FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:
МИСТЕРИУМУ 14 ЛЕТ!

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

В честь дня рождения Мистериума проводится ЛЕГЕНДАРНЫЙ ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров, следите за охотой на великое сокровище или вливайтесь в команды к действующим лидерам!

Традиционное ежегодное голосование Лучшие из Лучших открыто! Голосуйте за своих любимых игроков!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » 19 июня 17000 год. Роща громовых деревьев – Кэтариэль, Джерико.


19 июня 17000 год. Роща громовых деревьев – Кэтариэль, Джерико.

Сообщений 1 страница 30 из 32

1

Рьяный крик резко оборвался, сменившись протяжным, постепенно угасающим стоном, он был едва слышен из-за хлюпающих звуков крови. Кинжал, словно верный инструмент в руках умелого мастера, чертил багровую линию, вздымающуюся по горлу к самому подбородку. Всё произошло слишком быстро. Горячая кровь окропила перчатку, она то струилась, то лилась небольшими потоками на землю, словно алый водопад. Реведант, стоявший правее от незнакомца, придерживал его затылок рукой, пока вторая вела кинжал ввысь. Несколько мгновений Джерико не сводил своих разноцветных глаз с лица, как он вскоре заметил, совсем ещё молодого парня. Он мог видеть лишь его профиль, всего один глаз, зрачок которого вздымался и опадал, бессвязно блуждая по пространству, будто перед смертью человек пытался отыскать ответы, не зная, за что цепляться, куда устремить свой взор. Тяжко вздохнув, убийца, не обремененный терзающими его совесть воспоминаниями о содеянном, разжал пальцы и уверенным движением вырвал острое лезвие с горла бедолаги. Кровь хлынула с новой силой, последовав за кинжалом. Было похоже на то, что эта красная струйка является продолжением металлического острия, но это длилось лишь мгновенье. С тяжестью, которой позавидовал бы каждый шкаф, испустившее дух тело юнца обрушилось на землю с необычайным грохотом, которому можно было лишь подивиться.
— Кто знает, сколько жизней вы могли загубить, ведь... — размышления в слух, неожиданно слетевшие с уст реведанта, неожиданно прервались. Джерико застыл в нерушимости, лениво рассматривая кинжал в своей руке. Подобным оружием он почти не пользовался, отдавая предпочтение резким выпадам и размашистым ударам меча, способных загасить жизнь даже на дальней дистанции. Пальцы медленно разжались, выпуская рукоять, которая, удерживаемая засыхающей кровью, не желала падать на землю. Немного потрусив рукой, словно стараясь встряхнуть что-то липкое и мерзкое, Джерико чуть не покривился, но это был лишь рефлекс...
       Меч дожидался своего законного владельца всё там же — частично в земле, с которой клинок соединял тело обезглавленного человека. Земля уже вобрала в себя литры крови, яркие краски которой изобразили дивные кружочки рядом с безжизненным телом. Воскрешать сие безобразие, как признался себе реведант, желания не было, по крайней мере сейчас. Стянув с себя перчатку, перепачканную кровью, Джерико выставил перед собой руки, подобно изучающему контраст художнику. Белые пальцы казались ещё более бледными на фоне чёрной перчатки, поэтому он снял и её. С особой, но отнюдь не намеренной грубостью, воин вдавил своей ногой тело поверженного врага в землю, после чего, ухватившись покрепче за рукоять, он извлёк меч из плоти, вырывая мясо и кожу, так и старающуюся прилипнуть к лезвию. Был слышен неприятный скрежет и хруст, наверное, он перебил своей жертве позвоночник...

Отредактировано Джерико (2016-04-30 01:05:15)

2

Небольшая группа грузных туч медленно пересекала небо, открывая ранее спрятанное собою солнце и позволяя ему осветить маленькую полянку. Лежащая в окружении мелкой травы девушка зажмурилась и закрыла глаза тыльной стороной ладони. Дождавшись, когда набегут новые тучки и закроют яркое солнце, она раскинула руки по сторонам и с улыбкой посмотрела на небо. Ярко-изумрудные очи искрились счастьем, а острые ушки, выглядывающие из копны распущенных волос, иногда подергивались, прислушиваясь к окружающим звукам. Эльфийка вытянула руку вперёд и потянулась вверх. "Бескрайнее, недостижимое небо… В такую погоду ты кажешься гораздо ближе и обманчиво заставляешь думать, что тебя можно вот-вот коснуться, что ещё немного и погрузишься в эту пучину тяжёлых грозовых облаков. Но сколько я не стремлюсь, остаюсь на месте, а ты продолжаешь дразнить кажущейся близостью. Коварное, коварное небо…" Девушка сжала руку в кулак и резко выбросила кисть вперёд, как будто кидая невидимую пыль вверх. С соседних деревьев ввысь взмыли птицы, кружа над полянкой. Кэт, рассмеявшись, вновь опустила руку на землю и какое-то время следила за парящими созданиями. Крылья-мечта…такая же недостижимая, как и небо. Мечтательно вздохнув, она плавно поднялась и потянулась, затем отряхиваясь и приводя волосы в порядок. "Так, на западе совсем близко видела озеро с дерева. Еще наведаюсь туда и пора возвращаться назад. Отец, должно быть, скоро закончит дела в городе, не стоит заставлять его ждать." Эльфийка нахмурилась, вспоминая об отце, и не спеша побрела в сторону водоёма. "Я, конечно, рада, что он взял меня с собой в этот раз, но зачем? Толком за поездку со мной даже не разговаривал. И не разрешил идти с ним в город, приказав ждать у чащи. С таким же успехом дома бы погуляла. Никогда не пойму этого мужчину." Покосившись на тёмные тучи, всё реже выпускающие солнечные лучи из своего плена, она покинула приглянувшуюся поляну и вошла под свод высоких деревьев. С улыбкой следя за проскакивающими мимо грызунами и провожающими её опасливыми взглядами зверьками покрупнее, Кэтариэль приближалась к своей цели. Когда вдалеке уже показалась гладь воды, девушка внезапно остановилась. В паре шагов от места где она стояла что-то блеснуло. Подойдя ближе, Кэт поняла, что металлический блеск ей не почудился. Она неодобрительно цыкнула и присела над капканом. "Бедные животные. Сколько мучений приносит это устройство." Она поискала взглядом крупную палку и, найдя, нажала ей на пластину по центру. Капкан с шумом клацнул, захлопывая острые зубья. Девушка вздрогнула, выпустив палку из рук. Так, куда бы его деть? Спустя пару минут, орудие по цепи было оттащено в сторону под дерево и на всякий случай закопано. Довольно потерев руки, Кэт кивнула сама себе и отправилась дальше. Но, не успела она сделать и десяти шагов, как вдруг её что-то подхватило и подкинуло вверх. Эльфийка вскрикнула и зажмурилась. Почувствовав, что пока её никто не грызёт и не дерёт, Кэт осторожно по одному открыла глаза и узрела, что, собственно, ничего хорошего ей не светит. Она на приличной высоте весела в ловушке, подвешенной к дереву. Видимо, по неосторожности наступила на спусковой механизм. Будь ловушка обычной сеткой из веревки для мелкого зверья, она бы выбралась: небольшой нож был припрятан в ботинке. Но эта сетка была из металлических прутьев: пили-не пили, а толку ноль. "Молодец, Кэт. Твоей осторожности позавидует любой. Только что обезвредила капкан и потопала носом кверху и с лёгким сердцем. Подумать, что следом другие ловушки – нет? Не судьба?" Продолжая корить себя за такую глупость, она внимательно прислушалась, но кроме шелеста травы от пробегающих животных и качающейся на ветру листвы ничего не услышала. Людей поблизости не было. Проведя около часа в ловушке и пытаясь найти более-менее удобную позу, что было не так просто-железо впивалось в тело, а голову не зажимало только в позе эмбриона-эльфийка уловила звук шагов, а приглядевшись, заметила вдалеке фигуру.
-Эй! Помогите мне! Прошу, идите сюда!

3

Жадно властвуя над холодными мыслями, посвященными лишь цели похода, хаос, порождённый недавними событиями, рассеял все планы. В голове у него была такая путаница, что он предпочел бы просто застыть в бездумном оцепенении. Ветер, приятно растекаясь лёгкими порывами по листве, колыхал ветви деревьев и тончайшие стебли кустов. Всё вокруг приходило в движение, и лишь парень походил на монумент, нерушимый и бесстрастный. Некогда лучезарно белоснежный платок был перепачкан кровью, грязная ткань извивалась в руке, подчиняясь капризному ветру, она бессильно скользила по пальцам. Остриё старательно вычищенного клинка было устремлено вниз, к земле, — Джерико не вложил меч в ножны, он застыл, будто вслушивался в бесконечный шорох каждого листочка. Всё это так напоминало своеобразную симфонию, центром которой был один единственный, глухой зритель. Он в равной степени ничего не слышал и не видел, будто тонул в своём сознании, а мысли вихрились среди клубящейся пелены беспроглядности. Реведант пристально всматривался в этот устланный, мыслимый туман, отдалившись от внешнего мира настолько, что больше ничего не замечал. Он не чувствовал, не думал, просто стоял, подобно выведенному из строя механизму. Какой-то приглушенный голос скребся в его голове, выбивая его из этого странного состояния. Слова казались далёкими, неизвестными ему, но последние два отчётливо прорезались: «...идите сюда».
       Ещё несколько секунд, сдававшихся тягучими минутами, Джерико приходил в себя, возвращаясь к деревьям и кустам, к траве и трупам. Он обнаружил себя рядом с трупом, у которого, как он начал припоминать, его не было. Словно по команде, он выпустил из рук платок, который, кружась, осел на грудь одного из мёртвых. Пока он поднимал свободной рукой щит, мысли его заполнились этой короткой фразой, то и дело повторяющейся, она сдавалась ничем иным, как порождением собственного воображения. Но, желая убедить себя в обратном, он отвёл глаза с платка и поднял голову. Казалось глупостью осматриваться по сторонам, весь обзор ограничивался близстоящими деревьями, но, повернувшись назад, он увидел просвет. Нечто странное предстало его взору, нечто, что неожиданно явилось, и осознать это можно было лишь через несколько мгновений. Сначала ему почудилось, будто неподалёку виднеется огромный паук, который, низвергая из себя паутину, поймал в свои липкие путы жертву. Он нависнув над ней, как мрачные небеса. Но это была всего лишь клетка с металлическими прутьями, прикрывающие собою девушку. Она висела высоко над землей, да в таком положении находилось её тело, что чудом она смогла выдавить из себя слова.
«Как долго она там висит?» — будто нехотя, он лениво зашагал в сторону неизвестной особы, которую довелось встретить при таких экстравагантных обстоятельствах. Она могла наблюдать за ним во время жестокой расправы с бандитами, и эта мысль беспокоила его, пока он подходил всё ближе. «Вряд ли после увиденного она бы выдала своё положение, да ещё и в беспомощном состоянии... А если у неё нет выбора?» Остановившись в десяти метрах от пленницы, Джерико остановился, выбрав подходящее место, чтобы она могла его видеть.
— Вам, кажется, нужна помощь? — высоко подняв голову, парень внимательно рассматривал незнакомку в её причудливой позе. Учитывая расстояние, на котором они были друг от друга, а также маску, приглушающую его голос, он старался говорить громче, чтобы его было отчётливо слышно, но несмотря на это голос его выдавался исполненным спокойствия и безразличия. В нём так и читалось отсутствие удивления к происходящему, будто каждый день доводится вытаскивать девушек из передряг.

4

Услышав, что шаги начали приближаться, девушка радостно заёрзала в ловушке, морщась от неприятных ощущений: тело порядком затекло, и при каждом движении его будто пронзали тысячи мелких игл. Сейчас, когда помощь была уже близко, каждая секунда стала тянуться еще медленнее, будто издеваясь над невнимательной юной эльфийкой. Ещё и фигура, словно сговорившись с несчастьями этого дня, приближалась нарочито медленно, с неохотой сокращая расстояние до клетки. "Издевается. Нет, ну просто-напросто издевается." Почему-то мысль о том, что мимо так удачно проходить может не только случайный добрый спаситель или намеренный герой, но и вполне такой кровожадный бандит, собственно и установивший эту ловушку, пришла в хорошенькую головку только сейчас. "Хоть кто-то! Сколько бы я еще висела, не позови на помощь? Да и как я угадаю, кто пришёл меня спасать, а кто добивать? Ладно, уже поздно об этом думать, будем разбираться с тем, что имеем." Кэт осторожно приподняла голову, оглядев потенциального спасителя, который остановился в нескольких метрах от нее. Им оказался совсем молодой на вид парень, нижнюю часть лица которого скрывала маска. Человек? Толком рассмотреть его Кэт не удалось, потому что голова, стянутая сужающимися кверху металлическими прутьями, была тут же опущена обратно вниз. Но то, на что сразу обратила внимание эльфийка, были глаза: один лазурный, а другой багровый. "Странное сочетание, никогда еще такого не видела." Девушка вздрогнула, когда незнакомец заговорил.
  — Вам, кажется, нужна помощь? – Кэт уже сто раз пожалела, что привлекла внимание этого субъекта. Уж чего-чего, а доверия он не вызывал. На девушку что-то давило, заставляло сжиматься еще сильнее в этой тесной сетке. Этот парень. Она его…боялась? "Да брось, Кэт. Наврятли ему сильно за 20, а тебе уже вторая сотня тикает. И не поняла, это он весёлый такой? Кажется ему. Да я тут йогой занимаюсь, почему нет?! Свежий воздух, уединение, самое то!" В любой непонятной ситуации, девушка тут же начинала самоатаку бредовыми мыслями. А сейчас, устав, испытывая необъяснимый страх и злость по отношению к парню, Кэтариэль яростно кидалась сама на себя, прекрасно понимая, что на других смысла выплёскивать своё негодования нет. Чтобы это произошло, нужно сильно постараться довести эльфийку. Так, спустя пару секунд пыхтения в колени, она попыталась еще раз поднять голову, чтобы собеседник был в поле зрения, но, попытавшись это сделать, ойкнула и решила пока не мучить бедную часть тела. Со стороны ловушки до парня донёсся тихий голос.
-Ещё как нужна. Пожалуйста, помогите мне выбраться отсюда. - Что человек может попросить за помощь, волновало сейчас Кэт меньше всего. Если он сам заговорит об этом – она подумает о плате, если же нет – будет очень даже неплохо. "Хотя, когда это люди упускали возможность обогатиться? И нелюди, к слову, тоже… Пока главное вернуться на твердую землю, а дальше разберемся."
Девушка глубоко дышала, с каждой секундой чувствуя боль в местах соприкосновения с железом всё острее. Участки кожи на руках и шее, не прикрытые её замшевой туникой, покраснели и нестерпимо жгли; распущенные волосы, сейчас больше похожие на гнездо, ужасно запутались и были зажаты между конечностями девушки, принося дополнительные яркие ощущения при любой попытке пошевелить головой. "Будем надеяться, что клетка хотя бы не отравлена…"

5

Ответ не заставил себя ждать. Девушка сразу же отозвалась приятным голосом, очевидно, желая как можно скорее покинуть эту тесную клетку, сулящую лишь неудобства и боль. Рассматривать пленённую незнакомку Джерико, судя по всему, не собирался, но виной тому являлось отнюдь не безразличие, привычно ставшее его частью, причина крылась, пожалуй, в прутьях, которые утаивали от посторонних глаз красоту настоящей леди. К слову, она была довольно вежливой, на что в первую очередь и обратил внимание парень. Несмотря на своё трудное и безвыходное положение, путь к спасению из которого лежал через риск, она казалась довольно сдержанной. Будь у реведанта в руках записная книжка, да перо с чернилами, он, даже не сомневайтесь в этом, тут же поставил бы небольшой плюс напротив её имени, конечно, предварительно спросив это самое имя у приятной особы. Кто знает, сколько она могла пробыть здесь, но её выдержке могли бы только позавидовать капризные и требовательные дамы. Джерико стоял в задумчивости, взгляд его разноцветных глаз вздымался вверх, к месту, где смыкались металлические прутья. То самое место, к которому закреплялась достаточно качественная и прочная верёвка. Затем глаза забегали по веткам деревьев, через которые был переброшен канат, проходящий вдоль могучего дубового ствола, он исчезал в кустах, расположенных совсем рядом с деревом.
— Да, разумеется, — спокойно молвил парень, не отрывая глаз от виднеющейся на фоне дерева верёвки, — Вы, главное, не волнуйтесь. Стараясь говорить мягче и несколько тише, не задумываясь о том, что девушка может его не расслышать, он пытался успокоить её, истязаемую теснотой этой клетки. Или вспомнить, как это делается. Не делая резких движений, он медленно наклонился и положил щит на землю.
— Возможно, это не совсем то, что вы желаете услышать, но мне придётся перерубить верёвку... — он выдержал многозначительную паузу, достойную великих актёров, а затем продолжил, — Клетка рухнет вниз. Но волноваться преждевременно не стоит, я поймаю Вас... — в его голосе проступила едва заметная неуверенность, которую он тут же поспешил скрыть новой фразой, — Начну лишь после Вашего согласия.
Он сильнее сжал рукоять меча в правой руке, словно прикидывая, с какой силой ему потребуется метнуть меч в намеченное место. Как знать, с чего он решил помочь кому-то, совершенно ему незнакомому, да и при таких необычных обстоятельствах, при которых даже люди, такие живые и эмоциональные, склонные к состраданию и порывам подступающей совести во времена слабости и бездействия. Джерико собирался помочь лишь потому, что он мог это сделать. Пусть его чувства окончательно не погасли, они все же были подавлены настолько, что их тяготящее присутствие оставалось неощутимым. Холодный рассудок, не искаженный пагубными эмоциями, подвластен ему целиком. И это отнюдь не всегда приводит лишь к плохим действиям. Временами получается, откровенно говоря, геройствовать, следуя лишь одному желанию — помочь. И желания эти порою столь загадочны и необъяснимы, что и сам Алан не всегда берётся за поиски разгадки.

6

Кэтариэль мысленно умоляла парня поторопиться, впрочем, не желая подгонять его вслух. Во-первых, сначала явно нужно оценит ловушку и то, как из неё вызволить незадачливую девушку. Во-вторых, это просто некрасиво, когда тебя и так уже практически спасают, просить ускориться, да и порядком глупо. Ну и в-третьих, а вдруг человек не отличается душевным спокойствием? Начнешь действовать на нервы и пиши пропало-свежее эльфийское мясо. "Бррр, куда это меня занесло." Из размышлений, позволявших обособиться от боли, вывел тихий голос.
— Вы, главное, не волнуйтесь. – Кэт чуть не расхохоталась, но вовремя подавила желание, не сдержав лишь короткий смешок. "Да куда там. Я уже переволновала тут всё, что можно было, от своего душевного состояния до брюк, которые запыхтела от негодования." Сейчас эльфийка с трудом останавливала себя от поднятия головы, чтобы взглянуть на незнакомца. Ужасно хотелось приглядеться к парню, который вызывал в ней противоречивый чувства: с одной стороны, она была дико благодарна за оказываемое спасение, с другой – в подсознании звонил тревожный колокольчик, предупреждающий об опасности, исходящей от него. Что именно не так, Кэт понять не могла. В любом случае, доверием к незнакомым людям и нелюдям она никогда не отличалась (к слову, к знакомым тоже), поэтому сейчас простой благодарности с неё было достаточно. И молодой человек казался довольно спокойным, если не сказать излишне спокойным и равнодушным. "Но всё же помогает, так? И…проявляет заботу?"
— Возможно, это не совсем то, что вы желаете услышать, но мне придётся перерубить верёвку...- "Что сделать?!" Девушка пораженно распахнула глаза и в очередной раз пожалела об отсутствии возможности свободно двигаться, чтобы побуравить взглядом спасителя, в чьей роли она уже была крайне не уверена. Мышцы затекли, и при падении она точно не сможет правильно приземлиться или же сгруппироваться для наименее болезненного удара. Плюс ко всему, падать придётся на эти уже родные и яро любимые металлические прутья, которые по ощущениям и так почти слились с ней в одно целое, а после, видимо, сделают это окончательно. Кэт уже была готова разродиться вопросительно-гневной тирадой, что вышло бы скорее всего скромно-умоляющей просьбой этого не делать, как парень сообщил, что поймает летящую на воссоединение с землёй эльфийку. Пленница на такое заявление замерла, не переставая поражаться этому человеку. Она приостановила возобновившееся от предыдущей фразы пыхтение и немного покраснела, не зная, что ответить ожидающему её согласия спасителю. Именно согласия, ибо деваться некуда, и, по всей видимости, её собеседник оценил все варианты и выбрал этот как наиболее приемлемый. Доверять своё тельце делу случая не хотелось; промелькнувшие нотки неуверенности в голосе парня и вовсе не обнадёжили Кэтариэль, которая оценивала вероятность попадания в крепкие руки, а не на землю (конкретнее головой воооон на тот большой булыжник почти под ловушкой) примерно, как вероятность победить в спарринге с братом. То есть почти в кругленький такой ноль. Она просунула пальцы в сетку, схватившись за нее, и робко обратилась к человеку.
-Пппостойте!.. Вы сами говорите, что клетка рухнет вниз, а я буду внутри. Мы просто придавим Вас! Нельзя её как-то…открепить с одной стороны наверху? Или что-то вроде этого?
Со стороны озера подуло холодным воздухом. Если бы Кэт могла посмотреть на небо, она бы заметила, что оно уже полностью было затянуто тучами, и никакому солнцу здесь места больше не было. Первая крупная капля сорвалась с небес и быстрой одинокой кометой устремилась вниз, чтобы, миновав крону старого дуба, затем разбиться об тонкий пальчик пленённой девушки, разлетевшись на сотни более мелких капель. Эльфийка тоскливо скосила взгляд на намокшую руку, а потом перевела его на потемневшую, качающуюся на ветру траву под ней, подумав о том, что этой разбившейся капле всё равно, в каком она состоянии целостности. А вот насколько Кэт будет больно, рухни она вниз?..

Отредактировано Кэтариэль (2016-05-02 19:07:26)

7

Поверхность меча, подобно яростному зверю, оскалившего зубы, злобно блеснула, словно не в силах сдерживаться, не в силах бороться со вспыхивающим желанием броситься на свою жертву. Оружие, похоже, томилось в ожидании, когда им вновь воспользуются, и цель, которой он будет служить, не имела особого значения. Возможно, какому-нибудь человеку, ставшему случайным свидетелем подобных битв, подумалось, что бездушное оружие в руках мертвеца более живое, нежели его властитель. И, живя своей собственной жизнью, оно никак не могло насытиться кровью падших врагов, чужим страданием, немыслимым криками и болью, отзывающуюся в каждой клеточке тела падших. Быть может, ему бы почудилось, что меч — продолжение самого реведанта; оружие, в коем заключена истинная сущность Джерико, высвобождающая ярость и гнев восставших, подвластна пустой оболочке, не имеющей ничего, одну лишь пустоту. Подобное сравнение, явившееся в мысли лишь благодаря случайному мгновению, наверное, могло бы сойти лишь для россказней, а может, ещё каких-нибудь легенд. Неподвижность начала выдаваться за основной атрибут парня, которым он владел в безупречности. Он стоял всё так же, на том самом месте, то и дело переводя взгляд с верёвки на девушку, и обратно.
«За кого она переживает больше? За себя, умело скрывая это за демонстративной опаской навредить мне? Или за меня — незнакомца, которого она впервые видит? Учитывая то, что она в грубой клетке, я, наверное, даже удар от падения не смягчу». Дождь неспешно вступал во власть, разрастаясь над землей бесконечным градом капель. Джерико изучающе посмотрел на клетку — вряд ли из этого что-нибудь выйдет. Его взгляд плавно перешел на девушку, теперь он не сводил с неё глаз.
— Простите, но лазанье по деревьям — не моя стихия, — попробовать, конечно, было можно, но заведомо зная, что попытка обречена на провал, он предложил альтернативу, как бы сильно она не уступала безопасностью первому варианту, —  Попытайтесь прижать голову к груди, чтобы во время столкновения вы не ударились головой об металлические прутья. Упирайтесь руками, ногами и спиной в решетку, как только сможете. Надеюсь, вас не сильно тряхнёт. Берегите голову, хорошо? Собственный план реведант считал не столь надёжным, как ему того хотелось, но иного выбора, как ему казалось на тот момент, не было. Карабкаться по деревьям, думается, он бы сумел, но отнюдь не по таким дубам, где ветви виднеются лишь на высоте шести метров, оставляя под собою гладкий столб. А попытки разбить клетку равносильны убийству девушки, заточённой в ловушку. «Как жаль, магия металла пришлась бы в самый раз».
— Я поймаю вас вместе с клеткой, все же будет мягче, чем рухнуть на землю, — Джерико, застыв, вопрошающе взирал на девушку, ожидая её ответа.

8

Крупные дождевые капли мелькали то тут, то там; их поток постепенно усиливался, предвещая добротный ливень. Но всё же, пока дождь не вступал в полную силу, будто давая время двум заблудшим в чащу душам разобраться со своей проблемой. Эльфийка, хоть и обожала дождь, была за терпение небу очень благодарна: получить удовольствие от осадков, сидя в клетке вряд ли получится. Пытаясь пошевелить шеей, чтобы хоть немного её размять, девушка чувствовала на себе пристальный взгляд парня, от чего висеть в такой замечательной, элегантной позе становилось вдвойне - нет, втройне, как минимум, - неприятно. Пытаясь выкинуть из головы мысли по поводу неэстетичного вида (всё-таки не на балу, какое дело до вида, вообще, Кэт?), она вслушивалась в слова незнакомца, которые теперь заглушала не только маска, но и звон капель, разбивающихся об листву деревьев и землю. Кэтариэль поблагодарила острый эльфийский слух, потому что переспрашивание каждого слова собеседника только добавило бы неловкости и потратило уйму времени.
-…Надеюсь, вас не сильно тряхнёт."А почему меня, собственно должно тряхну…Погодите-ка! Только не говорите, что он решил всё-таки рубить верёвку! С ума сошел?!" – Девушка беспокойно завозилась в клетке, скользя внутри из-за намокшего металла и причиняя себе лишь большее неудобство. "Голову беречь? Да как её тут сбережешь, когда она уже отдельной жизнью живёт и на команды мозга двигаться не отзывается! И как он собрался поймать меня с клеткой? Я, конечно, понимаю, что подвешенная здесь, на приличной высоте, кажусь может довольно хрупкой и невесомой. Но когда мы с ловушкой подлетим к тебе, парень, ты явно пожалеешь! Вот же!.." Эльфийка нервно сжимала и разжимала пальцы на прутьях, кусая губы. "Мягче будет, определённо, вот только как бы ты не переоценил свои силы. А вдруг крепление наверху отскочит и прилетит ему в лицо? Или я упаду на него неудачно? Я сюда погулять забрела, а не людей калечить. Я не знаю, может у моего спасителя под одеждой стальные мускулы, внешность часто бывает обманчива, но довериться так сложно…" Будь на его месте Айлинар, Кэт без раздумий бы поверила и в то, что это безопасно, что брат её поймает и вместе с клеткой, и вместе с четырёхметровой веткой дуба, да и вообще такие разминки полезны для здоровья. Но здесь был не он. "Всё, я так могу хоть год просидеть, размышляя падать или не падать, хватит уже трусить, Кэт. Поломаешь пару косточек – подлечишься, в конце концов!" Сделав глубокий вдох и выдох, девушка кивнула, но потом поняла, что сделала это мысленно по причине временной недееспособности тела. Заняв нужное положение и почувствовав, как в неё впиваются миллионы игл, она обратилась к ожидавшему парню.
-Хорошо. Только, пожалуйста, будьте осторожны. А то будем потом вместе лежать –два калеки - и хрипеть о вечном, пока очередной герой не придёт, ну или, кого-нибудь не съедят. – Голос подрагивал, но Кэтариэль улыбнулась, представив комическую в своей трагичности картину, и немного расслабилась. – Я готова.

9

В подобном было трудно признаться, особенно себе, но Джерико явственно понимал, что куда легче сразиться с разбойниками на их территории, чем пытаться вызволить из западни девушку, при этом не погубив её ненароком, а обезопасив. Да что там разбойники, нападения на деревни выдавалось куда более ясным и доступным, чем то, что предстояло сделать. Неожиданное осознание того, что он беспокоится о здоровье никогда не виданной ему незнакомки, заставило его ещё сильнее сжать рукоять меча. Он не был уверен в свой успех, ведь подобное, разумеется, ему делать не доводилось. Куда проще убивать и обращать падших в своих покорных солдат, навеки потерявших свою человечность, чем спасать кому-то жизнь. Вода с ещё большим рвением обрушивалась с небес на землю, значительно ухудшая видимость, но, вытерев свободной рукой капельки с ресницы, всё прояснилось в один миг.
— Хорошо. Поторопимся, а то вы можете простудиться, — с бесстрастием ответил реведант. Он сделал несколько шагов вперёд, пока не оказался под самой девушкой. Несколько секунд Джерико стоял там, задрав голову. Он подобрал удачное положение, стараясь встать так, чтобы клетка падала прямо на него. Ноги чуть шире плеч, полностью выпрямлены, одна рука вытянута вверх, ладонь устремлена в небо, а вторая рука, держащая меч, отведена в сторону, направляя клинок в сторону дуба — в такой нелепой позе, выбрав которую, он мог бы посоревноваться с незнакомкой, чья поза была не менее странной, Джерико застыл, ещё раз посматривая на клетку.
— Приготовьтесь, я начинаю... — в этот момент он думал о том, успеет ли он вытянуть вверх и вторую руку, сможет ли поймать девушку, ведь ему нужно было осуществить меткий бросок меча, а затем, соединяя эти два действия в одно плавное движение, занести руку вверх. С глухим звуком лезвие вошло в кору дерева, с необычайной лёгкостью мигом перерубив верёвку, бросок оказался не только метким, но ещё и довольно сильными и уверенным. Для Алана всё происходило не быстро, а наоборот — в замедленном действии, мгновения растягивались до невозможности, будто само время желало спасения томящейся пленницы. Натяжение ослабло, конец верёвки стремительно вздымался вдоль дерева, исчезая в бесчисленных веточках дуба. Клетка с её содержимым, как казалось тогда, падала необъяснимо долго, её приближение растянулось на десяток секунд. Она и впрямь оказалась тяжелой, беря в расчёт высоту, с которой она упала. от такого импульса Джерико запросто мог припасть на одно колено, но вместо этого он рухнул на спину, прибитый ловушкой. Что-то пошло не так. Сперва клетка попала точно в его руки, которые, как и спина, были ровными, словно натянутая пружина, но в последний момент, возможно, из-за намокших, и оттого скользких прутьев, она полетела дальше, прямо на его лицо. Один из прутьев со звоном ударился о маску, впечатав голову юноши в грязь. Наконец, лежа спиной в тягучей грязи, он обнимал обеими руками клетку, которая, миновав его цепкие пальцы, скользнула дальше, по предплечью вниз, встречаясь с его лицом, на против которого как раз виднелся приятный облик девушки, весьма, стоит заметить, миловидной, приятной наружности девушки. Теперь Джерико смог рассмотреть её лучше. «Значит, она эльф?».
— Вы как, ничего не сломали? — из-под маски донёсся глухой голос, почти не изменившийся, учитывая, что под тяжестью этой клетки была сдавлена его грудная клетка. Он так и замер, надёжно и заботливо обнимая временный кокон девушки.

10

Взгляд эльфийки с беспокойством следил за начавшим действовать парнем. Он встал прямо под ловушкой и посмотрел наверх. Кэтариэль, не моргая, вглядывалась в его лицо, сильнее сжимая в руках металлические прутья. Девушка думала о том, с чего это незнакомец протянул ей руку помощи. Благие ли это намерения или же заранее продуманный дерзкий план по шантажу её отца? Кто знал об их поездке сюда, Кэт понятия не имела. Она довольно далека от всякого вида интрижек и разборок - для обучения этим дисциплинам жизни был наследник дома - она же оставалась всегда в стороне. И сейчас, размышляя о мотивах своего спасителя, остановилась на том, что для неё важнее сам факт помощи, за что нужно будет обязательно отблагодарить. Скорее всего, потом девушка поменяет своё мнение, но на данный момент, у неё, сидевшей в клетке под холодным дождём, расходившимся не на шутку, чувство благодарности перебивало все опасения, впрочем, не окончательно затушив огонёк настороженности и недоверия.
Все мысли тут же улетучились, когда острый меч полетел вверх. Готовься или нет, а такое явно выбивает из колеи. Коротко вскрикнув и зажмурившись, Кэт стремительно полетела вниз. Мгновение – глухой удар, затем непонятный звон и бряцанье металлической сетки. Эльфийка, всё не открывая глаз, часто дышала; сердце гулким стуком отдавало в ушах и готово было вырваться из груди. Быстро оценив своё состояние, она счастливо отметила, что цела и позволила себе ослабить хватку на ловушке, тут же почувствовав мягкое тело под собой. Приземлилась Кэт крайне удачно, если не считать некоторых ушибов и то, что ей хорошо прилетело креплением по голове. Но, в целом, все «радужные» перспективы девушки не оправдались, чему она была бесконечно рада: парень поймал её, хоть и был опрокинут на землю.
Наконец, Кэт распахнула глаза и тут же столкнулась лицом к лицу со своим спасителем. Она изумлённо глядела на радужки глаз парня, которые вблизи оказались гораздо ярче: в правом, лазурном, хотелось утонуть по доброй воле, тогда как левый, багровый, казалось, затягивал насильно, поглощая все твои эмоции и унося в кровавый водоворот. По телу эльфийки прошла дрожь, то ли из-за долгого пребывания в одном положении, то ли из-за очередного звона тревожного колокольчика в подсознании, и она пришла в себя, слегка тряхнув головой.
- Вы как, ничего не сломали? – Кэт отрицательно мотнула головой и резко выпрямилась, приподняв над головой повисшую ловушку, чтобы та не касалась лица. Она вдруг вспомнила про странный звон при падении и поняла, что вообще-то с приличным весом сидит на парне, который взял весь удар об землю на себя.
- О, ужас! Вы как? Сильно ушиблись? Я же говорила, осторожнее, ловушка тяжелая, я тоже не пёрышко! Что это был за звук? Вас задело? Как голова? – Девушка с беспокойством взирала на распростертого под ней парня и заваливала его кучей вопросов. Немного сбавив обороты, она опустила взгляд на свои колени на чужой груди и вновь быстро залепетала, опустив руки и стараясь через сетку коснуться парня, чтобы лично убедится в его невредимости. – Простите, прошу! Я же Вас ногами придавила и локтями, наверное, ударила. Как же быть? Крови вроде нет. Вы точно в порядке? Да Вы же и дышать не можете, я тут расселась! Глупая какая…Сейчас – сейчас… - Кэт, аккуратно перебирая сетку, сползла с незнакомца и уселась рядом, придерживая одной рукой крепление над головой. Она быстро бегала взглядом по телу парня, боясь увидеть лужу крови и неестественно вывернутые конечности. Оптимальной оценке к тому же мешала грязь, значительно облепившая лежавшего, но уже быстро смываемая холодным дождем. Сердце всё продолжало быстро стучать, но уже из-за беспокойства за спасителя, а не за себя.

11

«Она так обеспокоена, так много говорит, — мысли, словно подхваченные лёгким течением, проносились плавно, не затмевая слов эльфийки. — Может, всему виной одолевающие эмоции, вспыхнувшие в ней после приземления. В таком состоянии, будучи взволнованной, она могла растеряться, не понимая, на чём следует сконцентрироваться в первую очередь: на собственных ощущениях, или же на чужом состоянии. Возможно, моё самочувствие так важно для неё, потому что она старается отвлечься от нестерпимой боли. Но... она кажется такой энергичной, будто она не упала вниз вместе с клеткой, а только что мягко осела на меня, подобно снежинке. Неужто её чувство заботы так хорошо развито? Я ведь даже боли не чувствую... Да, точно». Лежа в грязи, он молча смотрел прямо в зелёные глазки, пока девушка не переместилась на землю рядом с ним. Джерико не двигался, настойчиво всматриваясь в небо, где несколькими секундами ранее всё ещё виднелось миловидные черты лица эльфийки. Глаза его были пустыми, будто он смотрел сквозь пространство и время, но дело было в поглотившей его задумчивости. Пытаться вспомнить, какими оттенками обладала боль, оказалось невероятно сложно, ведь с тех пор, когда её можно было ощутить, прошло более тысячи лет. Но именно сейчас в этом была необходимость — вспомнить боль, чтобы сыграть свою роль должным образом. Следовало притвориться израненным, чтобы не вызывать подозрений.
— Голова раскалывается, в ушах держится, но уже ослабевает лёгкий звон. Пустяки, это не смертельно, — Джерико с явной неохотой приподнял корпус, занимая сидячее положение. «Для меня многое не смертельно». Упираясь левой рукой в землю, он посмотрел сперва на свои вытянутые ноги, одну из которых поспешил подтянуть к себе и согнуть в колене, погрузив стопу в грязь. Затем, посмотрев прямо на разоряющееся влагой небо, Алан свободной рукой коснулся своего лба, не замечая, как вымазывает его в грязи. Летний дождь лишь завершал картину, заставляя грязь стекать по переносице и бровям вниз, под маску. Для виду пришлось нахмуриться, будто затылок окатило волной боли. Наконец парень повернул голову в сторону девушки, быстро отыскав взглядом её глаза, — Со мной всё хорошо. Маска защитила зубы, приняв на себя удар, правда, нет смысла беспокоиться. Лучше скажите, с вами точно всё хорошо? Можете поделиться своими ощущениями на этот счёт, поведаете мне заодно о том, как вы здесь оказались и как угодили в эту западню. А я тем временем займусь вашим вызволением, согласны? Реведант приподнялся, твёрдо встав на ноги, — Кстати, меня Джерико зовут, — вкрадчиво, не понимая, как это у него получилось, молвил он, — Обстоятельства, вы должны понимать, были такими, что для знакомства не было времени.

Отредактировано Джерико (2016-05-06 13:55:03)

12

Заверив девушку, что в относительном порядке, парень поднялся с земли, за чем Кэт беспокойно наблюдала. "Ему так прилетело – в прямом смысле – а он спокойно встаёт и говорит, что всё хорошо? Надеюсь, что это действительно так, но странно…" Парень немного нахмурился, что неудивительно после удара головой об землю, и на девичьем лице непроизвольно отразилась та же мимика. "Не хочет меня беспокоить? Думаю, ему всё же прилично досталось, и боль мучает…"
-…Лучше скажите, с вами точно всё хорошо? - Кэт сменила руку над головой, разминая затёкшую кисть. "Да живая, здоровая я. Как попала сюда? Стоит ли рассказывать? Стыдоба то какая…"— Кстати, меня Джерико зовут. – Эльфийка перевела взгляд с него на свои колени, чтобы избавиться от навязчивого чувства стереть грязь с лица нового знакомого: она стекала под маску, и это явно не вызывало приятные ощущения. "Почему же он не снимет её? Неудобно же и противно. Дождь уже почти смыл всё с лица, но под маской, должно быть, образовалось целое грязевое болото."
- Джерико…-Тихо повторила девушка, будто пробуя на вкус новое имя, так непривычное для неё после певучих эльфийских. – Кэтариэль. Будем знакомы. – Она наклонила голову набок и свободной рукой убрала прилипшую к глазам мокрую челку. О том, какой у неё сейчас «приглядный» вид, Кэт мужественно старалась не думать. – Можем мы перейти на «ты»? Отвечая на Ваш…твой вопрос: со мной всё хорошо, полагаю…- Она замолкла, вновь прислушиваясь к внутренним ощущениям. – Да, определённо, я цела. Благодаря тебе, бесспорно, за что искренне благодарю. – Кэт слегка поклонилась, насколько позволяло положение, и продолжила. –Как я здесь очутилась? Приехала по делам и перед отъездом решила прогуляться в чаще. Наслаждалась спокойствием и умиротворением, направляясь к озеру, когда внезапно подлетела вверх и поняла, что в ловушке. Ума не приложу, как так вышло. – Она вздохнула, покосившись на разбиравшегося с сеткой парня. Про отца девушка решила не говорить, дабы не вызывать излишний интерес к своей персоне и семье. Про обезвреженный капкан также умолчала намеренно, просто потому, что сама стыдилась своей глупой невнимательности.
-А Вам…тебе не мешает маска? – Начала она осторожно, боясь задеть парня. – Грязь всё-таки же затекает."Может она не просто ему так нравится, что он её не снимает. А вдруг он стыдится своей внешности? Или скрывает ею увечье? Кэт, грубиянка! Он тебе помогает, а ты лезешь с ненужными вопросами!" Спохватившись и в очередной раз покорив себя за излишнее любопытство, эльфийка поторопилась извиниться.– Прости, я не в своё дело лезу, можешь не отвечать.
Мимо глаз Кэтариэль мелькнул плащ Джерико, и она, приглядевшись внимательнее, увидела потёки крови на ткани. Намеренно глубоко вдохнув, уловила соответствующий металлический запах. Точно кровь. "Повредил ногу? Нет, плащ целый, тогда откуда?"
-А у тебя…эм…плащ в крови, похоже. Если ты не ранен, то тогда она, должно быть, тех людей, поставивших эту ловушку. Пока я падала с ветки, ты успел сбегать их покарать и вернуться, чтобы поймать меня. – Кэт натянуто рассмеялась. Она сказала это в шутку, но побаивалась ответа. "Или у моего спасителя всё же рана, о которой он категорически не хочет сообщать, или…лучше было молчать."

Отредактировано Кэтариэль (2016-05-06 18:10:21)

13

К счастью, механизм оказался незамысловатым, все прутья сходились в двух точках, в которых соединялись с помощью небольшой металлической пластинки, форма которой походила на полушар. Идти за мечом не пришлось, в этом не было необходимости — верхняя пластинка постепенно поддавалась, стоило лишь отсоединить ещё несколько прутьев. Металл противно заскрежетал, после чего Джерико постарался действовать осторожнее, прикладывая больше усилий, чтобы подавлять прорывающиеся металлические звуки решетки. И это у него получалось хорошо, ведь от певучего, как ему казалось, голоса девушки ничто не отвлекало. «Кэтариэль. Необычайно вычурные эльфийские имена. Помню, когда-то я задался вопросом, каким бы именем меня одарили, родись я в семье эльфов...» Мысли чуть не сорвались с его уст. Парень, на время оторвавшись от ловушки, посмотрел на девушку, которая, будто выжив удачный момент, пока он обратит на неё внимание, как раз ему кланялась. Ему показалось, что это имя ей хорошо подходит, но сам не понимал, от чего ему так кажется.
— Красивое у тебя имя... — очень тихо, с задумчивостью сказал он, возвращаясь к очередному прутику. Ему хотелось добавить что-то ещё, сказать, что пока не пришло время для благодарности, ведь она всё ещё скована, но эта задумчивость оказалась такой тягучей, что он пришел в себя, когда Кэтариэль рассказывала ему о своей трагичной истории, которая могла кому-то сдастся комичной и нелепой. На всё это он реагировал спокойно, но когда девушка заговорила о его маске, Джерико впал в растерянность, не зная, какой бы сообразить ответ. В тот момент ему было трудно подобрать какие-либо слова, а случалось подобное крайне редко. «Грязь?» — он посмотрел на прутья и пластинку по-новому, будто до этого он концентрировался на чем-то ином, и вдруг заметил, что металл перепачкан грязью, как и его руки, на которые он поспешил перевести взгляд. От них никак не отлипали кусочки травы, а к тыльной стороне ладони умудрился прилипнуть листочек. «Не нужно было размазывать грязь по лицу, глупое притворство... Вряд ли получилось убедительно». Будучи озадаченным, он решил промолчать, даже не пытаясь уверить эльфийку в том, что её любопытство ничуть не задевает его притупленные чувства, и извиняться ей не стоит. Отсоединив очередной прут, Джерико поймал себя на том, что он уже несколько минут молчит. С такими задатками он мог притвориться немым, пожалуй, это у него получилось бы лучше всего. Он попытался выдавить из себя хоть слово, но девушка тут же продолжила: «А у тебя… плащ в крови... Она... тех людей...». Алан отчетливо слышал каждое её слово, но некоторые обрывки фраз намертво застыли в его мыслях. Так неудобно быть реведантом — многое просто неспособен заметить, почувствовать. Бывало, спустя несколько часов после боя, в котором, как ему казалось, по нему ни разу не попали, парень обнаруживал на своём теле серьезные ранения, не успевшие затянуться, да и то, по чистой случайности. Такие раны не были опасны, и уж тем более не смертельны, даже утерянные конечности восстанавливались с завидной скоростью. Но он мог выдать себя, столкнись он лицом к лицу с небольшим отрядом солдат, которые первым делом обратят внимание на дыру в боку, или же смачный порез вдоль всей руки, где расходящаяся кожа открывает чудный вид на белые кости. Такое случалось, именно этим и опасны раны. Он нарочно поморщился, а затем, сняв крышку и разогнув прутья, так, чтобы эльфийка могла выбраться, медленно отошел назад. «Вряд ли меня поранили, но чужую кровь запросто мог проглядеть... Всё произошло так быстро, я даже не успел... Что теперь делать? Хм...»
— На мне... кровь? Вы уверены? — стараясь изобразить неподдельное удивление, спросил Джерико, он даже запинался нарочно, специально проглатывал последние буквы. Возможно, попытка не была удачной, и во всём это нащупывалась нелепость, но он с особым старанием вдавался в актёрскую игру, которую, как он себе не один раз признавался, практиковал он не часто, — Вы... пугаете меня... Погодите. Сейчас я сделаю очень медленный оборот на месте, присмотритесь внимательно, нет ли на мне ничего... подозрительного...? И будьте честны со мной, пожалуйста. Он начал топтаться на месте, постепенно поворачиваясь к ней спиной , тем временем размышляя о том, как он будет выкручиваться из этой ситуации, если она что-нибудь обнаружит. Ведь в убийстве девушки, казалось, не было никакого смысла, учитывая, что он её только что спас.

14

Наконец, парень подал голос. Кэтариэль уж думала, что серьёзно задела его своим вопросом про маску, но, к счастью, Джерико заговорил. Сейчас в его голосе появились новые нотки, окрашивая до этого безэмоциональный, равнодушный тон в новые оттенки.
— На мне... кровь? Вы уверены? – Кэт настороженно глядела на изменившегося парня, так активно изображающего удивление. "Пугаю? Не смеши меня, по тебе видно, что тебя разве что конец света испугает. Подозрительное найти? Да о чем он вообще?!" Девушка разочарованно цыкнула. Она только прониклась светлыми чувствами к спасителю, запрятав на время страх и недоверие, как он начал такое вытворять. "Я сглупила с ловушкой, да. Но полнейшей дурёхой я себя никогда не считала, это точно! К чему эта нелепая актёрская игра?" Казалось, Джерико насмехается над бывшей пленницей, что вдруг резко заставило подняться из глубины души злость. Кэт осторожно встала и, придерживая прутья, выбралась из злополучной клетки, не сдержав облегченного вздоха. Она расправила плечи и недовольно посмотрела на парня, который начал медленно поворачиваться. Дикое желание, если не кинуть грязью в парня, то хотя бы язвительно ответить, еле удавалось сдерживать. Кэтариэль и сама не понимала, с чего она так вспылила, вероятнее всего, сказалось перенапряжение, которое сейчас нужно было выплеснуть. Девушка взяла себя в руки и уже хотела попросить прекратить этот спектакль, когда замерла на полуслове." А что, если он действительно не знает, что перепачкан не только в грязи? Вдруг на него напали, и это кровь разбойников? Мечом, судя по всему, Джерико орудует мастерски: вон как точно верёвку перерубил. Или…или это ОН напал на кого-то и ограбил? убил?" Кэт замерла, не смея даже дышать. Как она могла быть такой беспечной? Её вызволили, но что дальше? Как бежать, накинься он на неё? Внутри всё похолодело от страха. Эльфийка так и стояла под обрушивающимся потоком дождя, не в силах вымолвить и слова, а Джерико, словно в оболочке с другим течением времени, невыносимо медленно, но пугающе неотвратимо оборачивался вокруг своей оси. Еще немного и он увидит её лицо. Вглядится в её глаза. Узнает там затаившийся страх. И тогда ей конец. Словно ударенная молнией, Кэтариэль резко дёрнулась всем телом и полностью изменилась в лице. Когда парень вновь стоял к ней передом, эльфийка непринужденно отряхивала прилипшие к одежде крупные комья грязи и травы.
-А мы разве не на «ты»? Прошу прощения тогда. – Она нарочито внимательно присмотрелась к одежде собеседника, наклонившись вперёд и обхватив себя руками – самое время после пережитого почувствовать холод и пробивающий озноб, даруемый погодой. "Вдруг он даёт мне шанс умолкнуть и уйти отсюда целой, разыгрывая всё это? Мол, будь хорошей девочкой, притворись, что показалось, и всё будет отлично у нас обоих?" Но про кровь она уже сказала, будет глупо начать всё отрицать. –Из-за дождя плохо видно, но, по-моему, только на плаще сзади несколько пятен. И то, их почти смыло. Судя по твоим активным телодвижениям, ран у тебя всё-таки нет… - "Кэт, замолчи." – Значит, кровь чужая?"Серьёзно, хватит." – Ты случаем не встретил никого перед встречей со мной?"Этерии ради, опомнись!" – Может разбойники напали? А потом еще и со мной возиться пришлось, извини. –Девушка тут же от волнения забыла про уважительное обращение. Нервы натянуты до предела, Кэт как наяву чувствует сталь меча у горла и громко сглатывает, отчаянно пытаясь предать своему лицу наивное и бесконечно благодарное выражение. "Как будто исправила ситуацию! Он вовсе не глуп; ты не повелась на его актёрскую игру, и он не поведётся на твоё бормотание. Можешь отсчитывать последние секунды своей жизни, Кэт."
Два силуэта стояли друг напротив друга в паре метров под неистовыми потоками воды, хлещущими по телам. Более стройный и хрупкий то и дело содрогался в ожидании своего приговора. Лес шумел, окружая промокших собеседников беспокойным шелестом листвы и звоном разбивающихся капель. Изредка где-то вдалеке гремел гром, как будто осуждая эльфийку и приближая исполнение приговора грохот за грохотом. Кэтариэль быстро моргала, смахивая с ресниц то ли капли дождя, то ли собственные слёзы - в общем потоке было уже ничего не разобрать. Она отчаялась выбраться из чащи живой, но в глубине души, в самых потаённых уголках, всё же молилась Этерии, чтобы Джерико стало жаль потраченного на спасение времени, и он сделал вид, что игра обоих ужасных актёров увенчалась успехом.

15

— Да, точно, будем на «ты»... Будь добра, подай мне меч, — он говорил так спокойно и размеренно, будто пропустил мимо себя всё, о чём только что говорила девушка. Джерико медленно поднял правую руку, указывая пальцем на дерево, которое могущественно возвышалось прямо за спиной эльфийки. Сомнений не было — она всё видела, видела его там, за этими беспроглядными деревьями и кустами, бесстрастно расправляющегося с разбойниками, не зная жалости. Это они напали, предвкушая сладостность добычи. Но одинокий — не значит слабый. Их уверенность и боевой настрой оборвались с первой пролитой кровью, ведь никто не ожидал, что, как они считали, застигнутый врасплох одиночка так жестоко поведёт себя с ними, лишая одного за другим их жизней. Это они спровоцировали его, это они, сами того не понимая, уготовили для себя такую участь. Но стоило ли открывать правду перед той, которая наверняка доверяла своим глазам больше, чем сомнительным оправданиям незнакомца. «Она мне не поверит. Нужно было сразу сообразить, что она меня видела с ними. Но зачем она звала меня? Рассчитывала на мою помощь, которая была возможна лишь благодаря её умалчиванию о том, что она видела? Тогда... зачем было выдавать себя? Что-то здесь не так... В слишком необычной манере она разоблачает себя, будто глумится надо мной, а теперь ещё делает вид, будто ничего не сказала». Джерико не сдвинулся с места, одним плавным движением он медленно сжал пальцы в кулак, развернул ладонь кверху, а затем разжал пальцы, ожидая, пока девушка принесёт ему оружие. Ему было нужно знать, как поведёт себя эльфийка, которая смогла разоблачить его. Ведь она, как ему казалось, заранее всё спланировала, обвела его вокруг пальца, а теперь... теперь она затеяла новую игру. «Может, она ожидала, что я доверю ей своё оружие? Попробует убить меня?» — он посмотрел вниз, где в метре от него лежал щит, который он оставил там, чтобы ничего не мешало поймать девушку. «А если ринется в глубь леса, подальше от меня? Пусть так, догонять не стану... Но если принесет мне меч, будет ли это знаком доверия? Она либо захочет узнать правду, либо от меня ей нужно что-то ещё...»

16

-Будь добра, подай мне меч. – голос Джерико словно сквозь пелену пытался пробиться в сознание девушки. Оглушённая собственными страхами, она никак не могла уловить смысл сказанных слов, которые в выматывающем беспорядке кружились в голове и никак не могли быть поняты. Приложив немало усилий, Кэтариэль заставила себя услышать и тут же побледнела, хотя казалось, сильнее некуда: она и так была похожа на приведение. "Точно, на привидение утопленницы. Нет, сначала меня проткнут мечом, а потом утопят в озере. Хотела к водичке? Будет тебе водичка." Кэт медленно повернула голову вслед за указывающей рукой парня: его меч покоился всё там же, глубоко вонзённый в ветку могучего дуба. "Он решил поиздеваться надо мной до того, как прикончит? А я здорово недооценила его жестокость! Но что-что, а унижать себя я не позволю!" Эльфийка гордо выпрямилась и смело посмотрела в глаза собеседника, делая уверенные шаги вперёд и сокращая между ними расстояние до минимума.
- То есть ты сначала говоришь, что лазанье по деревьям – это не твоё, а теперь отправляешь туда даму? Это, как минимум, некрасиво, молодой человек! – Изумрудные глаза сверкают гневом из-под чёлки, а тонкий пальчик упирается Джерико в грудь. – К тому же, из-за дождя широкий ствол очень скользкий, и упасть – дело секундное. Да что там, даже на метр не поднимешься, не то что до твоего меча доползёшь, который метрах в пяти над землёй, если не больше! Ах да, я немножко не твоей комплекции, если ты заметил, так что, даже если я каким-то чудом добралась бы до места, то вытащить оружие силёнок бы не хватило. Или, со всем отчаянием рванув его на себя, опять же полетела бы вниз. – Кэт на пару секунд замолчала, переводя дыхание и пристально вглядываясь в глаза напротив, пытаясь отыскать там хоть какие-то оттенки эмоций. Полнейшая отстранённость и равнодушие пугали сильнее возможного гнева и криков. - А может я тебе понравилась, и ты специально меня засылаешь, чтобы я опять красиво упала тебе в руки? – Она приподняла уголки губ, убрала палец с груди парня и взялась за подбородок, кокетливо наклонив голову. Впрочем, тут же улыбка сменилась полным строгости и упрёка выражением. Кэтариэль отступила назад и скрестила руки на груди. – Спасибо, полётов с меня на сегодня достаточно. Что ж, как видишь, множество причин, по которым за мечом ты полезешь САМ. Спасибо тебе за всё, было приятно познакомиться, но мне пора. – Девушка схватила и пожала Джерико руку, отметив про себя, что она невообразимо холодная. "Настолько замёрз? Одет он теплее меня, почему такой ледяной?..Неважно! Какое теперь тебе дело, Кэт? Пора уходить отсюда. Нет, бежать! Вот только дадут ли…"  Быстро прошагав мимо парня, она махнула ему ручкой, мысленно ругая себя за бред, который только что несла, и шевеля губами в просьбах, чтобы у опасного знакомого вдруг резко появились дела, и они разошлись спокойно.
Эльфийка с бешено колотящимся сердцем сделала пару шагов…и, поскользнувшись в грязи, шлёпнулась на землю. Всплеснув от досады руками и ударив ладошками по мокрой траве, она встала и, сжав кулаки, упрямо пошла дальше. Шаг – и перед глазами всё летит кувырком, а руки ловят пустоту вместо привычной твёрдости земли. Кэт недоумённо вертит головой и понимает, что Джерико перед ней почему-то вверх ногами. "Стоп. Это не он, а Я вверх ногами! "
На толстой верёвке, обвивавшей одну ногу, висела вниз головой неудачливая эльфийка, обессилено опустив руки.
-Да так не бывает!

17

Заметив, что Кэтариэль, не проронив ни единого слова, повернула голову в сторону дуба, Джерико поспешил призадуматься над тем, следует ли ей предлагать свою помощь. Подобная просьба растворяла его альтруизм и, возможно, выставляла его не в лучшем свете, в котором хотят видеть своих «героев» спасённые. Но он понимал, что не попроси об этом её, меч так и останется там, пока его кто-нибудь не обнаружит. Истории и просто россказни, к которой либо приписывались отдельные строки об эльфах, либо посвящались им целиком, будто заставляли поверить в то, что эти светлые создания, дети природы, наделены невероятным проворством в сочитании с грацией, не знающим границ — что уж говорить о каком-то дереве, на которое не составит особого труда взобраться. И реведант, понимая, что никто другой не сделает это лучше эльфа, понадеялся на неё, но, видимо, напрасно. Не успел он сообразить, чем, в сравнении с эльфами, неуклюжий реведант сможет подсобить девушке, которая, как он считал, была мастером подобных дел, как она тут же развеяла его ожидания с первым нахлынувшим порывом недовольства. Первых её фраз было вполне достаточно для того, чтобы Джерико понял, как он ошибся в своих поспешных предположениях на её счет. Он смиренно внимал словам девушки, на какое-то время убив в себе даже едва ощутимые взглядом телодвижения. Он, как самый лучший собеседник, который обладает таким прекрасным качеством, как умение слушать, ждал, пока она закончит. «Сперва окажи услугу — спаси, а потом разберись с возникшими из-за этого проблемами», — лицо Джерико оставалось невозмутимым, тщательно укрытым для тех, кто любил читать различные эмоции на лицах. Но из-за серого, угрожающе недружелюбного неба, обтянутого тучами, а также дождя, превратившего прическу в хаотично облепившие его лоб мокрые пряди — парень выдавался мрачным, готовым в любой момент решиться на что-то ужасное. Он, будто сдержанность — заслуга его безграничного самообладания, всего лишь молчал, изучая её мимику и жесты, будто перед ним актёры вживались в свои роли. Алан решил смолчать, дабы её эмоции поутихли. Она выдавалась слишком эксцентричной, ещё бы, живое существо — кто знает, что у них на уме, над которым властвуют чувства. Убивать девушку лишь за то, что она отказалась помочь в ответ, было бы слишком безрассудно, она ведь не сделала ничего плохого. «Надеюсь, ты закончила... Теперь уходи» — отметил он про себя, после чего, словно какое-то волшебство, девушка пожала его руку и направилась прочь. Парень, не смея её останавливать, даже не стал поворачиваться, чтобы проводить её взглядом, он стоял, уставившись на свой меч, раздумывая о способах, как бы залезть на дерево. Звуки падения и хлюпанье грязью оказались достаточно насыщенными, что тут же привлекло внимание парня, заставив его обернуться. Кэт, вся перепачканная в грязи, которая жадно облепила её одежду, уже поднималась на ноги. Даже глядя на её спину, он ощущал, насколько для неё это было неприятно — наверное, сегодня она была достаточно обессилена падениями. И даже на этом её несчастья не закончились, видимо, судьба решила продолжать издеваться над несчастной эльфийкой, особо не перебирая вариантами.
— Да так не бывает! — измученная девушка будто выплеснула остатки эмоций, вот-вот, совсем немного, и это станет её последней каплей, после которой она не найдёт в себе силы для борьбы. Казалось, будто в каждой её нотке проступала очевидная грусть от неспособности выразить свои ощущения посредством слов. Очередная ловушка. Две за последние полчаса. Парень смотрел на перевёрнутую девушку, подвешенную за ногу. А ведь всё это действительно походило на чью-то злую шутку. «Наверное, у неё талант попадать в неприятности... А мой талант — помогать тем, кто не хочет лезть за моим мечом». Реведант пытался понять, что сейчас он должен был почувствовать: неудержимое желание посмеяться с нелепости этой ситуации, либо проникнуться сочувствием и рьяным желанием тут же помочь? Как знать, быть может, у всех по-разному. Алан не торопясь подошел к девушке, по пути внимательно рассматривая грязь под ногами, чтобы самому не угодить в западню. Тогда их вряд ли придёт спасать какой-нибудь мертвец — такая вероятность имела право быть, но менее нелепой ситуация бы не стала, а скорее наоборот.
— Знаешь, эта грязь на одежде, необыкновенность ситуации и нелепость твоего положения — всё это придаёт тебе некий шарм. Позволишь во-второй раз примерить на себя роль твоего спасителя? «И почему я так странно выразился?».

18

Кэтариэль обессиленно висела и флегматично смотрела на приближающегося парня. Вот он – удобный случай покончить с этим всем. Тот, будто снова дразня, не спешил приближаться. "Отлично, просто слов нет! Кэт, тебе не было бы равных в соревнованиях неудачников. Почему таких нет, а? Я бы уже купалась в монетах! А Джерико. Даже не улыбнётся, опять с каменным лицом. Да я бы уже смеялась, как ненормальная с такой дурёхи. А почему «бы»? Самое время!" Кэт попыталась выдавить смех, но губы даже не изогнулись в улыбке. Видимо, до истерики еще не дошло. "Хороший признак, дорогуша, не всё потеряно!"
— Знаешь, эта грязь на одежде, необыкновенность ситуации и нелепость твоего положения — всё это придаёт тебе некий шарм. Позволишь во-второй раз примерить на себя роль твоего спасителя?"А вот сейчас я не поняла. По идее, хотел бы убить, пырнул бы уже ножичком (вот не поверю, что не завалялась парочка колюще-режущих в ботинках и рукавах) и спокойно пошёл делать дела. Или ждёт, что я начну просить освободить, а потом рассмеётся в лицо? Нет, этот вряд ли рассмеётся. Разве что в душе?"
-Обойдусь, - буркнула эльфийка и демонстративно повернула голову в бок, делая вид, что рассматривает соседние стволы деревьев, а на самом деле, думая, как выкручиваться из щекотливой ситуации. Голова начала кружиться, нужно было скорее вызволять ногу. "Нож! Хвала Этерии, я взяла его с собой сегодня! Так, он в сапожке. На какой ноге? Левой. А я вишу на…правой! Не верю, небо, это удача или мне кажется?" Кэт согнула свободную ногу и, потянувшись, достала нож. Расслабив руки и опустив их, она чуть не выронила орудие, но чудом перехватила и схватила двумя руками, прижав к груди. Не хватало еще упустить единственный шанс вырваться самой. И заодно прирезать топчущегося спасителя. В голове мелькнула мысль - что бы она там себе не надумала, было бы больше жалко его, чем потерянную возможность. "Да и кто бы меня тогда опять спасал? Эх, Кэт, с каких пор ты так стала полагаться на подозрительных незнакомцев?"
Девушка угрюмо и с долей смущения покосилась на Джерико, голова которого находилась меньше, чем в паре метров от её, и сунула ручку ножа в зубы. Она собрала оставшиеся физические и моральные силы, большая часть которых была потрачена на освобождение из первой ловушки и переживания по поводу не очень радужного будущего в качестве привидения, и подтянулась к верёвке, раскачиваясь. Кэт схватилась повыше левой рукой, обвив верёвку вокруг кисти, а правой взяла нож и резанула прямо над петлёй. Ноги тут же полетели вниз, и тело наконец заняло правильное вертикальное положение – головой вверх. Нож всё-таки выпал из дрогнувшей руки, полетев вниз. Не успела девушка крикнуть «Осторожно!», как почувствовала выскальзывающую мокрую верёвку, за которую удержаться она уже не могла.
-Дже!..- Имя парня само собой вырвалось из её уст. Кэтариэль начала падать вниз. В этот раз лететь было меньше, но при ударе больно будет точно, в этом она не сомневалась.
Дождь немного затих, сейчас орошая землю каплями помельче и бьющими не с такой силой. В секунду падения эльфийка почему-то подумала именно об этом. А еще о том, что эти ловушки и полёты у неё уже в горле сидят, и, выбирай она, повисеть в клетке или быть мишенью у разбойников, она бы сама нашла банду убийц, вручила им метательные клинки и привязала себя к какой-нибудь деревяшке с разметкой.

Отредактировано Кэтариэль (2016-05-10 19:27:15)

19

«Обойдётся?» — казалось, совсем немного оставалось до того, чтобы удивление, наконец, было достигнуто в полной, насколько это было возможно, мере. Эти заглушенные, тусклые эмоции, не имеющие своего истинного происхождения, не поддавались никакому влиянию — многие события не отзывались там, где царила пустота — в его душе. Но в этот момент, когда он стоял, бережно перекладывая взгляд на каждое новое движение девушки, он ощущал противоречие, которое мучительно долго поглощало его, ощущение, будто сейчас произойдёт что-то выходящее за рамки понимания. Неужели чувство гордости может иметь такой значимый вес, чтобы пожертвовать и временем, и собственным здоровьем, а может, жизнью. И, подобно неуловимой капле прохлады, очаровывающей своей функцией, но никак не формой, постепенно вступающее во власть удивление в одно мгновенье рассеялось, будто существовала лишь его тень, способная ввести в заблуждение. В руках девушки что-то блеснуло, сперва реведант подумал, что дело в свете и влаге, но поспешил увериться — это был именно нож, упрятанный на протяжении всего этого времени в её сапоге. Она умело извлекла его из своей обуви, заметил Джерико, молча наблюдая за извивающейся Кэт. «Так умело и с такой лёгкостью... И это она не сможет достать меч?» — подобная картина, им увиденная, могла посеять в нём семена недоверия, но вместо этого он просто смотрел — на неё.
       В какой-то момент глаза уловили стремительно приближающийся предмет, и это были не дождевые капли. Не сообразив сразу, что произошло, Алан замешкался, но в последний миг, будто наваждение, он рефлекторно отвёл корпус назад. Нож просвистел в нескольких сантиметрах от его лица, глухо вонзившись в грязную землю, едва не задев ногу реведанта. Тот не успел наклонить голову, чтобы получше рассмотреть предмет, ведь внимание было заострено на падающей девушке, которая к тому же попыталась его окликнуть. Расстояние было небольшим, и действовать пришлось быстро, на размышления времени не оставалось. Джерико, оттолкнувшись ногой от земли, чудом при этом не подскользнувшись, задал достаточный импульс своему телу, чтобы подать корпус вперёд. Подобно танцору, он, будто кружась под песнь, устремляя взгляд к звёздам, успел сделать небольшой оборот, схожий с недовершенным обходным маневром, что позволило ему оказаться с боку девушки. Быстро подогнув ноги в коленях, будто готовясь поймать что-то тяжелое, он вытянул перед собой согнутые в локтях руки, как раз в тот момент, когда эльфийка оказалась на уровне груди парня. Расстояние было невелико, но её тело успело сменить положение, пусть и незначительно — поэтому девушке грозило приземление на мягкое место, прямиком в грязь. Кэт быстро оказалась поймана, без клетки, из которой её не так давно высвободили, она, как выяснилось, была довольно лёгкой, и совсем не к чему было подгибать ноги. Она так гармонично упала в руки реведанта, что это больше походило на какую-то репетицию перед спектаклем, где всё заранее было просчитано и отточено до блеска — прям настоящая командная работа.
— Думаю, мне стоит тебя провести. Сегодня явно не твой день, — немного присев и наклонившись в бок, он аккуратно отпустил ноги эльфийки, придерживая её поясницу другой рукой, — Наверное, с тобой такое впервые... Джерико мельком окинул взглядом девушку, убедившись, что она цела, лишь перепачкана грязью, он повернул голову в сторону дуба, хранившего его меч: «Сперва я заберу его. Подождёшь?»

Отредактировано Джерико (2016-05-13 03:45:12)

20

"Он снова поймал меня. Какой, однако, ловкий. А еще ужасно непробиваемый и невозмутимый. Сколько я ему наговорила ерунды, а он вновь не дал мне упасть, хотя другой специально бы еще пару камушков подложил. А может у парня рефлекс сработал? Ну а что, вдруг у него профессия такая – ловец дам, падающих с деревьев, крыш, коней, просто в обморок от духоты? У каждого свои способы зарабатывать на жизнь." В памяти всплыл недавний меткий бросок меча. "А, ну да… Тогда, просто благородный спаситель попавших в беду?" Мысли блуждали по просторам бурного воображения, не давая сосредоточиться на чём-то одном и подставляя эльфийке абсурдные идеи одна за другой с невероятной скоростью. Отчего-то Кэт перенесла это падение на удивление спокойно: сердце почти сразу же перестало отбивать бешеный ритм, а дыхание уже почти пришло в норму. "Такими темпами я скоро с непробиваемым лицом буду переносить все тяготы, связанные с полётами на землю. Нанимайте меня испытателем ловушек! Падаю грациозно и уверенно, оплата – половушечная. Может, Джерико предложить тогда присоединиться? Уже сработались на славу."
— Думаю, мне стоит тебя провести. Сегодня явно не твой день."Провести эльфа. По лесу. Волшебно. Какое унижение; и не предъявишь ничего, сама виновата." Кэтариэль мягко скользнула с рук парня на землю и привычным жестом убрала с глаз челку.
-Впервые - что верно, то верно. – Короткий вздох и настороженный взгляд под ноги. "Как прикажете теперь ступать? Что ни шаг – страх отправиться в небесные дали. Хотя, пока здесь Джерико, можно спокойно прыгать по кустам – профессиональный ловец эльфиек придёт на помощь." В голову пришла идея намеренно искать ловушки и попадать в них, чтобы проверить предел парня. Кэт захихикала, прикрывая рот рукой. Весь страх испарился, отступил перед усталостью и удивлением тотальной невезучести.
-Сперва я заберу его. Подождёшь? – Кэт удивлённо вскинула брови.
-А зачем же ты меня просил достать, если и сам имеешь такую возможность? И, позволь спросить, как ты собираешься это сделать? – Она, осторожно ступая по траве, подошла к стволу одного из деревьев с густой листвой и облокотилась на него спиной. Дождь заметно поутих и теперь часто моросил, но мокнуть дальше, стоя под открытым небом, не хотелось. – Если есть план, то действуй. А если нет… Я бы смогла помочь тебе, когда дождь прекратится и выглянет солнце, подсушив кору. Ствол на дубе относительно гладкий, но зацепиться есть за что. Я бы постаралсь вытащить меч, но обещать ничего не буду. – Кэт пожала плечами и скрестила руки на груди. Тучи постепенно расходились, так же быстро, как и набежали. Скорее всего, яркие тёплые лучи вот-вот выглянут. Эльфийка не могла уйти просто так. В конце концов, Джерико ей помог (дважды), а попыткой вернуть оружие даже отплатой не назовешь. Да и идти с парнем к выходу из чащи будет куда безопаснее и надёжнее. Девушка покорила себя за последнюю эгоистичную мысль и обратилась к собеседнику. – Хватит мокнуть, иди сюда. Вон какой уже ледяной. Здесь не сильно отличаются условия, но хоть ветер не продувает насквозь, да и капает поменьше.

21

Задумчивость вырисовывалась на его лице, глаза были пустыми, взгляд устремлен дальше, за пределы видимого реального мира. Окунувшись в собственные мысли, Джерико и не заметил, как девушка отошла в сторону, встав под одним деревом, не особо выделяющемся из сотни других. Он подумывал о собственном везении, для себя подметив, что ни разу не угодил ни в одну из ловушек, которых, как совсем недавно выяснилось, здесь было предостаточно, чтобы по неосторожности своей угодить в западню. Размышлял над тем, как это важно — осторожничать, особо здесь. И, конечно же, о том, как он будет вырывать свой меч из прочной коры дерева. Несмотря на непродолжительное выпадение из мира реалий, он слышал всё, о чём говорила эльфийка, до и после того, как она оказалась под навесом мокрой листвы. Дождь продолжал нести свежеть лесам, приободряя всю живность вокруг, но Алан, казалось, чувствовал эти осадки отнюдь не всегда — лишь какими-то мгновениями, после чего, может, оттого, что увлечен делами был, он совсем не воспринимал недавно хлынувший дождь. Постояв немного на месте, храня молчание, он посмотрел себе под ноги, на этот раз не сквозь землю, а на траву, веточки и проступающие мелкие цветочки, — «Не похоже, чтобы здесь рядом были ещё какие-то ловушки». Парень прошелся взглядом по направлению к дереву, из ветки которого торчал меч — ничего, что было бы похоже на ловушку. Наконец, он повернулся к эльфийке:
— Я не был уверен, что смогу туда залезть, потому и попросил тебя, думая, что эльфы с лёгкостью покоряют вершины деревьев. Возможно, будет лучше, если это сделаю я, вдруг на третий раз я не успею тебя словить, — Джерико увёл глаза в сторону, туда, где за деревьями и кустами лежали тела погибших в недавней стычке. Первая, пожалуй, не самая удачная мысль, которая его тут же посетила, была связана с тем, чтобы взять два кинжала у мёртвых разбойников, и с помощью них взобраться по дереву. Сил у парня хватило бы на то, чтобы раз за разом вонзать лезвие в ствол дуба, повисая на одной руке, но сама идея была тут же отвергнута — слишком уж подозрительно всё будет выглядеть со стороны, если он куда-то отлучится, а вернется с кинжалом в руке. Он едва заметно покачнулся, приводя застоявшееся тело в движение, а затем зашагал к девушке, под укромное, спасительное от дождя местечко.
— Да, есть за что ухватиться... — неуверенно промолвил Алан, остановившись возле девушки, — Как думаешь, заботливая Кэт, следует разогнаться, или действовать медленно? Дерево ему казалось совершенно непригодным для подобных выходок, будто оно было таким же ровным и гладким, как стена. И где она увидела то, за что можно было бы схватиться. «Может, стоит попросить у неё нож? Точно...он же» Алан, выходя из-под укрытия, пошел обратно, к месту, где во второй раз пришлось ловить Кэт. Подойдя поближе, он присел и поднял немного перепачканный нож:
— Чуть не забыли, — сказал Алан, покручивая в руке оружие. Теперь уже он неспешно направился обратно под дерево, — Не против, если я им воспользуюсь? Парень остановился в метре от девушки, всё с тем же присущим ему безразличием во взгляде он вопрошающе всматривался в её глаза.

Отредактировано Джерико (2016-05-15 06:58:58)

22

-... вдруг на третий раз я не успею тебя словить. -"А? Я всё понимаю, но эльфы не всемогущие тебе." На фразе про третий раз девушка рассмеялась и с улыбкой продолжила смотреть на приближающегося к ней парня. — Как думаешь, заботливая Кэт, следует разогнаться, или действовать медленно? - Она даже не вникла в суть вопроса, заострив внимание на обращении Джерико к ней. Улыбка покинула лицо, и девушка молча стояла, слегка выпав из реальности, и глядела сквозь фигуру парня. В голове всплыло воспоминание и поглотило Кэтариэль, которой казалось, что всё произошло совсем недавно - она помнила каждый звук, каждое движение, каждый запах.

***
-Уааааааа!-Малышка сидела на пушистом голубом ковре в огромном, богато обставленном зале и размазывала кулачками слёзы по щекам. Каштановые волосы девочки были заплетены в две аккуратные косички, скрепленные на конце вместе лентой; лиловое платье с широкой тяжелой юбочкой было ужасно неудобным и вызывало еще больший поток слёз.
-Прекрати рыдать! - Суровый голос разнесся по всему помещению. Он был тихим, но заставил малышку вжать голову в плечи и припустить с новой силой. - Ты не должна была капризничать при тех господах, и ты это знаешь!
-Но они противные! И заставляли меня танцевать! А я к братику обещала прийти! И мне платье это не нравится! - С надрывом в голосе вещало маленькое создание, всхлипывая.
- Мало ли, что тебе нравится, а что- нет!- Статный мужчина медленно подошел и навис над фигуркой на ковре. - Делай, что тебе велят, а брат подождёт! - Он повысил голос и со злостью посмотрел вниз, впрочем, быстро взяв себя в руки и умерив тон. -Ступай. И подумай о своём поведении. Когда станешь старше, это будет непростительно. Поняла меня, Кэтариэль? - Эльф отвернулся и направился в свои покои, куда вела одна из дверей в комнате.
-Да, отец. - Девочка подскочила и быстро пошагала к выходу на улицу, все еще изредка всхлипывая, но уже прекратив ронять слёзы. В саду у дома она заметила знакомый силуэт и на всех порах побежала к нему. -Братик, братик! - Айлинар отвлёкся от книги, которую держал в руках, сидя под деревом, и с улыбкой встал навстречу сестре.
-Кэтариэль... Что такое? - Он подхватил на руки девочку и обеспокоенно вгляделся в заплаканное личико. - Кто обидел? Рассказывай, пойдем накажем злодея!- Парень покружил ребёнка и сел с ним на землю, усадив того на колени. Кэтариэль сбивчиво рассказала про папу и "важных дядь", из-за которых она опоздала, и понуро опустила голову на плечо брату.
-Снова отец, значит. - Айлинар вздохнул и откинул голову на ствол дерева. Тёмно-зелёные глаза осуждающе смотрели на чирикающих птиц на ветвях, будто это они обидели его сокровище. - Ты же знаешь, он тебя любит, просто хочет, чтобы ты выросла достойной леди.
- Почему он тогда постоянно меня ругает? - Упрямый звонкий голос снизу. - Я не сделала ничего плохого. Просто сказала, что, если хотят посмотреть на танцы, пусть идут на бал, а мне нужно по делам. Пусть решают свои дела, меня зачем мучить?!- Молодой эльф тихо засмеялся, поглаживая по голове сестру.
- Полностью с тобой согласен! Но что поделаешь, вырастешь, поймешь...
- Вот все вы говорите "Вырастешь, вырастешь"! Я и так понимаю! Просто не хочу во всем этом участвовать. Пускай свои козни строят без детей. И вообще, ты мне важнее всех этих приказов отца!
-Кэтариэль! Прекрати!-Глаза девочки заслезились, и она ударила кулачком по коленке.
-Вот и отец только и говорит мне это! "Кэтариэль, хватит! Кэтариэль, прекрати! Довольно, Кэтариэль!" Не хочу больше это слышать!- Она со злостью одернула подол платья и начала расплетать косички.
- Ладно-ладно, прости меня. - Айлинар легонько подбадривающе сжал плечико сестры и помог ей вынуть ленты и заколки из прически. - Я не хочу тебя ругать. Но постарайся понять отца, хорошо? - Малышка недовольно засопела, но кивнула, опуская взгляд. - Кэт!..Ах да... Точно, буду звать тебя так. Моя милая маленькая сестрёнка Кэт. Когда вырастешь, будешь Кэтариэль, а пока...- Эльфийка подняла ярко-изумрудные глаза, в которых еще блестели слёзы, и посмотрела почти в полные копии её -глаза Айлинара. Она задумчиво прикусила губу и смахнула челку со лба ручкой.
-Хорошо. - Она задорно улыбнулась и обняла брата за шею. - Только ты меня так будешь называть. Потому что ты понимаешь, что маленьким детям не место в разборках больших дядь.
-Ох, этот смышленый ребёнок. - Парень потрепал её по макушке и снова расцвёл в улыбке. - Кстати, тебе с распущенными волосами идёт гораздо больше, Кэт. - И девочка счастливо рассмеялась, поймав подмигивание брата.

Тем временем, Джерико вновь вышел под дождь и поднял уроненный эльфийкой нож, попросив его использовать. Кэтариэль сфокусировала взгляд и вырвалась из задумчивости.
-А...да, конечно... Джерико, прошу не сокращать моё имя. Кэт...не называй меня так. - Она опустилась на корточки, обняв себя за колени в надежде, что так будет чуточку теплее, и снова обратилась к парню. - Ах да, а чем тебе поможет нож в вызволении меча?

23

— Мне он будет только мешать, — плащ куполом опустился на плечи девушки, принося с собою шорох ткани. Это должно было её согреть. Плащ был не его, как и всё остальное, что было на нём надето: нет тех привычных доспехов, даже чёрная рубашка, которая была под низом, заменена шерстяной кофтой, такой же чёрной. Без лишних слов Джерико выпрямился и отошел от девушки на несколько шагов. Снова окинув проницательным взглядом всю округу, особенно путь к дубу, убеждаясь лишний раз, что ловушек поблизости нет, он посмотрел на девушку. В его глазах не было ничего особенного, ничего, что видят в других, когда говорят: «У него добрые глаза» или «Завораживающий взгляд». Напрочь лишенный необыкновенности, но все таки что-то в них было. Может, дело было в окрасе глаз, цвета которых были разными, но все же они сочетались.
— А нож послужит дополнительной опорой, — Джерико крепко сжал рукоять ножа, в его голосе заиграли знакомые неуверенные нотки, такие же незаметные, — И, Кэтариэль, если можно, не смотри. Сам не ведая о том, зачем он обратился к девушке с такой странной просьбой, Алан слегка согнул ноги в коленях и подал корпус вперёд, но, совсем немного простояв в таком положении, он тут же выпрямился. Парень ещё не решил, как следует начать, но во второй раз подсказок у эльфийки он просить не стал. Теперь он понял, зачем просил её не смотреть — он и думать не хотел о том, что за его неуклюжими попытками и неумением будут наблюдать со стороны, и зритель этот — должно быть, умелец, знающий толк в подобных делах. Чье-то присутствие могло навеять неудобства, сковать, такое случалось редко, но все же имело место быть — видимо, эта нелюдимость осталась от его прежней жизни, как нечто упрятанное в подсознании. С ощущением, что что-то не так, он медленно подошел к столбу дерева, отпрянув все мысли о Кэт. Но ему невольно пришлось взглянуть на нож, который он поднёс к коре дуба: «Пускай смотрит, надеюсь, за нож переживать не станет — должен выдержать». Как и говорилось, в подобном ремесле, если это можно было так назвать, он не был сведущ, потому и простоял молча около минуты, уткнувшись металлической маской в дерево. Но вскоре, будто внезапно оживленная кукла, он резко замахнулся и вонзил лезвие в кору. После удара он продолжал надавливать рукой на рукоять, лезвие нехотя поддавалось, заходя в ствол глубже, почти до основания. Теперь из дерева выпирала торчащая ручка ножа, несколько выше уровня головы Джерико. Не мешкая, он тут же подтянулся на одной руке, прочно сжимая рукоять. Носки его ботинок скреблись о кору в попытках подняться повыше, а другой рукой парень хватался за кору, как можно выше, где можно было хоть как-то удержаться. Он не пыхтел, тяжело не дышал, верно, он вообще не дышал — всё делалось спокойно, с надлежащей невозмутимостью и лёгкой мимикой на лице. Как только его пальцы нащупали неровность, а ноги на какое-то время могли удержаться на вертикали, не соскальзывая вниз, он быстро сменил хват другой руки, теперь тыльная сторона ладони была направлена в его сторону, что позволяло выпрямить руку. Ещё немного неуклюжих движений, и парень уже ставит одну ногу на ручку ножа, быстро отдергивая руку. Наконец он смог вытянуться во весь рост, прочно держась обеими руками за толстую ветку дерева, опираясь одной ногой на нож, а вторую кое-как примостив на коре.
— Я бы мог вырезать несколько отверстий в стволе дерева, чтобы было проще взбираться по нему, но эльфы не любят, когда вредят природе, прости... И... за меч тоже, — это была ещё одна причина, по которой он просил девушку не смотреть. Парень не знал, наблюдает ли за ним Кэт именно сейчас, пока его взору представляется только дерево. Дальше всё было значительно проще, с помощью веток, которые теперь встречались намного чаще, он добрался до меча, и как только ухватился за рукоять, то понял — падения не избежать. Со всей силы, которую ему диктовало положение, сковывающее его движения, он рванул меч на себя, падая вместе с ним на землю. Столкновение с землей напоминало ему сны, те самые, в которые он мог погружаться каждую ночь много лет назад. В этих снах не редко присутвовало ощущение падения, которое выбрасывало его в реальный мир. Разлеживаться на земле, распластавшись, он не собирался — парень ловко вскочил на ноги, как ни в чем не бывало. Падение пришлось на спину, как он и планировал. Подбородок был прижат к груди, лопатки сведены вместе — сгруппироваться он успел, впрочем, необходимости в этом не было, лишь для видимости, чтобы не возникло подозрений.
— Благодарю, — сказал он, протягивая Кэт нож, который поспешил извлечь из дерева сразу же после приземления, — Теперь можем идти.

24

Плащ накрыл продрогшую девушку, и она с растерянной улыбкой кивнула Джерико.
-Спасибо. – Кэт тихо поблагодарила парня и закуталась в материал посильнее, так, что только макушка, любопытный носик и ярко-зелёные глаза торчали наружу. Ей, безусловно, было совестно, что она лишает одежды и так готового превратиться в сосульку парня, но тот категорически игнорировал её вопросы про холод, будто совсем его не замечая, и Кэт решила, что, может, ему действительно такие погодные условия ни по чем. Так, успокоив немного свою совесть, эльфийка сидела в чужом плаще и, пытаясь безуспешно сдуть мокрую челку с глаз (вытаскивать руки из относительного тепла не хотелось), наблюдала за действиями своего спасителя.
— А нож послужит дополнительной опорой. "Он что, собрался сам туда карабкаться?" Глаза девушки округлились. "Как он это себе представляет? Высоко же! Да и нож…Было бы их несколько, понимаю, а с одним он как управиться хочет? Погодите-ка, то есть он в любом случае попытается использовать его как уступ. Бедный дуб! "
-Что значит не смотри! – Недовольное пыхтение со стороны эльфийки должно было быть слышно Джерико (она уж старалась). – Ну и просьбы у тебя. Акробатом подрабатываешь? И дровосеком заодно. Чего удумал! Такое дерево калечить! – Кэтариэль, хмуря брови следила за Джерико, бубня под нос что-то про «не ценящих природу людишек» и «самонадеянных ловцов дам». Она почему-то была уверена, что парень не сможет осуществить задуманное, и, будто в ответ на её мысли, тот колебался. Но уже через несколько секунд он подтягивался к веткам дуба. Кэт удивлённо смотрела на ловко двигающегося парня и завистливо запыхтела еще усиленнее. "И снова человек уделал эльфа. Я точно позор семьи. Нет, народа!"
— Я бы мог вырезать несколько отверстий в стволе дерева, чтобы было проще взбираться по нему, но эльфы не любят, когда вредят природе, прости... И... за меч тоже. "Он подумал…обо мне? О моих эльфийских чувствах? Что за человек! А я тут сижу наговариваю на него. Стыдно, стыдно, дамочка! Нет, правда…Он совсем не плохой, хоть молчаливый и пугающе равнодушный…"
Глаза из-под пушистых ресниц уже с тревогой следят за добравшимся до меча парнем. "Надеюсь, назад он спустится тоже крайне удачно. Ветки мокрые, опасно то как." Не успела девушка вдоволь попереживать, как Джерико схватился за меч и… полетел вниз!
-Джерико! – Кэт вскочила на ноги, и плащ упал на мокрую землю. Руки затряслись, а в голове мелькали сотни мыслей о бедном парне. Вопрос о том, как она потащит человека с переломанными костями на себе до ближайшего населенного пункта вставал перед глазами чаще всего. Эльфийка бросилась к лежавшему на спине парню, но резко замерла, когда тот спокойно поднялся и подошёл к ней, протянув нож. Кэт стояла, приоткрыв рот и пытаясь выдавить из себя хоть слово, но не находя ни одного. Она то думала, что с сюрпризами на сегодня покончено.
-Пп-ппостой! Кк-куда идти? Да ты только что с пятиметровой высоты упал на спину! Я думала, ты!.. А ты…- Голос прерывался, а руки беспомощно разводились и тянулись к парню, пытаясь пощупать и проверить того на целостность. – С дуба рухнул! В прямом смысле! Да ты же…как двигаешься вообще? Ох, Этерия, что же это такое… - Кэтариэль легонько касалась пальцами плеч и груди парня и заглядывала ему в глаза, пытаясь уловить там хотя бы подавляемую боль, но видела лишь глубочайшее спокойствие. Губы шептали бессвязный набор слов, а сознание пыталось зацепиться за ниточку, связанную с возможным владением парнем какой-то магией, что было бы тут единственным объяснением. Или же… А что «или же», Кэт до последнего решила не оформлять в законченную мысль, чтобы не убивать и так пошатнувшееся душевное равновесие.

25

Рука едва заметно содрогнулась, поспешив оказаться поближе к груди. Немного напряженные пальцы, пару мгновений назад ещё сжимающие рукоять меча, едва касались тёплой кофты в том месте, чуть выше которого находилось сердце. Несмотря на спешку, движение не было резким и явным, оно больше напоминало неуклюжую попытку пристроить свободную руку — к этому жесту, свойственному скромным, а также склонным к излишнему волнению людям, подталкивает неловкость. Жертва обстоятельств часто не знает, на что отвлечься. Серьезность столь опрометчивого поступка Джерико смог оценить с первыми касаниями девушки. Беспрепятственно застыв, не смея противиться, он, оставив около своего сердца руку, вопрошающе, но по прежнему холодно смотрел на взволнованную и неугомонную Кэт, которую одолели порывы заботы. «Чистота намерений — достойно прекрасной леди», — отметил про себя парень, внимательно наблюдая за действиями эльфийки. На секунду он позволил себе призадуматься, насколько этот жест мог быть приятен для него в те времена, когда в его теле ещё протекала жизнь. Защищая от любопытной девушки неестественно спокойное, уже давно мёртвое сердце, Алан подумал, насколько был беспечен. С грацией шкафа он рухнул на землю с неприемлемо большой высоты. Этого нельзя было избежать — к этой мысли пытался прийти реведант, восстанавливая в памяти только что ушедшие мгновения. Эльфы, не в пример Джерико, были куда более проворны, легки и даже элегантны. Они, как считал парень, не поддавались затруднительности момента, когда речь шла о том, чтобы спуститься вниз — что они делали с таким же завидным умением. Некоторые из представителей этой прекрасной расы, почитающей гармонию и единство с природой, как хорошо помнил Джерико, даже спрыгивая с деревьев, более высоких, демонстрировали непередаваемую лёгкость и даже воздушность, отрезающих всякую вероятность повреждений. Впрочем, часть из них не обошлась без магии — и эти адепты, избравшие для себя путь вихрей и буйствующих порывов, демонстрировали нечто невероятное, истинный пример безопасного приземления, которое было не лишено своего изящества. Но вторые, те, кто не использовал магию, были способны удивить куда больше. Сравнивать себя с этими великолепными созданиями было ни к чему, не зря он сомневался в своих возможностях, когда пришло время доставать меч — было известно, чем это закончится. Как минимум, ему грозили ушибы, синяки и щедрый заряд боли, которую предстояло стерпеть, будь он живым. Сейчас же парень стоял перед девушкой, которая, будто нарочно избегая его «больное» место, касалась груди в других местах, не обращая внимания на пристроенные около сердца пальцы. Алан был готов вежливо отвести её руку в сторону в любой момент, чтобы Кэт не узнала секрет незнакомца. Послушно ожидая, пока девушка убедится, что с её спасителем все в порядке, он думал сперва о том, насколько глубоко везение — сердце её бережные прикосновения миновали, не оставив без внимания плечи и другие участки грудной клетки. «Как безрассудно с моей стороны — привлёк лишнее внимание к себе, а вместе с этим и подозрения накликал». Джерико ждал, что Кэтариэль обнаружит что-то подозрительное: наткнется на неестественный изгиб ключицы, или нащупает пугающе подающуюся вперёд кость, а может, её пальцы провалятся в какую-то трещину. Сейчас он прекрасно понимал, что у девушки больше шансов выявить повреждения. Тело не подавало никаких признаков того, что что-то не так — боль не разгорелась, как обычно, и никакого дискомфорта он не ощущал. К счастью, всё обошлось — ничего не обнаружив, девушка, пусть и совсем немного, но успокоилась, как мог заметить «пациент».
— Не стоит понапрасну переживать, со мной всё хорошо, — тоненькая травинка, прилипавшая к его перепачканному запястью, приковала к себе взгляд разноцветных глаз. — Нужно отдать должное подготовке и умению быстро сгруппироваться, впрочем... — теперь, подняв голову, всё его внимание принадлежало милейшей, — без везения не обошлось. Посчитав, что этого будет недостаточно для того, чтобы убедить её в своей естественности, юноша добавил: «Это падение было ожидаемо, в отличии от первого, поэтому я смог избежать серьезных травм — затылком на этот раз не ударился. Все таки мне далеко до умелых эльфов». Заметив, что последними фразами он мог заставить Кэт чувствовать себя виноватой, Джерико поспешил её утешить, убирая руку с груди и перекладывая её на рукоять меча, вертикально расположенного рядом с ним:
— Уверяю тебя, падение оказалось на удивление безвредным, несмотря на всю кажущуюся серьезность. Прости, что заставил поволноваться, — сейчас Джерико попытался улыбнуться, но это попросту было невозможно и в равной степени незаметно, не только из-за маски или увечий, ему нанесенных, но и потому, что умение это было давным давно забыто. Пока Алан говорил, для большей убедительности он старался выделить нужные слова: «на удивление» и «кажущуюся серьезность».
— Хорошо, что я не сломал твой нож — выдержал, — сталь привлекательно блеснула в руке молодого человека, с той же вежливостью протягивающего оружие. Напоследок взглянув в её глаза, он медленно отступил назад, разом достав из земли клинок, который уверенным движением скользнул в ножны на поясе. Дождь ослабел настолько, что его можно было считать утихшим. С зелёного купола листьев то и дело спадали вниз прохладные капли, создавая иллюзию неугомонных природных осадков.
— Кстати... — сказал парень, подбирая с земли щит, на поверхности которого виднелись грязные разводы, а по краям налипала комками мокрая земля, вперемешку с травой, листьями и мелкими цветочками. Бросив взгляд в сторону, где деревья утаивали безобразие трупов, Джерико повернулся к Кэт, зашагав обратно к ней: Отряхивать щит он не собирался, как и всю свою одежду, решил оставить это на потом, когда доберётся до более уютного места. Он подошел к ней поближе, готовый отправиться в дорогу, сопровождая эльфийку:
— Предполагаю, что ловушек я избежал по чистой случайности. В лесу я ориентируюсь так же, как спрыгиваю с деревьев, так что в любой момент удача может отвернуться и от меня. Полагаюсь на тебя, даже если сегодня немного не твой день. Будем предельно осторожны, внимательно осматриваем путь, по которому идём. Что скажешь?

26

Кэт всё бормотала и бормотала слова беспокойства, испуга и, зачем-то, утешения. Она совсем не обратила внимания на странный жест парня, который положил руку на сердце и не опускал всё то время. Казалось, наткнись сейчас девушка на торчащую кость или выпадающие органы, она бы так и продолжила бессвязно что-то шептать и водить руками по телу Джерико. Её сердце отбивало бешеный ритм, не давая мыслить адекватно. Вновь услышав голос парня, эльфийка смогла немного прийти в себя. "У меня такое чувство, что я тут больше пострадала в моральном плане, чем он в физическом! Какая тут группировка? Он секретные техники по ней изучал, что так шмякнулся на позвоночник и назвал это умением сгруппироваться? Везение – уже более правдоподобно, но тоже не особо реалистично с такой высотой."
-Прости, что заставил поволноваться."Да уж, нервишки ты мне потрепал похлеще клетки! Так, спокойно, Кэт. Разошлась. Дыши глубже, дыши…Да как тут успокоиться?! Кажущаяся серьёзность? О чем он вообще? Никак повредил-таки что-то при падении в голове! И про магию молчит. Ох, Этерия, кого же ты мне подослала в спасители?" Девушка через чур резко схватила протянутый нож и продолжила одновременно с беспокойством и вернувшейся опаской глядеть в разноцветные глаза. "И как такого на чистую воду выведешь? В жизни не понять, когда врёт, а когда правду говорит – всё одна маска."
-Это ты так решил утешить моё пострадавшее эльфийское самолюбие? Не нужно, сама понимаю, что оплошала. – Кэт, почти не моргая, следила за Джерико, всё еще надеясь, что тот вот-вот отойдет от шока и подобающе грохнувшемуся с 5-метровой высоты рухнет на землю, застонав от боли. Но тот вполне бодренько шевелился, на корню перерубая все ожидания. После прекращения переживания за это чудо (ну право,сколько можно уже зазря), стало до боли в груди любопытно, кто же этот парень на самом деле. Но, наравне с желанием узнать подступил страх. "Вновь ставить жизнь под угрозу своими расспросами? Нет, увольте. Переживу как-нибудь."
Юная эльфийка обернулась и бросила тоскливый взгляд на синеющую вдалеке гладь озера. "Эх, так и не добралась туда. Значит, судьба мне сегодня на загадочных парней в масках падать, а не природой любоваться."
-Скажу – в путь, мой верный дамолов. Да не возлюбит же моя удача троицу. Прошу, господа вперёд.

27

Лес окунулся в смиренную тишину, освободившись от летнего дождя. Капли больше не падали на ресницы и не лезли в глаза, выставляя четкие, порою грубые линии в виде размытости, смутной пелены. Листва то и делала, что отпускала скопившуюся влагу, и та, падая вниз, все же не могла сравниться с шумом дождя. Дуб, оставшийся позади, будто ждал, когда его вновь оставят в полном одиночестве. Наверное, за всю свою историю это дерево никогда не сталкивалось с подобными обстоятельствами. Если на него кто и взбирался, то это был явно не реведант. Пройдя немного вперёд, внимательно рассматривая землю под ногами, и между тем замечая, как ожил лес, вбирающий в себя прохладу дождя, Джерико обратился к милой Кэт, которая, как ему казалось, о чём-то размышляла:
— Ещё до того, как ты обратила к себе моё внимание, я, сам о том не догадываясь, стоял на пороге неприятного открытия — сегодня я заблудился в лесу, — оценочным взглядом пробежав чуть вперёд, убедившись, что впереди нет ничего опасного, Джерико позволил себе посмотреть на девушку, которая шла рядом, — И сейчас ты оказываешь мне большую услугу, Кэтариэль. Прими мою благодарность. Изначально запланированные дела, чем бы они ни были, теперь не имели значения. Совсем скоро каждое существо, живое или мёртвое, будет ощущать присутствие мертвеца. «Наведаюсь к этому слабоумному личу в другой раз, лучше не торопиться»
— Как думаешь, сколько нам ещё идти? — подумав, что девушка вполне может счесть Алана склонным навязывать свою компанию, он поспешил добавить, — Как только покинем лес, я тебя оставлю. Помимо ловушек, в лесу так же не встречались разбойники. Никто не выбежал из-за дерева с криками: «Я отомщу за гибель своих товарищей». И эльфийке, видимо, ничего не грозило, даже после того, как они разминутся. Казалось, будто реведант искоренил всю опасность, представляющую собою парочку вооруженных убийц.
— Не хочу показаться бестактным, но... — мысль будто сама не хотела довершаться, Алан прервался и быстро смолк, будто укоряя себя за то, о чём собирался спросить, но затем, возвращая взгляд с деревьев на лицо девушки, он очень глухо сказал, — ...Определить возраст эльфов трудно... — едва слышно выдавил Джерико, явно желая, чтобы его не услышали. Он быстро сообразил, что подобным вопросом разбавить обстановку, оторвав девушку от мыслей и подозрений на его счёт — не лучшая идея.

28

Приподнять ногу, посмотреть на участок, куда собираешься наступить, осторожно опустить носочек, секунда, выдохнуть. Следующий шаг. Эльфийка напряжённо ступала вслед за Джерико, боясь наткнуться на очередной капкан или силки, и, в то же время, с каким-то нездоровым ажиотажем в глубине души желая, чтобы это случилось. "Нет, в железные зубья лучше не стоит попадать, а в одну из прошлых ловушек…Хмм…Вот и проверила бы свою невозмутимость, как хотела. И терпение парня, что интереснее гораздо больше. О чём я думаю? Ужас какой, довольно с меня! Налеталась-вон что в голове творится!"
Так Кэтариэль брела к выходу из чащи, изредка отвлекаясь от мыслей и вслушиваясь в хрустальный перезвон капель, ярус за ярусом спускавшихся с верхних ветвей кроны деревьев, пока не достигали земли. Потом она снова против воли возвращалась к своим бурным фантазиям и не могла сдержать улыбки, представляя удивлённое лицо Джерико при её очередном попадании в сетку. Или растерянное. Или смеющееся. Или в гневе. Или…
-…Прими мою благодарность. – Девушка аж сделала несколько шагов, не проверив траву на предмет западни. Потом резко остановилась, посмотрела на удаляющуюся спину спутника, побежала нагонять и, уже поравнявшись, осознала, что всё еще стоит твёрдо на ногах. Кэт выдохнула и решила, что они уже прилично отошли от опасного места, а здесь она недавно проходила, и путь должен быть чист, поэтому бодро зашагала уже плечом к плечу с Джерико, а не чуть поодаль, как прежде.
-Могу сказать с уверенностью, в восстановлении душевного равновесия тебе нет равных. Впрочем, как и в его нарушении. Ну…не за что? – Она улыбнулась и начала вытаскивать из спутанных волос веточки и листья. До этого времени руки не доходили, а теперь, из-за туч изредка проглядывали яркие лучи летнего солнца, и настроение эльфийки благополучно ползло вверх. На душе полегчало; ловушки, падение спасителя и сам он со своим напрягающим бесстрастием освободили сознание, оставив его перебирать более светлые мысли. Кэтариэль шла, подставляя лицо тёплым лучам и слушая тихий голос собеседника.
-Быстрым шагом идти не более получаса. Я старалась далеко не уходить от города, так как в скором времени нужно было возвращаться. Вот-вот появится поляна, где я провела…думаю, час. Да, где-то так. За ней тропинок никаких нет, но я прекрасно помню, как держала путь, так что не волнуйся, ночевать здесь со мной не останешься. – Слова о том, что он сразу уйдёт, как они выйдут к городу, задели эльфийку. Она сама не понимала, почему, ведь несколько минут назад сама желала сбежать подальше от него, и вот уже обижается на такую же мысль от спутника. "А чего ты ждала? Лови тебя тут дважды, мимо ловушек проводи, даже меч не помогла достать. Фу, какая новая знакомая! "
— ...Определить возраст эльфов трудно...-Кэт сразу поняла, что от неё хотят, но терпеливо ждала, пока Джерико сформулирует вопрос более чётко. Этого так и не произошло, но девушка не придирчивая, чего мучить его, и без того в горле, наверное, сидит. Поборов желание подтрунивать над человеком, она вытащила последний нащупанный ею листок на макушке и посмотрела на парня.
- Молодой человек, а вы знаете, что спрашивать про возраст у дамы очень неприлично? – Кэтариэль обежала Джерико, встала перед ним, заставив остановиться, сдвинула грозно (как ей казалось) брови и уперла руки в бока. – Милок, не расстраивай бабушку своими вопросами, я еще очень даже ничего! – Она тряхнула головой и подмигнула. – Ой, внучок, что это у тебя? Никак опять с девчонками в грязи кувыркался, непослушный мальчишка! – Кэт двумя пальчиками подцепила маленькую палочку у него в волосах, а потом стряхнула начавшую высыхать грязь чуть выше уха. Взглянув на Джерико, она звонко рассмеялась, прикрываю рот ладошкой и, сцепив руки за спиной в замок и склонив голову набок, чуть подалась вперёд. – А сколько дашь?

29

Глаза, чёрные, как ночь, пронзали нескрываемой пытливостью, а пушистый, немного взъерошенный хвостик с неуверенной периодичностью подрагивал. Первое животное, встретившееся в лесу, оказалось белкой. Замерев в ожидании, зверушка, будто желая поиграть в гляделки, с особой проницательностью и вызовом всматривалась в холодные и пылкие краски его глаз. На дереве она чувствовала себя безопасно, свободной от необходимости осторожничать, чего нельзя было сказать о самом Джерико и Кэтариэль. Обстоятельства вынудили их проявлять особый интерес, может, ранее отсутствующий, к мелким, незначительным деталям пейзажа, заставляя по-новому смотреть на всё, что устилало землю. Реведант, сосредоточенно сверля недовольным взглядом белку, тут же отвлёкся от пустого занятия. Его внимание привлекло не животное, на спинку которого упали бодрые капли, и оно, резко дёрнувшись от неожиданности, исчезло в тени густых листьев, причиной тому стало быстрое движение слева. Лазурный глаз блеснул, хватая мелькнувший образ в стороне. Мгновенье показалось скоротечным, но его хватило, чтобы осознать увиденное. Раздался терпкий звук подошв, напряженно скользнувших по сырой земле, толкая носочком ветки и влажные листья. Парень резко остановился, сохранив свою былую невозмутимость. Кажется, он пропустил всё, что говорила Кэт перед тем, как преградить ему дорогу, и когда это случилось, Джерико быстро вспомнил обтекающие туманом звуки, похожие на женский голос. Какая-то пушистая мелочь без усилий проворно его отвлекла. Если и существует маг, в это мгновенье размышляющий о создании отвлекающего заклинания, дающего неоспоримое преимущество в бою, то ему очень бы повезло встретиться с реведантом. Заклинание, создающее некоторое количество любопытных белок. Они будут встречаться везде, куда устремлен вражеский взор. Эти чёрные глазки, ну точно бусинки, могут свести с ума. Алан изучающе вперился в каноничную позу девушки: «Мои вопросы расстраивают бабушку?» К счастью, достаточно быстро сообразив, что имеет в виду эльфийка, он обнаружил, что девушка в хорошем настроении для безобидного и лёгкого юмора. «Она мне подмигнула?» — счёт жест странным и неоправданным, парень чуть не обернулся, чтобы убедиться, нет ли кого позади. А теперь девушка явно хотела его ощупать, её рук, как некоторое время тому назад, снова тянулась к нему. Подошва вновь оставила росчерк на земле, правая нога оказалась чуть позади — Джерико собирался отступать. Но не успел. Её утонченные пальцы в один миг оказались около его лица. Глаза сопровождали её тонкое запястье, когда ладонь скрылась из виду, а разум задавался вопросами. «Палочка...?» — юноша смотрел на кусочек дерева, словно видел перед собой что-то, что не должно существовать, что-то нереальное, внеземное. А когда заботливая Кэт бережно стряхивала грязь с его уха, он задумался о том, как сейчас выглядит. Но стыдно за свой внешний вид ему не было.
— Прости, если расстроил... — глядя на неё, как она себя вела, было понятно, что она ничуть не расстроена, — Не хотел показаться грубым и бесцеремонным. Его голос был тихим, а приятная собеседница, чуть приблизившись и заставив парня отклонить корпус назад, задала вопрос, не желая оставить эту тему. Внимательно, будто он впервые видел, взгляд скользил по скулам, губам, теперь он остановился на её переносице, сполз чуть ниже — Джерико про себя отметил, какой у неё тонкий, не имеющий изъянов, прямой носик. Ему захотелось её нарисовать, но и эта мысль быстро растаяла, когда он смотрел на правильные формы лица.
— Полагаю, что не больше семнадцати. Ты очень молода, внешность, склонен думать, приятная, но оценивать красоту не берусь. В этом я понимаю не больше, чем в определении возраста по внешним данным. — наконец произнёс парень. Имея в виду человеческие критерии и возрастную оценку, которую он давал по ним, Алан даже предполагать не хотел, сколько может оказаться девушке, учитывая, что у этой вечно молодой расы всё иначе, не так, как у людей.

30

Оценив реакцию парня на все свои действия и слова, Кэт поняла, что принимать участие в её попытке разрядить обстановку он не собирается. "Вот же. Мистер каменное лицо." Девушка мысленно фыркнула и, отвернувшись от Джерико, продолжила путь вперёд, так и оставив сцепленные за спиной руки. "Ну и ладно, не больно то и хотелось!" Простой секундный самообман: она желала увидеть хоть какие-то яркие эмоции на лице Джерико, может, даже услышать тихий глухой смех из-под маски на её кривляния. Но либо она была настолько провальным источником обаяния, либо парень просто не умел выражать эмоции. Кэтариэль, прибавив шагу, и ступая в ритм только ей известной мелодии, крутящейся во взлохмаченной головке, прислушивалась к ровному мужскому голосу, на полном серьёзе вещавшем о предположениях на её счет.
-Не больше семнадцати? Ты, верно, шутишь?-Эльфийка даже обернулась, чтобы бросить на него удивлённый взгляд. - Джерико, я действительно выгляжу настолько несмышлёным ребёнком? Ах, да... Судя по всему происходящему сегодня, вполне возможно. Но скажу, что меня в 17 точно бы не отпустили одну бродить по незнакомой территории. В общем, я чууууточку старше. - Она расцепила руки, сделала пару круговых вращений плечами, чтобы их размять, и потянулась вверх, чтобы потом вновь расслабить руки, опустив их вниз. - А твои слова про внешность...непонятны мне, скажем так. Спасибо, конечно, за приятную наружность, - Кэт даже немного смутилась и порадовалась, что Джерико идёт не рядом и не имеет возможности видеть её лица, - но что с понятием красоты? В чем тут разбираться? Прости, если тебя это заденет, но я не переношу тех, кто считает, что существую определённые идеалы, и только соответсвующие им истинно красивы. Это абсолютный и возмутительный бред. У каждого своё представление об этом, свои склонности, фетиши и необъяснимое восхищение теми или иными чертами. Поэтому, я просто не могу сообразить, как можно не понять свои чувства: здесь нет никаких шаблонов, тебе просто нравится или нет. Не пойми неправильно, я не вымогаю комплименты или вытаскиваю твои сокровенные мысли наружу. Мне и правда показалось это странным... Можешь считать всё, что я наговорила, мыслями вслух. Просто, ты сам по себе очень...непонятный?..загадочный?- "настораживающий" ? Кэт молвила острожно, стараясь не взболтнуть лишнего и не настроить против себя парня. Вроде, ничего такого она и не говорила, но кто знает, что может слететь внезапно с языка.
Тем временем, шагающая пара уже вышла на поляну, так приглянувшуюся ранее девушке, и начала пересекать её. Кэтариэль, как и в прошлый раз, не смогла не запрокинуть назад голову и с восхищением поглядеть на далёкое небо, по которому медленно проплывали серые тучи, выполнившие свою миссию вымочить до нитки две блуждающие души и открывающие светло-голубые кусочки небосвода, откуда лился солнечный свет, отражаясь на миллиардах капель, усеявших чащу. Постояв так несколько секунд, эльфийка опустила голову, вспомнив, что её ожидает выговор от отца, и заметно помрачнела. Она последний раз обежала глазами очаровывающее место и направилась под свод деревьев. Скоро они выйдут из чащи.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » 19 июня 17000 год. Роща громовых деревьев – Кэтариэль, Джерико.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно