Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS Средневековое фэнтези ждет своих героев!

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 4:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Глухая темная ночь. Сильный ветер вздымает лежащий на земле снежок. Очень холодно.

Завершена Ежегодная лотерея Остров Мельхиров! Поздравляем победителей!
Еще одна акция для самых старых персонажей Актуализация Древних Героев открыта в честь праздника и будет действовать до эпохального обновления!
Ежегодное голосование продлено до 10 сентября - Лучшие из Лучших! Последний шанс поучавствовать!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мистерия » Окрестности Талькоса. Дорога в Сорос.


Окрестности Талькоса. Дорога в Сорос.

Сообщений 1 страница 30 из 88

1

http://sd.uploads.ru/QDAYo.jpg

Путь, пролегающий от торговой столицы Мистерийской империи к крупному поселению Сорос. Именно там обитает значительная часть торговцев, ведущих свои дела на рынках Талькоса. Те, у кого есть, что предложить народу, но по каким-то причинам нет возможности открыть свою лавку прямо в городе, чтобы без конца не ездить. С другой стороны, не будь этих торговцев, и дорога не была бы столь оживленной. С раннего утра и до позднего вечера в обоих направлениях проезжают повозки и проходит немало странников, путешествующих по земляv империи. Лишь ночью тракт "засыпает", и то нет-нет, да и пройдет одинокий путник или проедет припозднившаяся повозка.
Значительную часть пути можно наблюдать как заросшие необжитые равнины, так и ухоженные фермерские поля. По большей части эти поля находятся все-таки ближе к Соросу, со стороны Талькса же их гораздо меньше, да и удалены они от основного тракта. Временами попадаются небольшие рощицы из молодых деревьев, а в одном месте, недалеко от Талькоса, и вовсе можно увидеть маленький пруд. И лишь приблизившись к самому центру пути, можно увидеть куда более густую рощу, которая занимает обширную территорию и напоминает все-таки больше дремучий лес. У здешних жителей с этим местом связано немало всяких историй и легенд, связанных со страшными монстрами и сказочными существами. Выдумки, разумеется, иначе бы люди не ходили туда за ягодами или грибами, например. А все монстры на деле оказываются разве что лесными хищниками, которых, к слову, тут совсем немного. Однако особо суеверные в сказочных существ все-таки верят. Неспроста ведь столько историй в народе ходит. Может, что-то там все-таки есть...

Внутренние локации:

1. Фермерские поля.
2. Маленький пруд близ Талькоса
3. Густая роща в середине пути.

3.1. "Каменная кладка"

http://s7.uploads.ru/jIBbX.jpg
Так местные называют большую груду камней близ высокой сосны, растущей совсем рядом с трактом. Это место служит ориентиром для тех, кто собирается вглубь рощи.

3.2. Лесная опушка.
3.3. Скрытая внутри холма пещера.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-12-30 05:05:37)

2

Хьёрдис Иргеран.
17087 год. 9 января, вторник, ночь.
Холодно. Сильный снегопад. Ветер почти затих.

>>> Талькос.

Все добро торговца занимало аж две крытых повозки. Первую, с самыми ценными вещами, вел он сам. Там же была и его жена. Вторую вел другой мужчина и ехал следом. В ней же, прячась от снегопада под плотной тканью "крыши" телеги, ехали и Хьёрдис со Снежаной. Девушкам, можно сказать, повезло, что удалось укрыться от непогоды. Пойди они в лес пешком, точно бы завтра обе лечились у Лоры, ведь стоило им выехать за ворота Талькоса, как ветер стал резко усиливаться, и буквально через четверть часа пути поднялась сильная метель. Даже в крытой повозке от нее было не сказать, что легко спрятаться. Снежана в этот момент даже пожалела мужчин-извозчиков, вынужденных продолжать путь без возможности укрыться в повозке.
Хьёрдис не могла точно сказать, сколько они уже в пути. По ощущениям около полутора-двух часов, а там может и больше. Точно могла сказать, что перевалило за полночь. Лишь когда ветер стал затихать, девушки выглянули наружу, пытаясь хоть немного сориентироваться, что было весьма проблематично в такой темноте. Свет зажженных фонарей освещал не такое уж большое пространство, к тому же снег продолжал валить крупными хлопьями. И все же крупную рощу с высокими деревьями было бы пропустить сложно. Особенно на контрасте с равнинной местностью, по которой повозки ехали до этого.
http://s3.uploads.ru/YQ2ZS.jpg
Снежана: Нам лучше всего проехать чуть дальше, - сообщила девушка, с прищуром вглядываясь в показавшийся вдали лес, пока еще едва различимый. - Там будет место такое, откуда ближе всего до той зоны, где обычно находится Сайанли. Я его узнаю, - пообещала Снежана. Немного помолчала, а затем неуверенно произнесла: - а этот нарушитель, про которого ты говорила... думаешь, в такую погоду мы действительно кого-то повстречаем?..
Впрочем, Хьёрдис уже могла в этом не сомневаться. Как раз когда искусствовед задала свой вопрос, воительница разглядела впереди тусклый огонек примерно на высоте двух метров от земли. Кто-то держал факел. С такого расстояния невозможно было что-либо рассмотреть, но Хьёрдис сразу поняла - Вернон не ошибся. Загадочный путник действительно существует. На том самом месте, что описал командир - примерно посреди тракта у лесной зоны. Вероятно, торговец тоже заметил одиноко стоящего человека, потому что повозки стали замедлять ход...

3

Талькос >>>

Хьёрдис куталась в свой теплый плащ, прячась от холода. Даа... в этом году зима по-особенному холодная. Морр сидел рядом на скамье, тесно прижавшись к хозяйке. Воительница думала... Зреющее недовольство всё чаще давало о себе знать, оно затрагивало все слои населения. Напряжение уже ощутимо витало в воздухе. Не хотелось бы войны, но что-то подсказывало, что она неизбежна, хотя девушка стремилась верить в лучшее. Может, Высшие силы одарят своей милостью, и кровопролития не случится. Мечница глубоко вздохнула, складывая лук под ноги, чтобы тот, кто подсядет, не сразу заметил неладное. Хотя может его и не смутит вооруженный человек.
«Рассвет около девяти утра... – она потерла ладони. – Что, если мы не успеем? Хотя судя по ее словам, осталось недолго... Но вдруг волки?.. Или еще что-то нас задержит... Или придется прибегнуть к воззванию духа с помощью раскуривания трав, на это тоже же нужно время... Не хотелось бы этого допустить... Снежану, пожалуй, будет мучить глубокое чувство вины, если это произойдет... но все мы допускаем ошибки... иногда близкие умирают... – мимолетное воспоминание об Инги и матери коснулось ее вновь и тут же улетучилось. – Но такова жизнь. Извечный круговорот жизни и смерти. Что-то приходит, что-то уходит. Кто-то рождается, кто-то умирает. Кто-то добивается того, к чему стремился, кто-то теряет всё подчистую. Хммм... кажется, метель утихает...».
Воительница решилась со Снежаной выглянуть наружу. Какой же красивый снег спускался с небес за землю! Истинное волшебство! Хьёрдис несколько секунд завороженно наблюдала за этим великолепным танцем зимы, а после увидела рощу. Кажется, оставалось недалеко...
Не знаю, – ответила мечница, осматривая раскрывшиеся просторы. – Мне бы не хотелось, но... – она присмотрелась и завидела вдали мерцающий огонек. – Но, кажется, вон он стоит... Нас просили рассмотреть его лицо. Ты умеешь добиваться желаемого? – она глянула на нее. – Ну, заигрывать с мужчинами для того, чтобы вытянуть необходимое? Вот я не умею... Хотя я обычно цепляю только каких-то дерзких. Не знаю, что они во мне находят... Может потому, что рыжая, – Хьёрдис пожала плечами. – И скажи мне, пожалуйста, от того места, что мы спрыгнем с повозки, сколько нам идти? Ты мне говорила, что весь путь до того места несколько часов займет, но ведь уже несколько и прошло... А мы-то едем, не идем.

Отредактировано Хьёрдис (2018-12-22 22:08:58)

4

http://s9.uploads.ru/RTwGu.jpg
Снежана: Ну... не могу сказать, что вот прям умею... - даже как-то растерялась девушка, - но вообще недостатка в мужском внимании у меня нет. Нам нужно просто рассмотреть лицо этого мужчины?.. - кажется, она не совсем понимала суть их задания, - хорошо, я поняла, - кивнула она. Как бы то ни было, а Снежана явно была готова делать все, что от нее требуется, не задавая лишних вопросов. - До Сайанли нам идти... с час, наверное, - произнесла как-то неуверенно. - Ты прости меня, пожалуйста, я по привычке про несколько часов сказала, как-то не учла погодные условия. Глянь, какая пурга - весь тракт замело. Даже на повозках мы еле-еле двигаемся, оттого и так долго. Летом мы бы сюда и пешком за то же время добрались. Ох, я дура-то! - виновато покачала головой, - пешком ведь идти собирались! А если б нам не подвернулся этот торговец? Да мы бы до утра в лес на своих двоих в такую метель шли! - сокрушалась она.
Ну, до утра - это она, наверное, преувеличивала все-таки. Хотя, кто ее знает? Впрочем, совсем скоро Хьёрдис сама сможет все проверить, когда они в запорошенный высокими сугробами лес на снегоступах отправятся. Это ведь действительно не летом по тропкам ходить. Хотя светает зимой поздно, времени точно должно хватить. Правда ведь?...
А тем временем телеги остановились, и девушки могли увидеть, как незнакомец подходит к торговцу и о чем-то договаривается, протягивает что-то. Видимо, деньги. По крайней мере, после этого путник уверенной походкой направился ко второй повозке. Как раз туда, где сидели Хьё и Снежана. Вероятно, так ему наказал торговец. Поравнявшись и заметив в телеге девушек, тот на пару мгновений замешкался, но потом все же вежливо поздоровался и забрался внутрь, занимая свободное место рядом со Снежаной. Повозка медленно двинулась в путь.
Этот человек был... странный. Действительно, как и сказал Вернон, он был укутан в длинный темный плащ так, что даже нельзя было сказать, есть ли под ним какая-то броня или оружие. Из вещей у него виднелась только самая обычная холщовая сумка, которая сейчас покоилась на коленях. Явно не пустая. А еще стало понятно, почему никто не мог вспомнить его лицо. Нет, не из-за капюшона - он не так уж много скрывал. На лице незнакомца была полностью скрывающая его маска. Единственное, что было видно - глаза. Но они ровным счетом ничем не выделялись. Абсолютно не запоминающиеся - даже цвет не разобрать. Темный какой-то. Впрочем, во взгляде не было какой-либо злости, как не было и ощущения опасности. Наоборот - смотрели вполне себе дружелюбно.
http://s9.uploads.ru/RTwGu.jpg
Снежана: Доброй ночи, - первой ответила на приветствие искусствовед, - меня Снежана зовут, - представилась она. Видимо, в надежде, что собеседник представится в ответ. - Замерзли, наверное? В такую метель-то на пустом тракте стоять! Я вот в шубе - и то прохладно, даже в повозке! - попыталась как-то начать разговор. - Эм... прошу прощения, вопрос может показаться бестактным, но... почему вы в маске? - сделала она первую попытку "явить миру" лицо незнакомца. - Просто понимаете, мне немного неловко говорить с собеседником, не видя его лица, - мило улыбнулась.
http://sg.uploads.ru/v5A28.jpg
Путник: Она согревает, - послышалось в ответ. Очень странный голос. Какой-то бесполый. Даже и не понять, мужчина или женщина. По комплекции тоже не определить - уж больно скрывает плащ фигуру. Незнакомец, кстати, не посчитал нужным представиться в ответ Снежане. - Вам вовсе необязательно меня развлекать. Обещаю, я вам с подругой ничем не помешаю, - все также спокойно и бесстрастно прозвучало из-под маски. Собеседник явно был не настроен на разговоры. Кто бы сомневался. Если это действительно тот, кого имел ввиду Вернон, то он сюда затесался для своих преступных махинаций, а не для бесед с попутчиками.

5

Не переживай так, – Хьёрдис тепло улыбнулась и успокаивающе погладила ее по плечу, словно старую подругу. – У тебя сегодня был напряженный день. Мы успеем, и всё будет хорошо.
«Рассмотреть лицо... – подумала воительница. – Это может быть сложнее, чем кажется, а вдруг он вообще укутается в свой плащ? А если это женщина? – наконец, повозка остановилась, и незнакомец, кажется, начал договариваться о том, чтобы его взяли с собой. – Так легко? – подумала она, заметив, как всё быстро прошло, и путник начал приближаться к ним. Пододвинув ворона чуть в сторону и сев на лавку, воительница плотнее закуталась в плащ. – Маска? – Хьёрдис не поняла, как можно было пустить его или ее под свое "крыло". – Наверное, это только я такой параноик... Но... И как мне теперь тебя рассмотреть, расскажите мне, пожалуйста?! Я б такого оставила замерзать на тракте дальше! – Морр приглушенно каркнул, увидев незнакомца. Надо сказать умение Снежаны вести почти непринужденную беседу ее поразило. Видимо, сказывается еще влияние профессии, она же ведет экскурсии. – А так можно? – промелькнуло в мыслях, мечница еле подавила в себе смешок, умиляясь прямолинейности своей знакомой. – Вполне логичные доводы. А, он даже не представился. Или она... Или оно... – Хьёрдис едва заметно неодобрительно покачала головой: – Как грубо и невежливо. Да, с таким хрен позаигрываешь. Камень и то потеплее в общении. Оно и к лучшему, пожалуй, не особо-то и хотелось. Настроение не то... А вот попортить кому-нибудь лицо...».
Маски носят или театралы, или приверженцы вооруженных группировок, которые, в большинстве своем, стремятся к разрушению установленного порядка, – заговорила воительница довольно серьезным голосом. – А мы сейчас не на спектакле, – констатировала она, особо подчеркивая второе предположение, и не стремилась изменять тон в более доброжелательное русло, как сделала это Снежана. Девушка посадила Морра на руку и, чуть приподнявшись, но следя за движениями незнакомца, подтолкнула ворона, чтобы он покинул повозку. – Полетай, малыш, – сказала она птице, ворон только странно посмотрел на хозяйку и взлетел.
«Так будет безопаснее».
За Морра Хьёрдис довольно сильно переживала. Ей хватило того, что случилось почти полгода назад. Подвергать его опасности она никак не могла. Может этот путник и не вооружен и опасен, но полная закрытость больше настораживала, чем вызывала доверие, которого, по правде говоря, и так не так-то и много у нее к другим.
Время сейчас неспокойное. И те, кто вызывает сильное подозрение, воспринимается, как противник, учитывая нынешнюю обстановку в Империи, – девушка опустилась на свое место, ловля себя на мысли, что при необходимости изъять меч из ножен будет не так-то просто, учитывая ограниченность пространства. Если Снежана пыталась расположить собеседника к себе, то Хьёрдис заняла противоположную позицию, осуществляя весьма осязаемое психологическое давление.

6

http://s3.uploads.ru/CwByJ.jpg
Путник: Лицо замерзло, тепло в ней, - снова прозвучало из-под капюшона, на этот раз немного обиженно - обвиняют черт знает в чем. Впрочем, небезосновательно. И вот это утверждение про теплую маску звучало довольно спорно. Даже для Снежаны - она перевела многозначительный взгляд на Хьё, мол, не слышала я от таких масках. С другой стороны... может, там какие-то руны?..
Тем временем путник с интересом наблюдал за манипуляциями Хьёрдис, которая буквально выпихнула ворона на улицу, потому что тот далеко не горел желанием покидать более уютную повозку. Морр взлетел не сразу, а перед этим тихо, но укоризненно каркнул! Правда, потом все-таки улетел, как поняла Хьёрдис, куда-то в сторону Талькоса. Возможно, вспомнил, что хозяйка просила запомнить Вернона? А с другой стороны, стражник ведь просил прислать птицу с запиской. Вдруг он Морра не узнает? Хотя... много ли таких по городу летает? Там ведь обычные, более мелкие, городские вороны живут, а не такие как Морр.
Незнакомец ничего не сказал относительно этого действия, лишь едва заметно качнул головой. Может, ему (или ей?) не понравилось, что птицу выставляют ночью на холод? Даже с подозрением посмотрел на Снежану - не сделает ли то же самое с совой? Но нет, та Боню никуда выгонять не собиралась. А тем временем Хьё продолжала говорить весьма прохладно, что не могло не укрыться от попутчика. Снежана отвела взгляд и сделала вид, что рассматривает что-то интересное на улице. Похоже, она не слишком уютно себя чувствовала, когда разговор становился несколько напряженным.
http://s3.uploads.ru/CwByJ.jpg
Путник: Я мирно живу в одиночестве недалеко от Сороса, - тем не менее спокойно сообщил незнакомец, - и вреда никому не желаю, - это уже прозвучало даже с некоторым... вызовом что ли. По крайней мере, взглядом путник указал на лук, лежащий рядом с Хьёрдис, мол, кто еще из нас вызывает подозрение - с оружием здесь только ты. - В лес мне за хворостом надо было, да пурга застала на обратном пути. Дома закончился, окаянный, что ж мне, замерзать теперь? Зима холодная нынче. Ну, немного собрать все равно удалось, - все же решил поведать неизвестный, распуская при этом шнуровку на мешке, горловина которого оказалась довольно широкой. Незнакомец пошарил внутри и выудили наружу... топор! Точнее, его навершие, как бы демонстрируя, что действительно рубил сухие ветки. Снежана настолько удивилась, что даже чуть-чуть отползла в сторону при виде топора и сейчас большими глазами смотрела на то, как незнакомец запихивает его обратно в сумку. Этот человек странный! И вещи у него странные! Теплая маска, а теперь вот еще и сумка, в которую влезает топор! И хворост, или что он там насобирал - тоже. Как так то? Сумка на вид была самой обычной холщовой авоськой, в которой просто не может все это поместиться! - Ах да, прошу прощения, - разворот лицом (маской точнее) к Снежане, - Валера, - прозвучало имя. Ну, замечательно. Имя подходило как женщине, так и мужчине. Голос тоже. И за время речи незнакомец ни разу не использовал слов, которые могли бы идентифицировать его пол.
Снежана, услышав имя, снова мило улыбнулась и кивнула, стараясь проявлять доброжелательность, но пока ничего не отвечала. Видимо, все еще была под впечатлением от только что продемонстрированного топора. Кто ее знает, может вообще решила, что их с Хьё сейчас рубить будут! Вместо веточек для вязанки хвороста!

7

«Тепло в маске? – на лице отразилось неверие в услышанное. – Недалеко от Сороса. А за хворостом решил прогуляться почти до Талькоса? – Хьёрдис лукаво улыбнулась. – Нормально так вышел... или вышла... – так и не могла определить пол воительница. – Действительно, зачем ходить рядом, если можно возле Талькоса порубить, тут, наверное, он более... забористый».
Когда незнакомец начал что-то искать внутри сумки, девушка напряглась и спрятала правую руку под плащом, незаметно расстегивая сумку с метательными ножами. В момент демонстрации орудия рубки Хьёрдис пальцами скользнула по лезвию одного из ножей, поглаживая его снизу вверх. Кажется, увиденное впечатлило Снежану, Хьёрдис же была готова в любую секунду выдернуть нож и ударить того типа в маске. В эти секунды рыжеволосая воительница была предельно сосредоточенной, словно замерший перед решающим прыжком дикий зверь. Но топор был спрятан обратно, а девушка с тихим выдохом убрала руку от сумки, но не высовывая ее из-под плаща.
«Валера? Занятно».
Мы тоже никому вреда не желаем, – сказала она чуть мягче и даже попыталась улыбнуться, получилось не очень. – Рунфрид, – представилась она вымышленным именем. – Что же Вас занесло так далеко от дома? Если нужен был хворост, то неужели местные жители вырубили весь лесной массив у Сороса, и Вам пришлось идти аж к Талькосу? – поза девушки стала чуть расслабленной, но мечница не собиралась терять бдительность. Может, это действительно был просто случайный путник, но что-то ей не верилось...
До уха донесся приглушенный крик ворона.

8

http://sh.uploads.ru/syOSZ.jpg
Валера: Не так уж далеко, из Талькоса не меньше идти, - равнодушно отозвался путник, - рощицы-то маленькие, а крупный лес один. В мелких чего не так срубишь - потом хлопот не оберешься, - последовало пояснение. Ну, такое себе. Не особо верилось, что за рощицами близ Сороса кто-то следит. Что за хлопоты такие могут быть, если один человек немного дерева для растопки наберет? Можно подумать, что он целую рощу сейчас вырубит и в берлогу свою утащит. - А вы... артисты, да? - вдруг прозвучал вопрос, - с птицами дрессированными! - кивок на Боню ввиду отсутствия ворона.
http://s7.uploads.ru/m1TUc.jpg
Снежана: Нет, это просто питомцы, - тут же отозвалась "артистка". - Я никогда не выступала на сцене, что Вы! Мне смелости не хватит, стесняюсь я. Артисты ведь красивыми должны быть! - чуть порозовев, добавила Снежана и, пару раз хлопнув ресницами, скромно потупила взгляд. Похоже, она прекрасно помнила, о чем просила Хьё, и не собиралась оставлять попыток легкого флирта.
Волне возможно, что ей бы это удалось, ведь напряженность за беседой быстро спадала, а сам путник был уже не так отстранен. Вот только повозка внезапно резко подскочила, явно на что-то наткнувшись, а в следующее мгновение ее и вовсе резко накренило вбок. Хьёрдис среагировала довольно быстро и сгруппировалась так, чтобы не удариться. А вот остальные явно уступали ей в реакции. Снежана так и вовсе только рот открыла от удивления, после чего со всего размаху стукнулась плечом о край повозки и болезненно застонала, а Боня вспорхнула повыше к навесу.
Валере тоже не удалось удержать равновесия, хоть и была попытка привстать и ухватиться рукой за что-нибудь. Вот только из-под плаща вывалилась какая-то коробочка и, упав под ноги незнакомцу, раскрылась. По полу покатились очень странные стеклянные шарики, внутри которых, казалось, клубится... туман? На один из этих шариков крайне неудачно наступил Валера и тихо охнул, когда нога поехала, а затем в воздух взметнулись полы плаща, и фигура путника плашмя рухнула на пол. Шарик, к счастью, не разбился, лишь слегка треснул, когда на него наступили. Рядом с глухим стуком упал топор... Значит, он все-таки не в сумке был!
Со стороны Валеры тоже раздался приглушенный стон, а Хьё вдруг увидела совсем рядом с собой маску. Точнее, половину маски, которую пытался нащупать путник, тщетно шаря левой рукой по полу близ себя. Это ж как надо было умудриться стукнуться лицом, чтобы маска напополам треснула и так отлетела?! А капюшон с головы при этом не слетел, что примечательно. И человек почему-то не спешил поворачиваться лицом, а пытался найти эту половинку вслепую. Быстрый взгляд на лежащую на полу половину маски сразу приметил отсутствие каких-либо рун - и как же она тогда согревает?..
- Ну, что там опять? Неужто тяжко было вести повозку след-в-след? - послышался с улицы недовольный голос торговца. Телеги остановились.
- Дык как положено, ехал! - отозвался второй мужчина, что вел телегу попутчиков, - колесо, видать худое подсунули...
- То самое отлетело, да? - в голосе торговца послышались досада и раздражение, - вот же сын трусливой собаки! Так и знал, что гниль мне подсунет! За полтора медяка-то! Надо было сразу свое ставить!
- Чаво шумишь, окаянный! - донесся сварливый женский голос, - ставь нормальное колесо, да поехали! Еще посередь ночи торчать тут на холоде! У меня и так песец уже дыбом встал! Вот говорила я тебе, шо раньше выезжать надо было, нет же, бодягу сосать с алкашней нахаляву приспичило, как будто дома своей нет!
- Да полчаса посидели всего с мужиками, чо начинаешь-то?! - возмутился мужчина.
- У козы под выменем я твои полчаса видала! - сварливо заголосила женщина. - Да если б не твои полчаса, не было б той шушеры щербатой, что песца от кроля отличить не могет! Ты видал ее вообще? Морда, как копыто, а зад, словно сумка гонца болтается!
- Я тебя прошу, усунься в повозку, и так тошно!
- Меньше жрать надо, тошно не будет! - отрезала женщина. - Меняй колесо, да пошустрее! Люди ждут, чай не задаром везешь!
Похоже, что ненадолго из телеги все же придется вылезти, раз такое дело. Лишь бы волки на свет фонарей не сбежались, ибо к лесу как раз подъехали.

9

Внутреннее чутье Хьёрдис вовсю кричало об опасности и требовало максимально сосредоточиться, не упускать ни единой детали. Слишком подозрительный тип. Всё это никак не складывалось в логичную связь, множество вопросов всплывало снова и снова, от этого ситуация виделась девушке еще более запутанной. Руки чесались схватиться за меч да припечатать незнакомца, не взирая на слова стражника не вмешиваться в происходящее.
«Откровенная ложь, разве это не очевидно? – шипела одна из внутренних сторон ее личности. – Убей его, и дело с концом».
Может для Снежаны обстановка смягчалась, но для воительницы она всё еще оставалась напряженной. Мечница с холодным взором наблюдала за происходящим и тихонько нервно постукивала ногой о пол повозки. Какой человек пойдет рубить хворост так далеко? И маска... Ну разве это не подозрительно? Девушка абсолютно не верила в то, что эта вещица могла согревать. Но скованность вскоре была разрублена, поскольку в один из моментов повозка резко дернулась, от чего внутри все попадали. Кто-то удачно, кто-то менее... Воительница тут же попыталась твердо встать на ноги, как вдруг заметила странную вида коробочку и еще более странные выпавшие стеклянные сферы, на одну из которых наступила нога подобранного путника. Приметив еще и кусок маски, оказавшийся совсем рядом, внутри нее что-то торжествующе оскалилось, и Хьёрдис, не стремясь разобраться в развернувшемся на ее глазах, рванула вперед, наступая на топор, и грубо схватила правой рукой незнакомца за одежду, вздергивая его немного вверх, левая же рука быстро вытянула метательный нож из отделения сумки. Девушка протащит его вперед, смотря под ноги, дабы не наступить на непонятные стеклянные шарики, и вышвырнет его на открытое пространство, кидая в сугроб (так мягче будет падать; не смотря на внутреннее желание пустить кровь, она всё же не стремилась к этой агрессии без осознания причин сложившейся данной ситуации). После она спрыгнет с повозки и с облегчением достанет меч, направляя острие в его сторону и смотря ему в лицо. Пора бы узнать, кто является их спутником на этом коротком отрезке пути.
Снежана, аккуратно собери, что растерял наш дорогой путник. Мы всё вернем, когда разберемся, – сказала она своей знакомой, не сводя с него глаз. – А с Вами давайте поговорим более основательно: Вы не делаете глупостей и уходите целым и живым, в противном случае... – Хьёрдис криво улыбнулась, сбрасывая запястьем левой руки капюшон, и выдержала паузу. – Поверьте, у меня нет никакого желания сейчас устраивать резню. Для начала я хочу знать, кто Вы в действительности и что за явно магические штуки содержались в коробке?
В случае, если незнакомец решит, что побег будет действительно хорошей идеей вместо того, чтобы пойти на переговоры и попытаться договориться, воительница будет вынуждена пресечь его действия броском метательного ножа в область бедра.

10

Мельком глянув на рассыпавшиеся стеклянные шары и отлетевший кусок маски, Хьйрдис без лишних раздумий устремилась к упавшему незнакомцу, грубо схватила за одежду и выкинула на улицу. Путник только и успел, что тихо пискнуть, после чего оказался в ближайшем сугробе и с трудом пытался оттуда выбраться, явно не понимая, что происходит. Снежана тоже оторопела и во все глаза следила за происходящим. Впрочем, ей хватало благоразумия молчать и не вмешиваться. И уж тем более не выбираться из повозки следом за Хьё. Впрочем, сама воительница, спрыгивая на запорошенную дорогу, могла краем глаза отметить, что Снежана еще и заинтересованно прислушивается к ругани с другой стороны повозки - ну, не могла она иначе, интересно же! Хотя, как выяснилось чуть позже, наблюдать за Хьёрдис оказалось куда интереснее. По крайней мере, Снежана, получив указание собрать раскатившиеся стекляшки Валеры, сделала это чересчур быстро, и теперь ее любопытная мордашка осторожно выглядывала из повозки.
А посмотреть было на что. Валера оказалась таки женщиной. Причем уже далеко не молодой, о чем говорили убеленные сединой волосы. Впрочем, женщина все равно выглядела весьма достойно. Даже после того, как выбралась из сугроба. Возможно потому, что не стала сразу отвечать на вопросы, а сначала отряхнулась, поправила прическу и оставшуюся часть маски, которая держалась не пойми на чем. Впрочем, возможно просто было плохо видно в темноте, и какая-нибудь лямка все же присутствовала. Теперь, когда плащ распахнулся, а капюшон не скрывал лицо, можно было увидеть добротное теплое платье темно-красного оттенка. Судя по небольшому кулончику на шее и тяжелых серьгах в ушах, женщина явно была не из бедняков. Но и на знатную особу не слишком похожа - держалась как-то иначе. Скорее всего она просто была мастером своего дела, чем бы она там не занималась, отсюда и стабильный хороший доход. Для своих лет женщина выглядела весьма недурно - по крайней мере видимая часть лица хоть и была местами покрыта сетью морщинок, но в целом кожа чистая и определенно ухоженная. Однако в отблесках фонарей Хьё так же обратила внимание на часть подбородка, что виднелась из-под отколотой маски - здесь кожа была покрыта вполне узнаваемыми шрамами от ожогов. Носила маску, чтобы скрывать изъяны?..
http://sd.uploads.ru/fGbCy.jpg
Валера: Можно было спросить и без грубости, - на удивление спокойно ответила женщина. Она явно не боялась Хьёрдис, а к обнаженному и направленному на нее оружию относилась с невероятным спокойствием. Либо за свою жизнь не раз сталкивалась с чем-то подобным, либо была уверена, что сможет за себя постоять. Хотя... было в ее взгляде что-то, заставляющее задуматься о тщетности этих предположений. Безразличие. Создавалось ощущение, что ей плевать на собственную жизнь. Такой взгляд обычно бывает у тех, кто потерял все, чем дорожил. - Валерия Тарасова! - еще раз представилась она. Еще и так гордо произнесла свою странную фамилию, как будто она звучала, как Лионхарт! - Работаю с цирковыми труппами, когда они устраивают представления в Талькосе или Соросе. Иногда и со странствующими, что заезжают к нам. Я фокусник-иллюзионист, - сообщила Валерия. - А эти, как Вы выразились штучки, - кивок в сторону повозки, - не имеют никакого отношения к магии. Они используются в некоторых фокусах. Неужели никогда не видели? - поинтересовалась с нотками изумления. - Ну, когда фокусник исчезает в дымке или наоборот из нее появляется? Или на свой инвентарь этот эффект использует, для зрелищности? - перечислила женщина. - Не верите? Можете сами попробовать разбить шарик, или подругу попросите. Все равно там один треснул, когда я на него наступила - он уже не сгодится для работы.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2018-12-25 04:22:03)

11

Разглядев незнакомца какая-та часть волнения отступила на время. Испытывала ли она чувство вины за свои грубые действия? Нет. Слишком много подозрительного в этом образе было. Более того, эта, как выяснилось уже, женщина в данной одежде да еще и с топором казалась Хьёрдис не менее странной, чем была до этого. Когда Валерия снова представилась и начала рассказывать о своей профессиональной деятельности, Хьёрдис опустила меч.
Можно и без грубости, – отозвалась мечница, всё еще не спеша прятать оружие в ножны. – Поверьте, у меня были все основания так поступить, – холодно добавила девушка, смотря ей в глаза. – Вы слишком подходите под описание подозреваемого...
«Маска греет, а серьги тоже согревают?».
Простите меня, но не выглядите Вы как человек, который вышел хвороста нарубить, – взгляд заскользил по украшениям. – Думали произвести впечатление на волков? – воительница, наконец, неторопливо убрала меч в ножны. – Неудачное время для прогулок Вы выбрали, госпожа Тарасова.
«Значит, маска, наверняка, была для того, чтобы скрыть изъяны лица. Хотя бы одно внятное объяснение всему этому...».
Приношу свои извинения, – она слегка наклонила голову. И всё же доверия после того, как более-менее проявилась личность путника, у Хьёрдис не прибавилось. Она еще пару мгновений аккуратными движениями пальцев поглаживала сталь ножа, а потом спрятала и его. – Не буду спрашивать, зачем еще Вам в лесу цирковой реквизит... Если идти за хворостом, то проще надеть теплые штаны и рубаху, – тут она фыркнула. – Ладно, это не мое дело.
«А мне говорят, что это я странная».
Советую в следующий раз заранее позаботиться о тепле, учитывая нынешние крепкие морозы. И постараться меньше вызывать подозрения у тех, кто стремится к поддержанию порядка, – это больше относилось к другим людям на службе, которые могли оказаться в пути вместо нее. – Иначе мог подвернуться кто-то более грубый и безжалостный, чем я. Неужели Вам неизвестно об обстановке в Империи? Следует проявлять осторожность, – Хьёрдис сложила руки на груди.
Сейчас она выглядела менее враждебной и по-прежнему смотрела на женщину, только теперь более потеплевшим взором.

12

http://sh.uploads.ru/qmLtA.jpg
Валерия: Истинная леди выглядит достойно всегда. И не имеет значения, на бал она собралась или в лес, - наставительно произнесла женщина. - Ваши извинения приняты, - благосклонно кивнула.
Надо же, как будто и не она тут вовсе стоит в качестве подозреваемой перед вооруженной девушкой. Возможно, в молодости Валерия училась в какой-то особой школе для девушек, либо... она бывшая аристократка. Разорившаяся вернее. Такое случается весьма часто среди знати. Однако потеря статуса и денег вовсе не означает, что знать при этом забывает те знания и навыки, что были получены во времена хорошей жизни.
На упоминание Хьёрдис об обстановке в Империи и об описании некоего подозреваемого Валерия лишь едва заметно усмехнулась. Было заметно, что ей совершенно без разницы, за кого ее приняли, а текущее военное положение ее и вовсе не заботит. И женщина объяснила почему. Не сразу правда. Сначала она все таки снова закуталась в плащ, однако в повозку возвращаться пока не спешила - да и смысла не было. Там уже вовсю начали менять колесо, даже Снежану выгнали, и та сейчас стояла чуть поодаль от Хьё с той самой коробочкой в руках и с любопытством поглядывала то на Валерию и Хьердис, то на копошащихся по ту сторону повозки мужчин.
http://sh.uploads.ru/qmLtA.jpg
Валерия: Юная леди, когда Вы поживете с мое, многое переосмыслите, - наконец, обратилась женщина к Хьёрдис. - Вы действительно считаете, что меня может как-то напугать грубость стражников? - легкое покачивание головой. - Скажите, а чем текущая обстановка в Империи отличается от повседневной на Ваш взгляд? Я имею ввиду для обычного жителя, - уточнила она. - Может быть налоги стали выше, и люди теперь голодают? Больше обычного? - важное уточнение. А ведь и правда в плане пропитания у обычных людей ничего не поменялось, как перебивались, чем могли, так и перебиваются. - Или считаете, что стало больше жертв? Отнюдь. Раньше были просто преступники, теперь они же, но гордо зовутся оппозиционерами. А другая сторона? Раньше наказывали неугодных якобы на основании законов, а теперь им даже проще стало - можно просто ткнуть пальцем и сказать, что это один из революционеров, - пожала плечами. - О, а может быть Вы имели ввиду слухи о приближающейся войне? - еще одна невеселая усмешка. - Ну да, великое событие. Для Империи-то, которая и так без конца с кем-то воюет. По крайней мере, на моем веку, - здесь уже угадывались нотки сарказма. - Задумайтесь, Рунфрид. Так ли сильно сказываются внешние события на жизни простых жителей небольших городов и тем более далеких деревенек? Действительно ли так сильно изменилась их повседневная жизнь? - поинтересовалась Валерия мнением Хьё и сделала едва заметный кивок в сторону Снежаны, мол, спросите у подруги, есть ли значительные перемены в ее жизни.

13

"Я считаю иначе, - в мыслях буркнула она. Хьёрдис очень редко ставила изящество и красоту выше удобства. - Кому в лесу нужны ваши серьги?".
Когда Снежана вышла из повозки, воительница шагнула в ее сторону и, не сводя взгляда с Валерии, взяла у своей знакомой из рук ту самую коробочку.
Хьёрдис молчала. Молчала и внимательно слушала собеседницу. То, что она говорила, вызывало в ней противоречивые чувства. А насчет жертв она была не согласна. По ее мнению, их стало больше, как раз из-за нагнетенной обстановки между двумя противодействующими сторонами. Эти конфликты не проходят без следа. Слова о войне побудили правый уголок губ дернуться и застыть в кривой и несколько неприятной улыбке. Наконец, воительница вздохнула и протянула женщине ее вещь.
- Мы говорили об обстановке в общем, - пояснила девушка. - И она изменилась. Я не буду утверждать, что абсолютно везде, но эти напряженные "настроения" весьма ощутимы в разных частях Империи.
"А еще и на Тонких планах".
Мечница глянула на мужчин, которые меняли колесо:
- Прошу прощения, сколько по времени займут ваши манипуляции?
"Может, быстрее своим ходом выйдет?" - задумалась она. Более того, общество этой барышни ее настораживало.

14

http://sh.uploads.ru/UTDZq.jpg
Валерия: Благодарю, - кивнула женщина, принимая из рук Хьёрдис свою коробку. На уточнения девушки относительно напряженной обстановки в некоторых городах фокусница лишь пожала плечами, мол, дело ваше, думайте, как хотите. После чего пошла в сторону повозки. - Внутрь пока нельзя, да? - уточнила она у мужчин сразу же после вопроса Хьёрдис.
- Минут десять надо, обождите снаружи. Прощенья просим за неудобства, - послышался голос помощника торговца откуда-то с другой стороны повозки. Ответил сразу обеим.
Валерия вздохнула и лишь с трудом пошарила внутри накренившейся повозки, не забираясь в нее, нащупывая свою сумку и обломок маски. А затем отошла на пару шагов назад и, вытащив из сумки какой-то широкий зеленый платок, расстелила его прямо на снегу. Присев на корточки, сверху положила обломок маски, а затем и с лица сняла вторую часть. Снова полезла в сумку. Видимо, чинить собралась. Сидела женщина спиной к Хьё и Снежане.
http://s8.uploads.ru/86oba.jpg
Снежана: Простите, Валерия... - подала голос искусствовед, - а... можете показать какой-нибудь фокус, пока повозку ремонтируют?.. - не сдержала свое любопытство девушка. Сделала шаг в направлении Валерии, но вдруг остановилась. Вероятно, посчитала нетактичным подходить ближе, пока женщина без маски. Раз уж она ото всех отвернулась... вдруг стесняется? Хотела сказать что-то еще, но ее перебил раздавшийся с другой стороны голос торговца, подгоняющего подчиненного.
- Давай-давай, пошустрее! Торопимся! Забыл что ли про отца девушки в шубе? Он же обморозился небось давно, а там еще лошадь раненая! Опоздаем же!
http://s7.uploads.ru/nem1c.jpg
Валерия: Боюсь, что Ваша подруга будет не рада фокусам, я бы не хотела снова оказаться в сугробе, - не оборачиваясь, иронично проговорила тем временем женщина. - Хм... а я смотрю, не так уж сильно и беспокоитесь за отца, коль о представлениях думаете, - прозвучало с такой интонацией, словно намекала: кто из нас тут еще подозрительный.
Снежана молча перевела взгляд на Хьёрдис, не зная, что сказать. Мол, надо как-то выкрутиться, помоги! Они ведь действительно по легенде едут на помощь попавшему в беду мужчине, и торговец понятия не имеет, куда девушки направляются на самом деле. Если они вот так запросто сейчас пойдут в лес - это будет слишком подозрительно. Да и касаемо просьбы Вернона... действительно ли эта фокусница тот самый разыскиваемый путник? А если не она, значит, негодяй подсядет в повозку позже? А может сегодня он и вовсе не появится? Или все-таки Валерия и есть та, кого нужно было найти и опознать?..

15

«Минут десять... – повторила девушка. – Ладно, не так уж и долго... – на просьбу показать фокус, Хьёрдис немного отвернулась и закатила глаза. – Только фокусов по дороге мне еще не хватало, – женщина словно предчувствовала нежелание воительницы. На последние слова Валерии она лишь хмыкнула. – Точно, "отец". Я про него уже и забыла. Ладно, вскроем карты... Всё равно не логично будет, если его не окажется на дороге. К тому же надо пресечь их возможные попытки "помочь". И еще и лошадь...».
Мечница фыркнула и шагнула к Снежане:
Вы правы: я не буду рада, – на последнее предположение Валерии девушка даже не стала отвечать, а взяла под локоть свою знакомую и повела в сторону торговца, шепнув о том, что говорить будет, собственно, сама Хьёрдис. Подойдя к нему, она извинится и попросит отойти немного в сторону буквально на две минуты для короткой и вынужденной беседы. – Я также искренне прошу прощения, что Вас ввели в заблуждение, – добавила воительница, смотря на торговца. – Сразу ставлю во внимание: об этом известно и командиру стражи, что нас пропустил на пункте из Талькоса. У меня и этой госпожи, – она учтиво кивнула в сторону Снежаны, – дело довольно серьезной значимости, но, к сожалению, я не имею права разглашать Вам о деталях этого путешествия, – Хьёрдис немного виновато поджала губы. – Мы Вас скоро покинем, – заявила она и тут же продолжила: – Но есть еще одна причина, по которой мне было наказано отправляться вместе с вами: в последнее время на этом отрезке пути небезопасно, и некоторые торговцы становились жертвами неприятных обстоятельств, беря с собой попутчиков, которые как раз выходили на границе леса. Эта женщина, которую Вы, кстати, подобрали, очень походила по описанию на подозреваемого, но, пожалуй, это не тот человек, которого мы ищем. И всё же... – воительница скользнула рукой в сумку, – благодарю Вас за доброту душевную и учтивость. Мне стоило сказать обо всем ранее, но так сложились обстоятельства, – она вложила ему в ладонь одну золотую монету. – Порадуйте свою жену приятной покупкой, – девушка улыбнулась довольно искренне. – Будьте аккуратны. И не рекомендую Вам подбирать еще кого-то из путников. По крайней мере, по пути в Сорос. А то мало ли...
Если у торговца не будет никаких вопросов, она вежливо поклонится, как тому полагает этикет, и вернется со Снежаной на прежнее место, говоря ей о том, что если она всё еще хочет фокусов, то пускай это действо будет разворачиваться подальше от самой воительницы, ибо сюрпризов она не любит. Валерию же она удивительным образом поблагодарит за внимательность, понимая, что тем самым может еще больше ее запутать, и мягким голосом добавит, что теперь все острые проблемы улажены, и, если они хотят разбавить эту странную ситуацию каким-либо представлением, Хьёрдис просто постоит в сторонке.

Отредактировано Хьёрдис (2018-12-27 22:18:29)

16

Валерия никак не отреагировала на то, что Хьё ловко повела Снежану в сторону, огибая повозку и направляясь к торговцу. Женщина лишь искоса кинула на них взгляд да пожала плечами, вновь продолжив заниматься своей маской. Наверное. На самом деле было непонятно, что именно она там делает. Сама же Снежана была несколько озадачена и не сразу поняла, куда воительница ее тащит, лишь по быстрому шепоту сообразила, что Хьёрдис собралась кому-то что-то говорить. И совсем скоро услышала кому и что именно. Даже рот приоткрыла от удивления - уж больно складно Хьёрдис выкручивалась. Но молчала, разумеется, как и просила новая знакомая. А вот торговец заволновался. Ему совсем не понравилось то, что сообщила ему пассажирка, а когда упомянула Валерию, так и вовсе с любопытством вытянул шею, пытаясь разглядеть фокусницу. Ага, конечно, с другой стороны телеги-то.
http://s5.uploads.ru/gfv9y.jpg
Торговец: Вы меня, пожалуйста, не обижайте, я честный торговец! - возмутился мужчина, буквально впихивая золотой обратно Хьё. Честный торговец - ну да, конечно. Где такие водятся? - Так это что ж получается-то? Кто-то зуб на меня точит? - почесал в затылке. - Это самое. А как же я тогда, если вы уйдете? Милые барышни, не бросайте нас! А вдруг этот ваш... - запнулся, - окаянный, как вы его назвали, не помню, дела свои бесячьи удумает, когда вы нас покинете? Даже если не пущу его в повозку, а вдруг оружие у него? А ну как атакует или коней порежет, ежели отворот-поворот ему дам? А если он и вовсе колдун?! - лицо торговца вообще побелело, - как превратит жену мою в жабу, хотя она жаба и есть, да в коробчонку посадит! И нас всех в мышей оборотит! Не-не-не, нельзя так, боязно мне, помогите, молю! - посмотрел на Хьёрдис безумно грустными глазами и молитвенно сложил перед собой руки, - я заплачу за охрану. Сколько вы хотите? Или товарами могу! Что вам нужно, вдруг имеется у меня? - зачастил мужчина.
Похоже, что перспектива попасть в какие-то махинации его сильно напугала, и теперь он так просто от Хьёрдис не отстанет. Пока помощник чинил колесо, торговец топтался рядом с воительницей, не позволяя снова вернуться к Валерии, пока та честно-пречестно не пообещает не бросать их на произвол судьбы. Еще и Снежане в рукав вцепился, заискивающе заглядывая той в глаза. Девушка даже чуть смутилась и в сторону отвернулась, закусив губу. Похоже ей действительно стало жалко этого торговца. И скорее всего, в любой другой ситуации она сама бы начала уговаривать Хьё помочь, но Снежана не забыла цель их ночной вылазки. Увы, но девушки не могли себе позволить сопровождать повозки до самого Сороса, у них самих времени было лишь до рассвета. И тем не менее, искусствовед хоть и молчала, но по ее лицу было видно, что она над чем-то размышляет. Вполне возможно, что девушкам удастся что-то придумать, прежде чем им придется покинуть обоз торговца.

17

Хьёрдис даже опешила от такого ответа, сжав монету в ладони.
«Мдааа... неожиданно разговор повернулся. Знание – сила? Здесь, похоже, наоборот».
Я Вам плачу за Вашу помощь нам, – подчеркнула воительница, зажав между указательным и средним пальцами монету. – Вы нас взяли с собой? Взяли, – начала рассуждать девушка, только сейчас она стала гораздо серьезней. Она не собиралась отступать от намеченного плана. – Мы благодаря Вам пробыли в тепле, а не на морозе. Верно? Верно. Вы нас огромный отрезок пути провезли? Провезли. Я не сомневаюсь в Вашей порядочности, уважаемый, поэтому это, – она чуть приподняла монету и глянула на золотистый кругляшек, – и есть соответствующая плата, а не то, что Вы могли себе надумать, – логически подытожила мечница и снова вложила ему лион. Если мужчина вновь откажется, тогда девушка больше не будет возвращаться к перебрасыванию денег и спрячет монету в сумку. Она ведь действительно благодарна была ему. – Еще раз Вам повторю, – взгляд зеленых глаз буквально вцепился в собеседника, желая тем самым выстроить лазейку для того, чтобы та информация, которую она вновь огласит, дошла в полной мере до слушателя: – у меня есть приоритетное задание, на которое я отправилась ночью в лютый холод вместо того, чтобы сидеть у огня в доме. Вы полагаете, если бы дело было не срочным, я бы отправилась в дорогу именно в это время суток, всячески игнорируя возможную опасность? – и сама же ответила: – Нет. Я понимаю Ваш страх, но не могу сейчас продолжить путь с Вами, как бы я не хотела. И дело тут не в деньгах. Но давайте поступим таким образом, – воительница вздохнула и вновь полезла в сумку. – Я не могу Вам предоставить свою защиту физически. И всё же постараюсь Вас коим образом обезопасить, – девушка достала флягу, небольшой потрепанный кусочек пергамента и карандаш, взяла сосуд в левую руку и, используя плоскую грань фляги как твердую поверхность, уложила сверху лист, и принялась что-то быстро писать. Хьёрдис продолжила говорить, но теперь более медленно, поскольку была сосредоточена на письме: – От Вас требуется немного – ради своей безопасности никого больше не подбирать. Абсолютно. Иначе нет смысла в том, что я сейчас тут пишу. Что касается той женщины, я снова повторю: не заметила за ней склонности к насилию...
«...его гораздо больше у меня...».
...единственное, что Вам следует знать, что она фокусник, а не маг. Это немного разные понятия.
«...рррххх... не я ее брала, почему я должна это разгребать?» – возмутилась она в мыслях.
В целом, она довольно адекватна и порядочна.
«...но всё равно я ей не доверяю и подозреваю, но простите – у меня свои дела».
Никто Вас не будет превращать в не пойми что. Вы этой дорогой, полагаю, не первый день ездите, поэтому считайте, что это такая же обычная поездка, – Хьёрдис подвела черту на бумаге и еще дописала несколько слов. Затем убрала карандаш и флягу, а саму бумагу аккуратно свернула и протянула мужчине. – Вот. Только прошу не разворачивать ее по несколько раз: уголь может стереться, – пояснила она. – В случае, если Вас задержат в Соросе, отдайте им эту бумагу. Я буду свидетелем по этому делу. Если всё будет хорошо (а я буду надеяться, что так оно и будет), то просто сожгите этот пергамент и забудьте как страшный сон то, что сейчас происходит.

Содержание письма

Мне было поручено командиром стражи Талькоса (Южный сектор), именуемым Верноном (?), ведущим службу 8 января 17087, проследить до определенной точки передвижение обозов с целью пресечения возможных правонарушений. Ранее вами в Соросе было задержано 4 торговцев по причине обнаружения незаконных объектов, наличие коих сами задержанные отрицают. Ныне установлено, что вероятный подозреваемый по этому делу – неизвестный путник, которого каждый из них подбирал по пути в Сорос. Единственным путником сегодня являлась некая Валерия Тарасова. Доклад об установлении личности и происшествиях будет предоставлен мной 9/10 января 17087 одному из стражей Южного сектора г. Талькоса. Ходатайствую о принятии во внимание данных сведений. Ничего незаконного на пункте пропуска из Талькоса, насколько мне известно, установлено не было.
______________________

Хьёрдис Иргеран
9 января 17087

Вопросы есть? – сказала она тоном, не терпящим возражений. Под своим именем девушка еще указала адрес Лоры, как пункт, где она остановилась и где ее можно найти. Фамилию стражника воительница не знала, поэтому и поставила знак вопроса. Но, наверняка, они поймут, кого она имеет в виду, раз указала смену, в которую он работал.

18

Торговец с сомнением покрутил в руке монетку, словно бы раздумывая, но видимо доводы воительницы оказались достаточно весомыми, чтобы он в итоге кивнул и спрятал золотой в карман. А вот услышав твердый отказ сопровождать до Сороса, все-таки погрустнел. Не то чтобы он сомневался в важности задания Хьёрдис, хоть и выглядело это сомнительно, учитывая, что собрались девушки в лес, просто боялся за свой товар и свою жизнь. Возможно, для него было бы лучше оставаться в неведении относительно происходящего. По крайней мере, так он бы не переживал. Однако немного Хьёрдис его все же успокоила, сказав, что попробует помочь. Пусть даже и не находясь рядом с ним. Правда дальнейшие ее манипуляции вызвали некоторое недоумение. Он не сразу сообразил, что Хьё решила что-то написать весьма странным образом в не самом подходящем месте.
http://sd.uploads.ru/13ROD.jpg
Торговец: Может, лучше в повозке?.. - неуверенно произнес мужчина, наблюдая как Хьёрдис изворачивается, чтобы и флягу держать, и писать нормально на морозе, и пергамент придерживать, чтобы ветром не сдуло, еще и сверху прикрывать так, чтобы крупные комья снега излишне его не намочили. Снежана только диву давалась - сама она явно такой ловкостью не обладала. - Ну... если Вам так удобно... - пробормотал торговец, махнув рукой на собственное предложение написать послание в повозке. Тем более, что Хьёрдис уже приноровилась и даже попутно продолжала говорить. - А это самое... попутчиков только сегодня не брать, или вообще? - на всякий случай уточнил мужчина. - У нас так-то не принято это. Жаль людей-то посреди тракта оставлять, коль помощи просят. Тем более зимой! - покачал он головой, но тут же быстро добавил: - сегодня точно никого не возьму, обещаю! Все сделаю, как Вы сказали!  - заверил, забирая у воительницы послание. - От души благодарствую! Да поможет Иннос с вашим заданием! - мелко закивал он.
http://s9.uploads.ru/3jDHA.jpg
Снежана: Не переживайте, правда, - мягко обратилась к мужчине искусствовед. - Все будет хорошо. Я тоже смогу подтвердить, что Вы ничего плохого не делали. Если что, меня легко можно будет найти в Талькосе, в Центральном музее. Достаточно спросить Снежану, это я, - уточнила девушка, - не спутают, я одна там с таким именем, - улыбнулась она. - А, кстати! Бонита! - вдруг позвала Снежана свою сову, и та тут же прилетела... не пойми откуда. Кажется, с другой стороны повозки... - Помнишь, где находится каменная кладка у большого дерева? - обратилась она к Боне и услышала в ответ утвердительный "Ух". - Хорошо, тогда поедешь пока в той повозке, ладно? - указала она на первую, которую вел торговец. - Как доедем, сразу лети к камням, - сова еще раз понимающе ухнула, а Снежана вновь перевела взгляд на торговца. - Как только увидите, что сова отлетает к лесу - тормозите, пожалуйста, повозки, ладно? Там мы сойдем, - попросила искусствовед.
Заверив, что все понял, и похвалив "вумную птаху", за что чуть не получил клювом по носу, мужчина поспешил занять свое место в первой повозке. Бонита улетела за ним следом. Да и девушкам пора бы вернуться в тепло - благо помощник торговца уже закончил с колесом, и все было готово к отправке. По пути Снежана сообщила, что ехать осталось недолго, минут двадцать. А еще с легкой досадой вздохнула, что на фокусы Валерии времени не будет. Впрочем, тут же добавила, что это ерунда - посмотрит еще. Позже. Когда та будет в очередной раз выступать в Талькосе. Собственно, это был первый вопрос Снежаны, который она задала сразу же, как девушки забрались в повозку. Мол, когда планируется ближайшее выступление?
То есть, почти сразу. Ведь, увидев фокусницу, девушка на несколько секунд замешкалась. Дело в том, что лицо Валерии теперь было полностью открыто, а маска лежала рядом с ней, все на том же зеленом платке. В местах слома были заметны небольшие трещины. Вероятно, женщина каким-то образом склеила части маски, и теперь ожидала, пока эффект закрепится. Разумеется, короткое замешательство вызвала не маска, а правая половина лица Валерии. Изначальное предположение оказалось верным - лицо действительно было обезображено страшными шрамами от ожогов, а правый глаз, казалось, у нее и вовсе не видит. По крайней мере, зрачок был затянут белесой пленкой так, что его едва можно было различить. На реакцию Снежаны Валерия даже бровью не повела, лишь продолжала раскладывать в уже другой коробке...свои украшения. Неужели слова Хьёрдис на нее так повлияли, что решила пока снять драгоценности? Хотя... в коробке угадывались и иные украшения - может, просто поменять решила?! Вот только... странно было уже то, что она за хворостом отправилась в драгоценностях. Оказывается, она еще и другие с собой таскала. Вот зачем?!
http://sg.uploads.ru/wVjie.jpg
Валерия: Когда там будет запланировано представление, а меня позовут поучаствовать, - ответила женщина на вопрос Снежаны, продолжая перебирать украшения. - Если скажете адрес, могу отправить Вам приглашение. Хотите? - поинтересовалась Валерия. Разумеется, услышала положительный ответ, и Снежана тут же сообщила, где ее можно найти. И да, она снова указала на музей, а не на собственный дом. - Договорились. Обязательно Вас позову. Если, конечно, моя жизнь не закончится раньше в каком-нибудь сугробе, - ехидно сказала она, кинув быстрый взгляд на Хьё, и тихо усмехнулась. Немного помолчала, а когда повозка уже двинулась в путь, вдруг сообщила: - Знаете, я когда в эту сторону шла, заметила следы, ведущие в лес - примерно у "каменной кладки", если знаете, где это, - уточнила она, и Снежана чуть нахмурилась. Определенно, это было то самое место, где она наказала торговцу остановиться. - Следы были, скорее, от копыт. Словно там кто-то на лошади ехал и с тракта в лес свернул. Возможно, где-то там решил спрятаться от непогоды Ваш отец? - предположила она, глядя на Снежану. Ну да, Валерии никто не сообщал о том, что это лишь выдумка, и она просто захотела помочь. Снежана задумчиво молчала. Она явно не знала, как реагировать на эту информацию.

19

Пока не доедете до Сороса. Это для того, чтобы эта бумага имела цену, ибо сегодня я могла засвидетельствовать только одного попутчика, которого Вы подобрали... И я Вас благодарю, – довольная улыбка: приятно было понимать, что ее наконец-то услышали. – И Вас да уберегут Высшие от невзгод, – отозвалась она.
Хьёрдис облегченно вздохнула. Перспектива пререкаться ее не радовала, и поэтому она немного расслабилась, когда все условности, наконец, были улажены. Девушка очень надеялась, что ему эта бумага не пригодится, но, безусловно, от своих слов она отказываться не будет. Более того, действительно разыщет того самого командира и передаст ему то, что случилось за время этой непродолжительной поездки. Сейчас же обе девушки вернулись на прежнее место. Можно было продолжать путь дальше. Однако увиденное несколько удивило мечницу. Нет, она не вздрогнула, не скривилась. Она не испытывала отвращения или иных отрицательных эмоций по отношению к обезображивающим увечьям. Только вот действия фокусницы ей показались странными.
«Зачем в лесу украшения? Охх... Может все-таки она из тех, у кого проблемы с... психической сферой? – другие версии пока как-то не торопились приходить в голову; когда же женщина снова косвенно упомянула недавний случай с грубым отношением к себе, Хьёрдис тихонько фыркнула и отвела взгляд в сторону. – От копыт? Не хотелось бы еще кого-нибудь встретить по дороге».
Как раз туда и направляемся, – довольно спокойно ответила воительница с некоей грустью (а может просто задумчивостью) в голосе. – Спасибо за информацию, – поблагодарила она Валерию. Совсем рядом послышался хлопот крыльев. Хьёрдис зевнула, прикрывая рот рукой. – Вам же желаю добраться без приключений обратно.
На этом пока девушка замолчала, не желая продолжать разговор. Не потому, что эта женщина была ей неприятна, а потому, что она больше привыкла молчать, нежели вести беседы, конечно, если только не попадается уж совсем интересный собеседник.

20

Валерия вежливо поблагодарила за пожелание и замолчала, вновь возвращаясь к своим украшениям. Вероятно, она тоже была не из тех, кто любит трепать языком почем зря. Поделилась информацией, которую посчитала важной, и на этом все. Хотя Снежана еще пыталась как-то развить беседу и задать пару ничего не значащих вопросов, но фокусница лишь отмахивалась односложными ответами, явно не заинтересованная в беседе. Так что Снежана быстро от нее отстала. Пообещала пригласить на представление - и ладно. Авось не обманет.
Совсем скоро, как и говорила до этого искусствовед, повозки вновь начали замедлять ход, а затем и вовсе остановились. Прибыли. Прежде чем выходить, Снежана, на всякий случай присмотрелась к лесу, но потом удовлетворенно кивнула и зашуршала своей сумкой, готовясь к выходу. Валерия молча наблюдала за короткими сборами девушек, но как-то задумчиво что ли. Словно бы хотела что-то сделать, но сомневалась.
Когда девушки выбрались из повозки, к ним уже семенил торговец, чтобы удостовериться, что пассажиры действительно сходят. Ну и попрощаться, разумеется. Говорил на удивление много. Благодарил, желал удачи в делах... в общем, это было настолько долго, скучно и нудно, что Хьё успела осмотреться. Конечно же на дороге у самого обычного леса едва ли могло найтись что-то интересное. И все же в этом месте взгляд за кое-что зацепился. Во-первых, пресловутая "Каменная кладка". Она действительно обнаружилась чуть поодаль от дороги около высоченной сосны.
http://s7.uploads.ru/bKI1A.jpg
Дерево, кстати, не было "большим", как говорила Снежана. Скорее, именно высоким. Настолько, что крону рассмотреть было нереально, по крайней мере при таком снегопаде. А вот ствол дерева был вполне себе обычным. Зато камни близ сосны оказались весьма странными. Кладкой, в привычном понимании этого слова, назвать эти камни язык не поворачивался. Однако, у воительницы почему-то появилось стойкое ощущение, что это остатки какого-то сооружения. Вот только предположить, что именно тут могло быть раньше, не представлялось возможным. Во-первых, Хьё не могла сказать точный размер этого каменного массива. Просто потому что неясно, насколько он мог быть завален снегом. А во-вторых, с виду - как будто просто камней накидали. Но едва ли кому-то это могло понадобиться. Возможно, раньше тут стоял какой-нибудь каменный тотем или что-то в этом роде? Кто знает, теперь уж и не разберешь.
А второе, что привлекло внимание Хьё - следы. Да, Валерия не обманула, мимо этой самой "Каменной кладки" действительно проехал кто-то на лошади. Причем не так уж давно, если учесть, что следы от копыт пусть и с большим трудом, но все еще можно было различить. Еще час-два, и снег точно запорошит эти следы без остатка. Почему-то в этот момент Хьёрдис испытала то же ощущение, что и у ворот Талькоса. Только там ей казалось, что за ними следят. А сейчас чувство было такое, будто в лесу их со Снежаной ждут. Впрочем, это всего лишь мимолетное ощущение, возможно, только навеянное последними событиями. На самом деле ведь было бы весьма странно, если б за девушками кто-то следил. И уж тем более, разве можно было предположить, что они сойдут именно здесь, пойдут этим путем? Нет, скорее всего эти следы - просто совпадение. Наверняка припозднившийся всадник просто решил укрыться от непогоды в густом лесу.
http://s8.uploads.ru/Hguty.jpg
Валерия: Удачи вам, юные леди, - вдруг послышался голос Валерии, и она высунулась из повозки. Торговец к тому моменту уже спешил на свое место. - Снежана, возьмите, - неожиданно протянула она тот самый потрескавшийся шарик. - Мне он уже точно не понадобится, а Вы, если захотите, сможете самостоятельно показать себе фокус, - усмехнулась. - То место, где он разобьется, на короткое время полностью скроет густой туман. Берите, - повторила еще раз, а, когда искусствовед уже потянулась за подарком, добавила: - если, конечно, Ваша подруга не против, - рука Снежаны замерла на полпути к шарику, и девушка рефлекторно повернула голову к Хьёрдис, молчаливо спрашивая разрешения.

21

«Надеюсь, я всё же не ошиблась, – рассуждала Хьёрдис, смотря куда-то в пол. – В любом случае проблемами памяти не страдаю, и если встанет необходимость, я смогу не только описать, но и набросать в общих чертах портрет этой женщины. Пускай она и очень странная, всё же не хотелось, чтобы она стала той, кто бы подставил этих людей. И чего им не сидится спокойно... – вздох. – Всюду какие-то заговоры, интриги, ложь, предательство... Скучно жить, видимо. Жадные люди...».
Повозка стала замедляться, и воительница наклонилась, чтобы поднять лук и колчан, которые она раньше предусмотрительно сбросила под ноги. Поднявшись и подцепив колчан на пояс и забросив налучье, девушка аккуратно спрыгнула, напоследок коротко улыбнувшись Валерии.
«Может я поступила слишком решительно, кинув ее в сугроб?» – мелькнула мысль.
«Она сама виновата. Слишком подозрительна была!» – оправдала поступки мечницы вторая сторона.
«И всё же маска прикрывала изъяны...».
Торговец всё же оказался чрезмерно болтливым, что побудило легкое раздражение вновь проклюнуться наружу. Хьёрдис осмотрелась, чтобы еще найти своего ворона поблизости, но нигде его не видела, но чувствовала, что он всё равно где-то рядом. Сосна... да, одна из тех пород деревьев, которая безумно нравится девушке. А высокие сосны и вовсе вызывают у нее восторг, поэтому она на некоторое время вовсе перестала слышать, о чем толкует мужчина, всецело покорившись созерцанию этой красоты. Да еще и под снегом! Ухх... Камни, сложенные в гору, немного смутили ее. Может быть это был своеобразный опознавательный знак? Но для кого? Странно. И Валерия не обманула: рядом действительно были следы. Но зачем кому-то было сворачивать с тракта? Тоже тот еще вопрос...
В момент, когда между женщиной и ее новой знакомой завязался последний разговор, Хьёрдис вдруг почему-то стало даже немного жаль Валерию.
«Нет, зря я всё-таки так опрометчиво вышвырнула ее из повозки».
Нет, не против, – сдавленным и тихим голосом проговорила она, пряча глаза. – Гххм... Прошу прощения, – было сказано пускай и довольно уверенно, но в голосе слышался едва заметный надлом. – Берегите себя.
Не дожидаясь Снежаны, Хьёрдис медленно зашагала в сторону каменной кладки, готовясь там остановиться и наконец-то зафиксировать на ногах снегоступы... Какое-то гнетущее состояние ненадолго поселилось внутри груди. Ей хотелось поскорее отправиться в лес и перестать видеть тех, кто совсем недавно был для них со Снежаной временными попутчиками.
Силуна, укажи нам путь... – тихо шептала она, надевая на второй сапог пресловутое приспособление для зимних прогулок. – Направь и убереги от возможных бед... Но... я готова и сражаться за правое дело, если потребуется.
«Почти через десять дней будет Твоей день, Величественная...».

22

На слова Хьёрдис Валерия только кивнула и едва заметно улыбнулась, после чего передала Снежане свой подарок и скрылась внутри повозки. Та в свою очередь, поблагодарив фокусницу и попрощавшись, убрала загадочный шарик в сумку и поспешила к Хьёрдис. Повозки медленно тронулись в путь, оставляя девушек одних.
Возможно, торговцу действительно сегодня повезло, и никаких новых попутчиков к нему не подсядет. Почему-то хотелось верить, что Валерия не имеет отношения к этим странным подставам, хотя женщина довольно подозрительная. Не столько своими странностями, сколько своим поведением. Уж очень она подходила под описание того самого искомого путника. И это ее "за хворостом ходила"... Так ли оно было на самом деле? Топор у нее был, да, но сам хворост? В сумке? А его разве носят в сумке? Едва ли туда можно много набрать. Впрочем, топор же она каким-то образом запихала в нее. Если только... все это не было иллюзией. Она же фокусник. Возможно, это только показалось, что топор она извлекла именно оттуда. Как бы то ни было, а свою задачу Хьё и Снежана выполнили. Осталось лишь утром рассказать обо всем Вернону. Конечно, если они успеют вернуться до окончания его смены...
А Снежана тем временем обула свои снегоступы, как и Хьё, а затем извлекла из сумки фонари, добытые в музее. Один передала Хьёрдис, второй же оставила себе. Как девушка и рассказывала, смысла жечь оба сразу не было. От одного действительно было достаточно света, чтобы осветить довольно большое пространство вокруг путниц. Морр и Бонита вернулись к своим хозяйкам, готовые последовать за ними. Теперь, когда девушки были готовы, можно было отправляться вглубь леса...

***
Хьёрдис Иргеран.
17087 год. 9 января, вторник, глубокая ночь.
Густая роща между Талькосом и Соросом..
Холодно. Слабый снег. Ветра нет.

http://s3.uploads.ru/d6zwn.jpg

Следы всадника девушки потеряли довольно быстро. Буквально минут десять, а затем они просто резко исчезли в совершенно непримечательном месте. Как будто лошадь вот взяла и в этой самой точке испарилась! Это было по меньшей мере странно, но они ведь сюда и не за всадником пришли, верно? Хотя Снежана предположила, что с крон деревьев мог упасть снег и засыпать следы. Наверное, при желании можно было бы внимательнее осмотреть округу и найти продолжение цепочки следов где-то поблизости, но времени для этого все равно не было.
Тем более, что прогулка по заснеженному ночному лесу оказалась не из простых. Даже на снегоступах передвигаться тут было весьма проблематично и не сказать, что быстро. И если воительница справлялась с этим более-менее неплохо, то куда менее выносливой Снежане требовалось намного больше усилий. С основной тропы (точнее, ее подобия из-за обильного снега) Снежана давно свернула на другую, совсем неприметную, и в дальнейшем вела уже исключительно по таким тропкам. Лес не мог похвастаться разнообразием, особенно в такое время суток, когда дальше радиуса фонаря ничего толком не видно. Однако даже так Хьё не могла не обратить внимания на еще две обособленно стоящие сосны, рядом с которыми были каменные кучки. Такие же, как и на входе в лес, но в поменьше. Также стоило отметить, невероятную тишину. Никакого ночного зверья. Тем более хищников, вроде волков или медведей, если те тут водятся, конечно. Не то, чтобы девушки горели желанием с ними встретиться, но вот прямо полное отсутствие животных было по меньшей мере странным. Даже совы - и тех не слышно! Ну, кроме Бони, которая временами обеспокоенно ухала. Да и Морр тоже нервничал.
Хоть погода и безветренная, но в лесу было весьма морозно, и, разумеется, девушки в итоге замерзли. В какой-то момент Снежана достала из сумки свой флакончик зелья и залпом осушила. Буквально через минуту стала выглядеть куда бодрее, даже капюшон сняла и рукавицы - явно согрелась. Сколько они уже блуждают в этом лесу? Сложно сказать. Девушки уже давно потеряли счет времени, пытаясь найти Сайанли. Нет, Снежана ориентировалась довольно неплохо и уже провела воительницу по нескольким основным местам, где обычно ей удавалось встретиться с духом, даже по имени звать пыталась, но пока тщетно. В какой-то момент искусствовед и вовсе начала беспокоиться, мол, вдруг она не так что-то поняла, и они уже опоздали. Хьёрдис даже всерьёз задумалась о том, чтобы попытаться приманить духа своими травами. Но кое-что ее останавливало.
Она не могла избавиться от ощущения, что за ними наблюдают. То самое чувство, как в парке Талькоса или в сквере де Вальеров. Дух... но кто? Если Сайанли, то почему до сих пор не показалась? А если не она - то, возможно, дух-хранитель этой самой рощи? Или же тут есть кто-то еще?.. Как бы то ни было, а призыв духов травами - довольно примитивное средство. Таким образом не заманишь духа-хранителя, а уж более могущественных духов и подавно. Но ведь не плутать же тут до рассвета, стоило хотя бы попытаться...
Однако не понадобилось. Снежана привела воительницу к совсем крохотному замерзшему пруду. Наверное, в теплое время года здесь весьма красиво, а место скорее всего пользуется популярностью у местных жителей. Но сейчас это был разве что маленький каток, на который едва ли кто-то потащится в такую глушь. Впрочем, даже сейчас этот природный закуток был весьма красив. Вокруг катка располагались раскидистые кустарники, обильно запрошенные снегом. Лишь со стороны девушек кустов не было, зато виднелась пара крупных поваленных деревьев, которые наверняка используются летом для посиделок. Высокие же деревья располагались поодаль от самого пруда и не загораживали небо. Они словно отходили на второй план, создавая своего рода фон. Как на картинах. Конечно, небо сейчас затянуто облаками, но все равно было довольно светло. Возможно, из-за дополнительного источника света - яркого фонаря в руках Хьё? Плавно опускающиеся на ледяную поверхность пруда снежинки так завораживающе переливались в этом свете. Таким мягким бледно-голубым светом...
Стоп! Бледно-голубым?! Но фонарь светит обычным! Как оказалось, источник голубоватого свечения находился где-то у правой стороны берега пруда - в высоком кустарнике. Пожалуй, Хьёрдис впервые видела такой свет. Он как будто-то бы волнами шел, распространяясь по большей части в сторону пруда. Такими плавными, мягко переливающимися, неуловимо меняющими оттенок.
http://s3.uploads.ru/5fpmU.jpg
Снежана: Сайанли... - вдруг тихо позвала искусствовед. - Это Снежана. Успели все-таки, - выдохнула она и тут же виновато произнесла: - прости, я должна была понять раньше...
- Ты впервые пришла в такой час... - послышался красивый мелодичный голос, словно переливы какого-нибудь струнного инструмента. Правда, голос звучал довольно тихо и как-то... ослаблено что ли, - ты здесь не одна... - в интонации послышалась настороженность, - почему?
Последний вопрос прозвучал довольно странно и явно поставил Снежану в тупик. По крайней мере, девушка перевела взгляд на Хьёрдис и глупо захлопала ресницами. Духи очень часто изъясняются весьма туманно, и Хьё об этом очень хорошо знала. Действительно, что именно интересует Сайанли? Почему Снежана пришла сюда не одна? Почему рассказала о ней кому-то постороннему? Почему явилась посреди ночи? Кто ее знает. А еще не было никаких гарантий, что Сайанли вообще имела ввиду Хьёрдис, когда упомянула, что Снежана пришла не одна. Ведь воительница и сама ощущала чье-то присутствие в лесу. И если Сайанли все это время была здесь, значит, за ними наблюдал кто-то еще. Разумеется, если Хьё это не почудилось...

Отредактировано Нейтральный персонаж (2019-01-03 04:56:56)

23

Морр наконец-то снова сидел на плече, чем внушал девушке некую защищенность и спокойствие. Когда он находился рядом, Хьёрдис как будто на физическом уровне ощущала, что способна на большее, что является еще сильнее, чем когда его нет поблизости, более сосредоточена. Одновременно с этим, ее посещало ни с чем не сравнимое чувство тепла и чего-то невероятного родного под боком. Пожалуй, это как раз то, что нужно каждому: ощущение незримой поддержки того существа, который по-настоящему дорог душе...
Воительница думала о Верноне... представляла, как будет его искать и рассказывать о произошедшем... А может быть напишет бумагу и передаст тем, кто будет вести службу, а те уже отдадут ему в руки... В общем, что-нибудь да придумает.
Фонарь был действительно ярок. Все-таки магические штуки – иногда удобная вещь, хоть магия ей и не особо нравилась. Но эта выглядела прилично. Оборвавшиеся следы казались подозрительными, но основной целью были не они, а Сайанли, поэтому Хьёрдис довольно скоро о них и позабыла. Обычно леса были более... оживленными, но воительница знала, что всегда ночью есть промежуток времени, когда все звуки затихают. Но, кажется, это должно быть за пару часов до рассвета, а тут еще довольно рано для него.
«Неестественная тишина...».
Девушка ткнула для разнообразия Морра в бок, тот недовольно отозвался. Но хоть еще какой-то звук, помимо скрипа их шагов. Снежана явно начинала замерзать, воительница, пожалуй, испытывала меньше проблем с этим... хотя руки и ноги всё же отчасти замерзли. Зимой в лесу гораздо теплее, чем в городе. Роль играет окружающая обстановка. Но всё же теплее – не значит "тепло". Хотелось пригубить оставшейся медовухи, но в данной ситуации она мало бы помогла, поэтому мечница последовала примеру Снежаны и тоже выпила содержимое флакончика, пряча уже пустую склянку в сумку. И действительно согрелась.
«Странная штука... – решила она. – Надо будет спросить, где она такие взяла... или сама делает...».
Долгие блуждания по снегу начали выматывать немного и саму Хьёрдис. Хотелось присесть где-нибудь да отдохнуть, а лучше развести костер, пускай особой нужды в нем не было... На зов дух не отзывался, что побуждало легкому беспокойству проклевываться наружу. Не зря же они проделали такой путь. Она должна еще быть здесь... И снова это странное чувство, что за ними следят. Воительница даже начала порой резко оборачиваться.
«Опять паранойя? Или что это? Если это дух, то мог ли он за нами наблюдать даже в самом Талькосе? Что-то не верится... Хотя есть духи, которые не привязаны к конкретному месту... – Морр приглушенно каркнул. – Да, малыш, ты хочешь домой? Тебе не комфортно? – девушка улыбнулась. – Потерпи немного... – наконец, они вышли к небольшому пруду. Увидев поваленные деревья, воительница, не думая, тут же присела ненадолго, облегченно выдыхая. – Ну и красота... Хоть бери и рисуй пейзаж... – Хьёрдис на мгновение прикрыла глаза и глубоко вдохнула. С плеч ощутимо свалилась накопленная усталость, и, казалось, она почувствовала себя гораздо лучше. – Какой красивый танец снега... – вновь вернулась к созерцанию рыжеволосая. – Голубые снежинки... – улыбалась она. – Ч-что? – улыбка тут же спала, а сама девушка подпрыгнула. – Это... – взгляд нашел источник. – ...Сайанли?».
Воительница поставила фонарь на дерево, на котором только что сидела, и шагнула вперед:
«Вы или ты? Вы или ты? Вы? Ты?» – не могла выбрать девушка, пытаясь определиться с линией поведения.
Вы, вероятно, имеете в виду меня... Моё имя – Хьёрдис, – представилась рыжеволосая. – Снежана мне рассказала о Вас. И, мне кажется... Вы нуждаетесь в помощи... По крайней мере, мы пришли именно к такому выводу, посему и здесь.
«Или она имеет в виду того, кого я отчетливо чувствую все это время?.. – мечница снова обернулась, смотря по сторонам. – Или всё же это моя паранойя?».

Отредактировано Хьёрдис (2019-01-03 20:28:55)

24

Выпитое снадобье оказало свое воздействие буквально через минуту, и Хьё сразу поняла, почему Снежана почувствовала себя более комфортно. Нет, это все-таки не алкогольная настойка, жидкость вообще была без запаха, а на вкус напоминала просто подслащенную воду. Но спустя короткое время после употребления, разливалась по организму приятным теплом - словно в теплом помещении оказываешься. По словам Снежаны действие снадобья длится еще несколько часов после приема, и пока все так и было. По крайней мере сейчас, стоя возле замерзшего пруда, Хьёрдис чувствовала себя вполне комфортно, а прошло уже... сколько? Черт его знает, около часа может быть? Или больше... Эти блуждания по практически однообразному лесу заставили потерять ориентацию во времени. Точно Хьё могла сказать только то, что сейчас глубокая ночь.
А тем временем воительница обратилась к духу, коротко сообщив о цели своего визита. На некоторое время повисло томительное молчание, а затем из-за высоких кустарников "выплыла" Сайанли. Это было воистину завораживающее зрелище. Чем-то неуловимо напоминало Тадану, но выглядело более... грациозно что ли. Дух действительно имел очертания женской фигуры, но очень размытой, какой-то мерцающей. Сайанли, казалось, состояла из огромного количества переливающихся тончайших"нитей", словно соткана из бледно-голубого лунного света. Она "плыла" в сторону Видящих над прудом, окруженная водоворотом переливающихся в свете Сайанли снежинок, и оставляя за собой сверкающий туманный шлейф, что медленно поднимался вверх, а затем неуловимо исчезал прямо в воздухе. Нечто похожее Хьёрдис уже наблюдала. Полгода назад на полях близ Затерии, когда повстречалась с величественным духом Лоа.
http://s9.uploads.ru/minTF.jpg
Сайанли: Помочь... - как-то задумчиво произнесла дух, останавливаясь в паре метров от прибывших, - а вы сумеете? Успеете? - судя по интонации, это были не вопросы. Дух говорила так, словно Снежана и Хьёрдис уже согласились, и выбора у них нет. - Почему вы решили, что мне требуется помощь именно сейчас?
http://sd.uploads.ru/8GupP.jpg
Снежана: Я нашла это, - покопавшись в сумке, искусствовед извлекла ту самую каменную табличку. Надо же - с собой взяла! И как только из музея смогла вынести?! - К сожалению, я не смогла разобрать весь текст, и вообще мало что поняла, но... Сайанли, ты и есть хранитель цикла?.. - осторожно спросила девушка.
http://s9.uploads.ru/minTF.jpg
Сайанли: Снежана, ты как всегда очаровательна, - мягко произнесла дух, а ее "тело" стало переливаться чуть ярче. Именно в этот момент Хьё ощутила исходящую от Сайанли силу, сравнимую с той, что ощущалась близ Сирак'ки. Определенно, Сайанли куда более могущественный дух, чем можно было себе представить. - Я отвечу на ваши вопросы, задавайте, - тем временем произнесла Сайанли, при этом проигнорировав последний вопрос Снежаны. Вероятно, дух ждала более связного рассказа. О том, что именно, они себе надумали, прочитав табличку, и какие вопросы в связи с ней возникли. - Но сначала... Хьёрдис, - обратилась Сайанли к воительнице, - с какими духами тебе доводилось общаться раньше? И как много ты о нас знаешь?..

Хьёрдис вызов выполнен: Неотложка на снегоступах
Хьёрдис получено: +2 уровня.

Хьёрдис получен вызов (сложность - средняя): Спектральные проблемы.

25

«Волшебство... – только озарило сознание, как только дух показался перед ними. На какие-то доли секунд она уловила те ощущения, какие ее посетили полгода назад там – на полях Затерии... Девушка почувствовала себя вновь такой маленькой и незначительной по сравнению с величием этого существа. Каждая встреча с духами для нее была особенным явлением, оставляющим явный отпечаток в ее памяти. В какой-то мере можно говорить, что общение с существами Тонкого мира для нее важнее, чем общение с теми, кто населяет мир реальный. Духи... они другие. Хьёрдис постоянно стремилась к постижению мира, но больше всего ее увлекал мир незримый. Входя в коммуникацию с ним, ей казалось, что она прикасается к безграничной мудрости, соединяется на некоторое время с чем-то по-истине божественным... – Спасибо, Силуна, что сделала наш путь чистым, – поблагодарила воительница в мыслях богиню. – Спасибо, что позволила познакомиться с ней...».
Разговор между Снежаной и Сайанли звучал для рыжеволосой несколько глухо, как будто это происходило где-то далеко от нее. Она всецело погрузилась в созерцание и смотрела на духа широко раскрытыми и изумленными глазами. Кончики пальцев и сердце воительницы уловили незримую силу Сайанли... Она поджала губы от нахлынувшего чувства некого покровительства, мягкой, но определенно огромной мощи... Ощущение... как будто заботливые руки матери баюкают любимого ребенка. Когда ее взор обратился к Хьёрдис, она инстинктивно сцепила внизу ладони в замок. Отведя взгляд в сторону и немного подумав, воительница заговорила тише обычного:
Как много... Это довольно сложный вопрос, Почтенная, – ей всегда было сложно оценивать свои знания, потому что в этом мире было столько всего неизведанного. – Духи – проявления Тонкого мира. Зачастую, более совершенны, чем земные жители. Но, как и у всех нас, живущих в реальном мире, у вас есть тоже свое предназначение и свой путь. Случается, что пути незримые пересекаются с путями земными, и обе стороны обретают единую цель. Но мы не можем существовать без вас, так и вы – без нас. Мы две стороны одной монеты, поэтому действия одних могут отражаться на судьбе других. Вы живете другими принципами, чем мы. У вас отличное от нас мировоззрение, но вам все равно присущи чувства сострадания, любви, желание беречь то, что вам дорого. Кто-то склонен к этому больше, кто-то меньше... – вздох. – А насчет связи... я встречала разных... и духов-хранителей рода, и духов-хранителей определенных домов, и духов озер, рек и лесов... и... – она на мгновение замолчала, вспоминая безмерный и прекрасный свет Сирак'ки. – ...духа великодушия – величественного Лоа, – Хьёрдис подняла на Сайанли глаза. – Иногда духи не способны выполнить желаемого, необходим проводник, посредник, поэтому если Вам, Великая, нужна помощь, я постараюсь сделать всё, что в моих силах.

26

Хьёрдис никто не перебивал. Как к рассказу отнеслась Сайанли, сказать было невозможно, ведь лица не разглядеть - свет, из которого состояло тело духа постоянно переливался. А вот Снежана впитывала информацию прямо-таки с ощутимым интересом. Определенно, она не могла похвастаться таким богатым опытом общения с духами. А уж когда Хьё упомянула Лоа, искусствовед и вовсе застыла с открытым ртом.
http://sg.uploads.ru/fmaGi.jpg
Сайанли: Лоа?.. - с неясной интонацией протянула дух и взяла небольшую паузу, присматриваясь к Хьёрдис. Ее мнение относительно воительницы явно изменилось в лучшую сторону. - Хм... возможно, вы и правда сумеете помочь, - уже более уверенно сказала она. - Я страж. Мой покровитель - дух Эдена, - сообщила Сайанли, и снова пауза. Возможно, ждала каких-то комментариев, но им просто неоткуда было взяться. Ни Хьёрдис, ни тем более Снежана не знали о такой разновидности духов. - Меня можно сравнить с духами Лоа, - попыталась Сайнали провести параллель для лучшего восприятия. - Только у нас иные задачи, - это объяснение уже позволяло определить примерный статус самой Сайанли, но вот дух Эдена... этот дух явно находится на иной ступени развития, раз уж покровительствует Сайанли, чьи возможности находятся на одном уровне с самими Лоа. - Меня и правда можно назвать хранителем цикла, - дух обернулась к Снежане.
http://s5.uploads.ru/L2fOm.jpg
Снежана: Это пророчество... - искусствовед вновь потрясла каменной табличкой, - здесь все очень туманно, и я не могу понять всего. Мы пришли, потому что мне показалось, что ты погибнешь сегодня с рассветом, если не сделаешь то, что тут написано.
http://s7.uploads.ru/6euVD.jpg
Сайанли: Это не пророчество, - отозвалась дух, - напоминание, скорее. До рассвета я должна кое-что сделать в этой роще. Здесь есть особое место. Мне необходимо возвращаться туда каждые двадцать пять лет, иначе случится непоправимое. Что до моей гибели - тут связи нет, - Сайанли говорила настолько туманно, что Снежана явно все еще не понимала смысла этого цикла. Возможно, духу требуются более точные вопросы, и она просто не понимает, как рассказать понятнее. - И все же я столкнулась с проблемой, которой раньше тут никогда не было. Ты помнишь нашу первую встречу, Снежана? - та уверенно кивнула. - Посмотри на меня сейчас, мои силы на исходе, - вот уж чего-чего, а этого Хьё бы никогда не сказала, учитывая собственные ощущения. Если это называется "на исходе", то насколько сильна Сайанли "в полную мощь"?! - Я застряла здесь, не могу выбраться. Возможно то, что с рассветом прервется не только Цикл, но и мое существование - не просто совпадение. Это могло быть спланировано, - произнесла с нотками грусти и замолчала. Слово "спланировано" сильно резануло слух воительницы. Духи не занимаются планированием, они просто живут в соответствии со своими задачами. Планирование - прерогатива людей.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2019-01-05 18:42:57)

27

Лоа?..
В этот момент Хьёрдис, казалось, смутилась. Любой другой бы, наверное, безмерно гордился, что встречал такого великого духа, воительница же хранила в сердце эту встречу как нечто сакральное, что не должно предаваться огласке повсеместно. До сих пор для нее Сирак'ка была той, кто озарил девушку божественным светом своей сути, кто подарил краткие, но в то же время драгоценные моменты соприкосновения с чем-то божественным...
«Страж? Дух... Эдена? Острова, где живут архоны что ли? – задалась вопросом рыжеволосая. – Такая же как... и Лоа? – Хьёрдис еще больше удивилась. – Это... как Сирак'ка? Выше? – но всё же не решалась прерывать духа. Но на этом время изумлений не закончилось. – На исходе? В смысле?! Да тут же просто море энергии! Спланировано?.. Может ли это быть связано с тем, что сейчас разворачивается в Империи?».
Позвольте, Сайанли, дать нам больше конкретики... – девушка перешагнула с ноги на ногу.
«Наверное, на другие вопросы мало времени... О природе спрошу позже...».
До рассвета осталось не так много, поэтому давайте... поторопимся... – к груди прильнуло чувство вины.
«Кто ты такая, чтобы говорить "поторопимся"? Это тебе не тягловая лошадь!» – возмутился внутренний голос.
Что мы можем сделать? У меня есть предположение о том, что за этим могут стоять те, кому угодны государственные перевороты. Вы знаете, чем именно мы можем Вам помочь, Великая? – Хьёрдис явно волновалась. Теперь смерти Сайанли она боялась еще больше. – Что может Вам вернуть силы? И... – она вдруг вспомнила недавние ощущения. – Вы никого не замечаете за нами?.. Эммм... смутное чувство стороннего присутствия меня терзает от самых ворот Талькоса...

28

http://sh.uploads.ru/qXtL8.jpg
Сайанли: Люди всегда куда-то спешат... - обронила Страж. - Я не виню, ведь жизнь людей так коротка... - в голосе не было укора. Скорее, слышалось сочувствие. - До рассвета действительно осталось недолго, - согласилась Сайанли. Хотя у духов понятие "недолго" явно отличается от человеческого, - однако спешка совершенно ничего не изменит. Нам хватит времени, если его действительно должно хватить, - вновь туманно объяснила она. Впрочем, здесь Хьёрдис кое-что понимала, ведь она и сама не верила в случайности. Вот только легче от этого не становилось.
Предположения о государственных проблемах Сайанли и вовсе оставила без внимания. Похоже, она вообще не поняла, о чем говорит воительница. Оно и понятно - духам, даже Великим, нет никакого дела до политических игрищ людей. Революции, реформы, война друг с другом за власть и земли... все это чуждо духам. Зачастую они и вовсе не понимают значения всех этих слов. Единственное, что Хьё знала наверняка - духи чувствуют общий настрой в той среде, где обитают. И слова Снежаны о духах Талькоса, тогда в парке, только подтверждали это.
http://sh.uploads.ru/qXtL8.jpg
Сайанли:  Есть на Эдене древний спящий вулкан, и однажды появилась угроза его пробуждения. Если это произойдет - весь остров будет уничтожен.  - повела свой рассказ Страж. - Дух Эдена, хранитель острова, нашел способ не допустить такого исхода. Для этого я каждые двадцать пять лет должна посещать одно место в этой роще, - занятно, что Сайанли так и не сказала, чем именно должна заняться в этом таинственном месте, и почему оно вообще находится не на самом Эдене, а чуть ли не в другом конце света. - Я прибыла сюда намного раньше положенного срока. Хранитель рощи, разумеется, разрешил мне остаться здесь до нужного часа. Примерно тогда я познакомилась и со Снежаной, - более теплые нотки в голосе и поворот в сторону искусствоведа. - И все же столь ранний мой приход в рощу был ошибкой. Через какое-то время я стала замечать, что медленно лишаюсь сил, а когда попыталась в этом разобраться, выяснила, что не могу покинуть определенную зону. Более того, в эту проклятую зону не попадает то место, где я обязательно должна быть! - с сожалением сказала дух. - Разумеется, я хотела обратиться к Хранителю рощи, но... его воплощение было уничтожено. Человеком, - огорошила она. - Конечно, Хранитель восстановится через какое-то время, но пострадал он из-за меня. Этот... человек, - явно хотела назвать его как-нибудь иначе, - каким-то образом узнал обо мне. Я не знаю, что именно ему от меня нужно, но созданная им зона стала для меня ловушкой, медленно умаляющей мои силы. Сегодня на рассвете будет предел, что приведет к моей гибели. И я не знаю, что произойдет, если это случится.
http://sg.uploads.ru/BycIg.jpg
Снежана: Почему ты не рассказала мне раньше? - воскликнула девушка, - я ведь могла бы что-нибудь сделать, пока времени было достаточно!
http://s9.uploads.ru/91BYN.jpg
Сайанли: Тот человек слишком опасен, я не могла тебя отправить на верную смерть, - мягко ответила Страж. - Я и сейчас не отправила бы, но он уже знает, что вы тут. Духи, что ему служат, наверняка уже доложили о вашем прибытии, - вновь повернулась к Хьёрдис, только подтверждая ее подозрения о слежке. Значит, наблюдал за девушками дух, да? А сейчас, видимо, помчался докладывать хозяину... - Область "ловушки" очерчена пятью равноудаленными друг от друга объектами, которые находятся за пределами "круга", потому я и не могу добраться до них сама. Это такие груды камней под высокими деревьями, - пояснила Сайанли, и девушки переглянулись - они видели как минимум три таких "кучки". - Все их нужно нейтрализовать. Только так я смогу выбраться и закончить свою миссию. Не знаю, вернутся ли при этом ко мне мои силы, но это меня волнует меньше всего. Важно, чтобы я до рассвета попала в нужное место, - твердо сказала Страж.

29

«Хватит? – девушка немного нервничала, поскольку не знала, в чем заключалась задача по освобождению этого духа. Ведь до рассвета-то не так много времени. – Вулкан на Эдене? Эээммм... но Эден непомерно далек от этой точки! – не улавливала логики воительница. – Кто-то истощил великого духа? – напряглась она еще больше. – Тогда какова вероятность, что он движением одного пальца не убьет меня? – услышанное несколько поубавило пыл Хьёрдис и само желание рваться творить добро направо-налево. – Он к тому же и убил Хранителя рощи. Ну, совсем замечательно. Еще и духи ему подчиняются, – девушка прикрыла глаза и прерывисто выдохнула. – Каковы шансы, что я справлюсь с тем, кто смог так насолить духу уровня Лоа? Да еще кто имеет в подчинении других духов? Что я смогу сделать? Одна... – девушка обреченно простонала в мыслях. – Но... ты не можешь всех спасти...» – сказала она самой себе.
Такие груды камней мы видели, но они располагаются на достаточно большом расстоянии друг от друга... – Хьёрдис снова вздохнула. – Даже если я буду бежать от точки к точке, не факт, что я успею до рассвета, к тому же их нужно еще разрушить... Слишком мало времени у нас. Слишком. Разделяться нам со Снежаной никак нельзя, потому что она уж точно ничего не сможет сделать против того... эммм... недоброжелателя. Честно говоря, я и сама, пожалуй, не много могу сделать, если ему удалось Вас, Сайанли, пленить... А Вы запомнили, как он выглядит? Случайно не как темная фигура с деревянной маской на лице?

30

http://s8.uploads.ru/2xeoA.jpg
Сайанли: Что ж, тогда отправимся прямо сейчас, - спокойно произнесла Страж. Ее явно не заботило малое количество времени. От нее прямо-таки исходила уверенность в успехе задуманной авантюры. А вот Хьёрдис и Снежана были не так оптимистичны. Возможно, потому что не могли точно сориентироваться во времени? Сколько до рассвета? Часа три? Больше?.. А Сайанли тем временем отправила вперед небольшой сияющий шарик, так похожий на заклинание магов света, который немедленно полетел, указывая направление. - Там будет ближайшая точка, - пояснила дух и первая полетела в указанном направлении.
Возможно, все не так уж и плохо, как казалось на первый взгляд. Едва ли эта самая "ловушка" расположена по всей территории рощи, скорее, просто огораживает определенный участок, на котором и застряла Сайанли. А если припомнить путь от тракта, то Снежана вела не прямой дорогой, а местами так и вовсе не сразу ориентировалась. Разумеется, из-за этого девушки теряли время и добирались до пруда куда дольше. Сейчас, когда у них есть проводник в лице духа, дело должно пойти быстрее. Вполне вероятно, что обойти все пять точек удастся относительно быстро. Другое дело - разрушить удерживающие Стража печати. Что они собой представляют? Поможет ли грубая физическая сила? И вообще, как они камни-то рубить будут, чем?! Или там есть какой-то скрытый механизм, и Снежане с Хьёрдис придется разбираться, как он работает? Ох, возможно, просто каким-нибудь хитрым образом разломать камни будет куда проще, чем голову ломать...
http://s8.uploads.ru/2xeoA.jpg
Сайанли: Мужчина, который соорудил эту "ловушку", никогда не носил масок. По крайней мере, я не видела, - говорила по пути дух, - Разумеется, он заточил меня здесь без прямого противостояния. Он взял меня хитростью. Я ведь даже подумать не могла, как и Хранитель рощи, что он возится с этими пресловутыми камнями не просто так. Я даже не могу точно сказать, в какой момент он всю эту систему активировал. Просто однажды не смогла покинуть пределы очерченной области, - в голосе Сайанли звучала досада и сожаление, что не смогла ничего заподозрить. - В дальнейшем он приходил сюда, но никогда не переступал границ запечатанной зоны, чтобы я не могла до него добраться. Я пыталась с ним говорить, но так и не поняла, зачем ему все это. Лишь ощущала от него ненависть по отношению к себе. Даже не так... - на пару мгновений задумалась, - скорее, ненависть ко всем духам, обладающим большой силой. И в то же время он почему-то держит на службе других духов. Не знаю сколько их, но одного я точно видела, а присутствие другого ощущала поблизости. Тот, которого видела - с виду обычная кошка, которая почти всегда находится на плечах мужчины, - припоминала Страж. - Его духи довольно слабы, - ага, для нее-то конечно. А для Хьё со Снежаной? - Он называл их фамильярами, - с трудом выговорила она последнее слово, - не совсем понимаю, что это значит. По мне так просто духи, почему-то решившие служить этому человеку. Странный выбор... - заметила Сайанли. Почему-то она не рассматривала вариант, что мужчина мог попросту подчинить их своей воле. Либо подобное невозможно в принципе, либо Сайанли никогда о таком не слышала.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мистерия » Окрестности Талькоса. Дорога в Сорос.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC