FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Открыты продажи Весеннего сезона магазинчика чудес!

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

На форуме реорганизована система зарплат, ознакомьтесь с новыми расценками и порядком начислений в ваших рабочих разделах!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.
Открыта регистрация в новую лотерею Искаженное Зеркало Иллюзий милости просим всех отчаянный бойцов удачи!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » № 4: начало мая 17087. Окрестности Глунмара. Ивейн, Крис Фейринголд


№ 4: начало мая 17087. Окрестности Глунмара. Ивейн, Крис Фейринголд

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

Дурной лес был разным. Где-то он почти напоминал самый простой перелесок, живой, полный шороха листвы и мелкого зверья, куда ходили охотники за редкими ингредиентами и пушниной. Где-то непроходимые дебри отдавали гнилью, а ветви сплетались так плотно, что даже птица не могла бы пробиться через них - если бы там были птицы. Где-то была граница - лес уже не был мертвой чащей, грозящей сожрать любого, будь то человек или зверь, но и не был простой пущей, в какой собирают травы и ягоды. Именно в этой его части, южнее Глунмара, и находилась ее цель. Колдунья ехала вперед, пристально вглядываясь и вслушиваясь в лес особо пристально с тех пор, как деревня оказалась позади, за стеной деревьев.

Ее первое самостоятельное задание от Пика - разведать обстановку, проверить слухи и доложить, не более. Разумеется, она не стала возвращаться, услышав в поселении лишь непонятые байки про монстров - а именно это стало причиной появления здесь представителя исследовательской гильдии. Несколько недель назад в Глунмаре стали пропадать люди, слух об этом дошел до Хрустального Пика, и было решено отправить человека расспросить местных да установить, в чем может быть дело. И ведь это, разумеется, никакого отношения не имело к магической аномалии, которую показали приборы примерно в десятке километров к югу от деревни, этим будут заниматься мастера третьей ступени, умелые маги и исследователи, а не она, украдкой заглянувшая в карту. Ив сочла, что задание было недостаточно четким, а местные только заикались и говорили о монстрах, и понять, что это было - големы? элементали? призванные животные? - было просто невозможно. Так что она решила проехаться по лесу и проверить - разумеется, соблюдая предельную осторожность. В сумках было несколько свитков с мыслью-вестником для отчета и порталом на крайний случай, в остальном приходилось полагаться на себя. Куртка скрывала бригантину, накинутый капюшон и поднятый шарф оставляли открытыми лишь нос и глаза, конь флегматично шагал вперед, заинтересованный исключительно аппетитностью травы под своими мохнатыми ногами. Иногда колдунья останавливалась и прислушивалась, каждый час раскидывала сеть, проверяя окрестности. Удивительно, но было тихо - очень тихо. Ни один из обитателей этого леса, коими пугают непослушных детей, не спешил попытаться откусить ведьме голову - а это было странно. Крайне странно. В очередной раз раскинутая сеть наконец-то колыхнулась, обозначая движение - она прикрыла глаза, выуживая информацию. Кто-то, размером с человека. Один. Здесь? Почему? Мельчайшие капельки воды, как очень мелкий туман, который едва ли чувствуется кожей, окутали область в полсотни метров, подсказывая направление. Медленно и очень осторожно колдунья поехала вперед, постоянно отслеживая движение цели и не собираясь приближаться вплотную - сейчас она не могла проехать мимо, слишком это было подозрительно и походило на ниточку к ее цели.

Отредактировано Ивейн (2017-08-02 03:01:58)

2

А так хорошо день начинался. Шелест листвы, пение голосистой пичуги, солнечные лучи, шевелящиеся в листве деревьев, как огромные сытые змеи, ароматный лесной полумрак... Омрачали путешествие только слухи о пропаже путников на этой лесной тропке, да приказ куратора "Расследовать, обеспечить информацию о природе исчезновений, удостоверить, что они не являются плодом рук людских и разумных, и не несут в себе следы магии".
Все с ума посходили с этой магией. Крис шевельнулся в седле и вновь уже в который раз окинул обступивший тропинку кустарник подозрительным взглядом, всеми силами изображая из себя поглощенного чтением путника. Он мог этого не делать, ведь слух его обычно заранее предупреждал агента о готовящемся на него нападении.
Сам Крис хоть и не сомневался, что тут просто-напросто обосновалась какая-нибудь банда негодяев, что только прикрываются необычной легендой о страшных тварях, и под шумок грабят неосторожных но смелых путешественников, но что-то не давало ему покоя в этой истории. То ли рассуждение, что под таким прикрытием разбойники сами себя лишали большей части добычи, ведь сунуться в лес, где обитали непонятные твари, без хорошей охраны мог только отчаянный глупец. То ли как раз эти самые слухи, которые распространяли вокруг себя немногие выжившие после этих нападений.
Было в них нечто странное, что не позволяло списать это на обычное деяние рук людских и разумных, как то значилось в приказе.
Леня, конь Криса, всхрапнул, покосившись в кусты, за которыми уже некоторое время исподволь наблюдал агент, чтобы не выдать своего интереса засевшим в них неизвестным.
Их поведение было странным. Обычно человек, сидя в засаде, поневоле издает какие-нибудь шумы, будь то затаенное дыхание, скрип натягиваемой тетивы или шум снаряжения или оружия. Внимательный человек мог при наличии навыков распознать такую засаду, особенно если ставилась она профанами, будь то разбойники или просто неумехи. Это противостояние длилось не один десяток лет, в котором одна сторона старалась ставить засады как можно более незаметными, а другая училась их распознавать до того, как это станет неактуальным.
Но вот сейчас Крис, хоть и подозревал, что его приближения что-то поджидает, никак не мог сказать это себе с уверенностью, и определил это только по косвенным признакам. Например, по поведению Лени. Конь шел вперед все неуверенней, норовя остановиться или повернуть обратно. Чутью своего коняги Крис доверял. Тот был труслив и глуп, но именно благодаря этому умел заранее распознавать опасности и стараться обходить их стороной. Потому Крис остановил четвероногого друга, и, вынув из седельного крепления ножны с мечом, спрыгнул с его спины.
Хотел было уже стреножить своего единственного спутника, чтобы в неудачный момент не оказаться в сердце леса без средства передвижения, но тут это самое средство вдруг заржало, замолотило передними ногами, и, развернувшись на задних в противоположное прежнему направлению дало стрекоча, проделав это так быстро, что Совух успел только отскочить в сторону и оглядеться в поисках того, что же так сильно напугало его Ленивца.
И только сейчас заметил, как то, что он считал раньше небольшим пригорком, угрожающе шевелит нижними конечностями в его сторону, замахиваясь на щуплого агента верхними, каждая из которых была снабжена чем-то вроде кулака размером с его собственную голову. И проделывала это тварь на удивление споро для такого странного строения своего тела.
Что ж, теперь одной загадкой было меньше. Вот только принесла эта разгадка вместе с собой кучу новых вопросов, думать над которыми сейчас не оставалось времени.
Вместо размышлений Крису пришлось уворачиваться от пудовых кулачищ, и он проделал это без особого труда, чтобы на исходе своего движения как следует полоснуть нападавшего по груди кончиком меча, выбив из нее парочку искр и каменную крошку. Большего эффекта его прием не дал, и нападавший повернулся к нему всем телом, занося свои ручищи для нового удара. Крис встал в стойку, сосредотачиваясь и недовольно поджимая губы. Кажется, это будет интереснее схватки с парой-тройкой бандитов.
***
Что и говорить, заставила эта гора побегать от себя, вопреки распространенной пословице. Практически неуязвимая для имеющегося у Криса оружия, тварь раз за разом с методичностью и точностью метронома повторяла одно и то же движение, словно она была молотком, а Крис - юрким гвоздем, что никак не желал быть вбитым по ноздри в землю. К счастью, и у этого исполина нашлось слабое место, в которое агент, подгадав время, нанес удар, усиленный умением "Опасная бритва". Не устояв на подкосившихся и пошедших трещинами ногах, каменный гигант повалился на землю, и разбился на безобидные более осколки, оставив агента в одиночестве взирать на творение рук своих.
Не сказать, чтобы противник попался ему особенно опасный, но это был ценный опыт. Доселе Крис с големами не встречался, и знания его о этих творениях были почерпнуты, скорее, из области слухов, которые сейчас ему довелось, наконец, испробовать на практике.
Зато по итогам этой встречи он мог теперь одно сказать с точностью - если есть голем, то есть и тот, кто его создал. И он очень не хотел, чтобы ему мешали, раз поставил на тропе такую стражу. И, скорее всего, он был магом.
Крис сплюнул и тронул ногой ту часть голема, что еще недавно можно было с некоторой долей фантазии назвать головой. - "Ненавижу долбанных магов с их долбанной магией".
Будь сейчас здесь вместо Криса какой-нибудь пезант или торгаш - вполне возможно, что тропинка украсилась бы одним неприглядным мокрым пятнышком вместо груды щебня.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-01 14:31:26)

3

Сеть подрагивала, чутко реагируя на движения пойманного в ее нити создания - но была то муха или оса? Никогда нельзя быть уверенным... Под тихое журчание какой-то не обозначенной на карте реки она двигалась вперед, медленно стараясь направлять коня на мягкую траву, глушащую звуки. Разумеется, невозможно двигаться верхом бесшумно, так что на всякий случай было заготовлено водяное тело, а нити сгустка льда обвили пальцы, натянувшись в ожидании последнего жеста. Цель просто стояла на месте, иногда немного двигаясь, будто просто перешагивая да оглядываясь, не позволяя оценить ситуацию, не позволяя понять, что происходит. Колдунья напряженно вглядывалась в густую зелень, обдумывая следующий шаг - Иви рвалась то вперед, то назад, бессильная определиться, что побеждает - любопытство или опаска. Мистле методично просчитывала варианты, оценивая шансы и риски, шаг за шагом продвигаясь вперед, обшаривая лес взглядом слишком синих глаз и сетуя на нехватку умений читать чащу так, как это делали эльфы. Изредка ветки глухо похрустывали под копытами, что вполне можно было услышать, если обратить на это внимание, но движение сети подскажет, когда цель заметит ее и предпримет что-то - при любом движении всадница остановится в ожидании, готовая как убегать, так и дать отпор, но, в любом случае, она собиралась подождать, пока цель приблизится и покажет себя.

Напряженная тишина леса наводила на мысль, что что-то либо уже произошло, либо произойдет в ближайшее время, слишком сильно замер в ожидании лес, и лишь ветерок неутомимо играл с листвой, вяло пытаясь сбросить черный глубокий капюшон. Непосильная задача для его слишком слабого дуновения, и вот, отчаявшись получить новую игрушку, он закружился, подхватив то единственное, что смог - запах конского пота, вплетя в него едва ощутимый аромат вербены, унося их дальше, теряя по пути, как капли влаги в чаши ладоней на пути к губами жаждущего путника, чтобы донести остатки и бросить в лицо путника, что забрел в эту чащу. Почти потерянный запах, обрывки, расплескавшиеся по коже, едва ли достаточные для опознания...

Хрусть...

4

Поначалу Крис и не обратил толком внимания на порыв свежего влажного ветра, словно принесшего с собой весточку от протекающей неподалеку укутанной корнями  деревьев лесной речки, больше занятый анализом поведения его противника и, например, таким важным для продолжения функционирования занятием, как не быть стукнутым по голове в прямом смысле пудовыми каменными кулачищами.
Но когда эта весточка стала слишком назойливой, чтобы ее можно было игнорировать и дальше, превратившись в видневшийся в редких лучах солнца водный пар, необычный для этого времени суток, Крис уже спокойно изучал не движения каменного исполина, а лежащую перед ним кучку камня, что позволило, наконец, обратить внимание на явную магическую природу этого вестника.
- "Еще один маг?" - Насторожился Крис. - "Или все тот же, что и натравил голема?"
Меч в его руке все еще пульсировал едва ощутимо, подталкивая рукоятью сжимавшую его руку и намекая, что если только хозяин пожелает...
Но хозяин желал разобраться в переставшем казаться томным дне. Сначала оживший булыжник едва не разможил ему голову, потом Ленивец удрал в неизвестность, задирая от ужаса хвост и задние ноги. Теперь вот это. Словно тот, кто писал его книгу судьбы, совершенно явственным образом над ним издевался. Или к чему-то подталкивал.
Издевался над ним и ветер, донеся до него вместе с влагой и едва слышным, но заметным даже менее чуткому уху похрустыванием веточек под копытами какого-то большого животного, запах конского пота, в который вплетался куда менее уловимый запах женских духов.
- "Итак, что мы имеем?" - Крис, на случай, если наблюдение за ним велось плотнее, чем того хотел показать неизвестный заклинатель, нисколько не выдал того, что заметил или услышал приближающегося всадника. К тому же, все еще оставалась вероятность того, что нападение было им же и организовано, но тогда оставались вопросом мотивы... - "Магия. Причем, скорее, водной стихии, но уж никак не земляная. Копыта и конский пот. Запах женщины. Либо это кентавр-магиня ломится ко мне через кусты, чтобы засвидетельствовать свое почтение и желание оказаться поскорей среди списка разумных рас и видов, либо своей возней я способен привлечь внимание не только каменюки, но и женщины. Мага. Влажного мага."
Многозначительно подвигав самому себе бровями (Мысленно, разумеется. Внешне лицо контрразведчика являло сейчас собой весьма достоверную пародию на атаковавшего его каменного часового), Крис не пожелал играть по правилам неизвестного устроителя его пьесы, именуемой жизнью, и вогнал зудящий от желания пустить врагу нормальную кровь, а не каменную крошку и искры, меч в ножны, и принялся копаться в осколках щебня, выискивая среди них что-то, что могло послужить подспорьем в его неумолимо надвигающемся знакомстве.
Еще будучи мальчишкой, Крис слышал историю о весьма забавном способе охоты лис на осторожную дичь. Та принималась за такие ужимки, которые просто не укладывались в сознании любого вменяемого и нормального животного, и тем самым вводила его в состояние, близкое к ступору, что позволяло ей приближаться на расстояние броска, и не остаться в тот день без вкусного ужина. Разумеется, во многом это зависело и от театральных способностей рыжехвостой хищницы, и от мнительности ее будущей жертвы, но все равно - способ охоты был более чем успешным.
Найдя наконец то, зачем пришлось ворошить останки каменного воина, Крис с некоторым трудом приподнял булыжник, бывший когда-то его головой, и критически оглядел со всех сторон, до которых дотягивался его взгляд, не вынуждая при этом крутить в руках довольно увесистый валун, и отыскав на нем то, что при некоторой доле фантазии могло называться "лицом", повернул им бывшую голову к себе, прочищая горло и настраивая себя на декламирование.
О, бедный Йорик!.. - Первые строки монолога из одной старинной пьесы разнеслись в воздухе далеко окрест, заставив поначалу озадаченно умолкнуть, а затем всеми силами старающихся перекричать неизвестного нарушителя спокойствия пичуг. И уж наверняка хорошо слышимых его наблюдательницей. - Я знал его... М-м-мать! ...Горацио! - Разумеется, про мать в известных строчках ни слова не было. Это была, можно сказать, импровизация, вызванная необходимостью расположить тяжелую каменюку перед собой в строго определенной позе, чего никак не удавалось. - То был человек... Ну или не совсем... С бесконечным юмором и дивною фантазией!
С дивной фантазией был, скорее, тот, кто мог бы себе представить подобную сцену в лесу взамен той, что наверняка происходила здесь куда чаще - шаги человека, внезапный рывок казавшейся доселе безобидной горы камней, удар, и новое бездыханное тело утаскивается куда-нибудь в кусты. Вместо этого теперь издеваются над телом самой каменюки, что лично Криса не могло не радовать.
Тем самым он преследовал сразу две цели. Провоцировал неизвестную магиню на знакомство, либо, если у нее не было тут важных дел, на бегство. И провоцировал неизвестного, напавшего на него при помощи голема, на новые подвиги. Ну или на то же бегство, если учиненная над големом расправа того хоть как-то впечатлила.
Оставалась, правда, вероятность того, что неизвестная или неизвестный взамен оваций одарят его парой-тройкой заклинаний, но тогда он уже точно будет осведомлен о ее или его враждебных намерениях, и больше церемониться ними не будет.
Отрицательный результат, как говорится, тоже результат.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-02 07:17:52)

5

Жадно хрумкал конь, уткнув голову в сочную траву, светило солнышко, легонько касался кожи ветерок - благодать да и только! Вот только гробовая тишина и отсутствие даже насекомых навязчиво напоминали, что это не просто лес и здесь не стоит забывать об осторожности, дабы не распрощаться с важными частями тела, столь необходимыми для жизни. Колдунья хмурилась, все больше склоняясь к мысли, что лучше тихонько убраться и продолжить поиски, и лишь одно удерживало ее на месте - перспектива оставить за спиной неведомо кого. Ломиться прочь во весь опор далеко не лучшая идея, потому она была оставлена на крайний случай, оставив легкую печаль от мысли, когда же уже будет возможно передвигаться, с комфортом сидя на плече ледяного великана...

Сеть дрогнула, когда неизвестный стал двигаться, хотя и невозможно было определить, что именно он делал - Ив натянула поводья, вынуждая коня переступить и недовольно тряхнуть головой. Мало что волновало его в этом мире, флегматичный до безобразия, он мог иногда вовсе игнорировать происходящее, что было хорошо только в половине случаев - а сейчас, вероятно, пригодилась бы скорость реакции, коей тинкер, увы, не обладал. Девушка склонила голову на бок, все еще выжидая и прислушиваясь. Их разделяли десятка четыре метров - не так уж и много, но густо сплетенные ветви не позволяли разглядеть друг друга. Стоило ли уйти? Или остаться?

Раздавшийся голос вызвал удивление и развеял последние сомнения, что ее могли не заметить - колдунья не питала иллюзий касательно своей способности подкрасться к кому-то умнее дерева, и двигалась тише скорей из-за нежелания ломиться вперед подобно отряду орков - все же шанс остаться тенью, пускай и крохотный. Что ж, не вышло, пусть. Она оценила, сколько еще сможет держать заклинание, наметила путь отхода, прислушалась к сети - он стоял, не приближаясь, держа то, что поднял, и орал на весь окрестный лес. Ив решила помедлить еще немного, с минуту, не более, и отправиться прочь, оставив неизвестную цель разбираться с тем, кто может прибежать на вопли. То, что он пешком забрался так далеко от деревни, значило либо то, что он везучий, либо то, что умелый, либо то, что дурак. Либо любая из возможных комбинаций - гадать не было смысла, а идти проверять... хм... нет. Жаль, что область сети нельзя было расширить, дабы вовремя заметить приближение опасности, у нее был лишь этот участок, в котором ощущалось каждое движение ветки, будто сама жизнь шевелилась перед внутренним взором... долго, очень долго она училась работать с этим заклинанием, училась оценивать обстановку в целом, а не отвлекаться на каждое дрожание капли. На открытом воздухе было в разы сложнее, чем в помещении, но пока сеть не подводила ее. Что ж. Подождем.

6

Число действующих лиц на сцене не спешило увеличиваться, хоть монолог и подходил к концу. Крис уже рассказал окрестным деревьям и водяной дымке о том, каким хорошим другом был Йорик, и кто кого куда целовал, однако на слушателей это не оказало никакого воздействия. В буквальном смысле. Расклад не переменился ни на йоту. Никто на Криса не выскочил неожиданно. Неизвестная магиня так и продолжала наблюдать за ним с расстояния, сама при этом оставаясь в тени.
Что ж, отсутствие результата - тоже результат, хоть и не такой однозначный, как отрицательный или положительный.
Голова голема заняла свое место среди прочей груды обломков, а Крис вдохнул в себя свежий воздух. Ветер переменился, и перестал доносить до него волнующие ароматы коняжки и женских духов, однако ощущение присутствия и чужого взгляда никуда не делось.
Крис вслушался в ощущения повнимательнее, и, следя внимательно за изменениями воздуха и влаги, витавшей в нем, плавно и неспешно поднял руку, словно играясь с крупинками пыли. И понял, что именно показалось ему странным в раскинувшейся вокруг него сети. То, что это была сеть, он теперь нисколько не сомневался. Она больше напоминала ему промокшую от росы паучью сеть, в которой мало того что были прорехи, пусть и незначительные. Так еще и капли водной стихии никак не отреагировали на его неторопливое и плавное, без рывков, действо.
- Хм. - Хмыкнул мысленно агент, повторяя эксперимент, но уже с шагом ноги, перемещая за ним корпус тела так, чтобы он занимал в плоскости движения как можно меньшую проекцию, и все это время безостановочно прислушивался к ощущениям, прежде чем решиться. Так и есть. Сигнальная нить, задетая его неспешным движением, практически не колыхнулась, и это движение можно было бы списать на робкое прикосновение ветра.
Совух улыбнулся одними губами, отметив про себя свой успех.
Что ж, раз на него самого нападать никто не собирался, это значило что пора было бы познакомиться с его робкой наблюдательницей, пока ее следы все еще свежи, а сама она не успела раствориться, как утренний туман.
Ведь все еще оставалась вероятность того, что именно она организовала ту засаду, в которую он попался, или была причастна к тем, кто ей занимался. Зачем-то же она оказалась именно в этом участке достаточно большого леса именно в это самое время, верно? Значит, был у Криса повод задать пару вопросов. А если уж женщина откажется делиться с ним ее сокровенным знанием...
Улыбка на его губах стала менее приятной, но куда более явной.
Но прежде ему было необходимо до нее добраться, так что стоило успокоить биение сердца и сконцентрироваться на насущных задачах.
И Крис, словно передразнивая собственную тень, неслышно поплыл над землей, делая иногда абсолютно странные на взгляд постороннего наблюдателя движения, стараясь огибать узлы пересечения нитей, которые скорее угадывались в воздухе, чем были заметны невооруженному взгляду.
Он был не особо хороший ходок по лесу. Будь это городская черта, он сумел бы найти сто и один способ подобраться к своей жертве так, чтобы она его приближения даже не почувствовала. Но так как это была враждебная для него лесная территория, то приходилось уповать на сосредоточение волшебницы на собственных заклинаниях, которые Крис чувствовал уже несколько, и одно из них было явно боевым, и внимательно смотреть куда ступала его нога. Помимо того, приходилось следить за распластанными по воздуху капельными нитями. Если попытаться прислушаться к собственным ощущениям, то становилось понятно, что кажущийся покой их обманчив, и такая конструкция просто не могла гарантировать замершей на той стороне нити паучихе точных показаний, так как колебания эти нити совершали не только от его прикосновений, но и от порывов ветра, движения листвы и ветвей деревьев, нечаянно проскочившего неподалеку маленького лесного зверька или птицы. Так же и настоящий паук реагирует только на устойчивые колебания своей паутины, выдававшей попавшую в нее жертву подслеповатому хищнику.
Совух старался имитировать именно эти колебания нитей. Двигался только тогда, когда порыв ветра, разреженный стволами деревьев, доносился до него и раскачивал водяную сеть и послушно замирал, едва только неосторожное движение могло выдать его с головой.
Теперь этого ему не хотелось бы. Когда он был занят на дороге своим представлением, они замерли с магиней в неустойчивом равновесии патовой ситуации. Но как только Крис сделал шаг ей навстречу, как ступил на скользкую дорожку, оступившись на которой рисковал получить в грудь заряд враждебной магии. И это было бы нормально. Даже если магиня ни в чем не виновата, она защищала бы себя, и ее действия были бы оправданы угрозой, исходящей от него самого.
Его духовное око затруднялось точно определить положение дамы на коне, но оно теперь было и не нужно. Совершенно ясно было, что минуя вот этот подлесок он достигнет зарослей кустарника, за которым открывался бы вид на шумящую речушку и замершую неподалеку от ее берега волшебницу.
Внутри груди Криса разгорался настоящий охотничий азарт. Он не особо любил охоту на безобидную жертву, которая не в силах оказать ему сопротивления, но вот на магов ему до того охотиться особо не приходилось, тем более при таких обстоятельствах.
Наконец, расстояние было преодолено, и, кажется, без особых промахов с его стороны, что можно было считать успехом. Если же они и были, то была надежда, что их скроет шум реки и концентрация волшебницы. Даже забавно было, что та вещь, которая делает магов особо сильными и опасными противниками, делает их же довольно уязвимыми. Становилось понятно, почему они обычно предпочитают бои в сопровождении с двумя-тремя бойцами ближнего боя.
Вот только сейчас таковым можно было считать разве что коняжку.
Совух осторожно глянул в прореху промеж ветвей кустарника, оглядев из своего укрытия женщину... И вышел из кустов, приподнимая над собой руки раскрытыми ладонями к магине. Оказавшейся, помимо всего прочего, совсем девчонкой.
-Подожди стрелять, я безоружен. - Голос его теперь звучал спокойно, с миролюбивыми интонациями, среди которых были заметны следы пережитого нервоза. - Не пугайся, юная барышня, я не опасен. - Хоть это было правдой лишь с некоторой долей допущения, так как Крис был готов в любой момент выхватить из ножен оружие и уйти перекатом из зоны поражения, но акцентировать на этом внимание не стоило. Равно как и показывать, что он ее опасается. Его рука указала направление, с которого он пришел - На меня напали там, лошадь сбежала, но мне удалось отбиться.
Девчонка... Это все осложняло. Оставалось надеяться, что почувствовав за собой силу, она не станет кидаться в него заклинаниями, тем более что он постарался выглядеть как можно миролюбивее... Насколько это было возможно в его боевом облачении.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-02 15:07:28)

7

Никакая магия не абсолютна. Никогда. Всегда, в любом заклинании есть изъян, червоточина, крохотная трещинка, через которую его можно обойти. Долгая ли концентрация, требование ли настоящего вещества, или, как у ее сети - особенность действия. По-настоящему уникальное заклинание, плод тяжелых трудов, тщательно подобранные слова и жесты, обозначенная форма, в которой, казалось, нет слепых мест. Их действительно не было, но... сеть замерла, вздрагивая лишь от вздохов ветра, очертание фигуры стерлось, размазалось, а затем и вовсе исчезло, будто он замер, не шевелясь. Надежное, верное заклинание подводило, и настороженность слишком сильно подняла голову, чтобы оставаться на месте - колдунья тронула коня, осторожно, стараясь, чтобы сбруя не издала ни звука, двинулась боком, не поворачиваясь спиной, медленно, вслушиваясь в колебания водной взвеси в попытке понять, что же произошло. Так не могло, не должно было быть. Что это? Если бы часть сети была бы рассеяна, она бы почувствовала... нет, все было в порядке, единственное объяснение - он действительно просто замер по какой-то причине. По какой? Выслеживал ее? Недвижно? Не было движений рук, не было творящейся магии, ничего. Все сильнее приходилось хмуриться, пробираясь прочь, не рискуя зайти в воду и нашуметь еще больше...

Шаги действительно были укрыты пением реки - нетренированный человеческий слух слаб, а напряженное внимание всегда ищет треск веток и шум кустов там, где его нет, потому раздавшийся голос был подобен внезапному раскату грома, заставив всадницу вздрогнуть. Почти незаметно, напрягшись всем телом и едва удержав заклинание. Иви пискнула и была готова кидаться заклятьям направо и налево. Мистле не шелохнулась, натянув поводья. Левая рука свободно свисала вдоль тела, перебирая незримые нити, натянутые уже достаточно сильно - держать готовые заклятья трудно, и не стоило делать это долго, слишком много уходило сил на сомнительной полезности действие. Но еще немного можно было быть готовой. Она не делала резких движений, вообще не шевелилась, разглядывая мужчину, отмечая оружие, сложение, а главное - сам факт его здесь нахождения. Желание основательно расспросить о том, как раздери его кракен он это сделал - предварительно, разумеется, избавив неизвестного от возможности бегать, драться и колдовать, - споткнулось лишь о вечную проблему в виде неуверенности в возможности осуществить желаемое. Привычка бить, только если можно гарантировать результат, вновь сжала петлю, не давая совершить опрометчивый шаг.

Мужчина же мог увидеть лишь неясную фигуру - отчасти из-за скрывающей корпус мешковатой курткой, отчасти из-за того, что ему захотелось протереть глаза: девушка была немного прозрачной. Чуть-чуть, не настолько, чтобы через нее просвечивали деревья, но все же ее силуэт будто был не полностью материальным. Странно было смотреть на это, угадывая в тени капюшона бледное лицо с ярко-синими глазами. Всадница не выглядела опасной, если бы не чувствующееся оком заклинание-выстрел, готовое к использованию в любой момент, хотя предчувствие опасности молчало - она не собиралась бездумно атаковать. Но и беззащитной тоже явно не была - помимо магии агент отметил притороченный к седлу посох, обмотанный тряпкой, больше же ничего не бросалось в глаза, разве что дорогие сапожки из зеленоватой кожи, несколько не вяжущиеся с остальное крайне простой одеждой.

Его слова были, казалось, проигнорированы - лишь несколько десятков удара сердца спустя она заговорила, обронив лишь один вопрос:

- От кого? - Голос был чуть приглушен шарфом, но был высокий, девичий, лишенный даже капли интереса или вежливости. Сухой вопрос, раз уж они оказались в такой ситуации. Настороженный зверек, готовый чутко среагировать на любое движение.

8

- "От кого..." - Мысленно повторил Крис за девушкой, все еще сидящей в седле, и нервировавшей его око импульсами готового сорваться с пальцев заклинания. Почему именно с пальцев? Все просто - иначе зачем она так руку держит, слово удерживая лук стрелой к земле, уже заряженный, но еще не до конца приведенный в боевое положение.
На самом деле этим вопросом неизвестная, сама сейчас больше похожая на водного элементаля своим способом защиты - "Ага, вот и второе заклинание из трех, которые я почувствовал!" - очень точно обозначила свой круг интересов. Не "Кто ты?", не "Как ты тут очутился?!" - хотя и эти вопросы наверняка волновали ее никак не меньше. Этот простой вопрос обозначил одновременную непричастность девушки к нападению, и выдал ее интерес именно к его свершившемуся факту, давая понять, что она тоже здесь не просто так. Все эти выводы, конечно, были лишь косвенными уликами, и никак полностью не оправдывали магиню в глазах Совуха, и уж тем более не давали тому повода расслабиться, но отчего-то радовали того. День сегодня был непогожий для убийства девчонок-магичек, пусть сделай он это, и никто контрразведчика в этом не обвинит.
- Голем. - Совух несколько по-птичьи склонил голову, разглядывая в свою очередь фигуру девушки, чтобы определить исходящую от нее степень угрозы хотя бы зрительно, раз уж сама она его заверять в своей безобидности не спешила. И показал жестом пыль на обращенных к ней ладонях, укрытых в перчатки, и выразительно отряхнул с них мелкую каменную крошку, которой были покрыты останки каменного воина.
И вышел из кустов, принявшись обходить женщину, следуя по дуге на почтительном от нее расстоянии, но так, чтобы быть у нее в поле зрения, но быть готовым тут же с него исчезнуть, случись что.
- Не подумай, юная барышня, я не маг. - Она могла так подумать, глядя на его уверенность при неблагоприятных для него обстоятельствах, и от того занервничать. Кроме того, он же миновал ее раскинутые сети, и проделал это успешно, не затронув сигнальные нити так, чтобы она почувствовала его движение. Иначе бы его появлению она не была так.. Удивлена? - Твоя волшба - хорошее заклинание. Но оно напомнило мне паутину. А у паутины есть одна черта - если она потеряла липкость, то становится почти бесполезной для паука, потому как тот почти теряет способность чувствовать добычу. Натяжение сигнальных нитей становится слишком слабо, чтобы дать тому весть о попавшей в нее добыче, если она не рвется прочь, а имитирует своими движениями капли росы или порывы ветра. Так что есть смысл усовершенствовать заклинание. - Крис робко улыбнулся магине. - Иначе рано или поздно, положившись на него, можно попасть впросак.
- Чего ты несешь? - Мысленно прикрикнул он на себя. - Сказал что не маг, и тут же дал основание девчонке думать иначе?
- Я не маг, - вновь повторил Крис, - Но могу чувствовать такие вещи. Вот и нападение голема почувствовал. Наверное, потому сейчас разговариваю с тобой я, а не, хм... Он.
Крису представились последствия такого общения, и результат касания могучих кулаков каменной образины с девичьим личиком, заставив того мысленно поморщится, сохраняя в то же время на лице приветливую улыбку.
Почему он решил, что волшебница была молода? Тут одно из двух - чтобы сунуться в эти места после донесшихся о них слухах мог либо специально нанятый или посланный государством профессионал, но чересчур самоуверенный, раз сунулся на разведку один, либо еще не набила на себе достаточно шишек. Верить хотелось в лучшее, конечно же, но вот вряд ли девушка была профи, иначе не допустила бы таких досадных оплошностей при поиске и локализации угрозы.
- Сам дурак. На себя посмотри. - А я и не претендую на лавры мудреца, тем более в магических науках. И тут есть разница. Имперский контрразведчик - по определению одиночка, и в одиночестве же сует свой нос в такие места, куда добровольно собака... Хвост не сунет.
Но тем не менее, эти размышления дали Крису повод вопросить в ответ:
- А ты, магиня? Не сочти за дерзость, но что такая как ты делает в таком месте, как это? Да еще так... - Крис едва уловимо повернул голову, словно глянул в сторону поверженного голема. - Вовремя. И ты не против, если я, наконец, опущу руки?
- И на помощь она что-то не рвалась. Или рвалась, но успела застать только конец стычки?

9

Короткий, четкий ответ, лишенный ненужной шелухи - гладкий камень, высеченный из глыбы льда. Голем. Проклятье! Каменная пыль очертила направление ветра, развеявшись неощутимым сном, коснувшись ресниц, как песок, что слепляет веки и не дает вырваться из бездны кошмаров. Так мало сказано, но уже так много ясно! Прочие слова были пропущены водой сквозь пальцы, и зерно было лишь одно - слова о заклинании, ее заклинании, но времени на анализ не было. Сказанное было запомнено, записано и отложено на время, более безопасное и располагающее к размышлениям, сейчас же стоило очень, очень быстро решить один очень, очень важный вопрос. Он не успел или не стал отряхивать перчатки? То, в чем он возился - было грудой камней от голема? Если да...

- Как далеко и как давно? Только что? - Почти оборвала Ив вопросы, и в голос вплетено было напряжение - натянутая нить, готовая отозваться дрожью, как тетива, спустившая струну. Она сама стала походить на натянутую струну и была готова сорваться с места, услышав ответ - либо не услышав, но медлить было нельзя. Да, свиток портала был под рукой и служил надежной гарантией безопасного возвращения на крайний случай, но пока все складывалось даже лучше, чем могло бы: ожидаемо, что дело в магах, это всегда, всегда они - мы - если происходит что-то странное. В той или иной степени, но это всегда магия, дар и проклятье, от которого нельзя отказаться. Но удачно, что подтверждение сопровождалось кем-то, кем можно прикрыться. Фактически, она действительно не имеет отношения к уничтожению голема, и стоило убраться хотя бы на какое-то расстояние побыстрее, потому что...

Маг, призвавший голема, в пределах километра. И он знает, что его создание уничтожено.

10

Крис послушно умолк, все же опуская руки и внимательно разглядывая лицо девушки, насколько ему позволяла то ее маскировка-защита. Не нужно быть экспертом в общении с людьми, чтобы понять, что что-то здорово ее взволновало. Его фраза о големе? Неужели есть вероятность напасть на след того, кто устроил ему эту своеобразную корриду? Поневоле его вновь захватила схлынувшая было волна азарта, но в противовес охватившему его возбуждению Крис только прибавил в хладнокровии и усилием мысли заставил свою голову как можно точнее ответить на вопрос магини.
Сколько было шагов до подлеска с точки, где остался лежать каменный воитель? Сколько он прошел по нему? Какое расстояние разделяло подлесок и всадницу? И сколько времени прошло с момента, когда последний камешек рухнул на тропинку, ставшую невольно ареной схватки? Сколько нужно времени, чтобы продекламировать деревьям монолог о Йорике, и понять, что он не произвел эффекта? Сколько потребовалось на то, чтобы разгадать секрет "сети"?
Тренированный разум Совуха почти сразу же дал ответ на эти вопросы, в который раз убедив агента в правоте его учителей, которые гоняли его палкой по цифрам и методикам подсчета.
Расстояние - пятьдесят, плюс-минус пять, с незначительной погрешностью. Время... Тут агент поколебался, учитывая длительность его монолога, время на размышления и разделявших смерть голема и ощущение от наблюдения девушкой его собственной фигуры, плюс его колебания и неторопливое продвижение той навстречу.
- Примерно около полусотни метров в ту сторону. - Крис, видя собранность и деловитость девушки, постарался дать как можно более точные данные, и указал рукой в сторону, с которой появился. - Время - около пятнадцати-двадцати минут. - Даже в условиях своеобразного цейтнота Крису не хотелось полностью раскрывать перед незнакомкой карты, и поражать ее точностью вычислений. Мало ли что она подумает, ведь это было бы ненормально для обычного человека. Как, впрочем, и возможность сразиться один на один с големом и пройти под ловчей сетью поискового заклинания. Так что, возможно, предосторожности эти были излишними.
- Возможно, будет лучше, если ты поделишься со мной своими размышлениями. - Было бы полезнее, если бы девушка так и поступила, взамен того чтобы отмалчиваться, хотя бы для его взбудораженного ее возбужденностью чутья. Что-то сейчас происходило, что переставало нравиться Крису. В своей охоте на магиню он явно что-то упустил из виду. Но вот что? Долбаная магия... Нет чтобы все было как у людей...

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-02 16:46:49)

11

Ни споров, ни возмущений, ни попытки выяснить, кто прав - вновь лишь четкие ответы. Ив была удивлена, правда - редко люди вели себя так, особенно в подобной полной неясностей ситуации, особенно с ней, мрачной и необщительной, не стремящейся понравиться или завоевать доверие. Непривычно... Ив даже помедлила пару мгновений, обдумывая свой шаг. Расспрашивать, что за голем, дабы оценить хоть примерно уровень умений неизвестного, либо же терять время на осмотр останков? С какой целью? Она не знала, кто он, и сомневалась, что находиться рядом в достаточной степени безопасно. Всегда лучше полагаться только на себя, зная свои возможности и умения, зная уровень риска, на который готов пойти ради достижения цели. А что же маг? Если прошло даже пятнадцать минут, а никто еще не пытается проверить, кто посмел поднять руку на... а почему вообще здесь был голем? Охранял границу? Неет, уже давно был бы послан новый на замену. Оставлен для прикрытия? Но от кого? Здесь одни перепуганные деревенские... Просто "на всякий случай"? Маг-параноик? Колдунья перебрала поводья, сбрасывая все заклинания и уже через плечо роняя скупую благодарность:

- Уходи.

Конь рванулся вперед, подчиняясь команде, вспенивая воду речушки и унося всадницу глубже в лес - она точно знала, что нужно делать и даже примерно знала, куда направляться. Вот только время еще хоть и было достаточно до вечера, но очень сильно все зависело от того, удастся ли найти аномалию с таким расчетом, чтобы собрать информацию до вечера и не задерживаться здесь на ночь. Отъехав на какое-то расстояние, колдунья пустила коня быстрым шагом, по дуге приближаясь к району, где была зафиксирована аномалия.

Несколько часов спустя

Ив сумела таки найти источник, по крайней мере, он точно находился в башне, за которой она наблюдала с вершины какого-то дерева уже добрых минут пять, напрягая глаза и стараясь что-то рассмотреть с приличного расстояния - колдунья пока не рисковала подходить ближе. От нескольких големов, попавшихся на пути, удалось просто ускакать, привлекая внимания не больше, чем дикий зверь... почти от всех. Она спустилась и в который раз задумчиво посмотрела на груду потрескавшихся камней. По-тихому не получилось...

12

Сказать, что Крис был заинтригован этой девушкой - значило не сказать ничего. Начиная с достаточно необычных обстоятельств для знакомства, в которой они оказались, и даже успели поугрожать друг-другу оружием - магиня явно, а агент - скрыто, но все же... Дальше, это общение рублеными фразами, в которых обычно немногословный Крис казался прямо-таки болтуном-хреном-не-заткнешь, или кем-то наподобие, резко диссонирующее в теми деталями ее внешности, которую все же удалось разглядеть Крису, едва волшебница сняла с себя полог защитной магии. Обычная, по сути, девчонка. Не дурнушка, но и особой красотой не блещет... По первому впечатлению, слегка смазанному скрытой нижней половине лица незнакомки. Разве что чересчур серьезный взгляд по-настоящему синих глаз, да угрюмая отстраненная мордашка вызывали к себе внимание.
Черт, да в окружавших Криса деревьях было больше к нему внимания, чем у странной незнакомки, не смотря даже на все его выходки, под час достаточно эксцентричные. Чего только стоит упоминание о монологе с головой голема взамен театрального реквизита!
Либо это было потрясающее самообладание, либо точно такой же потрясающий по своей глубине потерянный смысл жизни. Крис невольно вспомнил самого себя, когда осознал что потерял Ксану. И если первый вариант гарантировал девочке жизнь, путь и не сладкую, то второй мог рано или поздно убить ее вернее ненадежного заклинания, если она не сможет обрести новый.
Все эти размышления Крис переваривал у себя в голове, провожая пристальным взглядом удалявшуюся от него спину магини, не делая при этом никаких попыток задержать ее и задать интересующие вопросы. Это было лишнее, и вряд ли дало ему результат, гарантировавший возмещение затраченных на поимку и удержание такой необычной дичи усилия.
Едва та скрылась из виду, Совух перевел взгляд на небо, но то взирало на творящееся внизу синими глазами одной волшебницы, столь же безучастными и равнодушными. Много вопросов сейчас роилось у него в голове, но задавать их небу было так же глупо, как разговор с самим собой. Хотя это уже во многом зависело от конкретной ситуации. Да, Совух? Уху...
Но добрым советом было не грех и воспользоваться. Конечно, девушка могла рекомендовать ему этой фразой как покинуть это место, так и отвять и не приближаться к ней больше, но мужчина и не собирался оставаться тут дольше нужного, тем более что уже, кажется, разбирал на покинутой им дороге осторожное ржание своего Леница, словно вопрошавшего у покинутого им хозяина: "Ты еще жив?"..
Совух еще раз глянул в небо, после чего отправился ловить свою животину, ускакавшую со всеми его припасами, бросив на последок непонятно кому, то ли синему небу, то ли воспоминанию о синих глазах и прощальной фразе, то ли фыркающему виновато среди деревьев коню хмурое: "И не надейся."

***

Девчонка, судя по ее стремительному продвижению, явно знала куда и к чему следовала, и Крису не составляло труда выискивать след, который оставлял за собой ее скакун. На памятном месте встречи с големом, магиней и вновь обретенном четвероногом средстве передвижения он задержался ненадолго, лишь проведя необходимые приготовления, да на скорую руку перекусив сухарями да разбавленным вином из фляги, чтобы восстановить силы, потраченные на духовное умение. Особого истощения Крис, по правде, не испытывал, но такая усталость была коварна, и могла навалиться на него совершенно неожиданно, а агенту в любой момент времени могли понадобиться все его силы.
Так что отставал от магини тот дай боги на час, да и то этот разрыв постоянно то увеличивался, то сокращался, в зависимости от того, кому и когда попадались препятствия на пути.
Благо что Крис не поленился надеть на Ленивца шоры, что, конечно, замедлило его передвижение, ведь в таких условиях при неосторожной скачке конь рисковал угодить ногой в какую-нибудь выбоину, и так некстати захромать лишив Совуха подвижности, но зато из приятных моментов было то, что теперь ему не было нужды отвлекаться на стычки с каменными стражами, которые начали попадаться в избытке.
Он мог бы, конечно, идти напролом, что здорово сэкономило бы ему время, затрачиваемое на всякие ответвления от основного пути, ведь с основным направлением движения девушки он уже определился, но такая расторопность могла оказать ему медвежью услугу, ведь не зря же девушка так отреагировала на его слова о сраженном големе. Почти наверняка неизвестный заклинатель мог следить за судьбой своих созданий, и если бы перестал получать сигналы от кого-нибудь из них - мог забить тревогу.
Один сраженный магический часовой мог бы сойти за случайность, или стечение обстоятельств, тем более что Крис как мог постарался замести следы минувшего сражения, попросту раскидав камни по окрестным кустам, но что бы подумал хозяин каменных воинов, если бы они стали пропадать один за другим? Разумеется, ничего хорошего.
Нервный Леня подозревал за своим хозяином чего-то нехорошее, но шоры действовали на него успокаивающе. Знай себе шагай, куда тебя направляют, да не беспокойся об окружении. Только пару раз он крупно вздрагивал, когда они проходили в опасной близости от очередной вражеской лежки, от которых Крис стал себя чувствовать, словно лазутчик глубоко в тылу вражеского войска. Вот только откуда взяться этому войску в глубине имперской территории? Хотя да, наивный вопрос, особенно после Черного Понедельника, доказавшего, что это самое войско может взяться буквально из воздуха.
Уже начало смеркаться, когда агент почувствовал приближение к цели преследования, и, убедившись в относительной безопасности окружения, спешился, привязывая того к дереву хитрым узлом, который не развяжется при постоянном усилии, но освободит его коня, если тот вдруг резко рванется от испуга. После чего снял с нащечных ремней коня шоры, и поспешил к точке, где, предположительно, могла расположиться его синеглазка.
Разумеется, "Поспешил" - слишком громкое слово, ведь он почти ежеминутно припадал к земле или к попадающимся ему на пути укрытиям, чтобы оценить обстановку.
Он пока решил не попадаться той на глаза, вместо этого проследив за ее действиями со стороны, и страхуя на случай, если ситуация вокруг нее резко обострится.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-02 20:36:44)

13

Колдунья стояла и думала. Такое количество големов смог бы вызвать либо один сильный маг, либо несколько - хотелось бы думать, более слабых, возможно, находящихся не в башне, а чуть поодаль, чтобы расширить область... Любопытно. Возможность наконец-то не сдерживаться никакими нормами и необходимостью не задеть "своих", возможность расправить плечи и не оглядываться, не видит ли кто оборванной жизни - она была согласна рискнуть ради этого. К тому же... если удастся решить проблему в одиночку - что ж, либо ее ждет выговор за своевольную трактовку приказа, либо Джек все-таки подумает, чтобы пустить будущую шаманку к нескольким крайне любопытным томам, о существовании которых она узнала совсем недавно. Прочерченные шрамами губы под шарфом растянулись в подобии ухмылки.

Ив отъехала подальше от останков голема, спешилась, проверяя снаряжение: сумка через плечо (стандартный для нее набор зелий: два исцеляющих, два магических, сонное, оковы и смерч, два свитка мысли-вестника и один портала). Подумав, заменила один магический на лечебную смазку. Посох, освобожденный от тряпок, в руку, нож на поясе, бригантина уже под курткой. Она не любила таскать с собой посох, но слишком он был полезен в увеличении меткости, да и искрящиеся на солнце сапфиры были неплохим подспорьем в магии. Что ж, больше медлить было нельзя - время перевалило за полдень, а в сумерках и тем более в темноте Ив видела плохо, как любой человек. Привязав коня, она двинулась вперед, рассчитывая, что чутье подскажет, когда расстояние до аномалии достаточно сократится. Колдунья не торопилась, то и дело замирая и прислушиваясь, но не пыталась прятаться, зная, что это бессмысленно. Она понимала всю скользкость ситуации, но получала своеобразное удовольствие, зная, что свободна и может делать, что пожелает, ни на кого не оглядываясь, не останавливаясь ни перед чем, чтобы обеспечить собственную безопасность.

Расстояние было небольшим, но из-за осторожности она шла медленно, поминутно прислушиваясь и экономя потенциал сети и, разумеется, вполне ожидая каких-нибудь неприятностей. Мысли о случившейся встрече также не покидали колдунью - ей не было особого дела до того, кто этот человек, лишь бы он больше не появился на пути, больно не хотелось оказаться по разные стороны с тем, кто смог так быстро найти брешь в заклинании и показать, что опасен, несмотря на глупейшее заверение в собственной безоружности. Не решил ли он, что она слепая, говоря такое с мечом на поясе? Мысли, плавно текущие где-то на грани сознания, оборвались от громкого, довольного мужского хохота. Девушка замерла, припав к дереву, выжидая и прислушиваясь... Кажется, просто разговор. Очень маловероятно, что здесь могут отдыхать местные сборщики алхимических ингредиентов - возможно, это люди, имеющие отношения к башне? Маги далеко не всегда предпочитают жить в уединении, особенно, если пропажа людей и это место связано. Осторожно, мягко ступая по траве, Ив приблизилась, схоронившись за кустами, и раскинула сеть, вслушиваясь в колебания капель.

Ветерок донес запах костра, испарившаяся часть капель подтвердила наличие пламени. Вокруг него сидели тесными группками люди - слишком тесными, чтобы понять точное количество. Между шестью и десятью. Много... лошадей нет, по крайней мере в зоне поиска. Увы, невозможно было почувствовать никаких деталей: оружие, броня, а сквозь листву можно было рассмотреть лишь частично поляну и широкие спины. Колдунья почти перестала дышать, выбирая свой следующий шаг.

14

А вот и конь магини. Животное было приметное, такого нельзя спутать с другим, или, тем более, принять за лесного аборигена. Однако, Крис не знал чему ему стоит поражаться больше - беспечности юного магического дарования, с которым она почти не следит за собственным тылом, словно не подозревая или напрочь отметая мысль, что оттуда ей может грозить опасность, или же тому, что в компании только с такой беспечностью она смогла забраться так далеко.
Крис обошел стреноженного коня по широкой дуге, опасаясь что магиня могла оставить на месте своей остановки какие-нибудь магические сюрпризы. Совух, конечно, благодаря своему оку мог чувствовать волшбу и те примерные последствия, к которой они приведут, но для этого ему необходимо было быть во время этой волшбы хотя бы на незначительном расстоянии от мага, а в идеале - видеть каждый его жест и слышать каждое его слово. В противном случае он не напоролся бы так глупо на засевшего в засаде голема.
О мысли, что девочка могла разгадать его невольную хитрость, и зарядить в кусты, вокруг которых сейчас пробирался агент, какой-нибудь сюрприз, Крис заде не думал. Магиня уже показала ему, насколько тщательно относится к собственной безопасности, так что такие шутки были не в ее стиле. Разумеется, насколько он успел ее узнать.
Но эта встреча с четвероногим другом магини достаточно явно говорила как о том, что Совух почти настиг преследуемую, и расстояние между ними перестало исчисляться часами и начало числиться в метрах, а сама девушка приблизилась к своему собственному пункту назначения. Оставалось только понять, что ее так заинтересовало. Хотя лично у Криса поселились в душе смутные сомнения по этому поводу, едва только он, как и девушка, заметил указующий перст башни. И почти одновременно с этим порыв ветра донес до него обрывок разговора, дыхания костра и... Смеха?
Вряд ли это смеялась девушка, если только за время пути не успела сменить пол и заиметь себе вместо девичьего голоска мужской бас.
Рука агента скрылась под его накидкой-крылом и нащупала рукояти верных кинжалов - меч был великолепным оружием, но достаточно часто исход битвы решал далеко не он. Кроме того, в условиях, когда у врага есть численное преимущество (Не один же смеялся тот мужик, и не сам же с собой разговаривал?), стоило позаботиться о собственной жизни заранее. Например, проверить как его клинки покидают ножны, не попал ли в них какой сор, не скрипят ли... Все это были излишние предосторожности, ведь агент тщательно следил за всем своим вооружением, в том числе и за броней, однако, как говорила его учитель - "В оружии нельзя быть уверенным до конца. Но оно любит, когда к нему проявляют внимание".
Кстати о внимании...
Совух проскочил опасный открытый участок между двумя подлесками, разделенных небольшой полянкой, и почти уткнулся в знакомую спину. Почти одновременно с уже знакомым ему ощущением проскочившей между деревьев в направлении источников света, тепла и хохота сети - любимого заклинания одной знакомой ему магини, что стояла сейчас, не таясь и явно сосредоточившись на своем заклинании.
- Прямо подарок судьбы. Мы, помнится, не договорили... - Мысленно усмехнулся Совух, стремительным рывком покрывая расстояние, разделяющее их, и прикрыл правой ладонью ей рот, чтобы не начала с перепугу орать и кидаться заклинаниями, а другой, левой, ухватил ее за запястье правой, одновременно и прижимая девчушку к себе, и лишая ту возможности размахивать руками вместе с зажатым в них посохом, стараясь при этом производить как можно меньше шума, чтобы не всполошить неизвестных, за которыми наблюдала девушка.
- Тшшш... - Крис тихонько зашипел той в ухо. - Тише, не шуми, это твой старый добрый знакомый. Мы уже договорились с тобой, что я тебе не опасен, помнишь? Уж не надумала ли ты брать штурмом ту цитадель?

15

В ее внешности были и плюсы и минусы, а источником служило одно: худощавость и малый рост. Даже среди магов Ив выглядела, мягко говоря, бледненько, не производя впечатления человека, способного сделать что-то существенное. Разве что некоторые маги Разума, не гнушающиеся залезть в голову к колдунье, могли разглядеть там сознание, совсем не подходящее возрасту и внешности. Но, разумеется, это не касалось более никого. Окутывающие ее капли дрогнули в предупреждении - всего за миг до того, как неизвестный любитель попыток напугать мага совершил, в общем-то, достаточно грамотный захват, но предупреждения было достаточно. Око шепнуло о творящейся магии, но это можно было списать на тщетную попытку девочки что-то сделать, предпринятую раньше, чем она поняла, что не может ни говорить, ни двигаться. За пару секунд, что агент говорил, водяное тело было подготовлено, и пальцы мужчины вместо шарфа почувствовали воду - голова превратилась в водяной шар и рванулась вперед, пропуская держащую руку сквозь себя, чтобы вновь стать плотью уже склоненной к груди. Наверняка он был очень быстр и сориентировался бы очень быстро, но много времени ей и не требовалось - Ив относительно свободной левой рукой вцепилась в одежду, чтобы не дать разорвать дистанцию.

- Tarua tio, - прошипела она скороговоркой, оставляя в объятиях агента ледяную копию, рассыпаясь вихрем снежинок и обращаясь в человека всего в паре метров. Копая исчезла в тот же миг, как появилась, а Крис почувствовал холод, очень-очень сильный холод, сковавший его так, что невозможно было пошевелиться и осознать, что происходит. Всего секунд через пять он пришел в себя, но понял две вещи: во-первых, ему все еще холодно, и заторможенное тело отзывается как бы нехотя, а во-вторых, совсем рядом стояла девчушка, уперев его грудь ладошку, в которой око явно чувствовало заклятье-выстрел. Можно было бы поспорить, кто быстрее - он ударит ее кинжалом или она выпустит ледяные колья ему в грудь, но стоило ли? Агент успел почувствовать, что под курткой на девушке одета броня, ладно подогнанная по фигуре, значит, метить надо было в горло. Теперь он мог получше ее рассмотреть: на голову ниже, несколько светло-русых прядей падали на глаза, в которых не было ни капли страха, а лишь одна понятная мысль: "только дай мне повод".

Все произошло практически в тишине, и с поляны продолжал доноситься гогот, как пародия на аккомпанемент сей удивительной сцене. Он удивил ее, заставив задуматься, не стоило ли все-таки сразу предпринять попытки убить его, чтобы избавить себя от таких досадных недоразумений - раз смог найти и подкрасться (второй между прочим раз), значит, хорош, и значит, опасен, и, совершенно точно, в следующий раз у нее шанса уже не будет. Колдунья нахмурилась, глядя в светлые глаза неизвестного. Нет, она не колебалась, как всегда, мысль об убийстве не вызывала ни крохи сомнений или отрицаний, она лишь гадала, сможет ли сделать это одним ударом, потому что на второй времени не будет. Ладонь, чувствующая кольчугу, заскользила по одежде вверх, готовая в любой момент спустить готовое заклинание.

Отредактировано Ивейн (2017-08-03 10:36:14)

16

Как-то так сложилось, что до сего времени от общения с магами, тем более с самыми опасными представителями магического сословия - теми, кто с удовольствием и рвением суются в самую узкую часть межбулочного пространства боги Криса миловали. Особенно с теми из них, что делал это из чистого упрямства, и совершенно не желал при этом коммуницировать с товарищами по несчастью, и норовил вместо этого зарядить ледяной сосулькой промеж глаз.
Когда магиня начала вырываться, Крис почувствовал проявление нового заклинания, оборвал себя на полуслове и плотнее прижал девушку к себе, но лишь затем, чтобы почувствовать, как ее голова в прямом смысле этого слова водой проходит сквозь пальцы.
Вот опять - совершенно непредсказуемая реакция. В смысле, разве так должен вести себя порядочный маг, да еще и девушка к тому же, когда к ней подбираются сзади и обнимают для беседы? Может быть и да, но вот что теперь Крису с ней делать - не убивать же?
Скрипнув зубами то ли от дрожи, пронзившей тело, то ли от мимолетного раздражения, появившегося так же быстро как и исчезнувшего, Совух замер, не успев довершить до конца начатое - сведенная ледяной судорогой ладонь застыла, так и не успев прервать заклинание волшебницы банальным ударом по так хорошо подставившейся голове. А потом это делать стало слишком поздно - та вырвалась, но убегать не спешила, вместо этого уперев ему в грудь ладонь с чем-то опасным, и явно решая для себя, достоин ли тот жизни. Или, скорее, сколько звуку произведет его падающее тело, и не переполошит ли оно людей у костра. Что ж, она сама выбрала из предложенных Крисом вариантов самый худший, выбирая заодно и за него самого.
Не самая разумная мысль для мага, имеющего возможность разорвать расстояние с целью своего нападения оставаться рядом с ней. Ну да боги девушке в судьи.
Агент задрожал, и дрожь эта была вполне ожидаема, после той заморозки, что подвергла его магиня. Вот только вызвана она была по большей части стальными нервами, а сам Крис сосредоточился, замирая в стойке, при которой одна рука находилась напротив груди, а вторая стремилась к кинжалу на поясь - самой естественной в этой ситуации, и пользуясь этой паузой, чтобы рассмотреть ее лицо с достаточно близкой дистанции.
- Убьешь меня? - Пять... Четыре... Три...
Особенно болтать у него сейчас не было возможности - концентрация требовала к себе слишком много внимания, но для той необходимо было выиграть немного времени. Шесть секунд жизни - это много, или мало?
- Не боишься совершить ошибку? - Два... Один...
Рука сомкнулась, наконец, на рукояти кинжала-ронделя, скрытая от глаз волшебницы накидкой-крылом, и, передав ему вибрацию собственного тела, Крис на миг перестал дрожать, слыша одному только ему слышимую басовитую ноту, расплывшуюся в воздухе. Кинжал жаждал действий, и Крис дал ему такую возможность.
Одновременно толкнув вбок направленную на него руку девушки с угрожающим ему заклинанием, сам агент скользнул в противоположную сторону и вперед, уходя с воображаемой линии огня. В воздухе мелькнул освещенный тусклым светом хищный клинок кинжала, чтобы, направляемый его рукой, ударить массивной рукоятью волшебнице под грудь, метя в солнечное сплетение - попав туда, такой удар вызвал бы наибольший эффект. Тем более что его больше не сковывали последствия заклинания волшебницы.
Убивать ее все еще не входило в его планы.

17

Почему в этот раз она медлила? Потому ли, что он имел возможность уже дважды убить ее? Вероятно, у него могло бы получиться, так почему не воспользоваться простой возможностью устранить предполагаемую проблему? Впрочем, она вряд ли когда-то это узнает, да и не слишком-то этот вопрос интересовал колдунью. Не имело значения, потому что все размышления оборвались едва ощутимой вибрацией, которую она ощутила прижатой к груди мужчины рукой - если бы только ладонь не касалась его, ничего бы почувствовать не удалось, а так... Это не была дрожь от холода - колдунья досконально знала эффекты своих заклинаний, и понимала, что чует что-то иное. Ив не знала, что это, и разбираться не собиралась, рванувшись на пару шагов назад, сбрасывая колья и почти мгновенно направляя в агента поток воды. Он, разумеется, мог попытаться увернуться, но мешала заторможенность из-за холода, а поток все лился и лился, оттесняя его от колдуньи - в общей сложности, метров на пять. Удар приняла на себя кольчуга, было не слишком больно, разве что вода пропитала одежду и не очень приятно стекала в сапоги. Смех на поляне стих.

Она глубоко дышала, намного медленнее, чем хотелось бы, не спуская настороженного взгляда с мужчины, зажав в руке склянку с зельем, понимая, как сильно ошиблась и чем рискует, но... но все еще не была уверена, почему же не направила в него смертельное заклинание, почему решила просто разорвать дистанцию и остановиться, выжидая и оценивая. Все-таки... долгий, плавный выдох, затерявшийся в складках шарфа... слишком неслучайна эта случайная встреча, слишком. Почему же они попутчики? Вполне вероятно, что слухи привлекли внимание не только Пика, но и других гильдий, но Министерство отправило бы мага, а именно его представителя можно было ожидать встретить здесь в первую очередь. Другие гильдии больше интересовались собственными делами, разве... разве что он представитель Ее Величества, сующего свой нос в жизни каждого своего подданного, вольного или невольного. Возможно? Возможно, даже возможно один из самых неплохих вариантов, ведь вряд ли местные стали бы нанимать кого-то для решения проблемы. Или стали бы?

Сеть дрожала уже какое-то время, считывая шевеление на поляне и шепча о приближении троих. Колдунья была вынуждена повернуться к кому-то спиной, а это было совершенно недопустимо. Два зелья - два человека. Третьего можно было бы убрать гейзером, но на вопль сбежится вся округа, нет...

- Трое, - негромко сказала она, но так, чтобы мужчина услышал. - Выбирай, кого ты хочешь убить.

Зелье было перехвачено рукой с посохом, а свободная рука указывала в сторону поляны - и око шепнуло об очередном заклятье-выстреле.

Отредактировано Ивейн (2017-08-04 12:02:35)

18

Она не повелась на его нехитрую уловку. Но и не убила его, хоть и могла, что в этом мире было столь же ценно, как заверение в любви, но встречалось куда как реже. Зато сам Крис после купания в потоке был уже не столь уверен в своих собственных благих намерениях в отношении этой синеглазки.
Вода камень точит, а направленный узкий поток, как слышал Крис, способен дробить камни. Да что там далеко за примерами ходить, природа сама все уже не раз доказала, достаточно просто иметь глаза и уши, чтобы видеть и слышать ее советы и предупреждения. Вот и Крис убедился в этой простой истине буквально на собственной шкуре, едва почувствовал помимо всего прочего водяной кулак на своей груди, отбросивший его на добрых несколько шагов назад, заставляющий инстинктивно уворачиваться и ловить ртом воздух.
Естественно, концентрация была прервана. Разумеется, никакого удара не было. И конечно столь полезное но хитрое и своевольное умение помахало ему незримой ручкой, и в ближайшее время Совуху было к нему не воззвать. Зато, и это был хоть какой-то плюс, пропал озноб, то ли по воле девушки, решившей наглядно показать пользу от купания, то ли духовная энергия все же сжалилась над продолжавшим плодить ошибки агентом, даруя его членам частичку собственных сил, что происходило, честно говоря, довольно редко. Повезло? Ха! Долбанное везение!
Он сейчас предпочел бы все же наградить эту особу парой-тройкой воспитательных оплеух. Просто как урок, что нельзя бить тех, кто относится к тебе доброжелательно, но может и сменить свою доброту на гнев, и показать клыки и когти.
Однако, девушка решила не продолжать борьбу меча с магией, вместо того прислушиваясь к собственным ощущениям. Или... К сигналам от сети?
Мокрый и злой, как помойный кот, Крис, сжав зубы, усилием воли отстранился от кровожадных мыслей в ее отношении, и сам прислушался к изменениям окружающей их обстановки.
Тихо. И больше не слышно доносящихся со стороны костра разговоров. В груди Криса раздражение полыхнуло еще ярче, чем прежде, но он вновь усилием воли приглушил ее зов. Сам виноват. Сам вылез, сам подставился, надеясь на толику разума под синим капюшоном. И сам же подставился во второй раз. Так на кого стоит раздражаться, кроме как на самого себя?
Вода каплями стекала с его одежд и мокрых волос, заливая и без того мокрое лицо, и собираясь у его ног. В сапогах хлюпало, не улучшая настроения. Девчушка что-то проговорила. И Криса вновь продрал мороз по коже, на сей раз не от магии магини, но от ее слов, заставивших его пристально взглянуть той в глаза, силясь разобрать в них хоть какое-то выражение, не смотря на расстояние, капюшон и надвигающуюся темноту. Кажется, он наконец разобрался в причинах ее поведения. И не сказать чтобы они ему понравились.
- Четверо. - Возразил он, по прежнему глядя ей в лицо, дабы у той не осталось сомнений, кого же именно он имеет в виду, приплюсовав к числу подбирающихся к ним еще одно лицо. - И если кто-то умрет до выяснения обстоятельств - я убью тебя. - Конец фразы донесся до девушки уже после того, как Крис мысленно оценил обстановку, и почти скрылся в выбранном для себя укрытии, даже не собираясь пояснять свои слова отнюдь не человеколюбием, а вполне закономерным в сложившихся обстоятельствами желанием получить как можно больше информации, которую куда как проще добывать у живых, нежели у мертвых. Разумеется, если вы не некромант.
Подставляться он не собирался, только не ради нее. Бог справедливости и - что было вдвойне забавно в их ситуации - огня требовал, чтобы расхлебывал эту кашу тот, кто ее заварил. Вернее, та. Сам же Совух собирался вступить в битву только тогда, когда его присутствие будет действительно необходимо, и уже на своих собственных правилах.
Обида - удел малых детей. Но это была не обида. Это была злость. Злость взрослая и обоснованная. К тому же для Криса что те неизвестные кашевары, что эта пигалица были до сих пор абсолютно равны. За исключением, конечно, того факта, что те еще не угрожали его жизни, не замораживали, не окатывали ледяной водой, и не предлагали поучаствовать в массовом убийстве с таким выражением на лице, словно это была прополка сорняков. Время могло все переменить, и агент знал это, однако оставлял возможной случайное появление этих людей в этом лесу. До сих пор их противниками были лишь големы, и ни следа людей, что было весьма примечательно.
Скрывшись с глаз синеглазой (тавтология), и оказавшись в укрытии от взгляда тех, кто должен вот-вот появиться на сцене действия, Крис извлек из ножен серебристый клинок, и замер, концентрируя свое внимание на подготовке умения "Дрожание мысли", выбрав такую позицию, чтобы держать под контролем телодвижения девушки. Кто ее знает, как она воспримет его заявление. Если она на полнейшем морозе вдруг захочет исправить свое упущение, и добить искупанного агента - Крис нисколько не удивится.
Смысла и дальше скрывать от девушки свое владение техниками больше не было никакого. Ведь купание его было вызвано как раз подготовкой умения духовной техники, а это означало, что девчушка и в этом разбирается, помимо магии. Неприятный, но закономерный сюрприз, если подумать.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-05 08:13:35)

19

Биение сердца замедлялось, остужая кровь, вспыхнувшую жаром от короткой стычки, позволяя покою вновь растечься по жилам, заполняя каждый нерв. Эмоции мешали, отвлекали и не позволяли принимать нужные решения, и они, очевидно, сполна владели этим человеком, угрожавшим убийством за смерть. Неужели он рассчитывал на что-то иное, подкрадываясь к незнакомым людям и хватая их? На объятия? На восхищение его талантами? Неужели живущий в мире магии человек, явно обладающий немалыми воинскими талантами, не допускал мысли, что девушка ходит одна по страшному лесу не просто так? Не боялся, что маг, к которому подкрадываются, может превратить его в жабу одним щелчком пальцев? Невозможно... Рассуждать о морали было некогда, и колдунья лишь отвернулась, никак не показав, что восприняла угрозу серьезно, хотя это было так, без сомнений. Он мог быть бесконечно сильнее и опытнее нее, но описать мужчину можно было одним словом - идиот. Было бы озвучено желание оставить кого-то одного - его можно было бы понять, но так... Неужели он действительно не понимал, что если не убить их быстро и тихо - на крики или как минимум на шум сбегутся остальные, а возможно, и маги, и големы, и... проклятье! Если бы не он, все на той поляне уже были бы мертвы, мгновенно и без лишнего шума, позволяя двинуться дальше. То ли он просто совершенно не представлял, что могут маги, либо судил по внешности... Да не может, не может он быть настолько тупым, не мог он не сталкиваться с магами за свою жизнь! Ив никогда не была склонна недооценивать избравших путь меча, прекрасно понимая, насколько они сильны, и предпочитала не недооценивать противников, потому... потому решила для себя, что не поняла какого-то глубинного смысла сказанной фразы и задуманного плана, так что пускай моралист приводит его в исполнение самостоятельно. Девушка развернулась и побежала, укрываясь за кустами, пустив ледяную стрелу в противоположную сторону прошуршать в листве, прислушиваясь к дрожанию сети и ориентируясь, чтобы отдалиться достаточно для применения магии. Недостаточно быстро - ее все-таки заметили и один из приблизившихся сразу рванул следом, но оставшиеся два задержались, подозрительно оглядывая следы воды на сухой земле и косясь в сторону, где льдина случайно вонзилась в дерево.

Обзор на них у убийцы был отличный, и тот мог хорошо их рассмотреть: простые наемники, в кольчугах, с одноручными мечами не самого хорошего качества. Это будет даже не интересно для невидимого и смертоносного убийцы, несмотря на то, что он видел - воины не новички и могли бы доставить хлопот кому угодно слабее его. Со стороны, куда упорхала девушка и третий наемник, особых шумов не доносилось, что значило - что? Что остывающее тело бедной глупой магички с перерезанным горлом уже вовсю насилуют, или все-таки случилось что-то иное? Воины осмотрелись и развернулись, чтобы отправиться за товарищем.

20

Наемники его и удивили, и не удивили одновременно. То есть он ожидал, что кто-то из этой братии может оказаться на месте происшествия, но вот манера поведения их говорила о том, что они были наняты не той стороной, которая хотела прекратить безобразия на вверенной территории, а совсем даже наоборот.
К тому же, Крис никак не мог разобрать знаки принадлежности этих двух к тому или иному отряду. Вполне могло статься, что они были и вовсе сбродом одиночных наймитов. Или, что было более вероятно, специально скрыли свои различительные знак, чтобы не быть опознанными такими случайными свидетелями, как сам агент.
Все это наталкивало на самые неприятные размышления. Например, что магиня была все же права в своей философии "Сначала стреляй, потом спрашивай". Кстати, что-то с той стороны, в которой она исчезла, не было никаких намеков на борьбу или ругань. Либо она в своей свойственной ей манере все же разделалась с преследователем, а в ее способностях сделать это Совух уже нисколько не сомневался, хоть и не слышал с той стороны ни намека на заклинания. Либо тот оказался хитрее и быстрее, чем предполагал Совух, и телу волшебницы уже грозит поругание.
В груди Криса помимо его воли шевельнулось раздуваемыми угольками беспокойство, но он усилием воли постарался избавиться от этого чувства, хоть и был бы в случае гибели синеглазки косвенно виновен в случившемся, подставив ее своим условием в невыгодное положение.
Что ж, в любом случае, что сделано - то сделано. Кроме того, девушка сама сделала все для того, чтобы подставить его самого под пристальное внимание этих двух горе-вояк, которые до сих пор недоуменно переглядывались и подозрительно косились то на мокрые следы, то в его сторону, словно силясь сложить два и два. Или набираясь храбрости для того, чтобы сунуться в кусты, где их уже ждали.
Очень жаль, что волшебница не захотела оставаться под его прикрытием, оттягивая на себя внимание предполагаемого противника для уточнения их намерений, и тем самым поломала его нехитрый план. Впрочем, это уже входило у нее в привычку. И не было неожиданностью, в общем-то, после его собственных слов.
Ну что, обстоятельства выяснены, или для этого стоит высунуть голову из кустов, и, например, спросить у них, как пройти в библиотеку?
Угу, у двух вооруженных людей. Без знаков различий. В глухом лесу. Где пропадают люди. И в избытке водятся големы. А чуть более глупая идея в голову прийти не могла?
С другой стороны, какая у него есть альтернатива? Сидеть в кустах до посинения, или до тех пор, пока ребята решат, что у них перевесит - инстинкт самосохранения или чувство долга? Кроме того, его новая знакомая может заскучать, и чего-нибудь вновь сотворить из того, за что потом придется ее, например, убивать, исполняя обещание. Если, конечно, она еще была жива.
Ситуация, в которой оказался Совух, могла бы быть смешной, если бы он сам не оказался по уши в нее втянут. Крис вдохнул, задержав в груди вечерний воздух, и вновь глянул в небо, которое уже приобрело глубину, и на котором вот-вот должны были зажечься звезды. "Все издеваетесь?" - Спрашивал его взгляд у небесных писарей человеческих судеб. Жаль только, что его судьбу писал тот, кто был глух к мольбам и вопросам.
- Мужики, а чего у вас по лесу какие-то дикие магички бегают? Еле ноги удалось унести в целости. - Кусты за его спиной с шорохом сошлись, отрезая путь к отступлению, а меч занял место в ножнах. Подготовленное заранее умение делало его силуэт нечетким, однако это можно было списать на сумерки. Впрочем, руки он держал так, чтобы извлечь оружие максимально быстро. - Только давайте вы на меня бросаться не будете, ладно? - Доверительным, но несколько сварливым тоном осведомился агент, наблюдая за оружием в руках мужчин. - Вы ж меня спасли, как-никак. Так что я вам дюже благодарен.

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-06 02:57:53)

21

Наемники одновременно развернулись к агенту, поднимая оружие, но нападать не спешили, подозрительно приглядываясь к фигуре мужчины, пока обходили его с разных сторон, и пытаясь понять, почему это он так странно вибрирует и не стоит ли его зарубить на месте. Для профилактики. Око почуяло вспышку заклятья-выстрела поблизости, но слух не уловил ничего значительного, так, какой-то шелест, быть может, вообще от ветра.

- Бросай оружие и прекрати, что ты там делаешь, быстро - уверенно приказал один - правый. - Пойдешь с нами. И какие магички? Нету тут никаких магичек, - он покосился вослед товарищу, скрывшему в кустах, но не стал оставлять второго коллегу наедине с каким-то странным мужиком, непонятно откуда взявшимся поблизости от башни хозяина. - Сколько вас?

Наемник осторожно приближался, держа оружие наготове, дабы принять полную и безоговорочную капитуляцию. Его товарищ подходил с другой стороны, готовый к атаке - наверное, сомневался, что неизвестный вот так просто сдаст оружие и тихо-мирно пойдет, куда велено. Правый наемник, подойдя на расстояние вытянутого меча, вдруг протяжно крикнул во всю глотку, клича подмогу:

- Сюда!

Без сомнений, скоро сюда сбегутся все оставшиеся...

22

- Какое оружие? Куда бросай? Кого "нас"? Вы о чем вообще, мужики? Ничего я не делаю, иду вот... - Крис делал то, что у него в жизни получалось лучше всего - состроил на лице максимально простецкое чуть ли не до карикатурности выражение, едва разве что глаза в кучу не свел, да и то лишь потому, что до сих пор оценивающе прикидывал расстановку сил, и "включил дурака", показывая мужикам пустые ладони, и задаваясь вопросом, почему он вынужден делать это третий раз за сутки, и не проще ли было бы действительно их по-быстренькому укоротить на целую жизнь и прикопать с глаз долой где-нибудь под кустом, во избежание, так сказать, обнаружения. Отчего-то этот в целом безобидный жест вызывал уже у него приступ раздражения и головной боли.
На более продуманную легенду ни времени, ни его самого уже не хватило, да и обстоятельства были в большинстве своем далеко не на его стороне.
Если подумать, то все встреченные агентом в лесу были какие-то нетипичные. Началось все с ненормальной горы булыжников, которая ни с того ни с сего вознамерилась размозжить ему голову. Потом странная волшебница, непонятно чего сама в этом лесу забывшая, и выглядевшая в свете обстоятельств довольно подозрительно. Еще больше валунов-убийц. Теперь вот эта сладкая парочка, с явной осторожностью в движениях заходящая на него с разных сторон, и упорно игнорирующая как его слова, так и его пустые руки.
Более того, тот что заходил на него справа и вовсе разинул пасть, не иначе как собираясь поведать всему лесу о том, что ему удалось поймать какую-то подозрительную личность, и они вдвоем с ним (читай: со своими страхами) не могут справиться.
Самое обидное обычно бывает в таких ситуациях то, что тебя подозревают, с упорством, достойным лучшего применения в том что делать ты, быть может, и вовсе не собирался совершенно не обращая внимания при этом на твои собственные заверения в собственной чистосердечности и непричастности.
Так получилось, что именно предосторожность наемников сыграла с ними плохую шутку, заставив туго сжатую пружину терпения Совуха лопнуть.
Закричать мужчине не удалось. В этом деле ему помешала довольно таки увесистая рукоять ронделя, пущенного недрогнувшей рукой Криса. Он был, признаться, неважнецкий метатель, да и боевой кинжал все же не лучший метательный снаряд, однако с такого расстояния да при некоторой доле сноровки даже обычным камнем попасть бы смог любой дурак. Даже тот, которого изображал из себя агент.
Который, между прочим, времени решил зря не терять, и стремительной тенью кинулся к его товарищу, что примечательно, до сих пор не извлекая из ножен оружия и явно подставляясь под удар обнаженного меча в руках наемника, мысленно делая при этом ставки, рискнет ли тот пустить его в ход, или же струсит, сбитый с толку его явно самоубийственным порывом. И попробует ли он тоже чего-нибудь заорать...

Отредактировано Крис Фейринголд (2017-08-07 00:52:46)

23

Объяснения не произвели на наемников никакого впечатления, у них явно был приказ хватать всех, кто попадается на глаза, и тащить пред светлые очи начальства - мужчины продолжали переть вперед, дабы обезоружить неизвестного и отвести куда следует. Только вышла накладочка. Тяжелая рукоять кинжала ударила мужчину в лицо, рассекая кожу и помешав ему закричать, а заодно сделав очень важное дело: разозлив. Позабыв, что хотел позвать товарищей, чтобы все прошло спокойно, наемник глухо зарычал, разбрызгивая заливающая лицо кровь. Второй не струсил - судя по виду, он решил, что неизвестный совсем дурак и самоубийца, раз решил кидаться на вооруженного человека с пустыми руками. Самодовольное выражение моментально нарисовалось на его лице, и наемник явно подумал, что вот сейчас он этого ублюдка проучит за столь опрометчивое решение, как попытка оказать сопротивление. Шагнув вперед и уперев ладонь в навершие меча, тот нанес быстрый и точный удар, метя в бедро, не сомневаясь в легкой победе - и даже не сразу понял, что неуловимым движением неизвестный увернулся.

Второй наемник, глухо рыча какие-то ругательства, сливающиеся в один поток брани, грозящей наглецу смерть столь страшную, что никакие барды не возьмутся ее списать, ибо бумага не выдержит, а язык отсохнет, и был готов не взять гостя в плен, а просто покрошить его в капусту. Очень мелкую и узорную, ведь как он посмел попытаться напасть, подзаборный гаденыш! Разумеется, расслышать агент мог эпитеты намного более сочные, но, честно признаться, далекие от оригинальности - навыком художественной брани наемник явно не обладал. Пока все шло достаточно неплохо, только вот око почуяло применение областного заклинания, несколькими вспышками прокатившееся по округе. Должно быть - по той полянке, откуда пришли мальчики с мечами. Ветер дунул ледяным холодом, а око, не смолкая, шептало о каком-то совершенно ином заклятье, после творения которого все смолкло, давая время разобраться угрозой. С поляны так никто и не прибежал, и если агент хотел, он мог пройти и посмотреть, найдя там ледяную пустыню, украшенную статуями, что когда-то были людьми. Третьего наемника, что убежал за девушкой, он мог найти чуть поодаль - замерзшего, с поврежденной трахеей и голосовыми связками, но живого - колдунья выполнила условие и не убила никого из тех троих, про остальных же речи не было. Осмотреться более детально у Криса не вышло - неподалеку вновь открылся портал, из него повалила толпа магов в мантиях и нагруженных кучей устройств - разглядеть принадлежность к гильдии не удалось из-за отсутствия явных отличительных признаков, но оставаться было не очень хорошей идеей, если агент хотел сохранить инкогнито. День стремительно умирал.

Отредактировано Ивейн (2017-08-08 02:37:25)

24

Клоунада мужчин не впечатлила, что, в принципе, было вполне объяснимо. Крис в тот момент и сам бы себе не поверил, если бы был на их месте, но вот ни моральных сил, ни желания придумывать что-то более эффектное просто не было. Да и незачем. Главное, что цели он своей достиг - ему удалось потянуть время за пушистый хвост и приблизиться к наймитам на расстояние броска, на котором его лицедейство отбрасывалось в сторону за ненадобностью.
Удивило только, что его снаряд почти не оказал эффекта, даже попав в цель. Лично Крис надеялся хоть на пару секунд ошеломить противника, тем самым выведя его из игры хотя бы на несколько десятков секунд, которых вполне хватило бы, чтобы относительно безопасно и безболезненно разобраться с его напарником.
Благо тот совершил ошибку, проделывая достаточно неуклюжий в данной ситуации удар, от которого увернуться не составило бы труда даже без использования духовной техники, и Крис смог бы приберечь его на более крайний случай, когда его жизни или здоровью будет угрожать более реальная опасность. Но недаром говорят, что лучшее - враг хорошего, и прибавляют: "Что сделано - то сделано".
Его противник совершил ошибку, впрочем, допустимую при изрядной доле самоуверенности вооруженного человека перед безоружным, опустив оружие к земле, и Крис не собирался давать ему возможность ее исправить.
Рывком уйдя вперед и вбок относительно просвистевшего в опасной близости от бедра клинка, Совух тем самым приблизился к своему оппоненту практически вплотную, что дало ему шанс ухватить того за воротник, зафиксировав положение головы и тела своей жертвы, и воспользоваться имевшимся ускорением от бега и так удачно подставленной врагом опоры в виде сомкнутых на рукояти опущенного к земле меча рук, чтобы без особых усилий подскочить и провести мощный удар коленом в подбородок, одновременно наваливаясь на него сверху и повалив на землю, где у его противника уже не будет преимущества в длине оружия, а вот его кинжал окажется весьма убедительным аргументом в случае, если такой вот импровизированный Као Лой не сможет убедить мужчину лежать тихо и послушно хотя бы некоторое время.
Тем временем с тыла приближалась новая угроза. Точнее, это был все тот же удачно переживший прямое попадание тяжелой рукоятью в лоб мужчина, изрядно злой от произошедшего, и с ним определенно надо было что-то делать.
Добавив лежачему для острастки коротким ударом свободной рукой в висок, так как в бронировании наемничьих лбов и голов он уже успел убедиться, Крис собрался было уже решить и эту проблему, как вдруг началось натуральное магическое шоу. Которое, впрочем, не отвлекло его от задуманного.
Бегал агент быстро, ведь это было практически главное, что иной раз отделяло его от смерти, и в этот раз это помогло ему в считанные мгновения достичь второго своего оппонента, дабы вывести его из строя более надежным и проверенным способом. То есть, врукопашную.
Времени искать свой брошенный кинжал, тем более в наступающей на лес тьме и пока еще непонятных фигурах в мантиях, категорически не было, и потому Совух почти сразу же после этого вновь оказался в спасительных зарослях кустарника, из под которых сначала изучил этих новых нарушителей спокойствия, а потом едва уловимо скривился, и поспешил исчезнуть их их поля зрения, двигаясь в направлении, в котором оставил своего скакуна, и внимательно следя за тем, чтобы не попасться в поле действия возможных поисковых заклинаний.
Можно было рассудить, что его работа здесь окончилась, даже не начавшись, и поиск отмороженной девицы можно оставить на эти новые головы. Вряд ли это были противники, иначе бы вряд ли вели себя так вызывающе.
А кинжал? Крис вздохнул, чувствуя, как в груди его давит жаба. Что ж, он был достаточно дорогим, но одно дело показаться в подозрительных обстоятельствах на глаза одной женщины, и совершенно другое оказаться под прицелом взглядов целого магического отряда.
Это значит, что о своей пропаже ем пока придется забыть.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » № 4: начало мая 17087. Окрестности Глунмара. Ивейн, Крис Фейринголд


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно