придумать…
- Я бы предложил вам подбить их на другую игру. Что-то, в чем вы обе хороши. Если сделать это правильно, они сами не поймут, как согласятся. Тем более, все изрядно подвыпившие, вряд ли догадаются на нетрезвую голову, что вы это специально подстроили. Конечно, это не совсем честно, но и наши соперники не скупятся на уловки.– Мужчина подмигнул обеим девушкам и встал из-за стола, предлагая сесть Кэт, но та отрицательно покачала головой, направилась к Петре и рассказала идею помощника.
-Думаю, он прав. Так мы точно отдадим победу даром. Что бы сделать? – Взгляд Кэт наткнулся на висящую на стене доску с различными листками. – Каковы твои способности в метании острых предметов? Всё, что мне еще приходит в голову, это песни и пляски, потому что посоревноваться в знании правил этикета гномы вряд ли согласятся. Предложения? – Изумрудные глаза в ожидании глядели на Петру.

Отредактировано Кэтариэль (2016-05-14 16:33:28)

13

– Уж простите, девчат, гномы то ваши оказались теми еще профи. Сам не знаю, почему так закончилось, следил я за ними хорошо, но без обмана тут явно не обошлось, – Мия ободряюще улыбнулась и попыталась успокоить участливого мужчину, однако, понизив голос так, чтобы ликующие бородачи не услышали:
– Не волнуйтесь, уж вы-то сделали всё, что могли. Здорово, что мы хоть чего-то достигли за партию. Вы же видели точки и кресты на рубашках карт? – подмигнула девушка, припоминая как сама удивилась, когда заметила, что картишки-то – краплёные!
– Каковы твои способности в метании острых предметов? Всё, что мне еще приходит в голову, это песни и пляски, потому что посоревноваться в знании правил этикета гномы вряд ли согласятся. Предложения?
Апетри сделала вид, что задумалась, хотя для себя, казалось бы, всё уже решила. За игорный стол с этим жульём она не сядет. Вот при всём желании – нет! Особенно когда её очаровательная шляпка оказалась почти пуста («Чёртовы перебежчики», – возмущалась хвостатая, стоило очередному зрителю вложить свои пять копеек в гномий котелок)... Но правда, что бы предпринять? Что бы...
– То-очно! – возопила полулиса, активно размахивая пышным хвостом и тем самым нещадно хлестая особенно любопытных зрителей непроизвольно, скорее – от переизбытка эмоций. Увы, своим вскриком она привлекла внимание гномов, но на это ей было плевать. Сейчас главное – высказать всё Кэтариэль! «Хотя ничего гениального я и не придумала, мда-а, просто ведь идею поддержала» – А давай и правда пометаем ножи? Я ловкая, это не сложно! Но завлечь их одна я не смогу – на одни насмешки они не поведутся, хоть и после победы изрядно захмелели, – лихорадочно зашептала эльфийке Мия, глаза которой горели лукавством и предвкушением. – Начинать шоу предоставляю тебе, Кэтти~ «Ударит-не ударит, ударит-не ударит?», – с каким-то нездоровым любопытством жёлтые глаза вифрэйки уставились на Кэтариэль.

14

– Начинать шоу предоставляю тебе, Кэтти .- Эльфийка приподняла брови, нахмурила их, снова приподняла и задумчиво посмотрела на вифрэйку. "Кэтти...так меня никто не называл. Звучит...слишком по-детски, что ли. И ладно, раз так хочется сократить моё имя - пусть, хоть не Кэт, слишком личное для малознакомых хвостатых дам." Девушка сделала вид, что пропустила мимо ушей непривычное прозвище и теперь мысли потекли в сторону гномов и последней партии с ними, в которой все и решится.
-Что же, что же, что же предпринять...- Тихонько бормотала Кэт, бегая взглядом по помещению в поисках того, за что можно зацепиться. Тут она заметила доску с объявлениями и резко развернулась к Петре. Приблизилась к ней вплотную, успев шепнуть на ухо, - только не убей, ножи слева, - и толкнула её в плечо. - Сама виновата, хвостатая! И не надо тут на меня шипеть! Я сразу сказала, что не имею играть в покер! - Эльфийка яростно старалась привлечь к ним всеобщее внимание. - Ах это из-за меня пропадут твои денежки?! Кто тебя заставлял садиться за стол к гномам! И, может, ты у нас и отличный игрок в карты, а меня учили этикету и владению оружием, а не бумажки раскидывать! - Роль скандальщицы Кэт давалась тяжело, но она ставила на подвыпившее и взвинченное состояние гостей таверны. "Актриса из меня никакая, но начинать никогда не поздно." Она отвернулась от Петры и с выражением полнейшего недовольства и отвращения и направилась к своему столику, якобы намереваясь покончить с этой бредовой затеей, и "совершенно случайно" обошла столики рядом с примеченной доской на стене. " Ну, Петра, не подведи. С тебя хороший бросок, но не такой, чтобы отпугнуть от соревнования. С меня не быть продырявленной и ответная провокация. Представление продолжается, дамы и господа!"
Народ заинтересованно крутил головами, поворачиваясь то к Петре, то к Кэтариэль,  и жадно ждал горячей перебранки. Кто-то посмеивался в усы, кто-то недовольно ворчал из-за рушившегося на их глазах девичьего дуэта, кто-то уже пытался заставить эльфийку выполнять желание в одиночку. Но какая бы реакция не была у каждого, всех объединяло одно - привычное стремление насладиться шоу. Поэтому несколько десятков голов в конце концов повернулись к вифрэйке и в ожидании уставились на неё.

15

«Ну, эльф-фийка!», – на этот раз восхищённо и про себя второй раз за день восхитилась-возмутилась Мия. – «Нет, ну это ж надо!» Спасибо, что хоть предупредила. А теперь вифрэйка собиралась оторваться на полную, хоть не считалась по природе скандалисткой, но поорать на Кэтариэль в шутку – «И пометать ножи, ха» – была совсем не против. Для эмоциональной разрядки, чтобы потом не кидаться на зрителей за возможный проигрыш...
– Эльф-фийка, – всё-таки шипеть у полулисы и правда получалось неплохо. В приступе притворного гнева вифрэйский акцент усилился: – Кэ-этариэль, ты сказала об этом в последний момент! Если б знала, насколько ты бесполезна, постаралась кинуть кошель этого старика – злое пыхтение Косички отчётливо прорезалось сквозь звуки таверны – в другую сторону. Желание выполнять будешь сама. Бери ответственность, ответственность! Ты-то? Оружием? Белиар тебя побери, у нашей аристократочки и меч под юбкой припрятан? – Мия разразилась ехидным смехом, внутренне ликуя: «Если она умеет махать чем-нибудь, авось и сбежим от этих гномов, коль не повезет». Зрители разинули рты, отпуская колкие шуточки и сомнительные предложения, пока Кэтариэль выдавала новую порцию насмешек. Апетри даже не заметила, что у эльфийки проблемы с актёрством, настолько втянулась в новую роль – каждый бард немного актёр, ровно настолько, чтобы убедить слушателя в очередной душещипательной истории любви и смерти.
– Да ты!.. – договорить вифрэйка не успела, оборвав саму себя. Поймав взгляд Кэтариэль, дошедшей до доски, она криво усмехнулась. Рывок к ножам. Прицел. Бросок. Неточный, к счастью – лезвие вонзилось в противоположный конец доски. Другими словами, Мия позорно промахнулась, причём чисто случайно. Дружное «у-у» разрезало возникшую было тишину.
– Вот в чём с девицами следует побороться! – переглядываясь, воскликнул гном-без-котелка, прикидывая, сколько минут им понадобится, чтобы одолеть одну глупую вифрэйку. Они ещё не знали способностей эльфийки...

16

Эльфийке даже не пришлось делать вид, что она не ожидала, испугалась броска ножа. Тот хоть и не пролетел в опасной от неё близости, но попал в доску, а значит, вполне мог оказаться и в её головушке. Кэт дёрнулась в сторону, ошарашенно переводя взгляд то на орудие, то на вифрэйку, и выставила дрожащий палец вперёд.
-Петра! Ты что тво-творришь! - Она нигранно топнула ногой и сжала кулаки, возвращаясь к толпе за столом и стоящей хвостатой. - Совсем с ума сошла, девчонка?! Ножички вздумала покидать? К твоему сведению, поменяйся мы местами, проткнутой оказалась бы не деревяшка, а твоё ухо! Да, представь себе, умею правильно не только бокалы держать!
- А ну-ка покажи, как надо, девочка! - "О, мой помощник. Подсобил, спасибо." Кэтариэль быстро пересекла таверну, вытащила нож и вернулась на первоночальное положение, уверенно сжимая ручку.
-Эльфийка то с характером оказалась, а с виду такая спокойная!
-Эй, а ты хотя бы в доску то попадешь? - Раздался гномий смех и улюлюканья. Девушка с долей надменности посмотрела на смеявшихся и со всей силы сделала бросок. С громким звуком нож вонзился почти по центру доски, размером примерно метра два на полтора, и проткнул лист с изображением какого-то хряка прямо на месте его пятака. Мужчины присвистнули и одобряюще загудели. Кэтариэль заметила поднятый вверх палец голубоглазого картежника и хмыкнула.
-То-то, вифрэйка, зря не зарывайся! - Она направилась к столу и, проходя мимо девушки, быстро шепнула, - отлично сработано. - "Я не мастер в использовании оружия ( кроме лука, конечно), но уж колюще-режущие я метать могу. Не мастер меткости, но здесь и не требуется: цель не движется, не кусается, не исчезает. Все вполне приемлимо." - А вы, господа гномы, смеялись, кажется? - Слегка наклоненная набок голова и пристальный взгляд. Все повернулись к Косичке и Растеряше.
-Давайте, вперёд! Покажите им, как это делается! - Подбадривание со стороны собутыльников.
-Посмотрим, кто лучше кидает: вифрэи, эльфы или гномы!
-Да без проблем! - Косичка встал и, помедлив, пошел за ножом, в то время, как другие вовсю собирали остальные приборы со столов. Через несколько секунд он уже стоял на месте Кэт и приготовился к броску. Эльфийка переглянулась с Петрой."Пожалуйта, пожалуйста, пожалуйста!"

17

А вот испуг у эльфийки получился, ну просто то, что надо! Мия была готова воодушевлённо зааплодировать этому только что найдённому самородку, ведь в Кэтариэль определённо таились актёрские способности! «Таятся», – тут же поправилась вифрэйка, наблюдая за потугами девушки «на сцене». – «Где-то очень-очень глубоко...» Но комментарий про ухо был обидный, Петра вполне натурально фыркнула и кинула презрительный взгляд на довольную публику. Так что остроухая отлично тащила своё представление, цепляя если не эмоциональностью (на которую у нас Апетри напирает, в основном), то уж точно колкими фразочками, очаровательно сходившимися с миловидным личиком Кэт.
– Думаю, бокалы ты швыряешь наверняка неплохо, – как-то вяло огрызнулась полулиса, замерев в ожидании. Сейчас эльфийка покажет, как надо! Хотя, в глубине души Мия мечтала о её промахе... Вот теперь дух соперничества взыграл – пушистый хвост встал дыбом, глаза заблестели неподдельным азартом, к них застыло ожидание и предвкушение. И волшебство предстоящей схватки чуть не пропало: эльфийка прошептала, мол, всё отлично. А Апетри прошептала в ответ: «Никогда не знаешь, где тебе повезёт, хех», с прищуром следя за Косичкой. «Сочтёмся ещё, Кэтти~ Но пока мы выступаем на одной стороне! А в другой раз я тебя обыграю. В чём-нибудь. Как-нибудь. Когда-нибудь!»
Тем временем господа гномы оказались в весьма щекотливом положении: одна швыряет из рук вон плохо, а нож другой влетел практически в центр. И расклад оказался примерно тот же, что и во время «Покера». Только вот...
– Помощников чур не брать! – перед броском Косичка отсёк возможность, дарованную девушкам за карточным столом, а Мия лишь любезно кивнула, с хищным оскалом плавно перемещаясь за спину замершего: она и не собиралась отбирать у него победу. «Ручки дрожат, гномче», – торжествовала Апетри и тут, когда Косичка замахнулся...
– КТО НАСТУПИЛ НА МОЙ ХВОСТ?! – завопила изо всех сил она. А вокруг девушки как раз собралась небольшая толпа, так что выдуманное замечание пришлось кстати. – ТЫ! НЕТ, ТЫ-Ы! А, ладно, неважно, всех прощаю, – с улыбкой, достойной отъявленной мерзавки, Мия холодным взглядом мазнула по Косичке. От её ора того явно перекосило и... как-то она пропустила этот момент, но он промахнулся! Не последним в этом деле оказался и эффект неожиданности. Он попал ближе к центру, чуть лучше, чем Петра, но с такими «способностями» до Кэтариэль было, как до Каталии.
Мия не выдержала и тут же залилась смехом, тыча пальцем в гнома, как до того эльфийка указывала на неё:
– Боги... Войлар! Неужели это чудо выиграло у меня в прошлый раз? Ты мужик или где, что кидаешь ножи хуже остроухой? – «Уж прости, Кэтти, но твои ушки крайне выдающиеся!» – Боюсь, твой товарищ такое же... ничтожество.
– Говори-говори да не заговаривайся, – процедил Косичка и выразительно посмотрел на друга. Тот ответил полным паники и страха взглядом. «Толпа в восторге!»
Что началось! Со всех сторон посыпались одобрительные возгласы, смех и пренеприятные шутки. Товарищ без котелка отчаянно побледнел, он-то явно не умел швырять ножи – но теперь от него зависел исход гномьей победы.

18

– КТО НАСТУПИЛ НА МОЙ ХВОСТ?! - Кэтариэль тихо хихикала, ничуть не удивленная действиями вифрэйки. Чего-то такого, чтобы подгадить гномам, она и ожидала от Петры и поэтому сейчас, довольная, смотрела на результат худого броска Косички. Толпа громко обсуждала метавших, а гном гневно взирал на подстёгивающую его вифрэйку, сжимая от негодования кулаки. Он явно хотел обвинить её в своей неудаче, ведь все было слишком очевидно, но сделать это - означало бы окончательно настроить против себя завсегдатаев таверны, ибо не мужское это дело - все на маленьких девчонок сваливать. Его же напарник всем своим видом показывал, что участвовать в этой затее он не хочет вовсе. То ли в жизни не метал оружие, то ли как раз таки пробовал и понял, что это не станет его жизненным призванием.
-Вперёд, хватит жаться! Тебе тут отстаивать гномью честь надо!
-Брат, двигай уже! Эти бабы совсем оборзели! - Кэт зло глянула в сторону одного из дружков их соперников. "Бабы?! Ах вы!.. Чтоб вам век девчонкам в спорах проигрывать, гадкие грубияны!"
-Я не понял, так это третий раунд? - Низенький пузатый мужчина недоуменно почесал затылок. -Они же вроде не договаривались...
-Да, должно быть, он. И сейчас от этого гнома зависит с кого исполнение желания.
-Что-то мне кажется, победа за ушастыми.
-Так в покер же должны были снова играть. Как к ножам то перешли?
-Да какая разница, Фрим! Такое шоу сегодня! Смотри да и все, чем дело кончится!
-Эй, заткнитесь уже! Кидает-кидает! -Гном и правда приготовился, а народ затих. Все с нетерпением ждали развязки этого странного спора между не менее странными посетителями. Отвод руки и бросок. Нож угодил прямёхонько в центр. Над доской. Мужики захохотали, а Растеряша виновато посмотрел на сородичей и развел руками. Те что-то закричали в ответ на своём языке и, судя по летящим слюням и гневно колыхающиммя бородам, приятного и цензурного там было мало. Кэт захлопала в ладоши и побежала к Петре, мигом забыв про их игру в рассерженных. Да и толпящимя вокруг было уже не до мимолётной ссоры девушек, приведшей к внезапной перемене последней партии. Все бурно обсуждали то, как "милые девчушки надрали зад этим коротышкам" и выкрикивали поздравления напарницам.
-Кто сказал, что это наш третий раунд?!- прогрохотал Косичка. - Да мы просто решили посмотреть, кто лучше кинет, это к спору даже не относится!
-Да ладно тебе, неужели так паршиво от проигрыша девушкам?
-А ведь он прав...
-Они уже победили, какие же упрямцы! И не стыдно!
-Мы не оговаривали ничего такого! - Надрывно кричали бородатые, не желая мириться с поражением. Люди поделились на поддерживающих гномов и защищавших Петру с Кэт. Таверну заполнил шум и гам, некоторые хватали подручные предметы, чтобы доказать свою правоту. Впринципе, их можно было понять: деньжата то были поставлены, и теперь сторону выбирали не по своим предпочтениям, а по местоположению монет-в котелке или шляпе.
-А наше желание...- Тихо начала эльфийка, но её прервал пролетевшая перед глазами кружка. Она с громким звоном врезалась в стену и разлетелась на кусочки. Все замолкли, обратили внимание на остатки, поглядели друг на друга...и понеслась! Люди, гномы, да все, кто там был в этот вечер, сошлись в гневной драке. "Ну ладно, без желания, так без желания..." Кэтариэль пригнулась и утащила вифрэйку под стол, где тяжелая посуда не пролетала в опасной близости от лица так часто.

19

Всё, что происходило после, описать в двух словах непросто. Я собрать в одну картинку – ещё сложнее. Впоследствии Мия не раз будет пытаться вспомнить, с чего началась та драка в таверне... Абсолютно безуспешно. Что могло запомниться? Крик. Шум. Ругань. Летающая посуда. И как она, Петра, словно в тумане ссыпает содержимое шляпы в котелок, водружая свой головной убор туда, где ему самое место – на голову. А котелок Апетри крепко зажала в руках, прижимая к груди. Но как кстати её уволокли под стол – спасибо эльфийке, спасла пустую ушастую голову от неминуемо прилетевшей бы в своё время кружки... С такой-то удачей.
– Спасибо, – прокричала на ухо Кэтариэль вифрэйка: было так шумно, что услышать друг друга даже в непосредственной близости было проблематично. – Пора сваливать! Не дожидаясь реакции девушки, Мия просто потащила ту к следующему столу на полусогнутых. Увы, едва они сменили временное укрытие, как особо сильный постоялец подхватил деревянный стол и запустил в противоположный конец зала:
– Ты с ума сошёл?
– Чё творишь, а?
– Так их! Бей этих захудалых карликов! Девчонкам продуть-т!
– ДЕНЬГИ! УХОДЯТ!
– ЛОВИ ПЕТРУ!

– У-упс, – в возникшей тишине денежки в котелке эпично зазвенели и Апетри, послав господам слушателям извиняющуюся улыбку, рванула вперёд, ловко варьируя между людьми, столами и швыряемыми в её сторону столовыми приборами. Уже у входа Мия оглянулась и, выловив взглядом следующую за ней Кэтариэль, облегченно вздохнула. И тут в косяк попадает нож, завязнув в подгнившем дереве по самую рукоятку. Отшатнувшись, полулиса присвистнула и, отсалютовав рассвирепевшим постояльцам, в который раз схватила подоспевшую эльфийку, ринулась куда глаза глядят!.. Да так, что через пару тройку поворотов и заворотов Петра и сама перестала понимать, куда они идут. Но в конечном итоге вышли к торговым рядам, где торговцы как раз заворачивали и убирали свои товары. Оторвались... Мия повернулась к Кэт и поинтересовалась с лёгкой улыбкой (отдышаться она уже успела):
– Хороший вечер? – и по-кошачьи потянувшись, добавила: – Давно такого не было!~ А чтобы эльфийка шаталась по тавернам, метала ножи и – ужас! – играла в карты... Честно, я в восторге. Ну так что, поделим денежки? - предпринимательская жилка коварно дала о себе знать - Мия уже уселась прямо на землю и поставила напротив себя котелок. Хвост размеренно подметал одну из многих улиц Нижнего Иридиума.

20

Перед девушками пролетали тарелки, кружки, ложки, продукты, ботинки, чьи-то оторванные лохмотья волос и много чего другого. Кэт пробиралась к выходу вслед за шустрой вифрэйкой, надеясь, что их не схватят в общей суматохе и не вовлекут в перепалку. Уж чего, а синяков на всё личико эльфийка желала меньше всего.
– ДЕНЬГИ! УХОДЯТ! – Во всей это неразберихе Кэт даже внимания не обращала на то, то у Петры что-то в руках. "Да она деньжата умыкнула! Прохвостка!" Не успела она отчитать девушку и заставить вернуть гномам их деньги (да и посетителям тоже), как певичка схватила эльфийку за руку и понеслась напролом. Они какое-то время петляли по улочкам, пока Петра, наконец не остановилась и с горящими глазами не повернулась к следовавшей за ней напарнице.
– Хороший вечер? – Кэтариэль не смогла не ответить сияющей девушке такой же яркой белозубой улыбкой. "Действительно, здорово поигрыли! Сколько же я так не веселилась? Ах да, ТАК – никогда." Кэт рассмеялась на следующие слова, встала боком, немного прогнувшись в спине, отставила одну руку в сторону, а другую приложила к груди.
-Какое непотребство! Отвратительное легкомыслие, беспечность и развязность! Сплошное неподобающее поведение, просто позор эльфийского народа. Ха! – Она демонстративно отвернулась и махнула в воздухе рукой в жесте прощания, а затем подошла к хвостатой и снова звонко захохотала. – Не такие уж мы и зануды, так-то!- "Сказала я, всю жизнь просидевшая за книжками, ага." Тут Кэт снова заострила внимание на чужих деньгах и уже с упрёком посмотрела на желтоглазую знакомую.
-Слушай, богатство не наше же, краденое. Зачем ты схватила котелок? Нет, я не говорю, что нужно идти и возвращать – нас только поколотят за это, но всё же… - Она неуверенно помялась, переступая с ноги на ногу. – Не могу я так. – Девушка вздохнула и присела на корточки рядом с Петрой. Подол длинного платья тут же извалялся в грязи, но, позволь ей воспитание, Кэт бы плюхнулась на пятую точку посреди дороги прямо в нём.

21

– Нет, большинство эльфов зануды, – отрезала девушка. – Но ты – прекрасное исключение.
«Какая всё же чудная погодка», – мечтательно потянулась Мия, в который раз за этот замечательный вечер задирая голову. Облака – лениво ползущие, по краям будто рваные или немного покусанные. Снизу розоватые. А вокруг всё красное, светлое и тёплое, пусть солнце освещало где бушующий ночной, а где осоловелый после утомительного дня Иридиум уже из-за шпиля, коих в столице Мистерийской империи всегда хватало. Девушка медленно достала лютню из-за спины, положив рядом на землю, пыль с которой то и дело поднималась торопливыми горожанами.
–... Надо, пожалуй забыть, только не получается~ Что ж, я могу предложить тебе чёрного чаю~ и посмотреть, как в зрачках твоих солнце качается~* – негромко пропела Апетри, на которую напало сентиментальное настроение и которое она тут же постаралась стряхнуть. «Надо записать! Записать!» Ни чернил, ни пера под рукой не было, так что вифрэйка на пару минут просто замерла, пытаясь запомнить строчки и перенести их на пергамент, как будет время. «И наложить музыку, только бы не забыть»
– А-а? – вот только теперь на сидящую на корточках эльфийку было обращено внимание. – Извини, находит иногда. Глупости... Так, про деньги!  В каком месте это краденное? Я всего лишь взяла то, что нам причиталось. Тем более, что гномы не выполнили наше желание... А значит, обязаны компенсировать! Всё ж мы не занимались делами, какими должны заниматься настоящие леди. Можно сказать, подпортили репутацию себе же. «Правда, твоё имя они не знают, а моё... Ну, мало ли на свете Петр? Скорее всего, одна. При том, что у этой одной Петры даже имя-то другое» Так что не стоит волноваться, сейчас всё поделим.
Мия воровато оглянулась – не нравилось ей трясти своими денежками перед кем попало. Но тащиться на постоялый двор слишком далеко... «Ладно, деньги всё равно не мои да и народу тут не очень...» Только вот вифрэйка упустила из виду пару внушительных и подозрительных типов, притаившихся в тени на другом конце торговых рядов. Кто знает, что они тут забыли?.. В любом случае, Апетри придвинула к эльфийке котелок и начала выгребать серебряные монеты, подсчитывая. Медные можно будет оставить напоследок, их всё равно было гораздо больше. И снова неприятное чувство кольнуло хвостатую, рвавшуюся навстречу приключениям и тянувшую за собой ни в чём неповинную Кэтариэль.

*

Канцлер Ги - Танец Дохлых Медуз

22

"Подпортили репутацию себе же? И правда, истинно женское дело." Кэт захихикала и проследила за начавшей копаться в котелке вифрэйкой.
- Да ладно, Петра, оставь тогда уж себе, мне деньги без надобности. Будем считать это моей платой за веселье, которое ты мне сегодня подарила. Ах, вот это понимаю, жизнь! Поёшь, играешь на лютне, выступаешь перед публикой, развлекаешься на всю катушку. Не то что эта зубрежка постоянная, - эльфийка подперла рукой подбородок, - я даже завидую тебе. - Кэтариэль никогда не любила шумные компании и такого рода развлечения, но сегодня поняла, что изредка выбираться, чтобы в безумном темпе и невообразимом восторге провести время, совсем не плохо,главное-хорошая компания. Она подняла взгляд с монет на Петру и за её спиной заметила в тени подозрительную активность. - Дааа, вы, вифрэи, умеете наслаждаться каждым моментом...- Кэт на автомате продолжала говорить, следя краем глаза за силуэтами, но не желая раньше времени поднимать панику. Тем не менее, личности явно нацелились на девушек, постепенно приближаямь, думая, что их не видят. - Петра, время посмеяться над невысказанной шуточкой и лопотать всякий бред мне в ответ. - Удостоверившись, что собеседница услышала тихие слова, Кэт продолжила. - Кому-то приглянулись не то дамы, не то деньги, и сейчас пара...человек?.. приближаются к нам. Скидывай монеты в карманы и красиво уходим отсюда. - Эльфийка потянула хвостатую за рукав и вновь с опаской покосилась ей за спину.Она уже встала и развернулась, собираясь бежать, как разочарованно разглядела еще две крепкие фигуры. - По двое с обеих сторон. Отлично. Петра, мы счастливицы сегодня, гляди, сколько поклонников! Тем временем, мужчины ускорились и уже стояли метрах в десяти спереди и сзади от девушек. У двоих сзади поблескивали ножи, а те, что были за спиной вифрэйки пока оружием не светили.
-Кто это тут у нас? Мохнатенькая прохвостка и богатенькая остроухая! Какими судьбаии в наши края? - Грозная ухмылочка от высокого светловолосого бандита, поигрывающего ножом.
- Слышу звон монет, Рэв! Никак не только с девками позабавимся, но и пополним карманы!
- Ха, какая замечательная ночь, парни!
- Ну что, милашки, сразу пойдем с нами или начнем с небольшой прелюдии с криками и дракой на неравных? - Светловолосый, которого назвали Рэвом, видимо, был главарём. Он сделал еще шаг вперёд и демонстративно подкинул нож, поймав не глядя. Кэт нервно сглотнула и уставилась на Петру. "Попали! И что теперь делать?!"

23

– Но-но! – девушка протестующе подняла руку, прерывая Кэтариэль. Сказанное эльфийкой было, конечно, заманчиво, но после такого вечера в ней Петра видела скорее подругу, чем способ просто нажиться. – По платью видно, что ты не страдаешь от недостатка деньжат, но всё-таки возьми. Половина, – Мия достала из своих неведомых карманных тайничков на штанах маленький мешочек и ссыпала долю туда. – Здесь 20 серебряных – считай, один золотой! – «Так-с, теперь надо найти второй такой же. Чёрт, да где же он?!», – пока Апетри копалась, она мало что замечала вокруг. Только на реплику Кэт отвлеклась: – М-м? Зато вы, эльфы, практически бессмертны и почему-то не пользуетесь такой блажью, что наградила вас Этерия! – «Всё-таки боги порой так несправедливы. Взять хотя бы Войлара: ежедневные молитвы, благодарности, а когда прошу что-то – вообще ноль реакции! Видимо, я что-то неправильно делаю, неискренно верую или...»
Мия нахмурилась на слова эльфийки. Не нравилось ей, как она смотрела ей за спину, вот и не стала подыгрывать. Тем более, что она как раз ссыпала свою долю во второй мешочек, всучив предварительно Кэтариэль первый. «Позарились на деньги? Ну, конечно. Вечер, небезопасно... Эх, не хотела я сегодня драться, честное слово, не хотела!»
А события принимали всё более печальный оборот. Апетри подняла котелок, в котором осталась приличная горстка медяков, и окинула внимательным взглядом грабителей.
– Кэтти, зайди мне за спину, – тихо пробормотала девушка разом избавившись от своего наигранного акцента. Теперь она говорила как положено, не потому, что так захотела... в экстренной ситуации вифрэйка растеряла весь артистизм. Осталась только орденская выучка и уверенность, что как минимум убежать они успеют.
– Па-арни, – дружелюбно протянула Мия, держа обеими руками гномий головной убор, в котором поблескивали монетки. Только вот не различишь какие. – А давайте разойдёмся полюбовно? Мы вам – денежки, вы нам – свободу передвижения, м?
– Чё-ё?
– Идея неплохая, вот прохвостка!
– Соглашайся, Рэв!

Светловолосый сделал вид, что задумался, хотя по его вороватой роже было видно, что решение он принял сразу. И Апетри об этом догадалась, швырнув в ноги бандитам наполненный медяками котелок и незаметно начав плести Ярость ветра – благо, концентрации было не нужно.
– Пожалуй, не-е...! – резкий поток воздуха подкинул главаря этой шайки в воздух: все вскинули головы, кроме вифрэйки, которая знала, что едва Рэв коснётся земли от его воплей сюда сбежится ещё больше народу. Но позади тоже были противники: их девушка поочередно оттолкнула на пару метров, расчистив путь к отступлению.
– Бежим! Бежим, чего застыла? – схватив Кэтариэль за руку, полулиса что есть силы дёрнула и припустила в противоположную сторону от уцелевших бандитов. Можно было и ускориться с помощью чар, но тогда бежать эльфийке будет, мягко говоря, трудновато. «А на руки её не поднимешь», – о своей физической немощи Мия здорово сожалела при всяком удобном случае.

Отредактировано Мия (2016-05-30 08:32:16)

24

– Кэтти, зайди мне за спину, - эльфийка немного отвлеклась от бандитов, чтобы кинуть прищуренный взгляд на Петру. "Так значит, голос – игра? Актриса из неё так же хороша, как и певица. Да, точно…эти умения ведь неразделимы. Но, хоть я и признаю её талант, всё равно неприятно, что меня всё это время водили за нос несуществующим акцентом, которого сейчас как не бывало." Заткнув свою обиду сейчас куда подальше, Кэт подумала о том, что прятаться за спиной хрупкой маленькой девчушки будет ну крайне некрасиво, поэтому, осталась стоять на месте, думая, как же им теперь прорвать засаду с одной стороны и убежать целыми. "Ой, Петра, разойтись с нами полюбовно они как раз будут очень за! Здорово так, не на шутку разойтись! Да ты и сама видишь по их лицам. Этому Рэву в мастерстве актёрства до тебя, как до луны." Из раздумий о том, где сейчас можно быстро и недорого научиться перевоплощаться и стать профессионалом комедий и трагедий (почему-то варианты побега совсем перестали мелькать в сознании, кому нужно, да, Кэт?) девушку вывело бормотание вифрэйки и быстрые жесты. Внезапно светловолосый подлетел вверх, и не успела Кэтариэль перевести ошарашенный взгляд с мужчины на Петру, как последняя схватила её за руку и понеслась прочь от этой банды и неприятностей. "Что-то мне это напоминает…" Бежать в длинном тяжелом платье и с увесистым мешочком монет, который добавился к её кошельку, было, мягко говоря, неудобно. Но какое дело есть до веса и этих проклятых юбок, когда сзади тебе в спину пыхтят злобные воры-извращенцы? Поэтому, благополучно отринув всё мирское, то есть боязнь споткнуться об свое же одеяние и предвкушение очаровательных синяков от долбящих по ногам монет, эльфийка неслась на всех парах, стараясь поспевать за Петрой. Она не знала, то ли бандиты справненькие попались, то ли пренебрегали тренировками, то ли были любителями высоких каблуков (у всех свои хобби), но девушки спустя несколько минут петляния по улочкам оторвались и, удостоверившись, что вокруг тишина и спокойствие, рухнули на подвернувшуюся скамейку.
- Магесса воздуха, значит…- Кэтариэль откинула волосы назад и вытянула ноги. Немножко не по этикету, конечно, но перед кем тут строить из себя леди? А платье…сегодняшний день здорово его потрепал, так что еще немного пыли погоды не сделают. – И акцента нет, значит… - Красноречивый взгляд на новую знакомую и скрещенные руки на груди. Кэт знала, что долго дуться не сможет, да и кто она такая, чтобы ей сразу выдавали все свои тайны. Но всё же получать такие сюрпризы было очень странно. – А знаешь, это было круто! Хрупкая девчушка, подумала я. – Эльфйка рассмеялась и потянулась, оглядев окрестности. – Кто бы знал, кто бы знал, что ты у нас такая боевая!

25

– Магесса воздуха, значит… – вифрэйка тихо фыркнула, тоже заваливаясь на скамейку. В отличие от Кэтариэль, она всегда пренебрегала юбками и платьями, справедливо считая их не самой пригодной для быстрого бега одеждой. Но эльфийке это не помешало вытянуть ноги, а Мия с лёгкой усмешкой последовала её примеру. «В конце концов, иногда стоит забыть об этикете. Даже если ты его в жизни не изучала!»
– Дорогая остроухая, – с ехидцой обратилась Апетри, восстановив дыхание. Акцент снова появился, скорее по привычке. – Кэтти! Ты, может, и не знаешь, но то, что я сделала, может каждый адепт воздуха, даже начинающий. И... – девушка смущённо умолкла, но объясниться всё-таки было нужно, поэтому Мия затараторила, картавя и усложняя понимание сказанного: – Понимаешь, барды с экзотической изюминкой более популярны, вот я и мешаю родной язык с всеобщим. Разве я виновата? Где спрос, там и предложение. И это не то чтобы фальшивый акцент – я правда так говорю! «Говорила... в пять лет...» А тогда я так перепугалась, что у меня наконец-то получилось нормальные звуки, – «нор-р-рма-альные» вышло таким раскатистым, что было похоже на жалостливый рык маленького львёнка. Мия виновато опустила взгляд, но тут же стрельнула расплавленным золотом в эльфийку. «Злится? Нет?..» – Я не вр-р-ру! – поджала губы девушка, но тут же заразительно рассмеялась: слишком уж по-детски звучало это оправдание.
– Я хрупкая? – Апетри недоуменно приподняла бровь. – Ну, может, и так. Мешок мангостинов или баул питайи я точно не утащу! – «Как я скучаю по свежим фруктам Каталии» – Да и ты молодец, бегаешь быстро. И ловко, даже не споткнулась о свой несчастный подол, – девушка взглядом показала на потрёпанное платьице Кэтариэль.
Несколько минут прошли в молчании. В голове Апетри витали странные, словно оглушённые от воплей бандита мысли. Чудные, но интересные. Про зеркала, василисков, тёплую ночь, заглянувшая на небосвод так внезапно, что словно закрыла собой солнце. Этого не было, хвостатая знала. Но мысли не отпускали. Их нужно было записать. Запомнить. Срифмовать. Очередной приступ неудержимого, хаотичного вдохновения. Тут Мия, погружённая в свои раздумья, внезапно спросила:
– А ты веришь, что... – махнула рукой. – Ха... ладно, неважно. Это я спрошу потом. В нашу следующую встречу, если такая будет. Просто запомни, что я тебе должна вопрос. Один.
Вифрэйка неопределённо взмахнула хвостом и плавно поднялась со скамьи. Тёплый взгляд в сторону Кэт.
– Было бы здорово снова с тобой увидеться. И задать этот вопрос. Спасибо за вечер, – Мия подняла со скамейки эльфийку, порывисто обняв. Казалось, она была глубоко признательна за веселье в таверне. Но взгляд девушки уже блуждал, проходя сквозь остроухую: мыслями она была далеко.
Помахав на прощание, Апетри припустила к постоялому двору на ускорении. «Успеть. Только бы успеть всё записать!..»

26

Эльфийка не могла стянуть умиление со своего лица, продолжая, наклонив голову, с улыбкой поглядывать на Петру. "Такая милая. Вот и как на неё можно злиться? Уверена, что знает о своём очаровании и беззастенчиво этим пользуется! Вот…лисица! А это её «не вррррру»." Кэт склонилась к коленям и звонкий хохот двух девушек разорвал тишину.
-Ну, бегать быстро вот эти острые ушки обязывают, - эльфийка указательным пальцем коснулась кончика в подтверждение и продолжила, - платье…эх, жалко, придётся немало отдать за приведение в надлежащий вид. А подолы мне не помеха, было достаточно случаев потренироваться в прошлом. – Кэт вспомнила, как малышкой удирала в неудобной пышной юбке от учителя этикета и снова захихикала. Затем она подняла заинтересованный взгляд на тёмный силуэт поднявшейся вифрэйки и возмущённо забубнела.
-Вот всегда так. Заинтригуют и молчат! А ты мучайся, думай об этом всю оставшуюся жизнь, не спи. Жестокие, коварные создания! – Всплеснув руками, больше наигранно, она вздохнула. Сейчас этот невысказанный вопрос занимал наименьшую часть в её мыслях. Остальное место было отдано прощанию с напарницей. Кэт ловко поднялась благодаря Петре, которая тут же упала ей в объятия. Одна рука тут же приобняла вифрэйку со спины, а другая ласково потрепала по макушке и провела по мягкому ушку.
- Я запомню. А ты обязательно должна в будущем так же непринуждённо ворваться в мою жизнь и разбавить её весельем и прекрасными песнями. Спасибо и тебе за веселье, Петра. Я тоже буду ждать нашей новой встречи. –Кэт глубоко вздохнула и отстранилась, вглядываясь в черты девчушки, спрятанные за краской и покровом темноты. – Смотри, не напорись снова на бандитов! А то…мне их уже заранее жалко. И деньги сразу не трать, лучше отложи на чёрный день немного. – Наставляя, как заботливая мамочка, Кэтариэль прекрасно понимала, что не ей указывать, как другому распоряжаться своими деньгами, но она всегда желала для всех лучшего. Махнув уходящей знакомой в ответ, Кэт задумчиво прикусила губу и прошептала в пустоту.
- А ведь, возможно, мы увидимся даже скорее, чем ожидаем. Не так ли, юная будущая волшебница?
"А теперь нужно как-то в темноте, полнейшей безлюдности и безвифрэйности найти дорогу к моему месту ночлега. И как это сде…Миринэль! Ох, Этерия! Как я могла забыть?! Глупая, какая же я невыносимо беспечная и глу-па-я! И как теперь прикажете его искать? Может, он сегодня вообще не пришёл? Что-то случилось? Или опоздал и прибыл в таверну в самый разгар драки? Вот незадача то! "
Беспомощно озираясь по сторонам, девушка шагала туда-сюда, совершенно не представляя, что делать дальше. А тем временем, вышеупомянутый эльф периодически икал, сидя в своём кресле дома. Он снова приподнёс бокал с вином к губам и, отпив, задумчиво поглядел в окно. Завтра ему нужно встретиться с Кэтариэль и сообщить новости о брате. "Как там? «Жёлтый обормот». И кто только придумывает такие названия…"


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » Середина августа 17083 года, Иридиум – Мия и Кэтариэль


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно