FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Открыты продажи Весеннего сезона магазинчика чудес!

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

На форуме реорганизована система зарплат, ознакомьтесь с новыми расценками и порядком начислений в ваших рабочих разделах!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.
Открыта регистрация в новую лотерею Искаженное Зеркало Иллюзий милости просим всех отчаянный бойцов удачи!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №4. Март 17086. Окрестности Югоса, южные болота. Элси, Гробовщик


№4. Март 17086. Окрестности Югоса, южные болота. Элси, Гробовщик

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

Как глупо было с ее стороны думать, будто война закончилась, и последствия ее больше не будут тревожить людей еще долгие десятки лет. Говорили, будто Марагор мертв, и кто бы ни пришел ему на смену, он не сравнится с магистром ни в силе, ни в умении собрать армию, а потому угрозы нежити со стороны Пепельных земель можно не опасаться. Может, и было в этом что-то от правды, да только всегда весть есть некоторые нюансы...
Она вернулась в Иридиум в начале марта, когда на дорогах еще не растаял снег, и уже даже успела влиться в привычную рабочую колею – еще не привести в порядок заросший за месяцы отсутствия сад, но уже вычистить накопившуюся пыль и отполировать металлические предметы обстановки, обновить самые важные руны (не сама, естественно, и работа мастера как всегда заметно опустошила ее сбережения). Ну а потом в один из дней, прямо во время ее работы в больнице, пришел гонец с нашитым на одежду гербом министерства магии и Элси, разумеется, не смогла отказаться выполнять приказ. Если для нее расщедрились на портал, дело и впрямь долно было быть важным, пусть она и не понимала, откуда и как в империи снова могла появиться нежить. Неужто им грозила новая война?
Портал открылся в незнакомом месте, среди домов, больше напоминающих остовы, разрушенных стен и разбросанных тут и там палаток, строительных лесов и лязга стали от невидимой ей кузницы. Она бы сказала, что это Югос или Ярнхейм, те были ближе всего к землям мертвых и соответственно больше остальных пострадали от нашествия. Но в Ярнхейме сейчас было бы на порядок холоднее, а здесь на улицах уже растаял снег, открывая взгляду местами развороченную мостовую. К ней тут же поспешил незнакомый лысеющий клерк, в одной руке сжимавший папку с документами, а другой суетливо указывая ей направление:
- Очень вовремя, - забормотал он, не удосужившись представиться и в целом производя впечатление очень занятого и спешащего человека, - нам обещали прислать хранителя, это вы, я полагаю? – он смерил Элизабет беглым взглядом. – Нет-нет, это никуда не годится... Мы вам выдадим другой комплект, за мной, вот сюда, тут недалеко.
Комплект? Какой еще комплект?
Ее приветствие как и вопросы он проигнорировал, отмеряя шагами расстояние до одному ему известной цели и нетерпеливо постукивая по папке бумаг пальцами свободной руки. Вокруг работали люди, в основном носили камни и свежие деревянные брусья для восстановления города, но одно из встретившихся ей зданий напротив разбирали, видно, сочтя непригодным для ремонта. Люди вокруг выглядели истощенными, грязными, будто для них война еще не закончилась, и Элси невольно задалась вопросом хватает ли в Югосе съестных припасов или без поставок провианта с запада местым придется ждать следующей осени и нового урожая. Если им вообще есть что посадить весной.
- Отлично, оставайтесь тут, сейчас придут остальные, - с этими слова ее провожатый выскочил за дверь, так ничего и необъяснив.
«Тут» было довольно большим залом со столом в самом центре и негорящим сейчас камином, и явно некогда являлось частью городской таверны. Сейчас за барной стойкой были сложены какие-то заколоченные ящики, такие же стояли вдоль стен. На столе в подсвечнике стояла полуоплывшая свеча и ничего более. Не зная, сколько придется ждать и стоит ли вообще тут располагаться, она не стала садиться, предпочтя краем глаза заглянуть в соседнюю комнату – там рядами стояли наспех сколоченные кровати, а потом и в окно.

2

Некоторое время назад, Гробовщик обосновался в Ривелэне. Нечто, может сила привычки, может желание левой пятки, может воля высших сил, но даже открыл в своём домишке лавку мастера дел похоронных. На таковую она была не слишком похожа, не слишком внушал доверие внешний вид домишки, да и облик хозяина лавки тоже. Внушал. Но не доверие. Обычно, впервые заходя в подобное заведение (лишние раз сие и не делая), ожидают увидеть мрачную картину. Затемнённое помещение, гробы, черепа, ворон в клетке и гробовщик, что сам смахивает на того самого ворона, мрачно восседая в ожидании мертвецов. Видят же, куда более обыденные картины опрятных лавок и вполне обычного ремесленника, пусть и дело его мрачно. Но в нашем случае, их ожидания практически совпадают с реальностью, что может шокировать даже больше. Вместо ворона - грамкин, а хозяин не столько мрачен, сколько эксцентричен даже своей внешностью. Антураж в новом доме поддержать на должном уровне не удалось, в столице было куда лучше, но не до скорби по утерянному дому. Даже при всём этом, несколько заказов умудрился получить, неспешно вливаясь в ряды местных Братьев Скорби, работавших с самыми разнообразными погребальными традициями. Как жаль, что этому нельзя было отдаться полностью.
  Восстановление, магия, сбор душ, охота на остатки нежити. Как много дел у нашего скромного ремесленника. Если к началу восемьдесят шестого года удалось устранить основные неприятные последствия на территории эльфов и стараниями самих остроухих, да проводить немногие задержавшиеся души, то немного западней, северо-западней, всё обстояло куда хуже. В ходе личного "вынюхивания", периодически находил зарождавшиеся ростки порчи и это случилось снова, на болотах. Эфира смерти там было разлито щедро и не мало живых было убито, а тела приняли в себя топи. Где-то поглощали болотные воды, где-то просто оставались лежать, погрузившись в мягкий мох. А где росток, там и новая нежить. Во плоти и бесплотная. Нужно уничтожить росток, упокоить мёртвых, вернуть души. Не будучи полностью восстановленным, приходилось аккуратничать, не прибегая к истинному облику охотиться ночами...

3

Ждать пришлось недолго, она только-только закончила осматривать комнату – правда, и осматривать там было практически нечего, полупустой зал с едиснтвенным столом да двумя лавками и нагромождением накрепко заколоченных ящиков. С улицы донеслась и резко оборвалась заковыристая ругань, где-то хлопнула дверь и залаяла собака. В помещение бывшей таверны стремительным легким шагом вошли двое мужчин, первый бухнулся на лавку так что кольчуга с несколькими нагрудными пластинами лязгнула о дерево, второй на миг задержался у двери, оглядывая ее. Элизабет мгновенно поняла, что если они и ждали мага, то уж во всяком случае не ее, и не очень-то пытались скрыть разочарование. У воина в кольчуге виднелся свежий, еще розовый шрам на подбородке, у второго на правой половине головы рыжие кудри падали на плечи, а на левой волосы даже не прикрывали ухо, будто начали отрастать лишь несколько месяцев назад, хотя повреждений на лице она не увидела.
- Марк Аврелис, - представился воин в кольчуге. Оружия при нем не было.
- Клайм, - широко улыбнулся рыжий, отчего-то не назвав фамилии. – Это вы у нас хранитель... ница?
- Элизабет Гринграсс, мастер коллегии, хранительница жизни, полтора года на фронте, - довольно сухо ответила женщина, пытаясь показать, что не стоит ее недооценивать по одному только виду молодой полуэльфийки. Она не знала для чего в Югосе искали мага жизни, но раз уж подали прошение – получите кого дали.  – Боюсь, я только прибыла и не успела ознакомиться с положением дел. Если вас не затруднит...
- О да, конечно, - тут же отозвался Клайв, не позволив ей договорить. – Дело пустяковое,  там всего-то нежить на болотах, работы на день, - хмыкнул он и уверенно добавил: - Сейчас бы пошли, до ужина б закончили.
Марк вмешался:
- Ага, иди-иди, мало соломы собрал, да? – он повернулся к Элси. – Дело хер... легкое, как проводника через болота найдут, так и пойдем. А вы балахон-то свой смените, что, полтора года на фронте в таких воевали по лесам да болотам?
Она промолчала. Ее не предупредили, что работу предстоит делать не в городе, и что нужно брать с собой что-то еще кроме ясной головы и полного запаса энергии, двух основных орудий в профессии мага. Поэтому все дообеденное время слуги искали для нее одежду и обувь, подходящие для похода в гиблые заболоченные места, давешний клерк за стеной отчитывал кого-то за недостачу гвоздей в одном ящике и разбитое нечто в другом, мимо сновали женщины, разбирая поношенную одежду из большой кучи на втором этаже бывшей таверны, смотрели, что еще поддается починке. Ей нашли штаны и шерстяную рубаху из той же кучи – вы же понимаете, война прошла, ничего не хватает, - принесли откуда-то сапоги и потрепанную куртку. Через пять минут Элизабет не узнала бы себя в зеркале – но зеркала, естественно, не было, - казалось, что война так и не завершилась, фронтовая жизнь снова напомнила о себе.
За обедом ее познакомили с проводником, притащившим на себе такой огромный мешок, что там, наверное, скрывалась палатка на десять человек, и еще одним сопровождающим, за спиной которого крест-накрест крепились два топора с необычными изогнутыми рукоятями. А заодно и объяснили в чем должна заключаться работа.
- Болота там нехоженые, Белиар его знает, что там есть а чего нет, наших в войне там порядочно полегло. Тут и с открытой местности всех не вытащишь после боя похоронить по обряду, а уж из болот-то, - рассказчик только рукой махнул. – Вроде тихо было, пока неделю назад нежить с той стороны не полезла...
- Пяток вшивых скелетов, - уточнил Клайв.
- ... и лезет с тех пор, почитай, каждый день почти. Немного, по одному, по двое, но сведущие люди говорят, что это только начало. Вам, наверное, виднее, я только чего-то про «эмации» слышал, ростки какие-то испорченные и эфир смерти – одно ясно, чего-то там надо поколдовать или упокоить, чтобы оно не просыпалось, а для того нам маг жизни надобен.
Сколько людей погибло в болотах – сотни, тысячи? Сколько там осталось нежити из числе тех, что взяли и разрушили город, а потом остались без хозяина? Она все еще плохо представляла себе, что ей предстояло делать – судя по рассказу, болота были огромны и найти место скопления эфира смерти не представлялось возможным вот так просто. Но раз люди были уверены, что много времени это не займет...
Они отправились в путь сразу после еды, и слова «отправились в путь» звучали бы внушительнее, если бы подразумевали что-то другое вместо открытого Клайвом портала, в который по очереди прошли воины с проводником, она сама и замыкающий процессию боевой маг. Болота вокруг несмотря на раннюю весну выглядели блекло-серыми и полумертвыми. Чувством жизни она ощущала, что все вокруг полно разнообразного мелкого зверья, но не видела никог ои ничего кроме искривленных сухих стволов. Это была как раз та местность, которую изображали на картинах как пристанище нежити и темнейших из магов, и с трудом верилось, что менее чем в дне пути отсюда стоит огромный город.

4

Он знал направление. Ощущал его. Оно призывало сигнальным маячком откуда-то из-за границы чёткого восприятия. Югос и его область были... проблемной зоной и периодически туда отправляясь, совсем не удивлялся, обнаруживая новое направление, в котором нужно двигаться. Осторожность не позволяла наугад открывать врата смерти где-то в болотах, не представляя что именно и кого там можно найти, так что, приходилось подбираться к допустимой границе и исследовать всё во плоти, верхом на своей лошади, которой местные топи были не почём. Хоть какое-то удобство для скромного чародея, рыщущего по болотам в поисках ростков порчи и заблудших душ. Ещё и стараться не попадаться отрядам живых, лишние вопросы, они такие лишние. И сейчас, обрядившись в свой доспех боевого мага, припася таблички-сотобы с заклинательными рунами, двигался через лес дальней дорогой. На пути к ростку то и дело попадалась нежить, разбредшаяся от источника в разных направлениях уже за несколько километров. Скелеты? Значит глубоких топей там нет или укрыты таким растительным настилом, который не проваливается под весом одних лишь костей. Увидит и узнает, только когда окажется там. Случится это не раньше, чем солнце сядет.

5

Элизабет не могла сказать, что часто видела болота, гуляла по ним или вообще много знала. Так, пришлось немного побродить по восточным заболоченным областям империи, да и то в основном зимой и с проводником. К Югосу она оказалась не готова. Несмотря на изломанные, будто и на них подействовала чужеродная магия смерти, деревья, серо-буро-коричневая почва под ногами внешне ничем не выдавала угрозы. Земля под ногами казалась иногда нормальной, а иногда слишком мягкой, будто они ступали по пуховой перине или грязному серому желе.
Впереди шел проводник, не назвавший своего имени, порой останавливался и обходил места, казавшиеся ему подозрительными. Тут и там она замечала привязанные к деревьям куски ткани разного – когда-то разного, а теперь в основном серого, - цвета, должно быть, остальным они о чем-то говорили.
Элси недоумевала как люди собираются искать нужное место среди одинаково-мрачного леса, а те в ответ почему-то посматривали на нее, будто ждали чего-то. Наконец она решила спросить:
- Как далеко еще идти? – не то чтобы она уже устала, хотя чего скрывать, она не привыкла к долгим пешим переходам.
На нее удивленно воззрилось несколько пар глаз, и в итоге оказалось, что решать куда и как долго идти оставалось ей, а остальные лишь указывали направление, откуда к городу выходила нежить. Конечно, они пошли туда, куда Элизабет не хотелось идти совершенно – туда, откуда с неясной границы ее чувства жизни, метров с двуста с половиной, тянуло смертью и разложением. Вернее, было бы неправдой говорить, будто она на самом деле чувствовала смерть в той стороне, но солярных искр зверей и птиц по пути становилось все меньше и меньше, и вот по ним она уже могла ориентироваться. Но чем дальше они заходили, тем сильнее начинало казаться, что в болотах нет единого места, откуда в мир струится сила смерти, скорее что напитывала болота тут и там, в десятках разных мест. Как будто в озеро кинули горсть мелких камней, и от них пошли соприкасающиеся, пересекающиеся волны.
Достигнув одного из таких мест, она остановилась, постаравшись как могла точно описать свои ощущения. Подобной работы ей раньше не попадалось, на войне больше думали о сохранении людей и истреблении нежити, а не о последствиях применения магии или опасностях массовых захоронений. Так что она даже не знала толком что требуется от нее как от хранительницы, пока Клайм не объяснил.
Через несколько часов вокруг росли пышные зеленые даже сейчас, в марте, деревья с гладкими, прямыми стволами, ничем не напоминающими местную растительность. Люди смотрели с одобрением, явно чувствуя себе лучше в насыщенном соляром месте, но сама она знала, что все усилия – капля в море. Ей не применить еще одну гармонию с природой раньше чем через три дня, а надеяться, что одинокий островок жизни отвоюет себе место на болотах и разрастется... Нет, вряд ли, вокруг все равно было еще слишком много мертвого, пустого. Но пока что она могла добавить к участку своего леса только власть красной стаи. Ей пока что не объяснили почему, но в особо болотистых местах в течение всего пути ее просили использовать именно это заклинание, не рассеивая его по как можно большей области, но направляя вглубь, в самую землю.
К вечеру она едва держалась на ногах, остатки магического резерва восстанавливались с большим трудом, и лишь в ею созданной роще было немного легче. Хорошо хоть, вопроки ожиданиям, они не встретили ни единого скелета, но и постоянное ожидание опасности выматывало не хуже колдовства.
- Привал, - степенно объявил Аврелис, - раскидываемся.
Оказалось, под этим он подразумевал организацию небольшого костерка (Клайм нарубил сухих сучьев и бросил в них огненный шар) и палатки (стало наконец понятно, зачем проводнику и третьему сопровождающему огромные заплечные мешки). Когда в маленьком котелке, вытащенном из того же мешка, закипела вода, стало понятно, что домой они отправятся еще не скоро. Совсем не скоро.
- Ну вы как там, волшебница? К утру силы-то вернутся?
Она молча кивнула. Сейчас сил не было даже на то, чтобы разговаривать. Есть тоже совершенно не хотелось, она даже не взглянула, что готовили себе солдаты. Если подумать о том, что еще несколько часов назад она была в Иридиуме и даже не подозревала, что ее ждет, держалась полукровка достаточно неплохо. Но все же после ее возвращения с фронта прошло всего ничего, а она уже совсем забыла, что такое постоянная нехватка жизни вокруг и насколько она опустошает.

6

Под чёрным-чёрным небом, по чёрной-чёрной земле, среди чёрного-чёрного леса, шествовал чёрный-чёрный всадник на чёрном-чёрном коне в чёрное-чёрной сбруе. Темно уже было, пришла ранняя весенняя ночь, что не оказалась щедра на лунный свет. Небо было чистым, но новолуние было неприклонно, не являя и кромки света. Может в поле, хватило бы и слабого света звёзд, но не среди ветвей ещё спящих деревьев. Шествовал всадник бесшумно, словно конь его едва касался копытами земли, давно мёртвой травы, спящего мха, остатков снега или проступавшей болотной воды. Путь был проделан не малый, из-за восставшей нежити приходилось петлять, отлавливая её и созывая души. Так много душ. Много работы в беспокойных и осквернённых лесах. И лишь один зарождавшийся росток порчи был уничтожен, а силы манили дальше, но и земли здесь нуждались в очищении от порчи. Придётся об этом заботиться людям и эльфам, его усердие ныне будет слабо окупаться. Ростки, души, нежить.
  Светящиеся угольки глаз немёртвых, редкие вспышки косы и дальше, на поиски источников. Может так и прошла бы вся грядущая ночь, но... Сначала ощутил души живых. Странное дело, пусть и далеко не самая глушь местных лесов, но сейчас не менее опасная, тем более ночью. Кто-то заплутал или нечто интереснее? Поддавшись зову любопытства нахлынувшего на фоне рутинного занятия от коего уже с сутки не отвлекался. Можно глянуть одним глазком кто там и зачем. Помощь вряд ли нужна, нежити вокруг не было, пока что.
  Пара сотен метров и среди чёрных стволов деревьев показалось нечто мягко говоря неестественно выдающееся. Живые, крепкие стволы и пышущие жизнью зелёные кроны. Кто-то числил лес. Друиды? Или... маги жизни? Пока не окажется ближе, то и не понять.
  Двадцать метров, пятнадцать, десять... Ещё немного и можно коснуться ствола ближайшего древа, что окружали зелёную поляну. Отблески огня играли с тенями, не давая чётко увидеть что было внутри, за живой, пусть и не сплошной, но стеной. Всаднику это тоже было на руку, но всё ещё была магия. Для магов жизни, они оба обладали обычными солярными отблесками живых, а сомнений не было, это творение эфира жизни: "гармония с природой". Неплохо, пойдёт на пользу лесу. Жаль невозможно вот так взять и обновить несколько гектаров. Метрах в пяти, чародей спешился, так же беззвучно ступая на мягкую траву, созданную магией. Воздушная руна дарила по-настоящему бесшумный шаг, полезно против бдительных разведчиков и острослышащих. А манил его знакомый одной души, располагавшейся совсем неподалёку. Не поймёт, пока не увидит, так что подбирался со всей доступной аккуратностью, не брезгуя обратиться к лесному пути. Пахло едой. Кипела вода. Суп, да горячий чай, после тяжёлого дня? Изредка слышно стук ложек о миски, тихий разговор мужчин. Душа не там, немного в стороне, в корнях созданного древа. Ох, какой же будет шуму, если попадётся. На его счастье, они чувствовали себя расслаблено под защитой жизни, а эльфов среди них не оказалось. А вот полуэльф... О да, вот кто. Похищенная Элизабет. Та давняя встреча достаточно запомнилась, что бы припомнить не потратив на то более десяти секунд. Если бы не вооружённые солдаты, то не постеснялся бы выплыть из тьмы и поприветствовать лично без оглядки на неожиданность такой встречи. А раз уж была не одна, тогда... Укрывшись за толстым стволом, метрах в четырёх, приступил к призыву волков, как и в прошлый раз, вкладывая в них свой отпечаток. Два серебристо-серых волка с желто-зелёными глазами под тёмной каймой. Даже если так не вспомнит и испугается, то первая реакция падёт на созданий, а там, может усталая целительница заметит соседство. Не отпуская на произвольное исполнение команды, управлял зверями так, что бы они не попались на глаза увлечённых ужином, оставаясь в тенях. Контраст между светом костра и чернейшими тенями только играл на руку. И... Теперь, оба волка обойдут "дерево полукровки", держась где-то в метре и усевшись напротив по обе стороны. Без малейшего признака агрессии. И будь что будет.

Спонсор показа

7

В маленьком костерке весело искрили и трещали сухие ветки и сучья, добытые за пределами новоявленной рощи, закипала вода в котелке. Воин с топорам за спиной возился у огня, бросая в воду небрежно порезанные овощи и сероватую крупу из маленького мешочка. Будущая трапеза выглядела более чем скудно, но Элизабет это мало волновало. Она слишком устала и едва держалась на ногах, чтобы думать о еде. Если бы можно было забраться в палатку и уснуть часов как минимум на шесть до полного восстановления... Но увы, палатки не было. Вернее, она была, но деревья в роще росли слишком плотно, чтобы ее можно было расставить, а ночевать на болотах снаружи никто не хотел. Пусть они так и не встретили по пути никакой нежити, рисковать не хотелось никому. Поэтому палатку растянули над головами как бесформенный навес, привязав к ветвям деревьев, там же бросили старые спальные мешки, когда-то стеганые, теперь потертые и перештопанные.
Она отказалась от своей доли еды – что бы это ни было, то ли густой суп, то ли жидкая каша, - но выпила кружку горячего травяного настоя. Солдаты тихо о чем-то переговаривались, Аврелиса и вовсе не было видно, должно быть, тот нес первый ночной караул. Клайм небрежно подкидывал в ладони огненный шар размером с крупное яблоко, следопыт-проводник глядя не него неодобрительно морщился.
Наверное, не будь она такой уставшей, заметила бы приближающиеся солярные огни задолго до того, как они приблизились бы к роще. Но Элизабет хотелось спать все сильнее, и она уже мало на что обращала внимание, внутренне надеясь на своих сопровождающих. Она даже не сразу испугалась, когда перед ней бесшумной серо-белой ночной тенью вынырнул волк, они все-таки были в лесу, а где еще водиться волкам как не в лесу? И только когда Клайм что-то крикнул в ее сторону, наверное, намереваясь отогнать зверя, она вдруг сообразила, что являющиеся в лагерь среди ночи волки вовсе не у костра приходят погреться...
Элси, вскрикнула неловко отшатываясь и выставляя вперед ладони в глупой и неумелой попытке защитить горло, куда наверняка бы вцепился голодный хищник. Надо сказать, к нападению она оказалась совсем не готова, да и сидела на корнях могучего дуба, а значит, отшатнувшись, только ударилась затылком о ствол, но расстояния между собой и волком нисколько не увеличила. Рядом мелькнула еще одна тень – второй такой же волк, - перед ней выскочил воин, занося сразу два топора и пытаясь заслонить ее собой от зверей.

Отредактировано Elsie (2019-05-15 00:05:55)

8

Затаившись в ожидании, подбирал магию для дальнейшего сплетания, не имея ни малейшей причины для уверенности, что на него никто не нападёт, когда высунется. Оборачиваться щитами тоже было бы странно и запросто можно принять за агрессию. Всё это в целом было не лучшей идей, но иначе скучно быть.
Реакция девушки, за которой последовал тихий вздох Гробовщика, зажегшего на ладони зелёный эфир. За последовавшей вспышкой света, это было совсем незаметно. Конечно, свет жизни совсем не повредил волкам, заставив лишь немного сощуриться из-за резкой смены освещения.
- А она всё такая же нервная, да? - Подумаешь, в ночи, на болотах, где бродит нежить, вдруг нагло заходит пара зверей, в которых не ощущается соляра. Не ощущается и порчи, но кто ж там разберёт, если испугаться удалось в первую очередь.
  Несмотря на явную угрозу, волки всё равно спокойно сели, как им и было приказано. Разве что, ближайший к воину с топорами, тихо рыкнул, предупредительно огрызаясь на агрессию. Было бы зверством даже по отношению к сотканным из магии существам, запрещать им хотя бы убегать из-под атак, раз нельзя напасть. И пока топор не упал за зверя...
- И почему сразу нежить? Это оскорбительно, знаешь ли, Элизабет. - Вещал отдалённо знакомый, вкратчиво-ехидный голос, с ноткой напущенной укоризны. Гробовщик поднялся, выбираясь из своего укрытия. В руке горел большой, сгусток природы. Структура была распределена так, что выстрел стал бы слабее, зато массивней, так создавая света больше. Держал сгусток именно таким образом, будто факел, подсвечивая себя и дорогу. Неспешно направляясь к девушке, посматривал на тех, кто мог бы возжелать ему навредить. Некто с огненным шаром, с топорами, кто-то ещё? По ситуации, в любой момент использует мерцание и/или призрачный щит, что бы удержать любые атаки. Осторожно перешагивая сплетения корней, не желал останавливаться и окажется совсем близко, даже если уже придётся совершить одно из мерцаний.
- Не возражаешь, если я составлю компанию? - Вопрос был адресован исключительно целительнице. Казалось бы, его совершенно не интересует, что здесь присутствуют другие люди и могут оказаться очень даже против.
- Вспомнит, нет, как быстро?

9

Любой из магов, недавно прошедший длительную выматывающую и кровопролитную, куда же без этого, войну с нежитью, теоретически был научен жизнью реагировать на опасность очень быстро и в определенном ключе. Особенно маг жизни, ведь таких как Элизабет нежить будто чуяла и бросалась яростно, не считаясь с потерями. Но на самом-то деле в боевых действиях Элси принимала участи довольно редко, больше занимаясь поддержкой других магов и воинов и лечением раненых, поэтому ее война была скорее игрой в догонялки с нежитью, обходами потенциально опасных мест по местам не менее опасным, но хотя бы не кишащим нежитью, и суровой лагерной жизнью. Поэтому вместо того чтобы чередовать атаку за атакой, как сделал бы нормальный маг, она лишь не очень успешно попыталась оказаться подальше от невесть откуда взявшихся посреди безжизненного болота зверей.
А затем кто-то назвал ее по имени. Кто-то с другой стороны, с которой они как раз ждали наплыва нежити, что ходила здесь едва ли не стаями, судя по уверениям местных. Элизабет резко развернулась, так резко, что закружилась голова, но еще даже не успев увидеть кого там принесло ночью на болота, она уже чувствовала чужой соляр.
Всего в десятке метров от нее стоял человек, смутно знакомый, одетый в темную одежду, что могла бы сделать его полностью невидимым в ночном лесу за кругом света от костра, если бы в руках у него не сияло зеленоватым светом нечто из магии природы. Клайм оказался рядом в одно мгновение, переместившись так, чтобы закрывать ее от пришедшего собственным телом, и скорее всего использовав нечто из арсенала пустоты. Свой огненный шар он все так же держал в руках, и этим был удивительно похож на гостя – сгусток огня был меньше, но светил ярче. Во второй руке, левой, маг держал меч со слабо светящимися на клинке рунами.
- Не возражаешь, если я составлю компанию?
Элизабет вздрогнула. Голос тоже звучал очень и очень знакомо, но тем не менее жутковато и как будто насмешливо. Ни следа страха, будто и вовсе не стоило беспокоиться о том, что ночью неизвестно где этот человек оказался один против пары магов и тройки воинов, да еще и не скрываясь подошел на опасно близкое расстояние. Нет, напротив, он как будто...
Гробовщик!..
Она вспомнила сырую темноту подвала, близкое присутствие безразличной ко всему нежити, человека в непримечательном наряде подмастерья. Наверное, вспомнила скорее потому, что отчасти ситуация напоминала ту – ночь, странное и страшное место, ощущение собственной беспомощности (на этот раз от недостатка магии в эфирных каналах), осознание возможной близости немертвых.
- Постойте, я его знаю, - торопливо вмешалась она, пока никто не решил, что пора бы бросить в Гробовщика огонь, топор, кинжал или даже котел с горячим супом. – Он не враг!
Допущение было так себе, учитывая, что с момента их последней встречи на похоронах прошло около ста лет, а за такой срок очень многое могло измениться. Но даже если и изменилось, сперва стоило бы узнать, зачем он пришел и как нашел их. Да и, как наивно это бы ни звучало, она была склонна доверять человеку, однажды спасшему ее жизнь, как ни необъяснимы ни были бы обстоятельства его появления здесь.

Отредактировано Elsie (2019-05-15 00:08:02)

10

Скучающий взор упал на мага, столь чутко и стремительно ринувшегося уберечь их целительницу. Похвально. Но будь у ночного гостя намерение убить - девушка была бы уже мертва. Пара мерцаний подряд, дабы ввести в заблуждение первым, и резкий взмах оружием, отделяющий голову от туловища. Третье - что бы тут же исчезнуть снова. К счастью, ныне подобный враг ни на кого не охотился, а настоящий ночной гость из-за всех сил выказывал свои дружелюбные намерения. Насколько умел это делать. Вечно это получалось не очень убедительно. Вслед за скучающим взглядом, одарил ближайшего "противника" снисходительной улыбкой и как раз, прозвучали слова полукровки.
- Да, не враг... Вспомнила. Вот и замечательно. - Десятилетие шагает вслед за новым десятилетием, отмеряя иначе сроки жизни долгожителей, но и они не забывают сквозь годы особо интересные события в своей судьбе. Или, особо страшные. Может, странные.
Погасив свой зелёный "факел", чародей совершил ответное мерцание в обход всех защитников, разве что, не отзывая стражей-волков. Против особо рьяных борцов. До тех пор, пока не убедится, что нападать на него будут, а призрачный щит всё ещё мог применить в любой момент. Хотя вряд ли кто-то станет швыряться магией в то время, когда гость уселся совсем рядышком с Элизабет. Практически под бочок. Как уж позволяли расположиться корни древа.
- Как вижу, вера в лучшее и доля наивности в тебе не исчезли. Хе... - Самым беспардонным образом, все остальные продолжали своё существование где-то на иной плоскости мира. - Но да, на этот раз ты полностью права. - Вскинув голову, малость посерьёзнел, вглядываясь в темноту и мысленно подзывая Кэльпи. - Пусть моя лошадка тоже зайдёт, а то вдруг упыри задерут за границей лесочка. Не зажарьте её. - Хоть и поднимал голову к воякам, но фраза настолько явно была обращена именно к ним, что эту явность можно было пощупать. Будем надеяться, лошадка найдёт местечко, где можно "просочиться" между стволами волшебной стены. Столь же бесцеремонно, Вестник тнул ногтем в плечо целительницы и с того, словно "стекла" магия мелькнув зеленоватым свечением. Восстановить ментальные силы, оно конечно не поможет, но зато звериное дыхание отлично помогало справлять с физической усталостью, улучшая самочувствие в целом. А то больно даже смотреть на то, как маг жизни без сил бьётся головой о дерево. За одно спиной и всем остальным, чем можно удариться или споткнуться.

11

Ночной гость всеми силами выказывал дружелюбие... ну или не всеми, а одной только улыбкой, которая отчего-то оказалась направлена на мага с огненным шаром в руках. Оно, наверное, и правильно, человек с огнем в ладонях вечно как-то ухитряется привлекать к себе чуть больше внимания чем остальные вокруг. Но Элси улыбка Гробовщика показалась несколько издевательской, будто тот знал, что швыряться огнем в выращенном целительницей лесу означало бы получить подзатыльник от этой самой целительницы и дальнейшую ночь на воняющем гарью болоте, а то и еще чего похуже.
- Как вижу, вера в лучшее и доля наивности в тебе не исчезли. Хе... – и вот он уже сидел рядом с ней на одном из выступающих корней. И это было жутковато. Не то чтобы никто из присутсвующих, за исключением разве что проводника, не мог распознать мерцание, но если бы дело было только в этом... Магия пустоты меняла положение мага в пространстве, но чтобы при этом еще и положение тела мага?! Иное дело, если бы после появления рядом с ней Гробовщик остался бы стоять в той же позе, но он ведь не просто появился уже сидя рядом с ней, а еще и совсем рядом, словно закадычный друг. Одно это уже что-то да говорило о его умениях. Еще теперь, на расстоянии меньше ладони, Элси ощущала и другую незнакомую, невидимую магию, но не могла сказать, щит это или благословение. Особыми дарованиями или магическим зрением она не владела, и смутные ощущения основывались скорее на интуиции и знании мистики. Так она могла бы сказать, что попавший ей в руки предмет зачарован, но вряд ли сообразила бы как и на что.
Доля наивности. Ну да. На таком расстоянии ей можно было бы просто воткнуть нож в бок, не заморачиваясь с магией. Но эта же доля наивности твердила, что никто не убивает просто так без причины, и даже человека... полуэльфа, о котором она в сущности ничего не знает, она не стала бы подозревать в поисках ничего не подозревающих жертв в забытых болотах. То ли он прятался за Элси как за живым щитом, то ли просто привык так общаться – на очень близком расстоянии.
- Конечно, пусть лошадь тоже зайдет, - согласилась она, - тут и трава есть, если она голодная, и у костра теплее.
- Лошадь, - ехидно протянул Аврелис и задумчиво хмыкнул. – Ну-ну, и куда это вы тут в темень на лошади катаетесь, господин маг? В болоте утопить хотите?
Он отступил назад, отдаляясь от целительницы и ее нежданно явившегося знакомого. У Элси, уже протяневшей обе руки, чтобы зарыться пальцами в пушистую волчью холку, его реплика вызвала иной вопрос, который она благоразумно решила не озвуичвать. Что делает здесь маг, явно способный создать портал? Ну не на лошади же катается, и не заблудился же он. Но она отдавала себе отчет, что и тогда мало что знала о занятиях Гробовщика, а уж теперь-то и подавно. Она его сейчас и представить-то не могла по имени, не называть же его Гробовщиком в самом деле, да и имя тот мог сменить, отчего нет? Кроме того являться из кишащих нежитью болот к истребляющему ту самую нежить отряду и представляться Гробовщиком... ну, двоякая какая-то ситуация, могут не так истолковать. Она уже своим поведением практически объявила, что тот ее хороший друг, вот смеху-то будет, если выяснится, что она даже имени его не знает.
А маг тем временем ткнул ее в плечо острым когтем – Элизабет вздрогнула, вспомнив, какие длинные у него были ногти. До того она помнила лишь смутный образ в целом, но не мелкие отдельные детали, одну из которых ей только что наглядно продемонстрировали. По телу прошла волна магии природы, снимая усталость и сон, даже окружающие ее звуки, шелест листвы и переклик ночных болотных птиц, стали отчетливее.
- Спасибо, - волчий светлый мех под пальцами был просто шикарен, ни у кошек, ни тем более у собак она такого не встречала. Да, стоило бы купить себе свиток с призывом только чтобы дома в уютной обстановке наглаживать зверя в свое удовольствие. Сколько там работает призыв, если его подпитывать?
И все же нечто странное было в картине того, как Гробовщик едет по болоту на лошади в сопровождении двух призванных волков. Странным был вопрос зачем, но тот же вопрос мог задать и он. Зачем эти странные люди приперлись сюда выращивать леса и чего им дома не сиделось.
- Давно ты здесь, на болотах? - ей пришлось сделать усилие, чтобы не обратиться на «вы», это могло бы подорвать его образ как старого знакогомого, к которому на вы не обращаются. Но после долгой разлуки столь близкое общение казалось панибратством, допустимым разве что в данных обстоятельствах. – Нас предупреждали, что здесь полно нежити, правда, мы пока никого не видели. Спасибо Инносу за это. Надеюсь, твое путешествие тоже было безопасно.
Наверное, было бы глупо заговаривать с ним о совместном путешествии в Югос, вряд ли Гробовщик хотел попасть именно туда. Если бы хотел, использовал бы портал. А так. Возможно, где-то здесь было место, куда он не мог переместиться магией и которое приходилось искать, но она ума не прилагала, что такого интересного можно спрятать на болоте.

12

- Благодарю, любезная. От морды лица моей Кэльпи. - И мысленное сообщение было направлено к лошадке. Той, как и самому Вестнику, не было нужды в еде и тепле, но отрицать подобные удобства совершенно незачем. Пощипать свежую траву не откажется, как и подремать под защитой леса, раз уж хозяин не намерен её отправлять в астральную конюшню.
- ... В болоте утопить хотите? - Очень ценное замечание. Настолько ценное, что Гробовщик озарил говорящего крайне снисходительной улыбкой. Примерно так обращаются к не слишком сообразительному ребёнку лет пяти. Хотя, ребёнок мог бы и догадаться сам благодаря воображению. Как только завершил с благословением, дополнил улыбку ответом.
- Было бы странно думать, что у мага природы обычный скакун. - Окончив с излишней любезностью, поправил полы плаща, на которые не слишком удачно приземлился после мерцания. Но нет, что-то не перестало мешать комфорту ягодиц. Поправить корень дерева будет чуть-чуть сложнее. - Ещё она очень сообразительная и норовистая, сама кого угодно может утопить в болоте. Чужаков не подпускает. - Так, предупредил, на всякий случай. Что бы не подумал никто лезть в седельные сумки или погладить лошадку, а если подумают, то их предупредили, что огрести копытом, мордой или быть укушенным - шансы очень велики.
  В стороне послышался шорох и громкое шуршание. Кэльпи протискивалась меж стволов, оцарапывая сумки о кору и наоборот. 
  - Пару суток. - Колдун не оставил попыток устроиться чуть удобнее, поёрзав на занятом месте. - Или больше? Как выехал со стороны Ривилэна не ровной тропинкой. Не мало нежити уже разбрелось по болотам и дальше. Бредущих трупов солдат и крестьян было не то что бы много, но достаточно что бы перепугать оставшихся жителей окрестных хуторов. Пришлось их снова умертвить. - Действительно, сколько уже не вылезал из седла? Ровно столько, что бы у живого успело затечь всё, что только может затечь. Особенно ноги и спина. В связи с этим и при полном отсутствии связи, можно теперь перекусить. Совсем не отказался бы от чая, пусть он на прошлогодних травах, ничего, пахнет неплохо. Рука же скользнула в сторону тубуса в котором нормальными магами принято хранить свитки. Щёлкнув застёжкой, чуть наклонил, тут же ловя ногтями три выскользнувших печенья, которые по своему обыкновению формой напоминали косточки, не слишком ровные и аккуратные на этот раз.
  - Пефеньку? - Тут же прикусив выпечку, предложил целительнице любую из двух других, даже не потрудившись вынуть изо рта мешающий речи объект. Лишняя или лишние отправились обратно и были закупорены. - Не так давно обнаружил, что очень удобно хранить печенье в тубусе зимой или на болотах или в иных влажных местах. Совсем не отсыревает. - Поделившись житейской мудростью, снова перепрыгнул на тему обсуждавшую причину его пребывания здесь.
  - К сожалению, даже тщательное и систематическое уничтожение нежити ни как не может решить проблему. Скопилось слишком много эфира смерти, появились ростки порчи, восстала нежить, потревожены заблудшие души. Росток их напитает силой, станут агрессивней, опасней... Что хуже, может восстать и разумная нежить. Значит следует уничтожить ростки, очистить землю от порчи. Вот только... - Поведя в воздухе огрызком печенюхи, обрисовав ей нечто огромное и невнятное, - Даже у тебя это займёт слишком много времени и сил. Чудный лесок получился. - Словно вскользь пояснил своё последующее предположение, - Возможности Хранителей Жизни удивительны, но ты одна. - Существование солдат и мага огня напрочь игнорировалось. Что вообще может маг огня, кроме сожжения? Жечь болота - крайне увлекательное занятие. Ну и отбиваться от случайно-неслучайной нежити.
  - Может нас свела судьба? Ох... - Мечтательно, словно герой императорского театра, чародей вознёс своё лик к небу, выискивая там ночные узоры. И его понесло. Слишком. Даже с учётом некоторой любви к этой теме. Её бессмысленности. - Сила судьбы. Судьба - слово о котором часто спорят. Некоторые считают, что от судьбы не скрыться, как от смерти или творожного торта. Другие думают, что судьба - это невидимая сила, ведущая людей по жизни, как будто они просто герои... оперы. - Завершив свой монолог вдохновлённо и неумышленно игнорируя любые взгляды и огненные шары.
- Так что думаешь?
Верно, Вестник просто уже заскучал, так что почему бы не разбавить дело компанией, к тому же известной. Даже если это будет сопряжено с неудобствами в применении всех свой возможностей, в которые точно не входили силы Хранителя Жизни. В этом даже не сомневался, а чутьё на магию развилось весьма сильно.

13

Необычный скакун мага природы, по крайней мере в неярком свете костра, ничем особенным не отличался. Тот же набор копыт, головы и хвоста вкупе с седельными сумками. Но люди все равно осмотрели его с некоторым подозрением, словно пытаясь высмотреть где лошадь прячет рога и крылья. Но подойти ближе никто не попытался, и когда лошадь не проявила никаких особых качеств на радость публике, все внимание вновь вернулось к Гробовщику. Маг убрал огненный шар, причем с таким демонстративным видом, будто делал одолжение не то целительнице, не то ее внезапному гостю, и только счастливый случай спас последнего от мгновенного испепеления. Из тени слева вынырнул проводник, единственный кто был занять делом последние минут пять – обходил наколдованный лес по периметру, высматривая подбирающуюся к лагерю нежить. Он что-то быстро шепнул Аврелису, получил ответный кивок и вновь скрылся меж деревьев.
Пытаясь разрядить обстановку и показать, что Гробовщика тут хоть и не ждали, но вполне готовы принять, она заметила:
- Ваши волки чудо как хороши, повезло, что они дают себя гладить, - казалось, что это те же самые звери, что когда-то охраняли ее у убежища некроманта, хоть знания магии и говорили, что это невозможно. Просто хотелось думать, что волки позволяют запускать пальцы им в загривок не толкьо потому, что призыватель не против, а еще и потому что они помнили ее.
Было слышно, как над верхушками с завываниями проносится ветер, но в роще их защищали деревья. Мелкая местная живность уже облюбовала новый участок и ворошилась в корнях и ветках над головами, будто всегда тут жила. Аврелис, негласный лидер маленького отряда, жестом подозвал магов поближе к костру, видя, как Гробовщик пытается поудобнее устроиться на корнях. Уже там он выслушал краткую историю мага и достал небольшую, но довольно подробную карту окрестностей Югоса, нарисованную на мягкой потертой коже, и огрызок мела.
- За помощь вам сердечное спасибо, волшебник. Людей и впрямь пугать незачем, но не кордоны же ставить от нежити вокруг окрестных сел. Некоторые и до города доходят, все никак им в земле не лежится...
Элизабет было жаль крестьян, попавшихся в когти немертвых, и жаль солдат, что пошли защищать своих родных от того, чем потом стали сами. Наверное, было бы еще хуже, если бы это были их родные места, и семьи, все еще надеявшиеся на возвращение мужей и сыновей после войны, и они бы вернулись – неживыми.
- ... Ориентиров здесь мало, разве что по трактам ехать, но вы если помните где нежить упокаивали, оставьте пометки. Есть наверху подозрение, что они из одного места лезут, нам бы найти его, а там уже с подмогой вернемся вычистим.
Элси взяла печеньку, не потому что проголодалась, а скорее из нежелания отказывать. Всплеск адреналина, вызванный потенциальной опасностью, схлынул, и она чувствовала себя еще более уставшей чем раньше.
- К сожалению, даже тщательное и систематическое уничтожение нежити ни как не может решить проблему. Скопилось слишком много эфира смерти, появились ростки порчи, восстала нежить, потревожены заблудшие души. Росток их напитает силой, станут агрессивней, опасней... Что хуже, может восстать и разумная нежить. Значит следует уничтожить ростки, очистить землю от порчи. Вот только...
Она поежилась, неохотно вспомнив, что ростки порчи это и впрямь такая пакость, какую нужно уничтожать сразу, выжигать соляром на метры и метры вглубь. Пока что их задача стояла найти росток и скорее разведать осбтановку, потому как если бы к нему прилагался лич, без подкрепления она бы с ним связаться не рискнула. Правда, пока нежить бродила вокруг слишком бессистемно и нерегулярно, что указывало скорее на случайные стихийные поднятия.
- Росток порчи может находится очень далеко в глубине болот, у нас на самом деле не поисковая миссия, я пока что просто пытаюсь очистить землю вокруг, чтобы нежить хотя бы не шла в город. Поиски источника могут занять до нескольких недель, к тому времени вполне возможно, что найдется кто-то еще из хранителей.
Что, конечно, сомнительно, но кто же знает – вдруг еще кого-то отправят в Югос внезапным указом как и ее вчера. Конечно, если росток возник стихийно и еще не добрался до случайного поднятия разумной нежити, помощь ей и не понадобится. Но в любом случае его надо сперва найти, а им этого не сделать, бесцельно блуждая по болотам.
- Судьба, - неуместные сравнения Гробовщика прочно поселились у нее в голове, и перед глазами маячил образ творожного торта, не вызывающий ничего кроме чисто эстетического удовольствия, - не позволяет мне усомниться в ее существовании. Моих умений хватает чтобы заглядывать в будущее секунд на десять вперед и ощущать нечто смутное, но менталисты много опытнее могут довольно точно сказать, что произойдет через две недели. Значит, по меньшей мере на две недели вперед судьба уже в какой-то степени предопределена.
- Ага, и наша – выжечь всю проклятую нежить от северных гор и до океана, - Клайм держался поодаль и поглядывал на печеньки с подчеркнуто независимым видом, будто готовился гордо отказаться, если бы ему их предложили.
- Вы хотите предложить помощь? – она бы не отказалась от еще одного мага во враждебном и незнакомом окружении, тем более, как упомянул сам Гробовщик, у него имелся некий опыт в упокаивании случйно встретившейся нежити, и бояться ее он не станет.
Воин лег рядом с ней на землю, укрывшись плащом и положив топоры у головы. Аврелис, набивая трубку сушеной травой, коей пользовались за неимением настоящего табака, мимоходом заметил, что его охранная смена следующая, пусть отдохнет час-другой, пока есть возможность. Элизабет поняла, что сейчас смену нес следопыт-проводник, то-то его одного сейчас не было видно у костра.

14

Гениальная стратегия сработала. Особенно она гениальна была в своём отсутствии и как ни странно, при этом сработала. Наглейшее игнорирование иных присутствующих, волшебным образом внесло ночного колдуна в их дружный коллектив. Пожалуй, тому поспособствовал даже не правдивый рассказ о преследуемых целях, а то, что чудаками лучше быть крайне обходительными и может быть, всё будет хорошо. Почти как с идиотами. Только там нет никаких гарантий. На самом же деле, такой мысли не мелькнуло, лишь внутренний вздох о том, что проблемы с пребыванием здесь не должны продолжиться. Косые взгляды от недоверчивых стерпит, это хорошо, когда есть подобные люди. Лишь бы не перегибали палку в этом нелёгком деле.
  На слова человека Гробовщик кивнул, принимая карту и мелок, скорее машинально, нежели спеша поставить эти отметки. Расстелив кусок кожи, так же не вдумчиво скользнул взглядом по карте, определяя для себя обозначения и относительные положения. Всё же местность не малая, точность карты наверняка далека от идеала. И зачем эти отметки об убитой нежити? Хотят попытаться проследить от куда они движутся? Да, слова человека это подтвердили. Жаль, но передвижения неразумной и бесконтрольной нежити такие же беспорядочные. Особенно, если её не так уж много. Может и поможет чем-то, так что первую отметку поставил ещё где-то на краю карты, ближе к юго-востоку от нынешнего положения.
- Ещё бы вспомнить где именно я встречал их... - Для Вестника упокоить нежить вроде бродячего скелета или даже упыря, нечто настолько рутинное и обыденное, как живому моргнуть или почесать глаз. Если бы вас спросили, где именно и когда вы моргнули, ещё и сколько раз, то какова будет точность ответов? Так что, в заполнении отметок возникла пауза. Наобум ставить незачем, да и пора было снова языком почесать. В итоге про мелок и вовсе забыл, пачкая им тройку пальцев.
  Искать росток действительно можно долго, особенно, если идут лишь предположения о его появлении. Куда проще найти его, имея в компании некроманта, но так же легко можно проститься с жизнью и стать первыми подопытными поднятыми при помощи этого самого ростка. Или, иметь магов способных чувствовать порчу источаемую им, но здесь уже вставал вопрос о расстоянии и всех трудностях, которые могут поджидать в диких мартовских болотах. Здесь есть твари и опасней случайного "утопца". А как волшебница планирует очистить землю на многие километры вокруг города, дабы нежить не ступала в насыщенные соляром места, это конечно загадка. Или она имела ввиду нечто другое, на чём никто не стал задумываться, плавно подбираясь к ключевому вопросу их новой встречи. Печенье так и не было более извлечено из тубуса и не было предложено поджигателю, так что тот имел право тайно обидеться на упущенную возможность демонстративного отказа.
- Менталисты... Видят лишь образы событий, но не судьбы. - Не удержавшись от замечания и мягкой улыбки, уже сворачивал карту на которой так и не появилось ни одной новой отметки. Ибо незачем.
- Вы хотите предложить помощь? - Наконец-то добрались до существенного вопроса. Важного, но начинать беседу с него было бы слишком просто. Банально скучно. И странно. Едва ли он успел исчерпать свой лимит допустимых странностей.
- Ты. - На мгновение проложив краешек ногтя к своим губам, в напоминание шепнул. Элизабет незаметно для себя вновь перешла на "Вы". Едва ли в обращении имелись ввиду призванные волки и лошадь.
- Предложить помощь или принять её, как вам будет угодно, - В данном случае, "вам" использовалось относительно всей группы людей, чьё существование рядом было признано и официально замечено. - Знаю, где именно искать росток, но не пока не знаю, что там можно встретить. И кого. Хм-м... ? - Девушка будто выпала из этой беседы, может и не сразу восприняв сказанное. Придав лицу озадаченно-вопросительно выражение, продолжил выжидать. Всё же, не имел ни малейшего понятия о том кто, где и когда должен быть или не быть. Как и саму причину отвлечения. Но нежити точно рядом не было, никого в полукилометре.

15

Бороться с усталостью стало стало немного легче, но волки все равно казались большими меховыми подушками, а от костра исходило приятное манящее тепло, так и зазывающее прилечь рядом и укутаться в меха. Остальные люди из отряда уставшими не выглядели, но им и не приходилось весь день колдовать, да и из врагов никто не встретился и боя не случилось. Ей же помогало заклинание Гробовщика, благодаря которому Элизабет могла держаться прямо и не наваливаться всем весом на уютно устроившегося рядом мага. Несмотря на позднее время и распределенную очередность стражи, ложиться никто не спешил. Разве что немногословный воин из сопровождающих лег рядом, но и он не спешил закрывать глаза.
От трубки Аврелиса тянуло чем-то горьким и едким, мало чем напоминающим запах табака. Оставалось неясным, как можно добровольно курить такую пакость, которая явно предназначалась для того, чтобы выкуривать людей из осажденных помещений. Но человек уже даже не морщился. На манипуляции с мелком он смотрел с неодобрением и разочарованием, но не пытался забрать их назад, пока жива была надежда получить несколько полезных меток.
- Менталисты... Видят лишь образы событий, но не судьбы.
Элизабет поморщилась. Разговоры о судьбах и их видящих она не любила, так как в последнее время считала бессмысленными и жестокими. Был бы среди людей или эльфов кто, умеющий и  в самом деле их видеть, не менталист с ненадежным искусством, а кто-то действительно могущественный – мог бы предупредить о войне заранее. По той же самой причине она не стала спрашивать, видит ли судьбы сам Гробовщик, и почему вообще он о них заговорил. Дальнейший разговор о предопределенности не мог привести ни к чему хорошему вне зависимости от его возможного ответа. Даже если забыть о постоянном ощущении и ожидании смерти вокруг, голоде, безнадежности войны, что были общими для всех и вся, оставался ее племянник, убитый нежитью всего за пару месяцев до окончания войны и даже не на самом фронте, а в относительно безопасной местности. Если и его смерть можно было отнести к проискам судьбы, то у судьбы явно не было никакого плана и смысла, один чистый непредсказуемый хаос. Теперь Гробовщик, кажется, полагал, что их встреча, вылившаяся из того же непредсказуемого хаоса, может привести к чему-то хорошему. Скорее всего так и будет, полагать обратное у нее не было причин, хоть и полагаться на полузнакомого мага было в ее ситуации не слишком-то разумно. Но не хотелось признавать, что где-то вне маленького очерченного пламенем костра круга, у этой встречи есть конечная цель, участвующим невидимая и неясная. Спасибо, она бы предпочла сохранить над своей жизнью хоть какое-то подобие контроля.
Объяснять все это было как-то не к месту, поэтому она с благодарностью приняла предложение помощи, куда более приземленное и конкретное, чем разговоры о некоем эфемерном предназначении.
- Мы все будем благодарны за помощь да и просто за компанию, - заверила она Гробовщика, точно зная, что благодарность эта по крайней мере сейчас не будет выражена в материальном эквиваленте, Югос сейчас не в том положении, но также и зная, что если уж маг-призыватель и решил предложить помощь, то уж явно из каки-то своих соображений, а не в поисках вознаграждения. – Надеюсь, это не помешает... – она опять едва не сказала «вам»... - тебе в выполнении того дела, из-за которого ты покинул Ривилэн.
- Да-да, - покивал внезапно оживившийся Аврелис, с новым интересом поглядывая на карту, - и это место тоже отметьте, мы пошлем солдат на разведку. У вас, конечно, есть история о том, как вы узнали, где искать росток?
Его недоверие было легко объяснимо, но в то же время разведчики – по крайней мере по словам чиновников, - прочемывали лес буквально во всех направлениях, и проверить еще одно место им наверняка не составило бы труда. Не то чтобы задача именно их группы заключалась в немедленном марш-броске к источнику порчи, и хотя бы поэтому Гробовщику просто не было смысла пытаться заманить их в ловушку. Любую информацию сперва проверили бы, разузнали на самом ли деле в указанном месте появился росток и кто поджидает рядом с ним.
Элси уже не помнила, как в их первую встречу маг объяснил способ ее поиска и обнаружения, но полагала, что и в этот раз в ход пошла некая похожая магия. Потому ей ничто не мешало улыбнуться и заверить Аврелиса и прислушивающегося к ним Клайма:
- Много лет назад я уже имела возможность убедиться, что у него есть свои методы поиска таких вещей. Что-то вроде особой магии.
Если вдуматься, и тогда, и сейчас, магия эта указывала на источник эфира смерти – возможно, работала как ее чувство жизни, но наоборот? Нет, обнаружение некроманта и ростка порчи могли быть совпадениями, никто ведь не говорил, что эта магия не может искать другие вещи. И конечно, для развития у себя «чувства смерти» надо бы было быть некромантом, а ничто в облике, солярной искре или исходящих от Гробовщика ощущениях, о практике запретной магии не говорило. Она не удивилась бы, покажи он артефакт или поясни, что слышал некие слухи от третьих лиц, и слухи эти нуждаются в подверждении.

Отредактировано Elsie (2019-02-01 16:12:38)

16

- Показалось. - Видимо всё было в порядке и сознание дало ложную тревогу. Ничего высказать по этому поводу не успел, так что можно вернуться к теме беседы, всё глубже разворачивавшейся на столь интересную тему.
  - Хе... - Кратко усмехнувшись, вскользь окинул взглядом остальных собравшихся представителей высших рас, - Компанию... пока не все оценили и не факт, что оценят. - И это совершенно нормально. Главное, избежать проблем. В ином случае - здесь его совершенно ничего не держит. Кроме удовлетворения своей потребности в общении с живыми. Одному из них, куда важней была не компания, а дело, ради которого все морозились на болотах. Карта оказалась вновь расстелена на коленках, а мелок устроился удобней меж кончиков пальцев. Секунда размышления, другая, третья... С направлением всё понятно, а дальше, сложнее. Стоит это пояснить. В конце концов мелок коснулся поверхности, уверенно очерчивая область к юго-западу от их положения.
  - В направлении полностью уверен. А с расстоянием сложнее. Минимум ещё три километра. Максимум - не знаю. В зависимости от концентрации скопившегося эфира и силы ростка порчи. - Отмеченная область на карте занимала примерно пару километров в радиусе и была обведена в виде вытянутого эллипсоида. Даже это намного точнее, чем информация имевшаяся у разведчиков. - Мисс Элизабет права. - Уже настроившись на деловой тон, поднял глаза на волшебницу, молча изучая её выражение лица. И почему она решила, что может обнаружить именно "подобное"? У мага природы десять и ещё двадцать способов кого-то найти на некотором расстоянии. Побеседовать с птицами, животными, выследить при помощи волков, а лично он мог отправить сапсанов, чьими глазами видел. Но нет, решила иначе. Взгляд вернулся в карте и Аврелису, - У меня есть возможность обнаружить проявления эфира смерти на некотором расстоянии. Некий маячок. Чем ближе, тем чётче. Издалека лишь сильные проявления. Это - именно такое. Я бы не стал отправлять туда кого-либо менее опытного, чем следопыты. Просто опасно. Западнее осталось не мало нежити. Живые некроманты и личи могут его тоже искать и привести с собой призраков. - Что нематериальная нежить была лучшими разведчиками по конкретным задачам даже не нужно напоминать людям, как и про опасность, что они представляли для живых. Помимо колдовства магов, что их отправили или уже привели.
  Карту отдал обратно, как и мелок, сразу же облокотившись обратно на ствол дерева и потёрся затылком о кору, будто там что-то зачесалось. Длинные волосы и так были спутаны после долго пребывания в дороге, хуже им от этого уже не станет. Ещё немного и Вестник сам бы добрался до ростка, на Кэльпи нет нужды осторожничать, передвигаясь по топям. Шанс встретить нежить с которой не сможет справиться даже в нынешнем состоянии крайне мал. И живым незачем рисковать своими жизнями с последующим шансом восстать новым мертвяком.
  - Ладно, чуть позже. Вряд ли они успеют раньше найти людей и выслать в разведку. Иной неприятный минус. Получится, что я их обманул. И проблема исчезнет, что тоже подозрительно. - Как с этим быть - решит по ходу событий, может вовсе оставит затею и только присмотрит, что бы всё закончилось успешно. В ином облике это было бы удобней, но нет, ещё рано. Долгое перевоплощение может плохо сказаться.

17

Пока новоприбывший склонился над картой, люди вокруг затаили дыхание, словно на миг поверили в способность и желание чужака поведать стратегически ценную информацию. 
- Компанию... пока не все оценили и не факт, что оценят.
Клайм демонстративно широко улыбнулс я, но огненный шар к тому времени уже куда-то исчез, и маг прислонился к дереву, скрестив руки на груди. Аврелис подчеркнуто не обращал на него внимание, что начинало казаться Элизабет подозрительным. Ну кто из солдат будет так откровенно выражать враждебность, когда офицер уже перешел к нормальному общению? Либо в отряде не было дисциплины как таковой, либо роли «добрый командир», «злобный волшебник» были распределены заранее.
- Твое появление было таким же неожиданным как пришествие вифреев с луны, - она торопливо попыталась перевести все в шутку, - уверена, ты пережил не меньше и очень устал. Еще и пришлось отбиваться от нежити в этих насквозь промерзших болотах! – тут она бросила в сторону отрядного мага укоряющий взгляд, ему-то несмотря на всю браваду и показную готовность испепелить хоть целый взвод немертвых, еще не выпало возможности подтвердить свои амбиции. – Никто не желает вести себя грубо, просто нам  всем нужно отдохнуть, а эти места совсем к тому не располагают. Но я сделаю тебе чай к печенью.
Оставлять Гробовщика одного она опасалась, хоть в приготовления чая на самом деле входило вовсе не заваривание, а набор в кружку уже готовой травяной смеси из медленно остывающего у костра котелка. То есть на все это действо ушло бы меньше минуты. Ее физическое присутствие было еще одним щитом и причиной для остальных не предпринимать резких движений, но в какой-то момент людей больше заинтересовали отметки на карте чем выяснение личности и мотивов гостя.
Запасной кружки с собой никто не взял, поэтому она использовала свою же, надеясь, что магу, преодолевший верхом юго-восточное болото от самого Ривилэна, будет уже не до брезгливости.
- ... с расстоянием сложнее. Минимум ещё три километра. Максимум - не знаю. В зависимости от концентрации скопившегося эфира и силы ростка порчи.
Она протянула Гробовщику кружку с «чаем», сохраняя все ту же вежливо-беспечную улыбку, хотя очень хотелось нахмуриться. Очерченную на карте область она увидела лишь мельком и этого явно было недостаточно для точного определения ее расстояния от города, но слова от возможных трех километрах между ними и ростком вызывали вполне закономерные опасения. Даже хлипким склететам понадобится не больше часа, чтобы преодолеть эти три километра в их сторону, а они в болотах совсем одни! Может, стоит послать весточку в город прямо сейчас? Неожиданно стало зябко, она повела плечами, но тут же опомнилась, взяв себя в руки. Кто здесь заклинательница соляра как не она? Справится, если что-то совсем уж страшное не выползет – уже приходилось упокаивать и личей, и некромантов, и призраков. Да и насколько могущественную нежить можно встретить в этих забытых местах? Нет, вряд ли росток порчти настолько уж ценная и редкая штука, что за ним пошли бы чересчур опасные сущности.
Аврелис свернул карту и убрал в тубус из промаслянной кожи. Вид у него был помрачневший и отчасти отрешенный, как у человека уверившегося в принятом решении.
- Что там есть, а чего нет следопыты проверят, за информацию спасибо... – неожиданно вместо того чтобы расстелить на земле теплый плащ, он вновь натянул снятую еще при разведении костра кольчугу. – Если нежить может оказаться так близко, одного часового может и не хватить. Иннос огненный своих людей бережет, да и я тоже послежу, чтоб тихо было.
Ни Гробовщику, ни Элси даже не предложили принять участие в поочередном дозоре. Первому не все еще не слишком доверяли в принципе, второй же просто не доверяли несение ночной стражи, правильно подозревая, что толку от нее в этом деле будет немного. Когда Аврелис тоже ушел куда-то в рощу, чтобы свет костра не мешал вглядываться и вслушиваться во тьму, она машинально цапнула еще одно печенье, пытаясь успокоить разыгравшееся воображение песочным тестом.
- Надеюсь, твоя лошадь учует нежить, если та попытается к нам подобраться, - с беспокойством предположила она, в общем-то не надеясь на положительный ответ. Животные боялись немертвых, и был шанс что ее ржание подаст сигнал об опасности.  Кто знает, на что способен необычный скакун мага природы? – Думаю, магистрат пошлет разведчиков как только мы вернемся в город, они тоже понимают, что чем быстрее росток будет уничтожен тем лучше. Даже без него эти болота жуткое место.
Впрочем, вокруг них раскинулась самая обычная на вид лесная роща, и о болотах напоминали только редкие ночные звуки и доносившиеся с ветром запахи.

18

- Хе… Всегда как-то так и получается. Нежданно-негаданно. – Можно было бы и продолжить мысль, ведь с чего его кому-то ждать? Ни в каких структурах не состоит, ни орденах, ни гильдиях. Самый обыкновенный одиночка, что своим появлением всегда вызывает вопросы и удивление. Там по ситуации. Привычное дело, крайне привычное. Сочинять истории, изворачиваться на ходу и импровизировать. Делать приходится, но зачастую ломать комедию не хочется. Исключительно под настроение. А к чему её ломать, если есть знакомая, которая замечательно справляется за него? Знай себе, сиди спокойно, рассуждай, улыбайся, кивай, не делай резких движений и всё будет отлично.
- Да, это было, довольно утомительно. Март не слишком тёплый. – Пара расслабленный фраз в подтверждение, но не несущие никакой смысловой нагрузки, лишь вторили действительно усталому виду, который был естественным лицом Гробовщика, когда тот не переключался на конкретную эмоцию. И снова понимающе кивнуть, подтверждая, что абсолютно ни на кого не в обиде. А вот предложение о чае, действительно его порадовало.
- О-ох… премного благодарен.  – Принимая чашку, озарил Элизабет свой самой очаровательной улыбкой, полной признательности и искренности. А то ж! Это он всегда всем предлагал чай, да выпечку, но получал подобные предложения невероятно, невероятно редко. От того весьма ценил такие редкие и приятные случаи. Немножечко всё-таки переиграл с искренностью и улыбкой, стоило чуть приглушить. О брезгливости гостя точно переживать не стоило, это даже не мерный стакан, в котором вчера плавала чья-то почка, а сегодня там был заварен чай.
Наконец-то пристальное внимание людей было окончено и те оказались удовлетворены новой информацией, пусть и обеспокоены. Оно, конечно, верно, но всё не так критично. Три километра по болотам для бесконтрольной нежити это немалое расстояние, никак не сравнить с тремя километрами марша через поле. Большинство, инстинктивно побоятся сунуться в место, насыщенное соляром. Упомянутые ищущие росток среди обладателей дара смерти – будут добывать росток, а не привлекать внимание живых. Если у них ещё были остатки разума.
- Если учует, то мы об этом узнаем вместе с её ржанием.  – Кэльпи может и была весьма сообразительным скакуном, для лошади. Даже выше уровнем сообразительности, чем некоторые людей встреченные им когда-либо и отличившиеся просто поразительной тупостью, но… - Сам заржу куда раньше, если нежить появится. – Пояснения последовали только после медленного глотка горячего напитка, - На них распространяется моё предыдущее пояснение про обнаружение эфира смерти.  
Заначка печенья стремительно убывала, но для того она и существовала, чтобы быть уничтоженной за беседой и чаем.
- Долго это… Но ладно, что уж теперь. – Предпочёл бы отправиться сам. И быстрее и безопасней, и надёжней. Не просто надёжно, а наверняка. Полное уничтожение «ростка», а значит, закрытие прорехи для поступающего эфира смерти. – Тебя то как занесло на эти болота? Помнится… Ты целитель. Раненных здесь нет. Очищать эти болота соляром, тоже самое, что косить пшеницу по одному колоску в бескрайнем поле. Пока закончишь, ещё пара урожаев подоспеет. Проще пригласить мага жизни к уже найденному ростку порчи.   - Первый раз он повернул голову именно для того, что бы рассмотреть её лицо. Внимательно, выглядывая детали и изменения, выуживая из воспоминаний прошлый образ. То была напуганная девочка с огромной силой, горевавшая за умершую мать. Воскресила ли она её тогда? Вряд ли. Даже спрашивать не станет.

19

Брошенное вскользь замечание о холодном марте заставило Элси бросить на Гробовщика удивленный взгляд, но комментировать его слова она не стала. Просто не знала что ему можно было на это ответить. Если бы ей пришлось пробираться на лошади сквозь кишащие неупокоенными болота в начале весны, погода была бы последней в списке неудобств, что пришли бы ей в голову. Но ни о чем другом – ни о нежити, могущей тихо подкрасться темной ночью, ни о коварных топях, - Гробовщик даже не заикнулся, словно не считал такие мелочи достойными упоминания. Март не слишком теплый, да, это было несколько неудобно...
Она вернулась на прежнее место, настолько близко к магу, что почти касалась его плечом. Неверно было бы считать, будто у нее совсем не было вопросов о том, что и какими путями привело его сюда, но здесь и сейчас было не место и не время для вопросов. Наверняка почти за сотню лет многое произошло, даже не считая войны, раскидавшей по всей Мистерии всех способных прочесть заклинание или взяться за оружие. По уму ей ведь тоже полагалось быть совсем в другом месте и заниматься совсем другими делами, так что у Гробовщика было не меньше причин удивляться встрече. Как его зовут теперь? Он, наверное, предпочтет назваться иначе. Для подмастерья похоронных дел мастера прозвище было оправдано, правда, с натяжкой, но сейчас?.. Маг с готовностью принял чашку с горячим напитком из ее рук и выглядел при этом так, словно отсутсвие в дороге горячего чая было вторым самым неприятным обстоятельством путешествия после холодной весны.
- Ох... Умение чувствовать нежить в наши времена очень полезно, - это не с тех ли времен, когда магу по долгу службы приходилось часто навещать кладбище?Полагаете, ему можно научиться? – вполне серьезно спросила она. Ей бы точно не повредило. Ах, если бы уметь что-то такое не после войны, а в самом ее разгаре, насколько эффективнее она могла бы работать! И потом, никогда ведь не знаешь что в жизни пригодится и когда.
- Тебя-то как занесло на эти болота? Помнится… Ты целитель. Раненных здесь нет. Очищать эти болота соляром, тоже самое, что косить пшеницу по одному колоску в бескрайнем поле. Пока закончишь, ещё пара урожаев подоспеет. Проще пригласить мага жизни к уже найденному ростку порчи. 
Элизабет грустно кивнула. Конечно, он был прав. Технически законы военного времени уже не действовали, но пока рано было вспоминать о том, что она уважаемый мастер и имеет права. Сказали явиться к порталу и в Югос, значит, к порталу и в Югос. Целители все еще нужны везде, так почему бы и не там? Кроме того видеть разоренный Иридиум с его некогда знакомыми, а теперь наскоро отстроенными кварталами оказалось больно, вот она и ухватилась за возможность уехать подальше.
- Это довольно сложно... Впрочем, нет, на самом-то деле просто. Да, я маг жизни,и это та самая причина по которой я здесь. Почему именно я? Не знаю, тут кто угодно бы справился – почти кто угодно, думаю, обо мне просто вспомнили первой или другие были уже заняты. Наверное, власти Югоса предпочитают иметь солярного заклинателя под рукой, когда подвердят наличие ростка и найдут его, а пока что я пытаюсь оградить город как могу, - она обвела рукой темную, шелестящую рощу, которую уже облюбовали местные ночные птицы. – Этот маленький лесок скорее для моего личного успокоения, чем реальной пользы. Вырастила, чтобы было где остановиться на ночлег. А так за неимением других возможностей насыщаю землю соляром в определенных местах, чтобы нежить их обходила и хотя бы не подбиралась к городу со стороны ферм и полей, - не то чтобы в других местах орды скелетов оказались бы предпочтительнее, но обойти весь город по периметру сил не хватило бы не то что у нее, но, наверное, и у всей коллегии разом. - Ну и главным образом чтобы из болот не поднялось нечто более древнее и лучше сохранившееся чем зомби и скелеты. Пожалуй, это худшее место для скопления эфира смерти: множество непогребенных, но хорошо сохранившихся тел, тел да еще и естественная мумификация... Не знаю, могут ли из болот прийти неупокоенные, погибшие там лет двести или более назад, но такая возможность не исключена.
Болота были опасным местом, и тем опаснее становились, чем больше о них становилось известно. Может, в их тишине, мшистых покровах, замысловатом переплетении ветвей и корней, влажности и кваканьи лягушек, и было свое очарование, но Элси предпочла бы поселиться в месте погостеприимнее. Ну что ж, по крайней мере время комаров и удушающей жары еще не настало.

20

- Можно ли научиться... - Вестник вздохнул в задумчивости, размышляя над таким, вроде бы простым, вопросом. В эту паузу, как бы невзначай сполз ниже по стволу и сложил свою головушку на плечо целительницы, которая не в первый раз придвигалась или подсаживалась по ближе. Ничего такого в этом жесте не было, кроме маленькой провокации и попытки найти чуть больше комфорта. Руки по прежнему сжимали неспешно опустошавшуюся чашку. - У меня это нечто врождённого навыка. От моего рождения, меня ведёт дорога связанная со Смертью и мёртвыми. Тернистый путь, где путеводной звездой стала воля Жнеца. - Чуть отведя назад голову, дабы поймать реакцию волшебницы (которая может и без того уже была возмущена фамильярностью), усмехнулся и вернув прежнее положение, продолжил, - Самое забавное, люди зачастую даже не знают, что именно олицетворяет этот Бог. Некоторые вовсе считают покровителем нежити, что даже звучит нелепо. - Говорил тихо, просто на всякий случай. А то вдруг маг огня ревностный верующий, а вера в столь сиятельных Богов, как Иннос или Люммин, порой, ослепляет. - В том же виде, у любого, научиться не выйдет. Но... Знаю, что Валары способны ощущать нежить на большом расстоянии, если говорить о магии жизни. Однако, весьма редки они. Большинство избирают путь Хранителя. Дух света, дух тьмы - в большинстве случаев вполне способны предупредить угрозу. И, конечно, магия смерти, способна найти и оповестить. Только это не тот эфир, к которому можно открыто обратиться. Смерть способна уничтожать немёртвых не хуже, чем жизнь или свет, но все некроманты в империи - ренегаты, на цепи в Своре или мертвы. Ввиду известных обстоятельств. - Пока чай не успел остыть на прохладном воздухе, выпрямился, снова опираясь затылком о ствол. Допить, да не смущать целительницу непомерной наглостью "пациента".
- Всё равно это огромные территории. - Пожав плечами, потянулся к раскрытому тубусу. В нём было ещё много печенья, - Даже что бы создать солярные барьеры на подходах к жилым местам, нужны месяцы. А трупы... Не знаю. Если тело пролежало лет двести, то нас не ждёт ничего страшнее, чем неразумная нежить. Ключевой элемент - душа. За такой срок, она уже давно уйдёт дальше, теряя связь с телом. Или обернётся призраком гораздо раньше, если на то были обстоятельства. Беспокоиться стоит только о почивших в последней войне. - К счастью, это было так. Иначе, количество высшей нежити было бы слишком большим. Её и так ныне предостаточно, более чем предостаточно. Но без души, все они, будут просто мёртвыми куклами, сотворёнными из гнилых тел и подвешенные на эфирные нити. Не мало разумной нежити и с душой имели именно такую судьбу, судьбу куклы в раках более сильного мертвеца.
Последовав примеру Элизабет, Гробовщик подозвал своего волка, приглашая того улечься на ноги своего хозяина, немного прикрывая "меховой подушкой". Теперь есть куда и руку запустить, перебирая шерсть на загривке. Раз тянет ману, то пускай тянет хотя бы с минимальной пользой.

21

Война и суровая необходимость вкупе с тяготами походной жизни быстро отучили Элизабет беречь личное пространство, но простой жест Гробовщика застявил ее еле заметно напрячься и с ннекоторым усилием над собой расслабить мышцы спины. В опустившейся на ее плечо голове сложно было углядеть что-то двусмыленное, но она не видела цели с какой Гробовщик пристроился поудобнее, выбрав ее в качестве подушки. Нет, если бы ей пришлось выбирать между холодным и шершавым древесным стволом, что к утру наверняка покроется тонкой пленкой влаги из-за болотного климата, и чьим-то теплым плечом, выбор был бы очевиден. Жест усталого путника, жест доверия. Но так ли это, если копнуть глубже? Элизабет отдавала себе отчет, что хоть этот маг и спас ее жизнь около сотни лет назад, хоть она и назвала его другом, в сущности знала она о Гробовщике меньше чем ничего. Его поведение могло быть представлением для других солдат, то и дело поглядывающих в их сторону от костра, невербальным напоминанием, что он тут как хороший друг их целительницы. Или же он хотел оказаться ближе, чтобы никто не слышал их разговоров, в которых не было ничего такого, что стоило бы скрывать. Или же просто хотел оказаться поближе, чтобы легче было считывать собеседника через позу и жесты, малозаметные на расстоянии. Последним грешила и сама Элси, намеренно вернувшись на прежнее место на корнях, хотя на самом деле могла найти и поудобнее.
- У меня это нечто врождённого навыка... – да, стоило бы догадаться с самого начала, что без дара к определенной магии тут не обойтись. С таким же успехом можно было бы ответить на вопрос, нельзя ли научиться исцелять других как делает это она, Элси. Да, можно, но без дара магии жизни открыт будет только путь лекаря, а это хоть и близко, но не то, не то. - От моего рождения, меня ведёт дорога связанная со Смертью и мёртвыми. Тернистый путь, где путеводной звездой стала воля Жнеца.
Эээ, что?.. Она повернула голову в сторону человека чуть резче чем следовало, и наверняка мазнула бы его косой по щеке, не отодвинься он как раз в этот момент. Жнец как божество хоть и не был все время на слуху как Белиар или Безымянный, но в воображении среднего мистерийца однозначно принадлежал к темному пантеону. Бог смерти как-никак, и добрым он быть не может по определению. Не то чтобы она слышала о темных мессах или вообще культах поклонения Жнецу, но внезапная откровенность смущала. А если вспомнить в какой они сейчас оказались ситуации, то и пугала немного, выбивала почву под ногами и заставляла нервно ожидать следующего хода Гробовщика.
- Самое забавное, люди зачастую даже не знают, что именно олицетворяет этот Бог. Некоторые вовсе считают покровителем нежити, что даже звучит нелепо.
Она бы почувствовала, начни он колдовать. Наверняка бы почувствовала, вопрос только, успела бы среагировать или нет. Или его слова это всего лишь размышления, а не прелюдия к проповеди или некоему ритуалу? Потому как до сего дня она была в числе тех, кто тоже - опрометчиво? - считал Жнеца покровителем нежити.
- В том же виде, у любого, научиться не выйдет. Но... Знаю, что Валары способны ощущать нежить на большом расстоянии, если говорить о магии жизни...
Да, верно, все упирается в магию и степень сродства с ней. Увы, способа открыть в себе дар к желаемой стихии человечество еще не придумало, да и вряд ли он вообще был возможен. Правда, ей как заклинательнице был доступен метод ненадолго обойти запреты и ограничения стихий запасясь достаточным количеством свитков. Дух света, дух тьмы... Это наводило на определенные размышления касательно личности и дара сидящего рядом мага. Магию смерти Элизабет отмела сразу, так как в соляре Гробовщика не чувствовалось ни капли той холодной пустоты и вывороченной застоявшейся гнили, свойственной некромантам, коих она в последнее время перевидала достаточно. Значит, магия тьмы, и дар свой он предпочитает скрывать, что в общем-то понятно и даже разумно. Выбив некромантов испуганные войной люди вполне могу приняться за темных магов, их и так уже давно объединяют в одну группу исчадий тьмы.
-  Так ты жрец Жнеца? – звучало это странно, она даже не была уверена, что у Жнеца вообще есть жрецы и поклоняющиеся ему люди. Хотелось спросить, какое отношение его бог имел к развязавшейся войне если вообще имел, но это было бы глупо, будто жрец может объяснить мотивы и поступки своего божества. О чем можно молиться богу смерти, чтобы он не забирал твоих друзей или чтобы забрал души врагов пораньше?
Но не это сейчас главное, главное, что за польза жрецу искать ростки порчи и уничтожать их. Неожиданно пришло в голову, что если бы росток можно было найти духом света хотя бы по скоплению вокруг нежити, его нашли бы очень быстро. Значит, его поиск скорее относится к специализированной магии или какому-то жреческому артефакту.
- Зачем тебе уничтожать росток? – не то чтобы она надеялась на прямой и откровенный ответ, скорее следила за реакцией Гробовщика. Возможно, ее непонимание мотивов того скрывалось в незнании религии и непонимании Жнеца как такового, но ведь и правда – зачем? – Территории огромные, в этом все и дело, пока найдут источник эфира смерти, могут как раз пройти месяцы, а делать тем временем что-то надо. Даже неразумная нежить, поднявшись из болот, может взять если не качеством, то количеством, я бы на всякий случай не сбрасывала со счетов тела, лежащие тут задолго до начала войны. Они все еще могут доставить немало неприятностей.
Вера в темного бога сама по себе неопасна, пока тот не требует жертвоприношений, а потому Элизабет сочла за лучшее не показывать чрезмерной реакции. Недопонимание и спешка сейчас могли привести к неприятным последствиям.

22

Ага, отреагировала, да ещё как. Без излишеств, но вечер перестаёт быть томным, а разговор плавно надоедающим с переходами на очевидные вещи. По крайней мере для полуэльфийки, точно очевидные моменты закончились и начались попытки осознать, что такое несёт этот человек и насколько это опасно. А вдруг последователь тёмного Бога прям здесь сожрёт её душу, а плоть принесёт в жертву, обращая нежитью? Раз она оказалась из тех самых, что были далеки от знания. Судя, исключительно по внешней реакции, мимике и дыханию, которое отчётливо ощущал, находясь столь близко. Жаль, он был лучшего мнения о магах Жизни, достигших таких высот, как возможность богомерзкого воскрешения и знания Хранителей Жизни. Отголосок таинственной "драконьей" магии красной стаи. Ведь кто, как ни они, должны знать о цикле, о соляре и спектре, о Боге Смерти и никогда, никогда не возвращать из мёртвых тех, кто уже окончил свой путь. Почему-то, всегда всё это было ровно наоборот. Сей факт не был таинством и ответ на это "почему-то" очевиден, но это ничего не меняло. Что уж, даже сам во время штурма столицы принял косвенное участие в парочке воскрешений. Зато, заполучил ещё девятнадцать душ, которые смог отправить на перерождение, вызволив из чёрных кристаллов.
Так ты жрец Жнеца? - Несмотря на обсуждаемую тему, это был неожиданный вопрос, заставивший скосить взгляд на Элси и как-то странно улыбнуться, подхихикнув. Жрец, тоже, скажет ещё...
- Нет, не жрец. - Раз уж спросила, то почему бы не по-рассуждать на эту тему? - Да и не сказал бы, что в нашем мире есть настоящие жрецы Жнеца. Культисты - есть, как среди живых, так и мёртвых. Но их восприятие Бога крайне разнится. - Хмыкнув, взял паузу. Тот культ Астральной Длани. Был наиболее близок, но всё же странные вещи творили и творят. - Ммм... Разве что вифрэи. Они не зовут его именно Жнецом, просто Богом Смерти, но их восприятие наиболее верное из того, что я встречал. Жизнь, Смерть - как часть Природы. Смерть тот, что оберегает души, помогая очиститься и вернуться к живым. Для них это простая истина. Ах, да. Только в Ардении есть то, что можно назвать Его храмами.
Взгляд Вестника наполнился печалью, ведь был он устремлён на дно опустевшей кружки. Всегда мечтал о чашке чая, которая никогда не опустошится. Может быть есть такой артефакт?
- Так что... Его нельзя причислить к тёмным Богам, как и нельзя назвать сам факт конечности жизни - злом. Как Хранитель Порядка - Он нейтрален.
Горе пришлось заедать очередной печенькой, не забыв хмыкнуть и пожать плечами.
- Но кто я, что бы мне наслово верить. Правда? - Сам только что повествовал о различиях видения этого Божества, но сам утверждает о личной истине. Вдруг она тоже искажена восприятием? Этот выбор придётся делать исключительно самой волшебнице.
- А росток... Чем скорее уничтожить, тем меньше эфира смерти попадёт в Мир Живых. Меньше эфира, надёжней Грань. Меньше ростков - меньше силы некромантов. - Ему казалось пояснение более чем исчерпывающим, вносить дальнейшие пояснения было более чем лениво и незачем. Да и итак, сказал уже более чем достаточно, а Элизабет его ещё ни разу не рассмешила. Разве что, немного развлекала своими эмоциями.

23

Ну кто, скажите на милость, на вопрос о предполагамом жречестве начинает хихикать? Элси могла бы принять этот короткий смешок за злокозненное подверждение ее подозрений, но в жизни темные маги вели себя довольно буднично, и зловещий смех не приводил к появлению кривого ножа из складок темных одеяний. Вообще кривые ножи и темные одеяния скорее можно было увидеть на подмостках, а настоящие темные жрецы уж скорее бы относились к своей деятельности также буднично как и она к своей. То есть ее магия не включала в себя пафосные воззвания и обращения о благости жизни и здоровья, чт бы там некоторые ни думали, а была такой же работой как и любая другая. Любимой, но порой все-таки рутинной. И потому смешок Гробовщика, словно призванный ее напугать изображением страшного темного жреца в холодной ночи, немного отрезвил ее. Ей даже показалось, что маг забавляется ее страхами и нарочно разжигает их, что и вовсе было безрассудно – ведь не справится же со всем отрядом, пусть на его стороне и останутся двое волков. А резкие движения с ее стороны, как знать, могут послужить сигналом к атаке для Клайма, все еще обретающегося на границе тьмы и света от костра, воинов, нет-нет да и бросающих быстрые взгляды в их сторону...
- Так что... Его нельзя причислить к тёмным Богам, как и нельзя назвать сам факт конечности жизни - злом. Как Хранитель Порядка - Он нейтрален.
Может, и была некая логика и последовательность в его словах, но понять их оказалось сложно. Наверное, было бы проще и даже комфортнее думать, будто Гробовщик поклоняется Природе как это делают вифреи, но называет ее иным именем. Но не похож он был на человека, что мог бы вот так взять и перепутать двух богов. Частью природы как частью жизни в вечном круговороте была Этерия, но не ее он выбрал и не о ней говорил.
Что же касается вифреев, так они и вовсе ставили статуи всех богов в один храм и относились ко всем одинаково – если это Гробовщик имеет в виду под «Его храмами», то что же выходит, в понятие Природа включаются не просто жизнь и смерть, но и искусство, и ремесла, и вообще все на свете... А сам Гробовщик по вифрейским традициям поклоняется всем богам сразу или по очереди, но на самом деле ни одному конкретно? Она только запуталась еще больше. Отчего и решила начать с того, что казалось более понятным, и уточнить:
- То есть ты избавляешься от некромантов и их ростков, чтобы они не нарушали естественный баланс вещей, круговорот природы? – такую идею, наверное, можно было назвать разве что грубым упрощением учения, но ведь чем проще тем понятнее. Наверное, в таком случае назвать своим покровителем Жнеца было бы логичнее чем выбрать ту же Этерию. Практичнее.
Раньше он говорил о судьбе, предназначении, возможно, они тоже часть цикла, в который он верит. Казалось, маг говорил о простых и фундаментальных вещах, но глубинный их смысл ускользал от целительницы. она ощущала, что ей не хватает знаний о религии в целом и богах в частности, ну в самом деле, все ее религиозное образование заключалось в редких посещениях собора в Иридиуме и выслушивании проповедей вполуха. Что поделать, если ей нравилась скорее атмосфера и величественная тишина собора чем служение Инносу... Сейчас ее знаний не хватало даже на то, чтобы задавать правильные вопросы и встраивать слова Гробовщика в уже известную ей картину мира, играя красками и смыслами. Не было у нее той картины, которой краткий рассказ знающего человека мог бы придать целостности. Вот она и ощущала, что пытается понять детали, не зная при этом самых азов.
Следующий вопрос, ею заданный, мог бы показаться внезапным уходом от темы, но на самом деле был еще одной попыткой понять, зайдя с другой стороны.
- Я не знаю кто вы такой, как вы только что подметили, - она напомнила магу о его собственных не так давно произнесенных словах. Он был, конечно, прав, на слово ему здесь не верили. Не стоило говорить, что она не сидела бы рядом, если бы совсем уж ему не доверяла, и не позволила бы окружить себя призванными волками, но доверие тоже могло быть очень разным. - Скажите, откуда вы?
Вид его и возраст говорил о том, что Гробовщик полукровка, пусть заостренных ушей она и не заметила, но мало ли. Вряд ли из Левиана - вернее, вряд ли он рос в Левиане, - светлые эльфы не любят оставлять у себя полукровок и вообще как правило не любят признавать их существование. Не то чтобы ей было важно где маг родился, скорее где воспитывался и где нашел для себя веру в бога смерти. В Левиане, в Нур’Цураге или империи? Сейчас она скорее поставила бы на земли темных эльфов, маг вполне мог обладать если не половиной, то хоть частью крови Нур, и там же проникнуться учением вифреев о природе, позднее переложенным на собственный лад. В пользу теории говорило и то, что темные эльфы тоже вряд ли оставили себе полукровку, а значит, расти он мог в человеческом поселении на Каталии в постоянном конакте с вифреями.
Света не хватало, но она все равно внимательно вгляделась в лицо человека, пытаясь представить его без шрамов и найти зримые подтверждения своей теории. В пользу ее говорил необычный цвет волос и глаз, но если так, то внешний возраст выдавал куда большее количество прожитых лет чем было в наличии у самой Элизабет. Как бы не полные пять сотен, если припомнить, что полукровки живут около тысячи и выглядят на тридцать с небольшим где-то на середине жизни. Конечно, возраст Гробовщика и его происхождение мало что поведали бы ей о его верованиях. По крайне мере не сейчас, но от этого уже можно было бы отталкиваться, если бы ей вздумалось немного позже разыскать информацию о религии в Ардении или событиях, что могли повлиять на его мировоззрение пару сотен лет назад.

Отредактировано Elsie (2019-03-07 18:14:22)

24

- То есть ты избавляешься от некромантов и их ростков, чтобы они не нарушали естественный баланс вещей, круговорот природы? - Прозвучал в ответ новый вопрос, вобрав в себя всё сказанное, сильно упрощая. Всё бы ничего, если бы там не было довольно грубых неточностей.
- Хмм... - Изобразив задумчивость, немного помедлил с ответом, выбирая что именно можно сказать и как лучше будет скорректировать. Вскинутый палец на уровне собственного носа, символизировал окончание мыслительного процесса.
- В круговороте природы участвуют две силы. Жизнь и смерть. Так что, если бы я избавлялся от живых некромантов, это тоже будет нарушением. Сколько бы вреда они не приносили своей магией... - Иногда, дар можно и запечатать, но в большинстве случаев это временные меры, если ставить обычную магическую печать. Если не сам, так ренегат может найти того, кто будет способен её снять. Над запечатанным нет такого контроля, как над теми, кто состоит в своре и имеют блокирующие печати. Один, всего один раз встретил человека, который сам просил избавить от этой магии, не желания ни развивать её и избежать случайных проявлений. В таком случае, печать достаточно надёжна и есть смысл её наносить. -  Ростки, всё же, не их. - Как им не принадлежит сам эфир смерти. Хотелось ещё что-то пошутить про их ростки и отростки, но импровизация на ходу не удалась, так и не родившись на свет, - Но, стараюсь уничтожить. Будь то "свежий", за которым сейчас идёт охота, или уже запечатанный в предмет. - И последнее уточнение, - В первую очередь необходимо упокоить тех, кто уже мёртв, покуда они вмешиваются в жизни судьбы ещё живых. Вот только... Всё что мне удаётся сделать, на общей картине сказывается столь же незначительно, как твои попытки наполнить болота соляром. - Сравнение на ум пришло случайно. Замолкнув, усмехнулся и покачал головой. Зря он так удивлялся её деятельности здесь. Ведь тоже самое, совершенно тоже самое. Если говорить о нежити. Роль же, Проводника Душ никогда не была бессмысленной. Разве что, бесконечной, пока существует этот мир и жизнь в нём. Жизнь и Смерть.
- От куда? - Следующий вопрос застал врасплох своей неожиданностью. Гробовщик уже настроился на продолжительное молчание после обсуждения столь щепетильной темы и раскрытия "пугающих" подробностей. Взгляд скользнул по девушке, но сразу вернулся в сторону потрескивающего костра, - Из Империи. И отовсюду понемножку. - Не ведомо что породил этот вопрос, конкретный интерес или просто любопытство, но словесный запас пока что иссяк, как и желание чем-то делиться. Информация о месте его рождения и проживания, не принесёт Элизабет никакой пользы.

25

Ее предположение оказалось верным или верным лишь отчасти, но все равно довольно близким к правде. Гробовщик не отмел его сразу же, а немного задумался, заполнив паузу многозначительным хмыканьем.
- В круговороте природы участвуют две силы. Жизнь и смерть. Так что, если бы я избавлялся от живых некромантов, это тоже будет нарушением. Сколько бы вреда они не приносили своей магией...
Элизабет пожала плечами, недоумевая, почему при той же логике ему понадобилось избавляться от ростка. Смерть ведь тоже часть круговорота и имеет право на существование, верно? На самом деле озвученная им проблема была давно знакома каждому целителю и каждый задумывался о ней хоть раз, но обычно во время обучения или проникнувшись желанием пофилософствовать. Человеческие болезни бывали вызваны как проклятьями (реже), так и живыми организмами иного рода чем привычные и повсеместно наблюдаемые (чаще всего). Но живыми-то они были в любом случае. Если задуматься об этом чересчур тщательно, выходило, что при любом исцелении ей приходилось выбирать между смертью человека и смертью вызывающих болезнь организмов, но так или иначе, а приговаривать кого-то приходилось. Все целители это понимали, но обычно не страдали ненужными сомнениями во время работы и тем более не страдали жизнелюбием достаточным для попытки спасения и тех, и других. Элси отдавала себе отчет, что болезнь это тоже нечто живое, но люди были ей ближе, их было жальче, и выбор был очевиден. Потому она и не совсем понимала, почему Гробовщик не относится точно так же к некромантам, которые пусть и живые, но вреда приносят больше чем пользы. Правильней было бы даже сказать, что пользы они не приносят вообще.
- За наши бессмысленные и бесплодные попытки насытить болота соляром и упокоить всех немертвых, - она шутливо подняла руку, складывая пальцы так, будто они держали невидимый стакан, а Элси произносила тост. Ее кружка с чаем все еще оставалась у Гробовщика, так что жест вышел символический. - Может, на реальную картину мира они не влияют и результата не приносят, но по крайней мере люди знают, что я этим занимаюсь, и одно это знание уже приносит им успокоение и надежду, - люди в подавляющем своем большинстве не знали и не задумывались над тонкостями работы магии, и уверения магистрата, будто за дело взялся мастер-целитель аж из самого Иридиума, сильно облегчали им жизнь. Так что Элси не могла сказать, будто от ее шатаний по болотам не было совсем уж никакого толка. 
Она всецело приветствовала уничтожение ростка, свежего, как выразился ночной гость, а потому скорее всего не успевшего набрать силу и собрать вокруг стаю разнокалиберной нежити. Но мероприятие это городские власти отложат на несколько дней и будут совершенно правы. Сперва в указанное место отправят отряд разведки, возможно, с неким артефактом, по сигналам которого смогут открыть портал и послать боевой отряд. Ее отправят только если не найдут вовремя целителя-валара, тогда и хранительница жизни сойдет. Так не раз уже бывало, да и сама она не стремилась лезть в самое пекло боя. Важным было другое: эти несколько дней надо где-то переждать. Не в наколдованном лесу и не на болотах, конечно. Этими мыслями она поделилась с Гробовщиком, добавив в конце:
- Вы могли бы остановиться вместе с нами на постоялом дворе на востоке Югоса. Не лучшее заведение в городе, но место наверняка найдется, - еда будет стоить неприлично дорого или же будет напоминать остатки солдатского рациона времен войны, но так по понятным причинам обстояли дела не только в Югосе, а и во всей западной части империи. Крыша над головой и огонь в очаге это уже немало, так ведь?
Слова «отовсюду понемножку» рассказывали о бродячей жизни, и если до войны в ней еще можно было увидеть своеобразную романтику нескончаемых дорог, то сейчас такие слова скорее могли принадлежать беженцу или человеку, которому некуда было податься. Их хватило, чтобы проникнуться сочувствием к Гробовщику и вспомнить собственные скитания и бесконечные переезды с места на место, каждое из которых удивительным образом оказывалось более негостеприимным чем предыдущее. Должно быть, была у него какая-то причина даже сейчас скитаться в поисках нежити вдали от населенных мест, и причина эта должна была быть очень личной. Его своеобразная религия представлялась Элси лишь частью этой причины или вообще только фасадом, прикрытием истинных побуждений. Войну с нежитью по религиозным причинам вели лишь архоны, а Гробовщик не выказывал свойственного им фанатизма, пусть и приложенного к иной вере. Он вел себя и разговаривал слишком спокойно и буднично, даже пытаясь объяснить ей тонкости своего видения мира, чтобы продолжить крестовый поход даже тогда, когда все остальные из него уже вернулись.

26

Пустая кружка и пустая ладонь встретились, отмечая свершённый тост. Жест вышел довольно забавный и неожиданный. В процессе своих личных измышлений, волшебница быстро отошла от своих ярких впечатлений навязанных внезапными откровениями мрачного мага. Что бы для себя она ни решила, похоже это более не держало её в напряжении, поверила или подвергла сомнению. Всё-таки, в своих суждениях разом заявил нечто идущее против убеждений большинства людей (Жнец - зло и покровитель нежити), так ещё много мелочей проскользнувших в его речи. В этом была прелесть подобных откровений. Ты заявляешь нечто абсурдное, странное или просто повествуешь о чём-то, словно это сказка, но заподозрить в чём-то или подметить нестандартные знания может лишь тот, кто сам в них посвящён хотя бы немного. Для остальных - болтовня, философские беседы и вариации личных убеждений в видении мира.
- Верно. Вера и надежда - залог спокойного рассудка. - Справедливо для большинства разумных созданий, как бы плохи ни были обстоятельства, вместе с искрой способной поддержать надежду, будет продолжаться и жизнь. Если сказали, что волшебница очистит болота от порчи, то и разум рисует вдохновляющую картину грядущей светлой жизни, без нечисти лезущей из топких лесов. Может даже живущие там отщепенцы и живые монстры станут не так страшны, наполнившись благодатью обновлённых земель. Гм. Звучит более чем утрированно, но для простых людей бывает и так, когда речь заходит о магии.
Не упустив возможности, в минуту наставшей расслабленности снова примостил голову на плечико Элси. Зачем? Какие бы цели обычно не преследовали люди в подобных жестах, это было лишь его мелкой прихотью, нагло нарушавшей личное пространство. В первый раз возмущения не последовало - значит можно повторить. Немного чужого тепла и покоя, порой, просто необходимы.
Призванные волки распрощались с этим миром, оставляя за собой лишь эфирные частицы распавшейся оболочки. Время призыва окончено.
Ещё одной неожиданностью стало прозвучавшее предложение. Ожидание ответа сопровождалось попыткой почесать висок о чужую одежду, всё так же, не избавив от тяжести своей головы.
- Снова что-то обыденное и простое, от чего я давно отвык. - Слова прозвучали размеренно, словно только-что покинули размышления, - Заманчивое приглашение~ - Интонация будто повеселела, - Но какой мне с этого резон? Вы теперь знаете где искать росток. Незачем теперь вмешиваться, дабы не вызывать у других неприятных измышлений в свой адрес. Ни вмешиваться, ни идти одному. - Показавшись и обозначив место, полностью возложил дело на плечи людей. Пребывание в истинном облике пока было проблематичным, так что даже не проследить за успехом миссии. Не было бы проблемой, то и встреча стала бы куда менее вероятной. Последовать с Элизабет из-за ростка, это неприятный шанс вызвать внимание ещё большего числа людей, которые тоже могут не оценить вмешательство неизвестного мага, даже слова целительницы его не спасут. От внимания уж точно. Может, у неё есть иное предложение?

27

- А спокойный рассудок залог существования общества, - подхватила Элизабет, с грустью подумав, что при текущей нехватке продовольствия и строительных материалов при острой необходимости отстраивать половину империи спокойный рассудок от революций и переворотов может и не удержать. Правда, и сил у народа на восстания и недовольства тоже не осталось.
От лежащей на ее плече головы было не по себе, неловко, слишком близко. Она бы и хотела отодвинуться, но приходилось поддерживать видимость хорошего долгого знакомства. Совсем уж расслабиться не получилось, и Гробовщик должен был чувствовать ее легкое напряжение, а через него и недовольство, но пока оно не было озвучено вслух… оставалось только мило улыбаться. Впрочем, мило улыбаться ей приходилось часто, и Элизабет была в этом чудо как хороша. Полезное умений для той, что регулярно общается с людьми и даже делает это общение делом своей жизни наряду с магией. Сейчас отчего-то еще более нелепыми казались изначальные подозрения, что примостившийся рядом маг имеет какое-то отношение к некромантии. Потому что нормальный некромант, конечно же, при встрече с магом жизни пытается присесть рядом, еще ближе, еще теснее, и завязать разговор.
- Какой резон? - удивленно переспросила Элизабет, переводя глаза с мирно отдыхающей лошади гостя на него самого, для чего пришлось до упора повернуть голову. - Я не понимаю, разве нужна причина для того, чтобы провести ночь в тепле и под крышей? Ты настолько торопишься, не хочешь отдохнуть после дороги из Ривилэна или не желаешь заезжать в город?
Она могла бы понять вопрос, если бы его задали не среди болот, а хотя бы в теплом летнем лесу, где порой даже приятно переночевать среди убаюкивающего шелеста листвы. Но в марте и на болотах?! Как ей казалось, предложение огня, крова да и просто компании в таких условиях было бы соблазнительным даже для самого стойкого отшельника. Для проведения ночи в тепле вовсе не нужны были причины, выбор виделся очевидным. Конечно, можно было бы подумать, что его нежелание вмешиваться это всего лишь отказ провести в городе всю неделю, необходимую для сбора отряда и разведки, но она и не предлагала оставаться и идти до конца. Возможно, он неверно воспринял ее предложение, тогда стоило уточнить:
- Никто не будет настаивать на твоем участии, - скорее всего скажут быстрое спасибо, не спросив при этом даже имени, и то только после подтверждения информации, и если не забудут, - я всего лишь подумала, что было бы неплохо отдохнуть после долгой дороги.

28

Бесконечная чернота и холод болот оказались неожиданно разбавлены встречей с давней знакомой... Хм. Весьма отдалённо знакомой волшебницей, но прелесть встречи была в том, что состоялась она более сотни лет спустя, столь непомерно огромный срок для человека. Две долгих жизни от начала до конца. А вопросов было задано столь мало. Может, было бы ещё меньше, если бы не нарочито поднятые им щепетильные темы. Конечно, Элизабет самоотверженно создавала образ приятельских отношений, что уж никак не могли в себя включать удивлённые восклицания, резкие реакции и почему-то даже решили потерпеть роль спинки кресла для усталого путника. Нет, право, это уже было исключительно её выбором, а не необходимостью. Мысль об этом сопровождалась молчаливой усмешкой. Занятно вышло, что отбросить мысль о вынужденной сдержанности, что её принимать, не важно. На самом деле, к вопросам у него было весьма двойственное отношение. Любовь и неприязнь в одном флаконе. Простое следствие особенностей своего существования и характера. Двойственность была во многих вещах, но об этом, когда-нибудь в иной раз.
  Жаль, предложение оказалось простым жестом вежливости, как и показалось на первый раз. Принять приглашение и пойти просто так? Нет. Лучше уж проведёт пару дней в Землях Мёртвых, продолжая собственное восстановление, чем будет лишний рисковать, показываясь в городе, где есть башня министерства, а значит и его ищейки. Даже в разрушенном городе. Ещё не было уверенности в степени их интереса к его личности, но совершенно незачем этот интерес лишний раз подогревать. Не ищут - хорошо. Пускай всё остаётся именно так. Пока не может в любой момент исчезнуть с глаз живых, осторожность не помешает.
- Благодарен за твоё беспокойство о моём здоровье, но магам природы не в тягость подобные путешествия. - Даже не соврал. Лес и болота, даже в марте, остаются местами подкрепляющими их силы. Многие их них и вовсе предпочтут ночлег в лесу, нежели в каменных стенах. Всё ещё правда, иногда и про него. - Рассчитывал лишь на ночлег в твоей роще. Свернут лагерь раньше... - Кивок в сторону разведчиков, - ...сразу отправлюсь своей дорогой. Инсомния превращает мои ночи в медитации, а там... Как разница, где будет тлеть костёр? В камине или на земле. - Ещё одно маленькое заявление, что сделал ради... интереса, реакции или импровизировал на основе реальных фактов? Всё вместе. Точно, не просто так.
  Что бы ни решил командир отряда, Гробовщик последовал своим словам и отправился в дорогу ровно тогда, когда живые покидали рощу. Прощальных слов не последовало, только кивок и извечная улыбка, способная передать любую нужную эмоцию, оставаясь почти неизменной. Кэльпи была счастлива настолько, насколько может быть счастливо подобное создание. Счастлива покинуть общество чужих душ. Что ж, она и не была обязана разделять эмоции своего всадника, для которого эта встреча стала приятным разнообразием в последних событиях.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №4. Март 17086. Окрестности Югоса, южные болота. Элси, Гробовщик


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно