FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:
МИСТЕРИУМУ 14 ЛЕТ!

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

В честь дня рождения Мистериума проводится ЛЕГЕНДАРНЫЙ ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров, следите за охотой на великое сокровище или вливайтесь в команды к действующим лидерам!

Традиционное ежегодное голосование Лучшие из Лучших открыто! Голосуйте за своих любимых игроков!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » 7 ноября 17081 года - Гробовщик, Фориуэль. Лавка Гробовщика.


7 ноября 17081 года - Гробовщик, Фориуэль. Лавка Гробовщика.

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

http://i11.pixs.ru/storage/7/1/0/i2beonru22_5293835_22655710.jpg

Сикофар медленно брёл по переулку, периодически наваливаясь на стены ближайших к нему зданий и трагически вздыхая, не иначе как сожалея о происходящем вокруг. Жизнь, сколь бы низкой у него ни была, заканчивалась с каждым вздохом, с каждой струёй алой жидкости, что выходила из его груди. Легкий ноябрьский снежок, словно бы в насмешку, так и норовил попасть в глаза, чтобы сокрыть и без того едва заметную в потёмках тропинку. В городе, вроде бы, и не важно придерживаться проторенных троп, но что-то Сиро в этот вечер решил, что если кто живой когда-то проходил здесь, то и он, скорее всего, доберется хоть куда-то. Белиарово отродье... - чуть слышно ругнулся Полуэльф, обращаясь ко всем и никому.

Фор всегда любил цитировать одну фразу его инструктора. "Разведчик," - говорил тот. - "Ошибается раз в жизни и допускает множество неточностей. Вторая ошибка приводит к встрече с Жнецом, неточность лишь прольёт кровь". Собственно, в этот раз наш герой допустил одну весьма досадную неточность, когда на встречу с парочкой весьма подозрительных личностей пригласил с собой двух чуть менее подозрительных. Он предусмотрел, казалось бы, всё, вплоть до того, что стражникам было отсыпано часть звонкой монеты, чтобы они не забывали проведать глухой уголок, где проходила встреча. Но не продумал одну маленькую деталь. Когда разговор пошел вразнос - что и ожидалось - один из личностей показал нехарактерную для него прыткость, а сопровождающие Фора, в свою очередь, весьма ожидаемо затормозили. Результатом послужила колотая рана в районе груди, чуть ниже и правее мечевидного отростка. Она была неглубока, так как войлочная подкладка, играющая роль небольшого брюшка, и утепленная одежда сыграли роль отличного смягчающего барьера, да вот только все же пробила полость, от чего внутрь стал поступать воздух и это было очень большой проблемой. Второй момент - близость нервного пучка играло весьма негативную роль. Сбежать из драки эльфу еще как-то удалось, благо компания два против двух вцепилась друг в друга почище уличных котов, а вот спустя какие-то мгновения организм стал жутко возмущаться подобному обращению. Это было не столь смертельно, как могло показаться, да и рану удавалось прижать. Правда, играть приходилось роль весьма слабого торговца и мошенника, а потому мы и получаем то, что видим в первом абзаце.

Тем временем, Сиро смог с трудом восстановить дыхание, сбитое после ругательство. Отправив еще с парочку крепких выражений, уже мысленно, в адрес того, кто заварил эту кашу, мошенник пополз вперёд, всё реже и реже отрываясь от стены. На ругань тех, кого возмущал "этот пьяница", Сиро отвечал хрипом и мысленным пожеланием отправиться к мантикоре под хвост. Презренные...  Сикофар в очередной раз остановился и заставил себя поднять взгляд вверх. Дома простых жителей были для него чужими, их обитатели не смогли бы и не захотели бы помогать полукровке. Другим делом был тот огонь, что горел где-то впереди, в окне через одно здание и небольшой промежуток улочки, где-то за забором. Он обещал многое, этот огонь. Возможно, это был тот самый огонёк, который выводит из мрака могил случайно заблудших спутников, чтобы они потом, за кружкой теплого сбитня в таверне, могли поведать свою историю. Воспоминание о согревающем напитке напомнили о холодке, который легко проникал под одежду и сковывал движение. Издав не то рык, не то всхлип, полукровка одним рывком преодолел расстояние до забора, к концу пути едва не упав. Удержала его на ногах лишь ограда. К счастью, конструкция была весьма прочной, а потому продвижение можно было продолжать с опорой. Шаг, вздох, капля крови на снег. То, что калитка была открыта, словно зазывая в гости, уже не удивило Сикофара. Он, исключительно на морально волевых качествах, прошел куда-то вперед, пока в глазах не потемнело и он не упал на колени. Найдя в себе какие-то силы - или он, по-привычке, украл их у себя? - Сиро прополз вперед и наткнулся на какой-то... столб? Подняв голову, он заметил, что вместо обычного деревянного столба примостился аккурат под живым, пусть уже и не цветущим, деревом. Судьба, определенно, умеет шутит: полукровка, выросший в ненависти к эльфийской своей крови, мог погибнуть как истинный житель лесов. К несчастью, алхимик-недоучка был не в силах оценить иронию и просто привалился спиной к дереву, откинувшись головой на ствол. Он ждал. Смерти, Жнеца, призрака матушки или озлобленного кредитора - без разницы. Силы и желания бороться испарились, словно их никогда и не было.

Отредактировано Фориуэль (2016-07-19 23:20:43)

2

Чем можно себя занять ноябрьским холодным вечером, когда никаких срочных дел нет и можно отложить не срочные? Вариантов ответов будет масса, на любой цвет и вкус. Магические практики, тренировки, медитации, оттачивание формул? Сложно сказать, какой цвет у этих вариантов, но выбор Гробовщика пал на оранжевый цвет, а вкус... Тут уж смотря что было задумало. Уже четвёртый или пятый час он утопал в оранжево-жёлтом, кухня была завалена очистками и ещё целыми тыквами разных форм и размеров. В воздухе витал сладко-пряный аромат тыквы и острых специй. Настоящий рай тыкво-маньяка в которого внезапно превратился мастер похоронного дела. В готовом виде здесь можно было найти острый тыквенный суп, запеченная тыква с мёдом и второй горшочек с вяленой сливой, тыквенный крем и может что-то ещё, странное жарено-паренное, а тыквенный пирог как раз в печи подходил к готовности. Ах, да, ещё тыквенная шляпка тоже была, на голове, собственно. За одно с печеньем, конечно. Печенье не пострадало и было канонно, в виде косточек, а не тыковок. Занятие абсолютно бессмысленное и беспощадное, особенно для Вестника Смерти. Но! Был пропорционально велик его бессмысленности получаемый эффект. В виде удовольствия от процесса и дегустации результата. А пока доходил пирог, был занят резкой по ещё целым тыквам, прикидывая как будет выглядеть той или иной узор на дереве. Но тут как на зло выходила сплошная вязь тыквенных листьев, да сами плоды и их цветы. Наверное, вечер бы так и закончился, если бы чьей-то душонке не взбрело в голову забрести к нему на задний двор. Будь это стражники, была бы душа не одна, да и зашли б куда уверенней, не забыв постучать. А посетители входят исключительно с главной дороги. - Вор? - Все воры, даже совсем страх потерявшие, уже как полгода сюда не сунутся, даже если им пообещают золотые горы. В прочем, даже не поверят. - Новенький? - Не предвкушая ничего интересного вздохнул и бросил своё занятие. Куда деваться, идти проверить надо, тем более объект почему-то замер в районе сада, даже не пытаясь залезть в мастерскую. Где ещё воровать, если хозяин в доме. Выпечка была извлечена из печи, а Гробовщик не торопясь отправился в сад, не забыв на выходе из кухни сменить тыквенную шляпу на свою излюбленную.
  Сапожки заскрипели по свежему снежку укрывавшему землю на зиму. Далеко идти не пришлось, не те пространства, так что быстро "упёрся" в тело на земле. Окинул живое, дышащее и вроде даже сознательное тело цепким взглядом, проследил и капли крови на снегу тянущиеся к калитке. Наклонил голову в другую сторону, снова рассматривая гостя и придумывая, как его обозначить. За одно, смахнул когтистой лапой пару тыквенных очисток с плеча чёрных одежд и извлек одну из волос.
- Ну надо же! Клиенты сами ко мне ещё не приходили. - Закончив с идентификацией, внезапно обрадовался, не забыв подхихикнуть собственным словам. - Такой шанс спросить лично! Хе-хе... Когда клиент уже точно не передумает и не изменится в размерах. Дуб, вишня, бук, клён? - Что подумает гость, заботило мало, тем более какие ассоциации с этими деревьями у эльфа. - Как раз есть отличный материал, даже парочка готовых, вам по размеру. Обязательно покажу, но замер всё равно стоит сделать. - И нагнулся к земле, дабы помочь своему дорогому "клиенту" подняться на ноги и сопроводить на демонстрацию. - Тем более, нужна ещё новая одежда. Ваша для похорон совершенно не годится. - После ключевой фразу умолк и сохраняя мечтательную улыбку потащил эльфа в дом. Если у него есть силы сопротивляться, то пожалуйста, а если нет - добро пожаловать.

3

Сикофар завороженно наблюдал за тем, как вокруг него распространялась тишина и снежинки, в немом танце, падали на землю, взмахивая на прощание своему невольному зрителю. Редкий порыв ветерка направлял шалуний в сторону полуэльфа, но тот уже и не старался прикрыться от напасти, безвольно принимая и эти маленькие капризы судьбы. Зачем спешить, куда лететь? И даже жизнь, тот бесценный опыт, что копил Сиро, не хотел мелькать перед глазами, чтобы хоть как-то скрасить последние минуты. Глубоко вздохнув, мошенник немного поёрзал спиной, чтобы сделать кончину хотя бы на чуточку удобнее, но даже такие невинные действия заставило зашипеть от боли и только-только затихший ручеек крови вновь щедро вылился на одежду. Как же всё было глупо...

Фор чувствовал, что игра одного актёра уже безбожно затянулась, да вот вся незадача состояла в том, что рана, несмотря на свою несерьёзность, не давала возможности предпринять каких-либо активных действий. Встать и идти, как завещал один священник, было весьма проблематично. Ползти по снегу было мрачно, сыро и неприятно. Поднимать крик из-за такого пустяка эльф считал ниже своего достоинства. Да и если простой вздох отзывался помутнением в глазах, к чему может привести попытка поднять достаточно шум в таком-то закоулке? Проще попробовать перекричать торговку на рынке с вывихнутой ею же челюстью. Полностью бессмысленно, в общем, да травмоопасно. От безделья и дабы как-то отвлечься от мысли "Как же, заколи меня бес, тут холодно" остроухий попытался прикинуть куда же он, собственно, заполз. К счастью, ответ пришел раньше, чем Фор успел уйти глубоко в себя.

Звук шагов пробудил хоть какое-то подобие стремления в Сиро, и тот повернул голову на шум. И хотя картинка, полученная глазом, была весьма расплывчата, да и снежок не способствовал точности  идентификации, о подобной шляпе, которая покрывала макушку хозяина, говорили много, всласть - и всё жуткое. Гробовщиииик. - Едва слышно протянул Сиро, стараясь вжаться в дерево так, чтобы его не заметили. Чуда маскировки, естественно, не произошло, а ведь как хотелось!

Про Гробовщика Сикофар слышал многое от тех, кто по причине или без когда-то забирался к нему в дом. Говорили те много, пили еще больше, а потому личность представлялась весьма одиозной, непредсказуемой и безгранично пугающей своей неизвестностью. Днём мошенник обходил этот дом за три квартала, ночью же вообще не совался к тем воротам, рядом с которыми примостилась лавка. Сегодня же судьба, по-видимому, открыла книгу "Всё забавное и невероятное" да собрала все рассказы в один. Под деревом, на заднем дворе похоронных дел мастера... Если в этот вечер будет еще одно совпадение, то Сиро был готов тут же перейти в верования затворников, забыть бесчестный труд и уйти в дальний горный монастырь, чтобы до конца жизни выращивать и гладить кроликов. Откровенно говоря, он и сейчас с удовольствием бы там оказался, чтобы не сидеть здесь. Хозяин, тем временем, закончил свой осмотр и выдал приветственную фразу, то есть фразу "с приветом". С хорошим таким приветом приветливым таким голосом. Сиро этот голос ввёл в состояние окончательного нестояния, а вот Фор был в восторге. Тянуло нашего героя ко всему неоднозначному и неправильному. И сейчас надо было умерить свой восторг, чтобы продолжить имеющуюся линию. Правда, при нынешнем-то ранении сбивчивая речь получалась без всякой игры

- Д-добный господин, - успел вставить в качестве приветственного слова Сиро, старательно отползая по стволу дерева от радушия Гробовщика. - Б-уук хоть со скидкой? - Вскинув голову, неожиданно вопросил мошенник, и в открытом глазе мелькнула последняя искра жадности. Этот всплеск отвлек от попытки помочь, а потому всяческая реакция была подавлена. Сквозь болезненное шипение и показательные попытки издать звук, достойный сожаления, полуэльфа подняли на ноги и потащили в дом. - Тт-только без противоестественного. - Предупредил Сикофар, искренне надеясь, что его последнее слово, прерванное в пяти местах, Гробовщик сможет разобрать. - Мррачный сссаван, неглуб-бокая яма. Плакальщицыыы, - мечтательно протянул мошенник, грея свой эгоизм мыслею о том, что его хоть кто-то помянет.

Будем откровенны - Фор развлекался как мог, пока статус и ситуация давали ему это делать без вреда маскировки. В конце концов, всем нужен отдых от повседневных забот, пусть даже несколько омраченный неудачным началом.

4

Первая пеакция - начало показалось весьма обыденным. Вот сейчас последуют попытки уползти, хотя они были, но весьма вялые. Затем вспомнит всех богов, даже тех кого не знал, за одно и уверует в них тут же. В такие моменты становится крайне интересно какие же басни про него плетут обитатели нижнего кольца, особенно "пострадавшие" ранее. Всё время собирался подслушать, да узнать, да забывал. А просто походы в таверну успехом не увенчивались, не совсем то место, да и его личное присутствие не способствовало распространению сплетен. Главное, что клиентов всё равно хватало и уже даже с верхнего кольца, а значит можно было развернуться и творить.

  Возвращаясь же к происходящему. По известной схеме дело не пошло, так что Гробовщик разулыбался ещё шире, чуть слышно цокнув языком, выказывая своё одобрение. Либо его игру приняли, либо действительно не против здесь помереть, а попытались уползти только ради приличия. Это как первый раз отказаться от чашки чая, а потом всё же согласятся, стоит предложить ещё раз. Одноглазый эльфийский "бандит" был уже порядком заляпан в крови, очевидно своей. Но раз вполне себе бодр, значит внутренности целы. - Со скидкой, со скидкой. Любой дерево скинем куда пожелаешь. Может даже успеем на кладбище, место подобрать. И-хих... - На дальнейшие слова ответа не последовало, комментировал исключительно тихим хихиканием, не забыв кивнуть в нужных местах.

  Путь до дома даже с грузом в виде раненного тела много времени не занял. Минуты не прошло и они оба оказались в доме, сегодня он был даже тепло натоплен по вине тыквенного маньячества. Минуя небольшой, широкий коридорчик оказались на развилке путей. Одна лестница вела наверх, но до неё было ещё с пяток метров, другая узкая лестница вела вниз, а вдоль лестницы тянулся гладкий, пологий спуск. А из дверного проёма на этом же этаже виднелся зал непосредственно лавки гробовщика. - И та-ак~ С чего начнём? Сначала хочешь присмотреть себе кроватку или сразу на обработку тела? - Хотя на самом деле тащить раннего с холода снова в холод был резон не велик. Но так сразу совсем не интересно, всё же он почти клиент, пусть и выбирает. - Ах, пока не забыл. Как звать то? Что на могильном камне пишем? И может тоже есть особые пожелания по надгробию?

5

Тем временем, вечер необычных встреч начинает набирать обороты. Громко сказано, конечно, но по сравнению с прошлой скоростью переползания от здания к зданию сейчас Сиро прямо-таки летел на крыльях - извините, на плечах хозяина -  к дому. Помимо небольшого счастья от некоторого шевеления в направлении к чему-то тёплому, добавлялось и осознание того, что прямо вот здесь с ним ничего никто не сделает. То ли настроение у Гробовщика было хорошее, то ли просьба подействовала, то ли сплетни всё переврали. Как ни крути, а при таких небольших вспышках простого мошеннического счастья ощущение жизни и соответствующее ей радость стала мало-помалу возвращаться к нашему живому трупику. Если бы еще удалось бы вздохнуть нормально, али пару шагов сделать без пространства, плывущего вокруг брассом, то рай будет без надобности.

Отвлеченный мыслями о своём везении и приближающемся доме, Сиро не сразу понял, что Гробовщик, оказывается, говорит с ним. И голос, который сперва показался таким странным, стал более ли менее терпимым. Видимо, такая уж манера речи у хозяина, а не попытки довести незваного гостя до прострации. Переварив остатки услышанной информации, полукровка выпалил.
- Уу-у ссевер-ррен-на бы приллечь. - И замолчал, поразившись своей наглости. "Северенном", в Нижнем кольце, именовалось небольшое монастырское кладбище, несколько удаленное от привычных мест погребения. Неизвестно откуда пошла идея и как глубоко её домысли, но среди теневых деятелей Иридиума ходил слушок, что похороны там почти что равноценны попаданию прямо в руку Люммина, из которой, в свою очередь, прямой путь до Святых Чертог. Скромную обитель, посему, никто из забубенных головушек даже и не думал трогать, хотя порой и облизывались на золоченный алтарь и прочие святые реликвии. Более того, "тузы" и прочие крупные представители "тёмной" жизни были весьма щедры на пожертвования и подарки. Правда, никто еще не смог назвать хоть одного, чьи дары были приняты, и где вообще точно находится эти врата в Свет, но идея, как говорится, жила и живёт. Сиро Небесная Благодать не светила ни при каком раскладе, однако, как ни крути, пока предлагают - хотелось бы попробовать. Кто не против прожить остаток жизни так беспечно, как он жил, а потом оказаться на Небесах за просто так?

Тем временем, оставаясь еще на грешной земле, загадочная парочка доползла до дома. Путь, сколь бы короток ни был, показался Сиро тропой Искупления, по шагу за каждый совершенный обман. И если после этого события хотя бы часть его прегрешений не забудут, то он страшно навредит. Кому и зачем было неясно, но душа требовала ответной подлости этому миру. Отвлекло от мрачных мыслей ожидаемая, можно сказать - желанная и заранее возлюбленная - теплота. Если бы не крепкие руки хозяина, мошенник так бы и растёкся у входа лужицей. Правда, тёплый воздух еще более противно втягивался через ранение, хлюпая при каждом проходе, а потому шкала радости запредельных высот не достигла. Усилием воли - воли ли? Скорее, жадности - полукровка заставил себя осмотреться вокруг, чтобы, так сказать, оценить масштаб бедствия. Как-то странно и немного обидно было то, что лавка ничем не отличалась от той, в которой бы сидел любой другой "брат Скорби". То есть совсем. Ни скелета-дворецкого, что вылазит из гроба. Ни человеческих костей, разваленных то там, то тут. Ни дьявольского смеха заточенного духа, который смотрит из темноты сияющими глазами. Ни, в конце-то концов, демонического кота. Ни-че-го. Коридорчик, две лестницы и зала впереди.
- Доообрый господин, - уже более внятно протянул Сиро вместо комментария по выбору дальнейшего пути. Тёплый воздух заметно улучшил качество речитатива, хотя и несколько обострил болезненные ощущения. - Туд-да. - Кивнул полуэльф в сторону залы впереди, потому как лестницы виделись как пыточное устройство из самых тёмных подвалов палачей. Совсем не хотелось проверять, выдержит ли тельце подъём или спуск.
- Уб-брать бы дыру. И моооя безгран-нич-ность не будет зззнать ни-как-ой благ-го-дарности, - пролепетал Сикофар, проведя рукой по ране на груди, после чего задумался над смыслом сказанного. Порешив, что и так сойдёт, полуэльф продолжал, - меня зовут Сико-фар, добррый господин. - Тут он уже подумал подольше, словно попробовав своё имя на вкус, вид и протяженность. - Мож-но, Сиро. К-камень дддорог в обработке. - Поморщившись, закончил мошенник, словно бы вспомнив какую-то неприятную историю из жизни.

6

- Севере-е-ен? Ах... Ахаха, а ты шутник и мечтатель. - И ещё чуток гортанно посмеявшись, вновь покачал головой улыбаясь уже настолько широко, что можно было сосчитать более половины всех имеющихся зубов и подметить красовавшиеся клыки. А если дать волю фантазии, могло показаться, будто сейчас облизнётся и вцепится ими в шею беззащитной жертвы невольно добровольно пришедшей в лапы Гробовщика. Однако, этого не последовало. Вместо этого, хозяин лавки вглядывался куда выше, куда было бы затруднительно взглянуть Сикофару, пришлось бы совершить несколько нежелательных движений, да и вынужден был отвечать на риторические вопросы Гробовщика. Во всяком случае, в некой мере они были именно таковыми.
Естественно, вниз эльф не захотел, как жаль, как жаль... Придётся оперировать прямо в зале лавки? Не самое удобное место, но да ладно. Нужное найдётся или сбегает за этим, вот только теперь не познакомить с другими клиентами, а ведь там внизу два милейших трупика. Один из которых виновник тыквенного торжества и царившего запаха тыквы по всему дому.
- Конечно, конечно... Даже не сомневаюсь. - Пролепетал уже куда-то в сторону, комментируя блеяние Сикофара. - Вот только одну ли дыру? Ты не думал обзавестись серьгами? - Переспрашивать о чём же говорит похоронных дел мастер даже не пришлось, едва ли успел. Стоило Гробовщику отвернуться в сторону зала и потащить эльфа к столу, в едва освещённую залу, как что-то резко и бесшумно приземлилось на затылок гостя. И вцепилось тончайшими клыками и когтями в кожу, где-то кожу повязки, а где-то в живую. Целью невидимого врага явно было ухо, о чём свидетельствовала жгущая боль в нём и попытки сильнее вонзиться в хрящики. Сопутствовало этому недовольное урчание и хлопки кожистыми крыльями по голове. Эльфа же на всяких случай спеленали собственной хваткой покрепче, а то раненный или нет, что бы всё равно не смог ударить наотмашь. Да и ещё комментировали происходящее абсолютно спокойным голосом.
- Не стоит, милый. Такие уши несомненно выглядят привлекательно для игры... И вкусно. Но их обладателям не очень нравится подобное обращение. - Слова казалось бы совершенно не ослабляли хватку существа, разве что прекратились попытки вгрызться сильнее и что-то мелкое и лёгкое продолжало пыхтеть сидя на голове, - Да и ты же не знаешь, где валялся этот эльф. Может он тоже ядовитый? - Последнее слово сработало как рычаг открывший пасть полную мелких и острых зубов, прекращая страдание уха. Однако, жечь его продолжало. Тем временем, Сикофара почти буквально дотащили до стола на котором сиротливо красовалось несколько пергаментов, одна подшитая книга и чернильница с пером. Более ничего и нельзя было увидать в тусклом свете оплывшей свечи. Теперь, когда гость мог опереться о стол, Гробовщик всё же снял с его головы что-то маленькое, почти уместившееся между когтистых лап. Что-то ещё более когтистое и тихо ворчащее, да усадил на стол, как раз рядом со свечой. Реакция на жуткого и одновременно милого котёнка грамкина всегда была не однозначной. Тем более тот разложил крылья на столешнице и недобро косил жёлтыми глазами на подозрительную личность.Ничего не сказав, предоставил время на знакомство, быстренько упрятал лишнее со стола и смахнул с него пыль первой попавшейся под руку тряпкой. Параллельно что-то тихо ворча про то, что внизу место куда удобнее и чище, но раз таково желание клиента, ничего не поделать.
- Одно условие! - Резко обернулся, едва успев зажечь свечи на тройном настольном канделябре, - Ты мне будешь кое-что должен. Что я, к сожалению, не могу попросить вперёд, ввиду твоего состояния. Небольшая услуга, хех. - И отправился зажигать остальные ближайшие свечи, коих оказалось весьма много и в совершенно любых местах. Свет же приоткрывал истинный облик лавки, где обнаружился и скелет в углу и гроб у стены. Множество их на полу. В стенке за столом хватало книг, бумаг, закрытых ящичков и дверец, а на витринах красовались склянки, где в жидкости покоились органы и другие причудливые части кого-то или чего-то. Та самая коллекция, хотя самые ценные экземпляры и большая часть всего хранилась в подвале. Нашлись и человеческие кости, с полки на стене смотрел череп, то ли настоящий, то ли искусной работы по дереву. Но в первое верилось больше.

7

Помнится, не далее чем несколько мгновений назад Сикофар жаловался на обыденность происходящего. Помните? Забудьте. Потому что и полуэльф ударными темпами отказывался от многих своих прошлых убеждений и иллюзий. Хотя, возможно, его роль в происходящем была минимальна и событие, которое так повлияло на мошенника, произошло вне зависимости от его желаний, стремлений и выбора одна из трех предложенных путей. В конце концов, неожиданность была крылатая и юркая, а значит её добыча, в виде одного представителя эльфийской расы, скрыться не успела бы.

Нечто шустрое, легкое - к огромному счастью мошенника - и с острыми зубами - к столь же крупному огорчению - прыгнуло на плечи нашего героя, закрепилось ногтями и решило проверить на вкус остро торчащие ушки.  Сперва от Сиро последовал испуганный всхрип - Вампиры?! - после чего послышался и болезный вздох и попытки укрыться от угрозы. Всё бы ничего страшного, благо когти и укус сколько-то терпимее прокола ножом, однако хозяин решил, что негоже гостю махаться на зверушек и охватил его сильной мужской рукой - primo Eteria, какую только судьбы не бывают у эльфов - зафиксировав как кутёнка. Вот тут уже эльф издал длительный сигнал-шипение о том, что он может вот прямо и здесь остаться в качестве уже конечного, не будущего, клиента. Сколько времени длилось болезное забытье сказать сложно, но в конце темного окна мелькнул свет. Невидимый покуситель, по-видимому, решил проявить сочувствие к пострадавшему и отказал уху в своём внимании. За что ему, конечно, спасибо, хотя зудящее ухо отлично стало аккомпанировать к пульсирующей грудной боли. И кто говорил, что сильная боль заглушает слабую? В качестве некой компенсации выступал стол, до которого бравая компания добралась через тернии и когти. Новой опорой мошенник воспользовался на полную, облокотившись на столешницу и застыв полусогнутым - так боль чувствовал менее остро. Тем временем, хозяин окончательно освободил его от ноши и Сико, без особого желания, посмотрел на нападавшего, лениво повернув голову.

Грамкин! - восхищенно подумал Уриэль. Как и любой другой эльф, наш герой испытывал почтительную слабость к любому живому существу, особенно к столь необычному, о котором он раньше слышал только из детских сказок. Про грамкинов люди говорят многое, и, как только что мог убедиться разведчик, совершенно лгут про столь милых крылатых созданий. К сожалению, роль закостеневшего в своём неведении полуэльфа вынуждает гнуть другую линию.

- Ч-ш-тоо это былоу? - Недавняя встряска вновь сказалась на речи Сиро, и он, не обращая внимание на едва слышное ворчание хозяина, бодро тыкал пальцем в сторону уже отсутствующего грамкина. Уняв первое потрясение, полуэльф понял, что пока это жуткое сознание ему не угрожает, а вот залитый кровью пол могут и припомнить. Скинув с головы бандану, бродяга прижал ею красный ручеёк. Сколько же крови он уже потерял? Как сказал мошенник, до ужаса много. К несчастью ипостась, в отличие от оригинала, мало знала про свой организм и подобные ранения, а потому излишне волновалась об отверстии на своём теле. Именно это, кстати, повлияло на то внимание, которое уделил остроухий последним словам Гробовщика.

- Ус..луга? - Сглотнув, переспросил полуэльф, чуть подслеповато щурясь открытым глазом. Лавка, стараниями мастера печальных церемоний, озарялась всё новыми и новыми источниками света, демонстрируя свою мистическую красоту. Гробы, один из которых до подозрения был похож на чьё-то спальное место, первыми привлекли внимание и вызвали полувздох-полустон. Подобная реакция последовала и на органы, заботливо расфасованные по склянкам и размещенные на полках. Человеческий череп, в силу жуткой обыденности, не вызвал никакой особой реакции, хотя и усилил глубину страха в глазах. Страха перед любым предметом смерти, который толкает на мысль и о своей кончине. Чтобы как-то отойти от этого, мошенник вернулся к мысли о словах хозяина лавки.

Будучи в весьма щекотливом положении, мошенник совершенно не знал, что и говорить. Пообещать, конечно, можно что угодно и с каким угодно сроком, но с Гробовщиком шутить как-то не хотелось совершенно. И так те, кто получал подобные слова в свой адрес, болезненно озирались вокруг при вопросе о том, что же именно у них попросили. Также в сторону честного согласия играл и факт того, что сам себе Сиро (и даже Фор) прокол не зашьёт и не обработает. Наконец, неизвестно к чему мог привести отказ. Мошеннику рисовались картины одна другой жутче, начиная от разложения по склянкам и заканчивая статусом нового зомби-гувернанта. Почесав зудящее от укусов ухо, Сиро выдохнул:
- Ха-а... - После чего продолжил уже громче. - Что-о же буд-ду долже-ен? М-м-онета, зель-е. Ос-соббая услуга-а? - На последнее слово Сикофар сделал особый упор, хотя, скорее всего, зря, потому что Гробовщик явно не знал о теневых особых услугах мошенника - чего ради мастеру тратить время на такой пустяк? - и явно воспримет слова по-своему. Что, в свою очередь, надо было уже Фору, так как его любопытство подзуживало его разузнать как можно больше об этом странном человеке.

8

Ответа на то, что есть это мелкое крылатое и зубастое создание так и не последовало, если не считать фирменного хихикания Гробовщика, от которого бегут мурашки по коже. Создание же не пожелало продолжать знакомство, развернулось, разок оглянулось на Сиро, всё так же будто подозревая его в чём-то, спрыгнуло со стола и бесшумно растворилось в тенях. Наверняка снова займёт наблюдательную позицию где-то под потолком. Летает котёнок пока плохо, так что постоянное планирование сверху на что-то и на кого-то просто неизбежно. Чаще страдает шляпа хозяина, но на этот раз добыча была интереснее, но тоже пожевать не дали.
- И не смей грызть уши покойникам! - Вполне убедительно стращал кого-то обращаясь в темноту и забавно оскалился, будто угрожая в ответ сам отгрызть уши. На время оставил без внимания вопрос эльфа, но только на время. В подобных ситуациях это перечисление возможных ответных услуг было до абсолюта стандартным. Послышался отдалённым писклявый "мяв" и внимание целиком и полностью вернулось к гостю.

- Ну-у... Да, особую. Наслышан, в общих чертах, - обвёл рукой в воздухе эти самые общие черты и нырнул под стол, выуживая желтоватую тряпицу, - О ваших особых услугах. Сикофар полу-эльф, немного алхимии и прочее~ - На слове про расовую принадлежность сделал особый акцент, будто бы насмехаясь. Хотя, порой вся манера речи Гробовщика наводила на мысль, что над собеседником насмехаются без перерыва на чай. Естественно, раньше не доводилось видеть лично или знакомиться, но волей не волей познавал теневую сторону города, чаще это случалось в ином облике, а иногда, к нему приходили с особыми просьбами. Так что, стало даже интересно. По-началу немногонавевало дурные мысли о прошлом, но они были отметены мгновенно. Теперь уже совсем не то, совсем иначе всё. - Возможно мне понадобится твоя особая услуга того или иного рода. - Приступил к расстиланию тряпицы поверх стола, плотная, тяжёлая ткань надёжно укрыла столешницу. - Может быть, я сам придумаю,..потом. - Почему-то совершенно не хотелось огорошить гостя своей любимой просьбой, да и вдруг подвернётся другая мысль или необходимость. Так что, только коварно усмехнулся и похлопал рукой по столешнице, как бы намекая, что участь эльфа решится именно здесь и сейчас. Вообще, всю проблему можно было решить парой простых заклинаний природы, но... Но тут несколько но. Во-первых, это скучно, в-третьих, незачем использовать магию по пустякам, во-вторых, нечего демонстрировать магические способности, даже предварительно введя пациента в бессознательное состояние тем или иным способом, всё равно понятно будет. В-четвёртых, незачем лишать данную личность удовольствия от естественной регенерации и процесса заживления. В-пятых, лишать удовольствия себя повозиться с ещё живым телом. Мельком бросив взгляд на голову ныне лишённую повязки, едва улыбнулся.
- Ещё пару минут~ Постарайся истекать кровью поменьше. - И хозяин лавки удалился направлении комнаты из которой шло тепло и доносились ароматы еды, особенно явно это было, когда дверь распахнулась, за ней и исчез Гробовщик. Может не слишком приятно для того, кого пырнули в живот. Но едва ли для него будет что-то приятно, кроме как избавление от боли, желательно путём исцеления, а не смерти.

Не было его действительно совсем не долго. Вернулся с большим тазом горячей воды, благо греть необходимости не было. Ещё партией полотенец, бинтами, склянкой с чем-то сыпучим. И без шляпы и плаща, а волосы были собраны лентой в "хвост". Рукава сюртука подтянул где-то до середины предплечья, оголяя шрамы обвивающие руки. Была от куда-то извлечена табуретка для установки таза, а так же нечто блестящее и металлическое, да ещё пара небольших баночек.
- Если ещё немного потерпишь и не потеряешь сознание, будет чудесно. Терять его можешь, попозже, но тоже не желательно. И-хих... Что бы мне скучно не было. - Всё же не теряя времени, приступил к тому, что бы помочь эльфу раздеться, главным образом избавиться от всего, что может мешать и испачкать рану. На этот раз и бровью не повёл, обнаружив прокладку в районе живота. Тогда уже можно уложить на стол, который был достаточно широк, дабы вместить от полутора до двух худосточных эльфов, а длина компенсировалась подставленной под ступни спинкой тяжелого, любимого стула. - Внизу было бы гораздо комфортнее. И в компании. - Снова посетовал на условия, но  всё равно не стал отводить эльфа вниз, хотя мог сделать это изначально. Всё же трупы не самая здоровая компания для раненного. Смахнул чёлку немного в сторону, частично открывая лицо и глаза, да приступил к омыванию ещё живого тела, в первую очередь от крови и грязи вокруг раны. Теперь её можно будет хорошо рассмотреть и решить что именно делать.

9

Деятельность Сиро, что весьма странно, оказалась известной Гробовщику, причем с иными интересными подробностями, что наводило Фора на определенные мысли. Впрочем, личность-основа не спешила вмешиваться в беседу и предпочитала хихикать из тени подсознания, наблюдая глубину падения мошенника в омут "честных людей" под действием ореола загадочности хозяина и его острого языка. Сейчас же желание Фора оказаться рядом с собою созданным полукровкой, чтобы похлопать ему по плечу со словами "Как он тебя?" достигло небесных вершин. И что-то подсказывало разведчику, этот случай будет далеко не последний за нынешний вечер.

Упоминание эльфов, полуельфов, каравелл и всех прочих слов с сочетанием "Эл/ел" вызывает у Сиро бурною и неконтролируемое желание сделать что-то очень плохое, здесь и сейчас, с говорящим, особенно если можно воспользоваться помощью подручных предметов. Нынешняя ситуация была на столько подходящая, на сколько был близок стул и куча баночек на полках, которые так и просились в руку. Правда, не стоит забывать и том, что при желании лишить челюсть собеседника некоторого количества зубов мошенник никогда не забывал о том, когда можно бузить без ответного риска остаться беззубым, а когда нельзя. Поэтому, к сожалению, сегодня как и в большинстве подобных случаев наш трус оказался в гордом, пусть и обиженном, меньшинстве мечтателей "вот наступит день...". Ограничиться, как обычно, пришлось гримасой, "страшным" взглядом и ворчанием под нос. Последнее, из-за сбивчивой речи, превратилось в совершенную кашу. На сей раз, правда, полуэльф даже позабыл о болевшем ухе, чтобы проскрести криво остриженными ногтями по столу для большей грозности эффекта. Вслух, конечно же, сказал иное:
- Д-та, Пол-лу, - хмуро подчеркнул Сикофар, опуская горящий взгляд, чтобы не прожечь дырку на балахоне хозяина. Ни разу не получалось, стоит оговориться, но все же место необычное, мало ли какие чудеса могут произойти. Не долго звучала тронутая струна души, ибо привычный дух коммерции благотворно воздействовал на неё. - М-мыс-лить сстоит быст-рей. Я не веч-чен и вы сстар-рейте, - с кривой улыбкой произнёс мошенник, на мгновенье приподняв лицо в сторону мастера печальных церемоний, после вернув своё внимание к столешнице, которая, судя по хлопку, будет импровизированным операционным местом. Отпущенный комментарий для цели обращения, конечно, излишен, но он имел несколько иную цель. Фор знал, что на одной роли разведчику позволяется оставаться не более одного-двух десятка лет, чтобы друиро не забыли свой истинный цвет. Нынешний долг "особой" услугой Уриэль не мог уплатить, будучи самим собой. Правда, за кем закрепляется услуга - Сикофаром как личностью или телом как вместилищем сознания? Вопрос, заслуживающий своих философских трактатов и споров за кружкой пива у выпивох. К сожалению для разведчика, нынешний вечер не получится склонить к одной из этих двух крайностей, посему мы возвращаемся к нашему баран...полуэльфу. Его, кстати, как раз оставили в одиночестве с пожеланием здоровья и благополучия. Звучало это, естественно, иначе, но Сиро воспринял это именно так. Ох, серьёзно одного? Тогда еще пара слов от Фора.

Оставшись в одиночестве, эльф первым делом еще раз пробежался глазами по лавке, как для её осмотра, так и для поиска приглянувшегося кота. Последний умело скрылся в тенях, посему временно потерял свою долю внимания, позволив целиком переключиться на интерьер и личность того, кто его создал. Фор не спешил делать каких-либо цельных или окончательных выводов о владельце сего здания, но все же что-то ему подсказывало, что те слухи, что окружают "брата Скорби", во многом связаны с той бездной неизвестного, что витает вокруг даже представителя столь специфической профессии. Его поведение, манера речи, хорошо сдобренные присущими профессии товарами и имуществом, могут довести даже вполне опытную ищейку до стабильного невроза от бессильных попыток докопаться до чертога основной тайны. Которая, кстати, могла вообще отсутствовать. Мало ли какие психологические блоки использует человек, чтобы оградиться от атмосферы смерти. Только вот задача в том, что данный представитель не сколько отгораживается, сколько насыщает ею свою жизнь. Странно? Странно. Но не повод видеть в неизвестном угрозу.

К реальности встревоженный отсутствием ответов Фор вернулся заслышав шаги Гробовщика, вновь опуская голову в пол. Не то чтобы так много людей способны увидеть нехарактерный огонёк любопытства в глазах мошенника, но стоило перестраховаться. Кроме того, эльф только сейчас осознал тот запах, что преследовал его последние пару минут и который пришел с владельцем лавки из комнаты. Это была тыква, определенно. И она, вопреки или в связи событий вечера, пробудила зверский аппетит. Если бы не ранение, то это желание было первоочередным, но пока стоило перетерпеть. Особенно с учётом того, что Гробовщик достаточно серьёзно вооружился и обмундировался к предстоящей операции, что навевало на мысль о достаточно скором заживлении. Или, по крайней мере, прекращение этого издевательского дыхания пробитым отверстием. Некоторое довольство избавления от проблемы не смутило даже смешки и комментарии лекаря, хотя некоторые приборы могли бы смутить и хладнокровных вояк.

- Пос-ттараюсь хрип-еть с-з-абавно. - Пообещал не до конца переключившийся эльф, постепенно снимая с себя простеганный пухом кафтан и нательную, пропитанную кровью, рубаху. Войлочная прокладка под рубахой, имитирующая несуществующее у чистокровных эльфов брюшко, не вызвала лишних вопросов. Отсутствие вопросов, в свою очередь, не породило комментариев, потому как Сиро помнил, что чем больше молчание - тем меньше проблемы. Улегшись на стол, сопроводив действие дюжиной скрипов, вздохов, стонов, мошенник прикрыл глаза и пробормотал: К-к бес-ам так-кую комп-панию, - определив адрес, пострадавший молча - на сколько это возможно - принял процедуру омовения, мурлыкая под нос для отвлечения какой-то кабацкий мотив.
- Эн-нет, - вдруг пробормотал полуэльф, - эт-тих можж-но на сторож-жу. Не гарк-ают, не кус-сают. - Хрюкнув своей глупой шутке, пациент окончательно замолк, чтобы не мешать работе и не стать таким же молчаливым и некусачим.

10

Последний шутливый ответ вновь навёл на мысль о наигранности некоторых действий. Гробовщику снова подыгрывали, параллельно стараясь трепетать в ужасе перед новой ходячей легендой нижнего кольца о ком плелись и вязались сплетни похлеще и мудрёней, чем старушки вяжут тёплые рубахи по вечерам у огня. В прочем, мастер дел похоронных и сам не слишком утруждался этим вечером поддерживать репутацию, переложив всё на обстановку, случай и собственное настроение, которое было ныне слишком благодушным и мягким, примерно как та тыква с мёдом в глиняном горшочке. Так что, в ответ на обещание хрипеть забавно, одобрительно осклабился жуткователькой улыбочкой.
Закончив с омыванием, бросил полотенце в кровавую воду, отёр руки сухой тряпицей и чуть внимательнее присмотрелся к ране. Более, ничего интересного углядеть не удалось, всё очень просто. Свежая рана, в два пальца шириной, резко сужающаяся. Края ровные, без видимых изменений, без следов яда или чего-то подобного. Простой удар кинжалом, один резкий тычок, без попытки продавить глубже. Брюшина всё же проколота, но как ранее предполагал, органы целые. Даже скучно, особо возиться и не с чем. О разочаровании свидетельствовала скисшая мина Гробовщика. Любой нормальный пациент уже подумал бы, что пора действительно заказать гробик, раз морда лица лекаря на столько огорчена зрелищем.
- Ммм... - Поднял взгляд к лицу эльфа, - Может хочешь ещё парочку симпатичных шрамиков? Как у меня, например? - И продемонстрировал свои жуткие, грубые, белёсые шрамы на руках и лице. Демонстрировал уже с улыбкой, махнув ногтём наискось, по лицу, где тоже тянулся шрам, правда не утруждаясь убрать чёлку более, чем уже было сделано. - Тут даже зашивать, почти, нечего.  - Сам же, всё же потянулся к одной из баночек и переложил поближе свёрток с кривыми иглами. Далее, последовали махинации с удалением новой выступившей крови, с некой мазью на небольшую долю магического происхождения, призванной остановить кровь и помочь грядущему заживлению. Ну и стерилизация иглы, что и так была в идеальном состоянии. - Сейчас будет совсем не больно, но ты не грусти. - Решив, что пациент обойдется и без охлаждения, а значит и без смягчения болевых ощущений, вонзил в плоть иглу. Плюс в этом был один, но очень жирный. Истязание закончилось быстро, а четыре шва идеально стянули и закрыли края раны. Эльф лишился дополнительного отверстия для вентиляции органов и заполучил в придачу качественную перевязку. Гробовщик же почему-то даже забыл улыбнуться пошире.

11

До окончания омовения Сиро добропорядочно придерживался плана "молчать и под руку не лезть", изредка неприязненно поскрипывая, словно давно немазаная дверь или какой-то маленький и очень скромный сверчок. Также, чтобы не дергать и без того распалённую окружением фантазию, смотрел исключительно в потолок полуприкрытыми глазами, надеясь что там-то уж точно ничего не ползает, не летает и не хранится. О чем он думал в этот момент, какая идея могла охватить пациента? Определенно, ничего хорошего в голову мошенника не лезло, потому что на лице ничего высокодуховного и глубокоморального не отображалась. Впрочем, и взяться этому, как мы понимаем, неоткуда.

Когда полотенце бодро плескануло в тазике, полуэльф даже встрепенулся от этого неожиданного звука и, открыв глаза, выжидающе посмотрел на Гробовщика. Попыток глянуть что же там с раной совершено не было, потому как собственную кровь и повреждения теневой делец как-то недолюбливал. Хотя в данный момент что-то прямо порывало сделать это, когда его лекарь скорчил такую грустную мину, словно проглотил лимон в один укус и запил всё дело уксусом. Его прежней жутковатой улыбки пострадавший ожидал прямо как манны небесной. Тем временем, мастер похоронных дел перевёл взгляд с объекта лечения к субъекту обладания объекта, сопроводив сие действие таким вопросом, от которого этот самый субъект был бы рад откатить время на пару назад к прежней неопределенности. Говорить, дело ясное, полуэльф не мог, поэтому ответом послужил несколько затравленный взгляд, в котором большими буквами было написано "нэ надо".

Шрамы для Фора, при всей его наблюдательности, были неожиданностью - присмотреться к хозяину повнимательней возможности как-то не было. Их количество...впечатляло. Такие буйные клиенты? - Как-то без особого юмора или воодушевления подумал Уриэль, изучая россыпь заживленных ранений. Таким количеством, на памяти эльфа, могли отличиться только самые старые гвардейцы, живущие на острие атаки, причем демонстрировали они свои повреждения редко и без всякого желания. В отличие от Гробовщика, который, судя по всему, если не гордился своими ранами, то не забывал чего-то связанного с ними. Чего?

Рассуждения снова смазали часть картины, поэтому большую часть подготовительных операций Сиро пропустил. А вот момент с иглой, как назло, застал в самый кульминационный момент. Просипев что-то очень нелицеприятное про варварские методы лечения, мошенник плотно сжал ладони в кулаках и прикусил губу, но все методы подготовки были бессильны против медицины. Четыре шва как четыре раскалённых прута пронзили плоть полуэльфа, от чего тот, забыв своё обещание, издал совершенно невеселые звуки. Хорошо что всё быстро закончилось и полуэльф остался в сознании. Так ведь? Ау?

- Похороны - только к вам, мастер Гробовщик. - Прохрипел Сиро, выпадая из забытья. Благодаря отсутствию поступления излишнего воздуха в организме речь стала много глаже и стал более явственно слышен эльфийский акцент, смягчающий "р". - Если, конечно, на бук еще останется скидка. - Мошенник улыбнулся своей кривенькой улыбкой и остался в прежнем положении, давая боли окончательно утихнуть перед попытками встать на ноги. Глаза были ясно открыты и смотрели всё в тот же родной и спокойный потолок.

12

Похоже, эльф не слишком хотел помогать горе-лекарю с бинтами, но что поделать, пришлось справляться самому, приподнимая бренное тело и просовывая белые, мягкие ленты. Крови наверняка было потеряно не мало, так что, по-хорошему, гостя тут же и не выгнать, тем более почти ночью и в холод. Потеряет сознание, окоченеет к утру и станет уже окончательным клиентом, которого наверняка притащат стражники. Куда ж ещё то? Ведь рядом. Расклад полностью устраивал, но к чему нынешние старания? Если серьёзно, кое-кого привяжут к столу, но до утра никуда не выпустят. И эльф об этом ещё даже не догадывался, каковы бы ни были его желания.
- Рад был завоевать сердце будущего клиента. А может ещё пару органов. И кожу с ожогом. - Закончив с перевязкой, одёрнул рукава, что теперь закрывали руки на порядок выше запястья. Всё же демонстрация телесных украшений была эксклюзивной. И в виду необходимости убрать то, что может испачкаться и испачкать. Всё же, своими речами "полуэльф" вновь немного развеселил Гробовщика, - Хих... Сдачу с собой в гроб положить? Уж поверь мне, она там не понадобится. Я лучше его на могилке посажу. Но... Если си-ильно захочется... - Таинственно умолк, завернул иглу в крошечную тряпицу и положил отдельно от прочих, за одно, извлёк из чехла скальпель. Непринуждённым и быстрым взмахом руки, лезвие оказалось направлено в солнечное сплетение. Не то что бы угрожающе, но всё равно жест был мгновенно дополнен словами, - Могу перекроить посмертно. Ммм... Окажется похоронен истинный полуэльф! Хе. Это будет интересно. Хе-хе... И вполне исполнимо. - Лезвие же плавно прошло над телом, исчезло в руке мастера, а затем и исчез кожаный чехол с инструментами. О да, Гробовщику пришлась по вкусу сия мысль, так что немного углубился в размышления сием действе и подзабыл о присутствии ещё живого подопытного. На самом деле уже пробовал нечто подобное, но конкретной цели не стояло. Перекроить без применения магии будет довольно трудной задачей, но что бы было минимум следов на коже, трансформаций должно быть тоже минимум. В случае с эльфом, всё почти просто. Особенно, если использовать воск. Сложнее было бы сделать из человека полуэльфа. Если не ограничиваться одними лишь вылепленными ушами, но это убогая халтура. Усугубляя созданное впечатление, приблизился к голове пациента и потянулся к голове, пару раз ткнув кончиком ногтя в кончик уха. - Тс-с... Сейчас резать не буду, так и быть. - Сцапал со стола вторую баночку, что не использовал при обработке раны. Стоило оказаться мази на прокушенном грамкином ухе, ещё опухшем, да чуток обожжённом его ядовитой слюной, так сразу же на смену жжению пришла успокаивающая прохлада.

13

Бессовестный клиент оказался в этот момент еще более вредным, когда вместо принятия положения сидя или, хотя бы, подъём переворот на руке, остался лежать бревнышком. Признаем честно, это была ошибка Фора, а не оперативной личности, потому как эльф, грамотно оценив сложность ранения, не мог и предположить всего количества операций, которые потребуется для устранения последствий. В последний момент, конечно, были совершены попытки трепыхаться, достойные нетрезвого ужика, но лекарь, к счастью, отличался не только умом и сообразительностью, но и чисто физической силой, поэтому худощавый торс эльфа был неприятностью вполне решаемой.

Напоминание про кожу с ожогом даже немного удивило нашего героя, потому как он свято верил, что эта ошибка юности прикрыта. Ан нет, хоть перчатки были и на месте, ожог бодро светил своим нежно-розовым оттенком с части предплечья. Смутившись - или, с точки зрения Сиро, опасаясь предсказанных Гробовщиком действий -  пострадавший перевернул руку чистой стороной и постарался запрятать её с глаз долой. Правда сложно было это сделать, когда правая рука находилась прямо вот тут, у глаз. Но попытки были весьма достойные, так даже шулеры не прячут лишнюю карту. К счастью, дальнейший диалог смог несколько разрядить обстановку.
- Сдачу можно и в карман, - великодушно разрешил мошенник, несколько поёжившись от предложения усадить место его захоронения деревьями. Такую отсылку к эльфийскому простить было сложно, но и деваться, собственно, некуда. Прощаем. - А можно и на тот свет. Мало ли что там надо, оттуда мне вестей не приходило. - Полуэльф продемонстрировал классическое мышление приземистых созданий, считающих тот свет продолжением физической составляющей этого. Иначе зачем богатеи и сребролюбцы устраивают себе такие пышные мавзолеи? Почему, окруженный богатством, человек может себе позволить отойти на тот свет в мягком одеяле и с родней, а не выпустить дух где-то в подворотне под ударами ног? И разве можно приравнять между собой эти смерти? Задавать все эти вопросы Сикофар не спешил, ибо не считал надобным. Его позиция по этому была кристально ясна. Однако, при всем при этом, спешить проверить свою теорию он не спешил, и невесть откуда появившегося скальпеля стал бочком-бочком отодвигаться в сторону. Хотя стоп. Истинного полуэльфа?

Некая мысль - назовём её развитым чувством ситуации - подсказывала Фору, что эти слова были обращены именно к нему, в обход текущей маски общения. Конечно бесполезно было скрывать от сколь либо разбирающейся в расах личности тот факт, что тут лежит какой угодно полукровка, но явно без примеси человеческого. Правда, как её добавить, это человеческое - вопрос. Знаний анатомии эльфу хватало ровно на столько, на сколько это требовалось для выживания, вопросами телесного различия людей и эльфов он как-то пока не задавался. Хотя момент, признаем, прелюбопытный. Если бы в качестве базы эксперимента было не его тело, а желательно чужое и бездыханное, то он обеими руками за расширение границ познания. Сейчас же... Совсем не хочется. Поэтому тычок ногтём в пострадавшее ранее ухо вызвал бурную реакцию. Ну как бурную. Словесную, телом-то сложно действовать.
- Мож-жет... Точно не будете? Зачем мазь? Уши сами отпадут? Может просто тканью прикрыть? - Вопросы сыпались один за другим, мало-помалу затихая по окончанию действий хозяина лавки. Зуд прокушенной вершины, с которым страдалец уже смирился, стал затихать сам по себе. Словно желая убедиться в отсутствии опасности, полуэльф позволил себе дернуть самый краешек уха. Не отпало. Значит, действительно просто мазь. - Проходит. - Самому себе не веря, пробормотал Сиро, - может таким же тут помазать? Само срастётся и ладно. - Вопросил мошенник, указав на качественно замотанный шов. Получить что-то за так, при этом решив проблему саму по себе - мячта. Что несбыточная - пускай.

14

- Коли отпадут, приклеим обратно... Э-хе... - Однако живость "перепуганного полуэльфа" приоткрывала личину спрятанную за маской местного хмурого мошенника. Видать гость почти сдался и более не видел смысла излишне надрываться играя нужную роль. Уж из каких бы то ни было соображений он это делал. Вестник был далёк от всяческих межполитических и межрасовых игр, интересуясь максимум на уровне психологии, так что даже не стал задумываться зачем светлому эльфу прикидываться дельцом полуэльфом. Очевидный вариант - информация. А уж какого рода, как добывается и так далее совершенно не важно и в данный момент совершенно не интересно. Гробовщик же в свою очередь оставался самим собой, в той или иной мере. Грань между двумя обликами слишком размыта, а переход естественен и заметен лишь иногда. И точно не сейчас. - Это работает не так. - Отмел всплывшую мысль, да решил продемонстрировать нагляднее, что бы остроухий не решил, что его раздувшийся лопух внезапно зажил. Остатки мази с пальца оставил на нижней губе эльфа, чуть оттянув и быстро проведя по ней. Выбором места руководствовался исключительно для стопроцентной наглядности действия. Лучшее место только язык, но это уж слишком, хотя забавнее. Так вот. Спустя несколько секунд Сиро должен был почувствовать, что внезапно перестал чувствовать то место, где была нанесена мазь. С ухом была та же история. - Местное обезболивающее кратковременного действия в смеси с противовоспалительным. - Отчеканил внезапно более серьёзным тоном, но тут же добавил, вполне более "обыкновенным". Для самого себя более обыкновенным, - Аптекарствую немножко~ - И снова ткнул ногтем в больное ухо, что эльф почувствовал только из-за давления, но не сам тычок, - Извинение за питомца, не более того.
Припрятав все свои инструменты и баночки окончательно, забрал из под ног Сикофара свой любимый массивный стул, спинка которого была увенчана парочкой миниатюрных резных черепков. Да уселся на него, вернув на место перед столом, даже решив, что можно на край столешницы ноги закинуть, как бы намекая, что кое-кому пора со стола вставать или хотя бы тоже сесть. Более, было ни к чему держать волосы связанными, так что потянулся к ленте и тихо зашуршал завязками, распуская бант и прочие узлы. Казалось, что может случиться в спокойной, тихой лавке Гробовщика, ныне наполненной теплом, уютом, перевязанным эльфом и полом в его крови? Да ничего. Вот только маленький грамкин так не считал. Сикофар первым приметил метнувшуюся из тьмы чёрную молнию, а ежели и не первым, похоронных дел мастер среагировать ни как не успел, будучи увлечён иным занятием. Затормозил грамкин о лицо своего хозяина, так же цепляясь всем, чем только мог, но на этот раз полетел назад, вместе со свой целью. От неожиданности, мрачный, но крайне улыбчивый Гробовщик дёрнулся, одновременно тихонько вскрикнул высоким голосом, а положение стула на двух задних ножках неотвратимо вело к падению. Так что, плавное начало, попытка устоять, но нет, по всему залу раздался грохот и победный мяв грамкина... Прошло секунд десять, признаков жизни ни кто не показывал. Во всяком случае по торчащим ногам, единственному, что осталось относительно на стуле, понятно не было.
- Мама... Он меня до второго инфаркта доведёт~ - Трагично поднял руку вверх и тут же уронил обратно.

15

Предложение вернуть отпавшие уши, по видимому, успокоило пострадавшего и тот, то есть этот, с прежней долей умиротворенности в теле расслабился и растёкся по столу, почти что готовый вот прямо тут устроить ночлег, а то и долгосрочное жильё. То, что под спиной что-то весьма твёрдое и лопатками неприятно, что стул немного давит в районе лодыжек было совсем всё равно. Запах тыквы, вновь пробившийся откуда-то из неоткуда, еще сильнее дополнял картинку домашнего уюта. Поэтому фраза про работу - или что там работает? - была отметена как лишняя для текущего отдыха. А зря, фантазия владельца лавки и его демонстрационные способности вновь оказались на уровне.

Неладное полуэльф заподозрил в тот момент, когда его губу бесцеремонно оттянули вниз. Дернувшись от неожиданности действий, Сиро резко пробудил всю стоноту организма: тут и позвоночник сказал, что хочет на мягкое, и плечам-то холодно, и в районе груди-то еще боль... Зато губа быстро похолодела и стало словно бы не своей, что, несомненно, не могло не радовать. В задумчивости или в целях эксперимента прикусив смазанное место, пациент послушал объяснения лекаря что это и почему, уже без лишних телодвижений получив новый тычок в ухо. И чем же эти выпирающие средства слуха так заинтересовали всех обитателей этого дома? Хорошо что снизу еще не прибежали желающие. Прикинув что-то своё, мошенник открыл глаза и посмотрел на скромного аптекаря.
- Извинения приняты, - немного в нос произнёс юноша, все еще держа губу прикушенной, словно чего-то ожидая. Так как ровным счётом ничего не произошло, Сикофар отпустил невинное и покусанное место демонстрации, задумчиво пробормотав. - Если бы было съедобно, цены бы не было. Это ж сколько "ярости глубин" можно выпить, пока горло не загорит? - После чего наступило многозначительное молчание, не иначе как связанное с точными подсчётами.

Пока клиент занимался своими важными делами, мастер-лекарь успел прибрать свои инструменты и прибрать стул, который до сего момент честно удерживал ноги на весу. Нынешняя позиция стала уже куда менее удобной, почему мыслителю пришлось оторваться от своих дел и, мало-помалу, дойти до положения сидя. Возвысившись над прежней плоскостью как орёл над просторами, полуэльф осмотрел своё нынешнее состояние и нашел его вполне удовлетворительным. Крови на теле было куда меньше, чем на полу, и только пропитавшиеся алой жидкостью перчатки немного портили картину. Перевязка не спешила куда-либо падать, а швы, пусть и немного зудели, не давали плоти разойтись. Красота, да и только. С другой стороны, становилось немного прохладно, ибо в ноябре без одежды бегают только "моржи" да гномы (гномов-"моржей" в приличном обществе и вспоминать боятся, не говоря уже о морже-гноме). Это вопрос предстояло решить.
- У вас есть... - Начал было задавать свой вопрос Сиро, как ситуация решила резко поменяться в необычную сторону. Для постороннего зрителя, конечно, местные-то даже удовольствие от этого получили. В двух словах всё произошло так - из потёмков, словно коршун на добычу, ринулось нечто крылатое и хвостатое, в один прыжок оказавшись на лице хозяина, который этого маневра, судя по всему, не ожидал. Как опытный полководец, грамкин не остановился на достигнутом до тех пор, пока жертва не была повергнута на землю. Раздался грохот, гордый мяв - и наступила тишина, в которой одиноко повисло - ...одежда?

- Какой из гробов ваш? - На всякий случай уточнил полуэльф, не рискуя двигаться, чтобы не привлечь внимания хищника. Рука хозяина, как перст указующий, взметнулась из-за стула, сопроводив действие комментарием о здоровье. Выдохнув, Сиро смахнул испарину со лба, почувствовав явное облегчение после "воскрешения" Гробовщика. - Бардейское красное, говорят, сердцу помогает. И трактир-то рядом, - предложил остроухий, чувствуя, что с таким питомцем лечение может затянуться очень надолго.

16

Рука вновь взметнулась вверх, элегантным жестом оставил лишь указательный палец, который нарисовал в воздухе нечто неопределённое, а затем ткнул в сторону, где стоял массивный гроб у стены, да куда-то в сторону потолка. Сие было после вопроса про гроб, а на помощников от сердечных болезней лишь красноречиво вдохнул. Без слов было ясно, что во вздохе крылись слова "Мы это всё уже проходили". В прочем, на самом деле уже никакой сердечный приступ грозить не мог, разве что морально-психологический.
- Бардейское красное... У меня завалялось получше и неразбавленное. А тракти-ир, я сегодня сам открыть могу. - Палец развернулся в сторону кухни и исчез из поля зрения. Зато послышались невнятные звуки, будто что-то пытаются выплюнуть и тихий стон в попытках отодрать от лица грамкина. Что бы снять без кожи - не получилось, о чём свидетельствовало ворчание кота и новый вздох Гробовщика. Толчком отпнул ни в чём неповинный стул, схватившись за столешницу поднялся на ноги и уже тогда приступил к аккуратному разъединению своей кожи и когтей, да зубов грамкина. Зубами тот не постеснялся вцепиться в нос, а уж когти были где угодно, одна задняя нога практически во рту. Не обошлось без тонких струек крови, медленно стекавших вниз. В конце концов, крепко держа за шкирку, крылатый разбойник был нейтрализован. Будь эта штука взрослее, сильнее и метче, без глаз можно остаться запросто. Грозно смерив взглядом и всё ещё держа на весу, в целях наказания сам укусил грамкина за ухо и только тогда позволили исчезнуть в полумраке залы.
- Ну так о чём мы... Одежда? - Проверил целостность лица на ощупь и сочтя удовлетворительной, стирал кровоподтёки, - Может ещё кров на недельку, еды, питья, портки постирать, женщину привести, что бы постельку согрела? - Посмеиваясь, наклонился за тазом с кровавой водой и кивнул в сторону двери из-за которой доносились запахи еды и шло тепло. - Вставай. И за мной. Там не замёрзнешь. Одежду, так и быть, принесу...
За дверью эльфа ждало желанное тепло и... тыквенный рай. Или ад. Тыквы и очистки повсюду, как и множество готовых блюд. В прочем, свободное место что бы присесть было и абсолютно всё завалено не было. А пока это разглядывали, сходили на второй этаж за одеждой. Размер у Гробовщика и эльфа был приблизительно один, так что достались полностью впору чёрные брюки и мягкая рубашка из обработанного, мягкого и выбеленного льна.

17

Судьбоносный палец, очертив неровную окружность, ткнул в один из гробов, приставленных к стенке, и указал путь на небеса. По мрачному виду сего изделия и глубокому, протяжному вздоху можно было понять, что вот здесь-то, путник, тебя и ждёт твоя судьба последняя, в последний путь провожаем. Либо, если откинуть в сторону из привычный интерьер и вспомнить события прошлых минут, то мы получим вполне четкий ответ от человека, которого кот в данный момент... Что он делает? - Подумалось Фору, который, склонив голову набок, рассуждал - благодарен ли он Гробовщику за спасение или он за доброе отношение к животным. В конце концов, хозяин определенно должен знать, что ему делать с своим играющимся питомцем, поэтому никому из присутствующих мешать не следует. Беспокойный остроухий осмелел на столько, что отошел от стола к месту падения, выглядывая остатки веселья.
- Да, вижу. Без домашних запасов никак. - Прокомментировал картину Фор, наблюдая за маско-котом или кото-маской. Которая, в отличие от театральной, держалась всеми конечностями и острыми выпирающими частями. - Тракти-ир только не стоит открывать. Клиентов сильно прибавится. - От доброты душевной посоветовал эльф, в следующее мгновение получив несчастным стулом по невинной ноге. Зашипев от столь неприязненной ситуации, остроухий отшатнулся в сторону, наблюдая за вершиной хаоса в действии. К счастью, опыт у Гробовщика по решению таких проблем был. Не только словом, если вспомнить спасённое ухо, но и делом он мог показать коту кто в доме хозяин. Только по наглой мордочке животного разведчик догадался, что коту до самой высокой башни подобное понимание и скоро надо будет ждать нового нападения. И если судить по исцарапанной и частично окровавленной физиономии мастера печальных церемоний, который в данный миг был подобен гладиатору, вырвавшемуся из пасти леопарда, то жертвой такой суровый воитель уже не станет. Пока же охотник скрылся в сумерках, подготавливая новое коварство.

На вопрос про одежду эльф с готовностью кивнул. Перечисление следующих благ цивилизации остроухий встретил не только киванием, но и по старой традиции заседания дворянства, хлопками в ладоши, тем самым показав свою горячую поддержку подобному предложению. Вслух что-либо Фор сказать не решился, не сумев сходу придумать какую-нибудь действительно убойную фразу, чем-то более скромным размениваться желания не было. Хозяин, впрочем, сменил гнев на милость - или, если предложения были серьёзными, то сильно умерив аппетиты гостя - направился в сторону источника прелестного запаха. Остроухий, не прекословя, двинулся следом.

За дверью. За дверью. Описать в двух, трех, четырёх книгах потребуется то, что эльф увидел за этой самой перегородкой, отделивший мир тьмы и холода от мира аромата и теплоты. Если бы кто-то организовал "Общество уничтожение тыкв" и поставил это дело на широкое русло, то Гробовщика бы без всяких споров взяли магистром подобного объединения и еще слезно бы просили поделиться опытом. Эльф даже не нашел в себе сил удивляться и, пока хозяин отсутствовал, осматривал поле брани словно некий музей кулинарного или аграрного искусства. Шаги того, кто устроил натюрморт, заставили Фора оторваться от любования картинами безумия и обратить свой взор к более классическому творению - одежде. Которая, на первый взгляд, была вполне себе по телу тщедушного клиента.
- В таких нарядах женщина и постель перестали быть проблемой. Моё почтение, - легким полупоклоном поблагодарил эльф, скрывая, тем самым, свою улыбку. Тоже мне, герой-любовник. Черные брюки, правда, были вроде и без надобности, потому как штаны... Тоже закапаны кровью. Но все же пока остроухому хватило наглости только облачиться в рубашку и стянуть несколько петлиц, чтобы она не скатилась с плеч, предварительно скинув с руки пропитанную кровью перчатку и запрятав её в карман безнадежно потерянных шаровар. - Это ваше творение? - Разбавляя тишину, спросил эльф, обводя взглядом картины тыквенного геноцида с вполне ощутимым гастрономическим интересом.

18

- Моё ли? А ты думал я шучу про трактир? Хе... И про многое другое... - Закончил немного в сторону, потянувшись за очередной тряпицей. Видя, что эльф не стремится сменить всю одежду, вынужден был направить действия гостя в необходимое русло. Так что, на голову эльфа должно было приземлиться очередное полотенце, предварительно чуть смоченное в тёплой, почти горячей воде. - Попрошу к столу быть в подобающем виде. - Без грязи, крови, да, да... - Не стесняйся, дарю. Отличная маскировка, ни кто Сикофара не узнает. Хе-хе. - Что поделать, да и не жалко. Вот только хотелось заставить самостоятельно перестирать кучу перепачканных тряпок, но наверняка, как обычно отнесёт одной ворчливой прачке. Да какой прачке понравится отстирывать кровь и все прочие случайности оказавшиеся на ткани в процессе работы гробовщика. Однако ворчание её заметно утихало при виде серебра, так что все в итоге довольны. Но куда забавнее взвалить это на плечи остроухого артиста.
От атаки грамкина хозяин дома казалось бы окончательно оправился, тёплое и яркое освещение способствовало к увеличению видимых деталей. Раз пригласил к столу, то стал на него накрывать, предварительно смахнув очистки в общую кучу громоздившуюся на полу в деревянном тазу. Очень вовремя, такая помощь в дегустации и уничтожении десятка блюд. Они бы не пропали в любом случае, нашёл бы куда пристроить, но раз внезапно обзавёлся компанией, то очень даже рад разделись сий не скромный ужин. Гробовщик не мог не отметить, что действительно рад этому, совершенно без лишней игры. Одиночество сказывалось? Не важно. Раз уж заикнулся про вино, надобно его достать, что и было сделано, на пару минут опустившись в холодную нишу. Бокалов под него, к сожалению, не нашлось, так что в ход пошли мензурки, как единственные представители прозрачной, стеклянной ёмкости. Чашки под чай остались не оскорблены кощунственным использованием. Эльф пока мог только догадываться зачем на столе именно мензурки, как и что в них раньше было. Но пыльная бутыль вина с облезлой этикеткой как бы намекала.
- На самом деле, я не большой поклонник тыквы... Поклонником был один мой клиент ныне ожидающий в подвале. Его же родственники поклонниками тыквы не были, как и своего почившего любителя тыкв. А тут на их счастье он отошёл в мир иной, денег на похороны жалко и есть целый урожай, почти не тронутый. Почти. Помер то как раз на радостях. - Пока хлопотал с блюдами накрывая на стол, внезапно стал повествовать историю сегодняшнего пира, - Решил продегустировать тыковки свои и всё. - Мельком похлопал себя по животу, обозначая сием жестом причину смерти от переедания, желудок попросту лопнул, - Этого сразу я конечно не знал, выяснилось потом... - При вскрытии, естественно, можно было оценить весь поглощённый объем и долго удивляться, - Так вот! Не знаю кто их надоумил, но пожадничав отправились они ко мне и предложили расплатиться урожаем. Это было заба-авное предложение, так что согласился. А потом, как выяснилась почему почил клиент, даже интересно стало что я сам смогу сотворить из этого богатства. Хех... - Тем временем закончил уставлять стол котелками, горшками, последним водрузил противень с пирогом и предоставил эльфу возможность самому выбирать что желает откушать, коли аппетит ещё не пропал. Гробовщик же взялся за откупоривание бутылки вина, проявляя при этом долю страданий, пробка ни как не хотела покидать горлышко, не смотря на наличие штопора.

19

Трактир, кроме шуток, можно было организовать из половины всего ассортимента, представленного глазам эльфа. Семена, корки, остатки, мякоть... Грамотный повар бы воспользовался этой манной небесной и накормил бы, подобно легендарной личности предвестника, сотню человек. С вином, правда, дело состояло чуть сложнее, потому как тыкву перегнать в этот напиток не представлялось возможным, брагу способен выдержать не всякий организм. Правда так ли это важно в лавке, где многих направляют в последний путь? Дальнейшие рассуждения прервала тряпка, упавшая с небес на макушку словно небольшое и тёплое облачко.
- Будет исполнено, мастер-Гробовщик, - с готовностью щелкнул пятками эльф, скинув и вторую перчатку, дабы подобающим образом очистить заскорузлые и окровавленные конечности. При словах про маскировку остроухий остановился, вскинул взгляд и внимательно посмотрел на мужчину. Это длилось не более пары секунд, после чего наш герой с довольным видом оскалился, продолжив стирать грязь и заменять предметы, покрывающие его тело. Демаскировка - а это была именно она, вне всяких сомнений - была логическим следствием этого вечера, потому и не вызвала никакого огорчения. Даже более того: Фор прекрасно знал, что актёр он не самый лучший, и способен надежно работать на образ только у весьма не претензионного зрителя либо недолгое время, затрачивая на это существенные духовные силы. Сброс этого чем-то постыдного воза с плеч помог эльфу вдохнуть свободнее и побыть, хоть один вечер, самим собой. Мы ведь уже решили отдохнуть, правда? Вот и воспользуемся радушным приглашением хозяина без наглости и похабщины.

Последнее не заставило себя долго ждать. Со стола безжалостно были скинуты останки кулинарного побоища, пополнив курган тыквенной славы в деревянном тазу. Такое количество очисток накинуло к примерным расчётам эльфа еще минимум три крупных оранжевых представителя овощей, доведя статус действа до истребительной операции. Или о подобном уже говорили? Та неважно. Помимо вполне ожидаемого чисто овощного и ужасно позднего ужина, плавно перетекающего в крайне ранний завтрак, из глубин ледника была извлечена бутылка. Увы, остроухий не был ни сомелье, ни виноделом, чтобы в полной мере оценить возможную ценность извлеченного напитка, но простой практический опыт потребителя подсказывал герою, что подобное творение рук людских уже очень долгое время хранилось в стороне от чужих глаз, наливаясь и пропитываясь незабываемым вкусом. По достоинству оценив щедрый жест владельца лавки, разведчик даже ухом не повёл на специфического вида тару,  предложенную под вино. В конце концов, в годы боевой юности иные любители горячительных напитков пили из всего, чего только можно (особенно уважая глубокие шлемы, в этом им казался некий шарм). Под вино, естественно, пришла и история, которую Фор впитывал во все глаза и уши.

- Невероятно, - выдохнул эльф после того, как Гробовщик закончил свою историю об одной на столько трепетной любви огородника к своему урожаю. Или же это был, скажем откровенно, тыквенный маньяк, готовый есть её в самом любом виде, количество и форме? Этого уже не узнать. А вот предприимчивость родственников вызвала у разведчика хмык, находящийся по эмоциональному накалу между весельем и завистью. Почему ему, как алхимику, никто не предлагал расплатиться хотя бы едой в любом виде? Видимо для этого нужно быть эксцентричным владельцем лавки с охотничьим котом. - Предложение родни действительно можно оценить по достоинству. Разрешите только полюбопытствовать: нам не грозит смертельная доза от их даров? Я пока не готов лишаться одной из частей своего организма, особенно отпускать столь работящую, - эльф без сложностей стал хрумкать печеньем, забавно выполненном в виде косточек. Отец его, все же, был лекарем, и в эти мрачные времена приятных ран не было вовсе. Как-то удалось абстрагироваться от подобных ужасов. - Хмм, ведь я могу предложить примерно такое же количество выработки от зельеварения. Они вполне съедобна и порой её даже пьют, - Только сколько же надо выпить, чтобы лопнул живот? Или сперва выпить, а потом получить удар? Может пить, пока бьют...  Глупости какие, - но практичней её использовать для смазки петель ли, дерева от гниения. Могла бы сейчас пригодиться, - эльф с намеком кивнул на вредную бутылку, у которой пробка, вероятно, уже просто вросла в горлышко и совершенно не желала покидать свой родимый край, в глубине души, наверно, распевая на пробочном гимны свободе в выборе места для жизни.

20

- Ах? Ну что ты. Только если решишь повторить достижение того представителя рода человеческого. Яда там точно не наблюдается. Мелькнула такая мысль, проверил, проверил. - Разве что мелькнула мимолётно. Даже если в готовую еду что-то подсыпали, оно разве что помогло добить, а процесс вычищения брюшной полости от всей гадости в виде тыквы вперемешку с тем, что вытекло из кишечника просто не оставлял иных вариантов причины смерти. Однозначно это было очень больно и умер он не сразу. Даже если бы ему хотели помочь, без мага бы не обошлось. Но раз пожалели деньги на похороны, на такого лекаря средств подавно не нашлось. Увы и ах. Посвящать в эти детали эльфа уже не стал, может сам додумает, да и надо же съесть хотя бы часть этого богатства, так что отбивать аппетит дальнейшими россказнями не стал, хотя очень чесалось. Да и гость переключился на собственные размышления о развитии своего алхимического дела на что Гробовщик деловито хмыкнул, примерно как и сам эльф чуть ранее. В конце концов в алхимии он смыслил ровно столько, что бы с некоторым умственным усилием путём логических выводов отличать некоторые стандартные зелья друг от друга и не путать питьевые зелья со взрывными и оружейными смазками. И то, благодаря одной особе эльфийского происхождения из относительно отдалённого прошлого. Единственное, что мог сотворить сам, так это алхимическую краску ибо увлёкся рунами, а там отходов производства практически не было. Оставалось поверить нашему алхимику на слово. А мучения с бутылкой продолжались, которые подметил и гость. Тихонько вздохнув, поставил бутылку на стол, выпрямился, окинул критическим взглядом и решил, что старому вину, даже в открывании бутылки нужен особый подход. Хоть она и была честно стащена из подвалов какого-то лорда в Талькосе. Первым делом отёр от пыли, нежно, но крепко охватил бутыль и потянул штопор строго вертикально вверх. О, чудо, с тихим "чпок", пробка соизволила покинуть свой дом в котором провела невесть сколько лет. Пару раз хлопнул в ладоши аплодируя самому себе и приступил к разливанию по мензуркам, самое то, немного насытится воздухом, пока они будут заняты выбором блюд. Вино оказалось глубочайше бардового цвета, но не будучи большим знатоком сих напитков, можно было только гадать из чего же оно изготовлено. Гадать лучше в процессе распивания, конечно же.
Будучи поклонником выпечки, чего с виду и не скажешь, первым делом выбор пал на большой кусок пирога и только тогда заговорил, - Ох, даже не знаю, что же мне для тебя придумать. - Конечно, всегда был запасной и излюбленный вариант, но-о... - Даже если пожелаешь завязки убрать не моими руками. Просто так отпустить не интересно. - И опершись головой о руку, пристально разглядывал эльфа, будто сейчас у него на лбу появится ответ или загорится идея, хотя, так тоже могло произойти.

21

Заявление смелое, проверять мы его, конечно же, не станем. Правда голод у остроухого был такой, что он, возможно, весьма-весьма приблизился к подвигу ныне покойного в плане дегустации различных творений из тыквы. Вкус был весьма специфический для тех, кто не особо любит овощи, но для такого травоядного создания, как эльф то было самое оно. Особенно-то после бес знает какого питания последнего десятилетия. Наверно поэтому и упоминание о яде не прервало процесса поглощения куска пирога. Либо же эльф, как алхимик весьма специфичной специализации, совершенно не опасался "особо острых" специй в тыкве. Структура овощей, откровенно говоря, очень плохо подходит для отравления. Нет, насытить водянистую структуру отравленным раствором проще простого, просто потом, в процессе употребления, человек может съесть их куда больше, чем того же мяса или вина, отчего организм еще в желудке перенасыщается ядом и начнется вывод токсинов из организма любым путём. Вообще такие способы остроухий очень не любил, помня слова одного опытного диверсанта о том, что отравленный топор или пищу лучше выкурить для усиления эффекта, через более восприимчивые легкие. Об этом, впрочем, Фор не стал распространяться, потому как тема была куда более неприятная, чем чей-то труп в подвале.

Тем временем мастер продемонстрировал подъём-переворот бутылки с последующей победой, сорвав овации не только себя, но и публики. Получив наполненную мензурку, эльф салютовал Гробовщику и, без тоста, решился опробовать вино. Оно, похоже, было даже старше ожидаемого, потому как эльф даже немного поперхнулся от терпкости вкуса, и тонкая красная струйка сбежала по уголку рта. Чтобы исправить оплошность, Фор достал из отложенных штанов тряпку для омовения, но довести дело до конца не успел, как не дал и ответа мастеру печальных церемоний, ибо его отвлек звук резко распахнутой двери, и обрывки двух громких возмущенных голосов.
- ...может, не стоит?
- И что делать? Гниёт же уже!
- Так стражу бы...
- Стражу, стражу. Вдруг ты прибил.
- Шо уж я-то...
- Вот то-то,
- голоса быстро приближались к кухне. Почему товарищи не задержались в приёмной зале - неизвестно, видимо их навеки почивший вопрос был совершенно нетерпеливый. До кухни два вихря - оказавшимися двумя плотными зеваками - донеслись быстро, а вот у входа застыли. Что их поразило больше сказать сложно: то ли как истинные ценители они быстро прониклись духом тыквы, то ли обрадовались хозяину, то ли были недовольны остроухому. И судя по их дружному удивленному взгляду, последнее вернее. Бочком-бочком товарищи вышли в тень, оставив недоумевающего Фора с недопитой мензуркой, окровавленной тряпкой и костяшкой. И, конечно же, Гробовщиком.
- Вампир кабуть...
- Я ведь говорил, неча дергать Гробовщика за так. Видишь, тёмную силу вызвал, пируют кровушкой!
- Да брось городить. Видел какой замученный мастер сидел? Не иначе как в плену!
- А ведь точно. Мастер-Гробовщик, держитесь, сейчас святых братьев приведем!

Сказать, что остроухий чуть не упал от подобных рассуждений, не сказать ничего. Успев пробормотать только что-то вроде - Не надо братьев, я мирный, только животную кровь пью, - эльфа согнул приступ смеха, который отозвался неприятной болью в залеченном месте из-за прерывистой нагрузки. Более смелый из двоих глянул на источник странного прерывистого звука и возопил в довольстве: - Вот! ВОТ! Зубастого как клинит от святости.

Отредактировано Фориуэль (2016-07-31 17:07:05)

22

Редко кто-то вламывался в лавку Гробовщика вот так вот. Обычно соблюдалась целая церемония, машинальна отслеживая которую уже знал, что минуты через три-пять-десять у него будут гости. Первым делом дойти до лавки, можно постоять, можно пройти мимо сразу, потом вернуться, ещё раз пройти мимо и так далее по необходимости и срочности дела. Можно ещё постоять и посмотреть в занавешенные окна, желательно с противоположной стороны улицы, так наверное разглядеть можно лучше и ни кто не поймёт, что ты собрался к Гробовщику. Потом, набраться решимости пока топчешься около крыльца, долго рассматривая представленные примеры работ. Люди погружённые в горе потери могут полностью или частично пропустить эти пункты и перейти к следующему: поскрестись в дверь, постучать, открыть, вздрогнуть от звякнувшего придверного колокольчика и начать озираться в поисках хозяина лавки. Дальше тоже возможны вариации в зависимости от характера и эмоционального состояния гостя, а так же, местоположения Гробовщика. Но... Ещё ни кто так стремительно не врывался в лавку и тем более на кухню, так точно прискакав именно туда, где был Гробовщик. По свету догадаться не трудно, но всё равно Вестник чуток обалдел от такого события и гадал, что же такого случилось. Или же они не были просвещены в самые жуткие байки о нём и попросту не верили. Прям полный разрыв шаблонов. Или что? Вариант этот вскоре отпал, но тут по ходу повествования. Вместо гостей сам Гробовщик прошёл несколько этапов, хоть и отличных от тех, что обычно проходят гости... Уже упомянутое удивление сменилось ещё большим удивлением, когда эльфа вот так с порога обозвали вампиром. Вампир? Но с чего вдруг? Пригубив вино с края мензурки, окинул гостя свежим взглядом, будто только что увидев. А ведь и правда! Бледный, в каноничной для вампиров одежде, ещё и багровая струйка вина, будто крови, медленно плывёт по коже и уже грозится вскоре капнуть с подбородка. Тихонько захихикав в руку, прыснул тут же куда громче. Байки про тёмную силу не новы, но версия второго мужика поразила до глубины души. Какое глубокое сопереживание пленнику вампира, что аж за инквизицией бежать готовы... Кто ж у них там гниёт и как сильно? Потянул ещё глоток, да побольше, дабы подавить подступающее желание немножко поржать. На всякий случай, вдруг представление ещё не окончено. Не зря сдержался, "Сикофар" нежданно, негаданно решил подыграть. И вот теперь, прихлёбывание напитка обернулось роковой ошибкой. В основном для белой льняной рубашки. Уже не сумев сдержаться, прыснул со смеху, окропив эльфа новыми кроваво-винным каплями. Заглушая чужой смех, смех Гробовщика сотряс воздух в доме. Несчастная мензурка едва устояла, описав пару пьяных кругов на своём донце. Очередной комментарий мужика добил окончательно. Глухой удар дерева, вновь и Гробовщик согнувшись пополам ржёт где-то из-под стола. В прочем, от того тише не стало и удар ни капельки не утихомирил. Теперь уже просто не хотелось останавливаться, мысленно прокручивая раз за разом всю эту картину. Похоже, отдуваться придётся гостю, мастер похоронных дел временно выведен из строя и совершенно не дееспособен.

23

"Зубастый" остроухий с трудом пытался принять хоть сколько-то подобающий своему новому статусу вид, но ничего грозного выдать уже просто не мог, так как удар смехом уже довёл его до колик и всхлипов. Наблюдая такую картину атипично развеселившегося вампира, присутствующий в комнате мужик задумчиво - если не сказать еще сильнее - замолчал, переводя удивленный взгляд с хозяина лавки на гостя. Возможно, на этом бы история двух товарищей-паникеров тут бы и закончилась, коль не пара действий, удачно совпавшая воедино. После бодрого крика первого мужика о том, что одного упоминания святых братьев хватило для нагнетания страха на вампира, его спутник тут же заскочил внутрь, чтобы проявить своё довольство святыми силами и поддержать бодрый смех хозяина лавки. В этот же момент, еще сколько-то пытающийся сдержаться Гробовщик, окончательно поддался волне безумного веселья и прочно оккупировал место под столом, не останавливая своего смеха. Други взвизгнули разом. Последней мыслью Фора было то, что у правого этот крик получился куда артистичнее его товарища, не иначе как репетировал долгими зимними вечерами.
- АААА, МАСТЕРА-ГРОБОВЩИКА СВАЛИЛ!
- КРОВЬ В НЕГО ГИПНОЗОМ ЗАЛИЛ, ОТРАВИЛ!

- Пощади~и, - только и смог пропищать эльф после такого импровизированного двустишия, изо всех сил опираясь на стол, чтобы не составить компанию хозяину лавки в изучении пространства под столом. Правда, вместо внятной речи вышло какое-то бормотание, прерываемое вздохами и неуверенными попытками на что-то опереться. Подобных пассов хватило, чтобы артисты на вдохе выдали - КОЛДУЕТ, ГАД! - И, словно по команде, дружно рванули из комнаты по направлению к выходу. Судя по звукам, им бы не помешал сопровождающий, потому как по пути встретилась минимум дверь, максимум - стена. Бодрая пробежка по дому с препятствиями ни капли не помешала им кричать на один дух про нечистую силу, стражников, Леноса Милосердного и обувщика. Кто были эти загадочные последние личности Уриэль даже близко не догадывался, возлегая на столе в бесплотных попытках вздохнуть.

Смеркалось. Или, если быть точнее, затихало то, что два незваных гостя пробудили в этом доме. Сдерживая дрожь в теле, словно больной горячкой, эльф нервно дробил очередную печеньку в попытках заглушить вновь пробуждающийся смех. К вину, чтобы не сработало ассоциативное мышление, даже не прикладывался. Да и вообще не рисковал поднять голову над столом, чтобы не послужить катализатором очередного всплеска чего-нибудь подобного. К счастью, "спасителей", видимо, пока игнорировали, потому как местным жителям - кто еще захотел селиться на окраине - хватало привычки стерпеть такие звуки. Оставались разве что братья-инквизиторы, о которых заикался один из присутствующих, но Фор был готов дать голову на заклание, что в эту лавку, не смотря на огромное желание, никто из них не сунется. Правда, никогда не стоит недооценивать упрямство глупости. Мало ли куда могли рвануть эти товарищи и как много людей забодать своими криками.
- Нет несноснее глупцов, что не до конца лишились разума, - наконец смог вымолвить слово Фор, дыша словно пёс после длительной пробежке по жаре. На душе, как и после любого подобного явления, было пусто, а тело обессилело. Наверно, если бы не желание уйти до очередного акта этого цирка, эльф бы так и остался в имеющемся положение. - Прошу простить, но я постараюсь уйти до возвращения труппы. То есть сейчас. Сей. Же. Час, - Уриэль в большей степени пытался убедить себя, что ему удастся сделать хоть шаг. Получалось, откровенно говоря, плохо, - на счёт ответной услуги... Не могу сказать, что Сикофар будет в силах вам когда-то помочь, но Фор, думаю, когда-нибудь окажется полезен, - на этой ноте разведчик совершил скомканный поклон, после чего направился к выходу.

Приключение, начатое столь мрачно и таинственно, закончилось должным образом - с размахом и безумством. Возможно, последнего было даже чуть больше, чем надо... Но что, разве есть кто-то против?

Отредактировано Фориуэль (2016-08-11 16:04:43)

24

Сложно было остановиться даже при большом... при большущем, огромнейшем желании. Но его не было. Каждое мгновение краски сгущались, новым фокусом то от эльфа, то от мужиков. Преимущественно от вторых, устроили они ту ещё феерию весёленьких выводов. Не мог не возразить, ни прекратить ржать, разве что попытался взобраться повыше, что бы ещё и рожи всех видеть. Ценой невероятных усилий, поднял руку, уцепился за край стола, не достаточно. Вцепился второй, являя на свет вторую бледную и когтистую лапу, подтянулся на руках и всё же это получилось. Что бы закрепить результат, упал грудью и лицом на стол, что бы ни в коем случае снова не скрючило. Ржать тем не менее так и не перестал, от того и взобраться было сложнее, а там уже слёзы на глазах и слюни подтереть не помешало бы, но мог только дальше тихонько пускать их на стол и ржать. Хотел похлопать стихоплётству, но получилось только конвульсивное дёрганье руками, прямо таки последнее и предсмертное. К счастью и к сожалению ужасающая магия крови в исполнении гостя была последней каплей. Мужики под гнётом своей фантазии не выдержали и сбежали, торопливо и громко покидая лавку Гробовщика. За инквизицию можно не волноваться, учитывая число инцидентов и слухов уже всем давно ясно, что здесь царствует всего-лишь чуточку двинутый гробовщик, что вполне возможно на почве профессии, который оброс людскими суевериями и выдумками погуще, чем верховые болота мхом.
В относительной тишине стало ясно, что от души повеселился не только Вестник, но и эльф, ставший главным виновником торжества глупости. Казалось бы, над чем тут веселиться? Но нет уж.
- Когда это безобидно, всё довольно неплохо. Но когда глупость оборачивается иной стороной, тут уже только трагедия, далеко не всегда с примесью комедии. - Уже почти успокоившись и лишь "выхихикивая" остатки веселья, прокомментировал фразу о внезапных гостях. А на заявление пришлось согласиться, пусть это и весьма шаткий предлог сбежать из этого дома. Но кто знает, вдруг они притащат сюда простолюдин с факелами и вилами, если святой официум скажет им пойти проспаться. Пусть идёт. Последние слова не остались без внимания, так что эльфу вдумчиво кивнули. - Фор, значит. Немалое сокращение от эльфийского имени. - Благо из-за окончания нужно угадать лишь пару букв. Или нет. Ну и конечно Гробовщик не стал сообщать, что по сути Фор/Сикофар уже расплатился, частично. Всё же, это случайность, а не его инициатива. Такой занятный должник не помешает, когда-нибудь.
- Не забудь дня через три заскочить. А то я тебя найду.
И естественно, Гробовщик настиг Сикофара и проследил что бы лечение было завершено. Ну и конечно одолжил парочку чудных зелий, на исследования, конечно. Из тех самых особых товаров.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » 7 ноября 17081 года - Гробовщик, Фориуэль. Лавка Гробовщика.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно