Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass VEROS

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 12:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Пасмурный туманный день. Холодно. Слабый ветер. Сыплет снежок.

Магазинчик чудес празднует открытие нового осеннего сезона! Добро пожаловать и приятных покупок!

Мистериум 3.0 грядет! Приглашаем вас в очередной опрос!

На форуме проходит голосование по теме о снятии запрета на кросспол! Поспешите принять участие: Кросспол. Великий гендерный опрос!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Прошлое » 3 ноября 17021 года. Азол-Дип. Вэлдрин и Падальщик.


3 ноября 17021 года. Азол-Дип. Вэлдрин и Падальщик.

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

http://s9.uploads.ru/4G5Sy.png

Отряд добрался до столицы Ману Зуала буквально за неделю и новых столкновений после стычки с асджанахами не выпало на их долю. Прекрасный Азол-Дип встречал своих возвратившихся жителей и их гостей во всём своём великолепии. Огромные мрачные пещеры освещает множество камней и кристаллов, порождающих свет самых разных цветов. Аккуратные дороги пролегают между изысканными дворцами, столь же красивыми, сколь и жутковатыми. И красивейшие тёмнокожие эльфы встречаются на улицах этого города, облачённые в изысканные одежды и доспехи. Даже вид презренных рабов, идущих вслед за своими хозяйками или господами, не мог испортить красоты картины, предстающей пред глазами прибывших в этот город.

http://sg.uploads.ru/WCd8a.png
- Приятно вновь лицезреть красоту родного дома, - молвил молодой ману астар, стоило группе пройти мимо охранного поста города и немного углубиться в город. Он взглянул на Джеса Хеша, неподалёку от которого шёл в этот момент. За время этого недолгого путешествия юный Мэлайрин успел проникнуться некоторой симпатией к красногривому лису. И это несмотря на то, что он даже не дроу.
- Какой город из тех, что доводилось тебе видеть, был самым прекрасным и величественным? - как бы невзначай поинтересовался Вэлдрин и с лукавой улыбкой взглянул на вифрэя.

2

Это был долгий и утомительный путь. Путь сквозь беспросветную тьму подземелий. Каждый шаг здесь был наполнен риском смертельной опасности. И лишь персональное покровительство здешних хозяев - Ману Астар, позволяло Джесу и его спутникам чувствовать себя относительно спокойно. Они не были здесь незваными гостями. Незваные гости до сюда бы просто не добрались...

Прежде Джесу никогда не приходилось бывать в подземном царстве дроу. И сейчас, при виде окружающей его столичной архитектуры он испытывал смешанные чувства, среди которых можно было выделить воодушевление и трепет.
Воодушевление от того, что он всё-таки достиг успеха, преодолел испытания. Добился того, чем могли похвастаться совсем немногие дельцы из его кругу общения. Побывать в Азол-Дипе - само по себе уже достижение. А заключить с Ману Астар сделку, выгодную для своей гильдии? Подвиг. Именно такой подвиг Джес и надеялся совершить. Ведь от этого зависело его собственное будущее и возможная женитьба на одной прекрасной восточной принцессе...
А трепет? Архитектура подземного царства не могла его не вызывать. Столь же мрачная и пугающая, сколь изящная и величественная. Она потрясала строгостью своих линий, устремлённостью ввысь, где остроконечные шпили утопали в темноте подземных сводов. И своей церемониальной торжественностью, что пропитывала окружающий воздух своей тяжестью, духотой, напоминая каждому из присутствующих, чему на самом деле служат их ничтожные жизни. Славе и величию Сейлен’Шиар, богине-королеве подземного мира...
Шок от осознания, что столь могущественная сущность находится совсем рядом, в одном городе с ним, никак не мог оставить вифрэя. Такого благоговения он не испытывал ни в одной столице, ни перед одним правителем. Но здесь, глубоко под землёй, в атмосфере тревожного, ритуального таинства, всё ощущалось совсем иначе. Гораздо более лично и ближе, чем где бы то ни было ещё... Поэтому вопрос юного отпрыска Мэлайрин оказался задан удивительно метко.

- Какой город из тех, что доводилось тебе видеть, был самым прекрасным и величественным? - Джес усмехнулся в ответ на этот вопрос. Это был очень хороший вопрос. Один из тех вопросов, которые сам Джес задал бы, оказавшись на месте Вэлдрина. Чтобы смутить поражённого собеседника, покуда он ещё не отошёл от первого впечатления. Чтобы выиграть инициативу и незаметно раскинуть над ним паутину своего влияния, уводя разговор в нужное русло и вынуждая раз за разом соглашаться со своими словами...
- Я путешествовал по всему миру и побывал во многих городах и странах... - начал отвечать Джес. При этом он продолжал осматривать архитектуру подземной столицы, не скрывая своей заинтересованности и восхищения. Джесс был впечатлён. Искреннее ли было это чувство или он специально демонстрировал его собеседнику? Едва ли это имело значение. Ведь хитрый лис не лгал, когда говорил...
- Но никогда прежде мне не доводилось видеть ничего столь же величественного... - он обернул взгляд на Вэлдрина, чтобы лучше оценить его реакцию и подобрать верные слова, - Столь прекрасного и пугающего одновременно... - ему почти не приходилось лукавить, - Я впечатлён.
Джес действительно хотел поближе познакомиться с Азол-Дипом. Побродить по его улицам, окунуться в его атмосферу и насладиться красотой. Обо всём это он потом будет рассказывать своим коллегам, приукрашивая эти истории в зависимости от своего настроения... Но ещё Джесу страшно хотелось привести себя в порядок. Он понимал, что в том виде, какой он имел сейчас, ему показываться в городе было нельзя. Доспехи были повреждены в бою и запылились. Тело требовало омовения. Не удивительно, если ещё и за раба примут... Поэтому сейчас весь вопрос заключался лишь в том - выделит ли для него семья Мэлайрин апартаменты в своих личных владениях? Спрашивать об этом прямо, конечно же, было в высшей степени некорректно.
Так или иначе, встреча с Мэлайрин состоится. И Джес сделал всё возможное для того, чтобы получить для себя преимущество. Ему удалось завоевать если не доверие, то хотя бы расположение Вэлдрина. И за эту неделю они общались много. Но может быть, у Джеса был ещё один козырь в рукаве? О да, конечно же, он не мог об этом не думать... Когда глава семейства узнает об инциденте, который произошёл в пещерах, Джес сделает всё от него зависящее, чтобы очернить Эшзраила и преподнести действия Вэлдрина в лучшем свете. Джесу было плевать на судьбу копейщика. За прожитые годы лис приобрёл огромную долю цинизма, и уже на данном отрезке своей жизни ради собственных амбиций был готов идти по головам. Да и сумел бы он решиться на такую авантюру, как путешествие в Ману-Зуал, если бы не был уверен в том, что сумеет выжить в обществе жестоких, подземных жителей? Нет. Он был готов пожертвовать Эшзраилом. Пусть даже его казнят у него прямо на глазах. Пусть даже ему придётся сделать это собственными руками. Но что он получит с этого? Как минимум - толику благосклонности со стороны Вэлдрина. А уж имея этого юношу в союзниках, Джес был уверен, что сумеет добиться благосклонности и других членов его семьи...

3

Вэлдрин внимательно оценивал ответ лиса. Ответ - во всех его проявлениях. От сказанных слов и до невербальных сигналов. Взгляд, мимика, жесты, движение хвоста и ушей - всё это подмечал внимательный взор юноши. В этом плане вифрэи являлись любопытной расой, имеющей куда больше деталей для анализа, чем другие.
То, что юный ману астар видел, его удовлетворяло. Это был правильный ответ - мог бы сказать Вэлдрин с усмешкой, но ограничился одним лишь взглядом. Он знал, что проскользнувшее во взгляде одобрение Джес заметит и примет к своему расчёту. Иначе и не могло быть. Они успели познакомиться за время совместного пути и немножко узнали друг о друге. Вэлдрину было интересно общаться с Джесом. Мало того, что этот лис много где побывал, он так же был первым представителей иной расы, с кем успел познакомиться Вэлдрин, кто обладал свободой. А это очень важный фактор! Именно свобода позволяла полностью раскрыться всем чертам личности существа, которым зачастую попросту не было места под оковами рабства или гнётом обстоятельств. Мэлайрину было интересно "изучить" Джеса, чем он, собственно, и занимался всё их знакомство. Этот интерес имел отчасти странный, извращённый характер, словно бы молодой филит был занят вскрытием трупа. О да, Вэлдрину было очень интересно поковыряться во "внутренних органах" личности, скрывающейся за именем Джес Хеш. И пусть он не обладал многолетним опытом и познаниями в психологии, то, что он мог наблюдать и оценивать - в полной мере удовлетворяло интерес, не позволяя подобию голода и шанса на зарождение в глубинах сознания ману астар.

- Мне интересно, чем иные города пленяют взгляды жителей и гостей? - невинно поинтересовался Вэлдрин, удерживая за собой инициативу в разговоре. Этот диалог более всего напоминал маленькую забаву, своеобразную игру со стороны Вэлдрина. Ему было любопытно, как ответит лис на новый вопрос и что будет говорить впредь. Что он расскажет и как будет держать себя впредь, говоря об иных местах? - Я не видел иных городов, кроме родного Азол-Дипа. Если я когда-нибудь захочу попутешествовать, куда стоит направиться в первую очередь? Какие прекрасные места можешь посоветовать? - с улыбкой интересовался юный дроу, делая акцент на ключевом для себя слове. Их группа между тем продвигалась через улицы города, устремляясь ко дворцу семьи Мэлайрин. Величественное сооружение ожидает их на конце пути - дом, являющийся родным для многих выдающихся хранительниц истории Ману Зуала...

4

Вифрэй усмехнулся и повёл хвостом из стороны в сторону. Он легко умел подстраиваться под собеседников, не испытывая потребности занимать в разговоре лидирующую роль. Напротив, задачей истинного хитреца было давать окружающим то, чего они желали наиболее страстно, а не тешить свои собственные слабости. Ведь именно таким, мягким и незаметным, был истинный контроль над ситуацией. Дроу были горды, властолюбивы и эгоистичны. И Джес легко мог сыграть ту роль, в которой они хотели бы видеть его превыше всего. Он был уверен, что именно так сумеет завоевать их расположение. Ведь только через расположение он мог добиться желаемого...
- Боюсь, не многие народы способны по достоинству оценить истинную красоту. Приземистость, зашоренность, погружённость в низменную суету мешают им открыть глаза, чтобы видеть и восхищаться тем, что заслуживает того по праву. Я знал это и раньше, но теперь убеждён - никто не смыслит в красоте так же, как благородные Ману Астар. Единственный город на поверхности, который хоть сколько-нибудь старается держаться с достоинством, и не боится демонстрировать свою красоту - это Торговая Лига. Конечно, этот город не идёт ни в какое сравнение с великолепным Азол-Дипом. Однако и в Торговой Лиге оценивающий взгляд сумеет зацепиться за нечто по-своему прекрасное. Лазурные воды океана, что омывают город богачей и торговых принцев. Бронзовые купола, что горят алым в свете закатного солнца. Улицы, вымощенные разноцветной мозаикой, цветущие сады с фонтанами во дворах роскошных дворцов... А самый роскошный из них - Дворец Семи Лун, где заседает сам Торговый совет. Его беломраморные своды возвышаются высоко над остальным городом, а купола в ночи сияют голубым светом. Воистину, если есть место на поверхности, куда благородному Ману Астар стоило бы направиться - это Торговая Лига. Быть может настанет день, когда я лично смогу устроить для него экскурсию, по улицам моего небольшого, но процветающего города? - хитрая улыбка и подмигивание в конце разговора. Некоторый шутливый оттенок в конце мог придать общению необходимую расслабленность и несерьёзность. Необходимые атрибуты, которые помогли бы заблаговременно избежать конфликтов и сгладить острые углы, если бы такие внезапно появились. Джес был весьма гибок в разговоре, и легко мог изменить смысл только что сказанные слов до неузнаваемости, если бы только почувствовал, что собеседнику они не пришлись по вкусу.

5

Ответ хитрого лиса был красив. Вэлдрин оценил подбор слов, то, как была составлена мысль. Как был дан ответ. Юному Мэлайрину было чему поучиться у Хеша и ману астар не стеснялся признаваться себе в этом. В конце концов Вэлдрин был ещё юн и ему многому предстояло научиться. Он с заинтересованным выражением лица выслушал вифрэя, в конце концов довольно усмехнувшись. Он не сомневался в том, что ответ будет дан в схожем ключе и испытал что-то вроде удовлетворения от своего "удачного эксперимента". В конце концов лис ответит именно так, чтобы удовлетворить своего собеседника. Правильно сформулированные мысли дадут ему преимущество - расположение юного филита. Вэлдрину было интересно, насколько далеко мог зайти вифрэй.

- Океан? - заинтересовано пробормотал Вэлдрин. Вся его пока что недолгая жизнь прошла среди камня подземного города. Он видел подземные озёра - глубокие и опасные. Но это ни в какое сравнение не шло с бескрайними водными просторами. Юноше было интересно оценить эту естественную красоту природы, точно также, как взглянуть на бескрайние леса и увидеть горы... - Возможно, когда-нибудь я побываю в твоём городе, - с улыбкой ответил Вэлдрин, акцентируя внимание на ключевом слове. Дроу ценил амбициозность.

Путь группы подходил к концу. Перед гостями из Торговой лиги во всей своей красе предстали стены дома Мэлайрин.

http://s5.uploads.ru/gGJCR.png

Мрачное сооружение почти целиком состояло из чёрного камня и металла. Стены венчали изящные башни с мерцающими сердцевинами из какого-то магического кристалла. Можно было предположить, что это просто украшательство, но не стоило забывать о том, что кроме красоты ману астар превозносят и практичность. Наверняка эти башни имели не только эстетическое назначение.

У узких ворот их уже ждали. Там находился небольшой отряд из слуг семьи Мэлайрин, возглавляемый ману астар. Тот вышел вперёд, чтобы приветствовать Мильтзира, Вэлдрина и их гостей.

6

Всем своим видом вифрэй демонстрировал, что разговор с юным отпрыском Мэлайрин доставляет ему несказанное удовольствие. И в этом даже была своя правда, ведь для Джеса любой новый опыт был весьма интересен и притягателен. А чем ещё можно было назвать общение с дроу, как не новым опытом? Чем больше времени лис проводил в их обществе, тем лучше понимал и проникался новой для себя культурой. Но была ли она для него чуждой? Или он мог найти параллели с тем, что уже успел познать в своей жизни? Жестокость и коварство? Власть и опасность? Гордыня? Страх? Эти слова не были в новинку для хитрого вифрэя, рискнувшего всем, ради собственных интересов. При всей его наигранной легкомысленности, он давно уже не был тем юным лисёнком, только-только вступившим во взрослую жизнь. Он умело играл по чужим правилам, но никогда не забывал о собственной выгоде.

Как бы то ни было, их пути предстояло закончиться. Дорога привела их мрачному обиталищу семьи Мэлайрин. Величественному и пугающему в своей неизменной красоте. Этот контраст хорошо бросался в глаза, но Джес не испытывал тревоги. Разве что самую малость. Не лукавя душой, сейчас он с куда большей уверенностью мог сказать, что архитектура дроу его привлекает. Впрочем, не только архитектура...

Но посторонним мыслям не суждено было получить своё развитие, поскольку навстречу их побитому отряду вышла процессия слуг. Стражей. Джес приосанился и положил руку на эфес меча, дабы подчеркнуть свой статус. Однако он не собирался лезть вперёд хозяев, предоставляя первое слово им. Пускай Вэлдрин и его отец начинают разговор, в конце концов, это их право и обязанность. А Джес просто последует за их реакцией. Если слуги будут встречены с пренебрежением, то и вифрэю не будет никакого резона перед ними расшаркиваться. Если же ритуал приветствия пройдёт на равных, то и он к нему присоединиться. Впрочем, оттягивать внимание на себя он пока не собирался. Его звёздный час ещё не настал. Да и аудитория была не та, что могла по достоинству оценить его блистательное выступление.

7

Стражи дома Мэлайрин. То были обыкновенные мужчины, в чьих жилах не было и доли крови благородных Матерей Истории. Простые солдаты на службе у хранителей истории Ману Зуала. Конечно, это был не обычный отряд рабов - то была гвардия дома Мэлайрин. А возглавлял её мастер меча - Гал'аншан. Этого мечника уважали солдаты Мэлайринов и было за что - опытный воин отличался искусством фехтования и был тренером для многих слуг семьи. Он также занимал положение одного из приближённых ману астар при Мильтзире, который руководил семейным гарнизоном. Старший Мэлайрин испытывал определённую долю доверия к опытному мечнику - тот не раз демонстрировал своему господину, что на него можно положиться.

Когда группа приблизилась к стражам обители семьи Мэлайрин, Мильтзир коротко приветствовал Гал'аншана. Мастер меча учтиво склонился перед консортом матроны, выражая почтение к своему господину. Схожий знак уважения был адресован и Вэлдрину, но мальчишка отреагировал на него презрительной усмешкой и насмешливым взглядом. Несмотря на то, что Вэлдрин смотрел снизу вверх на старшего дроу, этот взгляд словно бы ясно говорил: "я презираю тебя, ничтожество".

Гал'аншан: - Матрона уже ожидает вас, - обратился мастер меча к Мильтзиру. Он лишь краем глаза обратил внимание на Джеса и его спутников. Казалось, во взгляде стража дома Мэлайрин мелькнула тень интереса к красноволосому вифрэю, но тот быстро скрыл её за маской покорного слуги. Он велел своим подчинённым открыть врата дома и вскоре вся процессия прошла за стены Мэлайринов...

***

После длинных коридоров, вымощенных чёрным мрамором и увешанных гобеленами, изображающими многочисленные исторические события народа ману астар, Мильтзир, Вэлдрин, Джес и его спутники добрались до тронного зала. Внутрь было дозволено пройти лишь вифрэю, как самому главному среди представителей Золотого песка. По обеим сторонам от него шли благородные Мэлайрины. Так троица и вошла внутрь.

http://s0.uploads.ru/PuDhK.png

Матрона располагалась в величественном троне. Она была облачена в парадные доспехи, подчёркивающие её могучий и мрачный облик. Матрона мать выглядела уже не молодой, но при этом странным образом излучала силу. Казалось, облик был лишь обманом, за которым скрывается могущественное создание, способное разорвать своих врагов на части.

http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Мильтзир, ко мне, - приказала женщина и мужчина немедленно повиновался, занимая положенное ему место возле своей матроны. Вэлдрин в этот момент выглядел куда менее насмешливым и уверенным в себе. В присутствии своей матери Вэлдрин всегда был смиренен. Перед этой женщиной нельзя было своевольничать - одно неосторожное действие могло обернуться ужасным наказанием, которого так страшился маленький дроу. Ему было жестом велено отойти в сторону и юноша немедленно повиновался, занимая положение сбоку от Джеса возле стены. На этом внимание матроны перешло к вифрэю.
http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Говори, - повелела женщина, одаривая Джеса внимательным и пронзительным взглядом.

Помимо них здесь находилась почётная стража матроны - полудюжина женщин-дроу, облачённых в кольчуги из тенета и вооружённые качественнейшим оружием. Они стояли по обе стороны от трона владычицы дома, неся неустанную службу. Каждая из женщин внимательно следила за Джесом. Хотя, казалось, их присутствие являлось чистой формальностью, поскольку весь облик Тирдразы внушал благоговение пред скрытой в ней мощью. Так ли действительно нуждалась могущественная женщина в этих стражницах?

8

Со стражами во дворе никто особенно церемониться не стал, поэтому Джес лишь оглядел их взглядом, с толикой любопытства. А потом, не задерживаясь, поспешил пройти следом за мужчинами дома Мэлайрин.
Конечный пункт их назначения был очень близок, Джес понимал, что с минуты на минуту встретиться с самой матроной. Он немного нервничал, и не только из-за вполне очевидного трепета, который испытывал перед столь влиятельной и могущественной фигурой. Всё это, определённо, присутствовало, но было кое-что ещё! Пользуясь теми жалкими минутами, что у него оставались в распоряжении, вифрэй постарался придать своему виду как можно большую презентабельность: отряхнул запылившиеся доспехи, пригладил взъерошенные волосы и хвост. Приосанился и выдохнул. Врата в тронный зал открылись...
- Безмерно рад встретиться с вами, матрона Тирдраза Мэлайрин, - произнёс вифрэй на языке ману, с должным почтением проведя ритуал знакомства, и даже поклонившись, - Моё имя - Джес Хеш. Я преодолел полный опасностей путь, сражался с пещерными чудищами, едва не лишился жизни, и всё ради того, чтобы предстать перед вами и воочию узреть вашу красоту, - позволил себе лёгкую улыбку, покуда льстивые слова его текли как мёд, а хвост ходил из стороны в сторону, в лёгком волнении, - Но! Я прибыл отнюдь не с пустыми руками. Если вы позволите отправить за моими рабами, то я буду счастлив преподнести вам дары, которые вёз с собой. Мне остаётся лишь скромно надеяться, что они окажутся вас достойны, - упоминание рабов, по мнению вифрэя, должно было дать ему несколько очков статусности в глазах матроны, - Мне выпала честь представлять крупную торговую гильдию под названием "Золотой песок", и её богатства воистину неисчерпаемы. Моя гильдия надеется, что эти дары придутся по нраву матроне, и она согласится рассмотреть возможность сотрудничества с такой щедрой и богатой гильдией, - он изложил всё как есть, стараясь не размазывать и не оттягивать, а говорить только по сути, - Я же, со своей стороны, будучи всего-лишь скромным посланником, готов приложить все свои силы к тому, чтобы добиться вашего согласия, и лично удостовериться, что взаимодействие с нашей гильдией окажется для вас исключительно выгодным, комфортным и приятным, - на последних словах вифрэй позволил себе одну очаровательную улыбку, и вновь поклонился матроне. Он старался произвести на неё хорошее впечатление, поэтому пускал в ход всю ту лесть, на которую вообще был способен. И делать это старался настолько ненавязчиво, насколько мог.

9

Вэлдрину было сложно утаить интерес, который явственно проступал в его взгляде и в том, сколь пристально он наблюдает за происходящим. Юный филит, конечно же, не мог избавиться от страха перед своей матерью, но тем не менее бросал украдкой мимолётные взгляды на неё. Ему было интересно, как могущественная женщина будет реагировать на слова вифрэя. Но более всего ему был интересен сам лис. Он был слишком нетипичным для молодого ману астар, который впервые видел кого-то не из своей расы в тронном зале матери. Мэлайрин внимательно слушал Джеса, оценивая его слова. Также делали и старшие члены семьи, хотя они смотрели на ситуацию не с призмы невинного любопытства. Матрона-мать не изменилась в лице ни на миг, подобная тенетной статуе, которые можно встретить в богатых домах Ману Зуала. Казалось даже, что подобно тёмному металлу, женщина поглощала окружающий свет и создавала вокруг себя теневую дымку. В прочем, это могло быть и игрой воображения... либо одним из проявлений её ауры силы...

http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Ашрин, приведи рабов этого юноши, - велела женщина и одна из стоящих рядом с ней стражниц немедленно направилась к выходу из тронного зала. Кому-то другому было бы сложно распознать что-то на невозмутимом лице матроны Тирдразы, но Джес Хеш хорошо разбирался в психологии и приметил, что ему пока удаётся производить положительное впечатление. Но всё это пока лишь слова. Скоро в тронный зал прибудут дары "Золотого песка" и вероятно после этого станет ясно, сколь женщина окажется благосклонна к гостю с востока. А между тем...
http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - У вас был бой в пещерах, - констатировала после небольшой паузы владычица Мэлайрин, обращаясь не только к Джесу, но и к двум мужчинам своей семьи. Вэлдрин на этом резко собрался, насторожившись. - Как прошло сражение? - вопрос, казалось, был адресован всем присутствующим, но тем не менее острый словно стрела взгляд пронзал именно Джеса.

10

Разговор протекал в благоприятном для лиса ключе, и теперь ему оставалось лишь не испортить удачное первое впечатление. Сейчас у него была инициатива для того, чтобы ответить на вопрос матроны, и Джес решил ей воспользоваться, чтобы убить двух зайцев одним выстрелом. Заработать ещё несколько очков в свою копилку и потешить самолюбие мальчишки Мэлайрин, с которым за время путешествия успел найти кое-какой общий язык.
- Стая асджанах напала на нас из засады. Одну из этих тварей мы убили на пару с вашим отпрыском, молодым Вэлдрином. Уверен, если бы во время боя ему не пытались мешать, он показал бы и более выдающиеся результаты. Из всех воителей, что меня сопровождали, ваш сын произвёл на меня наилучшее впечатление, - вновь склонил голову в поклоне, отдавая дань уважения матроне, а слова свои сопроводил мягкой улыбкой. Краем глаза Джес присмотрелся к юноше, о котором завёл речь. Понравилось ли ему подобное превознесение со стороны красногривого вифрэя? Джес рассчитывал на это. Но более всего рассчитывал на то, что своими речами создаст впечатление о себе, не просто как о мешке с деньгами, но и как о нетривиальной, сильной личности, которая умеет обращаться и с мечом, и с языком. Джес понимал, что сила и хитрость высоко ценятся в обществе Ману Астар, а потому старался соответствовать их лучшим ожиданиям.

11

Вэлдрин не просто так был отправлен шляться по подземельям в компании сопроводительного отряда для гостей с востока. Это была проверка. Молодой ману астар не обладал ни малейшей предрасположенностью к магии и потому должен был доказать свою полезность на поприще военного ремесла. И уже до поступления в академию его начали подвергать жестким проверкам. И это - одна из таковых. Путь через опасные подземелья Ману-Зуала, где каждая тварь может оказаться смертельным противником для ещё неокрепшего подростка. Да что там, даже для взрослого ману астар путь через подземелья может быть опасен. Но Вэлдрин верил в свои силы и был уверен, что сделал всё как надо. Однако, внимание матери всё равно вносило беспокойство. Она оценит всё, что узнает о той схватке, а выяснит она, наверняка, всё. И если хоть что-то ей не понравится...

Слова вифрэя были правильными, если говорить с точки зрения того, как бы получше произвести впечатления на юного дроу. Да, такими словами парень был более, чем доволен. Это была именно та оценка, которую он хотел бы услышать. И даже ситуация с Эшзраилом была представлена именно так, как надо. Но, разумеется, последнее слово за великой матроной. Тирдраза Мэлайрин выглядела бесстрастной - у мальчишки попросту не получалось прочесть свою мать. Разве что сам Джес видел, что пока что всё идет как надо. Он правильно рассчитывал приоритеты и демонстрировал себя именно так, как и нужно было в подобной ситуации. Хитрый лис производил хорошее впечатление.

http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Объяснись, - грозно велела женщина, обдумав слова вифрэя. Она посмотрела на Вэлдрина, адресуя вопрос ему. Её фраза и сам облик словно бы говорили, что у мальчишки большие проблемы. Ещё одно испытание? Вэлдрин этого знать не мог, он был ещё слишком неопытен в социальной игре и плохо читал других. Он нервно сглотнул и постарался собраться с мыслями.
- Асджанахи напали на нас со всех сторон. Я пошёл в атаку, как и полагается воину, - Вэлдрин старался выглядеть гордо и более уверенно, чем чувствовал себя под взглядом матроны. - Эшзраил решил помешать мне. Он поставил под сомнение мою возможность участвовать в бою и целесообразность присутствия в сопровождении. Но я наглядно продемонстрировал, как он ошибался, - последние слова юноша говорил уже значительно более уверенно и с ноткой едкой иронии.

Мильтзир, слушающий это, сохранял привычное спокойствие, но если бы Джес взглянул на него, он бы заметил, что мужчина недоволен таким раскладом. Это было не очень заметно за железным спокойствием воина, но умелому психологу достаточно было подметить мельчайшие детали, чтобы составить верное представление. Да и это было логично, ведь Эшзраил являлся одним из ближайших подчинённых Мильтзира. Вероятно, он не очень обрадуется, если лишится такого опытного воина.

http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Ты поступил правильно. Я была бы разочарована, если бы ты не проявил себя, - прокомментировала глава рода Мэлайрин. Последние слова звучали с некоторой устрашающей ноткой, словно бы угроза. Матрона Тирдраза никогда не отличалась мягким отношением к окружающим, особенно к своим родственникам. Особенно, к мужчинам родственникам. Вэлдрин должен был послужить семье Мэлайрин, а потому из него нужно было сделать превосходного воина. Он не должен расслабляться, но и, конечно, морально уничтожать его было бы глупостью. Потому, редкая похвала была попросту необходимой. Как и поощрения.
http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Эшзраил посмел оскорбить твою честь, Вэлдрин. Я хочу, чтобы ты наказал его за это, - заявила женщина.

12

Разумеется, Джес с интересом, хотя и не слишком явным, наблюдал за разворачивающейся цепью событий, которую сам же, с лёгкой подачи и запустил. Возможно, своими словами он действительно обрекал чью-то жизнь... Но какая ему с того печаль? Общество дроу было построено на жестокости, и умелый делец полностью отдавал себе в этом отчёт. Не ему менять их традиции и устои. Последние годы, десятки лет своей жизни он сам жил в среде жестокой конкуренции, нечестной игры, махинаций и интриг. У него не оставалось сомнений на счёт того, по каким правилам работает этот мир. И он был готов не только сыграть по ним, но и выйти из этой игры победителем, приумножив то, что имел, возвысившись до самых высот, пусть даже придётся взбираться по чужим головам. О нет. На данном этапе своей жизни Джес Хеш вовсе не был тем маленьким, наивным и романтичным лисёнком, которым был когда-то. Хотя сердце его и не ожесточилось, и всё ещё было открыто для благородства и для любви. Вся суть лишь в том, что проявлял он их избирательно, к тем, кто действительно того заслуживал или нуждался в этом. Джес никогда не был законченным подонком. Но и героем его назвать было нельзя.
Сейчас же вифрэй не встревал в диалог между высокорожденными Ману. Хотя, безусловно, следил за каждым его участником. И даже по Мильтзиру его взгляд нет-нет да скользил украдкой, в полной мере подмечая то недовольство, которое мужчина уверенно скрывал от остальных. Возможно, Джес только что нажил себе врага. Но когда дело доходит до высоких ставок иначе и не бывает. Опытный игрок всегда должен выбрать сторону. И в этот раз Джес был уверен, что оказался на стороне победителей, заслужив расположение не только юного отпрыска Мэлайрин, но и его матери.
Впереди маячила чья-то казнь? Что ж. Вифрэй не гнушался стать её свидетелем. Он никогда не стыдился взглянуть в глаза тех, кого обрёк своими же собственными решениями поступками. В первую очередь потому, что независимо от обстоятельств, всегда был уверен в самом себе и в собственной правоте.

13

- Я думаю, что лучшим наказанием будет включить его в отряд обречённых, - немного подумав, отвечал юный ману астар, склонившись перед матерью. - Прежде, чем наказание настигнет его, он должен послужить семье напоследок. Отрядом обречённых элегантно называли смертников, которых отправляли на смертельно опасные задания в качестве особого наказания. Такие задания зачастую включали в себя миссии в подземельях или на поверхности. Их цель была в том, чтобы казнить неугодных, но вместе с тем использовать их жизни в качестве расходного ресурса. Конечно обречённые могли попытаться сбежать или даже выжить. В первом случае их зачастую догоняли и убивали. С особенной жестокостью и на глазах у других слуг, чтобы впредь любому, кто окажется также приговорённым, не взбрело в голову бросать вызов своим хозяевам. Если же обречённый выживал, то он либо тихо и "случайно" умирал, либо в редких случаях сохранял себе жизнь. Ведь, в конце концов, нужно же сохранять в сердцах надежду на то, что повезёт оказаться тем самым счастливчиком, который переживёт это наказание.

http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Пусть будет так, - согласилась владычица Мэлайрин. Она тут же повелела Мильтзиру отдать соответствующие приказы и распорядиться, чтобы наказание настигло Эшзраила в той степени, в какой оно ему было уготовано. Консорт немедленно покинул тронный зал. Вскоре после этого вернулась Ашрин, а вместе с ней и рабы Джеса. Те несли с собой те самые дары, которые Хеш привёз с собой для матроны. Рабам было велено встать позади вифрэя, в то время как Ашрин встала возле Джеса и кивком велела ему взять у рабов то, что они принесли. И видимо из собственных рук продемонстрировать дары матроне.

14

Джес выслушал приговор, не дрогнув лицом. Да и с чего бы? Приговаривали ведь не его. По крайней мере пока... Впрочем, тема для разговора скоро должна была переключиться. Вифрэй, изобразил довольную улыбку, когда внимание вновь вернулось к нему, а сам он получил разрешение продемонстрировать дары для дома Мэлайрин. Само собой, в этот момент он испытывал волнение, хоть виду и не подавал. Он лично следил за сохранностью товара на протяжении всего пути, но что если где-то недоглядел? Тем более учитывая ту западню, в которую их отряд попали на пути к подземному царству.
Но отступать уже было поздно. Джес велел рабам открыть ящики и, оставаясь на месте, продемонстрировать их содержимое матроне. Даже с такого расстояния, впрочем, должно было быть хорошо видно, что ящики заполнены древесиной различных видов. Небольшие по длине доски были разложены плотными рядами, но спереди оставался небольшой зазор. Джес сдвинул каждую из них немного вперёд, чтобы они накладывались одна на другую, открываю взгляду те, что лежали на самом дне. А посмотреть действительно было на что! Эта древесина была собрана буквально по всему миру, самые лучшие и дорогие её образцы. Доски всевозможных оттенков: светлые, почти белые, чёрные, тёмно-зелёные, красные, розоватые и золотистые. Это были редкие и натуральные виды деревьев, никакого обмана и никаких красителей. "Золотой песок" высоко ценил свою деловую репутацию, и уж тем более не посмел бы предлагать подделки дроу. Хотя логично было бы предположить, что те окажутся не самыми разборчивыми партнёрами...
К слову, о красителях! Тут уже дело было за Джесом. Он достал из одного из ящиков шкатулку, приготовленную специально на этот случай, и пошёл к матроне, излучая собой доброжелательность, и стараясь не совершать резких движений. Его осторожный, но хитрый взгляд был направлен прямо в глаза Тирдразы, поскольку именно по ним он собирался прочесть, насколько близко она подпустит его к себе. В том случае, если перед троном располагались ступени, вифрэй остановился бы на одной из них, не поднимаясь до самого верха. Если бы ступеней перед троном не было, то он опустился бы на одно колено перед матроной, чтобы ни в коем случае на обращаться к ней сверху вниз.
- Лучшие пишущие принадлежности и чистейшая бумага для матроны, - елейно промолвил он, отпирая шкатулку перед Тирдразой. Внутри неё находились аккуратно утрамбованные склянки с чернилами всех возможных цветов и консистенции, писчие перья, все как одно выполненные из перьев экзотических птиц, с наконечниками из дорогих металлов. А ещё бумажные листы различной фактуры, плотности и оттенков. Разумеется, в самом ящике этих шкатулок было ещё много, и на демонстрацию всего их содержимого ушло бы достаточно много времени. Сейчас же главной задачей Джеса было заинтересовать потенциального партнёра.
- Наши чернила яркие, не растекаются и не выцветают. Я бы предложил матроне опробовать их самой, и с удовольствием продемонстрировал бы их качество лично, - хотя ушлый вифрэй и боялся пересечь черту, он всё же пытался прощупать почву в том, какого рода взаимоотношения с матроной принесут ему наибольшую выгоду, и какой линии поведения с ней стоит придерживаться, - Но боюсь, для этого придётся найти более подходящее помещение, - игриво помахивая хвостом, - Хотя бы с одним столом, - пока что соблазнение ему виделось не самой худшей, и вполне возможной альтернативой, способной, к тому же, потешить его самолюбие. Поэтому Джес внимательно следил за реакцией Тирдразы, и был готов на лету подстраивать под неё своё поведение.

15

Ману астар, все без исключения, внимательно смотрели за действиями гостя. Вот крышка одного из ящиков открылась, открывая взору дары. Ровные доски самой разной древесины. Фактура и оттенки поражали воображение. Любой иной дроу мог бы и вовсе подивиться этому разнообразию. Всё-таки далеко не каждый ману астар даже покидал подземелья, не говоря уже о знакомстве с разными видами деревьев. Но род Мэлайрин занимался той сферой, в которой часто приходится иметь дело с древесиной и её производными. Поэтому некоторое понимание об этом товаре семейство Мэлайрин имеет. Хотя это, конечно, слабо касается младшего из членов семьи - Вэлдрин далеко не так хорошо понимал в особенностях и видах древесины, чтобы на глаз её успешно оценивать. И оттого больше впечатлился её разнообразием. «Интересно, это реально такие виды древесины существуют или в дело вмешалась алхимическая краска?» Вэлдрин видел деревянные вещи, видел даже предметы из разных видов дерева, но никогда не видел настолько широкого многообразия цветов и оттенков. «Нет, я не думаю, что они настолько безбашенны, чтобы совать нам покрашенное дерево...» - рассудил юный Мэлайрин. Этот лис не производил впечатления дурака, готового гневить матрону. Напротив, он наверняка привёз с собой лучшее и сейчас сделает всё, чтобы заручиться успехом. Это нравилось Вэлдрину.

Взгляд матроны Мэлайрин был тяжёлым, но не острым - она позволяла приблизиться к себе и встать на первую из ступеней её трона. Находиться рядом с могущественной женщиной было тяжело. Она излучала непоколебимую силу и властность. Черви сомнения и страха зарождались в глубине души. Тени на границах восприятия словно оживали. Каждый шорох вызывал подозрение. Опасение смертельной опасности. Чувство того, что вот где-то там, за границей взора, находится смерть...
Взгляд матроны приобрёл оценивающий характер. Наверняка она специально раскрыла всю мощь своей ауры, чтобы испытать Джеса. Посмотреть, как он будет держаться, не дрогнет ли его голос. Это было очередным испытанием. От начала и до конца присутствие в Ману-Зуал является для иноземцев сплошной вереницей испытаний. Но пройдя через них, можно было получить многое. Женщина жестом велела подойти ближе. Похоже, что она хотела внимательнее осмотреть преподнесённый дар.
- Но боюсь, для этого придётся найти более подходящее помещение...
http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Не этого стоит бояться, - двусмысленно усмехнулась матрона. В этом одновременно была и угроза, и в то же время, казалось, согласие. Женщина хотела опробовать дары вифрэя. Быть может, даже все, из тех, что он готов ей преподнести. - Ашрин, разберись с дарами нашего гостя, - последовал приказ и воительница, услышав его, тут же распорядилась рабами Джеса, веля им следовать за ней со всеми ящиками. - Вэлдрин, ты свободен, - следом очередь дошла до сына, которого она решила отпустить. В конце концов ей он здесь более не нужен. Мальчик немедленно повиновался. Бросая последний взгляд на Джеса Хеша, он покинул тронный зал своей матери и направился прочь по коридору.
http://s0.uploads.ru/PuDhK.png
Матрона Тирдраза: - Не разочаруй, - с той же неизменной угрозой и властностью рекомендовала женщина, вставая с трона. Она велела ему следовать за ним. В одно из соседних помещений, которое будет более подходящим для их дела...

16

Вся эта миссия изначально была чистой воды самоубийством. И Джес прекрасно отдавал себе в этом отчёт, когда выдвигал свою кандидатуру. Он сознательно пошёл на этот риск... Но зачем? Чтобы добиться самых грандиозных своих целей. Чтобы обрести успех настолько огромный, что казался недостижимым даже после стольких лет его успешной карьеры. Он собирался превзойти пределы, отведённые ему по праву рождения. Он собирался совершить невозможное.
Отправляясь в Ману-Зуал, он знал, что всё это предприятие может окончиться его бесславной смертью. А может быть и чем-то похуже. Здесь и сейчас, забравшись так далеко и так глубоко, истинные хозяева-во-тьме могли сделать с ним всё что угодно. У него не было ни единого шанса выбраться отсюда против их воли. Даже решись он оказать сопротивление, всё было бы совершенно тщетно. У отчаявшихся рабов, сбежавших от жестоких хозяев Шедима, было больше шансов выжить в беспощадной и бесплодной утробе Нуара, чем у того, кто прогневает Ману Астар в их родном доме. Прогневает или хотя бы даже просто чем-то не угодит. В полной мере смиряясь с этим осознанием, Джес был готов делать что угодно. Что угодно, чтобы выжить и преуспеть.
Без сомнения, раньше он уже имел дело со властными женщинами. Властными, жёсткими и даже немного страшными. Женщинами, которые по сравнению с матроной Тирдразой были не более, чем бестолковыми и легкомысленными девчонками. Воистину, это испытание станет самым трудным, но и самым амбициозным в его жизни. Он не должен бояться. Он не должен пытаться контролировать ситуацию - волю матроны ему не перебороть. Он должен угождать. Но не пресмыкаться... Джес прекрасно осознавал, что является своего рода экзотической зверушкой для этого подземного царства мрака. А всё экзотическое, как известно, привлекает интерес... Именно на нём Джесу следовало играть до тех самых пор, пока не представиться случая получить желаемое!
Аура силы матроны подавляла, но с этим ощущением Джес смирился задолго до того, как оказался в тронном зале. Он вовсе не был идиотом и понимал, что его ждёт. Высокородная госпожа желала доминировать? Пускай будет так. Сумасбродный лис не ощущал ничего иного кроме азарта, оказавшись так близко к источнику самой материальной и самой большой опасности, что он, возможно, когда-либо встречал в своей жизни. К источнику своих целей, амбиций, желаний... Некоторые из них находились при нём уже давно. Побудили его отправиться на эту самоубийственную миссию. Некоторые - разгорались прямо сейчас.
- Не этого стоит бояться, - едва заметно наклонил он голову в согласии и почтении. Но он не прервал взгляда. И он не боялся. Бояться было уже слишком поздно. Джес только что поставил на кон всё, что у него было. Всё, что он имел. И он собирался сорвать большой куш. В этот раз он выиграет по-крупному! Или потеряет всё, пытаясь.
Он хотел ответить голосом твёрдым и уверенным, он понимал, насколько важно правильно себя поставить, преподать как существо сильное, с которым нужно считаться. Но отчётливо понял сейчас, сколь глупо и нелепо выглядели бы эти попытки так близко от матроны. Да и не был уверен, на самом деле, что в прямой конфронтации его голос не дрогнет... А потому он улыбнулся. Очаровательно и невинно, достаточно сдержано, чтобы не вызвать никаких ассоциаций или сторонних мыслей. В конце концов, своим мимолётным согласием матрона ему польстила, и это стоило ценить.
- Как пожелает моя госпожа... - госпожа, но не хозяйка. Глупо было отрицать, что оказавшись так близко от Тирдразы, Джес в значительной мере попал под её влияние. Однако он всё же хорошо подготовился, и заранее изучил тонкости этикета, которые могли ему пригодиться. А может быть и сохранить жизнь. Он не желал давать матроне повода думать о нём, как о своей собственности, но в то же время хотел подчеркнуть своё благоговение перед ней. Благоговение, которое, впрочем, не лишило его ясного ума и самостоятельности. Он захлопнул шкатулку и поднялся на ноги, вместе с этим делая шаг назад и освобождая матроне проход прежде, чем она поднялась с трона.
Во взгляде и в голосе его отражалось восхищение её персоной. Он следил внимательно за её движениями и жестами, но не пристально, не оскорбительно, лишь с готовностью исполнить её волю, стоит ей только подать к тому малейший знак. И любуясь, безусловно, хотя то и следовало кокетливо скрывать, ради соблюдения этикета. Во всяком случае - пока что...
Он следовал за ней уверенно, не отставал, но и не приближался слишком близко. Был терпелив и спокоен, хотя азарт и сполохи горящих желаний в его ауре могли угадываться сами собой. Надо признать, прежде лис едва ли испытывал нечто подобное. Нечто, настолько же сильное. Он был на грани прямо сейчас, но то была грань реальности и нереального. Невозможного... и того, чего он достичь страстно желал. Эта история не начиналась и не заканчивалась на примитивных чувствах и потребностях. Это было нечто большее. Потолок. Граница, пересечь которую тебе судьбой было не начертано. К которой ты подошёл слишком близко. И которую собирался стереть.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Прошлое » 3 ноября 17021 года. Азол-Дип. Вэлдрин и Падальщик.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно