Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS Средневековое фэнтези ждет своих героев!

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 4:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Глухая темная ночь. Сильный ветер вздымает лежащий на земле снежок. Очень холодно.

Завершена Ежегодная лотерея Остров Мельхиров! Поздравляем победителей!
Еще одна акция для самых старых персонажей Актуализация Древних Героев открыта в честь праздника и будет действовать до эпохального обновления!
Ежегодное голосование продлено до 10 сентября - Лучшие из Лучших! Последний шанс поучавствовать!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив конкурсов » Литературный конкурс "Йолка судьбы"


Литературный конкурс "Йолка судьбы"

Сообщений 1 страница 9 из 9

1


КОНКУРС

"Йолка судьбы"

Суть конкурса
Новый год - удивительное и чудесное время, когда невозможное - возможно! Отвлекитесь от срочного доделывания дел из списка на 2017 год, потому что на Мистериуме произошло новогоднее чудо, и литературный конкурс, который вы так ждали и хотели, уже ждет вас!

Центром новогоднего праздника, конечно же, является пушистая, украшенная ель, символ самого Нового Года и Рождества. Как много всего произошло за все те годы, которые празднуется Новый Год, с этой лесной красавицей! Поделитесь и вы историями о символе праздника, обо всём, что приключалось с елкой во всех этих разнообразных мирах на разнообразные праздники.

Примечание:
1) Главное условие - в вашей работе так или иначе должна фигурировать и занимать важное место ель. Важная декорация, предмет, да хоть главный персонаж - ель, и ваш новогодний рассказ должен вращаться вокруг неё.
2) Работы могут быть любого жанра, направленности и стиля написания, от юморной истории до короткого и мрачного детективного рассказа, в рамках рейтинга. Лишь бы соблюдалось главное условие.
3) Действие вашей истории может быть как в Мистериуме, так и в альтернативном подобии Мистериума(не забываем, что в каноничном лоре нашего мира Новый год празднуется с 28 февраля на 1 марта), а также в любой вселенной любой тематики на ваш выбор.

Правила

1) Участвовать могут только те, кто зарегистрирован в ролевой, и чья анкета принята. Все остальные вдохновившиеся могут поделится своим творчеством в соответствующем разделе.
2) Сочинение должно быть представлено в виде рассказа. Произведение не должно быть меньше чем 20 полных строк. В случае появления тут слишком маленького рассказа, он будет удален или перемещен в творчество/архив на усмотрение модераторов и в конкурсе рассматриваться не будет. Также не принимаются слишком большие работы, которые не помещаются в один пост.
3) Написание нескольких сочинений для конкурса запрещено - максимум одно. Какое прислано первым - то и считается.
4) Запрещен плагиат в любом виде, в том числе и в отредактированном. Рассказ должен быть ваш до последней буквы. В случае обнаружения плагиата - ваша работа будет удалена.
5) В теме запрещены комментарии к своим и чужим работам, а так же к правилам конкурса. Также запрещен флуд. Тема ТОЛЬКО для конкурсных работ. Для обсуждения работ вы можете создать тему в разделе флуд. В случае нарушения этого правила вы рискуете получить формальное или неформальное предупреждение, а ваши посты будут удалены.
6) Правила оформления текста вам следует соблюдать. Однако, если вы оформите свое творение как обычный книжный рассказ, ничего страшного не будет.
7) Администрация имеет право на замену приза снятием ранее наложенного предупреждения.
8) У работы должно быть название, которое выделяется жирным шрифтом.
9) Разрешается в работе использовать картинки и оформление. Главное, чтоб оформления было не больше, чем самого рассказа. Музыку и видео добавлять можно!
10) Теперь все тексты будут выкладываться АНОНИМНО. Присылайте свое творчество в ЛС... исполняющему обязанности Вестника испытаний (Мираэль), после чего работа появится в теме в ближайшее время, с присвоенным номером.

Информация
1) Конкурс стартует с этого момента - 21.12.2017, открывается прием работ.
2) Прием работ закрывается 04.01.2018 вечером.
3) Администрация оставляет за собой право продлить срок приема работ.
4) Победитель конкурса выбирается общим голосованием всех жителей форума. Голосование будет открытым.
5) Голосование за победителя открывается ориентировочно, (04(05) января 2018 и длится около недели (до 11.01.2018). В этот промежуток времени вы можете проголосовать за любую понравившуюся работ.
6) Победителем объявляется тот, кто набрал больше всего баллов. Остальные места распределяются так же в зависимости от количества баллов.
7) В случае, если к моменту окончания голосования, две и более работ набирают одинаковое победное количество баллов, будет проведен дополнительный финальный тур, об условиях и сроках которого будет сообщено дополнительно.

Правила голосования
1) Голосовать может любой житель форума уже с зарегистрированной и принятой анкетой.
2) Недопустимы договорные голосования. Принуждения к голосованию посредством обещания каких-либо благ. Нарушение этого пункта повлечет за собой разбирательство, в котором все нарушители будут наказаны.
3) Запрещено голосовать более одного раза путем многочисленной регистрации персонажей. Нарушителя этого пункта ждет бан, может даже по IP.
4) Участники конкурса имеют право проголосовать за кого угодно, КРОМЕ СЕБЯ
5) Администрация оставляет за сбой право продлить сроки голосования.
6) Дополнительные условия голосования будут сообщены позднее.


Награды

За сам конкурс призовых мест 3
1 место: 1 очко верности + иконка "Любимчик Йолки Судьбы".
2 место: 60 баллов почета
3 место: 30 баллов почета

Но это еще не все. В ходе стандартного голосования, каждое очко голоса конвертируется в Творческие Баллы в соотношении 1=1.
Голос от игрока за 1 место = 3 балла
Голос от игрока за 2 место = 2 балла
Голос от игрока на 3 место = 1 балл.

Творческие Баллы используются в нашей Мистической Лавке, в которой продается множество полезных вкусняшек. Подробнее об использовании магазинчика можно почитать Тут.

Кроме того:
Все участники по сложившейся традиции добавляют в Великий Золотой ящик по 10 баллов удачи.
В качестве утешительного приза участники получают по 10 баллов почета.
Примечание:
Соавторство возможно, но нежелательно. Будьте готовы к тому, что награду поделят поровну (тогда очко верности заменяется на 60 бп). Творческие баллы в случае соавторства тоже делятся напополам с округлением в меньшую сторону.

2

Красное и зелёное. Красные новогодние огоньки, что задорно сверкали светодиодами на ветвистых зелёных ветвях ели, вокруг которой был настроен ресторан. Красные капли крови на зелёной траве, вокруг той, ещё первой, жертвы. В лесном посёлке, где она родилась и росла, слово «смерть» было под запретом, слово «страх» - табу. Но большой город оказался совершенно иным местом, появляясь перед робким стройным деревцем жутким зверем каменных джунглей. Не было уже ни жалости, ни сожаления – только противное послевкусие сигар да обжигающий виски, что заглушал чувство отвращения и предпраздничного одиночества.

Детектив Сноу натужно вздохнул. Противная песня «Метелицы» из хрипящих колонок, которые были установлены ещё в том веке, порядком действовали ему на нервы. Ничуть не лучше была и владелица этого места – мисс Ель. Восторженный взгляд похотливой кошки отлично дополнял название этого ресторанчика: «Под раскидистой елью». Ха… Была ведь и реклама под стать местечку: «Сколько бы ты ни выпил, ты всегда окажешься под Ёлкой». О да, просто прелесть. Остряки ещё подписывались под этими словами фразой «только не перепутай, лишь одна из них – бревно», чем доводили театр абсурда до его логичного завершения. С особой злостью вжимая окурок в пепельницу, Сноу окликнул девицу: Эй! Ещё виски, - не в силах смотреть на полуобнажённое тело «невинной» блудницы, детектив, сквозь каркающий кашель, добавил, - и ты бы оделась, красавица. Смотри, не замерзай.

Бутылка – уже вторая – вновь оказалась перед ним. Пожалуй, хуже детектива пил только господин Заисанов, что скакал за Ёлкой уже третью неделю. Старый трус чего только не обещал ей, какие только кульбиты не выписывал. Но сегодня он что-то он не в духе, бледный какой-то. Не успел ещё Сноу салютовать сему господину наполненным стаканом, как тот весь скуксился и пошёл прочь из ресторана. Мысленно послав этого дурака к чёрту, мужчина опробовал жидкость в гордом одиночестве. Ррр… Гадость. Но свою роль выполняет отлично.
- О, и вы здесь, детектив. Очень рад, очень рад, - этот елей в голосе и поспешный шаг рысцой невозможно было спутать.
- Мистер Вульф. Какие-то проблемы? – Как натянутая пружина винтовки, Сноу в любой момент был готов огрызнуться очередью брани на попытку краснобая уколоть. За этим «волчонком» уже не первый день тянулась мрачная слава того, кто мог бы «помочь» вам в грязных делах. За отдельную плату, конечно же.
- Ну что вы, что вы, - улыбаясь, пробормотал мужчина, - просто любопытствую. Всё же Новый год, ёль…Ёлка… Антураж подходящий для праздных бесед, - и, словно бы в насмешку игнорируя свои слова, Вульф поспешно обратился к Ели, - милочка, запиши мне воооон тот чудный напиток в долг. Да-да, прости, совсем обнищал, но ты ведь меня знаешь, правда? Когда бы Вульф стал лгать? Ну да, было пару раз. Но то не судьба, Йолка, не судьба, – Очередная улыбка, чёрная как грех и сладкая как мёд. Не знай, кто стоит перед ним, и Сноу бы доверился этому прохиндею. Только… К чему бы он тут? «Ель» никогда бы не привлекла его… Как и Ёлка, конечно же.

Скрип неисправных тормозов чьей-то «повозки» (назвать ЭТО машиной было издевательством), как крик сотни демонов, резанул по ушам. У Сноу похолодело внутри, а Вульф, с довольным видом поднимая шляпу над головой, раскланялся с посетителями фразой: о, вот и мне поры бы уходить. Господа, счастливого праздника, -и вот уже рука детектива против воли скользнула под пальто, нащупывая рукоять пистолета. О нет, только не ты, - стонали мысли в пьянеющей голове, - хотя… Хороший будет подарок от судьбы.
Быстрый взгляд назад. Чёрт, как по наводке – старый лесовоз, колымага «привет из прошлого», в которой, дай боже, одна лошадиная сила. А из неё, как с картинки описания или фоторобота свидетеля, мужичок. Бородат, силён, красив – и безумен.

События опережали друг друга, но алкоголь в крови замедлил движения Сноу. А может, он и сам был не против того, что случилось. Этот город заслуживал той чистки, которую проводил силами мужичка и ему подобных. Так ли просто зашёл сюда Вульф? Не было ли у Ели иных историй? Впрочем, если и были, то уже неважно.
Топор. Просто и изящно, достаточно кровожадно и эффективно. Ель ещё не успела осознать трагичности момента, как её жизнь обрубили под корешок. Первый выстрел. Второй, третий. Крики ужаса и боли, рёв поверженного зверя. Какой же праздник без зажигательных танцев с шумной музыкой, а?

Но вскоре всё стихло. Даже хмель выветрился из головы с остатками мыслей. Всего два шага отделяли Сноу от павшей, во всех смыслах, девицы. Укутав неподвижное тело в своё пальто, чтобы скрыть её от глаз долой, мужчина подивился картине – кровь и платье, алое с зелёным. Как тогда, с первой жертвой этого ублюдка. Убийца был эстет, никак иначе, и даже обладал каким-то извращённым чувством юмора - это ведь надо, под самый Новый год, ещё и в таком месте. Хорошо - если не кощунственно будет так говорить - что он выбрал сей ресторан для своего последнего, как оказалось, подарочка. Нарядная Ель отныне и впредь будет символом этого праздника, болезненным воспоминанием воспалённого разума.
- И много-много радости в отдел к нам принесла, - нараспев проговорил детектив, закрывая навеки застывшие в страхе глаза Ели.

Номер для голосования: 1

3

Предновогодний вечер, что за чудесное время, чтобы собраться в домашнем уюте, укутаться в плед и послушать историю от кого-нибудь из старших. И вот сейчас детишки собрались в круг около дедушки, который на правах старшего занимал уютное кресло-качалку.
- Деда-деда, а расскажи нам сказку! – Малышня атаковала скопом, хотя желание их было понятно еще пока они собирались вокруг.
- Ну хорошо-хорошо, расскажу. Слышали ли вы сказку, о том как Иннос солнце...
- Дааа! – Ответ детворы последовал незамедлительно.
- Оу... Ну тогда... Как на счет сказки про то, как Магистры...
- Дааа! – Еще одна попытка рассказать старую и давно известную историю с треском провалилась.
- Ладно-ладно, сорванцы. Тогда расскажу я вам... – Дедушке пришлось призадуматься, выкапывая из сундука памяти что-нибудь интересное и на ходу приправляя его собственной фантазией. – Сказку про Йолку.
- Ты хотел сказать Ёлку?
- Я снаю, что хотел сказать! А теперь не перебивайте, а то всю историю спугнёте. – Дедушка расплылся в довольной улыбке и наклонился ближе, начиная свой рассказ:
Однажды, давным-давно, когда Мистериум еще выглядел по-другому. Жил один могущественный маг. Звали его Мороуз, но так как силён он был в основном в ледяной магии, то все звали его просто Морозом.
И так уж вышло, что у Мороза была жуткая аллергия на всякие разные цветы. А еще он не переносил жару и яркий свет. Да и сырость он тоже не любил. Только холоде, да снегах ему было было уютно и комфортно. Покуда сам он был одет в длинную, тёплую шубу, конечно же.
И вот однажды, когда зима уже заканчивалась и подходило время нового года, Мороз решил, что он не перенесёт очереной сезон цветения и постоянного насморка. Поднялся он и отправился на дальний север, за гномьи горы. Которые, по секрету, тогда еще были маленькими горами, скорее даже холмами. Да и северные территории были куда приветливее и в разы теплее. Прибыл туда Мороз и начал колдовать. Долго колдовал, неделю, не меньше. И туч густых, тёмных пригнал и течения холодные направил. А потом начался снегопад. Всё снегом завалило и льдом покрыло. От самых гор до самого моря. Вот тогда-то Морозу и стало уютно и хорошо.
Только вот забыл он совсем, что жили на северных землях еще и деревья, да зверьё всякое. Подпортил он природу основательно своим колдовством. И прознала об этом Йолка. Дочь главного друида в то время. Как положено шебутная и резвая, да с талантом. Почувствовала она, что что-то неладное творится в северных землях и начала других друидов дёргать, просить посмотреть, что там и как. Только вот друидам не до неё было, даже отец был занят подготовкой к новому году. Им тогда было положено много чего сделать, чтобы весну должным образом встретить.
В итоге Йолка плюнула и сама отправилась на ручном олене. До гор она быстро добралась, а вот дальше сложно стало. Снег повсюду, а под ним лёд. Деревья без листьев совсем не помогали от ветра, так что всё промёрзло насквозь. Олень её кое-как мог идти, но юная друид продолжала направлять его вперёд. Она была так горяча сердцем, что согревала всё вокруг и даже пурга ей была непочем. Деревья, казалось, пытались ей помочь, но без их листьев, они могли только трястись на ветру.
Долго ли, коротко ли, добралась Йолка до ледяного дома, что устроил себе Мороз. Колдун уже отдыхал, а колдовство его продолжало работать. Йолка увидела, что не сможет она перебороть силу такого мага, всё-таки молода она была еще, да не опытна. Но знала она, что сможет найти поддержку у самой природы. И начала она танец ритуальный, да с песней призывной. Прямо в центре бури она звать помощи стала.
Но природа спала еще, весна должна была только через день-два придти. А Йолка не сдавалась, пусть ноги её закоченели, а руки начали покрываться инеем. Казалось, что замёрзнет она совсем и обратится в ледяную статую. Но когда голос её совсем затих и глаза начали закрываться, откликнулся на её зов дух. Откликнулся и кинулся прямо к Йолке, чтобы поделиться силой своей и отогреть отважную девушку. Но худо ей уже было и дух много дал, так что обратилась она в величественное зелёное дерево прямо посреди снезной бури. И не просто дерево, а с иголками вместо листьев, чтобы стужу отгонять, да снег колоть. А другие деревья, её примеру последовали и тоже стали иголки отращивать. Испугалась стужа и отступила. Да и сам Мороз к тому времени на улицу выбрался, чтобы посмотреть, что такое приключилось.
- То есть Йолка победила колдуна?
- Ну да, так и есть. Только как победила, он сам понял, что натворил, и убрал бурю. Только вот поздно уже было – северные земли навсегда остались во власти снегов и холодов. – Дедушка тихо вздохнул, будто вспомнил что-то из своей молодости. Хотя он просто подустал рассказывать, а тут как раз вопросы подошли, значит можно было чуток передохнуть.
- А почему мы тогда на новый год ёлку ставим?
- Ну это уже продолжение. Йолка же дочь главного друида была, а ссориться с таким было ой как глупо. Так что Мороз её из земли вытащил, погрузил на оленя, а сам следом в санях. Да с подарками, дабы посохом по голове ему не прилетело. Поехал он, в общем, к друидам. С Йолкой и подарками. Шуму много тогда было, но ничего, расколдовали бедняжку и в себя привели. А потом отругали обоих. Одного, за то что колдовал, не думая о последствиях. А вторую, за то что убежала и чуть не замёрзла насмерть. Наказали им и дальше на санях с оленем ездить и подарки дарить. А с северными землями ничего делать не стали. Деревья там и так все иголками покрылись и стали елями, и соснами, и пихтами. Отгоняют они стужу и морозы колят, чтобы они нас не кололи сильно.
- Ёлка-ёлка-ёлка! – Детвора внезапно подскочила, заметив движение у зелёной красавицы. Похоже, что время сказки подошло к концу. Как хорошо, что она закончилась хорошо.

Номер для голосования: 2

4

Ель Судьбы
http://se.uploads.ru/IprBk.jpg

Все имена и названия местности вымышлены Совпадения случайны.

Когда Мари-Элизабет Аддерли проснулась в свой спальне этим утром, то обнаружила над дверью зелёный венец из падуба, веточек омелы и молочая. Родители готовились к рождеству. Их большой дом под номером восемь на Самвел стрит преобразился, дабы никоим образом не выделяться из десятка других таких же больших домов, расположенных на этой улице. Это был чрезвычайно важный ритуал для всего семейства Аддерли, ведь провинциальный городок Форстбери на юго-востоке Англии был совсем не тем местом, в котором ценились исключения.
И всё же, под благообразным фасадом семейного гнезда, тронутого размеренной, рождественской суетой, скрывалось нечто, чего сами Аддерли безумно стеснялись, но как  водится среди истинных англичан — никогда не демонстрировали на людях. Причиной этого стыда было то, что в доме номер восемь по Самвел стрит никогда не было рождественской ели.
Из-за этого на рождество у Аддерли было очень мало гостей, а окна на первом этаже, что вели в гостиную с большим и очень уютным камином (где у каждой приличной семьи уже красовалась украшенная разлапистая ёлка), были завешаны праздничной мишурой так плотно, что с трудом пропускали в помещение лучи дневного света.
Дело здесь было не в проклятии и ни в тёмном колдовстве. Дело было в родной матери Мари-Элизабет.
Примроуз Аддерли была супругой Джона Аддерли, женщиной худощавой, чопорной и суеверной. Последнее то и сыграло со всем семейством злую шутку в тот день, когда семнадцать лет назад, пришлая гадалка с городской ярмарки предрекла её ещё нерождённой дочери смерть в ветвях вечно-зелёного дерева. Весть судьбы или простая злая шутка, но так и продолжалось с тех самых пор из года в год, сразу после появления на свет Мари-Элизабет — роскошные ели более никогда не украшали рождественские праздники в гостиной семьи Аддерли. Даже еловые ветви в венках и убранствах повсеместно заменил собой плющ и падуб, делая их рождество напоминающем скорее о языческом Йоле, чем о христианском празднестве, а их самих — странными в глазах соседей. Со вторым мистеру и миссис Аддерли было мириться тяжелее всего и единственным разумным решением в данной ситуации было поскорее подыскать Мари подходящего мужа, способного с должным вниманием принять особенности своей невесты, а точнее — свекрови, ведь сама Мари-Элизабет не верила ни единому слову об ужасном предзнаменовании.
Но надо ли говорить, что даже несмотря на богатое приданое, желающих получить руку и сердце прекрасной Мари оказалось не так уж и много? Увы, но репутация в таких маленьких провинциальных городках как Форстбери ценилась, порой, гораздо выше состояния.
Сегодня же, в преддверии очередного рождества, до которого оставалось, не больше, но и не меньше чем целая неделя, Мари-Элизабет спустилась в гостиную к сроку и обнаружила там нежданного гостя.
Гость представился графом Фредриком Сеймуром и несмотря на не самый новый, пусть и когда-то бывший дорогим, костюм с потёртым воротом и отлетевшими запонками, в окружении её родителей действительно держал себя сродни знатной особе. Как оказалось этот, немолодой уже мужчина приехал в Форстберри дабы просить руки дочери пусть и не благородного, но зажиточного семейства Аддерли. Будучи обедневшим дворянином, он  обещал взамен богатству подарить своей невесте громкий титул. Мистер и миссис Аддерди всецело одобряли этот брак и увы, бедная Мари-Элизабет, которой будущий муж годился разве что в отцы, ничего не могла поделать с решением своих родителей.
Помолвку скрепили в этот же день, а свадьбу было решено отпраздновать канун рождества.
Невесте следовало готовится к предстоящему торжеству и вхождению в роль графини Сеймур, но Мари-Элизабет была безутешна. Фредрик был стар и дурен собой, а со своей невестой, несмотря на всю, положенную по этикету вежливость, был холоден и сух. Увещевания матери о Лондонской богемной жизни молодой леди не помогали Мари в её горе, отец же, как часто водилось по тем временам, и вовсе отстранился от девичьих проблем, и всё громче с приближением рождества слышала Мари-Элизабет, как за невысокой оградкой их тщательно вычищенного от снега внутреннего дворика, шумит деревьями дикий ночной лес...
Она сбежала в два часа после полуночи, когда даже мистер Джон Аддерли, частенько любивший засиживаться допоздна с чашечкой Эрл Грей и вчерашним Таймс, уже давно видел вторые сны. Конечно, беглянка не была столь наивна и собиралась в дорогу тщательно, взяв с собой и крепкие сапоги, и лучший зимний плащ. Немного еды и сухого хвороста в дорогу, дабы переждать ночной мороз, запалив небольшой костерок при помощи выкраденного накануне старого отцовского огнива.
Ночи тогда стояли морозные, но Мари-Элизабет не останавливаясь бежала вперёд, через чащу туда, где как знала из рассказов местной детворы, начиналась лесоповалочная просека и широкая конская колея, ведущая в соседнюю деревушку. Лунный серп прятался в облаках и кромешная темнота сбивала её со следа. Разлапистые ветви елей, тех самых, что до смерти боялась её матушка, хлестали юную Аддерли по плечам.

http://sh.uploads.ru/g4yph.jpg

Остановилась она только на миг и то лишь для того, чтобы услышать за своей спиной погоню, - наверняка это матушка зашла проведать её комнату в столь поздний час. Отступать и выходить замуж за нелюбимого, старого и некрасивого графа Мари очень не хотела и продолжала бежать в самую чащу ночного леса, более не разбирая дороги.
Споткнувшись о корень, беглянка упала в снежную канаву, а когда смахнула снег с ресниц, увидела перед собой самое странное существо, из всех виденных ею ранее. Скрестив свои тонкие, более похожие на кряжистые веточки ноги, создание, величиной не более чем с ладонь, с настороженным любопытством взирало на испуганную девицу. Фейри — пережиток дохристианской эпохи, был тощ, лохмат и неказист, как и положено было роду Неблагого двора, но Мари-Элизабет в ответ была слишком сдержана и благовоспитанна для того, чтобы истошно вопить от ужаса подобно кухонной прислуге. Так и молчала бы она, утратившая всякий дар речи, если бы не всколыхнувшийся совсем близко шум погони и если бы фейри сам не заговорил бы первый.
[float=left]http://s5.uploads.ru/barkO.jpg[/float]
- Я помогу тебе, - заговорщически произнес дух и голос его напоминал дробный треск ломающихся под тяжелым сапогом, сухих веточек, - за прядь волос и каплю крови.
Фейри протянул в сторону Мари-Элизабет свою сухонькую ладонь, не давая той даже опомнится от потрясения. Едва та смогла неуверенно кивнуть, как дух срезал из её растрепавшейся причёски прядь каштановых волос и коротко цапнул её за палец. Беглянка уже слышала как близко кличут её по имени, как идут вперёд прямо по оставленному ею следу, но фейри, пусть и был мал, на удивление цепко схватил её за руку и потянул в сторону густого ельника. Впору было испугаться, припомнив пересказанные матерью слова страшного предзнаменования, но было поздно — фейри одним мановением руки раздвинул густые, вечнозелёные ветви и Мари-Элизабет Аддерли как ветром затянуло в густую, пахнущую хвоей, темноту...

Долго Джон Аддерли искал свою дочь по тёмному, зимнему лесу, но след её бесследно пропал среди деревьев. Сама же Мари-Элизабет наблюдала, как несколько раз человек, когда то бывший её отцом прошел так близко, что ненароком коснулся её зелёных, пушистых ветвей. Она помнила как холодная и жесткая еловая кора раскрывалась, касаясь кожи и принимая в себя её слабую, человеческую плоть. Она помнила, как кровь её застывала, становясь густым золотом смолы, а крик ужаса, так и не сумевший сорваться с одеревеневших губ, обратился шелестом еловых веток.
Сейчас же Мари-Элизабет не было страшно. Её корни уходили глубоко в промёрзшую землю, соки медленно текли по её новому, прекрасному телу. Время тоже текло по-новому и совершенно не пугало своей бесконечностью. Фейри сдержал своё слово и Мари-Элизабет Аддерли была благодарная ему за это - ей больше не нужно было выходить замуж за старого и некрасивого графа Фредрика Сеймура. Мари-Элизабет обрела новую жизнь, она стала деревом — роскошной английской елью. Чтобы не говорила её матушка, Примроуз Аддерли, чтобы не предрекала ей пришлая гадалка на городской ярмарке семнадцать лет назад — её дочь не погибла в ветвях вечного зелёного дерева. Мари-Элизабет всё ещё была жива.

●●●

- Как вам эта красавица, мистер Аддерли?
- Неплохо Рой, неплохо... - ответил Джон, скучающе осматривая росшую в овраге молодую ель, размерами точь-в-точь подходившую под размеры их большой гостиной в доме номер восемь по Самвел стрит. Что и говорить, а лесник Рой Митчел хорошо знал своё дело, вот только радости от предстоящего рождества было немного.
- Смотрите, она изящная, как молодая девица! - лесник продолжал изрекать хвалебные речи, но Джон Аддерли лишь скривился — именно в этом лесу год назад пропала его единственная дочь. С посыла его излишне суеверной жены, бедняжку Мари с рождения держали подальше от хвойных деревьев. Абсурд, конечно, но видимо трижды проклятая гадалка-ведьма оказалась права — стоило дочери убежать в еловый лес, как смерть сразу протянула к ней свои руки.
- Ну как вам?... - голос Роя вывел мистера Аддерли из оцепенения и тот снова посмотрел на росшее в овраге дерево. Джон окинул ель оценивающим взглядом, отринул внезапно всколыхнувшееся дурное предчувствие и кивнул. В конце концов, теперь им уже некого было спасать от старого, уже как год изжившего себя пророчества.
- Рубите.

Номер для голосования: 3

5

Похищение года

- Это какое-то недоразумение. Зачем кому-то похищать юную Йоланду? - детектив Йоль расхаживал по большой, ярко-украшенной зале, потирая колючий подбородок. О каждого шага его зелёные веточки покачивались в такт, на его конусообразной верхушке покачивалась шляпа.
- Ну..., как это, Йоланда же..., - Йелия, мама Йоланды, растерянно глянула на своего мужа, Йелло, и неуверенно пролепетала, - наша девочка победила в конкурсе, и должна была завтра открывать новогодний вечер. Ах, наша милая Йоланда, её кто-то украл, а она так мечтала об этом дебюте! Всю свою юную жизнь она ждала этого момента. Детектив Йоль, прошу Вас, найдите её!
Йелия расплакалась и смолистые слёзы падали на яркий подол. Йелло принялся поглаживать иголочки жены, пытаясь её успокоить. Немая просьба застыла в его глазах, умоляя детектива найти их дочь.
Йоль задумался, остановившись посередине комнаты. Хм, как же странно. Неужели завистники? Вряд ли, я уже опрашивал её одноклассниц, все были очень рады за Йоланду, хоть и каждая мечтала возглавить новогодний вечер, став его украшением. Хм, а если?
- Уважаемые родители, позвольте мне осмотреть комнату Йоланды.
Получив согласие, детектив поднялся на второй этаж шикарного особняка семейства Гленов. Внимательно осматривая пол под ногами, вдруг заметил хвою возле окна в коридоре второго этажа. Наклонившись, Йоль пригляделся, ицевая сторона хвоинки – тёмно-зелёная, глянцевидная, на оборотной стороне были две белые поры. Так-так, это то же, похититель? Йоль быстрым шагом вошёл в комнату девушки и бросился осматривать подоконник, так и есть. Здесь тоже были эти хвоинки, в точности с такими же былыми порами. В этом городе было только одно семейство с подобным окрасом. Пихта. Но зачем это? Зачем юному Альбу похищать Йоланду? Это же почитаемая семья, денег у них чуть ли не больше, чем у Гленов. К тому же, Альб старше Йоланды. А может ... роман? Йоль, в гневе потрясая ветками, сетовал на юношескую любовь и в это же время обыскивал ящики. В них, увы, было пусто. Но вот под подушкой нашлась небольшая книжечка, точнее, блокнот, испещрённый множеством мелких буковок. Йоланда, как и многие ёлочки её возраста вела дневник, записывая туда свою линую жизнь. Да простят меня хвойные Боги, но это может быть ключом ко спасению юной звезды. Все страницы были изрисованы сердечками, снежинками и звёздами, чуть ли не на каждой строчке - воздыхания о возлюбленном Альбе. А вот и веточка в самом конце, принадлежавшая младшему из семейства Пихта. Ох уж эта сумасшедшая любовь юных хвойничков.
Йоль, крикнув ободряющие слова родителям, кинулся по следу, юалго, что возлюбленные оставили их больше, чем надо для бравого детектива. Двоченики, наследили. Могли бы хоть замести следы за собой нижними ветками. И кто их только жизни учит?

- Я не вернусь к родителям!!!!! Они не понимают моей тонкой хвойной натуры! Я останусь здесь, с Альбом, моей любовью! - кричала Йоланда, когда детектив настиг их в одной из комнат недорого отеля. Девчонка была слишком наивной, кажется, Альб совсем запудрил ей прелестную головку.
- Йоланда, не волнуйся, я не собираюсь возвращать тебя к родителям, я хочу лишь с тобой поговорить, вот и всё. - Йоль начал свой диалог с потерпевшей, как вдруг ему в голоу пришла простая, но такая гениальная мысль. - Йола, скажи пожалуйста, это ведь Альб? - он указал на нечто завёрнутое в балахон, стоявшее позади девушки, возле камина. Слишком близко к огню. Слишком опасно. Что-то здесь не так!
- Раз это Альб, зачем он тогда скрывает свои иголочки? Господин Пихта, будьте добры, подойдите ближе к нам и поговорите, без вас не получится.
- Я не сдамся! - он скинул с себя балахон и перед глазами возник Пихта, но это был не Альб, это был старший брат, Айб, его иголки топорщились в разные стороны, выражая гнев и страх одновременно. - Йоланда, пойдём со мной, быстрее же!
- Айб? Но... почему... почему ты? Ты же сказал, что ты Альб? Что происходит?!
- Йола, любимая, Альб никогда не любил тебя. Он заставлял меня писать тебе письма, рисовать снежинки на стекле, пока ты сладко спала. Это я! Слышишь, я посылал тебе шёлковую мишуру и яркие гирлянды.
Детектив Йоль не вмешивался в этот раздор, он, сложив ветки на колючей груди, молча слушал.
- Родители заставили Альба жениться, чтобы не подтвердилась его репутация.... Нет, я должен сказать. Альб - приёмный, он - голубая Ель!!! Родители до последнего сомневались в его склонностях, и когда уже пошли слухи в школе, они велели мне писать тебе, влюбить тебя в Альба с моей помощью.
- Но ведь его внешность, он так похож на вас....
- Это грим,я играю в театре и потому мне не составило никакого труда преобразить его, - Айб тяжело вздохнул, Йола, девочка моя, я люблю тебя. Я! А не этот пройдоха и обманщик! Давай же, сбежим со мной!
- Нет!!!! - Йоланда взвизгнула и попятилась назад.
- Я обречён на одиночество, мне не суждено найти совю прекрасную королеву. Йоланда, а я так мечтал, соединить твои иголочки с моими, чтобы наши короны-звёзды сияли ярче, чем у остальных.
Айб попятилась назад, прямо в камин и с воплем бросился прямо в огонь. Йоланда закричала и упала в обморок, царапая своими ветками детектива. Спустя час в номере было убрано, а будущая звезда Новогоднего праздника возвращена к своим родителям. Там, в объятиях матери, Йоланда созналась во всём. Любящие мама с папой конечно же простили ещё несмышлёную дочь и посоветовали больше заниматься, а не обращать внимания на глупых мальчишек.
Новый год был спасён, Йоланда откроет эту прекрасную ночь, возвестив о пришествии нового года. Бравый детектив Йоль как всегда был на деревянном коне в этой очередной истории. Надев шляпу, он скрылся под покровом наступающего Нового года.

номер для голосования: 4

6

Дисквалифицирована (в последствии будет удалена)

Неспетая баллада
Баллады… Легенды! Сказки о больных на голову смельчаках. Несметные сокровища, слава, девушки.
Или истории о чистой любви – такой редкой и удивительной, что зубы сводит от приторности слагаемых о ней песен.
Мой рассказ – другое. Никто не споёт вам балладу без храбрецов и героев!

[float=right]http://s8.uploads.ru/sjSIo.jpg[/float]Середина февраля 160?? года, где-то в глуши Мистерийской империи..

Лагарста был зол, уже не так самонадеян, как хотелось, и страшно угрюм. Обвивающийся вокруг пенька внушительный хвост отдавал приятной синевой, и степень естественности этого оттенка была не совсем понятна. Верхнюю половину тела венчала добротная телогрейка, снятая с нерадивого разбойника по пути и немного жмущая в груди. Картину маслом довершала трубка, цепко удерживаемая обмороженного нежно-розового оттенка пальцами. Наг дымил долго и со вкусом.
День, чащоба, лютый холод и серебристо-белый снег. Да! Погода прекрасная: деревенские детишки наверняка уже высыпали на улицу с весёлой перебранкой перекидываясь снежками, наслаждаясь слабым морозцем. «Чтоб-б-вас-с-всех-х-замор-розил-ло», – в такт мыслям Лагарста простучал зубами лёгкую дробь и встряхнулся. Судя по всему, путь был и правда неблизкий. Белиар его дёрнул взяться за это дело!
Лагарста подул на пальцы, спрятал трубку и пополз дальше с выражением отчаянной решимости. Уже не в первый раз за сегодня его мучила тоска по родным водам; ну хотя бы по Лиге – более-менее приличное место, риск помереть от холода сведён к минимуму! Но он всегда не отличался особым везением, и это знал; мерзавка Судьба лишила его дома, вынудила жить среди сухопутных. И выполнять грязную работу…
Вы когда-нибудь видели наёмника-нага? Область его деятельности, мягко говоря, ограничена. Поэтому в какой-то момент Лагарста – прекрасный маг, между прочим! – с удивлением обнаружил, что помирает с голоду. Он был готов взяться за что угодно: в том числе и смотаться в Мистерийскую империю, в это царство стужи и холода, в надежде не окочуриться до конца задания. Что ему нужно было найти в Сонном бору, он до конца не понимал. Что это за поручение такое: «Добровольно привести Ёлку»? Как хочешь, так и выкручивайся.
http://s3.uploads.ru/n1y8z.jpg
Самый страшный и коварный монстр всех времен и народов – это слухи. И останется в дураках тот, кто осмелится спорить с этим. Иных причин называть вот это – из избушки резво выскочила молодая девушка, почти девчонка – ведьмой и страшной колдуньей, очевидно, не было.
Личность она незначительная, ничем не примечательная, кроме золотисто-русых волос с рыжиной да вредного характера. Первое качество – наследственное, второе – благоприобретенное. И выскочила она из дома только потому, что там в очередной раз что-то загорелось, полыхнуло и так же быстро потухло. Заходить обратно в видавшую виды избушку было страшно, поэтому горе-ведьма решила подышать морозным воздухом. О том, что дышать воздухом лучше в чём-нибудь потеплее домашнего платьица, она старалась не думать – ведь придётся возвращаться обратно, а там и до следующего взрыва недалеко.
Это – Ёлка. В зелёном платьице, колючая, живёт в хвойном лесу в окружении молчаливых соплеменников. Она и рада бы вернуться обратно в родное село, но… Нет, тут уж лучше. Безопаснее и проще; одни достоинства у этого прекрасного добровольно изгнания! Ещё бы готовить научиться и совсем хорошо. О, из распахнутой двери что-то в последний раз повздыхало, подымило и вроде как замерло. Скрепя сердце, Ёлка отправилась дегустировать остывающий на печи обед.
Лагарста едва волочил свой хвост, когда несчастная избушка показалась в тени деревьев. «Хорошо спряталась, зар-раза!» Но он её нашёл до того, как успел окочуриться на этом «слабом морозце», а это уже дорогого стоит. Наг пополз энергичнее, уже не обращая на валящий изо рта пар, окоченевшие пальцы и кончик хвоста. «Вот оно, совсем близко, чуть-чуть. Не
пустят погреться – сами войдём!». –
Воинственный настрой скис, когда природа всё же взяла своё: Лагарста потерял сознание, расстелившись на снегу внушительных размеров змеёй.

Каша получилась та ещё дрянь, конечно, да и наготовилось её что-то возмутительно много – неделю придётся доедать. «Лесным зверушкам скормить?.. Так ведь потравятся все, жалко». От бесплодных ковыряний в горшке девушку спасло подозрительное шевеление за окном. Местные если и приходят к ней, то с криками и воплями, чтобы сразу вышла – им только того и надо. Хамы. А здесь другое – невнятное копошение было как бы тихим и осторожным, как действуют обычно воры и конокрады. А своё единственное добро, которое чего-то да стоило – кобылка Ромашка – как раз топталось позади избушки, пока хозяйка снова не заперла её в душных сенях (для её же блага: замёрзнет ночью или – ещё хуже – волки задерут!). Желание защитить своё движимое и в некоторых случаях не очень имущество взыграло с новой силой, и Ёлка поспешила достать меч и выскочить с угрожающим криком наружу.
Стоит пояснить за меч. Старый, тяжеленный и потому совершенно несбалансированный – Ёлка держала его обеими руками с видимым усилием, но именно этот сомнительный артефакт ей позволял обороняться от излишнего дружелюбия местных, если забыть про репутацию. Рухлядь эта годилась в лучшем случае на то, чтобы вспахать ей огород – лезвие и то жутко затупилось; но приспособить его к хозяйству было жалко, о природе Ёлка всё же заботилась. А эта штука – ей прямая угроза. Вообще, девушка была уверена, что все мечи (а особенно этот господин) против неё что-то имеют, так что оружие если и угрожало чьим-то жизням и здоровью, то в лучшем случае её.
Увиденное… скажем так, шокировало. Как бы деревенская девчонка отреагировала на появление странной огроменной змеи у себя на заднем дворе? Вряд ли обрадовалась, мягко говоря. А если быть совсем честными – заорала дурным голосом и заперлась в избушке на один-единственный хиленький засов. Но тогда бы наша история закончилась смертью бравого наёмника и помутнением рассудка у условной ведьмы! Было бы совсем грустно, а история и так не из весёлых. Да и деревенская девчонка у нас не из обыкновенных.
Ёлка неуверенно замерла на пороге, не отрывая взгляда от ярко-синей чешуи хвоста. Переливается, красиво. «Сделаю себе пояс~», – мечтательно улыбнувшись, девушка сделала несколько шагов по направлению к змеюке. Она не шевелилась и вроде даже не дышала. – «Как её сюда занесло?.. Что это вообще такое – демон и кара небесная мне за все грехи? Прости, Иннос, помолиться вчера забыла!», – Ёлка потыкала в это мечом. Шевельнулось? Вроде нет…
Итак. Ёлка, Ромашка, змея. Задача была простая: привязать к змее Ромашку, пусть тащит внутрь (там и разделывать на пояс будет удобнее; возможность того, что это чудо очнётся и начнёт буянить вообще не рассматривалась – судя по всему, об этом задумывалась только недовольная и пугливая кобылка, никак не желая впрячься). Следующие час-полтора Ёлка предпочитала не вспоминать – так глупо она себя никогда не чувствовала. Абсурдность происходящего довершалась периодическими капризами Ромашки, которой это дело вообще ни разу не нравилось. А когда в тепле избы оказалось тело змеюки целиком и полностью, выяснилось, что места больше никому не хватает; так и расположились – основная часть оказалась в комнате, остатки хвоста – в сенях, перепуганная Ромашка там же, а Ёлка на печи, где устроилась поудобнее, собираясь следить и бдеть. Намерению сбыться было не суждено – больно насыщенным получился день, девушку сморила дикая усталость.

Вот оно – счастье. Тепло и просторно. Что, увы, было только тепло, Лагарста понял мгновением позже, когда слегка потянулся и снёс хвостом парочку банок-склянок в сенях. Избушку огласил грохот и звон, тихо, но непередаваемо истерично заржала лошадь, а на печи зашебуршал невнятный комок из одеял, тыча в него, сонного и усталого, мечом. Лагарста с трудом оценил сюрреализм ситуации, но кое-как принял сидячее положение, стараясь не елозить хвостом и не громить чужую собственность.
– Так оно всё ж живое, Б-белиар его раздери, – сдавленный голос на печи определённо был женским и до смерти перепуганным, а Лагарста, не будь дурак, сообразил, что в мистерийской глуши вряд ли кто когда-нибудь видел всамделишного нага.
– Оно живое, – подтвердил наг, слегка прокашлявшись. Ошарашенное «Ох» было ему ответом, и из одеял выползла миловидная барышня с во-от такой косой. Первое, что заметил – вплетённые в неё красные ленты, какими украшают ели в деревнях. В него мечом тыкают, а он… – И его зовут Лагарста. Благодарю за помощь, сух… кхм. «Да, жалкими сухопутными лучше пока не раскидываться».
– Может, уберёте меч, и мы поговорим? – наг изогнул бровь и скрестил руки на груди, старательно пряча лёгкую брезгливость. «Как они живут… так? Конура».
– Может, и поговорим, – покладисто согласилась девушка, отложив меч и соскользнув с печи на лавку, с лёгким разочарованием рассматривая переливающийся хвост. «Не вышло пояса…». – Кто ты? Чудище морское?
– Наг.
– А-а, – важно покивала девушка, будто иноземное словечко и лёгкий акцент гостя ей о чём-то говорили. – Людей едите? – Лагарста фыркнул и раздражённо вскинул хвост, перепугав забившуюся в угол сеней кобылу.
Ёлка от первого впечатления уже отошла и теперь изо всех сил сдерживалась, чтобы «не потрогать диковину-зверушку». Недолго думая, девушка отнесла диковину-зверушку к мирной (пока) и разумной (вроде) (не)жити. «Наг. Хм». Обычно селянская классификация опасных и не очень чужаков оканчивается «вомпэром» или, на крайний случай, «щось такэ зубасто», а теперь, вот, наги ещё есть.
– Я ищу Ёлку. Знаешь такую? – Лагарста присмотрелся к девице повнимательнее, уже догадываясь, что ещё одну барышню-в-избушке он в этом лесу вряд ли отыщет.
– Конечно! Вон, весь лес – и все ёлки в твоём распоряжении, – нахально улыбнулась девушка, разом поспешив заняться абсурдными, но необходимыми хлопотами: там еду достать, тут чаёк заварить. «А наги пьют чай?.. Или кровь сосут?.. Или им вообще оно не нужно?!», – за торопливыми подёргиваниями из одного конца избы в другой и вынужденным перешагиванием через хвост гостя, она старалась не думать о своём даре. Как будто если не думать о проблеме, она мгновенно исчезает! Периодически Ёлка косилась на нага: «А на него работает? А вдруг тоже посчастливеет, как остальные? Ох, так этого ведь и не выпроводишь!».
Знала бы Ёлка, в чём её проблема, откуда и за какие грехи достался этот треклятый дар. Разве виновата она, что людям рядом с ней хорошо? Так хорошо, что они искали её общества постоянно, круглые сутки… Таких мудрёных слов как «эйфория» Ёлка не знала, зато дочка лекаря с кр-райне умным видом обозвала это именно так. Ещё и ведьмой посчитала! Ну село и подхватило, а там и вся округа… Девушка вздохнула и осторожно протянула нагу едва тёплый час. Тот скептично понюхал содержимое, но не отказался.
– Барыш-шня, а лгать нехорошо, – со скучающим видом заявил Лагарста, взглядом пригвоздив недоумевающую девушку к скамье. – Приятно познакомиться, Ёлка. «Эээ».
– Ты меня с кем-то пу…
– На это нет времени, – раздражённо оборвал наг. – У меня есть дело, и я должен его выполнить. Не просто так хвост морозил в этой глухомани; мой хозяин хочет с тобой встретиться.
– Хозяин?.. Встретиться?.. Милейший, вы меня с кем-то путаете и было бы неплохо, если бы вы убрались из моего леса как можно скорее, а, – нахмурилась Ёлка, почувствовав, как кольнуло дурное предчувствие. Не хотела она иметь дела ни с какими морскими тварями и загадочными хозяевами!
– Просто позволь объяснить. Он может помочь тебе… – «Хочется верить, что тебе есть, с чем помочь, иначе я пропал».
– Твой господин может убрать этот несчастный дар?! – вскочила Ёлка, широко распахнув глаза и нервно приобняв себя за плечо. Как-то оно было совсем невероятно. А так хотелось, чтобы правда! Чтобы снова жить, как все. Не ютиться в одиночку в лесу.
– . . . – Лагарста с трудом скрыл победную улыбку.
«В точку».
Ловушка захлопнулась. Оставалось только доставить птичку до места.

Желание избавиться от дара оказалось сильнее здравого смысла, и наша очаровательная в собственной наивности героиня отправилась со змием в долгое путешествие. Собирались быстро, но со вкусом: не оставлять же избушку на разорение всем подряд! Да и без запасов и прочих мелочей было бы тяжеловато. А уж о том, как нага из «человеческой конуры» вытягивали, история, пожалуй, умолчит.
Лагарста был рад, что получилось всё как-то совсем просто, но выведав окольными путями подробности таланта девушки, призадумался. Штука, в общем-то, безвредная и на кой она понадобилась нанимателю, непонятно. Впрочем, это было не его дело; наг снова мёрз и был раздражён, но чужой шарф и пара лишних тряпок из закромов Ёлки слегка скрасили его леденящее кровь существование.
– Как только мы доберёмся до Иридиума, я смогу получить новые указания, – обронил наг, глядя на Ёлку, устроившуюся на нервно фыркающей Ромашке.
– Иридиум… столица. Далеко, да? – Селянка поёжилась и вздохнула; дальше родной деревни и этого леса она нос не высовывала и была этим вполне довольна. Тут всё родное, безопасное. А там? Большая дорога! Люди! Вот такие вот существа… – В Иридиуме много нагов? – Лагарста снисходительно усмехнулся и промолчал. Ёлка, почувствовав себя идиоткой (в который раз за день – почему-то рядом с этим по-другому было нельзя!), обиженно хмыкнула и отвернулась, погнав Ромашку рысцой. Наг закатил глаза.

Конец февраля 160?? года, безымянный тракт недалеко от Иридиума..

http://s9.uploads.ru/J2My0.jpg

Вообще-то путешествие с нагом – сомнительное удовольствие. По разным причинам, но все они образуются от одной, самой главной и страшной – характер Лагарсты был ещё хуже, чем у колючей Ёлки, а большинство её колючек его вообще не трогали, отчего девушка была мрачна и угрюма, а наг синел и синел день ото дня. Лёгкое злорадство испарялось от одного взгляда на нага: зрелище довольно жалкое; «белиаров змий» был ослаблен. Холод действовал на него как-то совсем сильно и теперь Ёлка все больше удивлялась: как он до неё-то добрался, не откинув хвост?
Путь был неблизкий, Лагарста выбирал малопроходимые, полузаброшенные дороги: это казалось всяко безопаснее, на такие тракты серьёзные разбойники не размениваются. Впрочем, наг не был уверен, что не напорется рано или поздно на более-менее серьёзную угрозу… Он не был уверен, что сумеет защитить себя, а тут ещё и сухопутная обуза имеется – селянка при всём желании вряд ли бы оказалась полезной.
Всю дорогу Ёлка недоумевала: на Лагарсту дар, судя по всему, не действовал. По крайней мере счастья в нём точно не прибавилось, раздражённый змей регулярно срывался на кр… шипение и странные ругательства (довольно витиеватые выражения на неясном наречии, но не оставляющие сомнений в их природе). Это было в новинку и оказалось очень удобно: «Вот уж не думала, что почувствую себя нормальной в компании с нагом»; хотя всё же щепотка счастья, полагала она, такому чудовищу точно бы не повредила.
И всё же в один из солнечных и ясных дней, когда ничего, кроме вечно дурного настроения нага не предвещало беды, из леса показались мужчины. Ёлка насчитала пять-шесть человек, хотя от нахлынувшего страха ей сделалось так плохо, что в глазах плыло. Лагарста подул на замёрзшие пальцы, цедя проклятия и сплетая заклинания. «Окружают, черти». Пролетевший в миллиметре от головы топорик сбил с толку, наг прервался и прожёг взглядом гогочущую толпу.
Разбойники – кто бы ещё? – перебрасывались шутками, поигрывая мечами и топорами и оценивающе разглядывая Ёлку. Девушка уже успела прийти в себя ровно настолько, чтобы озадачиться необходимостью выжить и желательно спастись. Озадачиться-то озадачилась, но что делать со сворой вооружённых мужиков под два метра ростом, она не совсем понимала. Поэтому в момент наивысшего напряга и печали единственное, до его она додумалась – кинуться к ним навстречу.
Вы же помните, что Ёлка – существо в высшей степени глупое и бесстрашное? А ещё по-своему могущественное. Дарит счастье и радость людям. Как там вякнула дочка лекаря? Эй-фо-ри-я. Вот.
Разбойники опешили и отступили на пару шагов. Они, наверное, и сами до конца не понимали, почему эта девчонка вызвала у них такие светлые и хорошие чувства. Воспоминания о семье и родных и много всего такого, чего на столь чёрной работе вспоминать не нужно. Это... сбивает. И очень сильно. Вы собираетесь прирезать эту странную девчонку, а тут перед глазами всплывает собственная дочурка в праздничном платье. Наряжает ёлку, обнимает маму. Эх.
Ёлка вывернула их души наизнанку, сама того не понимая. А Лагарста это не только видел, но и понимал – теперь мотивы его нанимателя были вполне понятны, такое чудо действительно надо держать при себе. Хотя того ли хотел хозяин? Наг откинул мрачные мысли прочь и поспешил подтянуть к себе Ёлку, заводя за спину и шипя, чтобы ошарашенная девушка не прошлась по хвосту. Эти секунды заминки спасли им жизнь; новогодняя история не должна включать праздничную мясорубку, которую сотворил бы Лагарста в случае сопротивления, но к его удивлению и абсолютному шоку девушки, господа разбойники молча побросали свои железяки и снова исчезли в чащобе леса... Не стоило сомневаться, что за оружием своим они непременно вернутся, а пока путники могли расслабиться и как можно скорее покинуть это богами забытое место.
Одно Лагарста из этой сомнительной истории вынес точно – девчонка спасла ему жизнь. Неосознанно, но она это сделала. Наг был возмутительно ослаблен царящими в империи погодными условиями, измотан и истощён – много ли он в таком случае навоевал? Вопрос оставался открытым.

28 февраля 160?? года, центральная площадь Иридиума..

http://s7.uploads.ru/C3d6W.jpghttp://s9.uploads.ru/pw6kU.jpghttp://sh.uploads.ru/OHp4q.jpghttp://s1.uploads.ru/eB0RQ.jpg

Праздник. С большой буквы, настоящий! Такого размаха ярмарки, представлений и невыразимо большого количества людей Ёлка никогда не видела. И вряд ли когда-нибудь увидит, зрелище неописуемое – по крайней мере для утомлённой, но почему-то тихо счастливой девушки.
Повсюду вспыхивали разноцветные огни – чудеса алхимии, отражающиеся в округлившихся от испуга и очарования глазах. Тепло от таверен и ярмарочных палаток, ароматные запахи праздника витали среди людей, зазывая отведать пряностей и чего посерьёзней. Магия! Волшебные всполохи потрясали не только её, новогоднее представление не приедалось и из года в год маги придумывали что-то новое, внося свою крупицу чуда в праздник.
Люди – счастливые. Такие счастливые, что у Ёлки голова кругом шла – даже рядом с ней обычно никто так не выглядел! О нет, были и овеянные светлой печалью лица (видимо, праздник не у всех был связан с теплом и семейным уютом), были и раскрасневшиеся возмущённые (легкомысленный люд – лучшая добыча для карманника, будь я проклят!), но всё это было несерьёзно, словно отходило на второй план.
А в центре – она. Большая, царственно раскидистая ель, к которой девушка немедля подлетела, разглядывая с открытым ртом украшения и ленты. Лагарста был рядом: наблюдать за восторгами селянки ему нравилось больше, чем восторгаться самому; это было красиво и занимательно, но оно чужое и останется таковым, проведи он среди людей хоть сотню-другую лет. Наг задел и слегка дёрнул косу Ёлки с вплетёнными праздничными лентами и ухмыльнулся. «Вот уж ёлка так ёлка. Такая же, даже попраздничней этой общипанной ели будет».
Новогоднего чуда не произошло. Опасения, над которыми Лагарста размышлял оставшуюся часть их непростого пути, подтвердились. Ненадолго отлучившись (Ёлка и не заметила, поглощённая праздником, в который гармонично вливалась – здесь её влияние не бросалась в глаза, люди и так были на взводе и вполне счастливы), наг раздобыл оставшиеся указания, свиток с порталом и завёрнутый в грубую ткань предмет. «И наниматель не из простых. Иначе как бы он отыскал этот самородок в такой глуши?..»
«Доставить в Орхтари. Оплата по получении товара».
«Товара, значит…», – Лагарста обратил внимание на подарочек от нанимателя. «Так-с. Наручники. Надо понимать, антимагические», – такие штуки наг уже видел на одном рабе в Лиге и от этого воспоминания невольно содрогнулся. Если бы его лишили магии… Он бы не смог жить. Это как оторвать кусок души и присыпать ошмётки солью. Больно, страшно. Бессмысленно. Такой участи для столь простой девчушки, как Ёлка, он не хотел.
Чувство обязанности и стыда за случай с разбойниками служил неплохим подспорьем и прикрытием одному забавному, в сущности, осознаю – а ведь он успел привязаться к ней. Дважды спасённый, он был дважды ей должен. А отправив её в шедимское рабство, будет должен трижды – за предательство и ложь. И если второе можно пережить, то с первым были некоторые трудности… А после этой наивной радости, с которой она бродила вдоль лавок и выступающих артистов, наг не мог отделаться от ощущения, что собирается утопить невинного котёнка в ледяной проруби.

Лагарста неожиданно оказался за спиной, и Ёлка невольно вздрогнула, поглощённая новогодним зрелищем. Шипя что-то раздражённое, наг оттащил Ёлку от обожаемой ели, завёл в тёмный уголок (из которого, как назло, торчал его переливающийся синим хвост) и заговорил.
Серьёзно так, обстоятельно. С каждым словом Ёлка всё больше бледнела. В один прекрасный момент она приподнялась на цыпочки и резво отвесила нагу пощёчину – надо полагать, за дело, раз он на это не обратил никакого внимания, продолжая девушку упорно на что-то уговаривать… Она не хотела его слушать; ей многого не надо – избавиться от дара и вернуться домой, в село! А её подбивают на ещё одно приключение, причём ради спасения её собственной («И моей», – добавил Лагарста, прекрасно сознавая, что он натворил, рассказав всё девушке) жизни.
– Ну так что ты предлагаешь? Мы не сможем сбежать так просто! Судя по всему, это очень, очень могущественный человек… – к концу разговора глаза у Ёлки были на мокром месте – осознав и приняв, она оказалась в ещё более непростом положении, чем в родной избушке. Теперь и там ей не будет покоя – следующим наёмником может оказаться не сердобольный совестливый наг, а кто похлеще и пострашнее.
– Я же змий, морское чудище, – ядовито процедил Лагарста и явно собирался продолжить, но девушка его перебила:
– Предлагаешь топиться?
– Предлагаю небольшое приключение на одном знакомом пиратском судне… – протянул наг, хитро поглядывая на задохнувшуюся от возмущения Ёлку.
– П-пиратском?!
– Ну-ну, они честные разбойники, – наг приподнял подбородок девушки легкомысленным жестом и заглянул в глаза. – Спокойно, эти ребята лишь подбросят нас до Каталии. Затеряться среди вифрэев будет просто – в их портах обретаются и «морские чудища» и ещё более страшный сброд. Что стоит потеряться там человеческой девчонке?..
Ёлка помолчала, нервно дёрнувшись. Недоумённый взгляд снова нашёл взгляд насмешливый.
– Так что… на Каталию?
Наг широко улыбнулся.
– На Каталию.


Номер для голосования:
5

7

Путь друида

Карина, обычная девушка из обычного небольшого города, обладала далеко не обычным даром. Она могла общаться с растениями. Вроде бы эльфийской крови в ней не было, да и вообще в семье магическим даром не владел никто, а вот поди ж ты - проснулся в ней однажды дар к магии природы. Конечно, девушка решила его развивать и даже смогла окончить магическую школу. Выпустилась чуть больше полугода назад, стала начинающим друидом. Вернувшись в родительский дом, превратила его в маленький зеленый уголок. Вот только к зиме ее сад уже не выглядел таким цветущим. Разве что маленькая, не более метра в высоту, ель перед окнами радовала глаз. Сейчас, в преддверии Нового Года, дерево было красиво украшено и должно было порадовать гостей - бывших однокурсников, которых девушка пригласила сегодня вечером.
"А ведь еще вчера этого дерева тут не было, - подумала Карина, - выросло буквально за несколько часов из малюсенькой шишки..." - глядя на ель, девушка вспомнила невероятную историю, что приключилась с ней вчера...

***

Окончив школу, Карина даже не думала останавливаться на достигнутом. Последние полгода она усиленно изучила любые записи о друидах, что попадались ей на глаза. Девушка понимала, что достигнуть совершенства в этой области без наставника невозможно, а потому искала любые упоминания о том, где их можно найти. Но вот проблема - сильнейшие друиды заручаются поддержкой лесных духов, а потом... чаще всего бесследно исчезают. И вот совсем недавно ей повезло - к ней в руки попал дневник одного друида, некоего Йоргена, что отправился самосовершенствоваться в северные земли. Правда, оттуда он так и не вернулся, а записи на страницах дневника обрывались... координатами. Конечно, это было глупо - отправляться неизвестно куда, но этот друид был единственной зацепкой Карины, а сейчас как раз новогодние праздники, и родители давно уже пытают девушку о подарке. Не раздумывая, Карина заказала свиток портала. Родители, если и удивились, то вида не подали и таки достали для единственной дочери этот свиток. Вечером девушка открыла портал по указанным координатам и смело в него шагнула.
Какого же было ее удивление, когда она оказалась в небольшой деревне, мало чем отличающейся от любой другой. Разве что тут было куда холоднее, чем в ее родном городе. Здесь люди точно так же готовились к Новому Году, повсюду стояли наряженные елки, но ее внимание привлекла одна красивая высоченная ель у дома, стоящего чуть поодаль от остальных. Карина подошла ближе, рассматривая переливающиеся украшения огромной ели, а затем в какой-то миг ей почудилось, что дерево шевельнулось. Вот прям развернулось к ней другой стороной и даже... шагнуло?! Девушка озадаченно потерла глаза, еще раз присмотрелась к ели, но больше никаких признаков движения не увидела. И тут дверь дома приоткрылась, и Карина увидела на пороге сухонького старичка, что приветливо махал ей рукой.
- Ну, чего стоишь, глаза на Ёлу мою выпучила, у ну-ка, заходи давай, коль явилась! - довольно бодрым и звонким для старика голосом сказал он и пошел обратно в дом.
"Странный какой, - подумала Карина, но в дом все же вошла, - с виду немощный такой, словно жить три зари осталось, а по голосу так юнец-юнцом!"
- Как звать-то тебя? - поинтересовался дед, приглашая гостью за стол. Сам он уже сидел на стуле и даже чай по чашкам разливал. Несколько вазочек со сладостями стояло, словно заранее знал, что гости будут.
- Карина... - немного неуверенно представилась девушка, присаживаясь за стол, и тут ее осенило: - а вы... Йорген?! - она выложила перед дедом прихваченный ранее дневник и, затаив дыхание, не верила своему счастью.
- Ну, а кого ты увидеть-то ожидала? - изумился старик, мельком глянув на предложенный предмет, - сама же пришла по координатам. Или ты думаешь сюда просто так новые люди приходят? Ты где вообще дневник мой откопала?
- Выиграла у дамы одной в трактире. В карты играли... - отозвалась Карина, - говорите, новых людей здесь не бывает? А где мы находимся?
- Дожил, на мои дневники уже играют в азартные игры, - прокряхтел старик, а затем огорошил: - в Ворчливом лесу мы, деревню я тут основал. Мой это лес теперь, и я отсюда ни ногой!
- Где? - едва слышно прошептала Карина и чуть не рухнула в обморок. Северные земли. Где-то в глухом лесу в неизвестной деревушке. Сюда-то она порталом пришла, а как обратно теперь?! Сия светлая мысль только сейчас посетила голову импульсивной девицы, и она даже забыла о цели своего визита, но Йорген вовремя напомнил.
- А зачем ты меня искала-то? - поинтересовался он, и Карина постепенно начала приходить в себя.
- Я начинающий друид. Когда-нибудь я стану великим друидом, буду оберегать природу! Но я читала, что нужно подружиться с лесными духами. А еще... без наставника не обойтись же, но вы все почему-то пропадаете, когда с духами знакомитесь! Почему?! - в голосе прозвучала некоторая обида.
- Ну, вот станешь великой - узнаешь, - безразлично пожал плечами дед, - вот только зачем оно тебе? Век человека недолог - природа нас всех переживет и без нашего вмешательства.
- Но...как же, леса вырубают, растения губят, а защитить их, кроме эльфов, некому в общем-то! Я знаю, со мной деревья говорят! - не без гордости сказала Карина.
- Да, интересно, чего тебе эти пни трухлявые напели, - усмехнулся Йорген, а затем неожиданно крикнул: - Ёла, ты слышала?! Говорит, что деревья беззащитные!
- Вы... тоже с деревьями говорите, да? С той ёлкой? - почему-то шепотом спросила девушка.
- Сама ты ёлка, Ель она! - нахмурил брови старик. Немного пожевал собственные губы, а потом решительно сказал: - а ну-ка пошли. Сейчас сама все поймешь. А ежели не поймешь - не быть тебе хорошим друидом! - сказал дед и повел девушку на улицу, бурча по дороге: - эх, молодежь пошла, никакого уважения к старшим! Разговаривает она с деревьями. Ага, конечно. Сдалась им помощь от такой малявки. Смеются они над тобой, молодая ведь еще, неопытная. - Карина не совсем понимала, что имеет ввиду Йорген, но дальновидно помалкивала. Наконец, дед подвел ее прямо к той самой Ели и сказал: - ну, давай! Иди, поговори с ней. Коли захочет, расскажете тебе, как оно на самом деле есть, а ежели нет...
Карина немного испугалась. Вся эта ситуация казалась ей странной. И Йорген странный, а уж эта его Ель... И все же девушка взяла себя в руки, а затем осторожно коснулась ствола дерева. Мысленно поздоровалась, хотела задать свои вопросы, но тут у нее неожиданно закружилась голова, а затем Карина провалилась в сон. Или, скорее, видение?..

***

Девушка оказалась на какой-то заснеженной поляне. Вокруг лежали поваленные деревья. Хвойные. Со всех сторон слышались звуки топоров и пил. Карина сперва подумала, что попала на лесопилку, но потом услышала чей-то ужасный крик и побежала на звук, то есть... полетела. Она была сейчас похожа на призрака - прозрачная, невесомая и явно невидимая для кого бы то ни было. Перелетев ближайший холм, она увидела жуткую картину: огромные ожившие хвойные деревья нападали на людей. Причем, что не характерно, это были не привычные коряги, которых девушка видела в книгах на картинках, а вот прям самые настоящие деревья! Хвойные! Злые! Ну, разве что ствол у них был раздвоенный - по типу ног.
- Остановитесь! - услышала Карина отчаянный крик и увидела молодого мужчину, спешащего к месту бойни. Его лицо показалось девушке знакомым. Присмотревшись, она узнала в нем молодого Йоргена, а затем перед глазами снова все померкло, и Карина вновь переместилась.
На этот раз она оказалась в одиноком доме на опушке леса. Осмотревшись и не увидев ничего необычного, девушка выглянула в окно и вновь увидела молодого Йоргена. Перед ним стояла высокая Ель и... говорила:
- Я не могу ничего сделать! Эти люди даже слушать меня не хотят, - жаловалась она, - стоит мне лишь заговорить, как они кидаются на меня с топорами, а еще та тетка черномордая! Она огнем пуляется! Ты же знаешь, что мы боимся огня!
- Нужно это прекратить, - говорил Йорген, - это северные земли, здесь мало людей. Мы можем основать деревню и не мешать вам. Эта война ни к чему не приведет. Вы, хвойные энты, перебьете всех людей, но перед этим они изничтожат ваш лес настолько, что вы сами не сможете тут жить!
- Я уже говорила об этом с дядей Кедром, но он слушать ничего не хочет! Говорит, что надо уничтожать вторженцев! А тетушка? Ты бы ее слышал...
- Хищная тетя Пихта, - мрачно отозвался Йорген, - с ней, пожалуй, будет сложнее всего.
- Она не хищная! - возмутилась Ель, - это у нее такой способ защищаться!
- Оригинальный способ... - протянул Йорген, - что ж, пожалуй лучше начать с людей.
От услышанного разговора у Карины челюсть упала до пола. Она, конечно, всякое слышала. И об оживших деревьях читала. Но хвойные хищные энты?! В голове просто не укладывалось. У девушки снова начало темнеть перед глазами, а затем она вновь оказалась на какой-то поляне. Вернее, это уже больше походило на поле боя. Карина сразу приметила чернокожую женщину, что швырялась огненными шарами в гигантское хвойное дерево. Горящая сосна с диким ревом наступала на людей, протыкая острыми сучьями, но жаркое пламя быстро поглощало несчастное дерево. А в другой стороне девушка увидела еще более ужасающую картину, сразу вспоминая про некую тетушку Пихту! Огромная Пихта затаскивала своими "лапами" людей к стволу, а затем запихивала их себе в дупло! Отчаянные крики тонули где-то в недрах дерева, а могучий энт тянулся за новой "порцией". Были здесь и другие ожившие деревья, бьющиеся с людьми, но Карина пыталась найти Йоргена. Мужчину нигде не было видно, зато девушка приметила ту самую Ель, с которой он ранее общался. Она стояла напротив коренастого Кедра и явно о чем-то с ним спорила. Подобравшись поближе, девушка смогла различить слова:
- Дядя Кедр, да послушай же Йоргена! Люди не причинят нам вреда, если мы не будем их трогать! - пыталась убедить его Ель.
- Да они нас даже слушать не станут! - отвечал Кедр, - мы для них монстры! Уж лучше я их размажу всех или скормлю Пихте! Она во время беременности знаешь какая прожорливая?!
- Беременная Пихта?! - послышался удивленный голос, и только сейчас Карина заметила, что Ель прикрывает от грозного дядюшки Йоргена.
- Да, представь себе! - язвительно отозвался Кедр, - Мы тебе не какие-то там глупые коряги! Мы гордые хвойные энты!
- Будто это объясняет ваши странности, - пробормотал Йорген. - Но речь не о том! Просто помогите уговорить остальных энтов о мирном сосуществовании, и я смогу убедить людей, которые поселятся здесь, соблюдать наши общие законы!
- Какие еще "наши"?! - возмутился Кедр, - думаешь, что сможешь стать полноправным хозяином этого леса? Я здесь закон!
- Ой, да ты шо?! - раздался язвительный женский голос, и Карина увидела как к месту переговоров приближается кровожадная Пихта. - Это с каких пор ты законом стал, Кедечка! Давно подкоряжника не получал? Смотри у меня! Я тебя дуплом так грызану - годами будешь крону на сучках отращивать!
- Тише, Пихтушка, тише, - пошел на попятную грозный Кедр, - можжевельники услышат - потом слухи по всему лесу распустят!
- Тогда слушай, что тебе Ёла говорит, - ответила Пихта, - Так-то я с тобой в целом согласна, и Йоргена сожрала бы, будь он неладен. Да только Ёла наша не ошибается никогда - ты ж сам знаешь. Коли поверила она ему, то и я на его стороне буду!
- Да но...
- Молчи, трухлявый! - прикрикнула она, - два голоса против одного! Или против нас с Ёлой попрешь?! Ну, смотри тогда! Мое дупло будет последним, что ты в жизни своей опилочной увидишь!
- Что ж... - обреченно сказал Кедр, - говори, что ты придумал, человек!
- Кхм... - откашлялся Йорген, - по большей части ваш лес обычный. Обычные деревья и животные. Людей, что останутся в поселении не так уж много, - мужчина благоразумно не стал упоминать, что большинство энты попросту перебили или... сожрали, - вы даже не заметите, что мы живем по соседству! Вы, господин Кедр, сами будете решать, какие деревья мы сможем использовать для наших нужд. А Вы, сударыня Пихта, сможете контролировать нашу охоту на животных.
- А я с ним останусь, - заявила Ель, - буду жить близ деревни и все контролировать. Йорген защитит меня, если что-то пойдет не так.
- Даю слово! – решительно заявил мужчина, - при поддержке трех лесных духов я смогу называть себя полноправным хозяином Ворчливого леса, - на секунду замешкался, но потом на всякий случай решил уточнить: - совместно с вами, конечно же. Однако с этих пор моим домом будет не только деревня, но и весь этот лес! А значит, я смогу не только обеспечить спокойную жизнь для людей в деревне, но и уберечь вас, хвойный энтов, от любых посягательств людей!
- Звучит не так уж плохо, - протянул Кедр, - осталась всего одна маленькая проблема.
- Какая? – не поняла Ель.
- А вон та бешеная черная макака! – Кедр указал веткой на огненную ведьму.
- Да сожрать ее, и дело с концом, - тут же отозвалась тетя Пихта.
- Нет, опасно, - покачал головой Йорген, - может сжечь изнутри. Да и других людей тоже нужно убедить остановиться.
- Я разберусь, - решительно сказала Ель и направилась в сторону колдуньи.
Йорген поспешил следом, укрывая с помощью своего колдовства смелую Ель от атак огненной ведьмы. Поравнявшись с противницей, Ель сначала попыталась достучаться до той словами, но ведьма не слушала. Она пыталась очернить Йоргена, называя его еретиком, призывая людей атаковать дальше деревья. Но тут люди стали замечать, что хвойные энты отступают. Перед ним осталась лишь одна Ель, которая переключилась на людей, пока ее союзник отвлекал огненную ведьму. Люди впервые смогли услышать речь хвойного энта. Вернее, различить ее. Оказалось, что она вполне себе способна к убедительным речам. Ей удалось объяснить людям, что враждовать нужды нет, что хвойные энты вовсе не против будут, если они здесь поселятся, но дарами леса стоит пользоваться в меру. Ёла пообещала, что навсегда останется с людьми в поселении, как гарантия того, что деревья не будут атаковать. А Йорген сможет договориться с остальными энтами в случае необходимости. И люди поверили. Сам Йорген тем временем почти одолел огненную ведьму, которая вовсе не собиралась отступать. Он уже понял, что лучший способ избавиться от нее - просто убить. Однако, за женщину совершенно неожиданно вступилась Ель, чем еще больше удивила остальных людей. Она вдруг вспомнила, что Йорген не только в магии природы силен. Она убедила его открыть портал в империю и просто вышвырнуть туда бешеную ведьму. Йорген послушался. Как только портал был создан, Ель улучила момент и зашвырнула туда огненную ведьму, сильно приложив ту хвойной лапой. А затем портал схлопнулся, а Карина вновь ощутила, что ее сознание куда-то уплывает.

***

- Очнулась, наконец? - услышала девушка знакомый голос. Открыв глаза, Карина обнаружила себя все в том же доме, где совсем недавно пила чай и показывала великому друиду найденный дневник. Девушка поморщилась, будто от головной боли и села. - Ну, что, все еще уверена, что деревьям так уж нужна твоя защита? - хитро спросил дед.
- А... это что было сейчас? - еще туго соображала девушка, - не сон разве?
- Ёла поделилась воспоминаниями, - спокойно сказал старик, - давненько это было, сейчас уж сколько десятков лет мирно живем.
- Э... то есть, вы хотите сказать, что она, - девушка кивнула в сторону окна, - все-таки энт?! И тот Кедр тоже существует на самом деле?!
- Странная ты, говорю же - воспоминания! - недовольно повторил дед, - вроде на дуру-то не похожа, а вопросы задаешь глупые.
- И та страшная плотоядная беременная Пихта все еще жива? - почему-то с ужасом спросила Карина.
- А шо б мне не жить-то?! - услышала девушка знакомый голос и чуть снова не рухнула в обморок, - ну разве что не беременна давно! Да и людей не жру больше, на лис да волков перешла - эти хоть не такие костлявые.
- Тетя! - послышался возмущенный голос Ели, - она же не из наших! Не пугай ее!
- Да шо я таке сказала? Так, погоди-ка! А шо ты ей показала, моя дорогая?! Как я на войне сражаюсь? Так ты сама ее напугала - все знают, что я мирная и просто так не пожираю никого! Даже зверей в лесу, и тех выбираю раненых. Я врач нашего леса, если хотите! Нет, Кедечка, ты слыхал?! Сделала из меня монстра!
- Пихтушка, угомонись, - послышался бас дяди Кедра, - никто тебя монстром не считает. Все давно привыкли к твоему рациону.
- Да шоб ты так жил, как я питаюсь! - обиженно ответила Пихта. - И так уже исхудала вся на кроликах да белках!
Не выдержав, Карина все же выбежала на улицу и во все глаза уставилась на древних хвойных энтов. Но сейчас она уже не видела того жуткого побоища, что было в ее видении. Люди со всей деревни собрались на окраине, у дома Йоргена, чтобы вместе с хвойными энтами приступить к празднованию Нового Года. Живые деревья подносили лесные дары, а люди стремились украсить их сверкающими игрушками. Вокруг "кровожадной" Пихты и могучего Кедра уже вовсю веселилась детвора - водили вокруг энтов хоровод, кидались снежками. Правда, Кедр тоже не отставал, и в чересчур ретивых детишек летели целые сугробы. Карина, открыв рот, наблюдала за этой странной картиной и не находила слов.
- Мы с Йоргеном обещали тогда, что в этом поселении будет царить мир, - услышала Карина голос Ёлы, - и мы сдержали свое слово. Нашу деревню почти невозможно отыскать, а Йорген - хранитель Ворчливого леса - никогда не пустит сюда тех, кто придет со злым умыслом.
- Ты хотела знать, почему друиды исчезают, когда достигают максимума в своем развитии? - тихо сказал дед, - потому что они становятся хранителями лесов. Как я. И им больше нет нужды покидать свой дом. И тех духов, кто доверялся друиду. Так вот я снова задам тебе вопрос: надо оно тебе? - вот только в этот раз вопрос был риторическим, - подумай об этом. Природа не так беззащитна, как тебе кажется. А вот готова ли ты посвятить свою жизнь ей - на этот вопрос можешь ответить только ты сама.
- Тебе пора, - сказала Ёла, - вот, возьми с собой. В память о нашем лесе, - прямо к Карине опустилась мохнатая еловая лапа, на которой лежала маленькая шишка.
- Спасибо, - приняла подарок Карина, - она какая-то особенная? Волшебная?
- Нет, - послышался простой ответ, - но говорят, что в новогоднюю ночь чудеса все же случаются.
- Рад, что мой дневник попал в твои руки, - сказал Йорген, - но будет лучше, если он останется здесь. Возможно, когда-нибудь мы свидимся вновь, и ты окажешься в моем лесу уже своим ходом. А сейчас, тебе пора домой, - улыбнулся дед и приступил к открытию портала.
Пока Йорген колдовал, девушка еще раз окинула взглядом праздничную деревню, где бок о бок мирно сосуществовали обычные люди и деревья-монстры. Правда, после сегодняшней ночи Карина их монстрами уже не считала. Девушка хотела бы остаться здесь чуть дольше, хотя бы несколько дней, но нужно было возвращаться. Она и так уже достаточно узнала и за эти несколько часов кардинально пересмотрела не только свое отношение к природе, но и к жизни в целом. Попрощавшись с Йоргеном и Ёлой, девушка шагнула в портал и вновь оказалась в родном городке.
Домой Карина вернулась уже под утро и еще долго не могла уснуть, раздумывая о словах Ёлы и Йоргена. Действительно ли она готова посвятить свою жизнь лесу и пропасть из жизни людей, как другие друиды? Она вертела в руках подаренную шишку, раздумывая, и ее внезапно осенило! Ель сказала, что чудеса случаются в новогоднюю ночь? Эта фраза, шишка, да вообще все увиденное ранее вдруг подсказали девушке ответ на главный вопрос. Больше ни капли не сомневаясь, Карина вскочила с кровати, наскоро оделась, а затем выбежала на улицу. Прямо около дома она освободила от снега небольшой клочок земли, с помощью магии выкопала ямку, а затем кинула туда шишку и закопала, припорошив снежком.
"Шишка, подаренная хвойным энтом - из нее наверняка вырастет такой же энт! И когда он станет чуть старше, я найду свой лес, где поселюсь вместе с ним". - Твердо решила Карина. Уставшая, но довольная, девушка отправилась обратно в комнату и быстро уснула, а проспала почти до вечера.

***

Воспоминания вихрем проносились в голове девушки, когда она смотрела на маленькую украшенную Ель. Вряд ли она хоть кому-нибудь расскажет эту невероятную историю. Но вот о переезде стоило задуматься уже в ближайшее время. Если хвойные энты растут настолько быстро, то уже совсем скоро у девушки могут появиться проблемы. Но об этом стоило подумать уже после праздников. Сейчас же нужно было подготовиться к приходу гостей. Девушка уже собиралась вернуться в дом, когда внезапно заметила на маленькой ёлке еще шишки. Не веря своему счастью, Карина подошла ближе и аккуратно собрала их больше десятка, а затем, без лишних раздумий, сделала то же самое, что и несколько часов назад - посадила новые деревья! И только после этого вернулась в дом.
Через несколько часов, когда комнаты были украшены, а новогодний стол готов, Карина вышла на улицу встречать гостей. Толпа однокурсников как раз подходила к дому, и девушка поспешила их встретить. Проходя по прочищенной дорожке, они заметили красиво украшенную Ель, вокруг которой уже успело вырасти еще множество елочек поменьше. Карина тут уже услышала похвалы от друзей, мол, действительно хороший друид. Ох, они даже не подозревали, насколько близки к правде. И, конечно, подумать не могли, что совсем скоро их подруга навсегда исчезнет из их жизни. Уже запустив гостей в дом, Карина на пороге обернулась и окинула взглядом свой палисадник.
"Они действительно выросли за столь короткий период! Все же Ель из Ворчливого леса была права - в Новый Год любые чудеса сбываются, - подумала она, - спасибо тебе, Ёла. Обещаю, твой дар не пропадет зря. Я найду новый дом для подрастающих хвойных энтов и буду оберегать их так же, как вы с Йоргеном".

Номер для голосования: 6

8

Особенности национального празднования Нового Года в Безымянных Землях.

http://sf.uploads.ru/pkMOE.jpg

Праздники. Праздники никогда не меняются. Они нападают, разрушая и калеча повседневность в своем безумном буйстве. Но перед этим они, как любые порядочные захватчики, берут под контроль ключевые позиции - сердца, души и умы. Если хотя бы две из трёх позиций оказываются за ними, их победа, что бы им не противостояло, становится неизбежной...

Судьбоносная ель

http://s1.uploads.ru/618Os.jpg
Марагор задумчиво барабанил пальцами по подлокотнику своего чёрного трона. Новый год совершенно точно был проклятьем, искусно вплетённым в саму ткань реальности. И, пожалуй, одним из самых раздражающих. Продуктивность работы подчинённых-смертных снизилась существеннее, чем из-за диверсий всех его врагов вместе взятых. Так, охваченные духом праздника алхимики вместо привычных зелий зачем-то делали замораживающие, а исходящие из лабораторий яды, вызывали смерть от удушья через тяжелый раскатистый хохот. Некроманты создавали нелепых круглых мясников с острыми красными носами, а скелетам, да зомби одевали шляпы и нацепляли выдранные у трупов бороды.
Живые и без того были довольно ущербны из-за необходимости что-то есть, спать, жить в тепле и еще целого ряда схожих потребностей. Если бы не изрядные затраты на превращение каждого из них в реведанта — они все бы уже были переведены из своего текущего состояния бытия в другое, более удобное. Темный Магистр долго оттягивал это, но их подверженность влиянию Нового Года стала последней каплей. Марагор решительно поднялся со своего трона и направился к выходу из тронного зала. В последний раз смертные отвлекли его от других, требующих его внимание дел...
Появление постороннего в тронном зале удивило Темного Магистра. Однако, он не стал демонстрировать свои эмоции, а сделал мысленную пометку внести изменения в охранную систему. Он приготовил заклинание, что сопобно было ввергнуть в пучину небытия даже залётного Вестника Смерти. Но нежданный посетитель успел преклонить колено до того как Марагор стёр его из бытия. То был один из его Мастеров.
Марагор: - Зачем ты потревожил мой покой? - величественно произнёс Властелин Безымянных Земель.
Посетитель: - Чтобы узнать нужна ли вам ель, Владыка. - был ответ.
Тёмный Магистр: - Для каких целей она вообще могла бы мне понадобиться? - справедливо удивился Темный Магистр.
Посетитель: - А кому в Новый Год не нужна ель? - в свою очередь не менее праведно удивился пришелец.
Марагор замолчал. Он ощутил одно из самых неприятных ощущений на свете — непонимание. Тёмный маг нахмурился. Был только один способ узнать правду.
Марагор: - Хорошо. Покажи мне тех, кто обзавёлся елью — повелительно произнёс темный маг.
Посетитель: - Слушаю и повинуюсь — произнес посетитель и растворился в воздухе.
Тёмному Магистру не составило труда нагнать использовавшего технику вампира. Они находились рядом с одним из домов, сколоченных для его всё еще живых слуг. Вспомнив о задуманном, Марагор с трудом удержался от того чтобы досадливо не поморщиться.
Вампир: - Повелитель, загляните в окно. - произнёс он.
Марагор: - Мне это не нужно — сама тьма является моими глазами — произнёс Темный Владыка и сосредоточился на притаившихся по углам тенях.
Увиденное не слишком то удивило Марагора — дом принадлежал обыкновенной семье Безымянных земель — отец некромант, мать — ведьма, неопределённого пола отпрыск, скрывающий своё прыщавое лицо под забарлом шлема Чёрного Рыцаря, да излишне волосатое существо, которое изредка подвергалось объятьям со стороны сидящего поблизости кадета. Вся компания сидела за небольшим накрытым столом, близ огромной, находящейся в помещении ели. И ели. Особенно тяжело было юному человеку — каждый раз приходилось возиться со шлемом в виде черепа, но снимать его он почеу-то не хотел. Магистр на всякий случай заглянул в парочку соседних строений. Картина была очень похожа — люди, а кое где даже и реведанты, собирались группами чтобы вместе посидеть близ стоящего в их доме постепенно умирающего дерева.
Марагор: - Ну что ж...на самом деле не... - начал было Марагор, но оказался прерван.
Вампир: - Если бы подобное обращение с деревьями увидел бы какой-нибудь эльф, нам не пришлось бы его убивать чтобы сделать нежитью — сам бы умер. - заявил невольный собеседник.
Тёмный Магистр молчаливым кивком признал его правоту.
Марагор: - Но зачем им это? - не выдержал Тёмный Магистр.
Вампир: - Кому-то нравится видеться с другими вне рабочей обстановки, кто-то любит на таких собраниях решать вопросы, а есть и те, кто всего лишь терпит Новый Года ради подарков.
Марагор: - Неужели? - вопросил он с только-только прорезавшимися нотками интереса.
Вампир: - Конечно. Пойдёмте, сами всё уви... - сказал он и тут же покачал головой. - Нет, вас сразу же узнают и посмотреть на Новый Год изнутри вы уже не сможете. Хм...подождите здесь. У меня есть идея. - произнёс он и был таков.
Тёмный Магистр обладал удивительным для своей должности терпением. Впрочем, то была одна из причин почему он смог преуспеть там, где другие не смогли. Но даже он с трудом понимал зачем это было вообще ему нужно. Забавы и развлечения его совершенно не интересовали — лишь эффективность его подчинённых. И сейчас перед ним стояла возможность взглянуть на проблему изнутри чтобы обнаружить решение. Или нет.
Вампир обернулся до того как Владыка решил бросить начатое и устроить геноцид всего живого, начиная с данной конкретной семьи. За спиной у кровососа обнаружился мешок, набитый тряпьем.
Вампир: - Не гневайтесь, Владыка, понахватал вещи не глядя из вещей, добытых в вылазках.
Марагор ничего не ответил. Его ум уже был сосредоточен на создании образа, что значительно разнился бы с его собственным. И даже то что в мешке не оказалось одежды, подходящей для его конституции, остановить Тёмного Магистра не смогло...

Решение

http://s5.uploads.ru/kLeAI.jpg

Вампир: - ...дедушка. Навестить приехал.
Гостям споро организовали места. Посуда нашлась, а вот за дополнительными стульями глава семейства отлучился. Вернулся он с двумя обтянутыми тканью костяными конструкциями. «А потом на воинов-скелетов костей не хватит» - подумал Тёнмный Магистр — «Хищение подобного уровня не столь существенны, но...». Однако, додумать мысль ему не дали — перед замаскированным Владыкой поставили тарелку с дымящейся, преимущественно растительной, едой и пузатую деревянную кружку. Хозяйка тотчас же наполнила её густым зеленоватым составом. Почему то само собой вспомнило то, как она который год подряд оставалась едва ли не лучшим алхимиком, специализирующимся на отравлении. Заметив его взгляд, она подбадривающе улыбнулась замаскированному Марагору.
Вампир, глядя в мутное пойло, зубасто улыбнулся и продемонстрировал флягу на поясе. Хозяева понимающе кивнули. Чёрный Рыцарь при всех отдал честь новоприбывшим, а волосатое создание, оказавшееся оборотнем, сделало книксен по всем правилам Императорского двора. И закипела беседа. Сначала неспешно, но потом всё увереннее и увереннее...
Марагор будто бы наблюдал за всем этим со стороны. Его образ «дедушки» вампира был столь же нелеп, как и внешний вид - на голове красный колпак, подбородок и большую часть лица скрывает накладная борода, а тело обнимает красный, изъеденный молью халат, который, кроме всего прочего, оказался на пару размеров больше. Но помимо того что его не раскрыли тотчас же как только завидели на пороге, Марагора удивляло странное давным давно позабытое ощущение спокойствия. Собирать армию мёртвых совсем не простое дело, на которое необходимо столь огромное количество сил и внимания, что на другие аспекты бытия попросту не остается времени. Но здесь и сейчас, в компании незнакомцев, он мог позволить себе расслабиться. Конечно, не настолько чтобы перестать контролировать всю тьму в радиусе ста метров, но всё же...
Процесс дарения подарков оказался довольно интересным — особенно фраза: «Хорошо ли ты себя вёл в этом году?». В основном это были те или иные предметы, пусть сделанные абы как, но все они в той или иной мере повышали эффективность каждого из присутствующих. Так, отпрыску, прячущего под шлемом шелковистый водопад иссиня чёрных волос, подарили новую броню, в которую его дружно облачали всей семьей. Волосатому созданию, оказавшемуся не только самой настоящей оборотницей, но и невестой будущего Чёрного Рыцаря, подарили амулет что помогал бы ей контролировать свою звериную натуру. Жене был вручен целый сервиз, призванный сделать её зелья еще более действенными. Главе семейства же достался простенький, но крайне вычурный посох, способный увеличить количество доступных ему нитей контроля.
Но каждый из подарков, несмотря на свои преимущества, на взгляд Тёмного Магистра, едва ли мог прослужить новым владельцам достаточно долго. Так, материал брони был не столь качественным, амулет, как и посох были подделками, а алхимический набор явно был выполнен из не достаточно качественного стекла, использование которого могло привести к несчастному случаю. И тут Марагору пришла в голову идея каким образом можно превратить Проклятье Нового Года в настоящее Благословение. Он извинился перед собравшимися и устремился в ночь, чтобы переместиться в Башню и уже оттуда раздать указания...

Еще капелька крови

http://s7.uploads.ru/PV20Z.jpg

Те времена, как и наряд остались в прошлом. Теперь за Марагора подарки разносили призванные им тени, кутающиеся, по обыкновению, в красные одежды с того же цвета колпаком. Сам же Властелин Безымянных Земель находился в своей Башне, раздавая призванным существам указания, изредка в образе Деда посещая некоторые дома. Мощь его армии неуклонно росла. И каждый Новый Год, благодаря подаркам самого что ни на есть высшего качества лучшим, самым «хорошо себя ведущим», она становится еще сильнее. А вампир, благодаря которому, он смог прийти к подобной выгодной схеме, каждый год к столу поставлялась свежая эльфийская кровь - в память о ставшей во истину Судьбоносной ели.

Номер для голосования: 7

9


Бессмысленная декорация

http://s5.uploads.ru/Wl7qn.png   http://s5.uploads.ru/Wl7qn.png   http://s5.uploads.ru/Wl7qn.png

Заглядывая в окно на третьем этаже, в квартиру, носящую номер восемьдесят один, взглядам случайных прохожих представала обычная картина. Скромное новогоднее украшение в виде приклеенных к окну бумажных снежинок, да болтающийся на одной из ручек блестящий шарик. Если оказаться внутри - то немного в стороне от окна находилась главная деталь любого Нового года - ель. Довольно скромных размеров, немного потрёпанная, но старательно украшенная различной яркой мишурой, игрушками и, конечно же, гирляндой. И пусть немногими местами гирлянда тускло светилась, а то и вовсе не горела, это не было особо заметно. Шкафы, двери, столы - по чуть-чуть, но вся квартира была украшена под стать новогоднему настроению. Светлый, чудесный праздник волшебства и исполнения желаний...

За окном грохочут салюты - яркие цветные вспышки в небе привлекали как взгляды редких прохожих, так и тех, кто находился в тёплых квартирках. Вся семья собралась за столом, заставленным разнообразными салатами, напитками и прочими вкусностями. По телевизору показывали какие-то весёлые новогодние празднества с участием старых и всем надоевших артистов - куда не переключи, везде подобное. Потому этот фоновый шум не особо кого-то волновал - не понятно, зачем его вообще держали включённым. Единственное, возможно, что могло радовать глаз - симпатичная, празднично украшенная ёлка. Сверкающая весёлыми, задорными огнями, увешанная миленькими игрушками - сам символ, воплощение праздника.

[float=right]http://s5.uploads.ru/I7TCG.png[/float]
Вопреки праздничному убранству, громким салютам и музыке, вкусным салатам и шампанскому, скромно налитому в бокал девушки, она практически не ощущала всего того новогоднего духа, которым так и свербило отовсюду. Даже красавица ель, по которой прошлись равнодушным, подёрнутым меланхоличным флёром, взглядом, не вызывала улыбки. Этот же самый взгляд, исходящий от ссутулившейся и немного неопрятной девицы, то и дело блуждал по столу, по тёмной комнате, изредка забегая на лица окружающих. Вся семья была за столом - отец, мать, двое братьев. Кто-то о чём-то переговаривался, - она сама лишь изредка отвечала односложными фразами, - кушали и пили. Не сказать бы, что радостная атмосфера - вполне обычная и совершенно не праздничная. Лишь ель и прочие убранства создавали фальшивое, мнимое чувство того, что тут празднуют Новый год.
А ведь ещё этим утром в доме стояла ругань и споры. Множество ненужных хлопот, особенно с главной деталью праздника - ёлкой, - не малая доля стресса и конечно же совершенное отсутствие хоть какого-то желания чего-либо. Словно мёртвая кукла, с равнодушным взглядом она укладывала блестящую алую мишуру на несчастное деревце, проклиная всё на свете. Безучастно подключала гирлянду, помогала в приготовлении салатов, выслушивала ругательства одного из родителей. Но чего ради? Бессмысленно...

Взгляд вновь коснулся ели. «Бессмысленная декорация,» - подумала девушка, скользнув взором по украшенному символу Нового года. «Как и всё прочее.» Сейчас бы уйти, забыть про эту дурацкую ёлку, заглушить салют депрессивной музыкой в наушниках, забыться в виртуальной реальности, сбегая от всего того, что окружает в настоящей действительности. Она этого всего не хотела, оно ей не нужно. Но из приличия, либо просто из опасения получить на голову вопросы относительно скорого ухода из-за стола, вынуждена была сидеть и делать вид, что всё в порядке. Что она, как и другие, празднует. Но даже вкусные салаты и напитки не могли приободрить девушку в этот бессмысленный, отмеченный фальшью декораций и иллюзии доброго семейного праздника, день. День, не вселявшего в неё ничего более, кроме бесконечного уныния и чувства абсолютного одиночества, собственной ненужности. Она была лишней в этом празднике, она была лишней всегда.

Наконец она покинула стол. И чего ради было тратить своё время на эту бессмыслицу? Семейный праздник лишь на словах, в то время как половина присутствующих друг друга на дух не переносила. И вновь на глаза бросилась эта ель, сверкающая огнями словно горящая на костре ведьма. Конечно не столь же жуткое зрелище, но какой-то особой радости всё равно не приносит. Потому, резко, с легкой раздражительностью, отвернувшись, направилась прочь из комнаты. Cпрятаться в тёмном уголке от этой фальшивой радости, напускной семейности и фальшивых декораций. Подальше ото всего...

Подальше ото всех...

В самые глубины собственной Тьмы, мучительной и поглощающей. Туда, где нет этих бессмысленных, угнетающих декораций, где нет фальшивых масок и иллюзий, воссозданной видимости того, что всё хорошо. Здесь не стоит праздничных елей, ведь празднику здесь нет места. Лишь убийственная апатия, наваливающаяся незримой тяжёлой массой гнетущего состояния, да боль, выворачивающая на изнанку. Одиночество, бесконечное одиночество.

Номер для голосования: 8


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив конкурсов » Литературный конкурс "Йолка судьбы"


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC