FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Открыты продажи Весеннего сезона магазинчика чудес!

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

На форуме реорганизована система зарплат, ознакомьтесь с новыми расценками и порядком начислений в ваших рабочих разделах!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №4. Конец апреля 17087 года. Аклория. Ролан, Стефан


№4. Конец апреля 17087 года. Аклория. Ролан, Стефан

Сообщений 1 страница 30 из 32

1

♪♫

http://sg.uploads.ru/hCLBs.jpg

  Весна пора активности: освобожденная от холодов и снега земля и деревья стремились как можно скорее нацепить на себя живое убранство, состоящее из листьев, травы и цветов самого разного окраса. Кроме растений, приветствовали начало нового цикла и животные, до этого пребывавшие либо по уши в снегу, либо в спячке.
  В городах жизнь не останавливалась ни на минуту, а с новой весной лишь кипела от деятельности, подобно котлу с благотворительным бульоном для бедных, щеголяя некоторым содержимым на поверхности, но пряча большую часть ингредиентов где-то на дне. Пар, шедший от тающего на солнце снега, сменил дым от печей ремесленного квартала, пекарен и домов, в которых могла найтись худо-бедный камин.
  Одними из центров активности в Иридиуме в этом году стала небезызвестная Академия Волшебных Искусств и Воинского мастерства Аклория - активность проявлялась в снующих повсюду студентов, нервозность которых сливалась в единую ауру неопределенности бытия, какая бывает только когда приходит время сдачи экзаменов. Для некоторых, этот год станет последним в стенах магической академии.
  Стефан сидел на лавочке рядом с беседкой, недалеко от лабиринта из живой изгороди. Сидя на лавочке, он метал мелкие камушки в небольшой прудик и наблюдал, как расходятся волны и как бликами играют на водяных гранях лучи солнца. В это время, а сейчас ещё утро, любителей прогуляться немного: большая часть людей либо на занятиях, либо в столовой, либо в библиотеке. Некоторые тренировались на специальных площадках. Со стороны могло показаться, что молодой чародей предается медитации и постижению всей тонкости душевной организации и связи со стихиями - то есть, попросту бездельничает. Приближаясь, вы услышите тихое бормотание. Ага, значит, он повторяет материал на экзамены. Действительно, парня ожидали скоро последние испытания, прежде чем его с почестями (и как можно скорее), отпустят в свободное плавание.
  Но и слова на поверку оказались лишь ширмой, скрывающей истинные намерения чародея. Все было бесовски просто - Стефану просто нравилось находиться здесь. Пару раз в неделю, он посещал это место просто чтобы подышать свежим воздухом и насладиться тишиной. А в тишине, рождались образы и мысли, многие из которых навевали приятные воспоминания, а вместе с ними, тоску и грусть. К тому же, когда Аклорию восстанавливали, здесь в саду установили статую - в память о тех магах и волшебниках, кто отдал свою жизнь, чтобы могли жить другие. К делу подошли ответственно: памятник действительно был хорошим, выполненный из мрамора, сочетавшим в себе множество оттенков, олицетворяющих большинство известных магических стихий.

2

Аклория... Ролан уже давно мечтал попасть в это место. Ну, как давно? С тех пор, как впервые о нем услышал. И чем больше до него доходило слухов об этой академии, тем сильнее его туда тянуло. Это место представлялось ему чем-то невероятно волшебным, наполненным магией до самого распоследнего уголка. А магия, какой бы она не была - это то, чем жил и дышал сам Ролан. Кроме того, Аклория славилась своими красотами, а парень это тоже очень ценил. Но, к сожалению, любоваться академией ему доводилось лишь издалека, просто так туда не пускают - это вам не городской парк.
И вот однажды Ролану повезло. Ну, то есть не совсем повезло. Дело в том, что командира его отряда из "Зеркала миражей" попросили доставить посылку одному из старших преподавателей Аклории, а Руня вот совершенно случайно об этом услышал. В голове тут же появилась неожданная идея, и парень битый час ныл и играл на нервах у командира, чтобы тот доверил доставку злополучной посылки подопечному. В конце концов он сдался и согласился, лишь бы Фланджер от него отстал. Донельзя довольный Руня, подхватив посылочку, тут же отправился по указанному адресу.
Попав на территорию академии, парень первым делом выполнил свое задание, после чего честно попросил адресата посылки разрешить ему немного погулять здесь. Если преподаватель и удивился просьбе, то виду не подал. И, к великой радости Ролана, таки дал свое разрешение. Впрочем, Фланджеру оно было и необязательно, парень на обратном пути все равно бы куда-нибудь свернул и шатался по территории, пока его бы не выгнали. А это могло бы произойти не так уж и скоро, ведь на свои годы он не выглядел и вполне мог сойти за одного из студентов Академии. Как бы то ни было, а сейчас у него было разрешение преподавателя, и совесть парня была кристально чиста, а потому он мог максимально насладиться своей прогулкой.
Для начала он прошелся внутри того здания, где был преподаватель. Ролан не знал, как оно называется, но здесь было достаточно много студентов. Парень с упоением разглядывал интерьер помещений, в которых довелось пройти. Старался запомнить каждую деталь, ему было интересно все. Единственное, что смущало - немалое количество студентов, внимание которых он привлекал. Ничего особенного, конечно, к такому он давно привык. Но почему-то именно сейчас это внимание ему претило, а вступать в диалог с кем-либо не хотелось. Он хотел остаться один. Возможно, чуть позже, он с удовольствием бы познакомился и пообщался со студентами. Но сейчас хотелось просто насладиться красотами и особой аурой этого мини-городка. Желательно в тишине и без суеты. Именно поэтому парень покинул здание и выбрался на улицу.
Было солнечно, а легкий ветерок отдавал утренней свежестью. Хорошая погода, Руня любил такую, когда не жарко и не мороз. Стремясь уйти подальше от скоплений студентов, парень петлял по ухоженным дорожкам. Однако, куда бы он не пришел, везде попадались люди. В меньшем количестве, конечно, чем внутри зданий, но тем не менее. Спустя некоторое время он выбрался к какой-то парковой зоне и без лишних раздумий юркнул туда и... умудрился там заблудиться после нескольких поворотов. Зато тут он, наконец, нашел тишину. Вдыхая свежий воздух и любуясь ухоженными деревьями и кустарниками, Ролан прислушивался к ощущениям. Ему казалось, что магия в этой Аклории чуть ли не осязаема - вот протяни руку и сможешь ее пощупать! Глупости, да, но так хотелось в это верить! Он даже действительно попробовал несколько раз схватить... воздух. Не вышло, конечно же. Зато его взгляд неожиданно наткнулся на белку. Она распласталась по стволу дерева, мордой вниз, и смотрела на парня. И ржала над ним! Ну, так ему показалось.
- И ничего смешного! - пробормотал он, переступая с мыска на пятку и разглядывая животное. Затем покопался в кармане плаща и выудил оттуда небольшой мешочек. Белка навострилась, спрыгнула и подобралась чуть ближе. Парень выудил маленькое печенье и кинул зверушке. Белка шустро подобрала лакомство и шмыгнула в кусты, - стой! Куда? - опешил Ролан и полез следом, шурша кустами. Увидел забавную картину, как зверек закапывает угощение, а затем перебегает в другое место и начинает там что-то раскапывать, - вот! - с укором сказал он, - а еще надо мной ржала! А сама глупая! - вспомнил он особенность белок, - еду закопала, а где именно - забыла! Вот и зачем закапывала, спрашивается? Ну, конечно, чтобы другая белка нашла, выкопала и перепрятала в другое место, - тут же сам себе ответил он, наблюдая, как прибегает вторая белка и действительно раскапывает "клад". - Вот же безмозглые создания, - пробормотал он, а затем вдруг услышал странный булькающий звук и различил едва слышный голос, - хм... - Руне стало интересно, и он отправился на звук.
Наверное, стоило выйти обратно на дорожку и пройти, как положено. Но Ролан почему-то об этом не подумал и пошел напрямик, шумно шурша кустами. Правда в итоге все равно пришлось идти в обход, но он упорно шел к своей цели, пока не подобрался достаточно близко, чтобы отчетливо различить мужской голос. Смущал разве что булькающий звук, именно он, в большей степени, и привлек внимание Ролана.
- Чего это он там такое делает? - не понял Руня, - хлюпает там чем-то. Может, маг воды? Небось заклинание какое бормочет! Надо посмотреть одним глазком, интересно же! - парень сделал осторожный шаг вперед, намереваясь подобраться к кустам и подсмотреть, и... споткнулся. Ну да, только он мог умудриться споткнуться на ровном месте, да еще и тогда, когда решил двигаться предельно осторожно. - Вот чего ты тут развалился?! - прошипел Ролан, увидев маленький камушек - причину падения, собственно, - нашел место! Да чтоб тебя белки унизили! - чертыхался он, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. Кажется, булькающие звуки по ту сторону кустов стихли. Да уж, подобрался незаметно. Зато теперь можно было со спокойной совестью продолжать костерить ни в чем не повинный камень, что Ролан с удовольствием и сделал.

3

Маг размышлял о своем, и ему всё время не давало покоя одна мысль. О актуальных вопросах применения теории магии в практических сферах? Или о перипетиях бытия, о том, почему все есть, как есть и как дошло до такого. Ну, либо о том, кто это там роется в кустах и шумит как стая слонов! В вопросах животных и их видовой принадлежности Стефан не был подкован, основываясь лишь на достоверных фактах очевидцев очевидцев, которые видели однажды одного парня, который видел издали нечто похожее на слона. А еще поговорка про слона и посудный шатер в Лиге.
  Как бы там ни было, парень определенно был уверен в одном - шум действует ему на нервы. К тому же, в сознание закралось сомнение об источнике шума. В смысле, скорее всего это какой-нибудь студент, внезапно, заблудившийся в небольшом лабиринте, хотя он совсем небольшой и даже первокурсники на второй день своего обучения могли без проблем пройти его. В крайнем случае, пролететь над ним.
  Может, вторженцы? Вампиры? Опять?!
  Стараясь не подавать виду, Стефан продолжил кидать мелкие камушки в воду, пока второй рукой он подобрал камень покрупнее. На секунду, ритм, с которым гравий ударялся о поверхность воды и со сдавленным бульканьем шел на дно прервался. Парень медленно поднялся, сделал пару шажков в сторону, делая вид, что разминает затекшие суставы. А затем резко метнул заготовленный снаряд примерно в то место, откуда доносился шум. Будучи не слишком метким стрелком, и хорошо понимая это, Стефан перешел к проверенной тактике - начал блефовать.
  - Это предупредительный. У меня заряжено заклинание. Всем выйти из кустов! И правда, чисто на всякий случай, маг задумался о создании стальных игл, но он продолжал сомневаться в личности нарушителя покоя. Ещё не хватало подстрелить какого-нибудь бельчонка, или загулявшего студента. Рука, однако, легла на рукоять от меча, ведь самого клинка не было ввиду конструктивных решений создателя.
  Нет, все же вампиры не могут наделать столько шума. И споткнуться о камень они не могли, не говоря уже о том, чтобы после этого беззастенчиво проклинать искомый булыжник.

4

Ролан с маниакальным упоением ругался на камень, подбирая все новые и новые эпитеты. Камню, конечно же, было абсолютно все равно, но парня это ни капельки не смущало. Более того, он заметил "слушателя" - белку, что сидела на ветке и смотрела на Фланжера, как на дурачка. Так ему показалось, во всяком случае. Закончив с камнем, Руня уже собирался было переключиться на животное, когда мимо него неожиданно пролетел камень. Не то чтобы бы большой и увесистый, но тем не менее, попади он во Фланджера, было бы больно. Наверное. А затем Руня услышал угрозу, сказанную тем самым мужским голосом, что он слышал до этого.
"Что? - глупо моргнул пару раз Ролан, - заклинанием? В меня?! Это как так? Почему это? - не понял он, - А если я сейчас заряжу?! - сердито подумал он, но тут же остыл: - нет, только не в стенах Аклории! Этого мне Вициус до конца дней не забудет", - решил Фланджер и направился на требовательный голос.
Ролан хотел выйти статно и грациозно. Зачем-то. Но ничего не вышло. Через достаточно густые кусты он пробирался, словно медведь через бурелом. Шумно и с недовольным ворчанием. Только оказавшись на дорожке, он снова отряхнулся и поправил белоснежный плащ, который чудом остался чистым. А вот на светлых штанах и рубашке местами виднелись темные следы. Однако даже так блондин выглядел замечательно, и его легко можно было принять за какого-нибудь студента-аристократа, если бы не одна маленькая деталь - серебряная брошь "Зеркальщиков", прикрепленная к рубашке на груди.
- Доброе утро! - привычно улыбнулся Ролан, присматриваясь к стоящему напротив пареньку. "Явно студент, но какой-то необычный, - подумалось Руне, - очень уж нервная реакция на обычное шебуршание в кустах. Вон, даже руку на оружии держит", - заметил он, а вслух сказал:
- Меня зовут Ролан. Я тут гулял, знаете ли, по саду... - принялся объяснять парень, ну и... понеслось: - У вас чудесный сад! Но я в нем заблудился! Пошел в кусты, а там эти, с хвостами! Сидят и ржут надо мной, как клячи полковые, а сами тупые! Да-да, мозгов вот вообще нет - так бабушка говорила! - вдохновенно говорил Фланджер, - а потом слышу - звук странный, интересно стало, решил посмотреть, но... как видите, не дошел. На меня камень напал! Вероломно! Но я с ним уже разобрался. Так ведь потом новый прилетел - с вашей стороны, - с едва различимым укором заметил Ролан, - и вот я тут. А звук, знаете, какой меня привлек? Ваш! - заявил Руня и немного помолчал, предлагая собеседнику самому догадаться, что за звук такой он издал. Но потом сообразил, что гадать можно долго, и уточнил: - вы тут хлюпали и что-то приговаривали. Оно, конечно, немного не тактично, но... это ведь колдовство, да? Можно посмотреть? - спросил парень. Вот можно подумать, что его сумбурная история была более тактичной, чем последний невинный вопрос.

5

Вышедший из кустов парень ничем не отличался от других студентов. Такое количество белого (что по мнению Стефана крайне непрактично, особенно, если вам приходиться бродить по болотам, лазить в склепах и пещерах, ну или ползать в кустах) производило буквально ослепляющее впечатление. Даже владея магией света, юному магу невольно захотелось прикрыть глаза ладонью, настолько "лучезарным" оказался необычный гость. Правда, это не помешало ему заметить на первый взгляд неприметную деталь в виде броши знакомой символики. Стефан расслабился, и даже принял несколько виноватый вид. Сам он был одет в достаточно новую мантию серого цвета, а так же, в привычные и несколько потрепанные черные штаны, высокие сапоги с металлическими вставками, и белую рубашку. А так же, на нём, подобно гнезду аиста на крыше, красовалась привычная, видавшая виды, шляпа.
  - Прости за это, гм, это просто рефлекс, - рука, которой секунду назад он собирался взять "меч", уже протянулась для традиционного рукопожатия. - Стефан, - коротко представился он.
  Почти сразу парень заметил, что новый знакомый охочий к разговору. По меньшей мере секунда понадобилась Стефану, чтобы догнать стремительно ускакавшие мысли Ролана.
  - Я бы не стал так отзываться о них - далеко не все из них глупы, другое дело что легкомысленны, - прокомментировал парень, с легкой укоризной. Да, может некоторые вифреи и представляют из себя форменную безалаберность, а иные из хвостатых имели крайне пагубную привычку воспринимать дела других людей как свои собственные. Но нельзя же так отзываться о них, только потому, что вифреи представляют собою взрывчатую смесь беззастенчивого веселья и лавины игнорирующей всевозможные личностные границы.
  Впрочем, Ролан, видимо, тоже не без бешено вращающихся колесиков в голове, подумал Стефан. Хотя, учитывая, что это волшебная Академия, нападающие на прохожих камни не самое странное, что может произойти здесь. Особенно если кто-нибудь придаст камню импульс.
  Что привлекло внимание, Стефан сразу догадался, но его несколько удивило почему звуки падающих в воду камешков привлекли чье-то внимание. Правда, Ролан, судя по его словам, здесь впервые. Другие уже привыкли, и лишний раз старались не беспокоить. Обычно, они просто делали вид, что не замечают этого. Закатив глаза, чародей сделал пару шагов обратно к скамье, подобрал похожее на зернышко камешек, и щелчком отправил его в воду. Вопреки желанию попасть ровно в центр, камень заложил кривую дугу, угодив всё-таки в воду, немного не дотянув до противоположного берега - результат броска вслепую. Раздался знакомый "бульк".
  - Вроде этого звука? - усмехнувшись, чародей снова присел на скамью, по своим размерам, способную удержать на себе полдюжины студентов. - Ну, раз это вызвало твое внимание, то можно считать это колдовством. Внимание мага сфокусировалось на Ролане - глаза похожие на две капли древесной смолы наблюдали за ничего не подозревающей порхающей и жужжащей жертвой.
  - Так ты здесь впервые. И как тебе Академия? - спросил он.

6

"Просто рефлекс?.. - моментально выделил эти слова Ролан, отвечая на рукопожатие, - один из тех несчастных студентов, кому не посчастливилось оказаться в Иридиуме в тот день?" - глаза Фланджера сверкнули золотом, и он с удвоенным интересом присмотрелся к новому знакомому. За два года он собрал море слухов о событиях двухлетней давности, а некоторые из них и вовсе обросли какими-то фантастическими подробностями. И все же некоторым из них Ролан верил, особенно тем, что так или иначе фигурировали в более достоверных источниках. Слышал он и студентах Аклории, которым пришлось вступить в бой во время осады. Многие погибли. Впервые об этом услышав, Руня сначала не поверил. Вернее, он отказывался верить. Это же дети. Да, пусть одаренные маги и воины, но дети! У него просто не укладывалось в голове, куда смотрели взрослые. Власти, представители гильдий, Министерство, педагоги, наконец?! Как они это допустили? И как они вообще могут жить с этим? Зная, что живут за счет погибших детей. А выжившие студенты? Это же на всю жизнь отпечаток! Исковерканная психика и поломанные судьбы. Мысли проскочили в голове Фланджера за считанные секунды, но за это время в глазах промелькнула целя буря эмоций: от сочувствия к стоящему перед ним парню до ярости к тем "Сильным", что прикрывались детьми. Он уже хотел было что-то сказать, но следующая фраза Стефана заставила его моментально выкинуть из головы предыдущие мысли.
- Да нет же, глупые они, - несколько растерявшись, пробормотал Ролан. Он то про белок говорил, и понятия не имел, что Стефан имеет ввиду вифреев, - они же еду закапывают, чтобы потом забыть, где она закопана, чтобы потом откопать еду, закопанную другой белкой, чтобы потом перепрятать и снова о ней забыть. И так всю жизнь, - скороговоркой проговорил он. Задумался. И... ему почему-то вдруг так обидно за белок стало, что он аж внутренне задохнулся от возмущения. "Это ж как нужно было извратиться, чтобы создать их настолько тупыми?" - возник в голове идиотский вопрос.
А новый знакомый тем временем поднял камешек и кинул в воду. Ролан услышал тот самый звук, что приманил его сюда. Задумчиво посмотрел на водную гладь, осмысливая слова Стефана. Чуть нахмурился, а затем сделал то же самое. Ну почти. Он кинул маленький камень в воду прямо рядом с берегом, не размахиваясь. Послышался тихий "бульк", но в несколько иной тональности.
- Да, меня заинтересовал именно этот звук, - кивнул Руня, - правда, он еще сопровождался твоим бормотанием, и я подумал, что ты какую-то водную магию применяешь. Впрочем... - протянул Фланджер и задумчиво посмотрел на водную гладь, - чем не колдовство? Магия, она ведь повсюду, стоит лишь присмотреться, - непроизвольно выдал он фразу, что в свое время безумно бесила его наставницу. А затем, будто опомнившись, тут же переключился на другую тему: - О, да, я проник сюда первый раз. Давно хотел, но все как-то повода не было. Ваша академия - чудесное место! Но мудреное! Как вы тут ориентируетесь? Целый лабиринт же! И люди! Много людей! И не людей! Магов! Нечасто можно увидеть такое большое количество одаренных в одном месте. Вы, наверное, столько всего интересного тут изучаете! А книги? У вас же наверняка целая библиотека! И вы можете ей пользоваться когда захотите! И у вас наверняка нет бабки, которая скажет: "Вот это вот тебе трогать никто не разрешал! Забудь все, что там написано, и больше не прикасайся", - передразнил он свою наставницу и с досадой вздохнул: - эх, жаль, что мне не довелось оказаться тут раньше. Возможно, я бы узнал что-то такое, что помогло бы управлять водой. Ну да ладно, когда-нибудь научусь. А ты на чем специализируешься? Земля? - "логично" предположил он, вспоминая кидание камней. Ну да, логика Ролана работает по по одной ей известным принципам.

7

Парень просто пожал плечами. Каждый имеет право на свое мнение. Правда, на его памяти не было случаев, когда вифреи закапывали свою еду. "Нет, всё же о белках идет речь," - подытожил он. Продолжая изучать взглядом пришельца, Стефан всё ещё ждал, когда тот сядет на свободное место скамьи. Обычно, для этого многого не требовалось, люди сами садились рядом, когда всё вело к непринужденной беседе. Стефан уже думал подать какой-нибудь знак, но решил, что собеседник сам решиться, когда придется время. Что же до внезапной заинтересованности, она начинала беспокоить. Но недостаточно, чтобы уделить этому должное внимание.
  - Всего лишь мысли вслух, - отмахнулся маг. Большая часть его слов было озвучиванием планов на день, неделю, месяц. Наличие плана хорошее подспорье, при совершении действий. Если у тебя есть план, считай что дело выполнено на треть. Другие две трети состояли из "привести план в исполнение" и "выжить после этого".
  Ролан действительно впервые оказался в стенах Аклории. Или мастерски притворялся. Порой сложно помнить, что не все маги проходили обучение в застенках академии. Существовали гильдии и другие организации, а так же, в других краях, возможно, есть свои академии или нечто похожее.
  - О, такого здесь не бывает. Знания, как говорят умные люди - свет, - "А потому я вдолблю вам их, чего бы это мне не стоило, а кто несогласен - выход налево", примерно так звучал негласный принцип профессора Грейсона. Уж он-то умел завладеть вниманием аудитории и правильно подать материал. Жаль только, он покинул Академию два года назад. Вскоре после осады...
  Протянув ноги вперед, Стефан принял более расслабленную позу, называемую ещё "студент после успешного зачёта", и дружелюбно улыбнулся собеседнику.
  - Но теперь ты знаешь, что при соприкосновении с твердыми объектами вода склонна расступаться в стороны. А ещё - открою секрет - если бросить много камней, то озеро выйдет из своих берегов. Воды не станет больше, просто места для неё будет меньше, - внимательно вглядевшись в поверхность пруда, словно прикидывая в уме, сколько камней для этого понадобиться, парень добавил: - Будь у тебя официальный доступ сюда и все разрешения, ты мог бы посетить библиотеку и узнать много нового. В том числе, о магии воды.
  Взяв в руку ещё одну гальку, Стефан метнул её в пруд. Та разок отскочила от поверхности, после чего, камнем пошла под воду. Объем водоема увеличился ровно на один камень.
  - Нет, конечно нет. В основном, я специализируюсь на метании каштанов, - почти серьезно заявил он. И так как этого было недостаточно, решил открыть несколько карт из тех, что были на руке: - Собираю металлолом, делаю из него разные побрякушки. Ещё, чиню лампы, делая свет там, где это необходимо. "А в случае необходимости, могу и засветить кому-нибудь," добавил про себя парень, надеясь, что в этой мысли есть хоть доля правды.

8

- Вот уж не все знания - свет, - тихо пробормотал Ролан, - за некоторые можно легко угодить в застенки.
Слушая собеседника, Руня неторопливо подошел ближе к воде. Голос студента был уже не таким настороженным, а сам он, кажется, даже расслабился, и уже не был так воинственно настроен, как в начале знакомства. Ролан в очередной раз подумал, насколько замечательное это место - Аклория.
"Наверное, студенческая жизнь полна всяких приключений и незабываемых моментов, - рассеянно подумал парень, - первые заклинания, первые успехи и неудачи в учебе, интересные знакомства и друзья на всю жизнь, первая любовь..." - Ролан даже немного позавидовал Стефану. У него самого всего этого не было, и, наверное, никогда не будет. Нет, он тоже изучал заклинания, заводил друзей, влюблялся, но... студенческая жизнь - это другое. Там ему казалось во всяком случае.
Ролан присел на корточки у самого берега и осторожно коснулся воды. Вокруг его руки заискрился золотой свет, а затем в пруду одна за другой начали появляться маленькие сияющие рыбки. Они шустро поплыли в случайных направлениях, будто солнечные блики, мерцая на поверхности воды. Руня улыбнулся своим мыслям, немного понаблюдав за переливами света, а затем, когда очередной брошенный камушек "убил" одну из созданных "рыбок", поднялся, стряхнул воду с руки и пристроился на скамью рядом со Стефаном.
- Боюсь, что такого разрешения мне не дадут, - пожал плечами парень, - да и вода - не моя стихия. Как и не твоя, верно? - хитро улыбнулся Ролан и извлек из-под рубашки маленький кулон в виде капли, что всегда висел у него на шее, - он становится холоднее, если рядом маг воды, - пояснил Руня и спрятал кулон обратно.
А вот слова про каштаны, металлолом и лампы сбили Фланджера с толку. Он даже помолчал немного, обдумывая услышанное. Ролан почему-то представил себе металлическую лампу, внутри которой светится каштан. В голове парня это выглядело настолько нелепо, что он тихо рассмеялся. Потом сообразил, как это могло выглядеть со стороны, а вдруг собеседник подумает, что смеются над ним? И Руня тут же поспешил как-то прокомментировать свой смешок:
- Это я медведя вспомнил. Он с растопыренными ушами в дупло морду сунул, а там сова. Клюнула его. Выл бедный, - нагородил он первое, что пришло в голову. И тут, наконец, его мозг переварил странную фразу Стефана, и Ролан немедленно поинтересовался: - Делаешь свет? Как это так? Оно же по-другому работает!

9

«За некоторые знания действительно можно нажить неприятностей, если о них знают другие, конечно же,» - подумал Стефан, продолжая наблюдать за магом. «А иногда и без знаний, достаточно владеть не той стихией - волей неволей, в большинстве случаев, твоя судьба предопределена. И участь незавидная».
  «Интересно, какие мысли он скрывает? Что-то вроде "Хм, отличное место эта Аклория, как я рад, что оказался здесь"? Хотя, наверняка он что-то ищет, а улыбка и напускная безмятежность - ширма, чтобы скрыть истинные намерения!»
  Поди ещё без разрешения тут ошивается. Но звать дежурных Стефан не спешил. Хотел было прибегнуть к помощи духа света, но это не потребовалось. Парень ещё некоторое время ошеломленно наблюдал за светопредставлением под водой, не без труда сдерживая свое удивление и не позволяя мухам садиться у него во рту. Маг света определенно, да и ещё создающий самодостаточную живность из света - волшебник? Заклинатель?
  - Верно, в магии воды такой же дока, как топор, - пробормотал он, оправляясь от увиденного. Амулет продемонстрированный Роланом, судя по его словам, способен чувствовать магов воды поблизости. Любопытно, таких свойств за обычными кристаллами маны - а скорее всего это он и был, в серебряном обрамлении - припомнить чародей не мог. Что было еще одним неудом в его послужном списке. - Если медведь решил залезть к сове на дерево, голова у него действительно невелика. А где ты обучался магии света? В Зеркалах?
  На вопрос Ролана маг не сразу нашелся что ответить. Он не думал, что его "загадки" и полунамеки сложно понять, из-за чего придется объяснять все начистоту.
  - Ну, ты видел фонари? Всего лишь десяток минут работы, пара контактов и кристалл наполненный эфиром света - и вуаля, можно освещать окрестные улицы. Или например, делать свет вот так - и Стефан призвал небольшой шарик света в своих руках, пульсирующий разными цветами, от почти белого, до немногим красного. Подбросил его, заставляя держаться в воздухе пару секунд, и рассеял - шарик беззвучно схлопнулся, осев быстро исчезающей золотой пылью. - Но специализируюсь я на магии металла.

10

Обучался?.. - несколько растерянно произнес Ролан, - это не... ну... это как дышать. Свет, он просто есть, понимаешь? - Руня не знал, как это можно объяснить так, чтобы было понятно. Свет был у него почти что с рождения, и он даже мысли не допускал, что его свет способен дать осечку. - Хотя, ты, наверное, имеешь ввиду боевую магию, да? - почему-то решил Фланджер, услышав про "Зеркало миражей". - Нет, я в гильдии недавно совсем, там меня не обучают. Вместо этого они, как правило, разгребают последствия моего колдовства, - признался он, - а развивал свет я в лесу, по книжкам. С бабушкой. Обычно это было несложно. Открываешь книжку, читаешь, делаешь то, что там написано и - хлобысь! - полетело заклинание, - скучным голосом пояснил он.
"Наверное для студента, привыкшего заниматься с учителями, это звучит крайне подозрительно, - подумалось Ролану, - они же, вероятно, годами учатся, а заклинания отрабатывают неделями, а то и месяцами. Хотя, я же не знаю, что пишут в их учебниках. Может, они просто формулы зазубривают, а учителя не объясняют каждому студенту, в чем его сила. Тогда неудивительно, что им требуется так много времени, - а Стефан тем временем чуть подробнее рассказал о создании света, и Ролан с интересом уставился на разноцветный световой шарик, что появился в руках студента, - он определенно маг света, - сделал очевидный вывод Фланджер, а затем услышал о другой специализации: - металл?! Но... как так? Зачем он предал свет? Ему же обидно!" - Ролан такого не понимал. И ему было бесполезно что-то на эту тему объяснять. Он любил свой свет, он был уверен, в том, что это не просто какое-то колдовство, а нечто большее. Он безоговорочно верил в свои силы, и свет никогда его не подводил. Поэтому даже мысли не допускал, чтобы углубиться в какую-то другую стихию и отодвинуть свет на второй план.
- Звучит интересно, но как-то очень сложно, - вслух сказал он, - контакты, кристаллы... наверное, ты очень умный, раз можешь такое изобретать, - заявил Ролан. - Я бы не смог, у меня все из рук валится. Такая кропотливая работа, скорее всего, доведет меня до нервной почесухи, и я попросту спалю этот фонарь и пару кустов заодно, чтобы не ржали и не смотрели на меня с укором! - рассмеялся парень. И все же он не удержался и спросил: - а почему именно металл? Чего тебе в свете не хватало, что ты... - "предал его" - чуть было не ляпнул Руня, но вовремя прикусил язык и поправился: - выбрал другую специализацию?

11

«По всей видимости, этот Ролан - крайне одаренный волшебник,» - подумал Стефан. «Или даже не волшебник, а маг. С его слов, они с магией света на "ты"»
  - Судя по твоим словам, Верна всегда светит тебе, Ролан, - с легкой ехидностью отметил маг металла, впрочем, не желая как либо принизить таланты мага света. Как ни крути, они оба бок о бок со светлой стихией, просто один теснее связан с ней. - Я скорее о формулах общеизвестных заклинаний, которые адепты изучают походу развития своего дара. Думаю, тебе приходилось слышать о Луче, так ведь? Великом исцелении? Радужном барьере? Воскрешении? Рисовать пентаграммы?
  Поняв, что заходит слишком далеко, Стефан сбавил напор. Странно, но он почему-то ощущал... зависть? Он не мог сказать, что живет магией, как некоторые другие маги, вроде Ролана. Удивительно, как вообще стал чародеем. Эфемерный свет маячил на горизонте образом состоящим из веры и надежды, и сколько ты к нему не иди, ближе он не становится. Металл, напротив, никуда не спешил, он был прочен и непреклонен. Лишь сравнительно недавно, парень смог найти к нему подход, обнаружив в себе способности лепить из металла что душе угодно. Но и это несравнимо с тем, на что способны волшебники. Он пытался закрыть брешь знаниями о магии, способами её реализации и принципами строения заклинаний - вышло так себе.
  Недостаточно умен для формул, недостаточно уверен для чистосердечного порыва. Н-да...
  Закончив свои измышления традиционным и привычным в этом деле вздохом, Стефан вернулся в мир актуальных проблем и поиска решения их походу дела.
  - Эм, спасибо. На самом деле в этом деле я лишь новичок. Но в будущем, будь уверен, в каждом городе и на каждой улице будет гореть чистый яркий свет. И всякая нечисть больше не будет угрожать простым людям. И всё же, Ролан располагал к себе. Слишком легко он относился к вещам, по крайней мере, на словах. Хотя, когда речь зашла о "спалить", задней мыслью Стефан сделал заметку на будущее. Ничего предосудительного - он знал немало личностей, привыкших решать вопрос спонтанными взрывами и локальными поджогами. Но именно эта мысль вернула его к той другой, с которой начиналось это утро. Ветер колыхал обросшие зеленью ветви деревьев, шуршали молодые листья. И жизнь начиналась вновь...
  - А? - парень не сразу понял, что это был вопрос, и адресован он был ему. И что-то в нём, вопросе, было такое, словно его, Стефана, в чём-то обвиняют. Примерно с таким же тоном ему предлагают добавки в столовой, а то видите ли, он тощ и не складен как худая вязанка хвороста. Закинув правую ногу на колено, и немного подумав, он ответил: - Металл первым откликнулся. Терпение - вот основа этой стихии. С ней можно создавать вещи прочные и вечные, как горы. Достаточно проявить, гм, немного терпения. В конце концов, дар к свету тоже открылся спустя некоторое время. Так и идем по жизни, «Металл, свет и не шибко умелый маг», вместо этого закончив предложение: - и чиним, и лечим, причиняя добро там, где это необходимо. А у тебя что? - спросил маг, закинув руки за голову и откинувшись на спину скамьи, Стефан вдвое пристальней стал наблюдать за реакцией собеседника.

12

- Светит... кто? - не понял Ролан. Предположил, что это какая-то звезда, но так и не смог вспомнить, а потому плюнул на неблагодарное занятие и поспешил ответить на следующий вопрос: - общеизвестные заклинания? Да, я их знаю, там ничего сложного, - беспечно махнул рукой Руня, будто говорил о жарке яичницы, - правда ангелы не всегда приходят. Наверное, я не вовремя их зову, - печально произнес парень и добавил: - а еще исцеления не слишком хорошо получаются. Кроме воскрешения разве что, тут осечек не бывает, но... - Ролан чуть замялся, - его нельзя применять без серьезной на то причины. Вмешиваться в течение мироздания - неправильно. Всегда будут последствия. Так бабушка говорила, - уточнил парень. - А остальное можно спокойно использовать, лишь бы сил хватало. - Ролан сначала хотел что-нибудь продемонстрировать, но потом передумал. Ему разрешили гулять по территории Аклории, но применять боевую магию никто не разрешал.
"Можно было, конечно, выбрать что-то относительно безобидное... ага, да, - тут же отмел последнюю мысль Руня, - а потом здесь кустов и белок не досчитаются, и Стефан первый же мне по шее даст".
Руня немного помолчал, искоса наблюдая за собеседником. Стефан, кажется о чем-то задумался. Ролан не мешал, задумчиво наблюдая за переливами солнечных бликов на поверхности воды. Его вдруг посетило давно забытое чувство спокойствия и умиротворения. Когда-то давно он частенько вот точно так же сидел на скамейке с кем-нибудь из жителей Травушек. Правда, там было озеро, а не пруд. Болтали о чем-то совершенно неважном. Или важном. Жили. Ролан уже успел забыть, что это такое - просто жить. Без постоянных забот, проблем, ограничений. Тяжелый вздох был почти синхронен со Стефаном, и Руня даже тихо рассмеялся.
- Хорошая цель, - кивнул Ролан, услышав про городские улицы, - но знаешь, - протянул задумчиво, - люди и без нежити угрожают друг другу. Зачем-то. А нежить, она ведь тоже страдает, - привычно сказал парень, - ты только представь, каково это - когда твою душу насильно удерживают в мертвом теле. Я вот не могу себе это вообразить. Хорошо, что у меня есть сила, способная помочь этим несчастным, - Фланджер пару секунд помолчал, а потом неожиданно возмущенно добавил: - но, блин, эти мертвецы они как люди! Ты даже не представляешь, как тяжело искать нежить! Я им помочь хочу, а они от меня по самым дальним щелям прячутся! И с людьми так же! Подхожу такой, мол, здрасьте, я вам ща буду делать добро! Только отвернешься, а они - фьюить - и след простыл! - Руня укоризненно покачал головой, - а сегодня утром, - решил рассказать он, - иду в гильдию, проходил мимо рынка. Одна торговка другой говорит: "У тебя такая курица грустная, ты бы из нее суп сварила!". Нет ну нормальная она вообще? Можно подумать, если она сварит эту несчастную курицу, та аж прям повеселеет и песни петь будет! Вареная-то, ага.
Ролан еще раз вздохнул и, откинув голову назад, посмотрел в небо. Чистое, безоблачное. Утреннее солнце так призывно сияло. В такую погоду Ролан любил призывать крылья и отправляться высоко в небо. Раньше. Здесь, в Иридиуме, так просто не полетаешь. Разве что в небе над своим поместьем он волен делать, что захочет. И то старался лишний раз не привлекать внимания. Ну, то есть внимание он привлекает априори, но над своим домом хотя бы не так сильно. Наверное. Во всяком случае ему хотелось в это верить.
- Терпение, - Руня с любопытством посмотрел на Стефа, - ты имеешь ввиду эти, как их там, чувства маршрутные? Или как там они зовутся. А, неважно. Они все равно не работают, - отмахнулся Ролан, - вот вода, например, там же спокойствие, да? Ну и вот не работает оно! Я себе представлю, что пить хочу, и для верности еще вслух скажу, только тогда вода появляется! - заявил парень, - хотя, может это у меня так. Ты, я смотрю, вон какой универсальный! Я таким никогда не смогу стать, - вздохнул Фланджер.
- А у меня есть мой свет, - ответил он на последний вопрос студента. Сказано было с теплотой и, кажется, в голосе едва уловимо проскользнул...страх? - Это не просто заклинания, этот свет, он... другой. Сложно объяснить, - Ролан действительно не знал, как объяснить это словами. Это чувство, когда свет формируется в его руках; яркий, слепящий, обжигающий, а затем летит к цели. Такой опасный и пугающий для простых людей, и такой родной для него.

13

- А ты часом не с Найи свалился, парень? - незлобиво спросил чародей. Хотя как знать, может где-то Верну зовут, к примеру, "глазом Инноса", "большим раскаленным шаром" или каким-нибудь "солнцем", правда представить себе такое сложно.
  - Насильственная смерть веский повод для вмешательства, - как бы невзначай бросил маг света, наблюдая за реакцией Ролана. Сам же он многое отдал за возможность возвращать к жизни - и речь шла не о маги смерти, презираемой Стефаном. В воскрешении было нечто такое - как точно подметил Ролан - от божественного, ведь своей магией ты вмешивался в сам цикл природы и мироздания. Смерть является логичным завершением жизни, чем смерть в бою отличается от смерти добычи угодившей в пасть льва, тем самым замыкая пищевую цепочку, что есть естественным ходом вещей? Но не для Стефана, для него подобный способ уйти из жизни ужасен.
  «Это так несправедливо! Ты живешь, работаешь, учишься, заводишь семью, растишь детей, и вот однажды, тебя выдергивают из жизни как рыбу из реки. И как все могло произойти, если бы человек свернул на другую дорогу, и не стал жертвой разбойников или грабителя в переулке. Или если бы не пошел на смертельное задание где шансов выжить меньше, чем у той же рыбы на суше». Маленькая мысль промелькнула в голове, но острая как камешек в башмаке. И за неё было стыдно, и Стефан затолкал её подальше в глубины сознания. Смерть - последняя инстанция, без права на обжалование.
  - Больше всего преступлений совершается в темноте. Но тут ты прав, одними лампами не обойдешься, «Здесь нужна система сторожевых големов. Неплохо будет расположить их на каждом углу, чтобы как можно полнее охватывать жилые районы. Таким образом, мы сведем преступность на нет...» - А ты попробуй сначала бахнуть, а потом спрашивать. Нежить, несмотря на то, что мертва, всё равно ценит свою, хе, жизнь. И цепляется за неё. Это как с вещью, вроде уже ненужной, но которую жалко бросить. Хотя, с точки зрения не-мертвых, наверняка всё иначе.
  А потом, подумав, добавил:
  - Куриный суп из одной курицы мог накормить на целый день семью из семи человек. Кто-то явно будет доволен. Ну, кроме самой курицы.
  Резкие переходы от вопросов магии к еде вызывали сильный аппетит. А до экзамена ещё много времени. Достаточно, чтобы и в столовую сходить, и на вопросы ответить. Стефан встал с лавочки и потянулся. В районе ключицы что-то отчетливо хрустнуло.
  - Ну, если ты здесь с разрешения начальства, можно устроить краткую экскурсию. К примеру, сейчас будет отправка в центр волшебной академии - её ядро и святая святых, без которых не делается ни одно заклинание. Что скажешь?
  Независимо от выбора собеседника, Стефан собирался пойти к намеченной цели. Однако правила приличия не позволяли оставить Ролана одного. Эта мысль сопровождалась ещё одним вздохом. Впрочем, он уже входил во вкус, и разговор даже заинтересовал его. Всегда полезно иметь два мнения на один и тот же предмет, так он считал. Если только это не вампиры.
  - Аха, а тут ещё вопрос, надо ли обладать этими качествами изначально. С металлом так, это материал гибкий, но требующий кропотливой работы над ним. Если проявишь нетерпение, выйдет полный отстой. Правильный подход к каждой стихии позволит добиться куда большего. Как высоко может взлететь маг воздуха, который боится высоты, если не проявит решительность? А вера - путеводное чувство света - во что веришь ты, Ролан?

14

"Что? Что это за слова такие?! Верна, Найя... - Ролан окончательно растерялся и недоуменно уставился на Стефана, - чего он такое говорит? На каком языке? - но вслух говорить ничего не стал, решил промолчать. Вместо этого с особым интересом выслушал про насильственную смерть и ценность "жизни" для нежити, - этот студент очень умный, - сделал вывод Фланджер, - но, кажется, он не понимает... или... отказывается верить? - Руня еще раз внимательно присмотрелся к Стефану. Глаза сменили цвет на яркий золотой, - нет, он определенно был среди тех, кто защищал школу два года назад. Иначе, откуда бы такая уверенность относительно нежити?" - подумал Фланджер.
- Не повод, - спокойно возразил Руня, - смерть не является добром или злом, она просто есть. И она все равно заберет, то, что должна. Если бы можно было вот так просто воскрешать погибших, не взирая на последствия и не прислушиваясь к свету... - "то я бы не потерял бабушку и сестру", - хотел было сказать он, но лишь тяжело вздохнул, да дежурно улыбнулся, уходя от темы: - а нежить не ценит свою жизнь, во всяком случае низшая. Она просто не понимает, что это такое. Она просто страдает от того, что душа насильно удерживается в теле и не может отправиться дальше, - Ролан был уверен, что оно именно так, и разуверить его в этом можно было разве что посмертно.
Когда студент предложил прогуляться и показать академию, более того - сводить в какое-то невероятное место, Руня с готовностью поднялся с лавочки. Он до сих пор не верил своему сегодняшнему везению. И в академию попал, и погулять разрешили, и на студента (мага света, на минуточку, причем умного!) наткнулся, так этот самый студент еще и экскурсию бесплатно провести готов, и даже (о боги!) отвести в какое-то священное место Аклории. Радости Ролана не было предела, захотелось даже как-то отблагодарить парня. Деньгами вроде как неудобно, обидится еще, но тут блондин вспомнил, что у него в закромах при себе вечно есть что-нибудь эдакое. Покопавшись в кармане плаща, Руня извлек небольшой мешочек и аккуратно ослабил шнурок, открывая содержимое.
- Вот, угощайся, - предложил он, первым вытаскивая хрустящее сладкое печение, а затем протягивая мешочек Стефану, - мой гном умеет находить невероятно вкусные штуки для меня, но никогда, зараза, не говорит, где именно их берет! - поведал Фланджер и с наслаждением вгрызся в печеньку.
Ребята не спеша отправились по дорожке, а Ролан тихо радовался, что не придется выбираться из этого лабиринта в одиночку. Он таки уже успел благополучно забыть, какой дорогой вообще сюда пришел, а натыкаться на очередных белок не хотелось - мало ли окончательно доведут и будут потом с паленой шерстью бегать...
- О! Я много во что верю, - улыбнулся Ролан, а потом задумчиво протянул: - эти путеводные чувства, выдуманные магами, они лишь направляют, не более того. Они могут быть важны для начинающих магов, особенно для тех, кто осваивает чужую стихию. А для родной силы оно не требуется, - пожал плечами парень и как бы невзначай заметил: - подумай, возможно, тоже сумеешь понять, какая стихия для тебя все же является родной. Вот у меня Свет практически с рождения. Ты действительно думаешь, что ребенок в таком возрасте может обладать путеводными чувствами? Той же решительностью, верой? Да он даже не знает, что это такое, - Ролан немного помолчал, хрустя новой печенькой, но затем все же решил сказать: - мой свет - это не просто заученные заклинания. Он другой. Я не только верю в него, я знаю, что он никогда меня не подведет, - секундная пауза, а затем добавил: - пожалуй, у меня еще сильная вера во тьму. Неожиданно, наверное, да? Но знаешь, особенно ярко свет сияет во тьме. И чем чернее эта тьма, тем ярче будет пылать мой свет.

Отредактировано Руня (2018-04-19 01:52:50)

15

С минуту маг внимал тому, что говорил Ролан, выражение лица его никак не менялось, добродушная улыбка не двинулась ни на дюйм. Однако в глазах на долю секунды промелькнуло нечто, и тут же исчезло. Может, просто игра света?
  - У каждого из нас собственный взгляд на этот вопрос. Это хорошо, - парень по-птичьи склонил голову набок, словно пытался изучить собеседника под другим углом и под менее интенсивным освещением. - Лично я думаю, что если кого-то... Стефан запнулся. Он вспомнил, где находится, а некоторые воспоминания не хотелось тревожить. - В общем, как говорят "Если есть тело, есть и преступление - а значит, пора седлать коней".
  Стефан с благодарностью принял печение, хотя сладкое натощак, говорят, вредно для здоровья. Такие мысли вызывали стресс, что тоже плохо сказывалось на пищеварении, поэтому, логично было вовсе не думать о подобных вещах, позволяя молодому организму самому решать вопросы по мере их поступления.
  - Собственный гном? - переспросил он. Впрочем, как показалось магу ранее, Ролан наверно был из того сословия, которое может позволить себе личных гномов не только в качестве украшения лужайки. - Думаю, он берет их на Свежевыпеченной улице в Нижнем кольце, в пекарне госпожи Люси Фруктозы. Сам пару раз доводилось там бывать.
  На последнюю реплику маг долго не находил что ответить, пока не решил завершить разговор на эту тему проверенными "загадочными" отговорками.
  - А откуда такая уверенность, маг? - с хитрым прищуром сказал он, после чего уже смотрел только прямо перед собой на дорогу. - Все неспроста в этом сложном мире. И надо разобраться, что здесь происходит.

  Ведя Ролана по территории Академии, Стефан старался выбрать окольные пути, обходя такие места как кабинеты для учёбы и, главное, библиотеку стороной. В полной мере он не доверял светловолосому юноше, выглядевшему как студент, со странным внешним видом и не менее странными привычками. А что до магии - чтож, магов и волшебников много в мире, некоторые особо близки со своей стихией с самого рождения, что объясняет способности. Кажется, это называется "эмфатическим" способом познания стихии, когда в ход идет не заточенный до остроты разум, а чистые эмоции. Может в этом и заключается роль путеводных чувств - они как ключи, открывающие двери к новым горизонтам магии родной стихии. Стефан встряхнул головой, откладывая подобные мысли на потом. Этим стоит заняться позже. Тем более, что они уже прибыли к месту назначения. И если поначалу маг размышлял, стоит ли попросить Ролана спрятать значок гильдии "Зеркал", то под конец решил, что никто этому не придаст особого значения. Среди студентов тоже были те, кто уже числился в составе той или иной магической организации.
  - А это, мой друг, сердце всей Академии, но не только. Такое место есть в каждом уважающем себя заведении: здесь можно отвлечься от мирских забот и трудовых и учебных будней, восполнить силы, обменяться информацией с другими людьми, познать себя и решить свою дальнейшую судьбу, - для большей драмы, стоило распахнуть с двух рук большую дубовую дверь, однако та почти всегда была открыта, и закрывалась лишь на ночь. Поэтому оставалось просто зайти внутрь столовую, которая в это время наполовину была заполнена студентами.
  - На пустой желудок волшебство не так сильно, что скажешь? Пошли к прилавку, возьмем подносы. - похлопав себя по животу, юный маг указал на дальнейший их путь вдоль стеллажей наполненных различными яствами. Это конечно не пиршество для знатных семейств, но куда большее, чем могли позволить себе иные крестьяне и горожане. Стефан намеревался взять всего по чуть-чуть, и потом заняться поиском свободных мест. Интересно, как Ролан отреагирует на происходящее?
  - Так это, чем планируешь заниматься? Есть какие-нибудь планы? Карьерный рост в "Зеркалах", ха? К слову, ты упоминал личного... помощника, да? Живешь где-то неподалеку небось.

16

Услышав адрес "вкусной" лавки, Ролан обрадовался и даже честно попытался запомнить адрес и имя владелицы заведения, но потом тяжело вздохнул. У него была очень избирательная память, и длинные и сложные названия и имена он попросту не запоминал. Разве что если куда-то записывал. Но сейчас при себе у него не было ни бумаги, ни рунописного стержня, хотя обычно он их носит с собой. На хитрый вопрос Стефана Руня лишь привычно безмятежно улыбнулся, но ничего не ответил. К тому же, вопрос, как ему показалось, был риторический.
"Люди - странные существа, - в который раз пронеслась в голове мысль, - да и не только люди. Почему они отказываются принимать элементарные вещи? Все время пытаются все усложнить, зачем? Чтобы потом самим же разбираться в надуманных сложностях? Не понимаю... - думал он, искоса поглядывая на идущего рядом Стефана. - Может, их так учат в этой академии? Это какой-то стандарт? Все равно не понимаю..."

Территория академии, по которой двигались ребята, поражала. Наверное даже не своим масштабом, а царящей тут атмосферой. Ну, так во всяком случае думал Фланджер. Ему казалось, что тут каждый сантиметр буквально "дышит" магией. А когда Руня замечал что-нибудь особенно примечательное (ага, да, ерунду всякую), он тут же задавал какой-нибудь глупый вопрос идущему рядом студенту. Что-то вроде: "А правда ли, что вот эту статую сюда приволокли лесные феи?" Откуда в его голове возникали такие бредовые вопросы, можно было даже не спрашивать - он и сам понятия не имел.
И вот, наконец, Стефан привел Ролана в сердце Аклории... в студенческую столовую. Руня никак этого не показал, но поначалу невероятно удивился. Ему-то казалось, что они идут в какое-то невероятно волшебное место. Он и сам не знал, что хотел там увидеть, но уж точно не ожидал, что "сердцем" окажется обычная столовая. Впрочем, он сразу начал искать в ней нечто особенное. Ну, вдруг ошибается? Согласно кивнув на предложение перекусить, Руня последовал к прилавку вслед за новый знакомым. По пути он с интересом разглядывал интерьер, временами взгляд задерживался на студентах. Они кушали, общались, смеялись. Все они выглядели вполне счастливыми и довольными жизнью. И это в тяжелые для Империи времена. А Ролана такая атмосфера безумно радовала. На душе было так тепло и... спокойно? Да, наверное. За последние два года он больше привык видеть совсем других людей. Уставших, изможденных, потерявших на последней войне родных. Конечно, далеко не все были такими, но... Аклория в этом плане разительно отличалась, и контраст для Ролана сильно бросался в глаза.
Добравшись до прилавка с едой, Руня задумчиво рассматривал предлагаемые блюда. Не то чтобы он был привередлив к еде, вовсе нет. Просто вдруг задумался, а можно ли ему вот так запросто что-то брать - это же для студентов лежит! Парень стоял с пустым подносом и сомневался, не решаясь потянуться за чужой едой без разрешения. Лишь когда Стефан уже набрал себе полный поднос, Ролан спохватился и все-таки тоже взял себе еды. Не так много, но даже этого он не хотел брать просто так, а потому, когда парни нашли свободное место и пристроились, Ролан вытащил несколько монет и пододвинул к Стефану.
- Вот, передай, пожалуйста, кому положено, - попросил он, - а то чего я, как вор какой? - после чего в первую очередь присосался к стакану с соком.
- Он не помощник. Нули - управляющий, - пояснил Ролан, поедая завтрак, - да, я неподалеку живу. Поместье фон Вайдер, может слышал? Забегай, кстати, если время будет. Я люблю гостей, - пригласил он, а потом призадумался: - планы?... Вот так сразу сложно сказать. Нет, карьера в "зеркалах" мне не интересна. Вся эта мишура вроде власти, влияния, статуса... это не то, что мне нужно, - отмахнулся Руня, - у меня скоро намечается небольшой отпуск, наверное займусь делами поместья. А попутно буду искать некоторую информацию и... нужных людей, вероятно, - туманно сказал он, - а, не бери в голову, это все мелочи, - добавил легкомысленно, - ну, а ты чего хочешь? - поинтересовался Фланджер.
Ролан намеренно сформулировал вопрос именно так. Ему было интересно, как его интерпретирует собеседник, и что именно ответит. Руня и сам не знал, зачем ему это было нужно. Возможно чисто исследовательский момент с точки зрения психологии, которой парень увлекался. А может, он просто подсознательно искал какую-то причину, чтобы предложить Стефану свою помощь в чем-то? Или наоборот, получить информацию, которая в будущем может оказаться крайне полезной? Сложно было сказать.

17

- Ты что стоишь? Бери-бери - у нас сегодня котлетки. С пюрешкой. Сам будущий выпускник нисколько себя не стеснял в выборе, и не видел причин для стеснения у других людей. И только после того, как они заняли места, Стефан услышал наконец, что так беспокоило его собеседника. Некоторое время маг глядел на протянутые монетки. После чего, с видом оскорбленного и растоптанного достоинства, пальцами придвинул мелочь обратно Ролану.
  - Это угощение, ведь это я пригласил тебя. Ни за что платить не надо, - заверил его Стефан. И, чуть поразмыслив, добавил: - Но лишний раз об этом никому не болтай, ладно?
  Раньше бывало разговор так увлекал, что парень вовсе забывал о еде и других делах, ждущих его - нынче же, содержимое тарелок редко успевало остыть. Активно поглощая пищу, Стефан внимательно слушал другого светлого мага, изредка кивая, сам не зная почему, но ведь так принято в разговоре показывать, что ты весь во внимании, словно одного присутствия было мало. А слушал он внимательно, не перебивая. Наконец, отставив в сторону пустую тарелку от супа, Стефан воспользовался паузой.
  - Целое поместье, да... Не удивлен. Жаль, мне некуда пригласить тебя, своего жилья здесь не держу. Да и сословием не вышел, в высоких кругах крутиться, - вместе с последними словами он усмехнулся. Его мало заботило, знать ты или нет, хотя некогда это было довольно важным моментом в жизни обычного крестьянина. Сейчас, он - маг, и хотя в среде магов тоже есть гласное-негласное деление на аристократию и простолюдинов, для всех остальных - кто не был вхож в магическое таинство - они все были волшебниками. Просто одни попроще, другие побогаче, но в общем и целом их объединяло в глазах обычных людей нелюбовь к странностям, различным неприятностям и взрывающимся коровам. А и первого, и второго, и, возможно, третьего, предостаточно, если рядом оказался один из магов.
  Хотя зачастую волшебники выступали гарантом того, что ничего из разряда "паранормального" с людьми не случится. Но тогда те оставались недовольными из-за того, что ничего интересного вокруг них не происходит. Эх, вот если бы корова взорвалась, тогда другое дело, было бы о чем посудачить в деревне. Особенно, если корова чужая.
  И как бы объяснить обычному гончару или пахарю, что есть т.н. "планы" в которых обитают "магические сущности" и из которых можно черпать энергию, а кроме этого есть силы соседствующие буквально под рукой, вроде того же света или металла, ну и всякие другие нюансы... Впрочем, едва ли обычный крестьянин или ремесленник знал значение слова "план", даже того, что обычно выкладывается на клочке бумаги и теми людьми, кто считает что многочисленные собрания и слова "для более оптимального и продуктивного распределения труда", "в сжатые сроки" и "если чуть напряжем силы, то мы сможем" помогут сделать всё в срок.
  - Никто просто так не говорит про то, что ему нужны люди, - ткнул он в сторону собеседника вилкой, словно обличая его в невиданной доселе хитрости. - Мне вот тоже пригодились бы люди. Столько всего нужно сделать, и так мало рук, - вздохнул он. Правда, быстро повеселел. - Но создать пару рук или несколько таковых не беда с магией, ведь так? Куда сложнее с... гм, поиском талантов. Может объявление у "Желтого обормота" оставить, как думаешь?
  Стефан стал ждать, когда его собеседник проговориться о том, что у того на уме. И, решив подлить масла в огонь, заговорщицки зашептал:
  - Есть один очень важный проект. Для магии света! Только - тссс. Лучше скажи - что ты знаешь о радуге? Ну, та что подвластна магии света.

18

- Прости, я не хотел тебя обидеть, - поспешно сказал Ролан, пряча обратно монеты, - просто не привык как-то вот так бесплатно. Да еще и студентов объедать! Впрочем, если у вас так принято... - пожал он плечами и попробовал котлеты. Действительно вкусно. В Аклории очень даже неплохо кормят.
Беседа шла своим чередом. Что примечательно, Стефан так и не ответил на вопрос Ролана, плавно уходя от него и вновь задавая свои вопросы. В принципе, реакция была вполне ожидаема, но Руня все же надеялся, что студент ответит хотя бы что-то. Стефан вообще показался слишком скрытным и... боязливым? Нет, не совсем верное описание. Скорее - осторожный. У Фланджера создавалось ощущение, что студент опасается его. Но парень не видел для этого причин. Нет, он привык, что простые люди относятся к нему с большой осторожностью, но это потому что Ролан маг, а Стефан-то сам был магом!
"Может быть я что-то сделал не так? Или сказал что-то неправильное, что его насторожило? - не понимал Руня, - почему он так отреагировал на мое происхождение? И зачем он так говорит о своем... как это он там назвал? Сословии? Так сказал, будто не быть аристократом - это что-то плохое и унизительное! Каждая жизнь одинаково ценна! Какая разница, знать или нет?!"
- Ты уже пригласил меня. Сюда, на завтрак. Разве этого мало? - улыбнулся Руня, решив не заострять внимания на знати, а когда Стефан указал на него вилкой, предостерегая от необдуманных заявлений, удивленно захлопал ресницами: - а чего я такого сказал-то? - не понимал он, - мне действительно нужно найти тех, кто сможет сообщить довольно специфическую информацию. Ну или подскажет, где ее искать, - пожал он плечами, - а дополнительные руки мне не нужны, я ж не нага! - усмехнулся Руня. А потом студент совершенно неожиданно сообщил о каком-то проекте и... и все!
"Ну кто ж так рассказывает-то, - мысленно попенял он, - проект есть, а о чем и зачем не сказал. Еще и на магии света! С радугой! С радугой?!"
- Радуга? - протянул Ролан, - ну... это когда дождь идет и солнце светит. Ее в небе можно увидеть - красивая. А в магии света... ну, ей можно бить и защищаться. Ну то есть не совсем радугой, а радужным щитом и вихрем, но эта не та радуга, которая в небе. Это все-таки эфир же! - сказал Руня и заговорщицки добавил: - но я больше люблю, когда эта магия не для боя нужна. Вот, смотри, - он протянул в сторону Стефана руку с раскрытой ладонью, где начали зарождаться первые лучики света. Уже через пару мгновений свет на ладони переливался радужными цветами, будто фейерверк в миниатюре, - ну разве не здорово? - улыбнулся Ролан, - я считаю, что магия должна приносить пользу и радость. А в ее разрушительной силе ничего хорошего нет, - покачал он головой и немного погрустнел, словно что-то вспомнив. Радужный свет исчез. Задумавшись, Ролан немного помолчал, бесцельно блуждая взглядом по студентам академии, а затем вдруг сказал: - я с детства знал, что свет у меня не просто так. И мне казалось, что с его помощью я смогу творить и созидать, нужно лишь научиться. А потом оказалось, что созидающие чары света в моих руках малоэффективны. Зато разрушительный потенциал... магия солнца. Так это называла бабушка, - со вздохом сообщил Ролан и вновь ненадолго затих. А потом улыбнулся как ни в чем не бывало и махнул рукой: - не будем о грустном. Так что там у тебя за проект такой, расскажешь?

19

- Однако, я надеюсь, однажды смогу приглашать людей в собственное поместье, а не только учебную столовку, - поправился он. Парню казалось странным приглашение в места, куда мог прийти каждый. Ну, почти, ведь не стоило забывать, что территория Академии закрыта от посторонних, коим являлся и Ролан в некоторой степени. Стефан продолжал с интересом наблюдать за необычным юношей, в столь необычное время появившегося в здешних застенках. Его удивляла искренность с которой тот отвечал на каждый вопрос, на каждую реплику, особо не утаивая, не виляя как уж в среди опавшей листвы. «Что я в самом деле таким подозрительным стал - того и гляди, на всех буду с подозрениями кидаться,» - решив что-то для себя, он едва заметно кивнул. Со стороны, это выглядел как обычный жест внимательного слушателя, либо того, кто хотел сойти за такового. «Поможем товарищу по свету, каким бы странным он ни был».
- А, конечно, я знаю, о чём ты, - протянул чародей. В его голосе слышались нотки интриги, с которой начинают драматические пьесы. - Кажется, вас называют... дай припомнить, ах да - Дети Солнца! Маги света, что настолько близки со своей стихией, что способны черпать силу из самой сути света. Эта же сила по преданиям ранее зажигала звезды на небе, - с улыбкой произнес он. И добавил, подмигнув: - И кто знает, может, ещё не одну зажгут. Не думай, что тебе под силу только разрушать - имей совесть, оставь эту профессию магам огня. Просто, тебе нужно немного больше практики, либо теории. Может, поближе узнать свою родную стихию. Или думаешь, всё о ней знаешь? Хех, даже самые старые друзья способны удивить.
Сделав паузу на еду, пока та не остыла, Стефан взял печеную картофелину, и уже спустя секунду, разразившись высказываниями, какая та горячая, он, наконец, съел ту целиком и тут же запил яблочным соком.
- Ешли тебе понадобится информация, - сказал он, чуть отойдя от горячего блюда, - ты можешь сделать официальный запрос сюда. Ты ведь говорил, что состоишь в "Зеркалах", так ведь? С хорошей репутацией в подобной гильдии тебе, возможно, разрешат доступ к знаниям, содержащимся в библиотеке Аклории. Лучшего места, поверь, ты не найдешь, чтобы... пролить свет на свое прошлое, - с широкой улыбкой закончил он. И тут же вдогонку добавил: - Но и о настоящем лучше не забывать, обычно в нём происходит самое интересное, а главное - актуальное.
«Нет, секреты это явно не моё», подумал он, когда речь зашла о его проекте. В общем-то, почти каждый в Аклории знал и выражал разной степени поддержку или скепсис по поводу его задумок. Просто в этом он находил (и продолжал искать) своё призвание и отраду. Ведь интересно же посмотреть, что будет, если построить огромную лязгающую и жужжащую машину и потянуть за огромный рубильник, чтобы узнать, что произойдет дальше.
- Да, именно! - просиял Стефан. Всегда приятно найти понимающего слушателя. К слову, огоньки у Ролана получились неплохими, отметил про себя чародей. - И знаешь, что забавно? Свет вмещает в себе не просто цветные огоньки, но прочие элементарные стихии мироздания, такие как огонь, воздух и прочие. А ещё, мне кажется, с помощью света можно передавать информацию! Знаю, звучит странно и покажется глупостью, но ты ведь сталкивался с магией разума: когда тебе в голову лезут посторонние мысли-вестники, а некоторые беспардонные особы хотят знать, что у тебя на уме. Но разум передает сухую информацию. Свет же сможет передавать не только голые данные, но и визуальные ощущения, а также эмоции![float=right]http://s7.uploads.ru/cWaqx.jpg[/float]
Тут, Стефан попробовал воссоздать свою радугу. Естественно, желая поразить зрителей, он попытался сделать её больше, шире, красочней и осмысленней. На секунду, он даже забыл, что не является волшебником. Созданные им краски на мгновение сместились, исказились, часть утратила цвет, а то и вовсе погаснув. Затем, почти сразу, погасла и вся остальная конструкция, оставляя после себя яркую вспышку, через глаза отпечатавшуюся в мозгу у тех, кто видел эту сцену.
- Оу, извини. Это... в общем, требуется практика. Согласись, вряд ли людям будет интересно пялиться просто на одну и ту же цветастую картинку часами напролет? Но если всё правильно рассчитать, то это будут картинки целых театральных пьес, которые можно увидеть разве что в крупных городах. Но эти краски и впечатления мы сможем дарить всем независимо от положения или месторасположения, будь он бедный или богатый. Я называю это "Световидение", коротко - СВет.
Желая поправить впечатление от неудавшегося трюка, Стефан предложил ещё один.
- Смотри, - замерев, он пристально стал наблюдать за Роланом. В течении нескольких секунд. Это могло показаться странным, особенно учитывая игравшую у чародея на лице полубезумную ухмылку, но на самом деле, мысленно он концентрировался на столовом приборе рядом с Роланом. И спустя секунд пять...
- Та-дам! Инструмент преобразился до неузнаваемости. Для начала, в теории это должен был быть цветок. Более того, знатоки в области ботаники могли бы узнать в нём хризантему - будь она менее пушистой и если бы состояла из сплошных железных зубов.
- Эм, в общем, не говори дежурным, ладно? Они меня пару раз ловили за порчей имущества, хотя я всё исправлял. Сейчас я достану тебе новую вилку, - после этих слов, вилка с подноса одного из студентов неподалеку взмыла в воздух и, покрутившись, стрелой метнулась к столику, где сидели два мага света. В полуметре от Ролана, она резко замерла на месте, продолжая слегка покачиваться, словно лодчонка на воде. - Вот, держи. К слову, ты что-нибудь хотел ещё увидеть здесь, либо просто зашел перекусить?

Отредактировано Стефан (2018-08-11 10:08:10)

20

Предположения студента относительно специализации Ролана заставили парня улыбнуться. Загадочно так. Но комментировать он это никак не стал. Упомянув магию солнца, Руня имел ввиду немного другое, но вдаваться в подробности, разумеется, никакого смысла не было. Будет лучше, если Стефан сделает именно такие выводы. Так безопаснее. Во всяком случае, Ролан считал именно так, привычно оберегая всех, с кем приходится общаться. Он уже давно вбил себе в голову, что лишние знания о его личности всегда оборачиваются неприятностями даже для случайных знакомых. Именно поэтому он старался ни с кем не сближаться. Может и глупо, но поделать с собой ничего не мог.
- Мне бы не хотелось это делать через официальные запросы, есть причины... - осторожно ответил Руня и тут же беззаботно улыбнулся: - ну да ладно, с этим я как-нибудь разберусь. Так что там за проект?
А проект, надо сказать, действительно поражал своей простотой и одновременно масштабностью. Фланджер слушал загоревшегося идеей студента с неподдельным интересом. Ну еще бы! Он ведь говорил о магии, которую Ролан готов изучать во всех ее проявлениях. Ему интересно абсолютно все, что с ней связано. Хотя некоторые ее аспекты он и недолюбливал. Такие как магию разума или пустоты, например.
"Элементарные стихии не относятся к стихиям мироздания, - мысленно поправил Ролан, но перебивать Стефана не стал, - но вообще звучит толково. Чуть доработать - вполне можно пробовать", - оценил он идею студента. А затем Стефан начал производить странные манипуляции. Руня быстро сообразил, что тот пытается наколдовать радугу, и вроде бы у него даже начало получаться. Но затем он решил зачем-то придать ей масштабности и... она закономерно начала искажаться, в итоге и вовсе обратившись яркой вспышкой.
- Хм... а ты уверен, что сможешь сотворить подобное в одиночку? - задумчиво протянул Руня, - ты же не волшебник, я ведь не ошибаюсь? Для идущих путем мага это... - "невозможно" - хотел сказать он, но все-таки ограничился другим словом: - проблематично. Может, было бы куда лучше найти напарника? Хорошего практика-волшебника, который помог бы воплотить твою идею в жизнь с куда меньшими затратами? - предложил Ролан, - а впрочем... если ты добьешься подобного сам, наверняка хорошо на этом заработаешь. И купишь свое поместье. Ну и всемирную известность в довесок обретешь. Бонусом, так сказать, - улыбнулся Ролан. Хотел добавить что-то еще, но Стефан неожиданно решил показать еще один фокус. И на этот раз ему удалось. Руня с некоторым изумлением рассматривал вилку, точнее, уже цветок, в который она обратилась, не совсем понимая, как студент это провернул, - это интересно... - протянул он, взяв предмет в руки. В голове появилось несколько подозрений относительно подобной магии, но уточнять не спешил. Тем более, что Стефан чуть не проткнул Руню уже новой вилкой, что прилетела с соседнего столика и теперь мерно покачивалась прямо перед ним. - Спасибо, - усмехнулся он, осторожно забирая вилку. - Магия металла, да? Это ради нее ты ушел от света? - спросил как бы невзначай и сам не понял, для чего. Ответ был очевиден.
"По-моему, он просто еще не определился, - вдруг "осенило" Фланджера, - идет путем мага, но видит свое будущее в качестве волшебника. Является светлым магом, но уходит в сторону магии металла. Не знает, чего хочет? Или все гораздо сложнее?..." - из раздумий выдернул совершенно неожиданный вопрос. Парень даже на пару мгновений растерялся.
- Я зашел? - не понял он, - это же ты пригласил! Хотел показать сердце Аклории, - напомнил Ролан. - Впрочем, мне тут нравится, я уже говорил, да? - улыбнулся парень, а потом задумчиво протянул: - пожалуй, увидеть здесь я хотел бы всё. Но на это попросту нет времени. А свободного доступа в стены академии у меня, увы нет, - грустный вздох. - Впрочем, немного времени у меня еще осталось, и я вполне мог бы посетить еще что-нибудь... магическое, - подобрал он странное слово и поспешил добавить: - провожать меня вовсе не обязательно, у тебя наверняка своих дел полно! Но буду благодарен, если подскажешь подходящее местечко. Уж я-то найду, не заблужусь! - бодро заявил Ролан. Ага, вот как будто не он совсем недавно заблудился в школьном парке, гоняясь за белкой. - Подходящее место - это такое, где в случае чего можно безнаказанно бабахнуть, - тихо, почти шепотом, уточнил Руня.

21

- Оу, вот оно как значит, - протянул чародей, после того как сделал глоток из чашки. - Хочешь сохранить всё в тайне, твое дело. Хотя лучше места найти нужные знания тебе не найти, поверь. Но могу посоветовать тебе обратиться к другим источникам, например, к магическим гильдиям. В первую очередь, в Хрустальный пик - они изучают всевозможные проявления магии и всё что с ней связано, так или иначе. У тебя есть знакомые из той гильдии? Если нет, думаю, ты быстро сойдешься с кем-нибудь, кто скорее всего тебе поможет, - подмигнул он на последних словах. Учитывая обстоятельства, размышлял Стефан, этот Ролан найдет способ узнать то, о чём он хочет знать. Правда, стоить это будет недешево, крупные гильдии не благотворительностью занимаются и ради мелочи силы просто так не станут тратить. Хотя, кто знает, о чём ещё недоговаривает этот маг света. У Стефана возникло ощущение, что он где-то что-то упустил, но мысленно пожав плечами, отбросил предрассудки в сторону. В конце концов, это не его дело.
- Скорее всего... наверно... Нет, не смогу, - признался он. Но не успел огоньки потухнуть в глазах, как те загорелись с новой силой. - Я не могу сотворить подобную магию. Но я могу создать устройство способное на это, машину. В простонародье называемый "магическим предметом". Немного хитрости, рун и магии. И знаешь, что самое интересное? Для работы с таким устройством не обязательно быть волшебником или магом, ими смогут пользоваться даже обычные не одаренные магически люди. Главное знать, на какие кнопки жать и какие рычаги тянуть. Правда, скорее всего только адепты смогут чинить и заряжать их, когда это необходимо, но это наименьшая из проблем, ведь можно обратиться в одну из магических гильдий, либо организовать собственный центр по отладке таких механизмов. Зато представь, как улучшится жизнь простых людей, крестьян и горожан. Лишь картинками дело не ограничится, поверь. Но одни только "двигающиеся картинки" позволят показывать столько всего интересного, например, показать в деревушке на Каталии пьесу сыгранную в Талькосе!
Вдруг, Стефан замер, а взор на мгновение застрял в пустоте. Однако, через секунду парень снял шляпу и достал оттуда хоть и не кролика, но небольшую записную книжку с примотанной к ней грифельной палочкой для письма. И принялся записывать, покуда он озвучивал пришедшую на ум идею.
- А если мы сможем наладить прямой бесперебойный ток светлого эфира в разные точки, - зашелся он в придуманную им же терминологию, которой зачастую путал ещё больше, и незаметно перейдя на "мы", - тогда возможно всего за секунду передать информацию из одной части мира в другую. Теоретически, можно передать новость, к примеру, с западной границы в столицу, и она будет самой свежей, потому что произошла только-только! Хм, таким образом мы сможем всегда находиться... в "прямом эфире", - последнюю фразу полный энтузиазма юноша внес не то в графу научных терминов, не то в колонку с шутками. Однако, просветление закончилось, и Стефан нахмурился, незаметно для себя начав грызть кусочек грифеля. Так бывало, когда воодушевленный ум натыкается на подводные камни реальности коих всегда много разбросанно на дороге к прогрессу. Понуро, он спрятал книжку обратно в шляпу.
- Увы, свет не может воспроизводить звуки, по крайней мере, мне об этом не известно. Не считая "бжжжжжииих" от луча, но это не в счёт. Придется работать ещё и с магией разума, - вздохнул чародей. Тут он вспомнил, что не один, и в спешном порядке перемотал события последней минуты, найдя реплику Ролана. - Всё быть может. После окончания Академии я собираюсь в Талькос, искать возможности вступить в "Плетущие" либо "Полумесяц", там можно и дело свое открыть либо к существующим проектам присоединиться. К слову, заходи, если будет возможность.
Сделанный из вилки металлический цветок Стефан вежливо забрал у собеседника, пробормотав что-то о "казенном имуществе".
- В смысле ушёл? - не понял вопроса юный маг, занятый переплавкой столового прибора в свой первоначальный вид. - Вроде свет всё ещё при мне, как ты мог видеть. И металл мне не менее близок, чем свет, просто я привык работать с тем, что хоть и требует труда, чтобы придать формы, зато держит её долго и надежно. Обращайся, если понадобятся живые железные изгороди. Закончив с восстановлением, он положил инструмент на поднос.
«Забавно, как он говорит о магии - такое чувство, будто обвиняет меня в том, что всю жизнь не посвятил свету. Но ведь каждая стихия по-своему хороша и олицетворяет частичку души магов и волшебников. Это ведь не плохо, что всем стихиям уделяешь должное внимание. Ведь так?»
- Ну-у, как сказать, ведь первым подошел именно ты, - задумчиво протянул Стефан, будто вспоминая события годовалой давности. - Да и не разрешено ходить по территории Академии всяким разным, и по-хорошему, я должен был тебя задержать и сдать в караулку. Последовавшая пауза давала время поразмыслить над сказанными чародеем словами, прежде чем он продолжил в своей манере. - Но знаешь, мне как-то лень этим заниматься, в конце концов, это работа дежурных поддерживать порядок, а не моя. Да и на вид ты парень ничего так. И по ауре тоже.
Когда Стефан услышал пожелание гостя, он тот час напустил на себя строгий вид.
- У нас, знаешь ли, с этим всё строго. Или ты думаешь, во всемирно известной и уважаемой Академии учат магии только для того, чтобы "побабахать" что-нибудь?! - "отчитав" Ролана и понаблюдав за его реакцией, Стефан вернул себе благодушный вид и улыбнувшись, поспешил успокоить собеседника. - Шутка. Так значит, хочешь повзрывать что-нибудь. А ты точно не маг огня? Ну, хоть и нечисти вблизи давно не видать, - «А в нашу знаменитую канализацию ты лезть не захочешь», невзначай подумал он, - могу предложить пройтись до тренировочного поля для магов. Встав из-за стола, Стефан направился к двери, бросив через плечо: - Иди за мной. Я знаю короткую дорогу.

Ведя дорогами подальше от аудиторий и кабинетов преподавателей, чародей вывел Ролана на тренировочную площадку для магов, конкретно - на тренировочное поле, свободное для всех желавших попрактиковаться, в отличии от стадиона.
- Главное, не переусердствуй, - сказал он, приготовившись активировать в случае чего барьер. Кто знает, что собрался выкинуть этот маг света? - Мы же не хотим, чтобы кто-нибудь пострадал?

22

Когда Стефан начал рассказывать о перспективах и своих идеях, да еще и приплетать сюда некоторую терминологию, Руня запутался окончательно. Нет, в целом, он все понимал и даже поддерживал идеи юного мага. Точнее... ему нравился описываемый результат этих самых идей. Но кое-что во всем этом его смущало.
"Великие изобретения, доступные каждому, да? - размышлял Ролан, - для Стефана, как для создателя, это кажется чем-то невероятным, полезным, значимым. И да, в этом что-то есть, однако... у всего есть обратная сторона. Интересно, а он задумывался о том, что новые технологии могут попасть не в те руки? А если чертежи устройств попадут к преступным организациям или в темные гильдии? Используя те же технологии, но чуть иначе, легко можно создать опасное оружие. На магии. Доступное каждому и не требующее познаний в волшебстве. Всего-то пару кнопок нажать... - эта мысль очень не понравилась Ролану. Одно дело, когда магическая мощь сосредоточена лишь в ограниченном количестве людей, но если эту силу дать каждому - во что превратится мир? - а ведь точно так же создаются новые заклинания и никому не известные зелья. В мирных целях. А потом вдруг выявляются их далеко не мирные свойства..." - и все же Ролан не стал говорить ничего подобного Стефану. Это было бы нечестно. Парень фонтанирует идеями, стремится сделать жизнь людей проще и легче. Это хороший и благородный порыв. Нет, Руня не был готов переубеждать его в обратном, сеять зерна сомнения и, как следствие, рушить чужие мечты.
- Если буду в Талькосе, обязательно зайду, - лишь ответил Ролан, передавая студенту металлический цветок. - А насчет стихий я имел ввиду совсем не это, - пожал плечами и больше не стал ничего добавлять.
"Сколько бы стихий маг не изучил, какая-то одна все равно будет ближе остальных, - вспомнил он слова бабушки, - правда, бывают исключения, но такие маги специализируются на высшей магии, - добавила тогда старуха. - Может, Стефан как раз один из них? В будущем, разумеется? Или просто еще не сделал свой выбор, - решил Ролан.
- В смысле, мне нельзя?! - удивился Руня, когда студент вдруг заговорил про дежурных, - я же тебе говорил, что мне разрешили погулять по территории школы! Правда, потом я заблудился в том парке, и еще белка эта... - нахмурился, вспоминая парень, - но все равно! Я тут вполне законно! - заметил он, а потом уже совсем тихо вдруг сказал: - ты это... на мою ауру так не пялься, пожалуйста. Это интимная штука, и я стесняюсь! - говорил на полном серьезе, но вот в то, что прямо стесняется, верилось с большим трудом. Скорее, у него были другие причины, почему он не любит, когда изучают его ауру. - А про "бабахнуть", это я так, между делом упомянул, - поспешил уточнить Руня, - я вовсе не собирался тут ничего ломать, честно! - однако от предложения Стефана посетить тренировочную площадку не отказался.

***

- Вообще, я имел ввиду просто какое-нибудь волшебное место, - на всякий случай говорил он по пути, - ну, знаешь, такое, где творится магия, - описание не самое удачное, если учесть, что в Аклории магии почти везде. Так что понять, чего именно хочет Ролан, было весьма проблематично. Да он и сам, если честно, не знал. - Но тренировочная площадка вполне подойдет!
Когда оказались на месте, Руня осмотрелся. Действительно занятное местечко. Поле было большим и идеально подходило для испытания многих заклинаний и тренировок в целом. В памяти моментально всплыла одна полянка в родном лесу. Нет, по размерам она, разумеется, уступала этому полю и уж тем более там не было никаких сдерживающих барьеров. Почти. Если не считать любимой бабушки. Которая очень быстро прекращала любую экзекуцию над ландшафтом, если Ролан вдруг заигрывался. А на тренировочном поле Руня и вовсе мог разгуляться на полную. И первым делом он, разумеется, призвал крылья ангела и взлетел. Летать Руня любил, но делать этот удается не так уж часто, особенно в черте города. Разве что на территории своего поместья, но и там высоко взлетать опасно, могут ведь и заметить, потом слухи пойдут... А тут можно, да. Здесь, на высоте, да под открытым небом и при свете солнца, почему-то сразу пришла идиотская мысль испробовать что-нибудь такое... площадное, чтобы вот прям на все поле. Мысль была очень неразумной, и последствия могли быть весьма печальные. Хотя, когда это Руня задумывался о последствиях?.. Однако предупреждение Стефана немедленно остановило этот порыв. Все-таки Ролану очень не хотелось, чтобы из-за него прилетел нагоняй этому студенту.
- Да-да, не переживай, пострадавших не будет! Кроме тебя тут никого нет, а до остальных моя магия не дотянется, у меня весьма скромные способности, - легкомысленно крикнул он Стефану. Который уже успел посмотреть ауру Ролана, да. И вполне себе мог представить примерные возможности нового знакомого. - Пожалуй, кое-что можно проверить. Никогда не применял под удержанием, - проговорил он и принялся за подготовку рассветной звезды под удержанием заклятья. И совсем скоро без всяких сомнений отправил ее примерно в середину тренировочного поля, а сам подлетел к Стефану. - Хм... занятно, включи барьер на всякий случай, а? А то скоро взорвется... - попросил он.
А заинтересовал Ролана усиленный эффект заклинания. Когда звезда достигла центра поля, она вспыхнула нестерпимым слепящим светом, куда более мощным обычного. И площадь, погруженная в "океан" света была значительно больше. Испытывая свое заклинание, Руня даже не подумал о том, чтобы уберечь студента от возможного ослепления, тот все-таки был магом света. Но вот когда звезда вспыхнула настолько ярко, парень все-таки засомневался и даже всерьез задумался защитить того специальным благословением. Наверное, именно поэтому он старался подлетать к студенту так, чтобы загородить собой от эпицентра звезды. Но, к счастью, Стефан возможности видеть и без того не потерял. Лишних манипуляций не понадобилось. Теперь Ролан лишь ждал окончания заклинания. Взрыв должен был произойти чуть меньше, чем через полминуты.

23

- Зато я отчетливо слышал слово "бабахнуть", - пожал чародей плечами, усмехнувшись после. - "Бабахнуть" можно только на этом поле, либо за пределами города, но туда далеко идти. Парень огляделся по сторонам, нет ли поблизости других студентов или преподавателей, прежде чем запускать систему. - А единственное волшебство, творимое в аудитории - это магия сна. Когда заканчивается занятие, чувствуешь себя бодрее, чем когда-либо.
На поле Стефану отводилась роль смотрителя - главным образом, чародей наблюдал за действиями Ролана. Успев бегло ознакомиться с аурой светлого мага, более того, увидев часть возможностей странного паренька, Стефан понял, что за таким нужен глаз да глаз. Не только для того, чтобы он не начудил чего лишнего, но и ради его же безопасности.
"Впрочем, возможно это моя мнительность и всё у Ролана под контролем". Чародей следил за полетами светлого мага, почему-то мысленно ожидая от того "бочку". Сам Стефан на дух не переносил высоту и связанные с ней полеты - как подумаешь об этом, сразу в ногах слабость делается.
К счастью, Ролан предупредил о своих намерениях, поэтому студент успел возвести барьер вокруг поля, прежде чем грянул гром.
- Надеюсь, ты не сильно вложился в это заклинание. Барьер, скорее всего, выдержит, но чересчур сильные заклинания могут порой вырваться за его пределы, - в этот момент, чародей особенно был рад, что никого на поле не было. "Надеюсь, на трибунах не задержался какой-нибудь зевака, уснувший на прошлом практическом занятии новичков".
Грянула сильная вспышка, и центр поля буквально затопило потоками чистого света. Естественно, для того кто познал природу света, Стефану такие вещи не страшны, хотя, по его мнению, сквозь очки-линзы своей маски выглядело бы это ещё эффектней - словно смотреть на картину, на котором ярчайшими из возможных красок изображен восход солнца.

24

- А, не беспокойся, оно не боевое, - отмахнулся Ролан, приземлившись рядом со Стефаном в ожидании окончания действия звезды. - Ну, то есть боевое, но не такое, которое вот прям разрушительное, - пояснил парень, - барьер не может его не сдержать, иначе как бы вы тут тренировались? - резонно заметил Руня, справедливо полагая, что установленный на поле барьер рассчитан на весьма сильных магов с куда более разрушительными стихиями, чем свет. - Прости, мне следовало позаботиться о защите твоих глаз заранее, а то мало ли что, - на всякий случай извинился Ролан, - бывали, знаешь ли, прецеденты, когда и на магов света действовал эффект, - ну, если бы Стефан вдруг потерял зрение, извинения делу бы уже не помогли. Но тут увы, Руня сначала делает, а потом думает.
Звезда тем временем уже подходила к концу своего существования, и Руня развернулся к ней лицом, сосредотачиваясь. Еще несколько мгновений, и она разлетелась на восемь солнечных лучей. Два из них ударили в стенки барьера по краям, один попал в землю неподалеку от Ролана и Стефана, оставшиеся устремились в небо, так же врезаясь в барьер уже высоко наверху. Разумеется, никаких повреждений барьеру нанесено не было.
- Хм... пять из восьми. Плохо, - недовольно пробормотал Руня, - я ведь был полностью сосредоточен, а не выкраивал мгновения посреди боя. Все должны были улететь в небо! Бездарность! - отругал он сам себя, - да и лучи слабоваты. Едва ли в четверть силы от обычного, - вынужденно констатировал Ролан, а потом, вздохнув, вновь повернулся к Стефану. - Хорошо вам с таким полем, - протянул он, - можно много тренироваться. У меня вот дома недостаточно места для практики, приходится отрабатывать заклинания на заданиях гильдии. Раньше было получше. Ну... до того, как я попал в Иридиум. Но все равно по большей части нужно было сдерживаться, а то мало ли что? Вдруг лесной пожар? Меня бы бабушка придушила! - закатил глаза Руня.
- О, была у меня однажды история, - вдруг вспомнил он, - бабуля мне тренировку устроила. Распустила по лесу своих ятей иллюзорных и задание дала. Говорит, всего их 25 штук, им дано указание разбежаться по лесу в полукилометровом радиусе. Моя задача была поймать и развеять всех за тридцать минут. Я такие задания не люблю, - признался Ролан. - Понимаешь, они маленькие и прячутся в лесных дебрях! То есть я должен был еще и незаметно к ним подобраться, чтобы поймать! А как я так сделаю-то? У меня не получается прятаться! Но одно я знал точно: если бабушка дает задание, то оно вполне выполнимо, нужно просто подумать, как это сделать. На самом деле там все было довольно просто: она как-то модифицировала тех ятей, чтобы я мог уловить их духом света, а еще она запрограммировала их навроде мотыльков. То есть они легко приманивались к светочу. Мне всего-то и надо было, что пройтись со светочем по всем точкам леса, где я ощущаю ятей, а потом просто один раз ударить, собрав их всех в одном месте. Но это я только потом узнал, когда бабушка меня отругала и наказала на неделю, - тяжело и грустно вздохнул. - Я тогда не придумал ничего лучше, кроме как взлететь над лесом в центре обозначенной области поиска и искать ятей сверху. Разумеется, так и не обнаружил ни одной. Ну и... решил не мучиться, а просто накрыть всю область солнечными лучами, ну чтоб наверняка попасть по каждой прячущейся заразе. Благо небо было безоблачным... - Руня задумчиво перевел взгляд на то место, где недавно сияла звезда, а затем посмотрел на яной небо над головой, словно задумался о повторении того трюка. Но потом вновь переключил внимание на Стефана. - В общем, задание я тогда, конечно, выполнил, но бабушка была в бешенстве. Муфлыжником обозвала! Мало того, что наказала, так еще и практику почти на месяц запретила, оставила только нудную теорию в утроенном объеме, - пробормотал недовольно и несколько обиженно. - Хотя бывали наказания и похуже, да. Слушай, а в Аклории обычно что заставляют делать за проступки? - вдруг поинтересовался Руня.

25

- Не страшно, что не всё получилось, как хотелось, - поспешил чародей подбодрить мага света, утайкой протерев глаза. - В бою, поверь, нет места плохому заклинанию или хорошему - если есть чем жахнуть, бахни. Остальное дело техники. "Заодно, не забудь как можно быстрее унести ноги и приготовить новое заклинание, иначе не видать света в конце тоннеля", - про себя добавил он.
Далее Стефан принялся разбираться с устройством барьера, пытаясь отключить его, покуда его собеседник рассказывал, о чём в душе накипело. Юный чародей не стал перебивать, лишь согласившись - да, так и есть, раньше было лучше. И чем дальше Ролан рассказывал о своей практике, тем больше Стефан убеждался, что с этим светлым магом всё не так просто, как ему бы хотелось. Начиная от его подлинной силы, необычный тренировок, заканчивая не менее странным учителем в лице его бабушки. Впрочем, ему ли утверждать странности преподавательского состава - тому, кто когда-то был в группе Серого Мистика.
- Хитрая у тебя бабушка, вот что, - разобравшись с панелью, Стефан без опаски мог прислониться к ней. - У нас обычно имеется практика: берут студентиков, и выпирают из уютных комнат на волю, порезвиться. Конечно, приставив определенное наблюдение, чтобы не напортачили. Но тут как повезет. Помню, однажды, пара студентов второгодок взялась за задание в Волчьем лесу. Вифрейка и человек. И не сказали об этом никому. В итоге, заблудились, вышли из лесу лишь спустя несколько дней, оголодавшие, помятые, но с горящими глазами - сразу видно, со своим заданием справились... - в глазах самого Стефана на миг сверкнул описываемый им огонек, а на лице заиграла улыбка. - Однако, их всё равно наказали за выходку.
Когда шла речь о наказаниях, юноша несколько смущался темы. На его счету предостаточно дисциплинарных проступков, сразу и не вспомнить, но даже в этом нехитром деле нарушения общественного порядка Стефан был далеко не на первом месте.
- Обычно, профессор наш любил поговаривать, что мы те еще оболтусы, подобных которым он ещё не видывал на своем веку. А взгляд у него как две острых иголки, так и вперится в тебя, и как рубаху насквозь протыкают, - парень вздрогнул, одновременно поморщившись, вспоминая как его отчитывали. Да уж, хуже участи не придумать, каждое слово словно удар, от которого ты не в праве защититься, ведь сказаны были они за реальные поступки. - А так, обычно провинившихся отправляют помогать профессорам, либо в библиотеку. Подмести, что-то принести-унести, некоторых особо злостных могут отправить чистить стойла. Но что самое главное - всё это нужно делать без магии, своими руками и ногами.
Парень развел руками, отрываясь от магической панели.
- Нет зрелища печальней и смешнее, чем вид мага воздуха, пытающегося дотянутся до высокой книжной полки.

26

- Просто жахнуть... - эхом повторил Ролан, припоминая последствия таких вот "жаханий", - я предпочитаю не забирать чью-то жизнь, если этого можно избежать.
Слушая историю про двух нерадивых студентов и неизвестного профессора, Ролан невольно возвращался и в свое прошлое. Причем буквально с каждой новой фразой. Все это почему-то до ужаса казалось знакомым. Ведь он сам столько раз творил такие вещи, что бабка порой не успевала новое наказание придумать. Так то она редко повторялась, все время подбирая что-то новое, да позаковыристей. Однако было у нее и несколько излюбленных наказаний, наподобие тех, что описал Стефан. Вроде уборки без магии. О, эти виды наказаний были не просто так любимы Ирадой. Старуха прекрасно знала, что больше всего бесит воспитанника - именно запреты на магию. Впрочем, сделать уборку в комнате при помощи колдовства он бы и так не смог - подходящих стихий не было. Точнее, кое-что, конечно, можно было сделать, но далеко не все. Но это вовсе не значит, что бесился он от этого меньше. Его раздражало не столько наказание, сколько запрет сам по себе. Вот просто потому что!
- Интересные у вас задания однако, - протянул Ролан, - меня бы бабка ни за что без присмотра задания выполнять не послала. Уж больно чревато было оставлять меня без контроля - потом самой же приходилось последствия разгребать... - ляпнул и только потом сообразил, что сболтнул лишнего. Но вида не подал, вместо этого быстро переключившись на другую тему: - а этот ваш профессор... это как это так можно глазами рубашку проткнуть? - не сразу понял Руня, - а... дошло. Это... - чуть замялся, но все же спросил: - а почему ты о нем в прошедшем времени говоришь? Он уж того что ли? - неопределенно мотнул головой в сторону неба, вдруг вспомнив, что происходило в Аклории два года назад. Посмотрел по сторонам, будто искал нечто такое, что могло бы напомнить о тех событиях. К счастью, Аклорию за это время все-таки восстановили. И Ролан мог только порадоваться, что здесь уже ничто не напоминает о том ужасном дне. - Простите... - вырвалось у него вот совершенно не к месту. И было заметно, что обращался он явно не к Стефану. Руня уже не раз задумывался о том, что его не было в Иридиуме тогда, когда его свет был здесь настолько нужен. Скольких он мог бы спасти, окажись он здесь вовремя? Это было глупо и нерационально, но Ролан почему-то корил себя за это, и ничего не мог с этим поделать.
- А знаешь, ваши наказания не так уж и отличаются от моих, - снова заговорил парень, отгоняя мрачные мысли, - наверное, бабушка просто взяла на заметку некоторые из них. Она ведь в свое время тоже училась в Аклории. Правда, узнал я об этом не так давно... Впрочем, как и самой Аклории, да, - вздохнул, - вот же... бабуля! Прям смотри какая тайна была! Могла бы и рассказать что-нибудь!

27

- Ну, я же образно говоря... - поспешил поправиться Стефан, думая, как бы невзначай не дать плохой совет светлому магу. - Можно просто притвориться, что у тебя в рукаве есть что-то о-очень сильное, и дать понять, что на тебя лучше не нарываться. Ну, я про те ситуации, когда иначе никак. Лишний раз лучше боевой магией не пользоваться. Кроме самого боя, разумеется.
Далее, чародей предложил прогуляться до пруда, с которого встреча собственно началась. И говоря гулять, он не забыл намекнуть, что желательно гулять с переходом на спортивный бег. Сам Стефан хотел оказаться как можно дальше от тренировочной площадки, особенно, подальше от наказания за несанкционированное включение барьера.
"Нас и не посылали туда одних," - подумал Стефан, вспоминая события тех казалось бы недалеких, но обросших плющом и мхом дней. "Мы сами напросились на неприятности, а в конце получили ещё больше нагоняя. И справедливо".
Но он ни разу не жалел о своем поступке. Если бы только Мия была рядом... "Можно было бы собраться всем вместе в чайной Бо, как в старые добрые". Однако, некому было отвечать на приглашение. Потоки серых будней затопили всю долину жизни, некогда полную радужных перспектив.
- А, что? - переспросил он, слишком глубоко погрузившись в воспоминания. - Не, он жив-здоров, я так думаю... Наверняка так и есть, он же у нас "Непрошибаемый" профессор наш. Просто он... ушёл. Можно сказать, взял себе долгий отпуск - надо же отдохнуть от этих непоседливых студентов. Стефан засмеялся, чтобы сбросить напряжение и показать Ролану, что всё в порядке. Хотя сам он не до конца был уверен в сказанном, больше веря в слова, которые произнес.
- Слушай, Ролан, такой вопрос к тебе. Не отвечай, если посчитаешь его слишком личным, но... - Стефан резко повернулся на пятках сапогов, стоя теперь лицом к лицу со светловолосым юношей. - Что для тебя есть "магия"? Не только свет, знаешь... То, чем адепты волшебства живут, что питает их силу и порывы. Скажем так, наш "стиль" жизни.

28

- А, со мной оно так не работает, - только отмахнулся Руня. Потом повернулся к Стефану, раскинул руки в стороны и даже радостно хлопнул крыльями, - ну, ты посмотри на меня! У меня ж на лбу написано, что я безобидный. И я не умею притворяться! И в бою, кстати, необязательно применять боевую магию! Можно выиграть и не сражаясь! - уверенно заявил Ролан. Хотя, конечно, понимал, что это редкость. Однако он-то как раз всегда стремился обойтись без лишнего кровопролития. И, надо сказать, порой у него это получалось.
Пойти на пруд Руня согласился без вопросов. Правда, бегать ему не хотелось. И вообще! Крылья же есть! Поэтому парень просто держался рядом с бегущим студентом, флегматично хлопая крылышками. Ну, по крайней мере, пока они не отдалились от поля. Потом Ролан все-таки отменил заклинание. На всякий случай. Вдруг тут как в самом городе? Увидят с крыльями и ор поднимут!
Дорога к пруду по большей части прошла в молчании, каждый задумался о своем. Правда, Ролан вышел из этого состояния чуть раньше, а когда студент несколько рассеянно отозвался на заданный вопрос с явным стремлением скрыть нахлынувшие воспоминания и переживания, лишь добродушно улыбнулся. Но промолчал, не желая еще больше бередить память Стефана своими вопросами.
"Подбирает "правильные" слова, говорит о профессоре несколько неуверенно, а так называемый "отпуск" явно был взят не для того, чтобы отдохнуть от студентов, - сделал свои выводы Ролан, которым поспособствовали природное чутье и неплохие познании в психологии. В голове снова возникла целая хаотичная паутина связанных с этими выводами мыслей, которые заставляли на этой ситуации сосредоточиться. И Руне это не нравилось. У него было полно своих проблем, и добавлять себе еще одну, связанную с событиями двухлетней давности и загадочным "отпуском" некоего профессора, совсем не хотелось. Однако проигнорировать водоворот мыслей просто так нельзя, потому что обычно такое случается, когда Руне нужно проанализировать что-то важное. - Ну и почему этот профессор вдруг стал чем-то важным? - недовольно думал парень, все еще пытаясь отмахнуться от назойливо лезущих вариантов, - что такого ему удалось узнать два года назад, если бросил все дела и теперь занимается не пойми чем? Что-то ищет? А я тут причем? - снова возникло то неприятное чувство вины от того, что не был в Иридиуме во время нашествия нежити. - Это все как-то связано?" - все еще не понимал Руня. Ненадолго остановился и задумчиво посмотрел на солнце. В таких случаях это обычно помогает. И в этот раз исключения не было. Правда, сложно было сказать, до чего додумался светлый маг, но по его лицу было видно, что уже замышляет что-то относительно этого профессора. Правда, едва ли эта задача будет для него приоритетной, но когда-нибудь...
- Что для тебя есть "магия"?.. - раздался внезапный вопрос, заставляя и вовсе позабыть о профессоре.
- Всё, - не раздумывая, пожал плечами Ролан. - Свет - это немного другое. Магия, конечно, но... сложно объяснить, - уклонился от объяснений Руня. - А вот магия в целом... ну, без нее не существует жизни. Магия - она есть везде, - привычно заявил парень, - я вижу ее повсюду, даже в самых обычных предметах, - туманно сказал он, - даже там, где не видят другие. И представить свою жизнь без магии я не могу, - улыбнулся, - как и жизнь мира в целом. Без магии он просто погибнет, - сказано было настолько уверенно, что стало понятно - тут уже точно не помогут никакие аргументы. В интонациях была уже не вера. Ролан просто это знал. - А почему ты вдруг спросил? - поинтересовался в свою очередь Руня, - это довольно странный вопрос с очевидным для любого мага ответом. Или это подготовка к чему-то более занятному? - хитро улыбнулся, - о личных вопросах можешь даже не заморачиваться, мне попросту все равно, что бы ты там не спросил.

29

- Да так, просто записываю мнение окружающих, - парень ткнул пальцем в шляпу, в которой находился виденный ранее в столовой записная книжка. - Так сказать, заношу всё в голову.
По правде говоря, Стефан интересовался окружающими и их мыслями неспроста - он любопытствовал, каких взглядов придерживаются люди, какую позицию держат по тому или иному вопросу. Во всех этих неспокойных волнах последних событий, молодой чародей просто хотел найти собственную точку опоры, островок равновесия, где ему не придется принимать ту или иную сторону. Его всё больше прельщала мысль стороннего наблюдателя, а сохранение нейтралитета основным приоритетом.
- Не боись, никому ничего не расскажу - тайны хранить я умею, - без лукавства заверил он Ролана. - Та-ак, что ты думаешь об Империи? Весёлое место, неправда ли? И как тебе наша Императрица?
Остановившись рядом с небольшой статуей, Стефан взглянул на Верну. Прикинув что-то у себя в голове, проведя высокоточные расчеты, он сказал:
- Через пару минут у меня будут дела, так что ты останешься сам по себе. Можешь погулять в округе, посмотреть достопримечательности или подоставать дежурных с расспросами, - прищурившись, маг поднял вверх указательный палец, призвав к молчанию и вниманию. - Однако, пока есть время, можешь задать часть вопросов мне.

30

- Вот как? - задумчиво протянул Руня, - что-то вроде исследования, да? Ну, это не является такой уж великой тайной, и мне, в общем-то, все равно, если ты с кем-то будешь это обсуждать, - пожал плечами блондин, - ты, знаешь ли, далеко не первый, кто задает подобные вопросы. Даже и не знаю, почему люди интересуются. Очевидные же вещи, - да, для Ролана. А для большинства окружающих (если не сказать, что для всех) подобные ответы зачастую звучат в диковинку. - Империя?.. - тут Руня ненадолго задумался, - ну... она обычная. Леса, дороги, деревни... Знаешь, два года назад, когда я только появился здесь, - это самое "здесь" прозвучало как-то... неуместно что ли. Едва ли можно было понять, что парень подразумевает под этим словом весь мир в принципе, - и впервые узнал о мистерийской Империи, она показалась мне такой яркой, интересной... колоритной. А потом... - Ролан вспомнил тот ужасный месяц в Талькосе, когда попрощался с отрядом Дроя и увидел послевоенную Империю; когда не то, что дворяне, но даже церковь оставляла людей; когда Руня решил отправиться в странствия по Империи, чтобы оказать помощь каждому, кто хоть сколько-то в ней нуждался, раз это не способна сделать их родная страна. - Я много ездил по стране, и знаешь. Люди в Империи странные, порой злые, алчные, жестокие. Не понимают элементарных вещей. Но... в каждом из них было что-то хорошее, просто не все готовы это показывать. А что до Саманты... - Ролан задумчиво потер подбородок, - мне попросту до нее дела нет, - пожал плечами в итоге, - да и я вообще с ней не знаком, чтобы какие-то выводы делать. Ну, управляет как-то страной и ладно, - легкомысленно отмахнулся, - разве что немного смущает снятие запрета на магию тьмы. Хотя нет, не смущает! - тут же передумал Руня, - это она молодец! Тьма такая же стихия, как и все остальные, да и на службе у Императрицы, как я слышал, маг тьмы сильный теперь. Это только еще раз доказывает, что темные маги не такие плохие, как о них говорят, вот! - уверенно заявил Ролан.
Конечно, о политике парень мог бы поговорить и побольше, но... во-первых, едва ли имело смысл обсуждать это со студентом Аклории; а во-вторых - Ролан попросту политику не любил. Точнее, ему было абсолютно наплевать на то, что там творит Саманта, да и вообще, что в целом происходит в Империи. Мировоззрение, принципы, привычки Руни от этого совершенно не изменятся. Этот будет продолжать свою "благотворительность" даже если Империя, не дай Иннос, превратится в Безымянные земли, и ее заполонит нежить. Он и в этом случае найдет, кому помогать.
- О, не беспокойся. Ты и так потратил на меня слишком много времени, - отозвался на предупреждение Ролан, - спасибо, что составил компанию и показал пару занятных мест, - улыбнулся маг света. - Вопросов у меня нет, - пожал он плечами.
Вранье. Вопросы были. Много. И все они были так или иначе связаны с тем роковым днем, когда Марагор напал на столицу. Фланджер уже был практически уверен, что Стефан находился среди тех студентов, кто защищал столицу и наверняка видел Магистра. Может, даже сражался с ним. И наверняка этот парень знает очень много весьма специфичной информации. И еще не факт, что сам понимает ее ценность. Однако... Ролан так и не смог себя заставить спросить хоть что-то об этом. Он не хотел бередить воспоминания студента. Было любопытно да, но... Фланджер никогда не полезет в душу другому человеку со своими вопросами, если тот сам не поднимет такую тему.
- А хотя ты знаешь, один вопрос все-таки есть... - вдруг заявил Ролан. - Это, конечно, прозвучит странно, но... - чуть замялся, но все же озвучил: - ты когда-нибудь теребонькал ангелов? - секунду помолчал, а потом на всякий случай уточнил: - за крылья. - Взгляд ярко-желтых глаз стал каким-то необычным, проницательным... вроде бы и смотрел, не мигая, на Стефана, но в то же время, будто сквозь него.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №4. Конец апреля 17087 года. Аклория. Ролан, Стефан


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно