FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:
МИСТЕРИУМУ 14 ЛЕТ!

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

В честь дня рождения Мистериума проводится ЛЕГЕНДАРНЫЙ ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров, следите за охотой на великое сокровище или вливайтесь в команды к действующим лидерам!

Традиционное ежегодное голосование Лучшие из Лучших открыто! Голосуйте за своих любимых игроков!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №3: 15-19 февраля 17084 года. Талькос, Дурной лес. Ивейн и Винсент.


№3: 15-19 февраля 17084 года. Талькос, Дурной лес. Ивейн и Винсент.

Сообщений 1 страница 30 из 85

1

К северу от центрального города империи, Талькоса, находится поселение Сарен. С недавних пор местные жители обнаружили странные происшествия в Дурном лесу, который и так не пользовался большой репутацией среди народа, в следствии чего и получил свое название. Жители Сарена рассказывают о странных поведениях леса - он словно бы ожил в одной определенной области, которая заключена вокруг небольшого болота к северо-востоку от поселения. Но не это более всего пугает жителей Сарена и стало причиной, по которой для решения проблемы оказались необходимые одаренные - элементали, вот что более всего пугает местных. Некоторые саренцы нередко ходили на те болота, так как там росла какая-то весьма полезная трава, но вот однажды один из травников вернулся испуганный и, заикаясь, поведал, что на него напало самое настоящее болотное чудовище...
Аклория смогла получить от магов Талькоса разрешение для проведение практического занятия для своих студентов. Изначально собирались отправить для решения проблемы студентов третьего курса, но в последствии, почему-то, сменили решение и отправить было решено студентов второго курса первой группы - Ивейн Вай и Винсента Михаэлиса. Оба, как адепты воды, должны разобраться с происшествиями на болоте, а так же устранить источник неприятностей для местных жителей. Пока что есть предположение, что имеет место быть некая магическая аномалия, возможно, появление дикого элементаля воды. Так или иначе, студентам предстоит решить эту проблему, полагаясь за те знания, что успели накопить на полтора года обучения в Аклории.

15 февраля. Талькос.

Путь от Иридиума до Сарена должен был бы занять что-то около двадцати дней, учитывая разгар зимы. Более того, путь мог быть не очень безопасным учитывая, что все еще шла война с нежитью и, пусть и изредка, но можно было встретиться в окрестных столице землях группы нежити. Однако, в дороге двум студентам предстояло пробыть лишь два дня туда и обратно - предоставленные порталы из Иридиума в Талькос позволили быстро переместиться Винсенту и Ивейн в прекрасный город аристократов, торговли и культуры. Ранее Винсенту никогда не доводилось бывать в этом городе, отчего возможность повидать нечто новое немного отвлекало от того, что несколько смущало парня. А именно - необходимость работать в паре с одной из своих одногруппниц. Винсенту уже доводилось пересекаться с Ивейн и ранее, вспомнить хотя бы те чайные посиделки с ребятами, но все же общения между ними не завязалось. Более того, по своему обыкновению, Михаэлис откровенно стеснялся и смущался в присутствии Ивейн, что заставляло его всякий раз контролировать себя и стараться успокоиться.
Находились двое студентов на обширной улице перед зданием одной из магических гильдий, что предоставила академии один из своих телепортационных залов. В нынешнее время телепортация была весьма дорогой услугой, но каким-то чудом Аклории удалось добиться для Винсента и Ивейн возможность воспользоваться ими и даже без затрат собственных средств. «Может, оплата идет частично от жителей Сарена, а частично за счет самой академии?» - предположил Ворон, оглядывая насыщенную людьми улицу. Насколько юноша помнил, у западных ворот их ожидала повозка, что должна будет довезти адептов до Сарена, откуда уже и предстояло студентам начать свою практику.
Одет Винсент был в теплое пальто с привычным серо-синим шарфом. Вообще, пальто было не совсем зимним, но будучи морозным адептом юноша не сильно беспокоился о низких температурах. С собой была сумка с различными кристаллами маны и кое-какими зельями, которые юноша взял с собой на всякий случай. А так же некоторые художественные приспособления - Ворон не был уверен, что у него будет возможность порисовать во время всей этой практики, но мало ли.
- Ты готова? Мы можем пойти сейчас или, может, тебе нужно что-то еще в городе, - скромно обратился к девушке Винсент, стараясь не подавать вид, что стесняется. «Я слышал этот город славится не только аристократами и магами, но еще и искусством. Жаль, что у нас нет много времени для того, чтобы осмотреться здесь. Может быть, когда-нибудь я побываю в этом городе еще раз?»

2

Возможность выбраться из Академии на свежий воздух воистину была подарком судьбы, и волшебница была крайне рада всему. Самому заданию, зиме, которую любила, тому, что увидит Талькос, где раньше не была, и тому, что в напарники достался Винсент - знала она его плохо, но то, что он был даже более неразговорчив чем она сама, не заносчив и приятнет в скудном общении, что имело место между ними, импонировало, а мысль, что два мага Воды всегда найдут общий язык отметала все опасения. И даже рождала мысль, что возможно именно так познакомились когда-то ее собственные родители (хотя она и знала, что это не так и случилось в более зрелом возрасте). Так что приподнятое настроение светилось в сапфировых глазах и на мордашке, временно отметая любопытство, почему товарищ так неловко себя чувствует рядом с ней. В мешке за плечами лежало то, что она всегда таскала с собой - пара зелий лечения, кремень, фляга, гребень, зеркальце и ленты да набор для резьбы с парой заготовок (девушка никогда его не выкладывала по старой привычке - вдруг накатит настроение помолчать и замкнутся). Добавила она разве что немного вяленого мяса да закуталась в любимый синий плащ - ходить им предстоит долго а холоду вечно противостоять нельзя. На поясе за спиной привычно висел кинжал. То, что перебросили их в Талькос порталом тоже радовало - возможность не тратить кучу времени на дорогу и пропуск занятий это замечательно, так что Ив вдыхала морозный воздух и изо всех сил крутила головой, пытаясь как можно больше увидеть за короткое время. Город был совершенно не похож ни на Иридиум, ни на Кардос. Что ни здание - то произведение искусства, будто строители старались перещеголять соседей орнаментами, башенками, скульптурами и цветами.
- Красота! - выдохнула девушка и глянула на товарища - правда красота? А товарищ опять стеснялся... Но в конце концов это его право, захочет - поговорит - решила волшебница. - Конечно пойдем! - Ответила Ив и они пошли к западным воротам, продолжая смотреть по сторонам. Настроение было настолько хорошее, что задавило тихие черты характера, а наружу вылезло неуемное любопытство, и девушка периодически легонько дергала Ворона за рукав, показывая на те или иные диковинки. Ей хотелось делиться.
- Смотрии! - снова дернула она Винса за пальто, указывая на высоченный собор, украшенный каменной резьбой. Видно было, что волшебница изо всех сил сдерживается, чтобы не умчаться исследовать город, но о долге и приоритетах она не забывала никогда, так что с дороги к воротам не сворачивала и шага не сбавляла. И вдалеке уже показались огромные створки...

Отредактировано Ивейн (2016-08-29 01:59:51)

3

Винсент не мог не согласиться с этим высказыванием. Не нужно быть художником или скульптором, чтобы иметь возможность оценить всю ту красоту, что выставили на обозрение талькосовские мастера. Красиво, изысканно, местами необычно - ничего удивительно, деятели искусства никак не могли позволить себе не выделиться на фоне остальных, демонстрируя лучшие свои таланты и идеи. «А ее, похоже, весьма радует возможность посмотреть на всё это. Но это ведь мы всего лишь на центральной улице - она, конечно, красива, но я слышал, что тут есть и куда более красивые районы. Как же она называется? Улица Фаирбранда? Фирбранда? Ах, ладно.» Отвлекшийся на мысли, парень немного выпал из реальности, но быстро возвратился - собственно, практика совершенно обыкновенная с этим адептом.
Двое студентов не особо спешно, но и не медленно, направлялись к западным воротам Талькоса. То и дело на пути двух адептов воды встречались все новые и новые прекрасные здания, красивые вывески, мерцающие магическими огнями здания гильдий и так далее. Огромное множество красот мог продемонстрировать Талькос. Не только богатый торговлей город, но и город творческих личностей и аристократов. Завороженный красотой, отмечая каждую новую для себя детальку, фрагментик, идею, Винсент даже меньше обычного смущался в присутствии девушки. Более того, ее хорошее настроение как-то странно влияло на него, придавая некой веселости, а вместе с тем и раскованности. Потому легкие подергивания за рукав, что в обычной ситуации вызывали бы, минимум, полное покраснение лица, отзывались лишь слабым стеснение и смущением, но не особо мешающим и сбивающим с толку. Ворон позволил себе насладиться всей той красотой, что попадалась ему на глаза и которой делились с ним.
- Смотрии! - парень ненадолго замер, разглядывая указанный ему собор. Что же, посещение Талькоса определенно отложится в душе определенными впечатлениями, что, в свою очередь, найдут выход на холсте. Парочка картин уже родилась в разуме художника - осталось только выкроить время, чтобы запечатлеть их. «А ведь это только начало практики. Возможно, она не будет столь же полна впечатлениями, как эти минуты, но... хотелось бы полагаться на лучшее,» - с полуулыбкой думалось юноше. Вдохновенный, он уже был отчасти и не здесь, а где-то в своих грёзах. Так что дальнейшую часть пути он не столько любовался красотой города, сколько предавался полёту мысли... Винсент определенно был рад тому, что ему удалось выбраться на эту практику.

- Кажется, это наша, - Винсент указал на повозку, находящуюся в трех десятках метров от городских ворот. Выбравшись из города безо всяких проблем, - пусть и пришлось пройти несколько стандартных проверок, - студенты очутились у одного из крупнейших трактов Мистерийской империи. Обычная, не особо крупная, крытая повозка была расположена у края дороги, а запряжено в нее были две лошади. Рядом с лошадьми стоял мужчина средних лет - очевидно, кучер.
- Ух, так это вы те студенты из столицы? - мужчина окинул оценивающим взглядом Ивейн и Винсента, когда те подошли к нему ближе. Тем временем к городу подъезжала другая повозка, в которой юные адепты могли заметить, судя по виду и обилием вещей, беженцев. Война продвигалась все дальше в земли Мистерийской империи: кое-кто уже лишился своих родных домов, а кто-то бежал загодя, боясь оказаться жертвой нескончаемой волны нежити в миг, когда эта волна захлестнет и их собственных родные города и деревни. «Это... ужасно,» - с сочувственным взглядом наблюдал Ворон за подъезжающей повозкой, немного отвлекаясь от кучера и Ивейн. «Эта война длиться уже около года, не так ли? Когда же наступит ее конец? И может ли он наступить? Не после гибели всех живых, конечно,» - юноша немного растерял недавнего хорошего настроения, но быстро постарался отвлечься на предстоящую практику. Не стоило предаваться грустным мыслям, ведь все равно ничего не был способен сделать с этой войной.

4

Война. Едва студенты покинули гостеприимные стены прекрасного города, едва ступили за высокие стены, как почти сразу с ней. Вернее, с ее отголосками. Казалось бы что там, просто телега с грудой вещей и парой ребятишек сверху, просто переезжающие люди. Но что-то в глазах небритого мужчины, что-то в глазах его осунувшейся жены подсказывало, что не по своей воле погрузили они все, что смогли вместить, схватили в охапку ребятню и бросили дом. С жалобно задравшимися бровками Ива провожала телегу взглядом. Ведь они учатся для того, чтобы такого не было. Чтобы такие люди могли жить спокойно на землях предков, и им не надо было бежать без оглядки, оставив хозяйство. Девушка отвернулась, заставляя себя вернуться к делам насущным. Обычный сельский мужичок, что ждал у повозки, поплевывая в снег, был одет в меховой полушубок и волчью шапку, и достаточно легко одетых молодых людей он смерил малость подозрительным взглядом, разве что головой не покачав - "ох, изнеженные детки из столицы... окочурятся же от холода!". По крайней мере так показалось волшебнице, хотя ей и было глубоко начхать, что о них подумают. А еще, вероятно, он раздумывал, что смогут сделать дети с тем, что напугало до заикания взрослого мужика. На это ей тоже было... того. Девушка приветливо улыбнулась, не обращая внимания, что более пристально он смотрит на нее, а конкретно - на то, как она прихрамывает.
- Добрый день, почтенный! Да, это мы. Меня зовут Ивейн, это Винсент, - представила она товарища. - Мы готовы отправляться.
Мужичок еще раз оглядел студентов и ответил простоватой улыбкой, сдвинув шапку на затылок.
- И вам доброго дня, ребятишки! Кхм... господа маги я хотел сказать, прощения просим. Меня Гэром кличут. Ежели потеснимся, на козлах втроем поместимся, вы ребята щуплые, кормят вас видать не особливо хорошо, - он хохотнул, забираясь на свое место, и хлопнул ладонями по гладко вытертым доскам по обе стороны от себя.
Ива хмыкнула, когда мужичок отвернулся, и послала Винсенту взгляд "нет-ну-ты-видел-детьми-нас-считает!", и устроилась на козлах. Пахло от мужичка сеном, влажной собачьей шерстью и жареным мясом.
- Ну-с мастер Гэр, рассказывайте, что у вас стряслось. Нам поведали в общих чертах, быть может, Вы знаете больше.
Серьезный тон и речь давались с некоторым трудом, но ведь они можно сказать официальные представители Академии и здесь по делу, так что нужно вести себя подобающе. Кучер дождался, пока ребята устроятся, и чмокнул лошадям. Ива покусывала кончик косы и глядела вдаль.
- Случилась у нас пакость какая-то, - начал он, направляя повозку на тракт. - Ижегорка, значица, травник наш, многие годы хаживал на болото за всяческой травой полезной, и никогда ничего особливо странного там не видывал. Ну огоньки понятно иногда мерцают, звуки всякие странные, образы, но то ж болото, такие штуки нормальными считаюца. А недалече как два дня назад прибегает он в деревню, белый аки снежок свежий, да как давай орать прям посреди улицы - монстр мол! Не много не мало - болотный царь видать вылез, страхолюдина жуткая и описанию не поддащ... не поддающаяся. Мы-то, понятно, люди сурьезные, нас воплями не напугаешь, усадили мы его, настоечки значица налили - надо ж успокоица апосля такого события! - и давай выспрашивать. Говори мол, внятно и толком, что видел-то. А он как давай заикаца - никогда такого с ним не бывало! Мол ходил тропами знакомыми, где всегда, собирал, значица, траву свою лечебную... или какая она там есть... и тут аккурат из трясины, даром что все мерзлое аки камень, лезет значица страхолюдина эта. Локтей семь ростом, вся будто из жижи болотной да травы всякой составлена. Вы не подумайте, что мы придумываем, Ижегорка славный малый, женушку мою от лихорадки недалече как в прошлом месяце излечил - пуще прошлого за мной сейчас с колуном гоняица, - ласково добавил провожатый, правя лошадьми. - Славный, говорю, малый, пьет канешно, кто сейчас не пьет, но вполне умеренно и до белой горячки не упиваеца. А такое привидеца может токмо в такой горячке. Так что правду глаголит, это я вам ручаца могу, господа магики.

5

Наконец оторвав взор от беженцев и их повозки, Винсент обратил внимание на взгляд мужчины. Да, к подобному он привык. Незнакомые с магией, простой люд не всегда в курсе о том, что некоторым просто не требуется теплая одежда - достаточно было и чего-то осеннего-весеннего сезона, чтобы Винсент мог более-менее чувствовать себя комфортно даже весьма холодной зимой. Все же не даром его специализацией была магия холода, искусство управление морозами и льдом. При мыслях о родной стихии взгляд скользнул за спину мужчины, за красивых лошадей и его повозку - к зимнему лесу. Михаэлис любил зимние пейзажи, а особенно пейзажи зимнего леса. Дурной лес немного отличался от Вдовьего леса. Кто-то мог бы сказать - что лес как лес. Кто-то скажет, что действительно растут в обоих лесах по большему счету различные виды деревьев. Однако, Михаэлис смотрел на леса несколько иначе, но что именно он видел в них - объяснить парню было сложно.
- ... это Винсент, - голос Ивейн отвлек от созерцания границы лесных владений. На оговорку Гэра Ворон не особенно обратил внимание - привык парень к тому, что в нем не видят полноценного мага, а, собственно, по мнению Михаэлиса и не должны были. Все-таки, он был все еще адептом и далеко не самым талантливым в своей группе. На взгляд Ивейн парню оставалось ответить лишь пожатием плеч, мол, ничего не поделаешь. Винсент не стал медлить и поспешил занять свое место на козлах, после чего они наконец могли начать свой путь.

«Итак, что мы знаем? Вероятнее всего дело касается некоего элементаля воды, дикого элементаля. Или магическая аномалия. А может даже и так, что элементаль присутствует из-за какой-то такой аномалии. Дело касается определенно магии воды, возможно, косвенно природы. В этом плане нам повезло - мы оба адепты воды, а я еще могу и немного управлять природой. По словам Гэра там встретили болотное чудовище, состоящее из болотной жижи. Что это может быть?» - к сожалению, в спектрологии парень не разбирался толком, а потому похвастаться особыми знаниями по этому предмету не мог. «Болотный водный элементаль? А такие бывают разве? Хотя... Ну в болоте же вода. А элементаль из жижи болотной. То есть из болотной воды.» Воображение живо обрисовало то, что, возможно довелось увидеть несчастному Ижегорке. Словно незримой кистью разум обрисовывал больше малых деталей, поправляя образ в соответствии с едва успевающими возникать придирками к картинке и подправляя ее. Наконец предстал довольно занятный и действительно соответствующий настоящему "болотному чудищу" вид некоего существа. Винсент мог лишь предполагать, действительно ли оно может оказаться необычным водным элементалем или же нет.

День подходил к концу, когда повозка Гэра прошла немногим более половины пути. Мужчина предложил сделать привал и продолжить путь завтра утром, чтобы животные отдохнули и сами они восстановили сил на следующую половину пути. По правую руку от них находилась река Калана, что вместе с рекой Феррин пересекается в озере Рыбное, после чего разделяется и уже ближе к югу соединяется и таким образом пересекают весь пол-материка. Они остановились у тракта и до реки было не очень близко, но все же можно было разглядеть спокойные потоки реки. Винсент не прочь был бы немного попрактиковаться в магии на реке, но сейчас было не до того. Кроме того, такая возможность еще предоставиться, причем на болоте. Выполняя задачу практики.
- Я полагаю, нам стоит решить, как мы будем дежурить? - немного неуверенно спросил юноша, посмотрев сначала на Ивейн, а затем и Гэра.

6

Мерный стук копыт успокаивал. Лениво проплывали мимо укутанные снегом поля, затем леса. Мужичок рассказывал, ребята слушали. Важной информации за весь его рассказ было очень немного - скудное описание со слов перепуганного травника. Не густо. Девушка подергала за себя за косу. Что за страхолюдина? Тьфу ты, заразная речь какая... Что за существо? Фантазии хватало только какого-то особого элементаля, но... Строить теории конечно интересно, но практической пользы от этого не много. Рассудительность всегда боролась с еще существующим юношеским принципом "эгей вперед галопом, а там разберемся". В целом то, что им сообщили в Академии косвенно подтверждалось - действительно что-то с водой, но это как сказать, что там холодно, потому что зима.
Остальную часть пути они проделали молча. Винсент молчал, Гэр сначала завел разговор о разновидности стогов сена, но потом заметил, что ребята заскучали и замолчал. Городские, что с них взять.
- Да какое дежурство, Хахрам с вами! Тут ничего не происходит, спите спокойно, - заявил Гэр на слова Винсента.
Для остановки он немного свернул с тракта к лесу, выпряг и стреножил коней, достав им из повозки овса, а себе и студентам - сыр и холодное мясо. Вскоре приветливо заплясал костер, а путники расселись вокруг него на одеялах, тоже любезно предоставленных провожатым. Поели они тоже молча, Гэр пожелал ребятам спокойной ночи и устроился у костра, почти сразу сладко захрапев. Студенты остались практически наедине. Ив дожевала кусок поджаренного сыра, хрустящего снаружи и почти жидкого внутри, краем глаза наблюдая за товарищем, и подкинула дров в костер. Настроение было не молчать.
- Думаю, все же стоит подежурить, мало ли. Можно кинуть монетку, но мне без разницы, могу и сейчас, и потом - решай, - предложила она, копаясь палочкой в углях. - Или можно немного посидеть и познакомиться получше - думаю, немного больше знать друг о друге нам не помешает, - волшебница в упор взглянула на Винсента, как можно дружелюбнее улыбаясь. Подумала и добавила: - Хотя я буду уважать твое решение, если откажешься.
Не каждый любит, когда к нему лезут с расспросами. Сама Ив реагировала по настроению, и реакция эта менялась от желания поделиться до желания хотя бы тихо исчезнуть, не говоря уж о недостойном адепта Воды желании огреть чем-нибудь того, кто лезет с вопросами в неподходящее время. Винсент, как ей казалось, перманентно находился в первом состоянии, и, честно признаться, ей было интересно почему - просто черта характера, или его кто-то... обидел? Обманул доверие?
- Я из Кардоса, - волшебница заговорила, вытянувшись на одеяле и подложив руки под голову. - Там познакомились с Мией шесть лет назад, подружились, потом встретились опять через два года и вместе добирались до столицы поступать. Братьев-сестер не сложилось, родители живы-здоровы, магом воды я в них уродилась и кроме нее ничего не умею. Увлекаюсь резьбой по дереву, хочу когда-нибудь стать профессионалом, еще алхимией, но профессионалом стать не хочу. Обожаю яблоки и не люблю скопления людей. И слишком сильно завишу от настроения, - она задумалась, а потом тихо рассмеялась. - И сказать-то больше нечего. Но не подумай, что это я так тебя вытаскиваю на откровенность. Не хочешь - твое право.
Ив задумалась. Оказывается сложно рассказать себе.
Кто я? Что я собой представляю? Послушать саму себя - и выходит, что ничего. А всем хочется быть кем-то. Впрочем, философствовать она тоже не любила.

7

«Неужели действительно всё спокойно здесь?» Винсент не особенно следил за положением дел в войне, а потому просто по умолчанию полагал, что нежить достаточно глубоко пробралась и все не очень хорошо. Ворон нередко в разных вопросах придерживался мнения, что лучше заранее ожидать худшего и быть приятно удивленным действительностью, нежели ожидать лучшего и огорчиться еще сильнее. О золотой середине, разумеется, никто даже не задумывался - подобное попросту не приходило Винсенту в голову. Да и достаточно сложно найти ту самую, идеальную середину. Ну или порой даже приблизительную. Да и все равно Винсент скажет, что уж лучше таки ожидать худшего и быть к этому готовым. Так или иначе, адепт не особенно разделял оптимизма их кучера.
- Да, - негромко, немного смущённо молвил в ответ юноша на вопрос про дежурство. - Я буду первым, наверное. Если ты не против. А насчет посидеть... Неловкий момент. Михаэлис очень и очень редко вёл разговоры с девушками, а уж один на один... Сказать, что Винсент нервничал по этому поводу - ничего не сказать. Тем не менее, адепт воды старался прислушаться к путеводному чувству своей стихии и посредством несложным мистических упражнений успокоить свой разум. Это заняло несколько секунд, что могло показать, будто парень обдумывает этот вариант, но он уже сразу знал, что согласиться. В прочем, пытаясь привнести в свой разум спокойствие, юноша не успел ответить как-то еще и Ивейн вновь заговорила, рассказывая немного о себе.

«Кадрос - это же столица Вальсау? Морской порт, один из главных торговых городов империи, если не ошибаюсь. Хотел бы я там побывать. Вблизи моря, столь близко к родной стихии. Как я буду чувствовать себя там? Что я буду чувствовать у столь объемных водных массивов? А если повезёт попасть в морское приключение? Например, до Каталии. Наверное, это ни с чем не забываемые впечатления. Лучше может быть лишь возможность побывать у самого Древа Жизни эльфов.» Воображение живо рисовало картину за картиной. Разуму не требовались долгие часы работы, упорной работы, аккуратного смешивания красок, аккуратного вырисовывания образов и пейзажей. Картины сами собой вырисовывались в разуме, представляя сначала картину воображаемого портового города, затем бескрайнего моря и корабля, идущего по волнам к таинственному континенту, а после сменяясь и изображением очень красивого и огромного дерева. Эльфийского, каким мог в своем воображении нарисовать его Винсент, вспоминая картинки из различных книг, прочитанных им когда-то давно.
Полёт мысли штука невероятно стремительная и неукротимая. Стоило сказать одно слово и зацепиться мысли за него, как разум уноситься в далекие дали. В прочем, Винсент уже был привычен к подобным своим полётам и мог одновременно и думать, и слушать. Подробностей знакомства Ивейн и Мии юноша не знал, хоть и был в курсе о том, что они довольно хорошо знакомы. Как выяснилось дальше - Ивейн тоже потомственная адептка воды, что немного располагало, ведь Винсент и сам был таковым.

- Мой родной город - Валенсия, - после небольшой тишины молвил Винсент, когда уже могло показаться, что юноша не станет говорить и продолжит молчать. Но нужно было собраться с мыслями и сформулировать их в хоть какое-то подобие слаженной последовательности слов. В прочем, как и всегда, подобное выходило не очень хорошо.
- Я родился в семье потомственной волшебницы водной стихии из рода Михаэлис и офицера нашей империи, который умер когда мне было три года. Мать рассказывала, что дар к магии воды у меня был с рождения, как и у нее самой, из-за чего я начал постигать магическое искусство в довольно раннем возрасте. Учился я в самой обыкновенной общей школе, был так себе учеником, нередко рисовал на некоторых уроках, вместо того, чтобы учиться. Еще перед поступлением в Аклорию я успел окончить музыкальную школу. Краткими фразами, иногда с небольшими паузами, но постепенно более раскрывал то, что таилось в его прошлом. Конечно, без особых подробностей.
- Ну и я сладкоежка, - добавил парень, припоминая, что Ивейн упомянула про яблоки. Что-то еще добавить затруднялся.

8

На предложение быть первым Ив просто кивнула. Девушка уже собралась устроиться поудобнее и попытаться заснуть, когда Винсент все-таки заговорил. Волшебница замерла, боясь спугнуть мгновения, будто они были чуткими птицами, готовыми от любого неосторожного движения сорваться ввысь. Каплями, падающими на камень, рассказывал юноша о себе. Валенсия... Ив напрягла память. Ах да, конечно. На всю Империю славятся ее сады, наверное, потрясающий город. Неоднократно девушка думала, что нужно больше путешествовать, хотя мысли о том, чтобы приехать в город исключительно ради осмотра достопримечательностей ей претили. Промчаться, бросив мимолетный взгляд на красоты, подивиться и понадеяться еще вернуться, чтобы рассмотреть лучше - вот это по ней. Остается загадка, остается тайна и желание вернуться, что вряд ли случится. Только так же - мимо и вдаль... Было в этом какое-то очарование.
Узнав, что юноша потерял отца, Ива лишь немного огорчилась - она не знала, какого это. Не знала, что всего через год с лишним ей придется мчаться в родной город, чтобы похоронить мать. Очевидно, Винсент давно свыкся с этой мыслью, ибо слова, прозвучавшие в тишине, вплетавшиеся в потрескивание костра, не отличаясь от других - и волшебница решила не заострять на них внимания. Одно дело - рассказать, но другое - отвечать на вопросы, когда глубже ввинчиваются в твою жизнь. Быть может когда-нибудь... Девушка задумалась, вспоминая свое детство. Зубрила, изо всех сил старающаяся поступать так, как в душе хотели родители - прилежно учиться и постигать науки.
- Зато у тебя школьные годы были веселее. Домашнее обучение и несколько нанятых преподавателей, помноженные на прививаемое прилежание - те еще годы, скажу я тебе. Немногие попытки провести время так, как хотелось, оканчивались обычно... - она не договорила и потерла внезапно занывшую ногу, а затем приподнялась на локте и посмотрела на Винсента поверх пляшущих язычков. - Ты музыкант? Я не знала! Хотя откуда бы. А на чем ты играешь? Ты как-нибудь сыграешь мне? Пожалуйста! - слабо различимые в ночи сапфировые глаза горели неподдельным любопытством, упорно ища янтарный взгляд товарища, а в голосе явно слышались интонации, с которыми ребенок просит показать фокус. Она очень любила музыку, но никогда даже не пробовала взять в руки какой-нибудь инструмент, заранее убежденная в своей бездарности. Оставалось слушать и восхищаться. Надо же, этот тихий юноша полон сюрпризов, хотя и походит на дикого зверька. Внезапно в голову пришла мысль.
Интересно, он видел меня так же?
Где он сейчас?
Ива тряхнула головой, опуская глаза. Не время и не место. Сейчас стоит отдохнуть, наверное, на первый раз откровений достаточно. Она покрутилась, устраиваясь, и снова посмотрела на Винсента.
- Я рада, что поехала с тобой. Надеюсь, будет продуктивно... и весело. И ты перестанешь меня смущаться, я же не кусаюсь, - девушка улыбнулась и уже серьезно добавила: - Разбудишь.
Высоко в небе видела почти полная луна.

9

Винсент не был привычен не только к подобным разговорам, но обстановке, в котором он происходил. Юноше не приходилось особенно путешествовать. Самое большое его путешествие - это путь от Валенсии до Иридиуме пару лет назад, когда юный адепт приезжал в столицу, чтобы стать студентом самой престижной академии магии в Мидленде. Сейчас же Михаэлис мог немножко сравнить себя с теми приключенцами, о которых мог читать в книгах, будь то что-то из исторического, описывающего жизненный путь героя древности, али просто какое-то художественное литературное произведение. Спокойный, немного неуверенный голос вплетался в тишину тракта, сливаясь в единое звучание с потрескивающим костерком. Подул слабый морозный ветер с северо-запада и вот еще звуки добавились к этой общей музыке.
Винсент чувствовал себя чуть менее скованно. Отчасти потому, что окружающий полумрак действовал словно бы спасительная вуаль, что создавала неосязаемую черту между юношей и девушкой. Взгляд янтарных глаз вопросительно обратился к Ивенй, когда та сказала про веселые школьные годы. В этом взгляде можно было заметить смесь легкого замешательства, щепотки недоумения и какой-то затаённой грусти. В прочем, парень быстро убрал взгляд, не давая особо вникать в глубины того, что повлекла за собой эта фраза. «Хотя, конечно, нельзя сказать, что все было плохо, но...» Последующие слова девушки почему-то вызвали воспоминание о юной аристократке, что звалась Ютория. Кажется, та тоже не была особенно рада тому, как родители выстраивали ее детство.
- Ты музыкант? Я не знала! Хотя откуда бы. А на чем ты играешь? Ты как-нибудь сыграешь мне? Пожалуйста!
А вот в этот момент Винсент по-настоящему растерялся. В первые несколько секунд он даже не знал, что ответить. С одной стороны, не очень хотелось отказывать, тем более, что так просят, а с другой - совершенно не хотелось этого делать по целому ряду причин. Стеснение, неуверенность и так далее по списку. В голове тут же роём взвились хаотичные подобия мыслей, пытаясь выстроиться хоть в сколько-нибудь звучащую фразу, что могла бы одним своим явлением решить проблему.
- Я... Скрипка, лютня и флейта. Сыграть... Даже не знаю. Ммм. Кхем, - парень замялся, пытаясь найти наиболее верный способ увильнуть. Именно увильнуть. - Я не очень хорошо играю. И перед другими редко выступал. У меня наверняка плохо получится, ты только разочаруешься. Слабые отговорки. Ворон стеснялся демонстрировать свои музыкальные способности, пусть уже и выступал перед публикой когда-то в Валенсии. Но тогда он выступал перед совершенно незнакомой толпой, а не перед, пусть и не хорошо знакомой, но одной конкретной особой. А если после от нее еще кто-то узнает о его музыкальных увлечениях? А после кто-то захочет узнать что-то об этом? Мысли юноши быстро унеслись к тому, что он может внезапно оказаться под особым вниманием, после чего обязательно всех разочарует. В прочем, быстро осадив себя, что даже подобный факт не вызовет к нему столь большого интереса студентов, юноша отбросил эти мысли прочь. Взгляд янтарных глаз бегал по очертаниям леса, так и не встретившись со взглядом любопытных сапфиров.

- Я рада, что поехала с тобой.
Винсенту было странно слышать это и то, что прозвучало дальше. Более всего Михаэлис ожидал для своей спутницы скучности и неинтересности поездки, с его-то компанией. Но не радости и веселья. В прочем, его такой расклад, конечно, радовал, что не удивительно. Парень даже позволил себе слабо улыбнуться, когда та заявила о том, что не кусается - Винсент уже успел научиться относиться к своей стеснительности с некоторой иронией.
- Надеюсь, - немного тихо, но не шепотом, ответил юноша. - Добрых снов.

16 февраля. Поздняя ночь. На пути между Талькосом и Сареном.

Свет костра был не достаточно хорошим освещением, но все же приемлемым для того, чтобы немного порисовать. Сейчас, когда все спали и никто не мог его побеспокоить, Винсент решил предаться охватившему его вдохновению. Карандашом аккуратно вырисовывались очертания таинственного "болотного чудовища-элементаля", что родился в сознании несколько ранее. «Интересно, действительно ли ты элементаль или нечто иное? Может, все же действительное какой-то монстр, просто выделяющийся склонностью к водной магии?» Помощь в дежурстве Винсенту оказывали призванные им волки, каждый из которых параллельно друг другу патрулировал округу и был готов предупредить юношу о появлении недоброжелателей. Конечно, поддержание волков отнимет некоторые запасы энергии, но Винсент имел при себе несколько зелий да и за ту часть ночи, что будет дежурить Ивейн, был уверен, что сможет восстановить силы.
А рисунок между тем обретал все более чёткие очертания, готовясь перейти от состояния наброска к чем-то более полноценному и близкому к завершению.

10

15 февраля

Так и не сумев поймать его взгляд, Ив подозрительно прищурилась. Ну-ну. Выпускник музыкальной школы не очень хорошо играет? Ну-ну! А глазки-то забегали отчего? От перебирания музыкальных композиций, которые можно сыграть? Вихляешь, Винс. Но она не стала продолжать разговор на эту тему, ведь сейчас все равно ничего больше не добьешься. Вот как-нибудь потом нужно будет подловить нашего робкого музыканта и как-нибудь попросить... повыразительнее. Ива спрятала хитрую улыбку в тенях. Чему она научилась от Мии так это тому, что если хочется, чтобы жизнь была веселее, не надо ждать, пока что-то случится, а надо самостоятельно вырываться из пучины унылости. А она не хотела провести практику на болоте в... унылом болоте мрачности, так что придется тормошить периодически товарища, дабы не совсем отрывался от мира. Уже заворачиваясь в плащ девушка уловила его слова.
- Надеюсь...
- Надейся-надейся, - пошутила она. - Я не вампир, а всего лишь человек. И не забывай подкидывать дрова в костер. Нам-то ладно, а вот наш провожатый может замерзнуть.

16 февраля

Волшебнице снился, конечно, лес. Вернее, окрестности озера Ун-Нэн и Вересковых Холмов, и Илириэль. Долгий, чудесный месяц, когда она без сил падала каждый вечер, вопрошая себя, зачем напросилась на этот кошмар и уверенная, что подняться уже не сможет. Но под добродушно-насмешливым взглядом эльфа приходилось вставать, разжигать костер, нормально готовиться ко сну и только после этого проваливаться в небытие. Никогда она не спала так сладко, как тогда. Не мешали ни впивающиеся в бока камушки и корешки, ни букашки, заползающие под одежду, ни капающая в дождь за шиворот вода. День за днем, неделя за неделей проходили в путешествиях по лесу, по болоту, в ароматах трав и шелесте листвы... быть может, если бы волшебница не выматывалась  до потери пульса, она могла бы влюбиться тогда, и не важно, что он старше ее... кракен знает, на сколько, уж точно сильно больше, чем на пол столетия. С эльфами всегда так - они красивы, мудры, величественны и вызывают восхищение. Разумеется, те, кто прожил достаточно, чтобы обрести мудрость и стал по-настоящему зрелым. Допустим тот, с кем она встретилась не так давно на берегу озера, походил больше на дурачащегося ребенка, которому доступна огромная магическая мощь. Он был ни капли не похож на Илириэля, мудрого следопыта, знающего цену словам и поступкам. Иве снились его зеленые глаза и плясавшие в них смешинки. Его кошачий шаг и невозможной скорости рефлексы. Несомненно, это была огромная удача и честь - знакомство с ним, опыт, что она сумела перенять. Вот бы еще когда-нибудь достигнуть такого мастерства в резке... Девушка улыбалась во сне.

11

«Интересно, насколько далёк я буду в своих фантазиях на деле?»
Рисунок был почти готов. Около пяти часов рисования карандашом - это не несколько день кропотливой и сложной работы. В прочем, Винсент никогда не считал себя великим творцом и профессионалом - он рисовал хорошо, но, как считал юноша, лишь как любитель. И то, пожалуй, для любителя все же даже слабоватенько. Но подобные мысли были свойственны парню, так что и не удивительно, что даже довольно неплохой рисунок он начинал со скепсисом рассматривать, отмечая быстроту рисования и те изъяны, что бросались в глаза. Даже если на деле замеченный изъян и не являлся таковым. «Какая-то неестественная линия получилась. Эта рука еще более-менее похожа на реальную, а тут какая-то волнистая палка.»
- Эх ~, - вздохнул юноша, все еще придирчиво глядя на рисунок. Заметив, что костёр уже начинает затухать, Михаэлис поспешил отвлечься и подбросить еще дров да немного помочь магией, чтобы вновь вернуть огню прежнюю силу и яркость. Ночь была особенно холодной зимой, а потому даже магическая близость с морозной стихией не так хорошо спасала, как хотелось бы. По крайней мере Винсент чувствовал некоторую прохладу.

- И почему так вышло, что меня отправили на практику именно с девушкой? - пробубнил себе под нос, мельком решив взглянуть на спящую Ивейн. Это маленькое приключение обещало обернуться не малыми сложностями, что были и в самой задаче практики, и в необходимости общаться и действовать сообща к представительницей прекрасного пола, с коими юноша довольно тяжело находил общий язык. «Но как-то справляться все же придется.» Взгляд обратился к небу, что уже немного светлело. «Сколько сейчас часов? Примерно четыре, может, пять?» - почесав затылок и немного взлохматив взъерошенные волосы, Михаэлис потянулся и громко, протяжно зевнул. Спать хотелось просто дико, он чуть ли уже носом не клевал. «Не привык я к таким ночным дежурствам,» - подумалось парню. Взгляд вновь вернулся к Ивейн. «Разбудить её и пойти спать? Уже же можно, да? То есть, время?» В нерешительности парень просидел примерно минуту, думая о том, как бы подобраться к девушке и таки разбудить ее. Наконец, сформулировав в голове наиболее приемлемую схему действий, парень нехотя поднялся с земли и направился к тому месту, где лежала адептка. «Улыбается? Может, сниться что-то приятное?» Так парень смотрел секунды три, после чего отошел на пару шагов, задумавшись. «Так может и не будет тогда лучше? Пусть себе спит, а я додежурю. Хотя вдруг будет не рада, что я так поступил? Хотя, почему должна быть не рада?» В голове вновь взвился рой мыслей, порождая одно дурацкое предположение за другим. В прочем, была и пара дельных мыслей, но они по обыкновению своему отбрасывались быстро. В том, что касалось других людей Винсент всегда был особенно слаб. Спросите что про магию - это мы еще можем ответить, - , но вопросы психологии - это, пожалуйста, к кому-нибудь другому.

Винсент решил так и не будить Ивейн. Остаток ночи он провел у костра, полагаясь на помощь призванных волков, которые каждые полчаса исчезали, рассыпаясь астральными частицами и собирались вновь по воле призывателя. Магическое истощение уже начинало сказываться ближе к утру, но не особо сильное, ведь энергия восстанавливалась пусть и медленно, но медленно и тратилась. В какой-то момент парень решил обратиться к звериному дыханию - это вернуло некоторую бодрость, хотя сонливость все же оставалась.
Тем временем небо уже светлело. Подкинув дров в костёр, Винсент увлекся небольшими магическими манипуляциями со снегом - движение, смена агрегатного состояния, изменение формы и размеров. Не особо задумываясь, юноша полностью отдался собственным думам, а снег и вода мерно кружили по замысловатым траекториям, полностью подконтрольные юному адепту.

12

Начинающийся рассвет медленно и ненавязчиво прогнал сон, пробиваясь сквозь веки. Ив открыла глаза, первые мгновения не понимая, где находится, ощущая кончиком носа приятный покусывающий морозец.
Ах да.
Не шевелясь, она обвела взглядом скромный лагерь - по другую сторону костра то ли клевал носом, то ли просто задумчиво медитировал Винсент, окруженный затейливым вихрем снежинок и капель, а Гэр продолжал выводить рулады. Волшебница вздохнула, глядя на взлохмаченного товарища, и начиная потихоньку понимать, как все может быть непросто. Парой коротких движений она слепила снежок и несильно запустила в Винсенту в плечо, потом села, скрестив ноги, и стала потягиваться, глядя на юношу в упор с крайним неодобрением, но молча. Он ведь взрослый человек, должен понимать, что они должны быть отдохнувшие и полные сил, чтобы найти разгадку. Что ж, у него будет время отдохнуть в пути - девушка надеялась, что он решит воспользоваться такой возможностью, не собираясь предлагать вариант самостоятельно. Сам разберется.
Спали они долго. Немного странно, что деревенский мужичок не проснулся раньше но, наверное, он был рад возможности не подыматься затемно для дел по хозяйству. Что ж, сама волшебница отлично отдохнула и была готова отправляться на поиски проблемы хоть сейчас, но нужно дождаться, пока проснется провожатый. Мелькнувший в отдалении серый силуэт мгновенно приковал к себе взгляд. Ив напряглась, стягивая кулаке магические нити.
Волки.
Она... не любила волков. После той ночи.
- Винсент, - тихо обронила она, не спуская глаз с серой тени.

13

Увлеченный собственными мыслями и движением капель и снежинок вокруг себя, Винсент не заметил пробуждения Ивейн. Скомканный снег рассёк воздушное пространство, устремляясь в ничего не подозревающую цель. От неожиданности юноша вздрогнул и удивленно огляделся по сторонам, не сразу вернувшись в реальность из своих грез и от того немного ошеломлённый. Что касается затейливого вихря - он тут же рухнул мельчайшими частичками воды и снега. Янтарные очи быстро отыскали нападавшую - Ивейн почему-то смотрела на парня с явным неодобрением, но молчала, не спеша высказывать того, что же ей так не понравилось. Потому первые секунды, смотря на девушку с легким недоумением, Михаэлис пытался судорожно понять, что он натворил и за что заслужил гнев адептки родной стихии. От мысли отвлёк голос Ивейн, что все же решила заговорить, но не последовало объяснений, лишь тихо прозвучавшее имя нерадивого адепта. Не очень понимая, что от него хотят, Ворон лишь через секунду-другую догадался проследить за ее взглядом и обнаружил показавшегося в зоне видимости волка. Его собственного волка.
- Я решил, что будет удобнее, если мне помогут в дежурстве, - слабо улыбнулся парень и почесал затылок. Ментальная команда тут же призвала волков поспешить вернуться к своему хозяину и те не замедлили с выполнением этой просьбы. Просьбы, а не приказа. Винсент прекрасно знал, что призванные им волки - лишь имитация реально существующих зверей, однако, Ворону все же нравилось думать о них, как о товарищах, а не инструментах. Ведь это, по сути, пусть и искусственные, магически воссозданные, но живые существа. В некотором роде.
- Они не тронут тебя, - решил добавить парень, не совсем уверенный в том, как именно воспринимать реакцию девушки. Она могла быть как просто недовольна присутствием волков, как могла и просто быть слегка настороженной. А могла, в теории, и вовсе их бояться.

14

Почему-то снова Ив решила, что все будет понятно без слов. Она не знала почему, но очень часто наступала на одни и те же грабли, снова и снова, забывая о том, сколько уже раз это происходило. Девушка упорно продолжала считать, что пользоваться словами не всегда обязательно, что можно донести мысль мимикой, жестами, настроением. Упорно продолжала забывать, что это невозможно. Что все существа склонны интерпретировать увиденное в силу своего воображения и черт характера, видеть то, что хотят и понимать то, что хотят. Что выражать свои мысли и идеи нужно предельно ясно, так, чтобы их нельзя было понять иначе чем так, как ты хочешь. Вот и сейчас, судя по выражению полного недоумения, товарищ, разумеется, не понял, что же такого волшебница хотела донести до него красноречивыми (как ей казалось) взглядами. Разумеется, не поняв, не дал ответа на не прозвучавший вопрос, и девушке пришлось напряженно следить за спокойным юношей и приближающейся серой тенью, пока наконец-то она не поняла. А ведь насколько все было бы проще, спроси она как положено. Опять.
- Так ты маг Природы, - протянула Ива с выражением осознания вселенской тайны и нотками облегчения в голосе. - Вот оно что. Я не знала, - она поизучала волка, оглядывая его так и эдак, и поражаясь, какой идеальной точности можно добиться с помощью магии. Ведь совершенно не отличишь от настоящего, разве что в глазах нет яростного огня и жажды крови... волшебница передернула плечами и стала расплетать растрепанную косу, выудив из мешка резной гребешок, приятно пахнущий можжевельником, и кося сапфировым взглядом на Винсента. - В следующий раз не стесняйся, буди меня. Спать же надо.
Причесывая длинную, до талии, копну волос, и катая на языке горсть стремительно тающих снежинок, Ива раздумывала, что же могут они встретить в конце своего путешествия. Разумеется, они не могли предугадать это, но фантазии тоже порой доставляют удовольствие. Насколько безопасно зимой болото? Оно должно промерзать насквозь, но так ли это в действительности? Не ждет ли их колкий, крошащийся под ногами лед, открывающий смертельную пучину, бездну в трясине, из которой нет возврата? Ждет ли их невиданное, порожденное магией этого места существо, с которым они не смогут справиться, существо, разгневанное, разбуженное чем-то, быть может, отголоски надвигающейся войны, шепот близящейся смерти, неотвратимо приближающейся, как неотвратим снег, что окутает весь мир, час Пурги и Хлада... Час Конца...

15

Юноша неуверенно кивнул, когда девушка озвучила мысль про мага природы. Собственно, неудивительно, что подобный факт раскрывается с неожиданностью - они ведь даже не переговорили между собой касательно своих способностей и умений. А ведь это имело некоторую важность, чтобы понимать, как лучше всего использовать свои способности, сочетая их со способностями напарника. В этот момент юноша вдруг задумался, а нет ли и у Ивейн каких-либо скрытых карт в рукаве. Ведь и он мог оказаться удивленным проявлением какой-либо еще стихии в исполнении этой водной адептки. Один из волков между тем уже подошел вплотную к юноше и Винсент неосознанно начал гладить своего подопечного, рассматривая что-то вдали. Упрёк Ивейн был воспринят со смущением и покраснением лица, выдававшим оное. «Наверное с моей стороны это выглядело глупо. Сейчас же весь путь буду сонным...» Парень устало зевнул, потянулся, размял кости и вновь взглянул на волка, которого перестал гладить, осуществляя все предыдущие действия.
- Вы хорошо помогли мне, - улыбнулся юноша, прекрасно зная, что это всего лишь имитация настоящих зверей. И все же, ему нравилось общатсья с ними как с вполне себе живыми и разумными. Ментальная команда и вот тела хищников распадаются мимолетным каскадом астральных частиц, тая в пространстве и освобождая магические каналы юноши от нагрузки. «Так долго поддерживать призыв, конечно, выматывает.» Только сейчас Ворон обратил внимание на то, что голова-то уже изрядно гудела от напряжения - мало того, что всю ночь не спал, так еще и поддерживал и обновлял призывающее волков заклятье.

16 февраля. День. Сарен.

Они были на самых подходах к месту назначения. Винсент все же догадался, что выдавшееся время он мог бы использовать с тем, чтобы немного поспать и восстановить силы. Все же впереди важная практическая задача, изучение болота, выявление того, что сокрыто за происходящими здесь мистическими событиями. Спустя несколько часов повозка, наконец, преодолела оставшееся до деревни расстояние. Жизнь в деревне уже шла в полном разгаре, а у них на пути уже были видны двое людей - похоже, что аклорийский адептов магии уже ждали здесь. Винсент все еще спал, закутавшись в собственное пальто.

16

Быстро собравшись, компания решила пренебречь завтраком, ибо до деревни было уже недалеко – так зачем тратить время на еду на морозе? Провожатому явно хотелось домой, к очагу, да и ребята были не прочь поскорей добраться до места назначения и приступить к выполнению практики. По крайней мере Ив. Удобно устроившись на козлах и закутавшись в плащ, девушка смотрела по сторонам, на укутанные снегом поля, ждущие весны, чтобы принести богатые урожаи. Живя в столице, она обычно не задумывалась, откуда привозится хлеб, но здесь, рядом с землей, невольно начинаешь думать о вспашке, зерне, тугих колосьях, наливающихся под солнцем… Вскоре вдалеке показались первые дома, украшенные вьющимся над крышами дымком, лошади пошли бодрее, почуяв близость дома, Гэр тоже оживился, заболтал про супругу, про ребятишек, хозяйство… Ив с интересом разглядывала добротно сделанные дома, выметенные от снега дворы, ораву ребятни, несущуюся навстречу. Детишки окружили повозку, наперебой тараторя что-то малопонятное, норовя залезть под копыта лошадям. Возница беззлобно ругался на них, придерживая коней, и наконец-то они добрались, должно быть, до центра деревни. Провожатый спрыгнул на землю, потянулся.
- Все господа магики, приехали! Добро пожаловать в славную деревушку Сарен. Вон, вас ожидает наш, хе-хе, градоправитель с помощником, - он махнул в сторону двух мужчин, что направились в их сторону.
Волшебница заглянула внутрь повозки – Винсент крепко спал, не слыша ничего вокруг, за длинными прядями глаз не видно, а провожатый поглядывал за плечо, явно преисполненный желания попасть домой. Ива умиленно улыбнулась, глядя на сладко посапывающего юношу, аккуратно убрала с его лица волосы, коснувшись щеки, и легонько потрясла товарища за плечо.
- Виииинс, просыпайся, приехали. - Обернулась к провожатому, слегка поклонилась. – Спасибо, мастер Гэр, что довезли, мы вам крайне благодарны.
«Градоправитель» с помощником уже подошли к новоприбывшим. Одинаково высокие, крепкие, в теплых полушубках, удобных для работы, и меховых шапках, они не очень-то приветливо смотрели на ребят. Девушка переступила с ноги на ногу, глядя на обветренные лица крестьян, сразу почувствовав под их взглядами, какая светлая и гладкая у нее кожа, не привыкшая к морозным ветрам и яркому солнцу. Гладкие руки, не видавшие тяжелой работы и не знавшие мозолей. Хрупкая фигура, четко говорившая о том, что девушка не сможет ни остановить взбесившегося коня, ни натаскать поленницу дров, ни спасти малых детей из горящего дома. И чем она может быть полезна здесь, где ценится стойкость, умение работать без устали и гнуть спину круглый год? Ивейн коротко обернулась, будто ища поддержки у Винсента.
- Добрый день, почтенные. Меня зовут Ивейн, это Винсент. Мы…
Один из мужчин почти сразу оборвал ее:
- Да-да. Когда сможете приступить к решению проблемы?

Отредактировано Ивейн (2016-10-30 14:13:03)

17

«Ммм,» - парень определенно не спешил просыпаться. Мозг лишь только начинал лениво обрабатывать поступающую информацию, в то время как глаза все так же плотно были закрыты, а мерное дыхание не сбилось ни на миг. Осознание подоспело с ожидаемым запозданием после очередной аккуратной встряски по плечу. Просыпаться и видеть перед собой девичье лицо - не совсем в привычном положении вещей для Винсента, так что в первые несколько секунд он даже не понял, почему Ивейн будит его, как она оказалась в его комнате и что вообще происходит. Не успел Михаэлис смутиться от подобного сочетания мыслей и подумать чего-то не того, как пришло осознание, что повозка, в которой спал юноша, совершенно не похожа на его комнату в общежитии - как минимум не хватает творческого беспорядка в виде наваленных как попало книг, учебников, свитков и прочего характерного для студентов барахла. Чувствуя себя предельно неловко и слегка покрасневший от смущения, юноша превозмогая все навалившиеся на него тяготы пробуждения, - а это, собственно, было банальное желание провалиться обратно в мир грёз, - адепт кое-как приподнимается и обозревает окружение. «Прибыли?» - громкий зевок не заставил себя ждать. Запоздало прикрыв рот ладошкой, Михаэлис все с тем же виноватым и неловким видом кое-как вываливается из повозки, чудом не рухнув прямо на землю - все же удалось сохранить равновесие. «В какой раз я себе напоминаю, что отсутствие сна плохо сказывается на моем организме?» Винсент устало вздохнул и еще раз зевнул.

«Здоровые,» - заспанно отметил Винсент, все еще медленно соображающий после невольного пробуждения. Парень и сам отличался высоким ростом, но тем не менее крестьянские мужики превосходили его не только в росте, но еще и в ширине. Парень бегло пробежался взглядом по массивным фигурам, представляя, как любой из них завалит его с одного тычка. Буквально. «Для таких ребят я наверняка выгляжу крайне непрезентабельно. Небось даже парни моего возраста и то крепче выглядят. Как ни как, а здесь ценится сила и выносливость, а не знания и ум. Хотя я и этим не шибко-то могу похвастать,» - юноша мельком взглянул на Ивейн и к своей неожиданности заметил ей взгляд. Тут же отведя глаза, смутившись, парень немного потерялся, но быстро вернулся к реальности и обратился к разговору, который завязала Ивейн.
- Сегодня, - парень едва сдержал зевок, понимая, что выглядеть это, вероятно, будет не очень красиво с его стороны. Мужчины, похоже, итак были весьма скептически настроены по отношению к двум молодым студентам, расширять этот скепсис собственной безалаберностью казалось совсем уж глупым. - С вашего позволения, мы немного отдохнём с пути и после сразу приступим за решение вашей проблемы. Голос юноши был немного неуверенным, хоть он и старался не подавать виду, что немного волнуется. «На самом деле я бы прямо сейчас приступил к делу, но надо хотя бы проснуться. Может тут есть где перекусить?» Слабенький зевок все же вырвался у Винсента, который на этот раз успел вовремя прикрыться ладошкой.
- Как ты смотришь на то, - замялся парень, обращаясь к Ивейн, - чтобы позавтракать в каком-нибудь местном трактире?

18

Проснулся товарищ не сразу - наверняка сказывалась бессонная ночь, а проснувшись, явил миру классический вид человека, который более всего на свете хочет упасть и снова уснуть. Помощь от такого человека не то чтобы существенная, но все же приятнее, когда вас больше, чем один. Сама девушка бы наверное постеснялась заявить про желание позавтракать - особенно перед такими мужиками, так что хорошо, что Винсент был слишком сонный для сомнений. Либо слишком голодный. Пощипывая кончик косы Ив кивнула.
- Да, ты прав, стоило бы. Нам же наверно весь день там ходить, - она снова взглянула на мужчин. - Где у вас можно перекусить? И покажите пожалуйста дорогу на болота - мы позавтракаем и сразу отправимся.
Те переглянулись и кивнули - без особого энтузиазма, но сразу "градоправитель" махнул рукой, приглашая студентов следовать за ним, а его товарищ, одарив молодых людей последним пристальным взглядом, отправился в другую сторону - наверное, решил, что он тут не нужен.
- Идемте.
Ребята поспешили, чтобы успевать за широким шагом мужчины, ведущим их в центр деревни. По пути он указал на одноэтажный дом, над входом которого красовалась яркая вывеска с изображением курицы и надпись - "Три пера".
- Трактир, - коротко пояснил сопровождающий. - Если я буду вам нужен, там же спросите Доронара, меня найдут.
Они свернули с главной "улицы", прошли мимо выделяющейся из вереницы почти одинаковых домиков кузницы, откуда доносились звонкие удары, мимо чинивших забор мужиков, пропустили груженую дровами телегу и вышли, очевидно, к концу деревни. Провожатый махнул рукой на протоптанную тропинку, уходящую влево.
- Вот по этой тропинке выйдете прямо на болота, не заблудитесь. Что-нибудь еще вам нужно?
Волшебница посмотрела вдаль. Яркое солнце, отраженное от снега, слепило глаза, но можно было рассмотреть темнеющие кустарники и деревья. Идти, очевидно, не меньше часа, из-за снега может и того больше, но действительно, не особо заблудишься - должно быть, летом здесь поле или пастбище.
- Нет, ничего не нужно, спасибо. Мы пойдем. Да? - Девушка оглянулась на Винсента, взглядом спрашивая, не нужно ли им чего.
Той же дорогой они вернулись к таверне и зашли внутрь. Звякнул колокольчик. Дом был небольшой, рассчитанный самое большее на десяток гостей, но очень опрятный и уютный. На камине спал лохматый серый кот, при появлении ребят он лениво приоткрыл один глаз, решил, что они не стоят его внимания и опять смежил веки. Столы пустовали - должно быть местные приходили сюда после работы.
- Иду! - донесся с кухни жизнерадостный звучный голос, наводивший на мысли, что в хозяйке голоса килограммов сотни полторы, не меньше. Довольно быстро Ив убедилась, что немного ошиблась. Не полторы, больше. Из прохода вышла женщина, похожая на колобок, вытирая передником мокрые руки и сияя добродушной улыбкой.
- Здрасьте-здрасьте! Студенты из столицы, правильно? Голодные? Садитесь, сейчас я вас накормлю от души, Гэр наверняка толком вас не кормил по дороге, что он понимает в хорошей еде! - Женщина оглядела молодых людей, покачала головой. - Ох-ох, и вам что, совсем-совсем не холодно вот так вот? Тощие, одеты кое-как, кошмар! Но вы садитесь, я сейчас! - И исчезла в дверном проеме.
Ив переглянулась с Винсом и против воли губы ее растянулись до ушей. Прям-таки классическая бабушка! И то, что она знает, кто они, удивления уже не вызывало. Деревенька небольшая, небось действительно каждая собака знает, кто они.
- Ох чую завтрак будет такой, что нас надо будет отсюда выносить. Или выкатывать, - девушка хихикнула, усаживаясь за ближайший стол. Было тепло, потому плащ она скинула на соседний стул, изучая скромное убранство. Выскобленный пол, под потолком - "люстра" из колеса телеги, на стенах несколько явно детских поделок из веточек и сухих цветов, два окна, да и все. Скромно и мило. Не успели студенты толком оглядеться, как на столе стал появляться "скромный" завтрак, на который Ив смотрела с суеверным ужасом.
Яичница с колбасой на сковородках, горшочки с рисовой кашей, копченое мясо, сыр, пышущий жаром хлеб, пирожки, пирог с чем-то сладким, кувшин молока, чайник чая и даже банка варенья. Голубичного. И все это под непрерывное щебетание хозяйки. Создавалось ощущение, что их тут ждали, держа все тепленьким в печи. Это было по меньше мере странно... Наверное...
- Вот ребята, кушайте, а то весь день проходите по морозу, вам надо хорошенько подкрепиться! Страх какой-то там происходит, никогда такого не было, надо, чтобы вы помогли, а то мы-то люди простые, кроме плуга ничего не знаем и с такими странностями сталкиваться не привыкли. Как же теперь нам на болота-то ходить! Ведь там и травы полезные, и ягоды на марях видимо-невидимо! Вот вареньице из голубицы нашей попробуйте, последняя баночка осталась, но для вас не жалко. Кушайте-кушайте! Я вас заболтала наверно? Но что поделаешь, люблю я поговорить, а днем ре-едко кто заходит, скучно мне тут. Еще надо чего? На вечер я вам курочку зажарю, приходите.
Как хорошо, что мы не ее внуки... - это было все, что подумала девушка. Впрочем, после скромного ужина и отсутствия завтрака все это пробуждало зверский аппетит.

Отредактировано Ивейн (2016-10-30 14:12:15)

19

Под очередной тихий зевок Михаэлис вошёл в теплую и уютную таверну следом за Ивейн. Заспанный взор мельком пробежался по убранству заведения, но куда больше взволновали запахи, витающие вокруг. Хозяйка не заставила себя ждать, явившись и тут же "накинувшись" на студентов с ярым стремлением если уж не до смерти их закормить, то как минимум до потери сознания. В прочем, голодный и сонный адепт совершенно не был против подобной участи. Парень слабо улыбнулся в ответ Ивейн, не сразу догадавшись о поводе ей улыбку. «Надеюсь, нас не начнут пытаться в тёплое нарядить? Конечно понимаю, детишки да налегке вызывают желание поскорее укутать их во что-нибудь тёплое, чтобы не дай боже не заболели, но мы ведь адепты магии. Да и уже достаточно взрослые, чтобы отдавать себе отсчет в подобных мелочах, как собственное здоровье и окружающая температура,» - юноша сонно обводил взглядом окружающее пространство и глянул на Ивейн после непродолжительных изучений зала. Улыбнувшись в ответ на слова девушки, Винсент перевёл взгляд на вскоре появившуюся хозяйку и лицезрел то, что привело Ивейн в ужас. Что же касается Михаэлиса... он лишь больше захотел кушать.

- Спасибо, - робко сказал парень, оглядывая горы еды. После их небольшого путешествия до Сарена это была действительно гора еды для молодого адепта. Глаза разбегались перед многообразием вкусностей, однако, быстро было решено начать с яичницы с колбасой - собственно, сначала с горячего и мясного, после можно и кашей подкрепиться, а там и хлебобулочные изделия будут на очереди. Особенное внимание привлекал пирог с чем-то определенно сладким, но пока нужно было подождать. «Да, знатно нас тут решили закормить. И неловко как-то, столько всячины-то.» Взяв в руки вилку с ножиком, юноша приступил к пока лишь скромной трапезе, в прочем, вполне нескромные аппетиты уже наметили длинную последовательность вкушения всей этой вкуснятины, что им предоставили на этот завтрак. «Многовато, правда, для завтрака, но, с другой стороны, нам ведь действительно шастать еще по болотам уйму времени.»
- Не переживайте, мы быстро решим эту проблему, - улыбнувшись, тихо уверил юноша. Он действительно надеялся, что они смогут быстро расправиться со здешней проблемой.

Некоторое время спустя...

«И наелся же я...»
- Отправляемся на болота? - они уже были на улице, покинув уютное заведение. Винсент вдоволь налакомился всем, что им только предложили, а потому чувствовал себя как никогда полным сил, несмотря на то, что сонливость все еще сказывалась на его состоянии. В прочем, он силы он восстановил и предстоящая прогулка под свежим воздухом обещала полностью выветрить оставшиеся крупицы сна и придать Михаэлису бодрости.

20

Кормили здесь действительно вкусно, хотя вне города пища всегда казалась девушке вкуснее. Она особенно налегала на яичницу, молоко и варенье (а оно действительно было бесподобно), усиленно напоминая себе, что нужно остаться в состоянии ходить, и много, и по сугробам. В итоге она съела конечно меньше, чем могла бы, до вполне достаточно, чтобы запастись энергией на день. Ребята поблагодарили хозяйку, клятвенно пообещали придти на ужин, и выбрались наконец-то на улицу. Свежий воздух бодрил, благостное ощущение сытости давало, казалось, бесконечный источник энергии, и волшебница чувствовала себя способной сворачивать горы. Ну или хотя бы холмики... Они кивнула товарищу.
- Да, идем.
Хотя разве он ей товарищ? Кто он вообще? Однокурсник. Девушка поразмыслила. Два практически незнакомых человека, у которых общего две вещи - Академия и стихия. А им нужно четыре дня провести бок о бок, нужно прикрывать друг другу спину и быть уверенным, что тебя поддержат и помогут в трудную минуту. Это ведь и называется товарищество. Значит - товарищи. Ив скосила глаза на как всегда задумчивого юношу - на улице еще можно было идти рядом, тропинка скорей всего будет на одного, хотя идти по снегу ни для одного из них не проблема. Винсент был ей почему симпатичен уже давно, с редких встреч Академии - быть может, потому что был таким тихим и спокойным, в отличие от взбалмошной вифрэйки... да в отличие от всех - на фоне наверно любого студента этот юноша выглядел как скромный полевой цветочек в королевском саду. Но поди попробуй сорви такой - без рук останешься...
А почему это? - влез внутренний голос, который почему-то стал являть себя регулярно где-то после пятнадцати-шестнадцати лет...
Ну как... мы скорей всего примерно равны по силе, иначе бы нас вместе не послали...
То есть ты тоже у нас взрывоопасный цветочек? А кто позорно продул учебный бой две недели назад?

Возразить было нечего.
Ну хочу я думать о нем хорошо, нельзя что ли? Нас еще ждет неизвестно что...
За таким переругиванием с самой собой Ив не заметила, как они дошли до края деревни, откуда начиналась пока еще довольно широкая и хорошо натоптанная тропа. Вновь вдалеке темным маревом раскинулось болото - хорошо, что сейчас зима и оно промерзло, не придется опасаться провалиться и выискивать тропы, можно идти напролом. С другой стороны, заблудиться все же можно.
Разберемся.
Ярко светило солнце, отражаясь от белого снега и слепя глаза, отдалялся шум деревенской жизни, и только стук молота по наковальне еще долго преследовал студентов, уходящих все дальше от Сарена. Девушка молчала - как-то не о чем было поговорить, но и молчать с Винсентом тоже было приятно и легко, тишина не мучила и не заставляла выискивать хоть какие-то темы, лишь бы отделаться от нее. Постепенно тишина становилась все более полной - они шли по пустому полю, на котором не было ни людей, ни животных. Разве что раз мелькнула тень под цвет снега - то ли лица, то ли песец, Ив не разбиралась в животных, - да редкие птицы бесшумно парили в небе. Казалось, все звуки в мире исчезли, оставив лишь легкий скрип снега под ногами, звук, который всегда ей так нравился.
Скрип.
Прекраснее был только звук трескающегося льда... она однажды дома гуляла по замерзшему ручью и увидела лед тонкий настолько, что было видно течение воды под ним. Подойдя ближе, девушка тогда услышала тихий, мелодичный, прекрасный звук, отозвавшийся в глубине сердца.
Хрусть.
Звук был настолько прекрасен, что она не удержалась и сделала шаг вперед, чтобы услышать его еще раз. Что сказать... услышала. Правда несколько иной - громче. Намного громче... Ледяная ванна была очень бодрящей, а осуждающий взгляд матери, когда Ив примчалась домой, стуча зубами и оставляя подтеки воды на полу был еще холоднее. Ведь действительно, она тогда совершенно забыла про магию...
Но все же, не смотрю на всю любовь к зиме, никакие снежинки красотой не сравнятся с каплями дождя, разбивающимися на бесчисленные осколки о водную гладь. Никакой треск льда не станет для нее более прекрасен, чем нарастающий шум ливня - в лесу ли, на море. Ивейн любила Воду во всех ее проявлениях, но все же больше любила именно воду - текучую, гибкую, неудержимую. Любила плавать и нырять - да и какой ребенок, выросший у моря, не полюбит это? Хотя, если задуматься - окружающее их поле тоже было морем. В него даже можно нырнуть - хотя снега в это году на удивление мало.
Так, в молчании, двое студентов дошли до болота. Конечно, его граница была скрыта где-то под снегом, и они могли определить ее только по начавшейся растительности кустарники, буквально в нескольких шагах начинались деревья. Наверняка летом здесь даже почва еще сухая. Вот метров через сто под ногами бы начало хлюпать. Тропинка вилась между скрюченными невысокими стволами вдаль.
Студенты приступили к практике.

21

Парень чувствовал себя неловко наедине с девушкой. Они неспешно продвигались через лесную тропинку, приближаясь к месту назначения - к болоту, где и предстояло начаться непосредственно их практике. Янтарный взгляд гулял по окружающему пространству, подмечая различные детали в этом лесу, отмечая окружение. Мысли спокойной рекой текли, равномерно подвергаясь вниманию юного адепта. Быть может кто-то другой уже давно бы разговорился с Ивейн, они бы весело проводили время за этой неспешной прогулкой до болота, но Винсенту было просто не о чем заговорить. Кроме того, сказывалась робость и некоторая замкнутость. Конечно, молчание не слишком его беспокоило, Ворон был привычен к этому, он куда более предпочитал слушать, нежели говорить. Потому нередко мог быть собеседником крайне немногословным, но при этом ему было не занимать внимания, хотя рассеянность и задумчивость могли сыграть с ним злую шутку.

Вскоре студенты добрались до того места, где, наверное, могло бы начинаться болото. Тут Винсент решил присесть к земле и обратиться к своим магическим ощущениям. Немного посидев молча на корточках, адепт приступил к колдовству и призвал на помощь пару лесных волков, что появились прямо перед Вороном и внимательно смотрели на него. «Не знаю, стоит ли ждать тут опасности, но ваша помощь в любом случае будет нам очень полезна.»
- Вы поможете нам в нашем деле? - парень потрепал по холке одного из волков. Отдав им ментальный приказ, юноша поднялся на ноги, а двое хищников неспешным бегом ушли вперёд. - Я попросил их обойти болото, чтобы посмотрели, нет ли чего-то нехарактерного здесь. Винсент вновь возобновил движение вперёд, не забывая уже более внимательно присматриваться к окружению. Где-то сбоку от студентов внезапно что-то мелькнуло, словно бы было какое-то движение, но стоило развернуться - и ничего. Совершенно спокойно и неподвижно. Даже не было слышно пения птиц, а воздух не шевелил кроны деревьев, побуждая тех звучать музыкой леса... Было тихо, столь тихо, что даже настораживало.
- Не нравиться мне это, - конечно же, настало время очевидных мыслей. В прочем, сразу следом последовал тихий совет. - Примени какое-нибудь защитное заклинание. Водяное тело, например. На момент произнесения фразы обернулся к Ивейн и недолго смотрел ей в глаза. После чего вновь вернулся к наблюдению за лесом, наделяя себя водяным телом. «Надеюсь, мы справимся с задачей...»

22

Девушка молча стояла, оглядывая молчаливое, укутанное снегом болото, пока юноша занимался подготовкой, силясь разглядеть или расслышать хоть какие-то признаки жизни – движение ли, шелест или образ всех тех, кто должен быть здесь. Но замершее безмолвие было ответом на визит двух студентов, не нарушаемое ни птицей, ни зверем. И лишь одно не давало покоя, как маленький червячок. Что-то в самом уголке глаза. Что-то, что нельзя увидеть, глядя прямо, что-то, что исчезает, стоит обернуться. С чем они столкнутся? Сосредоточив внимание на Винсенте, Ив подумала – все же это так удобно, владеть несколькими стихиями. Больше заклинаний, больше возможностей, доступные комбинации… ведь она может призвать лишь элементаля, отнимающего слишком много сил для такой простой помощи в разведке. Быть может все-таки стоит изучить что-то еще? Сама мысль была для девушки чуждой и неестественной – она настолько привыкла к своей единственной силе, что была уверена, что возможно только насильное открытие дара, а этого Ив не желала ни в коем случае. Она была довольна своим даром, не испытывала зависти к другим и не хотела ничего менять - ведь еще столько всего нужно узнать! Познать еще три порядка, дорасти до специфики и покорить силу океана...
Но все это мысли от избытка свободного времени. Товарищ поднялся, озвучив ее собственные мысли – молча девушка кивнула, задержавшись с заклинанием, пока он не отвел взгляд. Какие все-таки красивые глаза! Приятно было смотреть в жидкий янтарь, особенно когда юноша не прячет взгляд, погруженный в себя. Но не стоило и самой забываться - Ив послушно сплела водяное тело. Вновь не сдержавшись, она обернулась в попытке поймать что-то в уголке глаза. Тщетно. Показалось? Воображение? Но сходное движение она видела у юноши – тот же резкий разворот, попытка ухватить мелькнувший шлейф, будто шарф, сорванный порывом ветра.
Что ж, гадать нет смысла. Найдут ли волки что-нибудь? Будем надеяться, но стоя на месте ответы не ищутся, так что девушка медленно пошла вперед, держась чуть поодаль от Винсента, но не отходя далеко, вглядываясь в сплетение ветвей, вслушиваясь в хруст снега под ногами. Подумав, она подготовила заклинание щупалец - на всякий случай.

Отредактировано Ивейн (2016-11-21 07:44:09)

23

«Такое странное чувство...» - студент медленно, осторожно шёл вперед, продвигаясь вглубь болота. «Окружающая природа... он словно бы... хм, не рад нам? Не могу понять...» Идущая рядом с Винсентом Ивейн тоже ощущала нечто странное - в воздухе словно бы витала какая-то неприязнь... недовольство? Словно бы что-то не очень хотело их видеть, словно бы что-то было недовольно чужим присутствием. Внезапно подувший ветер заставил Михаэлис вздрогнуть, словно бы это было атакующее заклинание какого-то спрятавшегося монстра или отступника, но нет - всего лишь беспощадные потоки воздуха. Ворон оглянулся на Ивейн, но быстро вернул взор к тому, что лежало впереди. «Может быть, дело даже не совсем в самом элементале? Можем ли мы иметь дело... с шаманом?» - мурашки пробежали по коже юного адепта, ведь тягаться с магом такого уровня силы было бы сложной задачкой для Ивейн и Винсента. «Или это всё моё воображение? Может быть я зря себя так загоняю на эту...» - мысль оборвалась в тот же миг, что вновь мелькнуло какое-то движение слева. Адепт быстро развернулся, складывая руки в жесте водяного потока, но... Ничего? Мимолётный шорох и вдруг из земли вырвалось два тонких, но весьма прочных корня - каждый попытался оплести по ноге у студентов, но подготовленное заклинание спасло их от этого. Винсент резко отшатнулся и выпустил мощный поток воды, ударяя им в то место, откуда пришлась напасть. «Поспешил,» - юноша слегка занервничал от того, что не знает, кто их атаковал. «Если это были корни, то возможно моя догадка...» Нет, размышлять парню никто давать не собирался! Вновь адептов воды атаковали, но на этот раз такой защиты у них не было. Два корня вырвалось из под земли, обхватив Винсента за лодыжку левой ноги и предплечье правой руки. Корни сильно потянули парня вниз, заставляя того упасть на колени. Оглядевшись, юноша не обнаружил никого, никого, кто мог бы быть их противником. Неужто сам лес восстал против двух студентов?

24

Все происходящее было... слишком странным. Настолько, что даже она, не обладающая даром чувствовать природу, ощущала что-то. Тише, чем шепот, легче, чем касание пряди волос, что-то... девушка не могла подобрать слов. Тишина давила, будто пытаясь вытолкнуть студентов прочь, не дать пройти дальше, не дать уловить что-то, оказывающееся постоянно вне поля зрения. Поток ветра крыльями взметнул плащ за спиной студентки, заставив ее покачнуться, но бессильный опрокинуть и сдуть, как листок, прочь. Студенты переглянулись - девушка хотела было спросить, не чувствует ли товарищ что-то, но решила, что он бы и сам сказал. По какой-то причине нарушать тишину не хотелось, но... опасность пришла, откуда не ждали. Сначала адептка даже не сообразила, что случилось, помогло лишь заготовленное заклинание, а вот позже...
Что это?!
Заприметив, как падает Винсент, Ив кинулась к нему, разглядывая корни и соображая, что делать. Резать? Будут еще, надо как-то отгородиться - как можно быстрее сплела она заклинание катка, припадая руками к земле уже рядом с товарищем - прочный лед должен не дать корням добраться до них, только если они не потянутся со стороны. Но... что это? Доступна ли элементалям такая магия? Это... выхватив кинжал, Ив стала спешно перерезать корни, и они... они были настоящие, это было не воплощение эфира, это был... сам лес. Такое возможно? Был ли это... студентка замерла, глядя сквозь юношу - был ли это спектр? Она не сталкивалась с подобными проявлениями ни разу в жизни, даже слышала о них-то жалкую пару раз. Ведь если это действительно были духи - они не справятся.
- Чутье Природы тебе что-нибудь говорит? - поспешно спросила девушка, перерезая последний извивающийся корень. Не озвученный извечный вопрос висел в воздухе.
И что делать-то?

25

Из земли резко вырвался и третий корень, что обхватил другую руку юноши. «Это похоже на магию природы, причем впечатляющей силы, но... я нигде не вижу мага. Хотя, конечно, возможно он просто искусно прячется. Или же дело в элементали? Но нам говорили про "болотное чудовище", а не... проклятье! Возможно, болотное чудовище и есть элементаль, но не воды, а природы! Если, конечно, такое возможно, но мало ли что говорят деревенские, может они и описали его не совсем точно.» В голове уже крутилась нужна формула, нужно было всего-то прочитать пару слов и сосредоточиться, что осложнялось активными действиями агрессивной природы. Резкий рывок заставил юношу упасть лицом в землю, ощутив на себе весь спектр неприятных эмоций по своей текущей ситуации. А ведь как легко его поймали! Не желая более терять время на бессмысленные действия, одной рукой Винсент схватился за щупальце, а другой сплёл сгусток природы, которым тут же ударил вплотную по корню. Незамедлительно в ход пошла морозная магия, но не конкретная форма, а попытки импровизации с возможностью стихии, чтобы заставить схваченный корень замерзнуть. К этому моменту подоспела Ивейн, что сковала прочным льдом всю поверхность болота. Помощь Ивейн с избавлением от плена природы была как нельзя кстати - парень не догадался взять с собой катану, а иных режущих орудий при себе не имел. К сожалению, сплести подходящее заклинание так же было весьма проблематично.

- Чутьё... - адепт даже почесал затылок. Ощущения от связи с родной стихией здесь были мрачноваты, негативны... и ему это не нравилось. - Нам здесь не рады, наверное и сама это чувствуешь, не так ли? - парень слабо улыбнулся. - У меня есть предположение, что элементаль о котором шла речь может быть природным. Или, быть может, здесь даже обитает дикий шаман, который почему-то стал тревожить жителей деревни. Но это лишь догадки и я в них совершенно не уверен. Ворону это определённо не нравилось, но приходилось мириться с сим неприятным фактом. Встав, парень оглядел каток - придётся аккуратнее двигаться, чтобы не подскользнуться. «По крайней мере уже куда меньше шансов, что нас вновь поймают эти корни.» И вдруг неприятное чувство утраты кольнуло юношу... пустота, образовавшаяся на месте связующих магических каналов подпитки - один из волков был уничтожен.
- Одного из моих разведчиков заметили, - сообщил адепт. Неужели действительно враждебный шаман?

Тем временем Ивейн ощутила странный озноб. Ей не было холодно, но какой-то потусторонний испуг вдруг накатил на неё. Странное, непонятное ощущение чьего-то присутствия вдруг завладело сознанием девушки. Незримое присутствие, неуловимое и опасное. Адептке вдруг показалось, что кто-то коснулся её плеча, но никого не было рядом кроме Винсента, что точно не смог бы сделать это незаметно. Может, её показалось? Легкий, едва слышимый не то гул, не то вой доносился из самого центра болота, но, похоже, Михаэлис его не слышал...

26

Вернув кинжал в ножны на поясе, девушка огляделась, постоянно возвращаясь взглядом к товарищу. Любой на его месте, даже она сама, дал бы ответ, вполне резонно пропитанный сарказмом - действительно, не заметить неприязнь было крайне сложно, но юноша, как всегда, был выше этого. Природный элементаль? Не сказать, чтобы ситуация стала понятнее, но в вопросах, связанных с природой, Винсент разбирался точно лучшее нее, да и других идей не было, так что спор лишен смысла. Лес молчал. Затея с катком сработала, и ничто пока не стремилось ухватить студентов и прижать поближе к матушке-земле, но область катка - каких-то пара десятков метров, что будет, когда он кончится? Да и идти по нему совсем не удобно - по крайней мере сама девушка плохо держалась на льду, как ни странно это звучало. Ив вдохнула, чтобы переспросить Винса о разведчике, но...
Легкое, почти не ощутимое касание плеча, от которого сердце сначала замерло, а потом сорвалось в ритм чечетки - девушка вздрогнула и обернулась. Никого. Будто... она обхватила себя руками, чтобы унять дрожь, не понимая, откуда взялось это чувство - что-то очень, очень отдаленное она чувствовала при прикосновении вампиров, но это было совсем иное. Не такое... материальное. Озноб. И опасность. Шаря взглядом по болоту, Ив растерянно делала шаг то в одну, то в другую сторону, как кошка, потерявшая котенка, и вынюхивающая, куда же он делся, пока не поняла - там. Что-то... что-то было там, в самом центре болота, что-то, внушающее страх, но оно звало. Чуть слышно, неразборчиво, как слух пытается ухватить шум невидимого прибоя, зная, что он должен вот-вот появиться. Привиделось? Ив сделала несколько шагов в ту сторону, пытаясь понять, кажется ей, или нет. Нервы? Она чуть повернулась к Винсенту, не сводя взгляда с переплетения ветвей.
- Слышишь? Ты слышишь это? Там...
Короткий, неуверенный шаг вперед. И еще. Это было очень странно. Странно, жутковато, но безумно любопытно - Ив очень, очень хотела туда пойти, очень хотела разобрать, что это был за звук, что служило источником...

Отредактировано Ивейн (2017-01-31 03:02:49)

27

Легкий полумрак словно бы окутал болото - странное, давящее чувство навалилось на обоих адептов. Злость? Негодование? Легкие, холодные тиски страха все еще удерживали Ивейн, не отпуская, но в то же время все еще маня потусторонним гулом. Центр болота. Это ли была их цель? Таинственный элементаль? Но элементаль ли? Таинственное присутствие, пугающее, давящее... Раздался новый шорох - где-то сбоку, на окраине болота громко зашуршали листья. Винсент тем временем обернулся и посмотрел, куда указала девушка, не очень понимая, о чем она.
- Что там? - непонимающе спрашивал юноша, пытаясь вглядеться вглубь болота. В прочем, кое-что он замечал не хуже Ивейн - лес продолжал попытки избавиться от нежеланных гостей. В прочем, быть может лучше будет сказать "болото"? Нечто сильно пробивалось сквозь лёд катка, но делало это очень медленно. Винсент с легким беспокойством посмотрел на него, затем снова вглубь болота и на Ивейн. Корни, лоза - все ли это, что ждёт студентов на пути к центру болота, к выяснению сути проблемы этого места? Винсент мог лишь гадать, какие напасти из известных, теоретически возможных и тех, о которых можно даже не подумать, могут выпасть на их долю.
Стоять на месте было бессмысленно, нужно двигаться дальше. Скользкий лёд создавал определённый дискомфорт - несмотря на то, что Михаэлис и сам владел подобным заклинанием и при необходимости мог применить, практики передвижения на нём все же не имел, так что сегодня, можно сказать, у него это было впервые. Двигаться удавалось не очень быстро, что не нравилось Михаэлису. Нужно было придумать как ускорить шаг, чтобы не добираться до центра леса слишком долго, но что можно было предпринять? На ум пришла сомнительная идейка - внезапно парень остановился и приподнял одну из ног. Легкий взмах рукой, в прочем, выполненный скорее неосознанно, чем по необходимости, и сосредоточенность на управлении синим эфиром. Аккуратные, прочные шипы, что образовались капельками на подошве сапоги и в миг застыли. Долго не продержится под шагом юноши, но если постоянно удерживать над ними магический контроль, дабы контролировать состояние прочности...
- Да, так должно быть получше, - проверил парень эффективность идеи. Сапоги с имитацией шипов уже не так скользили по льду, хотя эффект был, конечно, слабоватый. Но уже хоть что-то!

Ощущения Ивейн не покидали её, пусть и слегка поутихли. Она буквально кожей ощущала недовольство, негодование, столь глубинные... И это тянущее ощущение. Что-то определённо было впереди, что-то, что сможет приоткрыть завесу тайны над всеми бедами этого места.

28

Тяжелый, недовольный взгляд давил со всех сторон, не отпускал, цепко впившись в затылок - куда бы не поворачивалась девушка. Мрачное шуршание голых веток походило недовольное ворчание собаки, охраняющей хозяйский дом, и завидевшей вдалеке силуэт - она еще не нападала, просто предупреждала о том, что непрошеный гость замечен. Встопорщенная шерсть на загривке, подрагивающая пасть, не обнажившая клыков, пристальный, внимательный взгляд, следящий за любым движением. За ними наблюдали, оценивали, готовясь к встрече, эти корни - лишь поверхностная, первая реакция, даже не призванная остановить. Зачарованная, девушка пропустила слова Винсента мимо ушей, она слышала только этот жуткий, отталкивающий и то же время манящий зов. Даже не слышала - ощущала, каждой частичкой тела, каждым волоском, и шла вперед, ведомая желанием увидеть и понять. Быть может, будь под ногами тропа, она вообще бы кинулась бегом, но первый же неосторожный шаг на созданном собой же льду чуть не привел к позорному падению, впрочем, ни капли не убавив стремление скорей добраться до центра болота. С трудом обратив взгляд на ближайшее окружение, Ивейн заметила, что товарищ отлично решил проблему способом, до которого она сама бы не додумалась, и двигается теперь быстрее и увереннее. Повторив его действия и досадуя на задержку, девушка двинулась вперед, на зов, казалось, совершенно забыв о существовании товарища.

Жизнь - смешная штука. Люди часто списывают свои опасения и страхи на внешние проявления - внезапный сквозняк, холод, упавшие с края стола предметы, накатившее отчаяние. Им проще верить, что это не они, не их боязнь всего не свете, натягивающая нервы до предела, как неопытный музыкант слишком сильно натягивает струны, а что-то жуткое, врывающееся в простую и понятную жизнь. Более сведущие в вопросах психологии знают, что искать причину необходимо внутри, в самой глубине человеческой души, вытаскивать на поверхность все незначащие детали, что привели к состоянию паранойи. И лишь маги да некоторые "видящие" знают истинную причину. Знают, куда и как смотреть, чтобы отличить пустой страх от обоснованного опасения. Они - среди нас. Они - вокруг нас. Они - даже порой внутри нас. Духи. Спектральные сущности, ведущие собственную, никому не видимую жизнь, питающиеся и наблюдающие. Великая честь - общение с древним духом, крайне редко снисходящим до смертных, но более "молодые", они легче взаимодействовали с представителями мира живых...

Граница льда была уже отчетливо видна, она была концом понятного и безопасного мира, границей, за которой их ждет, притаившись, что-то страшное. С трудом заставив себя остановиться, Ив замерла метрах в пяти от края, изучая и оценивая. Что-то шевелилось там, в переплетении ветвей, что-то ждало, пока она сделает последний шаг. Стоило ли расширить область защитного льда? Или стоило ринуться вперед? Быстрее, быстрее!

- Он ждет... Так долго... - почти неслышно прошептала девушка, широко раскрытыми глазами глядя сквозь чащу.

Отредактировано Ивейн (2017-02-02 12:13:48)

29

Студент двигался вперёд, с легким непониманием поглядывая изредка на Ивейн и чаще оглядываясь по сторонам. «Она видит что-то, чего не вижу я?» - парень пытался понять, что же упускает из внимания, что не замечает среди мрачных деревьев, подозрительно шуршащих вдали листьев, в легком, пробирающим до костей холоде... «Холод?» Нет, он определённо не чувствовал холода, но это странное ощущение. Сомнений у Михаэлиса уже не было - болото было настроено против них, но по какой причине? «Может быть, в центре болота поселилась какой-нибудь друид-отшельник, который не очень рад гостям, что охочи до благ природы? Редкий, вымирающий вид растения, возможно, загрязнение болота... Это объяснило бы агрессивность друида,» - юный адепт продолжал строить догадки исключительно в описаясь на магические познания и сферы деятельности, что, в прочем, не удивительно. Винсент даже не задумывался о том, что виновником может быть и нечто иное. Например, болотный дух? Низкие показатели успеваемости по спектрологии даже не отражали всего невежества Ворона в отношении всего, что было связано со спектральным миром. Единственное, что можно было отметить в этом положительного - парень весьма наловчился рисовать самых разнообразных призраков и духов. Конечно же, в собственной интерпретации, ведь таковых видеть особо не доводилось. Последних, по крайней мере, точно.

В какой-то момент Михаэлис почувствовал, что связь со вторым волком оборвалась - призыв, в целом, не принёс ожидаемой пользы, оба зверя оказались уничтожены тем, кто управлял природой этого места. Двое студентов все глубже проникали в болото, приближаясь к самому его сердцу. Каток уже приближался к своему завершению и впереди виделись просторы покрытого естественным льдом и снегом болота. Ворон замедлил шаг, внимательно озираясь вокруг. Ему не нравилось здесь и вновь захотелось применить заклинание водяного тела, что постепенно уже становится своеобразным рефлексом на любые подозрения об опасности не сохранить целостность собственного тела. И тут они увидели то, что заставило так перепугаться жителей Сарена - "болотное чудище". Массивная двухметровая фигура неопределённого, но отдалённо напоминающее человеческое, устроения выплыло из-за одного из редких деревьев. Болотная жижа - вот из чего состояло тело необычного элементаля, а болотная тина лишь добавляла необычности этому существу. «А вот и виновник всех бед. Но вряд ли в его власти управлять природой. Значит, где-то должен быть и хозяин. Или, возможно, иной элементаль? Если, конечно, агрессивность природы не своеобразная природная аномалия, но почему тогда элементаль не природной стихии?»
- Нуж... - не успел Винсент закончить фразу, как они оказались замечены - элементаль резко двинулся в их сторону, а Михаэлис, вместе желаемого водного барьера сотворил зеркальный щит. «Плохо дело...»


Недовольство. Злость. Негодование. Это его дом! Это его место! Но люди всегда были беспечны в своих делах, всегда были неосмотрительны и эгоистичны. И теперь приходится делить болото с этим чудовищным элементалем! И странная штука, находящаяся на дне болота - как же она расстраивала, печалила и пугала его. Мистический предмет, давший сбой и теперь уровень воды повышался в этом болоте. Медленно, но что есть время для духа, не обременённого смертностью живых существ? Он знал, что нужно что-то сделать с этим, возможно, нужна чья-то помощь, но всякий раз, когда новые люди приходили сюда, он не мог сдержаться. Ведь именно из-за них на его долю выпали эти беды! Но, быть может, стоит довериться этим юным магам? Магам... Могут ли они решить его проблему? Или же сделают лишь хуже? Отчаяние...


Ивейн чувствовала это. Недовольство и злость плавно перешли в страх и отчаяние. Больше неведомая сила не давила на неё, напротив, казалось бы полностью пересмотрела свой взгляд на юную адептку. И она услышала Нечто... Слова, мысли, волю, желание... Он взывал к ней. Просил помочь. Он боялся исчезнуть.

Отредактировано Винсент Михаэлис (2017-02-02 14:21:36)

30

Любой другой на месте Винсента сыпал бы расспросами и не давал забыть о себе, дергал бы каждую минуту - но юноша молчал, почти перестав существовать для Ив, и она не задумывалась, насколько на самом деле благодарна ему за это. Не в силах объяснить свои чувства, меньше всего девушка хотела пытаться облечь их в слова, тяжелые, неправильные и неспособные верно отразить суть. Студентка никогда особенно не увлекалась спектрологией - не более, чем остальными предметами, не такими тяжкими и скучными, как теория магии, проявляя лишь вежливый интерес к столь нематериальным вещам. Как же она сейчас жалела! Стольких знаний не хватало, чтобы объяснить все, что обрушилось внезапно на девушку, уже уверенную, что это действительно дух. Как он сейчас воздействует на нее, что это за попытки общения? Не телепатия, больше похоже на эмпатию, но Ив не слышала о ее проявлениях посредством магии. Это было... так интимно. Он вторгался в ее сознание, но ведь девушка чувствовала все, что ощущал он - значит ли это, что обратное тоже работает? Как же показать ему, что они здесь, чтобы помочь? Охватывающее ее чувство злости как будто... утихало, и волшебница не могла понять причину.

В первое мгновение ей показалось, что сама чаща шагнула навстречу студентам. Это было жутко, но главное - он стоял на пути и стремление девушки мчаться вперед оказалось пресечено, причем весьма решительно. Ив отступила на пару шагов, с отчаянием глядя на элементаля, прислушиваясь к эмоциям и пытаясь понять. Кажется... кажется он был здесь незваным гостем, как и они сами, но выгнать его духу было не под силу. Надвигающийся на студентов элементаль не испытывал таких проблем от скользкой поверхности, как сами студенты, потому девушка решила избавиться от ненужного более льда. Каток - отмена. Что же делать? По силам ли будет юным студентам справиться с этим существом? Отступив еще на пару шагов, девушка попыталась хоть как-то дотянуться до того существа, что делилось с ней эмоциями - что ты хочешь? он мешает тебе?

- Ему нужна помощь, - тихо сказала Ивейн. - Он устал терпеть.

Элементаля нужно было убить... он опасен и для жителей деревни, и для этого места. Волшебница и так слишком долго бездействовала, погруженная в себя, и теперь времени почти не было... зеркальный щит лег на плечи, ловя лучи солнца, а девушка взялась за плетение заморозки.

- Винс, отвлеки его, - брошенная фраза звучала не как просьба, но на вежливость не было времени, Ив лишь надеялась, что успеет - сплести заклинание и добраться до него. От одного удара щит защитит, а больше и не надо...


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №3: 15-19 февраля 17084 года. Талькос, Дурной лес. Ивейн и Винсент.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно