FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:
МИСТЕРИУМУ 14 ЛЕТ!

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

В честь дня рождения Мистериума проводится ЛЕГЕНДАРНЫЙ ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров, следите за охотой на великое сокровище или вливайтесь в команды к действующим лидерам!

Традиционное ежегодное голосование Лучшие из Лучших открыто! Голосуйте за своих любимых игроков!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » № 4. Конец мая 17087. Валенсия. Ивейн, Ллойд


№ 4. Конец мая 17087. Валенсия. Ивейн, Ллойд

Сообщений 1 страница 30 из 43

1

Жизнь, наконец-то, перестала быть горной речкой, с ее перекатами, водопадами, гремящими с обрыва, омутами, плесами, отмелями и так далее, не дающими расслабиться и передохнуть хоть немного, и превратилась в относительно широкую, более-менее предсказуемую реку. Удалось сбалансировать жизнь между работой, резкой, приносящей какой-никакой дополнительный доход, алхимией, приносящей доход значительный, но выжирающей временные ресурсы, и даже где-то в самом низу списка выкроить время на сон, который, по праву, считался наименее нужной в жизни вещью. Ив даже понемногу экспериментировала с составами, убирающими эту необходимость хотя бы на время, но пока не удавалось создать что-то, чтобы после истечения действия она не падала, как подкошенная, будто пробежала пол-Империи одним махов в полном облачении латника. Последствия этой "увлеченной" жизни вылились то, что ведьма могла соперничать с самыми законченными любителями красавки и хазии нездоровой бледностью, кругами под глазами и чудесным красным оттенком этих самых глаз. Зато, когда она таки проваливалась в сон, то спала так крепко, что не видела кошмаров. Почти. Почти... Но стоило лишь немного ослабить движение, позволить себе лишь немного расслабиться и полежать на травке - все возвращалось, вспыхивая в темноте огоньком самокрутки. Прошлое не желало отступать так легко.

Потому, вместо положенного обеда, девушка разогнула ноющую спину и отправилась на улицу - отнести в лавку готовые зелья. Ив понимала, как много теряет прибыли, продавая товар через третьи руки, но, к сожалению, не могла себе позволить тратить время на поиски клиентов, а сейчас время для нее было ценнее денег - вот и пришлось договориться с одним из торговцев алхимическими товарами, который занимался перепродажей, и относить зелья ему. Волшебница старалась не задумываться, какие суммы он сдирает с бедных покупателей. День был приятно пасмурный, солнце, сонно прячущееся за тучами, не слепило глаз, в воздухе пахло неопределенностью - дождь никак не мог решить, литься на город или нет. Ведьме было все равно. По привычке накинув капюшон и кутаясь в шарф, хотя было тепло, она шла по улицам города, который не любила, но который считала своим - знала его, знала нужные лавки, знала тихие подворотни, знала шумные подворотни, знала, куда не стоит соваться без парочки щитов и заготовленных заклинаний, знала, где можно перекусить, не привлекая внимания. Считала, что вообще не привлекает его, не задумываясь, насколько характерной была ее походка из-за хромоты, насколько хорошо запомнил ее торговец из-за пренебрежения к разнообразию нарядов. Да и зачем учиться маскировке? Ее ведь никто не хотел убить. По крайней мере, здесь.

Отредактировано Ивейн (2018-06-30 08:48:31)

2

https://s33.postimg.cc/cyzct65cf/femllo.png

Конец мая. Всего несколько дней отделяло Ллойда от далекого путешествия в Безымянные земли, полного затаенной опасности, предвестника лишений. Требующего серьёзной и тщательной подготовки, финансовых вложений, оборачивающихся самим шансом его дальнейшего выживания. Однако риск, ставящий его собственную жизнь под угрозу, тяжелым грузом давил на плечи уже сейчас, задолго до воплощения подготовленных планов в жизнь. Постоянная слежка Министерства магии явная и тайная угнетала, обременяла и сковывала, заставляя действовать в определённых рамках, лишь бы не выдать ищейкам клочки информации о том, что намеревалась делать группа принявших участие в Ритуале. Ради этого, даже приступив к подготовке, Кроуфорд действовал настолько аккуратно и осторожно, насколько только был способен он сам и доступные ему связи. По этой причине, в обычном стремлении закупки необходимой экипировки, он прибыл в другой город телепортацией, затратив на это драгоценный свиток, перед этим тайным путём, благодаря магии, выбравшись из родового поместья, а за несколько часов до и вовсе воспользовался услугами хорошего знакомого для смены собственного облика радикальным образом, пускай и на срок лишь трёх дней.
Хоть я и предпочёл бы быть в этой форме весь период путешествия и нахождения в Безымянных землях. Увы.

По этой причине он шествовал по улицам Валенсии в облике пепельновласой девушки, похожей на него самого подобно близнецу, однако...
Зачем ему при разработке заклятия было нужно это?
...притягивающей внимание окружающих своей внешностью. Насколько мог Ллойд судить, после обращения его привлекательность и так была бы выше средних показателей большинства среди женских особ, но наложенное заклинание одного хитрого гвардейца так же влияло и на этот аспект, усиливало его, от чего внешний вид его облика выделялся даже на фоне красавиц. Благо пока что никто не пытался с ним познакомиться благодаря ореолу окружавшей отрешённости, но что если подобное произойдёт? Как ему стоит на это реагировать, как от этого увиливать? Жизненного опыта для ответов на эти вопросы явно не хватало.
Впрочем нет смысла сейчас забивать этим голову.

Направляясь к одной из алхимических лавок, которыми полнился город, на подходах к ней он не мог не заметить знакомый силуэт, направлявшийся в ту же сторону. Внешний вид, характерная хромота походки, но более всего свидетельствовала сему аура, открывшаяся мистическому взору пепельных глаз. Знакомые узоры каналов, переплетения токов эфира синего отлива, красноречиво повествующие о высоком даре воды. И лишь при приближении удалось разглядеть лицо, окончательно закрепляя процесс узнавания.
Валкорион?
Потребовалось на несколько десятков секунд замереть и обдумать возникнувшие мысли, сопоставляя их с собственными возможностями. Покуда сам он плохо ориентировался в Валенсии, наличие проводника было бы не лишним. Более того, так же Кроуфорд и плохо разбирался в алхимии, при этом предпочитая не полагаться в вопроса выбора необходимых зелий исключительно на торговцев, которые в первую очередь будут пытаться продать то, что им продать выгодно и необходимо в настоящий момент. А, насколько он мог судить по своей памяти, Ивейн являлась хорошим алхимиком, а так же определённо симпатизировала Ллойду, что делало её идеальным кандидатом на возникнувшую в мыслях роль.
Кинув в такт принятому решению Ллойд быстрым шагом направился в сторону девушки, окликая.
Прошу прощения, вы Ивейн Валкорион?

3

Погруженная в свои мысли, уделяя окружению лишь необходимый минимум внимания, чтобы отслеживать происходящее и успеть хоть как-то среагировать на неожиданности, Ив, как оказалось, была готова далеко не ко всему. Мелькающие подозрительные тени в толпе, бегущие вооруженные люди, решительно направляющаяся к ней стража - нечто подобное и не слишком определенное, но несущее угрозу - к чему-то такому юная ведьма была (иди думала, что была) готова, а вовсе не к тому, что ее окликнут по имени. Сбилась с шага, резко обернулась, с удивлением и настороженностью, чуть вытащив руки из карманов, оглядываясь неприветливым и подозрительным взглядом. Увидев говорящего, замерла, на лице, обычно спокойном до равнодушия, можно было без особого труда прочесть отголоски изумления. Во-первых (хотя не ясно было, что было во-первых, а что - во-вторых), Ив испытала некоторое чувство, которое у более эмоциональных людей, вероятно, называлось "обомлеть". Окликнувшая ее девушка была не просто красива. Ведьма была достаточно равнодушна к людям вообще и к их внешности в частности, редко обращая внимание на такие мелочи, хотя иногда, как человек, имеющий отношение к искусству, и могла с исключительно эстетической точки зрения полюбоваться, например, на эльфов. Или на отдельных, гармонично сложенных людей, так и просящихся послужить натурой для какой-нибудь статуэтки. Но она... Она была прекрасна. Идеально сложенное тело, подтянутое, гармонично сложенное, выдающее регулярные тренировки. Строгая, но изящная одежда, подобранная со вкусом, ненавязчиво подчеркивающая линии тела и достоинства, а достоинства были... достойные. Истинно имперские, а не то их подобие, коим обладала сама колдунья. Буйные пепельные локоны, элегантно спадающие до пояса и густо падающие на лицо, не могли скрыть аристократичные черты и светло-серые глаза, от взгляда которых Ив сразу ощутила, насколько у нее сгорбленные плечи, помятая куртка и пыльные сапоги, а уж об отражении в зеркале лучше было вообще не думать... А во-вторых, она была похожа на Кроуфорда. Невероятно похожа, настолько, что, если не обращать внимания на фигуру и длинные волосы, могло показаться, что это и есть Клык, собственной персоной. Светло-серые глаза смотрели точно с таким же выражением отрешенности, только сам мистик, хоть и был привлекателен, не обладал такой сногсшибающей красотой.

Илисийский мрамор - мелькнула в голове мысль. Белоснежный, как свежевыпавший снег. В полный рост. Обнаженная. С мечом. И вороном на плече. Статуя, достойная дворца Лионхартов. Ив не умела работать с камнем, и прямо сейчас, в этот миг - пожалела об этом. Полотно или дерево не подходили, а найти настолько большую кость и нужного оттенка - слишком сложно, намного проще достать мрамор, чтобы единственный раз в своей жизни вырезать статую, навеки запечатлев этот образ, которых сохранится даже тогда, тогда люди падут, сброшенные в океан, когда леса будут выжжены, а горы рухнут. И вечность спустя те, кто не будут ни людьми, ни эльфами, найдут мраморную статую, почувствуют на себе величественный, отрешенный взгляд и решат, что перед ними образ богини. Она была достойна этого.

- Да... Кто Вы? - С читающимся в голосе удивлением спросила Ив. Шарф частично скрыл лицо, и мысли мелькнули разве что в чуть расширившихся зрачках...

4

Внимательно взглянув, оказавшись поближе, не понадобилось ему труда прочитать промелькнувшие на лице, в глазах и голосе девушки эмоции, лишь подивившись подобной реакции. По крайней мере до сего момента Ллойд считал колдунью более сдержанной и отрешённой персоной, умевшей держать себя в руках железной хваткой. Но теперь же... Не изменил своего мнения, поскольку не был уверен в том, насколько оправданной была подобная реакция и могла ли поддаваться контролю.
Видимо образ запал ей глубоко в душу. Тем лучше.
Цепкий взгляд пробежался и по намечающимся симптомам изнеможения, проглядывающим в облике Валкорион. Неестественная бледность кожи, круги под глазами, красные прожилки, замостившие белок твердили о том яснее любых слов. Лицо отразило краткую задумчивость промелькнувших воспоминаний.
За пол месяца всё стало только хуже. Она медленно загоняет себя в могилу. Неужели некому её удержать от этого?
Впрочем предаваться размышлениям о чужой судьбе сейчас было не с руки, диалог требовал продолжения, а игра задуманного образа определённой доли концентрации.
Я не есть я.

Меня зовут Присцилла. — Движения в такт представлению последовали отточенному поклону, характерному придворным магам или из высших кругов, начиная от изящного движения кисти, перетекающего в движение всего тело. Результатом стала замершая на полукруге у сердца ладонь, лёгкий поклон со склонённой головой и полуопущенными веками. Секунды, и Мистик вновь вернулась в исходное свободное в пространстве положение тела, продолжая диалог.
Присцилла Кроуфорд. Брат рассказывал мне о вас. Не думала, что мне доведётся увидеть вас так скоро собственными глазами. — В речи прослеживались ноты спокойствия, однако разительно отличаясь от присущего Ллойду, без сквозившего в них ограждающего от окружающих холода, с намёком на теплоту и дружелюбие.

Конечно, эти черты были всего лишь тонкой игрой, на деле не присущими истинному характеру Кроуфорда, но сейчас он не был собою даже в собственных мыслях, целиком и полностью позволяя роли Присциллы захватить его сознание, тело и душу, оставаясь советчиком со стороны, а не кукловодом.

5

Короткий и емкий ответ, хоть и был ответом, но содержания нес недостаточно, передавая лишь запрошенную информацию, лишая той, которая запрошена не была, но требовалась, как казалось, явно и очевидно. На чопорное и сложное приветствие Ив коротко кивнула, не собираясь и не умея разводить реверансы, захваченная бездной вопросов. Сестра? У него есть сестра? Слухи о герое Империи умалчивали об этом, создавая иллюзию того, что о Клыке было известно все, а сама девушка, разумеется, не пыталась наводить о Кроуфорде справки - с какой целью бы ей это делать? Но внешнее сходство не оставляло сомнений - не просто сестра, а близнец. Почему о ней никто не знал? Не столь известная личность? Должно быть. Но что ей нужно? Брат рассказывал - рассказывал что и с какой целью? Свойственный любому разумному существу эгоцентризм, разумеется, желал знать содержание разговора, тем более что сложно было даже предположить мысль, что ведьма интересна кому-то настолько, чтобы ее обсуждать. Увы, это была та информация, которую она с вероятностью, стремящейся к абсолютной, не узнает никогда, да и был вопрос намного более важный, чем желание услышать сплетни. Ив подавила желание подтолкнуть прекрасную Присциллу коротким, но чрезвычайно емким "И?", и сделала это фразой несколько более длинной и вежливой, настолько, что от официоза свело скулы, пускай голос и остался спокойным, лишенным как раздражительности, так и симпатии: - И чем же я могу помочь? - Оставалось надеяться, что дальше очевидную информацию не придется выковыривать такими же крохотными кусочками.

6

Верно. Стоит сначала заинтересовать, даже если и вызвать этим отрицательную реакцию, а затем переходить к сути, нежели сразу нагромождать просьбами.
Мысленно кивнув верной избранной модели поведения Присцилла слегка улыбнулась уголками губ, перехватывая дальнейшую инициативу разговора, не желая более томить собеседницу в безмолвии её же вопросов, часть из которых так и останется не озвученной ввиду скромности и такта. По крайней мере она на то рассчитывала. Меньше вопросов - меньше проблем, а значит и меньше шансов провалиться в своей игре попусту в неё заигравшись.
К сожалению я не очень хорошо ориентируюсь в Валенсии, а так же в некоторых иных вопросах, например в алхимии. — Сожаление, пускай и притворное, в лёгкой манере озарило лицо, соответствующими эмоциями одаривая и произнесённые слова. — А раз уж встретила заочно знакомое лицо, могу я попросить вас оказать мне в этом услугу? Если не ошибаюсь, ваши познания в алхимии достойны похвалы.
Дальше последовала краткая пауза, во время которой Присцилла в задумчивости отступила на шаг от Ивейн, а после, с проявившимся на лице пониманием, продолжила.
Конечно, я готова оплатить потраченное время. Деньгами или иного вида услугами тебя устраивающими. — В заключительной фразе переходя с официального тона на более личный, отмечая определённое расположение и попытку сближения, на которую ответить предстояло Валкорион, и от ответа зависело многое, в том числе и судьба их дальнейшего вида отношений.
Не против если я перейду на ты?

7

Просьба была неожиданной. Отчасти ввиду необычности содержания (ни разу еще Ив не просили о чем-то подобном), отчасти – из-за личности говорившей. Судьба, конечно, любила выкидывать фортели, но чтобы такие? Впрочем, вдаваться слишком глубоко в размышления ведьма не стала, не желая усложнять ситуацию, которая, в общем-то, сложной не была. Она на мгновение задумалась, прикидывая варианты, оценивая, может ли отлучиться с рабочего места, какая плата будет более выгодной, что говорит в пользу того, чтобы отказаться — и, в итоге, решила, что приобретет больше, чем потеряет, ведь, увы, мир меркантилен, и Ив никогда в себе этого не отрицала. Лучше сразу признать, что не согласен делать что-то задаром, чем молча заглядывать в рот в ожидании, отплатят тебе или нет. Хорошо, что встреченная леди была понятлива и не считала, что ей, как аристократке, все вокруг должны. Как ни странно, но Ив вообще не встречала в своей жизни таких аристократов — все были каким-то… нормальными. Не кичились ни родом, ни богатством настолько, что можно было даже предположить, что все слухи на счет надменных дворян были глупыми стереотипами или злобными сплетнями. Увы, ведьма точно знала, что это правда, а исключения лишь подтверждают правило. - Услуга за услугу — вполне честно, - чуть пожав плечами, наконец ответила Ив, вместо выражения согласия на смену формы общения просто сменив ее. Официоз ведьма не любила. - Что именно тебе нужно? - Не стала говорить, что не лучший проводник, чтобы не вынуждать даму лгать и уверять, что это наверняка не так. Ей нужна была помощь по делу, а не изысканная беседа о поэзии придворных бардов, и с этим Ив помочь могла, к тому же, раз Кроуфорд что-то о ней рассказал, наверняка сестричка имела хоть какое-то представление о том, с насколько флегматичной личностью связалась.

8

Подобно бегущей стрелке часов, вышедших из под руки педантичного часовщика, ответ был услышан, следуя плану столь же точно и безукоризненно, неизбежно и предсказуемо. Испытав определённое чувство удовлетворения от успешно воплощенной в жизнь идеи стараниями как чужими, так и своими, Присцилла перевела свой взгляд на невзрачный по сравнению с достойными образцами из столицы вход в алхимическую лавку на другой стороне улицы, к которой обе девушки порознь направлялись с самого начала, не ведая о скорой встрече.
Закупка определённого ряда боевой алхимии приемлемого качества, а не того, что принято продавать людям несведующим. Составы исцеляющие, восполняющие эфир, укрепляющие тело защитой от магических воздействий, усиливающие физические возможности, снимающие действие ядов и болезней. — На словах о косвенном обмане голос слегка похолодел, выражая недоверие к пройдохам торговцам, всеми неправдами и уловками стремящимся опустошить кошелёк к ним вошедших, извлекая из любой, даже самой мелкой сделки максимальную выгоду, чаще всего не сопоставимую с полным удовлетворением нужд покупателя, лишь мнимым и иллюзорным. Или же, если вслушаться в прозвучавший оттенок чуть тоньше, можно было предположить, что холод мог быть вызван общим отношениям ко всем людям в целом во всех аспектах, как к отдельным личностям, так и к целым социумам, но в таком случае возникал закономерный вопрос. Почему Валкорион не вызывала у Присциллы подобной реакции?
Для начала. — Дополнила заключительной фразой с привкусом предвкушения, играющего на губах, и направилась в искомом направлении элегантной походкой, наполненной грациозными движениями достойными представительницы столичной аристократии. Всё же Ллойд принимал сей облик не в первый раз благодаря участию в экспериментах тестирования сего заклинания и доведения его до ума, имел время и возможность подготовиться и отрепетировать все детали образа, овладевая новой ипостасью своего тела, пускай и временной. В определённой мере высокомерно, или возвышенно, а может и вовсе уверенно и целеустремленно, в зависимости от вкуса наблюдающего, не дожидаясь реакции Ивейн, шагая со скоростью при которой была уверена в том, что волшебница успеет её нагнать. К тому же определённая часть сознания поддерживала подобное стремление, ввиду первой реакции водной колдуньи на образ Присциллы, с хитрой усмешкой на ухо нашептывая лишь о том, что было бы интересно её подразнить и посмотреть, как она на это отреагирует.

9

Высказав свои запросы и решив не ждать, будут ли вопросы или уточнения, дама поплыла к лавке, очевидно, уверенная, что Ив последует за ней, ведь какой выбор у той оставался после данного согласия? К счастью, восстановленное спокойствие не дало разгореться досаде, лишь породив короткий вздох. Ничего, Ив не была излишне гордой, жизнь отучила, так что она проигнорировала и холодок в голосе милсдарыни Присциллы, и манеру обрывать разговор. Пытаться понять причины первого ведьма даже не пыталась, привычная к подобному, всегда приписывающая такое в свой адрес и не стремящаяся искать основания, а на причины второго ей тем более было наплевать, пока барышня не злоупотребляла таким отношением. - Стой, - коротко окликнула она леди, широким шагом нагоняя ее и останавливаясь рядом. - Конкретнее - какие именно виды и какое количество. Если не знаешь, какие бывают, я могу объяснить или взять на свое усмотрение, но это обсуждать лучше не внутри, больше сдерут. Некоторые зелья у меня есть с собой, несла на продажу - качество гарантирую, - действительно важные моменты, которые не стоило обсуждать перед торговцем, к тому же, это был неплохой шанс заработать немного больше, чем обычно. Ведьма продавала торгашу зелья значительно ниже рыночной цены, и, даже если накинет немного себе за работу, сестре Кроуфорда это все равно обойдется дешевле, чем в лавке - выгода для обеих. Разумеется, если бы можно было заранее получить заказ… Да, это было бы очень и очень неплохо, но ничего не поделаешь, сойдет и так. Разумеется, вопросы продолжали появляться и ничуть не в меньших количествах, чем в самом начале разговора. Почему она ищет зелья по лавкам Валенсии, если могла бы через брата достать товары высшего качества? Живет в этом городе может быть? Но с таким большим заказом, возможно, именно смысл потратиться на свиток портала, вышло бы дешевле - заранее попросить подготовить, забрать и сразу вернуться. Почему нет? Настолько же, насколько девушка не любила, когда суют нос в ее собственные дела, настолько же бесцеремонно сама могла сунуть собственный в чужие, если любопытство было достаточно сильно, но сейчас оно было исключительно праздным, так что Ив ограничилась исключительно рабочими моментами, не переходя на личное. Какая-то часть сознания продолжала любоваться аристократкой - уже не столь заметно, как при первом взгляде, но испытывая приязнь к внешности, ведь что бы ни было в голове у этой девушки, чем бы она ни была и чего бы ни стоила, внешне она была прекрасна и достойна того, чтобы ею любовались. Сама Ив, когда была подростком, разумеется, пережила период, который бывает в жизни почти любой обычной девушки - разочарование при взгляде в зеркало, тем более, что мама ее женщина красивая... была... была женщиной красивой. Но вот дочь пошла скорее в отца - симпатичная, но настолько невыразительная, насколько только возможно. Быть может, макияж и грамотно подобранный гардероб могли бы исправить положение, но, так уж получилось, что волшебница перестала интересоваться этим вопросом до того, как научилась пользоваться "женскими штучками". Когда тебе нужно убить кого-то, а ты точно знаешь, что не владеешь искусством обольщения, тратить время на внешность немного не с руки. К тому же уже давно Ив просто не видела смысла тратить время на шлифовку оболочки. Она не была некрасивой, знала это, и знала, что такая внешность имеет свои преимущества. Еще бы цвет глаз был какой-нибудь блеклый и невзрачный, и можно было бы еще легче оставаться незаметной тенью... Волшебница не могла представить, каково жить с таким лицом и телом - ведь было видно, как абсолютно все глазели на Присциллу, разумеется, не замечая рядом с ней что-то невыразительное в мешковатой куртке. Обидно не было. Как всегда.

10

Она всерьёз взялась за порученное дело. — В мыслях пронеслась сухая констатация факта без тени удивления, отмечая профессионально серьёзное поведение подоспевшей волшебницы, к которой Присцилла медленно обернулась, опуская на Валкорион взгляд с пляшущими искрами заинтересованности на бледном фоне отсутствия в нём иных эмоций. Отнесись Ивейн к делу спустив рукава, будь ей действительно наплевать, она бы позволила аристократке прошествовать внутрь, попасть в западню торговых умений местного алхимика и просто бы проконсультировала относительно качества предоставляемых составов, не беспокоясь о выгоде предстоящей сделки. С другой же стороны она упомянула и зелья собственного изготовления, которые готова была продать, с чем и можно было связать подобную ответственность.
Несколько исцеляющих раны. Эликсир регенерации или Отвар исцеления, а лучше заиметь по одному флакону каждого вида. — В задумчивости скрестив руки на груди, прикрыв глаза для более детального погружения в собственную память ради восстановления названий проговариваемых зелий, существующих типов и категорий, вследствие чего тон голоса так же изменился, отдавая отрешённостью, чем аристократка вновь могла напомнить знакомого Ивейн гвардейца.
Один чародейский отвар и два зелья бодрости духа, как наиболее востребованные из всего озвучиваемого списка. Если не ошибаюсь первый вариант восстанавливает наибольшее количества эфира и наделяет существенным сопротивлением двум магическим стихиям, второй же, несмотря на меньшее восстановление, глушит боль и усталость, что делает его чуть более смежным с усиливающими составами. Так же по штучному экземпляру противоядие, отвар сопротивления и эликсир скорости.
Далеко не в первый раз в своей жизни Присцилла жалела о том, что недооценила алхимию как во время обучения в детстве, когда столь скучная на вид наука попросту не была способна её заинтересовать, так и во время обучения в академии Аклории, когда голова была забита подростковым увлечением боевыми искусствами в физических и магических проявлениях. Платой за это была невозможность самостоятельной оценки и выбора снадобий, необходимость полагаться как на других людей, у которых обычно она была вынуждена делать заказы, пускай и через каналы связи имперского снабжения, так и на умелость алхимиков в приготовлении наименее токсичных и наиболее эффективных составов. А ведь стоило заиметь чуть больше заинтересованности и целеустремлённости, как у неё в руках оказался бы гибкий инструмент, открывающий невероятные просторы возможностей к подготовке перед сражениями, так непосредственно вовремя них, ведь большая часть зелий быстро оказывала заложенный в них эффект, стоит лишь выпить, пуще многих благословений, время подготовки которых порой было нереализуемым, да и для их применения требовался как минимум дар соответствующей школы магии.
Вновь возвращаясь к реальности раскрывая глаза, вновь переключая всё своё внимание на внимательно выслушивающую запросы волшебницу Присцилла продолжила речь, однако с лёгкой усмешкой, всецело соответствующей дальнейшему содержанию слов.
Конечно, было бы замечательно заполучить всё перечисленное в виде «Хрустальной» алхимии, но мне о ней доводилось лишь слышать. Достать её практически невозможно, а стоит непомерной цены. Да и не думаю, что мы сумели бы найти хоть один экземпляр обычным поиском по местным лавкам. — Манера речи неспешно вернулась к деловой и спокойной к окончанию, касавшемуся личных достижений Валкорион, которые она была готова предоставить на продажу.
Если у тебя есть с собой что-либо из заявленного я готова это приобрести.

11

Ив очень внимательно слушала, запоминая, не сводя с собеседницы открытого, прямого взгляда. Некоторые от него нервничали, но не она. И не ее брат. Вопросы, слишком много вопросов… Неужели все близнецы настолько похожи? Лицом, манерой поведения, интонациями - пускай не полностью, но иногда звучали нотки невероятно схожие с тоном Кроуфорда. Жаль, не доводилось раньше сталкиваться и не с кем было сравнить. Кивком отметив получение информации, Ив продолжила прояснение некоторых вопросов. - Чародейский отвар и исцеляющие составы и отвары у меня есть, - самый ходовой товар, обычно девушка делала именно их. Назвала цену - процентов на тридцать ниже рыночной, сочтя, что так она вполне честная для обеих сторон. Кивнула на описание разновидностей магического состава. - Все верно, чародейский - защита от Воды и Воздуха, зелье бодрости духа - от Тьмы. Покупать хрустальную алхимию в лавках - плохая идея, обдерут, как пират захваченное судно. Если конечно ты можешь себе позволить себе такие траты, можно спросить, но лучше найти знакомого алхимика, который не будет задирать цены - не так сильно, как эти, - ведьма кивнула на лавку. Спокойно добавила, опережая возможной вопрос: - Я не умею. А вообще "хрустальная" алхимия действительно великолепная вещь для тех, кто ожидает много неприятностей, и да, ее нужно целенаправленно искать, - вопроса в словах не прозвучало - ведьма явно не собиралась расспрашивать, для какой цели нужно столько зелий. Удостоверившись, что дополнительных вопросов у Присциллы нет, кинула головой в сторону входа.

Лавка внутри казалась значительно больше, чем снаружи - было почти невероятно, что в таком небольшом помещении может помещаться такое количество стеллажей, полок, столов и прочих предметов мебели, призванных демонстрировать товар. Здесь торговали не только зельями, но и кристаллами маны, свитками, амулетами и всяким прочим магическим барахлом. И не барахлом. Несведущие покупатели, наверняка, терялись и попадали в лапы торговца тепленькие и неспособные к сопротивлению. Казалось, что ведьму мужчина даже не заметил - все его внимание приковала аристократка, вызвав бурю приветствий, заверений в готовности вырвать из себя же самое ценное и преподнести благородной даме на блюде. По самым лучшим ценам, разумеется. Увы, на этот раз ему не повезло: Ив бесцеремонно загородила от него Присциллу, упершись ладонями в столешницу. - По два эликсира: регенерации, бодрости духа. По одному: противоядие, отвар сопротивления, эликсир скорости и регенерации. И качественные, милсдарь Ханор, качественные. Я проверю, - торговец разразился уверениями в самом наивысочайшем качестве всего своего товара, но, заметив критичный взгляд ведьмы, полез под прилавок, бормоча что-то о том, насколько не ценят его труд. Выставил склянки. Ив проверила каждую, осторожно вытащила пробку, осмотрела, обнюхала и даже облизала, немного поругалась, требуя предоставить реактив для проверки (давай. зачем, все и так… давай. мисс Валкорион… ты обязан предоставить. нарушаешь закон? (едва слышно) а, чтоб тебя…). Потребовала заменить эликсир скорости и регенерации, повторила процесс - спокойно и методично, полностью игнорируя стенания торговца. Удовлетворившись результатами, подвинула Присцилле зелья. Молча.

Отредактировано Ивейн (2018-07-03 11:43:55)

12

Названная Валкорион цена за плоды своих изысканий в области практической реализации алхимической науки всецело устраивала Присциллу, поскольку была явно ниже средний рыночной, что говорило лишь в пользу Ивейн как о личности, не стремившейся её обобрать, а уж тем более меньше той суммы, в которую обычно аристократке обходились заказы составов для личных нужд по связям служебным или семейным через посредников в длинной цепочке, каждый элемент которой мог накрутить к покупке определённый процент. Впрочем за цену она переживала в последнюю очередь, так как за последние два года даже не могла примомнить момента, когда ей было бы необходимо заботиться о своём финансовом благополучии, точно рассчитывать и планировать предстоявшие затраты. Можно сказать что жила она ни в чём себе не отказывая, правда, по меркам обычных людей её расходы на естественные нужды, досуг и прочие мелочи жизни были скромны, несравнимы с занимаемым в обществе положением Клыка Императрицы и аристократки из столицы.
Идёт. — Однако не поспешила доставать кошель и обменивать его содержимое на новое приобретение. Осторожность, присущая ей, нравоучительно твердила, что не стоит заниматься чем-то подобным посреди улицы, на глазах у десятков зевак отсвечивать имеющимися монетами и ценными флаконами, привлекая внимание профессионально любопытных грабителей, воров, или иных заинтересованных групп лиц.
Не беспокойся, искать иголку в стоге сена я не намереваюсь. Пустая трата времени. — Неверно воспринятая волшебницей мысль о поиске эликсиров наивысшего качества оказалась отринута, однако не её заманчивое предложение, пускай и не актуальное в текущие года их жизни. — Ещё не умеешь. Обращайся, когда достигнешь таких высот, семья Кроуфорд с удовольствием станет твоим постоянным покупателем. Уверена, брат так же заинтересуется. — Заключительная фраза была подобна забросу крючка с наживкой в бурно текущую реку. Позволит ли себе Ивейн отдельно отреагировать на слова о Ллойде, дав Присцилле больше пищи для размышления над отношением к Гвардейцу водной колдуньи.
Закончив с обсуждением деталей обе девушки прошествовали внутрь лавки, морально подготовившись к предстоящей схватке пускай и не за жизнь, а за звонкую монету, что, однако, было ничуть не легче.

Встретившее их убранство лавки не вызвало ни капли восторга, напротив, лишь небольшое раздражение и неприятие. Слишком хаотично было расположено всё, предметы интерьера громоздились друг на друга подобно баракам в нищих районах городов на востоке. Стеллажи перекрывали полки, те, в свою очередь, отвлекали внимание от шкафов, а последние завершали круговой цикл. Намёка на удобство и систематизацию вовсе не наблюдалось, товары были расположены лишь хозяину ведомым образом, практически полностью лишая покупателя возможности тщательного осмотра и самостоятельного выбора, вынуждая во всём полагаться на владельца помещения, умело заговаривающего зубы красноречивой речью, со скрывающимся под добродушной, располагающей к себе маской, волчьим с оскалом. Чем он и занялся в первую очередь, очарованный внешностью Присциллы, вовсе не обратив поначалу внимание на пришедшую вместе с ней Ивейн, однако она же и оказалась ему препятствием, мигом перехватывая инициативу в торгах.
Замерев позади волшебницы, уперев руку в бок, с отсутствием каких-либо эмоций на лице аристократка в пол уха слушала их тихий диалог, попросту в нём не заинтересованная ввиду непонимания сложных моментов и деталей, бурно обсуждаемых двумя алхимиками, вместо этого плавно перетекающим с предмета на предмет взглядом осматривая лежащий на виду товар. Не то что бы что-то привлекло к себе её внимание, просто было необходимо чем-то себя занять, пока её проводница не закончит. Впрочем и это быстро надоело, из за чего впоследствии взгляд вернулся к Ивейн, изучая её силуэт до момента окончания торгов.
Опустив взгляд на ряд подобранных флаконов, переводя внимание на Ивейн и обратно, она даже не стала самостоятельно их просматривать, полностью доверяя выбору девушки, вместо того флегматично вопрошая у торговца общую цену. После поправок, если таковые возникнут от волшебницы, отсчитала озвученную сумму из кошеля, явленного свету из наплечной сумки, и вернула его туда вместе со всем приобретённым.
Мы здесь закончили? — Мягко кивая на сумку при водной колдунье с, предположительно, различными алхимическими составами, не зря же она несла их с собой, направляясь в лавку до встречи. Явно с намерением реализации, да и, судя по манере общения, хозяина заведения она так же знала уже давно, неоднократно заключая с ним сделки.

Как бы то ни было вскоре они покинули помещение, вновь очутившись на улице.
Дальше я хочу посетить несколько мест продажи доспехов. Будь то торговая площадь или конкретные мастерские, если у тебя есть таковые на примете. Всё же, как я слышала, в Валенсии производят качественную броню, пускай и уступающую работам кузнецов гномов.

13

На слова о заинтересованности брата Ив ответила лишь коротким пристальным взглядом с нотками подозрения, но не стала комментировать - сейчас, решив сначала разобраться с непосредственной задачей, отодвинув очередной возникнувший вопрос. Общение с торговцем, как всегда, было нудным и выматывающим; на названную им сумму ведьма повлиять не могла - это уже была не ее вотчина, так что она дождалась, пока аристократка забрала товар, чтобы отдать то, что принесла сама, за исключением требовавшегося Присцилле. - Минутку, - коротко попросила Ив. Конечно, он не хотел принимать у нее зелья при покупателе, пришлось еще немного поругаться, чтобы не тащить их обратно. Сумма, полученная за шесть зелий, была настолько печальна, что в очередной раз напомнила, как ей самой повезло с умением готовить составы самостоятельно, ведь бездонным кошельком девушка, мягко говоря, не обладала. Отдавать аристократке необходимое не стала - не здесь, чтобы не дай Аданос торговец не решил послать ее куда подальше. Надеялась, та сообразит.

Оказавшись на улице и узнав о следующей точке, где хотела бы побывать гостья, Ив задумалась - она, по понятным причинам, не слишком интересовалась броней, подарка Илириэля хватало с головой для опасных дней, и не знала конкретных хороших кузниц и лавок. - Хм. Не знаю конкретного места, не интересуюсь доспехами, но знаю район, где должны быть хорошие лавки. Туда, - кивком показав направление (девушка вообще как-то очень неохотно вытаскивала руки из карманов), пошла к площади в состоятельном районе. Такое место - то, что нужно, чтобы посмотреть ассортимент и качество, а при реальной необходимости купить что-то конкретное можно будет поискать более приемлемое место. Сейчас, шагая по краю улицы, была возможность исключительно от имеющегося времени задать один вопрос, который не был совсем уж праздным, а имел вполне себе практичный характер. - Неужели у Клыка Императрицы нет доступа к хрустальной алхимии, что он готов покупать ее кракен пойми где? В Иридиуме есть минимум шестеро алхимиков, обладающих значительно более высокими навыками, чем я, и, наверняка, хоть кто-то из них сотрудничает с властью, - вспомнилась история всего полумесячной давности. В тех книгах настолько высококачественных зелий не было, но и Валенсия - не Иридиум. - Корона же оплачивает нужды своих солдат, - голос был спокойный, но несколько мрачный. Корона... Еще долгие годы она будет обречена сидеть на месте, не имея права заняться чем-то, выходящим за рамки прямых рабочих обязанностей, пускай и удалось выбрать гильдию и подходящей для себя тематикой. Если бы еще не политика лизоблюдства, все было бы, возможно, почти что хорошо...

Отредактировано Ивейн (2018-07-03 14:33:17)

14

В такт скорости шага спутницы последовав за ней по улицам Присцилла не стала сразу отвечать на вопрос, выдерживая небольшую паузу. Ребро указательного и большой палец правой руки коснулись подбородка, а лицо слегка поднялось вверх вместе со взглядом, внешне соответствуя вдумчивому ходу мысли и последовавшей за ней речи.
Производство подобного вида алхимии, насколько я могу судить, отличается от обычного. Крайне высокой сложностью процесса и затрачиваемым на приготовление временем, что не позволяет производить её в больших и частых объёмах. Алхимиков, способных на это, немного, исключительно среди людей и того меньше, и даже они имеют определённые контракты и покупателей, закреплённых временем. — Выражение лица вернулось к прежнему вместе с опавшим жестом, да изменившимся тоном без тени присущих ему эмоций. — Выкупить у таковых даже единицы товара предоставляется возможность крайне редко, и обходится несравненно дорого, но иных путей и вовсе нет. Да, гвардейцы имеют чуть больше возможностей достать подобные составы в двух случаях. В первом в рамках службы, должна быть необходимость именно в этом виде алхимии для выполнения какой-либо задачи, тогда снабжение позаботится о её наличии. Во втором благодаря своему положению в обществе и репутации, но этот вариант не сильно отличается от обычного поиска свободной к покупке «Хрустальной» алхимии.
Взгляд с оттенком заинтересованности упал на идущую по правую сторону девушку, к глазам сапфирового цвета, вглядываясь в них словно в озеро в попытке рассмотреть, что скрывается в его глубине.
Соответственно подобный вариант получения необходимого для использования в личных нуждах не подходит. Лучше найти того, с кем возможно будет работать в долгосрочном стабильном контракте. — Предложение, пускай и строящееся лишь на предположении подобном слепой удаче, было озвучено. Без конкретной точности, сроков, условий, лишь задаток фундамента, что мог бы в будущем послужить основой широких перспектив. От этого Присцилла ничего не теряла, но приобретала определённый шанс выгоды, зависящий от того, как его воспримет собеседница, стремившаяся мыслить рамками практичности. И не похоже что даже тень симпатии способна повлиять на её решение.

За ходом неторопливого диалога улицы сменяли друг друга одна за другой, кварталами являя себя и пропадая от взора бесследно, лишь отголосками образов расположения привлекающих внимание вывесок оседая в памяти, ненадолго, с проходящими после днями бледнея и исчезая ввиду отсутствия необходимости запоминания. Свернув на очередном повороте на не самую людной улицу, а скорее проулок, иначе его и язык привыкшей к широкой душе столицы назвать не повернётся, Присцилла рефлекторно замерла, прекращая ход. На лице промелькнула тень неприязни, скрывшаяся маской холода отрешённости, стоило лишь взгляду впериться в компанию присутствующих людей. Далеко не приятной глазу наружности ввиду отсутствия даже формальной ухоженности и, скорее всего, даже чистоплотности. В обычных потрёпанных на вид одеждах горожан, с заплатками да швами, местами в пятнах разнообразных цветов, оставляющих простор для догадок от чего они были. Спустя секунды донёсся аромат перегара, хмеля, и какой-то ещё спиртовой настойки, с яркой примесью пота.
Этого ещё не хватало.
Впрочем, компания была ошарашена не меньше их самих, внешностью, прямо противоположной их собственной, разящей наповал не слабее их собственных запахов. Секунды на раздумья с трезвонящим чувством самосохранения, которое, впрочем, Присцилла полностью игнорировала с внешним спокойствием, которое можно было принять за демонстративное и показное. Когда компания направилась в их сторону явно не с благостными намерениями, какие могут возникнуть у лиц нетрезвых и явно несдержанных по отношению как минимум к одной явно притягательной персоне, а то и к двум, с лёгкостью читающимися на лицах, аристократка сделала несколько шагов вперёд и в сторону, загораживая Ивейн своим телом.
Барышни, не желаете присоединиться? — С усмешкой послышался вопрос более похожий на утверждение из уст одного из мужиков, представшего перед девушками вместе с указующим жестом на вскрытую бутыль мутного содержимого, в то время как остальные обходили  с обеих сторон, лишая какой-либо возможности к бегству.

15

Привычно нахохлившись и оглядывая улицу из-под капюшона, Ив слушала. Молча. Известные факты пересекались с новыми или дополнялись деталями и отдельными крупинками информации, помогая выстраивать картину мира, как и вся поступающая извне информация. Удивительным было то, что даже личная гвардия Императрицы нуждалась в обоснованиях своих нужд - почему-то девушке казалось, что уж кто-то, а Клыки должны пользоваться неограниченной или почти неограниченной свободой, ведь они - избранные солдаты, чьи задачи намного сложнее понимания простых смертных... Да, неприязнь к власти, видимо, сыграла свою роль, вынудив неверно мыслить, но пока это не было критично. Пока. Пока никто не знал, что у нее в голове... Ив слушала, молча, не собираясь озвучивать отчетливо выкристаллизовывающийся в воздухе вопрос. Это было не ее дело, и даже если бы любопытство было сильно - совать нос во что-то, хоть косвенно связанное с Клыками (а родство с одним из них было такой связью), ведьма не собиралась. Нет уж. Ни к чему привлекать к себе еще больше внимания, когда она уже чувствовала, как плеть морской травы уцепилась за ногу и тянет вниз. А ведь все началось с той встречи в лаборатории - не знай он, что Ив неплохой алхимик, не сказал бы сестре, она бы не узнала Ив... а как она вообще ее узнала? По полускрытому лицу? Ни разу не встречая до этого? Вяло шевелившаяся паранойя больно цапнула за затылок. Странно, особенно когда считаешь, что ничем не выделяешься из толпы - странно и настораживает. Ив привыкла к этому чувству и пока еще не научилась полноценно контролировать его, слишком часто погружаясь в излишние и беспочвенные подозрения.

Привычно чувствуя себя в этом городе, она не особо обращала внимание на окружение - по-настоящему опасные районы были далеко, здесь можно было ничего не опасаться... Вот только, кажется, волшебница позабыла учесть одно: свою компанию. Ослепительная Присцилла Кроуфорд притягивала взгляды подобно никсе - фактор, о котором Ив как-то не подумала, просто не умея учитывать такой совершенно новый для себя пункт. Но в следующий миг аристократка сделала то, что выбивалось из привычной картины мира еще сильнее: загородила ведьму. Шаг бы недвусмысленный и совершенно, абсолютно не характерный для женщины. Причины подобного поведения искать было некогда, так что Ив досадно вздохнула, выдав негромким философским тоном тираду отборной матерщины, коей в совершенстве овладела в родном городе, пряча в заученный словах секунды концентрации и в них же - волшебные слова, которые обычно вполне сходили за особо изысканные ругательства. Поигрывая сгустком льда, спокойно шагнула вперед - мало кто решался приставать к магу. Обычно. - Ребята, барышни - двумя кварталами дальше, - флегматично заметила ведьма, перекатывая на ладони исходящую леденящим морозом сферу. Для нее проблема была только одна - убить их при свидетеле слишком опасно.

16

Приступив к подготовке отнюдь не быстрого заклинания водной стихии, счастье что ситуация не находилась на грани боевой, и можно было позволить себе промедление, увлеченная плетением, но не настолько, что бы не замечать изменения в окружении, поначалу Ивейн могла ощутить неуловимую странность, витавшую в воздухе, и лишь секунды спустя точно сказать, что было явно не так. С каждым мгновением в переулке становилось темнее, словно небо над ним постепенно затягивало тучами в преддверии грядущей бури, но именно их отсутствие наводило на смутное подозрение. Как и недвижимая пред ней Присцилла, замершая подобно каменной статуе. Но обратив своё внимание именно на неё волшебница смогла поймать закономерность, поскольку свет мерк наиболее явно вокруг её силуэта, придавая фигуре зловещий вид. Возникнувшее давящее ощущение от проявления чужой силы и нескрываемых намерений едва подрагивающим воздухом пронизало округу, подобное туго натянутой струне, готовой оборваться от малейшего соприкосновения с легчайшим пером. Усилили визуальный эффект и начавшие возникать в хаотичном порядке на предплечьях языки темного эфира, каждый последующий был плотнее и насыщеннее предыдущего, угрожающе покачиваясь в сторону нетрезвой компании.
Стоило лишь вышагнуть вперёд вставая вровень с аристократкой как взору Валкорион открылась последняя деталь, ставшая апогеем воссозданного образа обычного темного мага из детских страшилок. Глаза на лице, подобном маске изо льда, бесчувственном и холодном. Без прожилок белка, радужки или зрачка, абсолютно черные от полыхающего эфира, несущего ощутимую угрозу любому в них взглянувшему. Произнесённая ею фраза оказалась гармонично дополнена устами Тёмной в абсолютно безэмоциональной манере, приказом, ослушаться которого было подобно подписанию себе смертного приговора.
Прочь. — Как знать, стал ли Сгусток последней каплей в чаше сдержанности или наполненный мраком силуэт, но компания поспешила убраться от них подальше, срываясь на бег, кто быстрый и умелый, а кто спотыкающийся о различный мусор о своём пути. Только самые стойкие, единицы позволили себе быстрый шаг, бурча что-то невразумительное и насылая проклятия на головы всех колдунов Мистериума вместе взятых, но, возможно, даже они не сумеют уснуть этой ночью, не встретившись с кошмарным образом в своих снах. Но сможет ли остаться равнодушной к подобной демонстрации Ивейн? По крайней мере теперь Присцилла на это надеялась, не подумав о спутнице в таком ключе заранее.

Вздох. Наваждение вмиг рассеялось бесследно, лишь опустевший переулок служил ему отголоском в реальности, а аристократка, как ни в чём не бывало, сделала несколько шагов вперёд, продолжая свой путь, однако вовремя одумалась и остановилась, оборачиваясь и дожидаясь волшебницу.
Сгусток льда, верно? Не самое быстрое заклинание водной школы, долгая демонстрация для таких ситуаций и не самый угрожающий вид. — В голосе не было ни намёка на укор, только сухая констатация факта, пока пепельный взгляд внимательно изучал отсвечивающий синим эфиром бесформенный сгусток.

17

Весьма досадный инцидент, могущий перерасти в не менее досадные разборки, окончился быстро. И не вине ведьмы - это было очевидно. Того, что обычно заставляло задуматься о привлекательности девушки, в этот раз почти не заметили, восприняв лишь как фон и дополнение к истинному зрелищу. В общем-то, нельзя сказать, что Ив удивилась - наличие одного дара для близких родственников не было такой уж неожиданностью, она бы сильнее изумилась, увидев, например, дар Света, но... Неужели все близнецы настолько похожи? Странное чувство, которому пока не получалось дать названия, шевелилось в груди, досаждая и заставляя постоянно пытаться поймать его, как склизкого, гибкого червя, упорно и безуспешно. Непроглядная, клубящаяся мгла в глазах аристократки была окном в прошлое - она пугала, но не из-за своей запрещенной или "страшной" сути, а из-за проклятого образа, который никак не желал оставить ведьму в покое. Из-за событий, продолжавших преследовать в кошмарах, стоило лишь немного ослабить натяжение жизни. С этим нужно было справиться. Она обязана. Обязана научиться мыслить трезво и воспринимать реальность, а не воспоминания. Если однажды она хочет вернуться.

- Пойдем, - коротко бросила Ив, сжав пальцы и "раздавив" сгусток, исчезнувший без следа. Направляясь к выходу на более оживленную улицу, негромко заметила: - Безусловно, твой способ намного эффективнее, но, увы, не всем доступен. А когда твоему товарищу отмораживает ноги по пояс, это довольно-таки страшно - для простых людей. К сожалению, мой арсенал позволяет скорее убить, чем напугать. Либо разозлить, - спокойный ответ в таком же тоне, как и прозвучавшее замечание. Оно было справедливо, но использовать что-то другое в компании незнакомки Ив не решилась.

Узкая улочка открывалась на широкую торговую площадь - лавки, столы, прилавки, собрание людей намного более приличного общества, нежели в более дешевых торговых кварталах, даже удивительно, откуда здесь взялась эта компания. Наверное, просто загуляла, не нарушая закона, вот и не нарвалась на стражу. Направляясь к самой большой на вид лавке, Ив спросила, бросив мимолетный взгляд на собеседницу: - И часто тебе приходится таким способом отпугивать недостойных? - Можно было предположить, что приходилось-то часто, с ее внешностью, но запретная магия... Ив не знала, какого это. Догадывалась, что собственное восприятие воинской повинности и близко не напоминает те сложности, с которыми сталкиваются носители дара, который было решено считать "плохим". Не представляла, как они живут, чувствуя постоянное осуждение, стоит кому-то узнать. И вот это уже было по-настоящему любопытно. - Сложно получить лицензию? - Вопрос задан тихо, чтобы не привлекать внимание прохожих, но сопровождался взглядом намного более внимательным и заинтересованным, чем предыдущий.

18

Прозвучавший ответ не сумел в полной мере удовлетворить потребность оценки действий волшебницы Присциллой, ввиду чего удостоился дальнейшего комментария всё в той же спокойной манере, впрочем, ни к чему не обязывающей и ничего не навязывающей.
Однако подобное применение магии карается законом, а в таких случаях, как только что произошедший, сложно потом доказать отсутствие превышения самозащиты. — Не всегда стоило полагаться на грубое насилие, особенно в цивилизованном обществе, где каждое твоё действие регламентировалось большинством, обычными людьми, а не до конца осознанные и продуманные ошибки имели определённые весомые последствия. Особенно для магов в столь суровые времена был целый ряд наказаний, среди которых запечатывание дара было далеко не самым худшим. — Не хотелось бы что бы столь одарённые маги лишались будущего по небольшой глупости. — Но промелькнувшая мысль не была правдивой в полной мере, в чём Присцилла определённо отдавала себе отчёт, но допускала подобное попустительство ввиду необходимости поддержания открытого образа на должном уровне игры. В целом ей было плевать на магов, как общество, на всех вместе взятых. Они её не интересовали, их жизненные обстоятельства, судьба, строгость законов и сложность положений. Скорее мысль относилась непосредственно к ней самой, а так же узкому кругу лиц среди магов, её интересовавших, в который, волей череды совпадений, сумела войти и Ивейн.

Торговая площадь. Центр, куда ежедневно стекаются сотни и тысячи людей, приезжают повозки со всех концов света, ближних и дальних, место, где жизнь бьёт неудержимым ключом, кипят эмоции и чувства, а звуки топота ног, гула разговоров и криков не утихают ни на миг. Мгновенно сориентировавшись и выбрав направлением самую большую лавку, привлекающую взор, Валкорион направилась к ней размеренным шагом, а Присцилла последовала за ней оставаясь подле. Пепельный взгляд изучающе бегал по окружению, перетекая с людей на оживленные лавки, цепляясь взглядом за товары и торговцев, лишь изредка возвращаясь к волшебнице во время диалога. Который, стоит отдать ему должное, слегка сумел её удивить.
Не думала, что она перейдёт на личное.
Впрочем аристократка не была тому против.
Достойных нынче днём с огнём не сыщешь так что да, но обычно хватает и слов. — Тень усмешки коснулась лица, а за краткой тишиной последовал ответный вопрос, исключительно любопытства ради поддержания разговора. — А тебе?
Но дальнейшая любознательность водной волшебницы переступала определённую черту, эхом брошенного в колодец камня раздаваясь в чертогах души. Существовали вещи, интересоваться которыми не следовало. Были и те, ответ на который вовсе не должен был прозвучать для ушей к нему неготовых. И дело вовсе не в словах, а в реакции, чувствах, эмоциях, которые придётся испытать собеседнику, после которых вопрошающий не мог быть уверен, стоило ли оно того. Целая гамма чувств вмиг хлынула в сознание, распирая подпорки и дамбы, с трудом возвращаясь в прежнее русло и исчезая. Но это не прошло бесследно для внешнего вида, маска спокойствия треснула на секунды крепко сжатыми зубами и промелькнувшим выражением злости.
Да. — Неестественно спокойное слово, таившее в себе свист опускаемого топора палача, не молчание, но и не полноценный ответ, разом выражающий все обуревавшие Присциллу эмоций.

19

- Я знаю, - коротко, рвано ответила ведьма, явно не желая продолжать эту ветвь разговора. Она знала. Знала, что каждый раз рискует, знала, что нужно найти иной способ и избегать неприятностей, но подобные отбросы вызывали слишком много отвращения. Бесконечно много. Даже просто запах - Ив любила чистоту, чистое тело, запах мыла и своих духов, отчасти поэтому пока бессильная отказаться от их использования, пускай применяя в намного меньшем количестве, чем было принято. Слишком приятен был запах, легкий настолько, что был почти намеком на аромат, тем, что сложно поймать намеренно, но что неуловимо присутствует на грани сознания. Потому вонь немытых тех, этот омерзительный букет запахов вызывал желание стереть его леденящим холодом, заключить в непроницаемый панцирь и забыть. Разумеется, она могла и умела терпеть, но не всегда на это были моральные силы. Слов хватало редко из-за невысокого роста и невнушительного образа, но внезапная знакомая была права. Нужно найти решение. Быстрое и эффективно. Только вот какое?

Площадь, люди, оживление. Ответ на ничего не значащий вопрос не удивил, оказавшись именно тем, который можно было предположить, а вот встречный был тем, что иначе как взаимным расшаркиванием и не назовешь. Вежливость, дери ее кракен. Пришлось хмыкнуть и дать ответ, поддерживая вежливую светскую беседу. - Нет, - немного подумав, добавила: - Только от самых пьяных, - больше сказать было нечего - Ив как-то не переживала на этот счет и не занималась анализом причинно-следственных связей, оно того не стоило. А вот дальнейшая реакция... Да, девушка в полной мере осознавала, насколько глубоко лезет и все равно задала интересующий ее вопрос, и теперь могла очень неплохо предположить глубину ответа исходя из реакции. Впрочем, больше ничего не сказала, просто кивнув, то ли удовлетворившись ответом, то ли решив оставить расспросы для иного времени. Ив никогда не спросила бы такое у Ллойда - слишком жесткий и бескопромиссный был Клык, по крайней мере в том, что касалось, кхм, вербального общения. И слишком неохотно шел на контакт - впрочем, в точности, как сама ведьма, она понимала это. А вот сестра была несколько более коммуникабельная, что выражалось для волшебницы в том, что было желание позволить себе немного больше, чем в иной ситуации.

Толкнув дверь лавки и придержав ее для спутницы, Ив ступила внутрь помещения, оглядываясь. Она не была здесь раньше. - Тебя интересует что-то конкретное? - Вопрос исключительно вежливости, не более. Сама девушка с интересом осматривала манекены, любопытства ради подойдя к боевым посохам - единственному, что она умела держать в руках хоть как-то.

Отредактировано Ивейн (2018-07-05 02:29:49)

20

Железное самообладание мановением натянутой цепи желания заняло свой законный трон, истлевая пеплом промелькнувших эмоций, допущенным к осознанию чужим взглядом словно пущенным по ветру. Не стоило спутнице видеть подобную реакцию, иметь возможность осмыслить её вдумчивым разбором, а уж тем более пытаться понять. Всё равно не сумеет, не прочувствовав прежде сие гнетущее бремя на своей собственной шкуре, как и все прочие, с кем только доводилось сталкиваться Присцилле в своей жизни. Обычно обыватели, обделённые даром люди и наделённые им маги, не пытались, не хотели и не желали даже пытаться, слепо следуя распространённым предрассудкам, гуляющим слухам и россказням, тщательной промывке разума принятой властью. Впрочем, девушке не за что было их винить. Овцы верно следуют за своим боготворимым пастухом, и пока не изменить его, стадо не сменит курс своего пути.

От мыслей на столь извечную тему её жизни, сменяющих друг друга быстрее отсветов молнии в бурю, в конце концов аристократка оказалась отвлечена скорым прибытием в оружейную лавку, завлеченная разнообразием представленного ассортимента, озираясь по сторонам, пробегаясь взглядом по увешанным натёртым почти до глянцевого блеска металла снаряжением манекенам, специальным полкам с оружием от коротких одноручных клинков искривленной формы режущей части для более эффективного кровопускания, до метательных звёзд именуемых «сюрикенами», весьма специфичного боевого применения и эффективности.
Преимущественно латные комплекты доспехов. — На не столь заинтересованный вопрос из уст водной колдуньи последовал ответ конкретный, но не обдуманный, отрешённый, отвлечённый происходящим процессом, более не позволяющим уделять большую часть своего внимания Ивейн. Медленно прохаживаясь между ровными рядами доспехов, заинтересованным взглядом изучая каждый из них, кончиками пальцев проходясь по всем деталям, соединению сегментов, щелям иль узорным гравюрам, осторожно и нежно, подобно касанию матери своего дитя, или ласкам любовницы верного мужчины. Пленённый увиденным зрелищем, живописными жестами и девой их творившей, хозяин лавки следовал за ней словно на коротком поводке, очарованный, но не настолько, что бы не пытаться продать всё подряд, в то же время отвечая на десятки вопросов Присциллы, начиная от вида крепежа, применяемого в ковке металла, плотности проковки, до прочности в сравнениях с выдерживаемыми типами ударов, с соприкосновением с разрушительным воздействием магических стихий или условий окружающей среды. То, что сперва сияло подобно самоцвету в куче камней, мигом обращалось хрупкой глиной, стоило лишь выяснить детали и разочароваться. Впрочем встречались и поистине качественные комплекты, достойные отдельной записи в архивах памяти. Плотной подгонки сегменты металла нанизанные друг на друга в узлах, укреплённых металлом более ценным и прочным, образуя единый латный доспех с низшим числом уязвимостей. Подобный не просто спасёт от шальной стрелы или заклятия, но и от прямого попадания бронебойным оружием в руках мускулистого варвара. Однако и стоила подобная броня баснословных денег, доступных лишь верховным членам гильдий, высокородным аристократам или обеспечиваемым снаряжением представителям особых отрядов иль служб, кем являлись и Клыки.
Осмотр всех предоставляемых видов защит плавно перетёк в изучение одноручных клинков, прямых длинных мечей, широким ассортиментом которых лавка, увы, похвастаться не могла. Удобство хватки рукояти, крепость и форма гарды, препятствующая доступу чужого оружия к кисти руки меч держащей, устойчивость клинка и жесткость крепления с остальными элементами и, в последнюю, но не менее важную, очередь, острота лезвия. Следствием методичной, скрупулезной оценки стал единственно верный вывод. Качество местного оружия значительно уступало качеству брони, а уж мастерски изготовленному «Мраку» и в подмётки не годилось. Но не обошлось и без приятный неожиданностей, интригующих взор искушенного искателя. В дальней части лавки, скрытой от первого взгляда вошедшего, оказалось несколько футляров, содержащих именное оружие, сослужившее в прошлом верную службу своим хозяевам, но предательски отданное ушлому торговцу за оружие новенькое и блестящее. В любопытстве распахнув один из них Присцилла не сумела сдержать своего удивления с крохотным отголоском очарования. Взору предстал меч чернее сумеречной тени, с обитой тёмной кожей рукоятью, яблоком, гардой и лезвием из, по словам торговца, редкого металла - Тенета, и клинком из Фелириона. Лёгкий дымок, источаемый оружием, столь похожий на ряд эффектов магии тьмы, манил взять меч в руки, взывая к тёмному нутру любовавшейся девушки. Лишь широкая трещина, пересекающая его вдоль клинка, портила прекрасную картину и являлось причиной, почему жаждущий битвы меч пылился в дальней части лавки. Приобретать испорченное оружие мало кто решится, отдать его на перековку не подымалась рука, а на восстановление не имелось подходящих металлов.
Чарующим жестом обхватив рукоять, плавно вынимая оружие из футляра, девушка позволила проходящим сквозь окно лучам дневного света упасть на него, подставляя проблескам солнца на небе каждую грань словно попытке разбудить от слишком долгого сна.
«Грань ночи», это имя отлично тебе подходит. — Пальцы мягко легли на гравировку клинка наречием Ману, услужливо переведённым торговцем. Миг, и хватка на рукояти окрепла, подстать опытному воину, нежели хрупкой и утонченной леди, а Присцилла быстрым шагом перетекла в более просторную часть помещения, замирая на месте. Прикрытые глаза на направленном вверх лице, остановившееся дыхание и абсолютная неподвижность повествовали о глубокой сосредоточенности, но не на окружении. На себе, на своих ощущениях, на сжимаемом в руке мече, смотрящем острием в пол. На попытке услышать его скорбный зов, разобрать шёпот желаний и пробудить кровавую песнь. Вдох. Выдох. — Спой для меня.
Всё тело пришло в движение, воздух задрожал, волнами расходясь во все стороны, а тишину разорвал свист клинка, отдалённо напоминающий мелодию. Стойки сменяли друг друга в ритме бального танца, перетекая медленно и плавно, с изяществом и грацией, взрываясь градом резким и быстрых ударов, контрастирующих с темпом, но неуловимо гармонирующих с общей картиной. Прямые уколы боковой дуэльной стойки обращались широким разрубанием воздуха из щитовой, на грани которого лёгким проворотом рукояти в руке менялся хват на обратный, а тело устремлялось вниз и подавалось вперёд на эльфийский манер, свершая дуговые взмахи с оборотами тела, заставляющими сердце торговца с каждым новым элементом биться всё чаще в переживании за сохранность помещения.
Через несколько десятков секунд всё закончилось. В последний раз взглянув на плоскую грань клинка, всматриваясь в отражение собственных глаз, Присцилла прошествовала к месту его упокоения и возложила в футляр с читающимся в жесте уважением, закрывая крышку.

***

Спустя дюжины лавок и прилавков, крупных и маленьких, шествие в изучении обмундирования, предоставляемого Валенсией, завершилось, однако, без каких-либо покупок. Часы потраченного времени, но отнюдь не безрезультатно, поскольку теперь Присцилла могла полагаться на этот город в качестве производимого снаряжения, хоть обычно и получала его преимущественно по заказам через специально обученных лиц. На очереди стоял следующий пункт назначения - место приёма пищи и ночлега надлежащего уровня, но перед этим возникла иная потребность, стоило лишь оценить состояние собственного тела. Перемещение из одного города в другой, долгая прогулка да безумные взмахи мечами не прошли бесследно, вызвав последствия, требовавшие немедленного устранения ввиду причин, вызванных эстетическими нормами, с чем аристократка и обратилась к своей спутнице, по совместительству являющейся проводником.
Где в Валенсии располагаются купальни?

21

Чахлое любопытство, держащееся хоть как-то на беглом осмотре товара, в котором девушка почти не разбиралась, очень быстро сменилось скукой. Ив не любила ходить по лавкам с целью "просто посмотреть", что рассматривала как непозволительную трату времени и просто крайне унылое занятие, ограничиваясь походами за конкретными необходимыми вещами. Она понимала, что Присцилла, вполне возможно, ищет что-то конкретное, но для самой ведьмы здесь не было ничего интересного, так что она подперла спиной стену недалеко от входа и, нахохлившись, погрузилась в свои мысли. День, в который она планировала разобраться с тремя новыми отчетами, чтобы компенсировать потраченное в лаборатории время, оказался потерян, а значит, сегодня желательно задержаться на ночь, чтобы кипа бумаг не выросла до размеров, готовых похоронить под собой достаточно равнодушную к такому итогу девушку. Странно, но уже полмесяца ее никуда не посылали, то ли решив дать возможность отдохнуть стертой в седле заднице, то ли найдя кого-то другого, готового по первому слову срываться и ехать, куда пошлют - если бы она чаще казала нос из свое комнатушки и хоть немного прислушивалась к тому, что говорят в коридорах гильдии, возможно, знала бы причину. Но, так как карьерный рост волшебницу не привлекал, в очень значительной степени из-за достаточно мерзкой на ее взгляд политики гильдии к повышениям, она не прислушивалась. Найти, чем занять себя - совсем не проблема, особенно, когда ты пытаешься совмещать три, даже четыре профессии, так отсутствие разъездов можно действительно воспринимать как небольшой отпуск. Прикрыв глаза, Ив беззвучно хмыкнула - да уж, отношение к жизни у нее сформировалось, что надо, если смотреть на него со здравым сарказмом.

Движение на границе поля зрения вынудило моргнуть и вернуться на бренную землю, и то, что девушка увидела, глубоко восхитило ее равнодушное почти ко всему сердце. Присцилла танцевала. Назвать как-то иначе то, что аристократка вытворяла с мечом, просто не поворачивался язык, и Ив смотрела, молча, отдавая должное таланту и грации девушки. Наслаждалась, как хорошим театральным представлением. Смотрела внимательно, пристально, силясь уследить за молниеносными движениями клинка и перестановкой ног, испытывая легкую, беззлобную и вполне ожидаемую зависть  - ей не нужно полагаться на магию, как на костыль. Как и ее брату. Магу Тьмы, любителю латных доспехов и одноручных мечей. То самое неуловимое чувство, уже какое-то время маячившее на границе сознания, стало чуточку четче. Найти ему описание все еще было сложно, но наиболее близкое, что ведьма смогла подобрать - чувство, что ее имели. Изящно, изысканно, почти незаметно, но имели. В какой-то очень удивительной и странной манере, когда никак не получается рассмотреть, кто и каким именно образом. Достаточно идиотская аналогия, но иных пока не было. Проводив взглядом закончившую фокусы девушку, Ив дождалась ее и пошла следом. Молча.

***

Она устала. Не физически, нет, но все равно достаточно сильно. Несколько часов таскаясь за Присциллой по лавкам, ожидая, пока она все посмотрит и соизволит идти дальше, Ив очень устала морально - от скуки. Смена в настроении аристократки после вопроса о лицензии была настолько сильна, что ее заметила даже волшебница, ничуть не удивившись, конечно, но теперь, увидев подобие каменной маски, что была вместо лица у ее брата, желание развлечь себя беседой пропало бесповоротно. Ив молча ходила за девушкой, молчаливая и мрачная, и, когда после очередной лавки был задан вопрос, не сразу сообразила, что от нее хотят. Устало посмотрела на Присциллу, задумалась, устремив взгляд вперед по улице. - Мм, здесь недалеко - очень дорогие, - кивок налево, - а в получасе там  - попроще, для среднего класса, - кивок направо, с легким чувством облегчения, что осталось, наверняка, лишь проводить до банного комплекса, и - свобода!

22

Проводив взглядом заключительный кивок, переводя его на улицу, идущую вслед указанному направлению, Присцилла слегка склонила голову на бок в задумчивых секундах пред тем как дать ответ.
Подойдёт та, что попроще. — Равнодушным тоном без тени иных эмоций, словно ей был безразличен предоставленный выбор. Ей и был, поскольку интересующие возможности меж двумя вариантами были равноценны в её глазах, но в то же время дорогая гостинца абсолютно её не интересовала блеском дорогой отделки интерьера, шармом профессионального обслуживания и рядом услуг предоставляемых в сугубо личном порядке, а именно за это и бралась основная часть платы, являющаяся для неё бессмысленной тратой финансов. Выбор, недостойный образа типичной столичной аристократки, за который в высокородном обществе надменных притворщиков и интриганов вполне могли поднять на смех, но когда это её интересовало мнение надутых индюков, варящихся в котле междоусобных хитросплетений заговоров?
Как бы то ни было девушка пропустила Валкорион вперёд, позволив ей указывать дорогу, следуя за ней и оставаясь подле, по обычную для сведущего в деталях этикета мужчины левую сторону, принятую по ряду тонких причин, наиболее весомой из которых являлось нежелание бить спутницу по ногам болтающимся при ходьбе оружием, часто носимым на левой части пояса. Пускай и в настоящий момент аристократка была лишена любимого меча, что доставляло ей лёгкий дискомфорт, но не отменяло действие заложенных в голову с детства устоев и привычек.

Но никогда ничто не шло так, как того бы хотелось или было запланировано. Если существовала погрешность, вероятность ошибки или неприятного стечения обстоятельств, следуя закону подлости она обязательно случалась в реальности вне зависимости от того, насколько низкой и нереалистичной она была. На горизонте обозримого окружения улицы проявились силуэты белоснежных одежд с характерными алыми элементами, одетые в них люди, размеренным шагом прорезавшие себе путь сквозь расступавшихся пред ними людей. Арбитраж, магическая стража города, сотрудники ненавистного Министерства магии, псы проклятой всеми отступниками системы. И, подобно року судьбы, шествовали они по той же стороне улицы, что и обе девушки, им навстречу. До столкновения оставалось не так много времени, от чего адреналин подобно кипящей магме забурлил в крови, кисть правой руки резко сжалась в кулак до скрежета кожи перчатки, а взгляд забегал из стороны в сторону в поисках решения сложившейся ситуации до того, как представители правопорядка сумеют обратить своё внимание на выделяющуюся внешность Присциллы. Не хотелось оставлять Министерству ни следа своего пребывания в Валенсии, ни тени образа, даже всего лишь похожего на Ллойда, но кардинально преображённого.
Правая рука легла на левую руку Ивейн, мягко обхватывая её, несмотря на напряженную резкость. — Подыграй мне. — Тихая фраза, едва различимая на фоне звуков живого города, была произнесла быстро и неукоснительно, а волшебница оказалась увлечена аристократкой в узкий переулок, так удачно подвернувшийся на их пути. Миг, и Присцилла прижалась спиной к стене со стороны приближения угрозы, резвым жестом обернув Валкорион к себе. Левая её рука легла на талию волшебницы, ещё не успевшей опомниться и осознать предстоящее, притягивая её к себе на неприличную близость, пальцы правой же оттянули сковывающий её шею шарф, нежно касаясь подбородка и приподнимая лицо. Всего секунда прямого взгляда в сапфировые глаза, ощущение теплоты чужого дыхания, едва уловимого аромата вербены ещё свежего в памяти с прошлой встречи, как их губы соприкоснулись влекущим поцелуем, настоящим, если Ивейн захочет на него ответить, или его имитацией до того момента, пока Арбитры не пройдут мимо. От наклона головы длинные пепельные волосы спали вниз, скрывая лица обеих девушек от чужого взора вместе с тем как Присцилла частично прикрыла себя силуэтом водной волшебницы, полагаясь на выбранное окружение, расположение и царившую над городом погоду в попытке сохранности своего инкогнито.

23

Выбор несколько удивил ведьму - опять-таки из-за въевшегося в подкорку убеждения, что все поголовно аристократы неженки, белоручки и любят, когда из облизывают. Фигурально выражаясь, разумеется. По крайней мере, хотелось бы в это верить... Так или иначе, девушка не медлила и продолжила экскурсию по славному городу Валенсия, городу, который удивительным образом вызывал в ней неприятие и приязнь. Городу, которому пришлось стать временным прибежищем, который приходилось любить,чтобы не ненавидеть слишком сильно... Уставшая, мечтающая только о том, чтобы отгородиться от людей хотя бы парой стен и дверью, от этого шума, от запахов, от ощущения толпы и того, как она может подхватить и унести независимо от твоего желания двигаться туда - даже в таком состоянии Ив все равно не уходила в себя до конца, продолжая поглядывать по сторонам. На всякий случай. Потому она тоже заметила процессию, пускай и с некоторым трудом опознав форму.

Объективно говоря, у ведьмы не было причин не любить Министерство. Она даже не помнила, в какой момент и в какой форме задумалась о его политике и правилах, просто однажды (возможно, мысль даже была навеяна Кроуфордом, но точно Ив не помнила) девушка попыталась представить, на что была бы похожа ее жизнь, откройся у нее дар не к Воде, а, допустим, к Крови. Тоже наследие Вадии. Тоже в раннем возрасте - когда дар не спрашивает у адепта, нужен он ему или нет. И от осознания, что это была бы за жизнь, Ив пришла в ужас и основательно пересмотрела свое мнение об этой структуре. Без сомнения, опасных личностей нужно было ограничивать, но, во-первых, понятие это крайне размытое, а во-вторых и в-главных - почему-то ей казалось, что, хватая всех юных магов с "не тем" даром и долго и пространно объясняя, что с ними будет, если только посмеют пикнуть в неположенном месте, Министерство очень упорно и успешно формировало костяк людей, которые имели все основания его ненавидеть. Невинных людей - с точки зрения волшебницы. Она никогда ни с кем не обсуждала это, не спрашивала, так ли оно на самом деле, слишком сильно опасаясь хоть кому-то сказать, что творится у нее в голове, как и с отношением к Императрице и воинской повинности для магов.

Несмотря на все эти мысли, оснований прямо сейчас бежать от приближающих арбитров не было, поэтому она не собиралась никуда сворачивать - и тем сильнее удивилась, когда спутница потянула ее в сторону. - Что?.. - Удивленно вырвалось у Ив, увлекаемой прочь с улицы. Она не вырвала руки и раньше, чем успела опомниться, оказалась в объятиях аристократки, рефлекторно обхватив ее за плечи, чтобы отстраниться и сохранить остатки личного пространства - Присцилла могла чувствовать рукой напряженную, деревянную спину. Но, из-за того, что априори аристократка не воспринималась, как враг, анализ занял слишком много времени и раньше, чем ведьма успела сообразить, как реагировать, она оказалась близко. Слишком близко к глазам цвета расплавленного серебра. Почувствовала касание губ, решительное, настойчиво требующее ответа. Ив ответила на поцелуй инстинктивно, вперед осознания происходящего, а когда в следующий миг захотела отстраниться, уже ощутила настолько сильное чувство дежавю, что просто не смогла. Немного расслабилась, хотя и не полностью, чуть подалась вперед, скользнув рукой спутнице на шею, наконец-то сопоставив ее реакцию с министерскими магами. Но это было не так важно, потому что память подкинула свежее еще воспоминание, которому ситуация лишь добавила яркости красок, напомнив о внезапном происшествии полмесяца назад. Потому что, если закрыть глаза, Ив была точно уверена, что целует Кроуфорда.

Описанию это не поддавалось - лишь ощущения, которые так сложно облачить в жесткую форму слов, к тому же, объяснения Ив все еще не могла найти, а предположения было настолько безумным, что она не решилась высказывать его вслух. Потому что сейчас она убедилась - не иллюзия. Живая, настоящая женщина, чьи детали фигуры чувствовались под рукой и не были фальшивкой. Происходящее очень, очень сильно рвало в клочья здравый смысл... Выждав немного, ведьма оборвала поцелуй, скосив глаза на выход из проулка, чтобы убедиться, что патруль прошел мимо. Отстранилась - чуть-чуть, продолжая придерживать Присциллу. Не было давления, ее руки просто лежали на плечах девушки, но Ив не собиралась их убирать - это было ясно. Взгляд был несколько жесткий. - Ты ненавидишь Министерство, не так ли? Все вы. Обреченные для них быть бешеными зверьми, которых нужно посадить в клетку или хотя бы одеть намордник. Как можно это терпеть? Как можно позволять относиться к себе так только из-за того, что у вас открылся дар? Твой брат отдал жизнь за Империю, хотя не обязан был после того, как к нему относились, как к отродью - наверняка ведь. Почему вы остаетесь здесь? - Она не верила, что говорила это. Говорила очень тихо, шепотом, глядя Присцилле в глаза и продолжая прижимать ее к стене, даже не замечая этого, находясь буквально на расстоянии ладони. Говорила быстро, не задумываясь, выбитая из колеи тем, что не могла понять, что происходит на самом деле, а что ей кажется.

Отредактировано Ивейн (2018-07-08 08:23:41)

24

Продолжая смотреть прямо в глаза, изучая плящущие в них эмоции, ни на миг не отводя взгляда с постепенно нарастающим в нём холодом от каждого произнесённого спутницей слова, казалось, затаив дыхание. Продолжая прижиматься к стене от её хватки, без особых вложений усилий с её стороны, не препятствуя, даже не обращая на это никакого внимания, уделяя его целиком попытке понять причину такой реакции. Жесткости, лёгкой агрессии выраженной речью в правде, облечённой в форму вопросов, словно это касалось её ничуть не меньше, чем Присциллы. Словно у неё уже был запретный дар, невидимый мистическому взору, и она не знала что ей теперь делать, думать и чувствовать, заглядывая Тёмной в глаза с надеждой на жизненно необходимые ответы. Или Валкорион действительно была небезразлична судьба носителей проклятого дара, и она пыталась понять всё то, что они вынуждены терпеть и испытывать всю свою жизнь, находясь в подчиненных Министерству государствах, или убегая, загоняемые псами в самые отдалённые уголки этого мира.
Потому что мы не хотим бежать. Не хотим прятаться всю свою жизнь, трясясь в ужасе от каждого промелькнувшего на пороге временного пристанища силуэта. Не хотим спать с открытыми глазами, ожидая свиста заклинаний Тенеловов, обнаруживших нас посреди ночи. — Тон едва слышимого голоса был холоден подстать произносимым словам, но в нём так же отчётливо слышались нотки неизбежной уверенности. — Здесь наша семья, наше прошлое и уготованное нам будущее, которые мы стремимся сотворить своими руками. Здесь наш дом. Мы не желаем бросать всё это, сжигая мосты и поджимая хвосты, обрекая себя на судьбу загоняемой дичи. Пока у нас есть выбор мы будем терпеть принятые обществом правила, пока не настанет момент, когда мы будем готовы бороться. — На последних словах Присцилла осознала, что начала разбалтывать лишнее и, резко обрывая речь, умолкла. Лишь едва подрагивающая на талии волшебницы рука выдавала тонкую смесь испытываемых эмоций, скрывавшихся за фарфоровой маской лица и притворным тоном произносимых слов.

25

Узкий проулок, отходящий от улицы-артерии капилляр, темный и пустой, в каких ничего не стоит получить под ребра ножом и расстаться с кошельком и жизнью в придачу. Что могло сильнее не подходить для такого разговора, который случился, казалось, внезапно для обеих сторон? Хотя, вероятно, ни одно место этого мира не подошло бы лучше... Ведьма искренне, чистосердечно жаждала прямого и честного ответа, настолько, что не думала, как выглядит, откровенно спрашивая о таких вещах и откровенно выражая эмоции, которые рвались наружу через трещины в оболочке, расходившиеся от пальцев темной, главной героини это безумно внезапной встречи, не походящей ни на что, случавшееся ранее. Единственная мысль позволила дать себе слабину, позволила решиться на эту откровенность, позволить себе поддаться и приоткрыть створки раковины - то, что носитель запретного дара точно вы даст ее. И девушка получила ответ - она чувствовала, что сказанное сейчас было правдой, чувствовала сильно, сердцем, видела в глазах, что казались бледными и пустыми, но были бездонны и полны красок, если только пожелать это увидеть. Потому что иного ответа быть не могло. Его не существовало. Это же было так очевидно... Ив внезапно осознала происходящее, заметила свою позу, почти агрессивную, нацеленную на ту, кого она не знала совершенно. Правда, теперь - каплю больше... Через силу разжала пальцы, отступая на полшага назад. Опустила глаза, нахмурившись, пытаясь дать определение разливающемуся по телу чувству, такому забытому, такому непривычному...

Стыд. Стыд перед собственными эмоциями. Стыд перед собственной откровенностью. Стыд перед столь жалким хватанием за аристократку и стремлением выцыганить ответ. Будто он сможет помочь ей самой, подсказать, как успокоить шатающуюся под ногами лодку... Глубокий вдох и выдох помогли хоть немного взять себя в руки, чтобы поднять глаза на Присциллу и кивнуть - чрезвычайно серьезно, в этом коротком жесте выражая всю глубину признательности за откровенность и оказанное доверие. Решив, что этого недостаточно, волшебница коротко добавила: - Спасибо, - тоном настолько же серьезным, насколько был ее взгляд. Слово прозвучало до отвращения глупо и фальшиво. Оно было явно лишним. Но уже ничего не поделаешь... С усилием взяв себя в руки, Ив выглянула на улицу, убедившись, что все в порядке. Обернулась. Полу-сказала, полу-спросила:- Идем? - В стремлении скорей закончить этот миг, получить пять минут, чтобы привести мысли в порядок и снова захлопнуть створки. Так будет лучше. Так будет спокойней и безопасней.

26

Почему это её настолько волнует, что спонтанным порывом прорвалось наружу вопросом к совершенно незнакомому ей человеку? В чём причина? Я не вижу в ней запретного дара, ни малейшей искры, способной столь повлиять на её жизнь. — Привычное, интуитивное, словно жизненно необходимое вдыхание воздуха полной грудью, стремление познать все детали своего окружение, проанализировать и понять, как к этому относиться, и, главное, как это можно использовать, гудело в голове асинхронной колокольной мелодией, не нашедшей единого ритма верного ответа. — Может, что-то связанное с её жизнью, толкающее задумываться вне привычных рамок распространённого мнения, проникаясь умело скрываемой правдой? Схожая ситуация с родным или близким ей человеком? — Тень сомнений коснулась змеящейся мысли сознания, возвращая внимание к первым словам, выбивающимся из всего остального. — Маловероятно. Иначе бы она начала с иных слов, не затрагивая Министерство... Его ли считать корнем причины? — Но Присцилла не могла не признаться самой себе, что ответ на вопрос интересовал её более, чем обыденная привычка, выражаясь в большем пристрастии к поиску верного ответа на грани самообмана, к которому могли привести любые поспешные выводы...

Однако не выказывая ни единого намёка на череду протекающих взаимосвязанных цепочек размышлений Тёмная продолжала поддерживать контакт с собеседницей, напротив, к общению более не стремившейся, замыкающейся в себе после произошедшей открытости. Похоже, Валкорион не была склонна проявлять свои сокрытые чувства, подобно Присцилле скрываясь за маской, пускай и иной, каждое падение которой с лица уязвляло более чем даже заковыристое оскорбление.
Идём. — С лёгким кивком согласием ответив на вопрос, нужды в котором не было, она последовала за девушкой, не стараясь поддержать беседу далее проведённой черты, лёгкой неловкостью оградившей их друг от друга, более не пересекая священное личное пространство.

Пока они не достигли купален, массивным зданием растянувшихся перед взором, как Тёмная перехватила инициативу в свои руки.
Мне ещё потребуются твои услуги, так что можешь подождать... Или присоединишься? — Взгляд с искрой любопытства пробежался по фигуре волшебницы, напоминая о совместно пережитой ночи, о том, что в тот раз довелось ей увидеть, а что оказалось сокрыто полумраком помещения, но вновь зацепился за следы усталости, изнеможения, покрывшего образ Ивейн, лишь убеждающего Присциллу в верности своего желания.
Ей это пойдёт только на пользу.

27

К счастью, спутница не пыталась развернуть беседу. Не желала ли сама, считала ли тему исчерпанной, хотела ли пройтись в тишине - не важно, ибо какой бы ни была причина,  результат был единственным, которого сейчас желала ведьма. Молчание. Она молча шла вперед, мрачно уставившись на мостовую под ногами, сунув руки в карманы куртки и погрузившись в свои мысли, нахохлившись, как сердитая сова. Казалось удивительным, что Присцилла была настолько спокойна после того, как приложила столько усилий, дабы избежать даже мимолетной встречи с министерскими магами, будто ничего не случилось, будто она каждый день целует девушек, настолько естественно это у нее получилось. Не любительница мужчин может быть? Не то, чтобы Ив было до этого дело, сейчас ее занимало лишь собственное расшатанное состояние, которое стоило как можно быстрее восстановить до привычной, целостной формы, но не отметить этот вопрос было просто нельзя. Аристократка была никем и не должна была замечать таких слабостей, и не важно, что у нее самой они даже сильнее. Проклятая спонтанность, вызванная необычными, слишком неожиданными действиями! Успокаивала лишь мысль, что обмен тайнами был равноценен и обеим сторонам выгодно оставить произошедшее в тайне, укрытое тенями той подворотни... И все-таки, как ответ темной мог помочь? И мог ли. Семья, дом... ничего этого не осталось, лишь припорошенное пеплом прошлое, развеянное соленым ветром Кардоса, ничего, что держало бы ведьму. Правила были признаны уберечь таких, как она, от таких, как они - но они были бесполезны. Наличие Тьмы у того человека не было важно, но оно лишь подтверждало то, что система не работает. Те, кто хотел нести зло, будет нести их в любом случае. Даже с печатью. А те, кто не хотел - соответственно, и ничего, никакие законы, никакие попытки контроля этого не изменят. Даже если не вдаваться в извечный вопрос "что есть зло". Был ли Падальщик злом? Смотря, с какой стороны посмотреть, и Ив уже какое-то время понимала, что скатывается на ту, иную сторону. Скатывается добровольно, перешагнув черту, намеренно сделав этот шаг, выбор, который повлияет на всю ее жизнь. И рано или поздно ей придется сбежать. Покинуть Империю. Волшебница хотела этого, хота оставить это проклятую богами страну, в которой не осталось для нее ничего, оставить позади прошлое и шагнуть, наконец-то в будущее, хотя для этого и нужно было все-таки закончить здесь одно дело. И, к счастью, появился тот, кто сможет помочь, нужно было лишь решить, согласна ли ведьма заплатить ту цену, что будет запрошена. И ей все больше казалось, что да...

Погруженная в себя, Ив даже не заметила нужное здание, к счастью, аристократка сориентировалась сама. С трудом вынырнув из пучины размышлений, ведьма с сомнением посмотрела сначала на вывеску, потом на Присциллу. У не было особого желания прохлаждаться в купальнях, но обещание есть обещание, а сидеть на лавочке и ждать, пока аристократка накупается - это даже хуже и еще бОльшая потеря времени... Что ж. Видит Аданос, сегодняшний день будет мелкой рыбешкой, выброшенной из сетей за бесполезностью. Пожатие плечами, лишенное даже крохи энтузиазма. - Ну пойдем.

28

Ни промелькнувшей в глазах искры, ни капли внешнего энтузиазма иль вестника иных положительных эмоций, повествующих о реакции человека красноречивее любых слов. Похоже, в представшем выборе меж скучным ожиданием в одиночестве, пока столичная аристократка закончит осуществлять водные процедуры, иль присоединением к ней, Ивейн ничего не оставалось, кроме как согласиться с предложением, пускай и без всякого на то личного интереса. Она была попросту вынуждена в очередной раз бесцельно потратить своё драгоценное свободное время на чужую сиюминутную прихоть, что не укрылось от взгляда пепельных глаз, внимательно её изучающего. Не то что бы Присцилла не понимала её реакции, будучи столь же склонной в своей жизни к схожему бережливому отношению к затратам своего времени, но сейчас же, задавшись определённым желанием, бесцеремонно закрывала на это глаза, не стремясь развеять чужой дискомфорт. Или об этом она и вовсе думала в последнюю очередь, не придавая такой вещи как психологический комфорт никакого значения.
Получив согласие она молча направилась внутрь, раскрывая двери. Без особого интереса потратила секунды на то, что бы оглядеться, изучая простоватый, без лишних изысков, интерьер, и прошла к стойке работника купален. По обычным правилам им предстояло пройти в одну из двух зон, мужскую, или, в их случае, женскую. Подобное не устраивало девушку, не имеющую никакого желания расслабляться среди большого количества человек, более того, вызывало лишь неприятные эмоции, ввиду чего она предпочла договориться о съёме приватного помещения, которые были даже здесь. Повышенная плата за подобную услугу перекочевала из её кошелька в руки сотрудника сразу за двоих. Присцилла не собиралась дать Валкорион даже попытки заплатить за себя, будучи инициатором, после чего отдельно заплатила пару монет за два хлопковых полотна ткани, ввиду неимения собственной, одно из которых немедленно протянула Ивейн. После их поспешили проводить в закрытое от посторонних помещение, облицованное серым гранитом, с парой скамей из того же материала, почти сливающихся со стенами, и полок под вещи и одежду.
Лишь когда сотрудник их покинул, аристократка скинула сумку, аккуратно положив её на полку с отчётливым звоном стеклянных флаконов, и принялась медленно стягивать с себя верхнюю одежду, без какого либо смущения, присущего робким, столь же свободно и открыто, словно бы находилась здесь одна.

29

Спокойно - и в некоторой степени покорно - следуя за аристократкой, Ив без всякого дискомфорта изучала ее спину, затянутую в светлый китель, гордо распремленную, волосы, мягкими и послушными локонами лежавшие на плечах, и общую ауру властности. Эта женщина привыкла не прятаться, быть на виду, осознавая и принимая себя такой, как есть. Быть может, даже выставляя напоказ, хотя это могло быть гольного вида домыслами несведущей в людских душах замкнутой ведьмы. Заплатить она даже не порывалась, расценивая действия Присциллы как само собой разумеющееся - она ведь оплачивала потраченное время, это было справедливо. Купальни были самыми обычными, в которые ходила Ив за невозможностью поставить в комнате ванну - это было, кстати, единственным, что не устраивало ее в текущем жилье, но не настолько важным, чтобы пошевелиться и найти другое. Потом, как-нибудь потом у нее будет своя ванная, так как в воде Ив была готова торчать часами, пускай хотя бы в ванне за неимением под рукой океана. А после того, как оказалось, что барыня не желает совершать водные процедуры рядом с плебеями, настроение даже несколько улучшилось: поваляться в горячей воде в тишине и покое - это Ив любила, на это она была готова всегда, везде и в любом количестве. Медлить и стесняться колдунья, разумеется, не стала, осторожно уложив сумку и быстро скинув одежду, аккуратно сложив каждый элемент - куртку, шарф, сапоги, рубашку, штаны и белье. Только сейчас вспомнила о руке, но, к частью, свежая повязка туго перетягивала все левое предплечье, скрывая шрамы, которые Ив не собиралась никому показывать, даже если бы кому-то было дело. Незачем. В желании поскорей окунуться даже не взглянула на аристократку, совершенно спокойно перекинув ткань через плечо и даже не став заворачиваться, зашлепала по теплому каменному полу к бассейну. Скромно, но со вкусом оформленное помещение было отделано голубой плиткой, что делало саму купальню похожей на маленькое море. Или хотя бы озеро. Повесив ткань на крючочек, Ив, проигнорировав ступеньки, нырнула, испытав почти забытое ощущение резкого погружения, когда вода принимает в свои объятия, обхватывает со всех сторон, сжимает, как истосковавшийся любовник... Вынырнув, тряхнула головой, блаженно не открывая глаз и будто забыв о существовании Присциллы. Вода, и больше девушке ничего не было надо. Родная стихия как для водяного мага, так и для портового ребенка, привыкшего не вылезать из нее все лето, а иногда и зиму. Выдохнув, Ив снова погрузилась, на этот раз нырнув на самое дно, раскинув руки и устроившись, как на лучшей перине. Задерживать дыхание магам Воды нет необходимости, они могут просто продолжать дышать часами, не испытывая дискомфорта, чем ведьма и собиралась заняться - проваляться на дне бассейна все вынужденное время. Закрыв глаза, она позволила мыслям течь спокойно, не хватаясь за них и не разглядывая, как созерцатель на берегу реки, бессильный повлиять на ее бег, вольный лишь смотреть на танец листьев на ровной зеркальной глади. Покой... Покой она ощущала редко. Как ни старалась успокоить душу, это не получалось, вынуждая нагружать себя сверх меры, чтобы хотя бы спокойно спать, проваливаясь мимо кошмаров в такие глубины, где не было ничего кроме забвения. Усталость была лекарством от боли, постоянная, давящая на мозг и тело, и в такие редкие моменты расслабления всегда существовал риск банально заснуть. Что через несколько минут и случилось, породив весьма неблагоприятное последствие: пассивное умение дышать под водой без сознательного контроля перестало работать...

Пробуждаться от того, что тонешь - далеко не самый приятный способ, особенно когда само понятие "тонуть" тебе просто не знакомо: Ив всегда отлично плавала, научившись еще до того, как стала ходить, ни разу не попадала в ситуацию нехватки воздуха. Позже способности волшебника и вовсе вычеркнули это понятие из словаря как совершенно ненужное, так что сейчас, когда вода хлынула в нос и горло, ведьма на собственной шкуре ощутила, что испытывают не столь везучие, как она, пловцы. Еле сообразив, что происходит, девушка пулей вылетела на поверхность, уцепившись руками за край бассейна, кашляя и отплевываясь. Эхо весело гуляло меж каменных стен... От усталости не осталось и следа, адреналин выжег их каленым железом, а осознание идиотизма ситуации весьма нахально постучалось в сознание. Уснуть при незнакомом человеке - верх глупости, даже если опустить детали. Она слишком устала, если организм так смог... Вернув себе способность дышать, ведьма нашла глазами Присциллу и объяснилась, с едва различимым в голосе... смущением? - Уснула...

30

Более не спеша никуда, методично складывая каждый элемент одежды краткими и резкими, но отточенными движениями рук, Присцилла пропустила волшебнику, спешащую навстречу родной стихие, с проявившимся желанием, искры которого недоставало до входа в купальню, и когда сама добралась до бассейна, подвешивая полотно ткани на свободный крючок, вовсе упустила девушку из виду, оставаясь в кромешном одиночестве. Не гнетущем, не мрачном, лишь тихом, привычном. На мгновения, пока изучающий пепельный взгляд бродил по помещению, перетекая по каждому элементу оформления и спускаясь к пруду, его дну, на котором и была обнаружена пропажа. В лежачем положении под толщей воды, неподвижно, лишь медленно вздымающаяся грудь твердила о том, что с ней всё в порядке. Именно сейчас Тёмная могла разглядеть мельчайшие детали внешности спутницы, от пят, до кончиков волос, изучая и то, что когда-то было сокрыто, но вместо того взгляд уцепился за то, место чему быть не должно. Лишнее. Повязка, перетянувшая предплечье, свежая, влажная, но не от привычной для неё крови, а всего лишь воды. Скрывающая за собой... всё что угодно. От чужеродных глазу символик до ран, порезов иль шрамов. Для Присциллы не было в этом чего-то удивительного, тайного иль любопытного, что хотелось узнать, и от того взгляд оказался поднят обратно, к поверхности водной глади.
Лишь бы не уснула. — С лёгкой усмешкой эхом отраженной в разуме мысленно она прокомментировала положение спутницы и принялась погружаться в воду, медленными шагами спускаясь по пандусу, ощущая, вкушая нежные и тёплые её объятия, замирая, когда уровень воды дошёл до груди. Нырять пока не было никакого желания, только позволить напряженным мышцам расслабиться. Опустившись, она улеглась прямо на пандус, раскинув руки в стороны на борте бассейна, слегка откинув голову назад и прикрыв глаза. Сознанию же отдых не был положен, как и всегда, токи мыслей активно вились в разуме, сплетаясь в причудливые композиции дальнейших планов, возвращаться к раздумью над которыми ей приходилось вновь и вновь. Отголоском желания Блок мыслей окутал сознание, пускай даже её Мистический взор не видел по близости иных магов разума. Так сохраннее, так спокойнее.
Башня Марагора, да? Мне предстоит долгий путь, не менее опасный чем пережитые битвы в Иридиуме. Не будет знакомых, не будет союзников, не будет даже мнимой поддержки. Лишь враги, пред которыми нельзя ошибиться. Любой просчёт может обернуться моей смертью. Грейсон, ты точно знал какую участь мне предлагаешь? Но я знал на что соглашался, пускай и не продумывал это столь далеко. — На мгновения забываясь, выходя из фальшивого образа своей сестры, не допущенной к столь серьёзным проблемам, Ллойд принялся перебирать имеющиеся у него знания о Безымянных землях, но...
Всплеск.
...оказался отвлечён, вновь надевая маску Присциллы. Приподнимая голову, открывая глаза, взглядом касаясь вынырнувшей фигуры Валкорион. Похоже, шуточное опасение обернулось реальностью, девушка нахлебалась воды, стоило лишь потерять контроль над своими способностями. На губах промелькнула лёгкая усмешка, а в голосе была различима тень укора, контрастом игравшая на обычном образе Тёмной.
Тебе стоит больше отдыхать.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » № 4. Конец мая 17087. Валенсия. Ивейн, Ллойд


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно