FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:
МИСТЕРИУМУ 14 ЛЕТ!

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

В честь дня рождения Мистериума проводится ЛЕГЕНДАРНЫЙ ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров, следите за охотой на великое сокровище или вливайтесь в команды к действующим лидерам!

Традиционное ежегодное голосование Лучшие из Лучших открыто! Голосуйте за своих любимых игроков!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » № 4: май 17087 г. Валенсия. Гильдия "Хрустальный пик". Ивейн, Руня


№ 4: май 17087 г. Валенсия. Гильдия "Хрустальный пик". Ивейн, Руня

Сообщений 1 страница 27 из 27

1

http://s3.uploads.ru/ecKQd.jpg
Валенсия. Один из красивейших городов империи, с которым у Ролана были связаны двоякие воспоминания. С одной стороны - прекрасный город с морем развлечений, а с другой... Помнится, почти два года назад он буквально зажег новое солнце посреди глухой ночи в окрестностях города, перебудив добрую половину жителей; а командиру его отряда пришлось немало потрудиться, чтобы объяснить, что тут, собственно, произошло. Впрочем, времени прошло немало. Вряд ли кто-то из местных вспомнит те события и уж тем более самого Ролана. По крайней мере, ему хотелось в это верить.
В Валенсии парень оказался вместе со своим отрядом "зеркальщиков", что возвращались с очередного задания. Командир решил остановиться в трактире до вечера, а затем уже планировал вернуться в столицу через портал. Вся команда, как обычно, начала набивать животы, да отдыхать после долгой дороги. Кроме Ролана. Этому вечно на месте не сидится, и он отправился на прогулку по городу. Командир, конечно, пытался его остановить, зная об удивительной способности подопечного - найти приключения там, где их просто не может быть - но это было бесполезно. Махнув на упертого парня рукой, он понадеялся лишь на то, что Руня вернется вовремя, и его не придется вытаскивать из очередной передряги.
День выдался погожим. Майское солнышко приятно согревало, временами прячась за редкими облаками. Ролан просто шел по улицам без особой цели, как обычно своим внешним видом привлекая внимание особо любопытных людей. Впрочем, он уже давно перестал как-то на это реагировать. Сейчас так вообще будто смотрел сквозь прохожих, с любопытством глазея по сторонам. Возможно, взгляд вновь зацепится за что-то интересное: увидит какое-нибудь уличное представление или приглянется лавка с диковинными товарами, а может, какой-то музей? Но нет, совершенно неожиданно дорога привела его к зданию гильдии "Хрустальный пик". Казалось бы, что ему там делать? Но интуиция упорно подталкивала зайти внутрь.
Повинуясь спонтанному порыву, парень толкнул дверь и оказался в довольно просторном помещении с несколькими столами. У стен виднелись шкафы с книгами и другим содержимым. Особое внимание привлекли каменные совы на стенах. Руня любил такие украшения. И, признаться, не только смотреть на них, но и щупать зачем-то. Однако сейчас этого делать он не стал, конечно же. В помещении было довольно пустынно - видимо время такое, не для наплыва посетителей. Где-то в конце зала, у самого камина и лестницы, ведущей куда-то наверх, Ролан приметил человека. Мужчину лет сорока с густой, местами поседевшей, бородой и в больших круглых очках. Мужчина сидел за столом и с некоторой долей любопытства смотрел на внезапного гостя. А Руня... остановился посреди зала статуей. Он пытался вспомнить, что вообще слышал об этой гильдии.
"Вроде бы, она исследовательская? - чуть нахмурился он, - что изучают? Ой, да все подряд, наверное - ученые же!" - и тут Фланджера посетило неожиданное воспоминание: таинственный дух, которого он видел во сне. Дух, который являлся его матери, сестре и наставнице. Дух, который не раз спасал его жизнь, хоть и косвенно. За последние два года Ролан не раз пытался найти информацию о нем, но его попытки ни к чему не привели. У него было слишком мало сведений. А сам он вообще ни разу не видел этого духа вживую. Пару раз, когда парень обращался к специалистам в спектрологии, те лишь посмеялись, услышав про духа из сна. Пытались, конечно, что-то разузнать, но тоже безрезультатно. И вот сейчас Ролан вдруг подумал, что можно попытать удачу в этой гильдии. Мало ли, может они и в этом направлении работают?
Без лишних раздумий Фланджер решительно подошел к мужчине и озвучил свое пожелание. Мужчина выслушал просьбу посетителя без особых эмоций, сказал, что у них есть специалисты в данной области и озвучил цену за их услуги, но все же намекнул, что услуга услуге рознь, и цена может измениться. Парень лишь отмахнулся. Деньги Ролана не волновали от слова совсем. Для него они значили не больше, чем любой другой кусок металла. И если ему действительно смогут тут помочь, он без колебаний заплатит столько, сколько потребуется. Договорившись с мужчиной, Ролан узнал, куда ему стоит пройти и отправился на поиски кабинета специалиста. Он находился где-то на втором этаже. Наконец, искомая дверь была найдена, и Руня в нерешительности остановился подле нее.
"А... он сказал мне имя? - попытался вспомнить Ролан, - не могу же я просто так взять и ввалиться туда по указке первого встречного. Вдруг он вообще не член гильдии?! - пришла глупая мысль, но парень немедленно ее отмел, - да ну нет! Что за глупости? Зачем бы ему это понадобилось. Но... я даже не знаю, как объяснить цель своего визита... опять же высмеят, да выгонят потом, - сомневался он, - но раз уж пришел..." - долгие сомнения были не свойственны Фланджеру. Он сделал резкий выдох, поправил белоснежный плащ и решительно постучавшись, отворил дверь.
- Добрый день! К вам можно? - мягко поинтересовался он и как всегда с улыбкой вошел в помещение.

2

Ив сидела у себя в каморке, закопавшись в бумажки до полной невозможности думать о чем-то еще, кроме бесконечных отчетов, потеряв не то, что счет времени, а даже ощущение реальности - ради чего, собственно, она и занималась тем, чем занималась. В такие вот проведенные безвылазно за столом сутки она забывала обо всем, что рвало на части, забывала о потерях, о бегстве, даже изрезанная рука переставала болеть, когда голова насильно забивалась цифрами, географическими названиями и кучей полезных и не очень сведений. Не слишком полезная работа, но нудная достаточно, чтобы можно было нырнуть в нее, погрузиться до самого дна и выдохнуть, позволяя заполнить рот, гортань и легкие, сужая сознание до узкой точки, направленной на исписанную бумагу. Второй месяц ее нахождения в Валенсии, и все это время походило на лист, что сейчас лежал перед девушкой: покрытый непонятными закорючками и помятый, готовый отправиться в бездонный архив, в который никто никогда не заходит, как и в забытую богами комнатушку, не испытывая ни капли приязни к сидящей там ведьме, предпочитая не тратить на нее свое бесценное время, потакая желанию мрачной злюки остаться в одиночестве. Так почему же стук именно в эту дверь раздался погожим майским деньком?

Перед Роланом открылась крайне, невероятно, до отвращения скучная картина: комнатка где-то четыре на пять метров, перегороженная большим столом, уставленным настолько идеально ровными стопками папок, что невольно закрадывалась мысль о проблемах с контролем окружения. Кроме него, в комнате был только высокий, до потолка, шкаф, тоже заполненный всякой макулатурой, снабженной кучей ярлыков. И все. Ну, и стул разумеется, на котором сидел хозяин кабинета, одетый в простую, темного цвета рубашку. Вернее, сидела - когда она подняла голову, стало понятно, что это девушка. С бледного, осунувшегося лица на гостя смотрели, подчеркнутые темнеющими мешками, сапфировые глаза, и взгляд был такой, будто она пыталась понять, что происходит, какая сейчас Эра, что за существо вошло в комнату и что ему нужно. Несколько мгновений спустя взгляд, с некоторым, правда, трудом, сменился на достаточно неприветливый, от которого бы осыпалось увядшими лепестками хорошее настроение практически любого, будто говорящий, что спрашивать разрешения нужно до того, как входишь куда-то, а не после. Молчание затягивалось, девушка соображала, что сказать - к ней не приходили незнакомцы. Никогда. Что происходит? Маловероятно, что ответ "пошел вон" был допустим в стенах гильдии для кого-то ее ранга, поэтому был выбран другой, крайне, в сравнении с предыдущим вариантом, вежливый: - Что?

3

Просочившись в помещение, Ролан сделал буквально полтора шага и... все. Он уже оказался в центре кабинета, настолько маленьким тот оказался. Стоило пройти еще чуть вперед, и он бы точно врезался в стол, с большой вероятностью опрокидывая ровно сложенные стопки папок, чем явно вызвал бы недовольство хозяина кабинета. Хозяйки, точнее. Впрочем, она и без того не проявляла особого энтузиазма, вымолвив всего одно слово без каких-то ярко выраженных эмоций.
-Эм... простите за беспокойство, меня это... послали, - с чуть виноватой улыбкой произнес он, мельком осматривая, скудное убранство кабинета, - к вам послали в смысле. Знаете кто? Он... - Руня на секунду задумался, вспоминая имя мужчины, но не отложилось почему-то, - Там, внизу - неопределенный взмах рукой, - борода, очки... человек. Он сказал, что вы поможете, - парень не знал, как лучше сформулировать свою просьбу, потому и речь была такой сумбурной. Взгляд хозяйки кабинета не становился доброжелательней, поэтому Руня следовал одному из собственных правил в общении - главное говорить. Если он замолчит, то его уж точно выпроводят. - Ой, я же не представился! Ролан. Живу в Иридиуме, а сюда проездом занесло. Остановился с друзьями в одном трактире, не помню название... но там такого вкусного гуся делают! - Последнее воспоминание буквально отразилось радостью в глазах, тут же сменивших зеленый цвет на золотистый. А Руня тем временем без перехода сразу перешел к делу: - Мне надо найти одного духа, или хотя бы сведения о нем. Тот мужчина сказал, что вы можете помочь, расценки назвал. Вы не беспокойтесь, я заплачу, сколько потребуется, - поспешно добавил он, - даже больше могу, если действительно сумеете помочь. Я уже обращался с этой проблемой к специалистам в Иридиуме... никто ничего не знает, - чуть погрустнел парень.
И тут он, наконец, обратил пристальное внимание на глаза девушки, и его на мгновение будто молнией поразило. Этот невероятный цвет глаз... такой же как у матери и сестры Ролана. Такой же, как у всех магов семейства фон Вайдер. Ему даже на мгновение показалось, что перед ним сидит живая сестра, но... наваждение спало так же быстро, как и появилось. Риона была давно мертва, и Руня не питал глупых иллюзий, что ее можно вернуть. И все же эти глаза... точь-в-точь как у сестры, разве что у сидящей напротив девушки не было того неживого льда, что преследовал убийцу-сестру. Хотя... хозяйка кабинета тоже не была похожа на человека, любящего жизнь. В своих странствиях Ролан не раз встречал таких людей. Тех, кто был сломлен войной. Тех, кого жестокие потери заставляли озлобиться чуть ли не на весь мир. Но даже в них Фланджер всегда ощущал живой огонек, пусть где-то глубоко внутри, скрытый от посторонних глаз, но он все еще был. В отличие от Рионы, таким людям еще можно было помочь. Вот и сейчас интуиция парня едва слышно шептала, что этой девушке, возможно, его помощь требуется даже больше, чем ему самому. Озвучить свои ощущения он, конечно же, не решился, но все же задал совершенно неуместный вопрос.
- Скажите, а вы когда-нибудь слышали о роде фон Вайдер?.. - он, конечно, осознавал, что родственники не грибы после дождя, и просто так не появляются, но мало ли? Аристократы часто вычеркивают из своего рода неугодных. А некоторых вообще не знают, как о той же Рионе, например.

4

Переключиться от бесконечных символов на бумаге к человеческой речи, да еще и такой сумбурной и плохо структурированной, как у вошедшего, полной каких-то бесполезных деталей и оборванных нитей рассуждения, было крайне сложно. Ив смотрела сквозь человека, пытаясь понять, какого рожна ему надо, с трудом пробираясь сквозь хитросплетения слов и соображая, как выставить его за дверь. Послал... кто послал? Куда послал? Она бы сама послала, если б могла, но перспектива выговора с последующим пинком из гильдии, что окончится прямиком в военных рядах, была слишком огромным "но", а встать и уйти, как поступала ведьма в подобных ситуациях, было просто невозможно - не из своего же кабинета. Так что приходилось напрягать уставший мозг и придумывать ответ хоть на что-то, и незваный гость сам любезно предложил крайне простой вариант.

- Нет, - поставила точку ведьма, с трудом сфокусировав на юноше болящие глаза. Вздохнула, растерла лицо, хоть немного разгоняя кровь и прогоняя отупение. Снова посмотрела на дверь - увы, блондин никуда не делся. А жаль. Ив откинулась на спинке, подавив желание встать и потянуться, внимательней осмотрела гостя, пробежавшись глазами по фигуре, отмечая по-нелепому на свой вкус белоснежный плащ, лучащееся дружелюбием лицо и любопытного цвета глаза, хотя ничего из этого не было достаточно, чтобы хоть как-то сменить выражение спокойного безразличия, разбавленного толикой недовольства из-за нарушения уединения. - Какой дух, какие сведения, какой мужчина, вы кто вообще? - Вопросы были выложены предельно спокойно, как ложки на стол к обеду, сопровожденные пристальным недружелюбным взглядом. - Если вам что-то нужно, обратитесь в прием... - девушка замолчала, прикрыв глаза и едва не коснувшись лба ладонью - нет, ей точно нужен был отдых, соображать было уже совсем трудно. Рис, сволочь... С ним отношения не задались с самого начала. Ив резко поднялась, выходя из кабинета и только бросив: - Стой на месте.

Спустившись в холл, ведьма подошла к столу, с выражением крайней нелюбви обратившись к мужчине. - Какого хрена? У меня там какой-то белобрысый что-то требует, какого кракена ты его ко мне послал? Что мне с ним делать? - Мужчина ответил аналогичным взглядом, ни капли ни смутившись.

Рис: - Так нет никого. Что делать - разберись! Ты же специалист, что ко мне бежишь.

Неприязнь качнулась за панцирем спокойствия, Мистле вздохнула, шепнув, как просто дать ему то, что он заслуживает... Ив отвернулась, поднимаясь по леснице, глубоко дыша в надежде понять, что делать с этим белоручкой. Вернувшись в кабинет, отошла к дальней стене, но садиться не стала, задумчиво глядя на юношу. Хочешь не хочешь, а разбираться придется... - Вы в состоянии внятно объяснить, что Вам надо? - Через силу поинтересовалась ведьма.

5

Такой короткий, но простой и понятный ответ на вопрос Ролана. Не то чтобы его это сильно огорчило, ответ был ожидаем. Но попытаться все-таки стоило. А вдруг? Тем не менее, словесный напор Фланджера, похоже, заставил девушку отреагировать на него более живо. Цель таки была достигнута. Правда, дружелюбия в голосе не прибавилось, даже наоборот - отчетливо ощущалось раздражение, и виноватое выражение лица парня никоим образом этот факт не меняло. Он уже хотел было вновь повторить свое имя, возможно, девушка в первый раз не расслышала, но она неожиданно порывисто встала и... направилась на выход, отдав короткую-просьбу-приказ, никуда не уходить! Ролан лишь успел проводить ее растерянным взглядом, но спустя пару мгновений быстро пришел в себя и хотел уже кинуться следом за ней, но на пороге остановился, прислушиваясь. До него доносились голоса с первого этажа, но слов было не разобрать. Решив все же дождаться хозяйку кабинета, Руня вернулся на прежнее место.
"Может, зря я сюда пришел? - размышлял он, - видно же, что не вовремя. Она сидела себе спокойно, работала, никого не трогала, а тут я с какими-то непонятными просьбами. Что за бардак в этой гильдии? У нас такого не бывает! Из приемной всегда отправляют к свободным специалистам, готовым взяться за работу! Или...я ошибаюсь? Хм... - Ролан пытался припомнить, были ли в "Зеркале миражей" такие вот малюсенькие комнаты с работниками, но почему-то в голову ничего не лезло. Либо там было все устроено несколько иначе, либо парень просто никогда не пересекался с такими согильдийцами. - Судя по обстановке, эта девушка работает в основном с бумагами? Одна? - Фланджер окинул взглядом рабочий стол незнакомки, - а может, я ошибаюсь? Я бы точно не смог работать в такой обстановке! Меня бы разорвало на мелкие кусочки от скуки и нетерпения", - Ролан чуть внимательнее осмотрелся, стремясь разглядеть какие-нибудь детали в обстановке. Он всегда уделял особое внимание деталям, ведь чаще всего именно в них крылось что-то важное. Но сейчас взгляду попросту не за что было зацепиться. Ему стало почему-то так обидно за этот кабинет, что захотелось привнести в него хоть что-то необычное. Первым порывом, конечно же, была магия. Но ее он, слава богу, использовать не стал, разумно посчитав такой жест глупостью. И тогда, порывшись в карманах, он выудил оттуда маленькую конфету и аккуратно положил на стол так, чтобы сразу с порога ее не заметили. Ничего необычного в конфете не было - простая сладость, но зато была яркая красно-желтая обертка. Он и сам не знал, зачем это сделал - просто так захотелось, что вполне в его духе.
Спустя еще немного времени вернулась уже знакомая девушка. Она все так же была раздражена, но все же задала вполне логичный вопрос.
- Меня Ролан зовут, - еще раз представился парень на всякий случай, - по городу гулял, мимо вашей гильдии проходил и вот... - Руня развел руками, как бы показывая, к чему все это привело. Он в общем-то и сам не знал, как объяснить собеседнице причину, по которой ему внезапно приспичило сюда заглянуть, к банальной интуиции люди, как правило, относятся скептически. Он на пару секунд замолчал. Водоворот мыслей вновь пронесся в его голове, в очередной раз спасая и подсказывая верный вариант, и Ролан осторожно, в этот раз тщательно подбирая слова, заговорил: - я слышал, что ваша гильдия специализируется на различного рода исследованиях. Меня интересует спектрология. Видите ли, есть один дух, и я хочу его найти. У меня мало сведений о нем, точнее, их вообще почти нет. Этот дух помогал моей бабушке, матери, сестре. Однажды его видел и я... - Руня пока не стал уточнять, что видел его во сне. - Это очень сильный дух. Мне так кажется. Я пытался найти информацию о нем самостоятельно, но увы, - парень развел руками, - я не силен в этой науке, а обычные общедоступные сведения вообще не придают ясности. Несколько раз обращался к специалистам в данной области, но... - Ролан чуть смутился, не желая сразу сообщать, что его попросту высмеивали и в итоге выставляли за дверь, принимая описываемого духа за разыгравшееся воображение, - они тоже не могли помочь. Честно говоря, я даже не представляю, где его искать, и возможно ли это. Может, вы сможете что-то посоветовать? Вдруг есть какие-то особые процедуры или ритуалы... - Фланджер был настолько слаб в спектрологии, что не знал даже банальных методик работы специалистов в данной области. Он с легкой улыбкой посмотрел в глаза девушке и попросил: - помогите, а? Я заплачу даже за малейшие сведения. Хоть что-то...

6

Раздражения ведьма не испытывала - уже давно, научившись воспринимать происходящие вокруг донимающие других события как странности, текущие мимо, не затрагивающие лично ее персону ни коим образом. Происходящее сейчас, разумеется, выходило за рамки обычных странностей, но вызывало в душе лишь досаду, а не раздражение или гнев. Покинуть происходящую сцену не было возможности, значит, нужно было просто смириться и действовать, чтобы подвести ее к логическому завершению и поставить точку, вернувшись к привычному одинокому времяпрепровождению. Потому сапфировый взгляд был пристально уперт в лицо светловолосого, без тени смущения, ложной заинтересованности или приязни - обычно на этой стадии очень многие разворачивались и уходили по собственной воле, но этот остался, и, возможно, предстояло выяснить, из-за чего. Ведьма выслушала несколько более связный, но все равно недостаточно четкий рассказ, позволивший хоть в какой-то степени сузить область, интересовавшую незваного гостя. Дух, надо же. Ни больше, ни меньше - найти одного конкретного духа, непростого (разумеется!), прославившегося безвозмездной помощью смертным, вернее, одной конкретной семье. Крайне маловероятно, хотя и не невозможно, и наталкивает на одну мысль - действительно ли это был дух? Да, они могут интересоваться одним конкретным человеком, ввиду каких-то серьезных событий, но помогать целой семье? Слишком необычно. Ведьма вытащила свой стул и поставила его в углу у двери, а сама пристроилась на краю стола, скрестив руки на груди - сцена стала крайне напоминать допрос. - Рассказывай, - коротко сказала Ив, отбрасывая прочь дурацкую вежливость и переходя на "ты" - она не любила формальностей. По крайней мере, юноша мог с уверенностью заключить одно: рассмеяться над историей ей даже в голову не пришло, слова были сразу восприняты как правда - быть может, не полная и не очень правильная ввиду нехватки каких-то частей, но правда безусловная. Выжидающий пристальный взгляд не выражал никаких эмоций - она просто ждала поступления информации для ее обработки. Конфета была то ли не замечена, то ли оставлена без внимания.

7

"Что ж, по крайней мере, она не рассмеялась, - подумал Руня, наблюдая за реакцией девушки, - иные специалисты порой ржали как полковые лошади. Хотя... я ведь так и не сказал, что дух мне приснился... - хозяйка тем временем вытащила свой стул и поставила его в угол, предлагая гостю пристроиться там, а сама устроилась на краю стола. - В угол? Почему в угол? Я наказан?! - Ролан пару раз глупо хлопнул ресницами, но потом все же занял предложенное место. Осторожно так приземлился, будто боялся, что стул под ним развалится. А затем внимательнейшим образом осмотрел собеседницу, раздумывая, с чего начать. Ее короткие фразы, жесты, мимика, поведение в целом - все это еще раз пробудило в мыслях образ сестры. Ролан вдруг впервые задумался, как она вела себя с другими людьми. - Наверное, так же, как сейчас эта девушка. Даже куда более жестко, если не сказать жестоко. Риона менялась только со мной, ну и с бабушкой иногда. Но для этой девушки я никто, пустое место. Было бы странно, если б она вдруг воспылала ко мне большой сестринской любовью", - Фланджер печально вздохнул, надеясь, что незнакомка не примет этот вздох на свой счет, а посчитает подготовкой к рассказу. На обстоятельную беседу девушка явно настроена не была, а потому Ролан решил рассказать максимально коротко. Если потребуются детали - она сама задаст необходимые вопросы. Ей, как специалисту виднее.
- Впервые с этим духом столкнулась моя прабабушка, - начал Ролан. - Это произошло в эльфийских землях, еще до моего рождения. Она тогда еще не знала, что у нее есть семья. Точнее, забыла... - Руня в задумчивости провел пальцем по подбородку, - тот дух наказал ей искать ребенка, которому она передаст свои знания и опыт, обучит магии. Второй раз этот дух явился уже моей матери, когда она была беременна мной. Об этом случае я знаю куда меньше, но, кажется, тогда он подсказал ей какой-то ритуал, или что-то в этом роде. Третий раз дух объявился уже спустя много лет - в замке какого-то вампира, где долгое время жила моя сестра. Именно он позволил Рионе найти секретную комнату в особняке, где она узнала правду о смерти наших родителей. Благодаря этому духу сестра смогла меня найти. - Ролан на пару секунд замолчал, прикрыв глаза, а затем продолжил: - думаю, уже и так понятно, что каждый раз этот дух появлялся по одной и той же причине. И эта причина я. Понятия не имею, для чего я ему сдался. Оберегает? Ведет к чему-то? Хочет для чего-то использовать? - ответов на эти вопросы у парня не было. - Сам я видел его лишь однажды, - секундная заминка, - во сне... он говорил со мной, но я плохо помню детали, - Руня нахмурился, - тогда он смог предупредить меня об опасности, которая грозила моим друзьям, и я смог вовремя их защитить. Это было почти 2 года назад, - Ролан вновь посмотрел на лицо девушки, а глаза сменили цвет на насыщенный изумрудный. Взгляд был внимательный, изучающий. - Бабушка и сестра говорили, то лицо духа им кажется ужасно знакомым, но не могли вспомнить, где его видели. Я же вообще не знаю, кто это. Что не удивительно, в общем-то; я и про саму империю, да и весь мир в целом, узнал совсем недавно, что уж говорить о каких-то духах, - не подумав, ляпнул Руня. Спохватился, что лишнего болтает, и вновь вернулся к своей теме: - в общем, я хочу найти этого духа. Я должен знать, чего он от меня хочет. Как думаете, возможно ли его как-то отыскать? Где он может быть? Может, есть какой-нибудь ритуал, который позволит его вызвать? Он вообще призывается? Впрочем, я не умею призывать даже элементалей, вернее, умею, в теории, но они не приходят ко мне просто так, злюки, - с некоторой обидой произнес Ролан, - а вы можете? Вдруг и моего заманите чем-нибудь? Что они любят? Конфеты? Фрукты? - перейти на "ты" Ролан пока так и не смог, язык не повернулся. В конце концов, он даже имени девушки не знает.

8

Сев и еще раз осмотрев кабинет можно было без особого труда сделать предположение, почему девушка поставила стул именно там - это просто была самая дальняя от ее стола точка из доступных, вот и все. Очевидно, она не очень хотела видеть и чувствовать кого-то рядом с собой, по крайней мере, незнакомца, по крайней мере, вот так сразу. Рассказ она выслушала внимательно, не шевелясь и почти не мигая, чуть склонив голову к плечу, никак не выразив, что обратила внимание на многие, очень многие обрывки явно намного большей истории, но они были не важны, по крайней мере, пока, а еще Ив ненавидела, когда лезут с расспросами к ней, и потому не поступала так сама. Разумеется, было несколько любопытно, как можно недавно узнать о мире, в котором ты живешь, но это было не ее дело, и подобное ведьма воспринимала абсолютно спокойно и как само собой разумеющееся. Когда рассказ был окончен, ведьма немного помолчала, поглаживая кончиками пальцев тонкие белесые ниточки на губах, все также глядя на гостя, и заговорила лишь спустя полминуты. - Никогда не слышала о таком, - просто и спокойно до равнодушия призналась она. - Но, если этот дух проявляет такой интерес к твоей семье, и тем более, если его облик казался знакомым - стоит изучить семью. Архивы, родственники, их судьбы - возможно, это воплощение кого-то из предков, и тогда интерес к потомку логичен и оправдан, или он может быть связан узами с кем-то из твоих предков. Это все, что я могу сказать, большего я не знаю, - она признавалась в невежестве спокойно и честно, без ноток вины в голосе, без необходимости оправдываться или, тем более, создавать иллюзию учености большей, нежели существующая. - Призвать такого духа скорей всего не получится, и, в любом случае, возможные ритуалы мне неизвестны, они слишком специфические и сложные. Можно обратиться в Хрустальную башню к мэтру Брайту, главе отдела спектрологии - если кто и знает что-то, то он, я не смогу помочь, - это была правда. Да, вопрос был крайне любопытный и Ив обязательно пороется в архиве, но результат таких изысканий будет негарантированный и его придется долго ждать, а потому она посоветовала то, что действительно будет иметь смысл и положительный результат. Даже пробиться на встречу к мэтру Брайту было реально - крайне сложно, но реально, а если блондинчик будет и в Башне размахивать кошельком, как здесь, это может ему помочь - исследования требуют вечного финансирования, и верхней планки для него не существует. Нужно будет обязательно спросить об этом у мэтра, когда она окажется в Башне в следующий раз... Девушка продолжала выжидательно и молча смотреть на гостя, ожидая, скажет ли он что-либо еще.

9

Закончив говорить, Ролан пристально смотрел на лицо незнакомки. Она пока молчала, раздумывая, видимо. За время тишины парень впервые обратил внимание на тонкие шрамы на ее губах, и то только потому, что она принялась их поглаживать. До этого все внимание приковывали глаза. Руне вдруг нестерпимо захотелось узнать, откуда эти шрамы, и почему она не смогла исцелить их, но он удержался от лишних вопросов. Все равно проигнорирует. Люди не говорят с незнакомцами о личных трагедиях при первой встрече. Кроме, разве что, самого Ролана - этот без проблем все выложит, если его спросить. Время шло, а девушка все молчала. С каждой секундой Фланджер все отчетливее понимал, что она вряд ли ему чем-то поможет, но хотя бы не рассмеялась, и на том спасибо. И все же, он надеялся, что в этот раз удача в поисках ему улыбнется, ну а вдруг? Однако, этого не произошло.
- Понятно, - тихо и как-то понуро произнес Ролан, внимательно выслушав собеседницу, - этого стоило ожидать. Я уже перерыл весь семейный архив - ни одного упоминания. Впрочем, это меня не удивляет, - грустно усмехнулся парень и пояснил: - этот дух будто соткан из солнечного света. Никто в нашей семье не обладал этой магией, разве что поверхностно, - слово "обладал" было произнесено с хорошо отличимым презрением. Он не считал свою магию простым инструментом, для него свет - не какая-то обычная магия, а частичка его самого. Как любила говорить его наставница: "Ты не маг света, Ролан. Ты и есть свет". Он до сих пор не до конца понимал значение этих слов, но свой дар к свету он воспринимал иначе, чем, допустим, тот же талант к магии воды. - Маги нашего рода в большинстве случаев специализировались на магии воды или разума. Реже - на магии огня. Я, скорее, исключение из правил. Причем дважды. Я единственный мужчина в роду, имеющий магический дар. Раньше были только женщины. И я единственный свет в нашей семье. Но даже если исключить это, есть кое-что еще, - Руня вновь посмотрел на собеседницу, - моя сестра. Она никогда не была в нашем родовом поместье. Она не знала ничего о наших предках. Но дух ей тоже казался знакомым. А это означает, что она видела его лицо где-то еще. Да и его цель - я, а не остальные члены семьи, - пожал плечами парень и поднялся со стула: - что ж, я буду в Валенсии всего лишь до вечера, вряд ли я смогу за столь короткий срок пробиться к мэтру Брайту. Но все равно спасибо, - хоть на лице и появилась вновь беззаботная улыбка, в голосе все же слышалась некоторая печаль. Ролан подошел ближе к девушке и вытащил кошель, - сколько с меня?
"И снова ни единой зацепки, - пронеслась в голове мысль, - но почему тогда интуиция так упорно звала зайти в эту гильдию? Может быть, дело не в мои проблемах, а в ее? - Ролан продолжал изучающе смотреть в лицо девушки, ожидая цену за услуги, - но она не похожа на человека, которому нужна помощь посторонних. Даже если и есть проблемы, она о них не скажет. Так почему же меня так тянуло сюда?" - Руня не мог найти ответа на этот вопрос, но все еще чувствовал, что так просто эта история не закончится.

10

Разочарование было настолько явным, что было понятно даже несведущей в людских эмоциях ведьме, и, честно сказать, где-то очень глубоко едва-едва шевельнулось что-то, отдаленно похожее на обиду - крайне мало существует людей, которые могли бы сказать ему хотя бы это, но, разумеется, людям нужны четкие, удобоваримые ответы, а не туманные намеки или обрывки информации. Ожидаемо, хоть от этого не менее досадно. Гость продолжил говорить, выкладывая на чашу весов, склоненную в одну сторону, еще факты, качнувшие ее вверх, к другому возможному варианту, заставляя задуматься вновь, взвешивая крохи доступной информации. Нет, вряд ли... маловероятно. Или же..? Первоначальные слова сделали ответ практически однозначным, но вот то, что он сказал потом, заставило ведьму засомневаться, хотя она и не спешила озвучивать свои сомнения - слишком эфемерна была вероятность подобной причины случившегося, и не стоило озвучивать ее, дабы не уводить в сторону топких догадок. Все страньше и страньше, и жаль, что знаний не хватало, чтобы разобрать, препарировать эту историю и вычленить зерно истины, так жаль! Но ничего не попишешь, а предложить юноше зайти в другой раз, когда она получше подготовится и изучит вопрос - это было за рамками того, на что Ив была готова пойти ради своих обожаемых духов. Единственное, что она сказала, была корректировка: - Хрустальная Башня находится севернее Ельника, на отрогах Северного Рокового Хребта, - проинформировала ведьма гостя, в который раз забыв, что обычно люди понятия не имеют, что это такое и где находится, вновь погружаясь в раздумья, отчего не сразу заметила его приближение, а когда сообразила, что происходит, удивленно приподняла брови. Помолчала, соображая. - Я не оказываю платных услуг, - качнула Ив головой, огибая юношу и недвусмысленно открывая для него дверь, а сама накинула куртку и шарф - нужно было пройтись, немного размять ноги, проветрить мозги, и, быть может, что-нибудь съесть, так, исключительно для разнообразия...

Отредактировано Ивейн (2017-12-29 04:44:42)

11

Указание на расположение Хрустальной башни ровным счетом ничем не помогло Ролану, что неудивительно. Он не просто не знал, где это находится. Он вообще себе слабо представлял, что это за Ельник и Роковой хребет. Парень, откровенно говоря, страдал топографическим кретинизмом. Даже при наличии подробной карты он умудрялся заблудиться в трех соснах. А уж всевозможные названия объектов местности он и вовсе забывал чуть ли не сразу после прочтения. Помнил разве что названия крупных городов империи. Впрочем, он почему-то решил, что эта самая Хрустальная башня где-то в Валенсии, а Ельник - один из районов города.
Очередное удивление ждало Ролана, когда девушка отказалась от денег. Парень был настолько изумлен, что его лицо медленно вытягивалось до состоянии истинно лошадиного, а брови, казалось, взметнулись выше белокурых локонов. С подобными ситуациями он встречался крайне редко. Даже если попытаться припомнить - такие случаи можно по пальцам пересчитать. Мало того, что его повсюду пытались развести на более крупные платы, чем услуги или продукты того стоили; так еще и когда он сам предлагал денег - вообще никто и никогда не отказывался. Наверное, впервые за последние два года он встретил человека, который был настолько равнодушен к монеткам. Мысль о том, что Ивейн могла попросту решить, что подобная консультация денег не стоит, ему даже в голову не пришла. А последнюю фразу, казалось, он и вовсе не расслышал. Однако, недвусмысленный намек на окончание аудиенции Руня все же уловил.
- Но... так нельзя же! - пробормотал Фланджер, - я оторвал вас от дел и занял ваше время... я так не могу! - Ролан порылся в кармане и извлек оттуда рунописный стержень и небольшой лист бумаги. Бумагу он носил с собой всегда, а вот обычные перо и чернила за время путешествий надоели до зубовного скрежета. Но когда он поселился в родовом поместье, то в рабочем кабинете обнаружил этот чудо-предмет. Магическая ручка сразу привлекла его внимание - сам стержень был прозрачным, но него был нанесен интересный и красивый орнамент, который будто переливался солнечным светом, когда предмет активировался с помощью колдовства. Все равно никто в поместье не мог пользоваться этой "ручкой", а Руне она приглянулась до щенячьего восторга в глазах. С тех пор он всегда носил стержень с собой. Никаких перьев, чернил и грязи - всего-то нужно немного магии, и места в кармане много не займет! Незаменимая вещь для мага. Активировав стержень, Ролан быстро написал ровным почерком свое имя и адрес поместья, а чуть ниже еще одно слово: "должник". Это слово было написано буквами золотистого цвета, обведенными черным контуром, чтобы не сливались с бумагой. А рядом Руня нарисовал таким же цветом забавную рожицу. Так девушка, возможно, вспомнит, кто оставил ей эту записку.
- Я считаю, что любой труд должен быть оплачен, - сказал Ролан, оставляя листок бумаги рядом с яркой конфетой, - раз уж вы не хотите денег, значит, буду должен, - улыбнулся он и направился к двери, - если вам когда-нибудь понадобится помощь, вы знаете, где ее искать. Маги света порой бывают очень даже полезны, - парень покинул кабинет, и, уже находясь в коридоре, обернулся и все-таки спросил: - я до сих пор не знаю вашего имени. Могу я его узнать? - поинтересовался Ролан.
Независимо от ответа, Фланджер лучезарно улыбнулся, прощаясь, а затем направился к выходу. Парень задумчиво брел по улицам города, пытаясь проанализировать недавний разговор. Ничего особо нового он так и не узнал. Разве что туманный намек на какого-то мэтра, имя которого он уже благополучно забыл. Но несмотря на это он чувствовал некоторое удовлетворение от прошедшей встречи. Сложно объяснить, почему, но интуиция, по крайней мере, значительно успокоилась и больше не нервировала парня. Но все же еще не замолчала и продолжала его куда-то вести, и совсем скоро Руня оказался у входа в какой-то трактир. И тут в его голове будто что-то щелкнуло: трактирщики же, как правило, много знают. Можно было поинтересоваться, где находится эта самая Хрустальная башня. Фланджер ведь вбил себе в голову, что она где-то в Валенсии. Без лишних раздумий парень вошел в трактир, подошел к барной стойке и бросил хозяину несколько медяков, заказав стакан сока и легкий салат. В самом трактире было не многолюдно, что неудивительно. Рабочий трудовой день в самом разгаре, а до вечера еще долго. Когда заказ был принесен, Ролан сразу же поинтересовался о Хрустальной башне. И, конечно же, никакой информации не получил. Ну хоть догадался сказать про Ельник и Роковой хребет, на что хозяин забегаловки рассмеялся и поведал странному парню, что это далеко не район города, более того - этот Ельник находится у черта на куличиках. Ролан даже рассмеялся собственной глупости и со вздохом закатил глаза.
"Нет, это ж надо так лопухнуться, - усмехнулся про себя парень, - надеялся по-быстрому найти эту башню до вечера, пока еще торчу в Валенсии. Эх.. что ж, возможно, повезет в следующий раз, - оптимистично подумал Руня, - по крайней мере, теперь я знаю, откуда начинать поиски". - решил Лучезар и принялся за салат.

Отредактировано Руня (2017-12-30 00:34:36)

12

Ведьма, в свою очередь, удивилась реакции гостя - мягко говоря, крайне нечасто люди, которых избавляют от необходимости тратить деньги, возмущаются этому факту и продолжают пытаться расстаться с частью своих сбережений. Не то, чтобы ей не были нужны монетки, нет, но Ив так и не привыкла иметь оплачиваемую работу и возможность давать платные консультации, отчасти, потому, что это была первая в своем роде. Редко кому нужны сведения о духах, слишком незримо их присутствие в мире, слишком незаметно влияние, и редко кто готов заплатить за то, что некая особа мрачно потреплет языком. Ив молча наблюдала за написанием записки и размещением на своем столе, вновь, разумеется, не ответив на улыбки гостя, но вот проигнорировать вопрос об имени в стенах гильдии так просто было нельзя, так что его гость все-таки узнал. - Ивейн Валкорион, - обычное, никому неизвестно имя, коих в Империи абсолютное большинство. Ведьма дождалась, пока юноша покинет этаж, заперла дверь и неспешно направилась следом, к выходу из здания. Солнце оказалось слишком ярким для отвыкших от него глаз, улицы - слишком людными, и вообще, Ив чувствовала себя старой, ворчащей на все подряд бабкой, за каким-то кракеном еще выбирающейся из своей избы. Смешно, ухохочешься. Относительно недолгое блуждание по улицам привело ее в таверну недалеко от здания гильдии - Ив не помнила, когда ела последний раз, с ее пренебрежительным отношением к пище колдунья часто вспоминала о том, что нужно поесть, только когда была готова упасть в голодный обморок. Уже виденную ранее белобрысую голову Ив заметила, но идти куда-то еще было, откровенно говоря, просто лень, так что девушка устало опустилась на самый дальний стол в углу и заказала какой-нибудь горячей еды с мясом, откинувшись и прислонив затылок к стене, из-под полуопущенных век наблюдая за происходящим.

13

Ролан неспешно поглощал салат, с интересом наблюдая за посетителями трактира. Не то чтобы за два года он не привык к таким забегаловкам и надеялся увидеть что-то необычное, просто этот парень обожал магию во всех ее проявлениях, и умудрялся видеть ее во всем. Даже там, где ее попросту нет. Например, двое мужчин, что сидели неподалеку и что-то оживленно обсуждали. Один из них с силой поставил кружку с выпивкой на стол, да так, что немного содержимого выплеснулось на стол. Ничего необычного, да? Но внимательный к деталям Ролан вдруг заметил, что вылитая жидкость случайным образом сформировала знак руны благословения. Конечно, никакой силы такая вот "руна" не имеет, но кто знает, возможно этих мужчин ждет сегодня удачный день? А вот за другим столиком, у окна, в задумчивости пила какой-то напиток девушка. Легкий ветерок сдул с ее столика несколько листов пергамента, которые она до этого изучала, а проходивший в тот момент к выходу мужчина остановился и помог подобрать листы. А потом он внезапно подсел к ней за столик, и Руня увидел на лицах этой парочки дружелюбные улыбки. Похоже, эти двое сегодня покинут трактир вместе. Казалось бы, ну и где же тут магия? Нет ее здесь, просто стечение обстоятельств... так бы сказал любой. Но Ролан видел и воспринимал все иначе. Люди просто не замечают этого, а ведь волшебство - оно повсюду, ежесекундно сопровождает каждое живое существо. И не нужно быть магом, чтобы это увидеть - чуть больше внимательности и немного веры в чудо, и незримое искусство откроется каждому, стоит лишь захотеть. Но люди не хотели. Так считал Ролан. И его необычная философия чуть ли не каждый день находила себе подтверждения. По крайней мере, ему так казалось. Вот и сейчас очередной знак не заставил себя ждать: парень увидел входящую в таверну Ивейн. Она ничем не выделялась среди других посетителей, но парень общался с ней совсем недавно, а потому сразу узнал. Правда, он уже напрочь забыл ее фамилию - слишком сложно для него. Он плохо запоминал сложные названия и длинные или труднопроизносимые имена или фамилии. Стыдно признаться, но даже фамилию императорской семьи он так и не удосужился запомнить! А вот имя новой знакомой Руня запомнил легко.
"Это не просто так! - тут же решил Руня, наблюдая, как девушка занимает столик в дальнем углу. - Судя по разборкам с тем дядькой, она явно не ведущий специалист "Хрустального пика", но интуиция и провидение все-таки привели меня к ней. И вот сейчас наши пути снова пересеклись. Может, она знает больше, чем говорит? Или я сообщил недостаточно информации, чтобы она могла помочь? - Фланджер задумчиво посмотрел, как девушка делает свой заказ, - черт, ну почему она заняла столик в самом углу? Если я подсяду, будет выглядеть, что мы там какую-нибудь гадость замышляем, - сделал неожиданный вывод Ролан, - хотя я и гадость - вещи несовместимые, у меня это на лбу написано. Эх, и почему большинство людей так стесняется лишнего внимания? - посетовал парень, - или это я просто настолько к нему привык?"
- Видите ту девушку? - сказал Ролан трактирщику, указывая на Ивейн, - ее заказ за мой счет, - парень положил перед ним несколько серебрушек, а затем поднялся со стула, прихватив свой стакан сока, - если будет недостаточно - потом скажете, я доплачу, - добавил он и направился в сторону девушки.
Он неспешно и плавно шел по помещению, уверенно приближаясь к дальнему столику. Словно корабль о белоснежных парусах, рассекающий морские просторы. По крайней мере, именно такая ассоциация была бы у него, предстань перед его глазами подобная картина. Добравшись до девушки, он бесшумно отодвинул стул, приземлился, поставил на столик стакан сока и, сложив руки под подбородком в замочек, хитрющим взглядом уставился на Ивейн.
- Это снова я, - как всегда сияющая улыбка, - судьба вновь свела нас. Дважды уже за сегодняшнее утро. Это знак, - произнес он настолько уверенно, что спорить язык бы не повернулся. - А может, это все происки моего странного духа? - заговорщицки понизил голос Ролан, - мало ли? Вдруг он так развлекается? То, что визуальных встреч с ним было мало, вовсе не означает, что он не следит за мной. Может быть он прячется вон там! - парень указал на светильник над одним из столиков, за которым сидели две девушки. Кажется, этот жест они даже приняли на свой счет и с интересом окинули взглядом привлекательного блондина, а затем озадаченно посмотрели на сидящую напротив него девушку. Руня ответил им милой улыбкой и, потеряв всякий интерес, вновь переключился на Ивейн. - Он же дух света все-таки! Ну, наверное... похож во всяком случае, - немного неуверенно произнес парень, - как бы то ни было, я не смогу добраться до вашего мэтра! - пожаловался Ролан, - мне трактирщик сказал, что Ельник находится не в Валенсии! Говорит, что это далеко! И что там холодно! вот зачем он туда забрался? - недовольно пробормотал он. - Может быть вы вспомните что-то еще? А я угощу вас обедом! Меня устроят любые подозрения, хоть что-то! Я постараюсь вспомнить каждую деталь, отвечу на любые вопросы! Пожалуйста! - Руня сделал большие умильные моляще-просящие глаза и сразу озвучил первую идею: - первая встреча с мои духом была на озере Жизни в землях эльфов. Вы что-нибудь знаете об этом озере? Может быть, там...ну не знаю, есть какое-нибудь особое жилище этих самых светлых духов?!

14

Тираду юноши встретил холодный, прямо-таки промерзший насквозь взгляд, унылый в своем равнодушии к сиянию хорошего настроения, лучащегося во все стороны от блондина, и единственной реакцией на слова была приподнятая бровь. Целая одна. Ей было еще далеко до безмятежности водяных магов, о которых слагают легенды, но, тем не менее, терпение ее было велико, а лень иди в другое место была поистине той силой, что могла поднять его на небывалый уровень, что и уберегло красавчика от крайне буквального ведра воды, вылитого на излишне белоснежный плащ. Правда, что делать дальше, оно как-то не подсказывало, так что оставалось одно - реагировать на уже случившееся, так что ведьма невозмутимо дождалась своего заказа и сразу после этого тщательно изучила насаженный на вилку кусок мяса, чтобы без особого аппетита отправить его в рот и, жуя, посмотреть на юношу с молчаливым вопросом "ты что, еще здесь?". Увы, он никуда не делся - снова. Смазливый юноша явно не обладал талантом телепортироваться прочь, хотя, разумеется, вселенная вовсе не была обязана следовать прихотям одной конкретной капризной водной ведьмы, так что пришлось отвечать, раз уж вариант побега был отметен как слишком энергозатратный. - Есть еще более простая версия - ты меня преследуешь, - беззлобно, даже с какой-то тенью иронии сказала девушка, прожевав, чтобы иметь возможность внятно разговаривать. С этикетом она была незнакома, но нормы приличия никто не отменял. - Я не скажу больше, чем уже сказала - я не знаю. Слишком многое нужно проверить и прочесть - описанный тобой случай крайне нестандартный, а говорить то, в чем я не уверена, я не буду, - Ив помолчала, ощутив легкий укол подозрения, что он все равно не уйдет. - У духов нет особого жилища - одни живут на определенной территории, другие блуждают, но твой случай что-то иное. Я знаю, что звучит как полное отсутствие информации, но то, что сказала тебе я, может сказать крайне ограниченное число людей, - она не бахвалилась, она спокойно констатировала факт. Пожала плечами, разложив содержимое тарелки аккуратной композицией ингредиентов. - И больше смогут сказать только в Хрустальной башне, ну или если ты найдешь никому неизвестного мастера спектрологии - наверняка они существуют. Где-то, - девушка откинулась на спинку стула, задумчиво жуя свой обед и не спуская с юноши взгляда, такого же, как и раньше - прямого и открытого.

15

"Она и правда не знает, - мрачно констатировал Ролан, слушая очередной ответ девушки, - даже если бы и хотела помочь, просто не сможет. Максимум - посоветует кого-то более опытного, - именно это в конце концов и сказала Ивейн. Впрочем, как и немногим ранее, в гильдии. - Хотя стоп! Как там она сказала? Нужное многое проверить и прочесть? То есть, какие-то подозрения у нее все же есть, но опасается вводить меня в заблуждение? Но почему? Я же сразу сказал, что буду благодарен даже слухам. Переживает за репутацию гильдии? Или какие-то собственные принципы? Не понимаю... а может, я ее чем-то обидел? - Раздумывая, парень молчал, никак не выказывая свои мысли внешне. Все то же заинтересованное выражение лица, благодушная улыбка, пронзительный взгляд ставших ярко-зелеными глаз.
- Вы правы, о духах действительно мало информации, - задумчиво произнес, наконец, он, - в основном везде пишут одно и то же. У меня дома есть целый шкаф, посвященный разделу незримого, но даже там я не смог найти что-то стоящее. Впрочем, я ведь не специалист, мог что-то упустить, - пожал плечами Руня. - Если честно, я даже не уверен, что это дух. Он точно не призрак и не является нежитью. Он не элементаль света - этих я тоже отличать умею. Одно время было подозрение, что это мог быть морок или иллюзия, наведенная магом разума. Но это глупо. Уж кто-кто, а бабушка бы точно распознала обманку. Так что в итоге я решил, что это все-таки дух. Но им вроде бы не свойственно такое... - какое "такое", Ролан внятно объяснить так и не смог. Сделал глоток с сока, пару секунд помолчал, а затем продолжил: - Вы сказали, что для изучения моего случая нужно многое проверить и прочесть. Вы первая, кто вообще предположил, что за подобное дело можно взяться. Спасибо. - поблагодарил он. - Я, конечно, мог бы сделать официальный запрос в вашу гильдию, проплатив всю работу наперед, но не думаю, что Вы захотели бы заниматься чем-либо, как говорится, из-под палки. Я на такое не пойду. Заглянув к Вам сегодня, я просто последовал интуиции, - признался парень. - Знаете, бабушка мне часто говорила: "Помощь всегда приходит к тем, кто в ней нуждается; а если помощи нет, значит, не так сильна была нужда в ней". Видимо, мой случай, - легкий смешок и оптимистичное заключение: - похоже, время разгадки тайны этого духа еще не пришло. Впрочем, это как сказать, - задумчиво протянул Руня, - Вы все же помогли! Как Вы там сказали, Хрустальная башня, да? Там лучшие специалисты в спектрологии? Хм... а почему вы здесь, а не там? Тоже ведь специализируетесь в этой области, и уж точно Вы лучше тех специалистов, с кем мне довелось встретиться раньше! Хотя погодите, - оживился Руня, - Вы, наверное, работаете над чем-то важным! Я помню, как были погружены в дела, когда я пришел. Хотите, помогу? Все равно до вечера я совершенно свободен, - такое спонтанное предложение от едва знакомого человека могло прозвучать безалаберно из уст кого угодно, но не Ролана. В его голосе слышалась такая искренность и решительность, что можно было не сомневаться: этот действительно полезет помогать - дай только волю.
Впрочем, стоит отметить, что был у Ролана к этой девушке и иной интерес, помимо собственной сердобольности и таинственного духа. Ее внешность и характер. Он все еще не мог отделаться от мысли, что у Ивейн поразительное сходство с женской половиной рода фон Вайдер. Ему хотелось узнать о девушке чуть больше. В семейных архивах тонны информации, и если Ивейн хоть каким-то образом связана с его семьей, эти сведения он там найдет. Главное - знать, что искать.

16

Без особого аппетита поглощая пищу, Ив равнодушно смотрела на юношу. Ах целый шкаф. Действительно, зачем долгие годы учиться спектрологии, если у первого встречного есть дома шкаф литературы по теме и он уже догадался просмотреть семейные архивы? Зачем он тогда вообще пришел и кто такой? Какой-нибудь богатенький наследник, который может себе позволить сорить деньгами ради собственной прихоти? Грубо, но иные предположения строить сложно, если в принципе не испытываешь симпатии к роду людскому. В какой-то степени, события двухлетней давности помогли идти по выбранному пути - чем меньше симпатии к живым, тем больше можно времени уделять спектральным сущностям. Выбор неизбежен, и, если хочешь стать шаманом, он очевиден. Бо́льшая часть рассказа была молча выслушана и оставлена без комментариев - прямых вопросов не было, а сказать ей было нечего, ведь парень и так неплохо вел беседу без участия колдуньи, так зачем вмешиваться? Все могло бы продолжаться и так, но, увы, вопросы таки прозвучали. - Хрустальный Пик - крупнейшая научно-исследовательская гильдия Мистериума, и в Совет Мастеров входят крупнейшие специалисты в своих областях. Мэтр Брайт - один из них, и если у некоторых других есть конкуренты по уровню знаний и опыту, я не знаю никого, кто был бы более сведущ в спектрологии. Я нахожусь здесь, потому что меня сюда направили. Филиалы гильдии есть в нескольких городах, и, как правило, в каждом есть отделения всех направлений, но центры и главы отделов находятся в Хрустальной Башне, - несложно было сделать предположение, что наиболее ценные члены гильдии также находились в Башне, а значит, она к таковым не относилась. Вообще, для Ив было удивительно, что ее, низшую ступень, приняли за кого-то важного. Как это могло получиться - девушке было неведомо. - В любом случае, полной и стопроцентно достоверной информации о твоем духе тебе не предоставит ни один специалист, ее можно узнать только от самого духа, - добавила Ив, откровенно пожалев жаждущего искателя, не ценившего полученной информации. Чтобы он же ждал готового ответа на блюдечке с золотой каемочкой. А вот предложение помощи вызвало откровенное удивление, явно проступившее на закрытом маской спокойствия лице. Наверное, лишь маги Света и Жизни способны на такое - предлагать помощь первому встречному неизвестно в чем. Удивительно. - Мне не нужна помощь, - спокойно отказалась девушка, и, чуть погодя, выдавила из себя вежливое: - Спасибо, - если бы девущка знала о мыслях Ролана, удивилась бы: в ее внешности не было ничего аристократического, ни одной благородной черты. Совсем. Абсолютно. Ничего выдающегося или запоминающегося, и если бы не глаза, ее вообще вряд ли можно было бы вспомнить, едва отвернувшись и потеряв из поля зрения. Слишком обычная. Слишком скучная.

17

Два года. Целых два года скитаний по империи, изучение больших объемов информации, множество приятных и не очень знакомств, общение с людьми и нелюдьми чуть ли не всевозможных сословий, а нормально адаптироваться к этому странному миру Ролан так и не смог. Ну, не получается у него. Слишком многое выходит за рамки его понимания, слишком многое он не готов принимать в принципе. Сколько раз его слова и поступки вызывали удивление или непонимание, выставляли глупым или безрассудным. Наверное, это никогда не изменится, и однажды выйдет ему боком настолько, что выкрутиться попросту не получится. Даже сейчас он умудрился вызвать удивление у, казалось бы, непоколебимо спокойной и непроницаемой девушки. Правда, он так и не понял, что ее удивило. Он даже воровато оглянулся по сторонам - может, приключилось чего? Но нет, пока все было спокойно.
- Боитесь, что помощь окажется медвежьей услугой? - весело сказал парень, услышав отказ. Впрочем, вопрос был риторическим, он и не ожидал, что Ивейн вот так запросто примет его помощь. Отпив еще немного сока, Ролан вернулся к вопросу о Хрустальном пике: - Полагаю, что во всех гильдиях все устроено примерно одинаково. У нас так же ведь! Есть важные шишки, а есть разгильдяи типа меня. Этот ваш мэтр Брайт - он наверное, как наша Сания, а значит, так просто я до него не доберусь. Я прекрасно понимаю, что полноценной информации никто мне не даст, это ж не банши какая-нибудь, и даже не элементаль. Конечно, пообщаться с самим духом - самый простой вариант, но так ведь его же надо как-то изловить и заставить говорить! - кисло сказал Ролан. - Более того, надо еще понимать, чего он там говорить будет! Бывали прецеденты, знаете ли, - припомнил Фланджер, - я же сам со всякими призраками и элементалями редко пересекаюсь. Первые меня десятой дорогой обходят. Уж не знаю, чего они на меня взъелись - подумаешь, магия света! У меня же на лбу не написано, что я вот прямо возьму и сразу изгоню! А что до элементалей - эти вообще существа непонятные. Когда зову - приходить не хотят; а когда сами являются, уже я не понимаю, чего им надо от меня. Так вот, к чему я это все... - пытался припомнить Руня. Так увлекся, что уже забыл, с чего начинал: - ах, да! Понимание! Дело было чуть больше двух лет назад. В церкви я тогда жил. Ну, встал рано, скотину кормить пошел. Захожу в сарай, значит, только к делу приступил, и тут заходит эта, - Ролан вдруг забыл как она называется, а потому просто брякнул: - элементальша светлая. Даже не постучалась! Или она не через дверь зашла? - на мгновение задумался парень, а потом легкомысленно махнул рукой, - неважно! Зашла, значит, и как начала мне какую-то ерунду говорить. Я вообще почти не понял ничего. Что-то про ангела говорила, которого я накануне вечером звал во время охоты на нежить, а он, зараза крылатая, тогда не явился! В общем, я так понял, она извиняться пришла вместо него. Но мне-то уже без разницы было. Я рукой махнул на нее, да и продолжил дальше корыто водой наполнять. Она еще чего-то поверещала, а потом смылась. Не попрощалась даже! - Конечно же, Сестра битвы, не с извинениями приходила. Тем более за ангела. Что за вздор. Она явно хотела от Ролана что-то другое. Но, следуя своей невменяемой логике, парень почему-то решил именно так, и элементалю ничего не оставалось, как смириться и уйти. А Ролан в итоге списал это недоразумение на сложность в общении с духами. Впрочем, тут он в чем-то был прав. - Короче, я все это к тому, что даже если я и найду этого духа, не факт, что он сможет мне доходчиво объяснить, чего ему от меня надо! - закончил свой странный рассказ парень и добавил: - Ну и ладно, для начала все равно стоит перепроверить то, что сказали мне вы, и добраться каким-то образом до мэтра Брайта.
Подведя черту в спонтанной истории с духом, Ролан хотел было уже уйти и оставить девушку в покое, но потом перевел взгляд на еще не приконченный обед Ивейн и передумал. Он почему-то решил, что уйти от нее посреди трапезы было бы неприлично. Хотя, она наверняка была бы этому только рада. Руня откинулся на спинку стула и снова оценивающе посмотрел на визави. Это был очень странный взгляд. Так частенько смотрели на самого Ролана, будто на диковинную зверушку. Правда, насмешки или неприязни или еще чего подобного во взгляде не было, только легкий интерес. Сложно было сказать, что сейчас творилось в его чокнутой голове, но он определенно пришел к каким-то выводам относительно собеседницы.
- Ивейн, а можно личный вопрос? - неожиданно спросил он, - что для вас магия? И как вы считаете, являются ли духи частью магии? - вопросы были, мягко говоря, странные, но Руне почему-то стало интересно. Он все так же внимательно смотрел на Ивейн, ожидая ответа. А где-то глубоко внутри вдруг проснулось пока еще легкое предчувствие чего-то неприятного, что могло произойти в ближайшее время.

18

Нормы общества, понимание людей, внимательность к особенностям их поведения и речи, мимике, телодвижениям - все это могло помочь, облегчить взаимодействие, стоило приложить лишь немного усилий, освоить новую науку, чтобы затем легче взаимодействовать с живыми, подстраиваясь под них так, чтобы получить желаемое. Просто, стоило лишь захотеть - но она не хотела. Отказывалась. Каждый раз не зная, как повернуть разговор ради выгоды, становясь отстраненной и даже не пытаясь придумать решение. Обычно ее не трогали, в противном случае - отставали крайне быстро, ведь мало у кого есть желание разговаривать с тем, кто смотрит на тебя с полным равнодушием, сама Ив, например, не стала бы, если б не крайняя нужда. Но этот... эта личность отставать не желала, несмотря на то, что получила ответы, с невиданным позитивом игнорируя полное отсутствие дружелюбия, чем несказанно удивляла ведьму - на ее собственный лад. Юноша продолжал рассказывать какие-то истории, и девушка уже основательно запуталась, причем тут сарай, скотина, как со всем этим связан дух и зачем это нужно знать конкретно ей, хотя небольшую пометочку Ив все-таки сделала - белобрысый был из Зеркал, ведь вряд ли в мире существовала другая Сания, стоящая достаточно высоко в какой-то гильдии. Изучающий взгляд ее не удивил - уж как только не смотрели на ведьму за последние пару лет, и она научилась игнорировать абсолютно все взгляды, не принимая их на свой счет и не начиная прятать лицо, губы, просто голову, чтобы укрыть волосы... отчасти ее всегда прямые взгляды были вызовом - самой себе. Доказательством умения смотреть в глаза врагу, не пряча лица, принимая себя такой, какой стала. Вот только о том, что многие не были ей врагами, ведьма не думала.

Размышления прервал вопрос, слишком неожиданный и не связанный с предыдущим рассказом - по крайней мере, явно. Ив отпила чаю, скрестила руки на груди, удобно устроившись на стуле. - Эфир - одна из четырех первооснов. Спектр и эфир - две разные первоначальные субстанции, хотя они, разумеется, связаны, также как соляр и астрал, и как все они между собой. Я не понимаю твоего вопроса. Для меня магия это инструмент, вот и все, - она лгала. Мало для какого мага его сила лишь инструмент, это жизнь, дыхание - она также важна, как сердцебиение и текущая по венам кровь. Отними у мага его силу - и что останется? Многие сломаются, так и не научившись жить без нее, некоторые научатся, но прежними они уже не будут. Никогда. Можно ли говорить о подобном незнакомцу? Едва ли. Повисла драматичная пауза. Посетители галдели, стучали вилками, ложками, стаканами, топали и скрипели стульями, но все это вмиг прекратилось, когда на втором этаже оглушительно грохнул взрыв. Прямо над столом водяной ведьмы и общительного мага Света, обрушивая вниз потолок - сидящий с краю Ролан успел отпрыгнуть назад, ударившись спиной и затылком, а вот колдунье из столь любимого ею угла деваться было некуда. Она свалилась со стула под стол, героически выдержавший удар упавшего потолка и даже сломавшийся не сразу, а сначала огласивший зал жалобным треском, чтобы таки сдаться под напором потолочных перекрытий, образовав над местом падения девушки симпатичный холмик из обломков, окруженный клубами пыли и осыпающейся деревянной крошки, в которых ворох снежинок поначалу даже потерялся. Проникая сквозь мельчайшие щели в груде досок, они выскальзывали из ловушки, чтобы чуть поодаль вновь стать человеком.

Ив ощущала досаду, рухнув на пол и оценивая свое состояние. Получила по башке увесистой деревяхой, пыльная, грязная, по щеке стекает кровь из рваной раны на лбу, а нога, кажется, сломана. Очаровательно. Твою мать, теперь правая. Очевидно, боги решили, что быть хромой на одну ногу это не так увлекательно, как на две. Устало выругавшись и мельком осмотрев зал, она стала плести барьер - как назло, сумка с зельями осталась  в кабинете: непростительная ошибка, за которую придется расплачиваться. Опять. Снова. Да что за день такой сегодня... Сверху потянуло дымом.

19

Вопрос Ролана действительно оказался крайне неожиданным для Ивейн. И непонятным. Когда она, немного погодя, начала говорить про спектр, эфир и прочие "непонятности", Руня озадаченно моргнул и уставился на нее ужасно тупым взглядом. Нет, он как бы знал об этих первоосновах, но при этом не разбирался в них от слова совсем. Он никогда не понимал, зачем нужно все так усложнять, и бабка в детстве так и не смогла этого изменить. Она заставила его просто выучить наизусть все эти понятия, но их смысл он так конца и не улавливал. У него было два собственных понятия: "магия" и "немагия". Вот, например, разведенный обычными средствами огонь - это "немагия", а выпущенный огненный шар - магия. Когда бабка, обучая, разбивала для него заклинания на составляющие и буквально все разжевывала, он все равно не понимал. Любые ее доводы и аргументы разбивались о простое: "зачем оно так, если все работает иначе?". И в его случае это действительно работало по-другому. Он безошибочно определяет, где магия есть, а где нет. А свет в его руках просто работает, потому что так положено. По крайней мере, Ролан был в этом уверен. Возможно, именно поэтому другие стихии ему почти не давались. Ведь что бы он ни делал - оно превращается в свет. Для него магия - это свет; а свет - это он сам. И когда Ивейн вдруг заявила, что магия - всего лишь инструмент, Руня лишь скептически приподнял одну бровь, но промолчал. Он не допытывается до правды, когда чувствует ложь. Если человек захочет, он сам все расскажет, когда придет время.
Впрочем, одним вопросом девушка бы не отделалась. Ролан уже даже рот открыл, чтобы спросить очередную ерунду, но интуиция неожиданно резко обострилась, заставляя забыть обо всем маловажном. Парень пробежал взглядом по залу, выискивая источник беспокойства, но все было тихо. Те же посетители, те же звуки, та же атмосфера. Он уже было решил, что опасность грозит не ему, а согильдийцам,что остались в другом трактире, и собирался кинуться туда, наскоро попрощавшись с Ивейн. Даже начал подниматься со стула, когда неожиданно раздался взрыв. Прямо над их с Ивейн столиком!
- Что за?... - только и успел вымолвить он, отстраняясь назад, когда с размаху вмазался спиной в одну из несущих колонн таверны, а головой больно стукнулся о крепление для светильника. В глазах на мгновение потемнело, а затем Ролан принял устойчивое положение и зашипел от тупой боли, потирая ушибленный затылок. - Да как так-то?! - возмущенно простонал он и, наконец, сфокусировал взгляд на груде обломков, что возвышались на том месте, где сидела его собеседница, - Ивейн! - вскрикнул он, мгновенно забывая о собственном ушибе. Он кинулся к обломкам и начал разгребать завал. На начинающийся пожар он даже внимания не обратил, сейчас было не до того. Откидывая в сторону очередной обломок, он вдруг заметил, как мимо лица пролетает несколько снежинок и остановился, облегченно переводя дух. Он много раз сталкивался с этим заклинанием и был очень рад, что Ивейн на него способна. Правда, когда девушка вновь приняла форму человека и рухнула на пол, беспокойство снова накрыло Ролана. В отличие от него, она явно не обошлась одними ушибами. Руня еще не успел сообразить, что делать, а губы уже шептали привычные слова целительной магии. Совсем скоро Ивейн окружил сияющий золотой свет, исцеляя полученные травмы. Только закончив с приоритетной задачей, парень осмотрелся в помещении. Людей внутри было еще много, но серьезно, кажется, никто не пострадал. Многие попросту не успели покинуть таверну - выход тоже был завален обломками. Кто-то пытался вылезти через окно.
- Отойдите! - крикнул Ролан, и в его ладони появилось маленькое солнце, быстро увеличивающееся в размерах. Увидев колдовство, люди бросились врассыпную и уже через пару секунд наблюдали, как яркий шар света, объятый пламенем, устремляется к заваленному выходу. Взрыв от заклинания расчистил проход, а дверь вообще улетела куда-то на улицу. Путь был свободен, и люди бросились наружу. - Как ты? - Руня наконец-то перешел на "ты", подходя к Ивейн, - сможешь сделать что-нибудь с огнем? Боюсь, что если попробую я, будет только хуже... - чуть смутившись, сказал он. Разъяснять сейчас, что его магия воды не стабильна, и эффект может быть плачевный, времени не было. Он просто понадеялся, что целительный свет уже вернул девушку в норму, и та сможет что-то предпринять. Сам Ролан пока внимательно осматривал почти опустевший зал таверны. Возможно, есть еще пострадавшие, кто не может выбраться без посторонней помощи.

20

Боль. Она всегда такая разная. Даже если не брать в расчет боль душевную, физическая тоже бывает такой разной... одно дело - когда собственный нож раз за разом разрезает кожу, неглубоко вгрызаясь в плоть, лишь для того, чтобы ощутить этот момент, эту резкую, кричащую вспышку боли, которая отступает, едва лезвие перестает касаться тела. Но сломанная, смещенная кость, отдающая непрекращающейся пульсирующей болью, волнами раскатывающейся по всему телу, к которой, кажется, невозможно привыкнуть... она уже слабо помнила ощущения от ледяного копья, пронзающего ногу навылет - наверное, это было больнее, но память сгладила воспоминания, как сглаживаются острые углы под прибоем, не давая тому дню постоянно беспокоить тело и душу. Но сейчас... она могла сконцентрироваться. Почти. Почти могла отстраниться и поймать то сосредоточение, необходимое для плетения заклинания, закрыв глаза и не обращая внимания на крики, в которых терялось ее имя - но ведь все равно никто не знал его, никто не знал ее, и полагаться можно было только на себя, как всегда, и... почему-то отступила боль - раньше, чем было завершено заклинание, отдаленно напомнив знакомое воздействие, опознать которое удалось, лишь когда ушибленная голова перестала гудеть и сдавливать мозги так, что они грозили полезть из ушей. Действительно. Свет. Блик воспоминания. Мия... Концентрация рассыпалась хрупким льдом от сжавшегося в комок сердца и мучительной боли в глазах, нет, не сейчас! Во взгляде, почти с размаху упертом в юношу, было - впервые - человеческое выражение, смесь ярости и боли, буквально на секунду, после чего Ив отвела глаза, ладонью вытирая со щеки кровь. Только ли кровь? Трещина на маске затянулась так же быстро, как появилась, и, осторожно поднявшись, проверяя состояние ноги, ведьма обратила спокойные уже глаза к полыхающей дырке в потолке. Что вообще случилось? Будто кто-то взрывающееся зелье разбил... - Сделаю, сделаю, - отмахнулась Ив, поднимаясь по уцелевшей лестнице на второй этаж, и вскоре из дыры на первый этаж полились бесконечные потоки воды. Ролан услышал приближающийся топот и бряцанье металла - должно быть, приближалась стража. Еще бы - пожар в центре города.

21

Ивейн поднялась не сразу. Ролан терпеливо ждал, понимая, что лечение не действует в одно мгновение, и продолжал приглядываться к дальним углам таверны. Он не видел того взгляда, что бросила на него Ивейн, но почувствовал его. Парень не смог точно истолковать свои ощущения, но понимал, что они связаны с его новой знакомой. До этого от нее исходили лишь холод и спокойствие. А сейчас было что-то иное. Более... человеческое что ли? Но размышлять об этом было некогда. Не место и не время. Убедившись, что с девушкой все в порядке, и она готова бороться с огнем, Ролан молча проводил взглядом идущую к лестнице на второй этаж фигуру, а затем быстро прошелся по помещению, заглядывая за поваленные столики. После беглого осмотра ему удалось найти лежащего без сознания мужчину. Никаких видимых повреждений на нем не было. Скорее всего, просто ударился головой и потерял сознание. Ну, или заснул под шумок, перебрав выпивки, ибо запах от него был тот еще.
"Ну, не оставлять же его тут, - решил парень и, с трудом взваливая мужчину себе на плечи, потащил его к выходу. Хорошо еще, что мужик оказался достаточно субтильным, и Фланджеру хватало сил его нести. В противном случае пришлось бы тащить по полу, сшибая несчастным человеком стулья и врезаясь в углы, - как ж от тебя разит-то, - морщился Руня, - и вот надо тебе оно было - столько пить посреди дня?! - Уже почти у самого выхода Ролан заметил, как из дыры в потолке обрушились потоки воды, - О! Чудно, Ивейн не даст сгореть домику дотла", - подумал он и, вытащив мужчину на улицу, вернулся обратно. Добравшись до стойки трактирщика, Руня воровато огляделся и нашел парочку пустых ведер. Подхватив их и кинув внутрь несколько кружек, он поспешил к льющейся с потолка воде и наполнил ведра, а затем вытащил их на улицу и принялся освящать воду. К месту пожара как раз подоспели стражники.
- О! Явились, не прошло и года! - ядовито отозвался он, заканчивая с освящением и наполняя кружки. Стаканы со святой водой он всовывал в руки людям, что, покинув таверну, не разбежались, а остались глазеть на происходящее. "То же мне, нашли развлечение", - промелькнула недовольная мысль.
- Пожар в центре города, а они как на прогулке! - продолжал бухтеть Ролан, глядя на стражников, - все самим делать приходится! - люди уже поняли, что травить их никто не собирается, а вода придает сил, и сами начали кучковаться у наполненных ведер. Зачерпнув еще одну кружку для Ивейн, Ролан направился обратно в здание, продолжая бухтеть: - прибежали в сияющих доспехах! Рыцари! Бдуны, называется! Бдят, когда не надо! Сами-то чистенькие, а я?! Одежду замучаешься стирать! А мой любимый плащик?!- с досадой бормотал он, поднимаясь по лестнице. Светлая одежда действительно выглядела достаточно блекло. А белый плащ уже покрылся каким-то серым налетом и черными пятнами.
"Представляю, что скажет Вициус, когда меня увидит, - хмуро подумал Ролан, - в его идеальном отряде только я способен посреди крупного города уйти на пару часов, найти приключений на пятую точку, а затем вернуться в черт знает каком виде. Еще и при этом счастливо улыбаться", - как только он представил эту картину, его лицо и сейчас озарила веселая улыбка. С этой идиотской улыбкой он и нашел комнату, в которой находилась Ивейн. Времени после лечения прошло достаточно, и она уже должна была чувствовать себя хорошо. Но он все же на всякий случай решил перестраховаться.
- Вот, - протянул он ей кружку со святой водой, - помогает, - кружку он буквально впихнул ей в руки, а затем сделал пару шагов назад, осматриваясь, - что тут могло произойти? - задумчиво произнес он, - там это, знаешь, стражники внизу. Наверняка вопросы начнут задавать. А я против! Опять виноватым сделают, а я тут совершенно не причем! - пылко сказал он, как будто это не Ивейн сидела с ним за столиком и не знала, что парень к пожару не имеет никакого отношения. - Может, сбежим по-тихому? - понизив голос, предложил он, - я летать умею, - зачем-то уточнил он, - в окно - фьюить! - и полетели! Дальше они уже и без нас как-нибудь разберутся! - предложение было спонтанным и, как водится, идиотским. Можно подумать, что летящий на крыльях днем посреди крупного города маг света с девушкой на руках вызовет меньше подозрений, чем сейчас в таверне. Но... это было вполне в духе Ролана.

Отредактировано Руня (2018-01-08 17:42:34)

22

Пострадавшая комната, ставшая источником проблем, была немым свидетельством того, почему не стоит давать алхимические зелья в руки человеку, не умеющему с ними обращаться. А случилось именно это, что взгляд опытного алхимика без труда определил по характерным подпалинам и обломкам. Да уж... едкий дым раздирал горло, пришлось обратиться к магии, чтобы прямо из воздуха ливанула вода, гася язычки пламени и душа дым и гарь. Излишки сливались в дыру в полу, и к бардаку в главном зале таверны добавился потоп, но Ив было плевать. Она бы вообще ушла, ее не касалось случившееся, но этот белобрысый маг Света явно не мог хоть какое-то происшествие оставить без своего пристального внимания и активного участия, и было, кажется, проще сделать, что он хочет, чтобы со спокойной совестью (его, разумеется, не своей - собственную совесть крайне мало что могло потревожить) уйти и забыть этот досадный инцидент. Почему досадный? Все просто - ведьма не закончила свой обед. Но, кроме этой крайне бытовой детали была еще одна - внезапная помощь. Ив не любила быть обязанной, но упорно считала, что подобные услуги должны быть оплачены, только если оказавшая сторона не отказывается от оплаты - даже после того, как самостоятельно влезла в такой долг, что вспоминать о нем не хотелось. Теперь этот... Убедившись, что весь огонь потушен, ведьма уже было собралась тихонько исчезнуть, но шаги на лестнице пресекли намерение на корню. Ив подавила вздох. Всунутую в руки кружку она подозрительно осмотрела, понюхала, и, понимая, что травить ее этот рыцарь в сияющих доспехах не будет, все-таки тихонько отставила в сторону, с некоторой долей критицизма глаза на юношу. - Опять? А что еще ты умудрился натворить? - Полюбопытствовала ведьма, в общем-то, целиком согласная с предложением сбежать. Стражу Ив не любила. Так что она кивнула и направилась к другой комнате, выходящей окнами на другую улицу, правда, пришлось потоком воды вышибить дверь, но это мелочи по сравнению с уже причиненным ущербом. В комнате ведьма подошла к окну, на ходу сосредотачиваясь и тихонько напевая, пока руки не обхватили длинные водяные щупальца, змеями шевелящиеся на полу, будто в поисках добычи. Одно из них коснулось сапога юноши, мягко обвив щиколотку, но отдернулось раньше, чем успело сжаться и сломать ее - никогда нельзя было терять контроль. Она всегда была там, совсем рядом, голодная, жадная до крови, до жизни, до липкого жара... Щупальца распахнули окно и ведьма просто выпрыгнула со второго этажа, прочь, не глядя ни вниз, ни в комнату, будто решила самоубиться о мостовую раньше, чем сделает что-то - но водяные змеи уцепились за оконный проем, заледенев и превратив падение в мягкий спуск, занявший буквально пару секунд, по истечении которых Ив коснулась ногами мостовой и щупальца соскользнули следом, обвившись вокруг ее ног. Волосы скрывали опущенное лицо, плечи замерли в ожидании на той грани, что может оборваться как покоем, так и срывом, но нельзя... не сейчас, не здесь... не его...

23

Осмотр комнаты ничего Ролану не дал. Единственное, что он понял, так это то, что тут был взрыв, и участие в нем колдовства маловероятно, его тут особо не ощущалось. Парень мог предположить, что тут замешана алхимия, но разбирался он в ней довольно слабо, хоть и знал основы. Впрочем, ему не было особого дела до произошедшего. Главное для него - безопасность людей, и посильную помощь он уже им оказал. Остальное - дело стражи. Разве что Ивейн он не собирался оставлять сейчас одну, просто потому что ей больше всех досталось. На вид с ней все было в порядке, но Ролану было бесполезно доказывать обратное. Он не успокоится, пока не доведет ее обратно до гильдии в целости и сохранности, ибо совесть потом замучает, а к вечеру вообще будет изжога. Предложенная кружка со святой водой была отставлена в сторону нетронутой. Парень печально вздохнул, убеждая себя, что девушка не стала пить не потому, что считает воду отравленной, а потому что просто не мучает жажда. Предложение улететь тоже осталось без внимания. Впрочем, это было ожидаемо, Руня и сам уже понял, насколько глупо они бы выглядели, порхая по городу. Жаль только, что у него язык впереди мозга, а слово, как говорится, не воробей.
- А чего я мог натворить? Ничего я не творил! - невинно протянул Ролан, следуя за Ивейн в другую комнату. - Просто иногда может сгореть тот или иной дом, или там человек ненадолго ослепнуть... но это все случайности, оно само! Я потом все исправляю, честно! Но стража все равно ругается. Иногда. Вопросы задавать начинают, но это недолго обычно. Чаще всего даже договорить не дают - убегают! Это, между прочим, прямо вообще возмущает! Я, значит, стараюсь, всякие детали припоминаю, расписываю им все в красках, чтобы понятней было, а они лица несчастные делают, извиняются, и якобы по делам спешат! - сердито ворчал Руня, даже не задумываясь о том, что стража попросту не готова слушать болтливого блондина, логика которого ломает и без того не самые умные мозги большинства стражников. - А то я не знаю, какие у них дела! - продолжал тем временем парень, когда они зашли в другую комнату. - Вот эти вот, - топнул он ногой, намекая на стражников внизу таверны, - явились уже на все готовенькое! Мы уже и пожар потушили, и людей спасли, а они только очухались! Дела у них, ага, как же! - за своим монологом Руня даже не сразу заметил, что его спутница уже колдует. Только когда его щиколотки коснулось что-то мокрое, он недоумевающе перевел взгляд вниз и увидел это. Осторожно проследил глазами по всей длине щупальца, соображая, откуда оно тянется. Сфокусировал взгляд на Ивейн...
- А это... а как это оно так? - в голосе сквозило такое неприкрытое удивление, будто перед ним весь божественный сонм в "Ладушки" играл. Он несколько раз изумленно хлопнул ресницами, а затем осторожно потянулся к одному из щупалец - потрогать. Но не успел. Ивейн вдруг взяла и ушла в окно. Вот просто - раз - и вышла, будто в дверь. Руня кинулся к окну, но его взгляд наткнулся на зацепившиеся за оконный проем щупальца, почему-то покрывшиеся ледяной коркой. А потом они снова стали мокрыми и уползли, а пораженный невиданным колдовством парень смог увидеть, как на улице стоит Ивейн, будто ни в чем не бывало. Но все еще окруженная этими странными "змеями".
- Чудеса... - протянул он, - она с этими... а они такие вот, - Руня изображал руками одному ему понятные фигуры, - и вот оно - раз! - и прямо туда. А потом - бац! - вот тебе и пожалуйста, - ошарашенно бормотал он не пойми что, а потом резко помотал головой из стороны в сторону: - Ой, погоди, я сейчас! - очухался он, сообразив, что ему тоже не помешает выбраться, - я ж не это, не того! - это он имел ввиду, что крылья звать долго, да и нет смысла, раз уж лететь никуда не нужно. Вместо этого парень перелез через подоконник и, ухватившись за наружный край руками, повис, а затем попросту спрыгнул вниз неподалеку от Ивейн. Второй этаж - не та высота, спрыгнув с которой он мог бы разбиться. С его ростом и комплекцией-то. Вот только он все равно умудрился приземлиться неудачно. Нет, Руня себе ничего не сломал и даже не ушибся, но угодил одной ногой в какую-то рыхлую яму и, не удержав равновесия, плюхнулся пятой точкой на какой-то маленький, но колючий кустик, - ах ты ж, чупакабра облезлая! Чтоб тебя! - прошипел он, - понавысаживали всякой дряни, ям понавыкапывали! Нормальным людям даже через окно по-человечески выйти нельзя! - Ролан извлек ногу из ямки, поднялся, отряхнулся, а затем снова посмотрел на Ивейн. Правда, она почему-то на него не смотрела и вообще голову опустила, пряча лицо: - эй... ты в порядке? - обеспокоенно поинтересовался он, делая шаг ближе, - тоже в ямке застряла что ли? - он посмотрел ей под ноги и вновь обратил внимание на змеевидные щупальца вокруг нее. - Слушай, а оно точно тебе не вредит? - осторожно спросил Ролан, кивая на "змей", а затем, как обычно брякнул: - вдруг оно тебя в грунт всосет, а обратно не высосет?!

Отредактировано Руня (2018-01-09 21:57:50)

24

Беззвучный шепот, такой привычный, такой родной, все больше становящийся собственным голосом, слетающим с губ, призывающий расслабиться и сделать то, что так хочется, вычеркнуть раздражающий фактор из зоны комфорта - просто, одним росчерком лезвия, одним кровавым следом... Заныла рука отголоском всех бесчисленных раз, когда нити контроля прорезали кожу, заныла, отчаянно нуждаясь в еще одном разе - но не было возможности, не сейчас, не здесь. Было лишь несколько мгновений, за которые нужно было привести себя в порядок, вернуть спокойствие и оттолкнуть ее, снова, вынуждая отступить, и бо́льшая часть из них прошла, пока юноша спускался, оставляя жалкие огрызки, ошметки шанса, чтобы не привлечь внимания, не стать жертвой вопросов, после которых удержаться будет слишком сложно. Но боги сжалились - не ясно правда, над ней или над ним, - бросив на чашу весов чеканный шаг стражи, приближающийся к переулку. Шумно, сквозь зубы втянутый воздух походил на змеиное шипение, но резкий звук помог вернуть на лицо маску - именно она мелькнула за растрепанными прядями, когда ведьма вскинула голову, быстрым шагом направляясь мимо Ролана в противоположную от стражи сторону. - Нужно уходить, - негромко бросила Ив, чувствуя, как встречный ветер отбрасывает с лица волосы, вместе с ними отталкивая и ее, позволяя расслабиться, немного, самую малость, лишь чтобы перестать чувствовать жгучее желание убить его. И ведь дело было не в светловолосом маге Света, нет, дело было в ней, в той безжалостной, жестокой твари, что проснулась на берегу ручья и медленно, год за годом, все сильнее пробиралась в разум, чтобы однажды поменяться местами со слабой, плачущей девочкой, которая должна была умереть. Она была слишком слаба, чтобы жить.

Щупальца растаяли в воздухе, не оставив даже лужицы, сделав ее снова похожей на самого обычного человека. Миновав шумную улицу, парочка перешла на шаг, и только тогда ведьма ответила, поправив капюшон и сунув руки в карманы. - Это мое заклинание, с чего бы оно мне вредило. Просто подспорье, - разумеется, она не стала уточнять, в чем, не стала говорить, что ими можно мучительно убить человека. Перед глазами мелькнула жуткая совиная маска, окутанная ядовитым туманом, напомнив события той ночи, позволившие заклинанию проверить себя в отнятии жизни. - Спасибо за помощь, я запомню, - несколько нехотя добавила девушка, с неприязнью записывая на свой счет еще один долг. Нужно было серьезно пересмотреть систему убеждений, это было важно... - Мне пора возвращаться. Удачи, - лишь короткий взгляд мазнул по лицу юноши, затем она развернулась и направилась обратно к зданию гильдии - всего лишь фигура в толпе.

~

Как-то так это выглядит у меня в голове.
http://s5.uploads.ru/t/AQ4GD.jpg

25

Молчание Ивейн затягивалось, но в этот раз Ролан не рискнул тянуться к жутковатым щупальцам, хотя нестерпимо хотелось к ним прикоснуться. У него было странное ощущение относительно этой девушки, но он никак не мог его правильно интерпретировать. Обычно у Ролана достаточно быстро формируется портрет собеседника, интуитивно, конечно, но ошибается он редко. Но сейчас все было несколько иначе...
"Которая из них настоящая? - задумался Руня, - та, что встретила меня в гильдии, а затем беседовала со мной за обедом? Или же стоящая передо мной сейчас, от которой так и веет опасностью? Или все же... - Ролан на мгновение вспомнил то чувство, когда девушку окутала его магия Света. То мимолетное ощущение, осмыслить которое времени тогда не было, - она... прячется за масками? - внезапная мысль объясняла поведение Ивейн ранее, но не текущее ее состояние, - нет, тут другое, - соображал парень, - но что? Она... - Руня еще раз присмотрелся к стоящей неподвижно Ивейн, - тоже настоящая, - неожиданно для себя понял Ролан, - но...как это?! - Руня не любил такие загадки. Когда собственные ощущения не помогают, а только еще больше запутывают. - Впрочем, не мое это дело. Наверное. Я надеюсь..." - все-таки решил он, хоть и не мог просто так сбросить со счетов интуицию, что привела его сегодня утром на порог гильдии.
За размышлениями, Ролан упустил тот момент, когда Ивейн сорвалась с места, рассеивая заклинание, но, вовремя спохватившись, кинулся следом. Встреча со стражей вовсе не входила в его планы. Вот только он все равно сильно сомневался, что своим побегом сможет ее избежать. В отличие от колдуньи, что легко теряется в толпе, Ролан был слишком приметным. И когда стража опросит находящихся у таверны людей, его легко вспомнят и опишут так, что каждая собака узнает. И все же он надеялся, что до вечера его не найдут, а там уже он вернется порталом в Иридиум, и эту историю люди забудут.
Вскоре беглецы преодолели шумную улицу и перешли на шаг. Ролан даже капюшон накинул - как будто это могло помочь ему привлекать меньше внимания. Даже, скорее, наоборот. Сейчас, в испачканном, некогда белоснежном плаще, он был больше похож на бродягу, который стянул одежду с подвыпившего аристократа в переулке. Возможно, открытое лицо, а не спрятанное за капюшоном, как раз наоборот помогло бы сгладить это впечатление. Впрочем, все это Ролана мало волновало. Куда больше его удивили слова Ивейн.
- Помощь? - изумленно произнес он, припоминая, что такого ей сделал. И единственное, что пришло на ум - целительная магия, - хм... - неопределенно протянул он, но больше говорить ничего не стал. Он не считал исцеление светом какой-то особой помощью или значимой услугой. За последние два года он исцелил стольких, что очередное заклинание для него было в порядке вещей. Как умываться по утрам, или здороваться и представляться при первой встрече. - Я провожу. - непреклонным тоном сказал Ролан, когда девушка решила прощаться. На всякий случай уточнил: - приставать не буду. - И он действительно больше к ней не лез. Просто шел рядом, время от времени кидая на девушку задумчивые взгляды. Он все еще не мог отделаться от мысли, что их встреча была не просто так. Но до сих пор не мог понять причину, по которой интуиция заставила его переступить порог "Хрустального Пика". Сейчас она удовлетворенно молчала, а значит, цель была достигнута. Но какова была эта цель? Узнать больше о духе? Или оказаться в нужном месте в нужное время, чтобы спасти людей? А может, просто повстречать человека, в котором каким-то образом уживается сразу две личности? Пожалуй, эта метаморфоза оказалась для Ролана самой туманной в сегодняшней истории и оставляла массу вопросов. - Игры с разумом никогда не проходят бесследно, - вдруг тихо сказал он, когда парочка, преодолев последний поворот, вышла к зданию гильдии, - они заглушают боль лишь на время. Но потом, когда приходит срок, эта боль возвращается. И становится лишь сильнее, - он не обращался конкретно к Ивейн, да и вообще смотрел куда-то в сторону. Больше было похоже на мысли вслух. Вероятно, вспомнил что-то, что пережил сам. А может даже и не единожды.

26

Ведьма просто пожала плечами, не останавливаясь - чуть сгорбленные под мешковатой, пыльной и в одном месте даже порванной курткой плечи, глубокий капюшон и поднятый шарф, оставляющие открытым разве что нос, да глаза поблескивают где-то в тени. Бродяжка, не иначе, и особенно нелепо она смотрелась рядом с пускай чуть подпачканным, но все еще сияющим юношей, будто излучающим свет и альтруизм. Разумеется, она молчала, концентрируясь на дыхании, не позволяя разуму погружаться в пучины сомнений и анализов, все равно изменить уже ничего было нельзя, оставалось лишь двигаться дальше с учетом новых условий. Ив надеялась, что больше не столкнется с этим юношей - слишком он был светел, болтлив, и, главное, обладал слишком пронзительным взглядом, чтобы желать новой встречи. Она не собиралась никого пускать себе в душу. Не собиралась давать даже намека, что там происходит, потому что это не касалось никого, не осталось никого, кого бы это касалось... Путь был молчалив и уныл, неотвратимо и размеренно приближаясь к концу, и дороги расходились у двери в гильдию: ей - внутрь, к бумажкам, ему - в таверну и дальше, в Иридиум. Оставалось понадеяться, что одно присутствие юноши не устроит еще одного взрыва и не спалит еще полтаверны. Любила его Валенсия. Очень любила, празднуя приезд светлого мага каким-нибудь значимым событием. Ведьма, уже ступив под темный свод арки, обернулась, бросив на Ролана долгий, пристальный взгляд, коротко кивнула и скрылась в тенях.

27

Руня пристально смотрел на удаляющуюся спину новой знакомой, словно опасаясь, что с ней вот прямо сейчас, у самого порога гильдии, что-нибудь случится. Но ничего подобного, естественно, не произошло. Он свое дело сделал - дальше за Ивейн идти смысла не было. Он терпеливо ждал, пока она скроется за дверью, чтобы потом отправиться своей дорогой. Но у самого входа девушка обернулась и как-то внимательно на него посмотрела. Неожиданно, если честно. Ролан был уверен, что ей нет до него дела, и уже завтра она его даже не вспомнит, но было в ее взгляде что-то такое, что заставило усомниться в таких выводах. В ответ на короткий кивок парень лучезарно, как и всегда в общем-то, улыбнулся, но ничего не сказал. А когда Ивейн скрылась в гильдии, он запрокинул голову и посмотрел на светлое небо, почти безоблачное.
"Интересно, я хоть раз смогу побывать в этом городе без приключений? - подумал он. Несмотря на ужасный пожар, странную девушку и даже (о боги!) на перепачканный любимый плащ, настроение было хорошим, а на душе было легко. - Ивейн, да? Я запомню это имя, - жаль только, что фамилию ему вспомнить так и не удалось. Откровенно говоря, не найди его утренняя история продолжение в таверне, Руня, так же как и Ивейн, уже завтра забыл бы про нее. В ней ведь не было ничего особенно примечательного. Совсем. По крайней мере, на первый взгляд. Но за столь короткое время парень успел увидеть Ивейн с разных сторон, точнее, ощутить нечто интересное, о чем стоило бы задуматься позднее. Нечасто можно встретить таких вот людей. - Мир не такой большой, каким кажется. Возможно, мы еще встретимся", - подумал он, а затем, воровато оглянувшись, сделал пару шагов назад и, закрыв глаза, сосредоточился.
Несколько томительных секунд, и вот за спиной Фланджера уже раскинулись белоснежные крылья с золотыми перьями у основания, от которых исходил мягкий солнечный свет. Хитро улыбнувшись, Ролан взмахнул крыльями и поднялся в небо, намереваясь добраться до своей таверны по воздуху, невзирая на всякие запреты и возможные проблемы. Беспечно, безрассудно, даже глупо, но так в духе Ролана. От золотого сияния его крыльев даже солнце стало чуточку ярче. Во всяком случае так могло показаться случайному наблюдателю, если таковые были.
"Кажется, в прошлый раз, когда я посещал Валенсию, было так же? - весело подумал парень, поднимаясь выше, - Хах! Только сегодня за мои полеты будет оправдываться не Дреяр, а Вициус. Ну, ничего страшного! Ему иногда полезно. Не все коту сметана! Да и меньше будет вопросов о моем внешнем виде", - не удержавшись, парень задорно рассмеялся в голос. Негромко, конечно, но в открытых окнах второго этажа вполне могли услышать. Очередной взмах крыльев - и Ролан, развернувшись, отправился обратно к своему отряду, оставляя "Хрустальный пик" позади. Гильдии явно повезло. Кто знает, что могло бы случиться, задержись тут чуть дольше тот, вокруг кого вечно происходит что-то непредвиденное.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » № 4: май 17087 г. Валенсия. Гильдия "Хрустальный пик". Ивейн, Руня


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно