Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS Средневековое фэнтези ждет своих героев!

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 4:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Глухая темная ночь. Сильный ветер вздымает лежащий на земле снежок. Очень холодно.

Завершена Ежегодная лотерея Остров Мельхиров! Поздравляем победителей!
Еще одна акция для самых старых персонажей Актуализация Древних Героев открыта в честь праздника и будет действовать до эпохального обновления!
Ежегодное голосование продлено до 10 сентября - Лучшие из Лучших! Последний шанс поучавствовать!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » №4. Иридиум. Поместье фон Вайдеров. Январь 17086 год. Эрилимия, Ролан


№4. Иридиум. Поместье фон Вайдеров. Январь 17086 год. Эрилимия, Ролан

Сообщений 1 страница 30 из 40

1

https://cdn.discordapp.com/attachments/213593487990456321/540291624773877780/111_2.jpg
Холода уже давно сковали столицу тисками зимней стужи, но первые белые хлопья, мягко спустившиеся с тяжелого неба, впервые коснулись мостовых лишь сегодня к вечеру. С первым снегом, точно так, как и было обещано, появилась она. В чёрном плаще, скрывая лицо в тени глубокого капюшона, не по-девичьи жестко чеканя шаг в такт одной только ей слышимого перезвона мелодий, отзвуками отражающихся от произносимых слов обрывка старой, всеми забытой злой сказки.
- Эта сказка, мальчик, стара, как мир – старше леса и синих гор...
Падающий снег, рваными пушистыми хлопьями падал вниз, редкие порывы ветра сдували сухое, льдистое крошево с крыш и карнизов, раздувал с пути, набивая эту белую насыпь в углы и дорожные щели.
- В ледяных краях вечно сер и сир одеяла земли узор. Где пятнает инеем сизый мох, где на камни ложится снег - ты не сыщешь и пары прямых дорог в этой дикой чужой стране...
Нужная улица тянулась вперёд, сквозь тихий ветер, вечер и падающий первый снег. Улицу мерно прорезали редкие незнакомцы и острый цокот впряженных в карету коней, уже успевшей свернуть на ближайшем повороте и теперь вязко тянувшей за собой лишь шлейф своего былого присутствия в виде оставленной на мостовой, исходящей паром кучи лошадиного дерьма. Она усмехнулась. Незнакомцы, несомненно богатые и чопорные, кутались в дорогие меха, пряча холёные лица от холода и ветра, несущего с собой ни с чем не сравнимые нотки свежих, животных испражнений.
- В тех краях нет эха и тишь глуха. Там не первую сотню лет ходит белый дух Сарихэ-Сарха: молчалив, бледнолик и сед. И не скрипнет наст под босой ногой, не растает в ладони лед, не сорвется с ветки снежинок рой и на землю не упадет...
Конечно, они проходили мимо, изумительно убедительно делая вид, что не замечают ни навоза, ни её саму. Что-то подсказывало Эриль, что узнай кто-то из них о том, кто именно скрывается за дорогим плащом и изящным доспехом, то быть ей в ценовой категории как раз где-то на уровне первого. Когда-то очень давно это разочаровывало, потом злило, потом было никак. Теперь же - забавляло.
- Из метелей ветры плетут узор, лихо путая лисий след. Сарихэ-Сарха поднимает взор, и во взоре сияет свет. Белый пленник в сети заметенных троп видел множество снежных зим. Не найти в той местности хлеб и кров, не увидеть морскую синь, не добраться до цели сквозь бель и мрак – так ли сложно с тропы свернуть? Только белый странник – босой чудак – непременно укажет путь...
Слова брошенные на ветер, сказка, рассказанная в никуда. Сто шагов до цели и привычная мелкая дрожь по рукам - плата, за возможность говорить.
- Цвета инея пряди его волос, цвета снега его лицо: поведет с собой меж туманных рос, и вовек не сведешь концов. Повстречавшему Сарихэ-Сарха нет отныне иных дорог...
Смутный танец Тени где-то на краю зрения и шевеление древнего, старого чудища, спящего в самом центре земли - первого из живых, научившегося рассказывать злые сказки.
- Разве, мальчик, сказка моя плоха? Впрочем, сказочкам вышел срок. Оглянись, малыш, за твоей спиной лишь одна ледяная падь. А теперь – не бойся, идем со мной...
Миновала охрану на кованых воротах, сад и ступила на крыльцо. Рука коснулась массивного кольца на добротной двери поместья фон Вайдеров.
- Я тебя научу летать...

Дук. Дук. Дук...

2

Ролан сидел у себя в кабинете и с кислым лицом перебирал какие-то бумаги. Счета, предложения, письма от местной знати. Парень поселился в поместье примерно месяц назад, и его появление вызвало весьма бурную реакцию, как у соседей, так и у ушлых баронов, которые давно пытались наложить лапы на имущество фон Вайдеров. Конечно, Нули, управляющий делами в отсутствие дяди Ролана, успешно справлялся с натиском аристократов, но рано или поздно его бы дожали. А вот внезапное появление наследника портило все планы. Вернее, поначалу аристократы даже обрадовались, когда поняли, что молодой барон не сведущ в экономических вопросах, но уже после первой встречи, каждый из них мог только скрипеть зубами.
В отличие от Нули, Руня не был обременен правилами этикета и прочей ерундой, а потому весьма недвусмысленно указывал хапугам на дверь, и ясно давал понять, что никто из них ничего не получит, а своими со деньгами могут катиться куда подальше. Теперь заинтересованные в имуществе фон Вайдеров аристократы использовали иную тактику и заваливали Ролана письмами с предложениями. Вроде как одно выгоднее другого. Вот только до них никак не доходило, что парень абсолютно равнодушен к различным выгодам, и купить его попросту не выйдет.
Другая же часть аристократии (преимущественно соседи) проявляла к Руне иной интерес и пыталась наладить если не дружеские отношения, то хотя бы установить нейтральное знакомство. Это парню уже было больше по душе, однако отсутствие элементарных знаний правил поведения в высшем обществе давало о себе знать, и Ролан чувствовал себя немного не в своей тарелке, когда его куда-то приглашали. А приглашали, надо заметить, весьма часто. В особенности особы женского пола, которые в своем большинстве были настроены весьма решительно в отношении крайне привлекательного молодого барона. Разумеется, повышенное женское внимание льстило Ролану, но он не стремился завязывать с ними какие-либо отношения и старался не допускать возникновения ложных иллюзий в головах девиц относительно него. Вот и сейчас он с усталым вздохом отложил в сторону очередное письмо-приглашение от какой-то дворянки на бал, который должен был состояться сегодняшним вечером, буквально через пару часов. Он еще мог бы туда успеть, но никакого желания выбираться из дома не было.
Ролан поднялся с кресла и с удовольствием потянулся, разминая затекшие мышцы, а затем подошел к окну. Вечер уже опустился на город, но сегодня было светлее обычного, потому что наконец-то выпал снег. Белоснежные хлопья медленно опускались на землю, окутывая ту мягким искрящимся покровом и "наряжая" крыши строений и ветви деревьев. Снег отражал свет фонарей, отчего создавалась иллюзия более светлого времени суток. Обычная природная закономерность, но Руня, как всегда, видел в простых вещах нечто более таинственное. Волшебное.
"Первый снег... - пронеслась в голове мысль, - почему у меня стойкое ощущение, что с ним должно быть связано нечто важное?.." - у него не получалось вспомнить что-то конкретное, но эта мысль упорно не давала покоя.

***

А тем временем к поместью фон Вайдер приближалась вечерняя гостья. Весьма занятным фактом было то, что охрана у ворот довольно легко ее пропустила, стоило лишь упомянуть, что приглашена Роланом фон Вайдером. Странным могло показаться то, что приглашение предъявлять не просили. Наводило на мысль, что охрана была предупреждена заранее, но... почему-то с трудом верилось, что барон помнит о том приглашении. А даже если и не забыл, разве мог он заранее предугадать, когда именно выпадет первый снег?
Как бы то ни было, а девушка смогла беспрепятственно войти на территорию поместья и пройти к двери через весьма обширный, пусть и довольно запущенный сад. Хотя, зимой о запущенности судить было сложно. Впрочем, о состоянии поместья вообще могли нормально судить лишь те, кто в этом хорошо разбирается, а таких даже среди знати не так уж много. Для простых обывателей большой особняк с прилегающей к нему территорией выглядел вполне респектабельно.
На стук в дверь ответили не сразу. Оно и понятно - дом большой, и едва ли кто-то из слуг караулит у входа, когда хозяин не ожидает гостей. Однако ждать пришлось все же недолго, и чуткий слух Нур уловил по ту сторону двери торопливые шаги. Еще через несколько мгновений щелкнул замок, а затем дверь отворилась, и на пороге возник... гном. Нет, не могучий такой гномяра-кузнец в тяжелых латах, а довольно... стройный (ну, по меркам самих гномов, разумеется) и в чистой презентабельной одежде. Ростом он был куда ниже эльфийки, и сейчас смотрел на нее снизу вверх внимательным взглядом, стремясь заглянуть под капюшон.
http://sd.uploads.ru/AoXWy.png
Нули: Добрый вечер, сударыня, Вы к господину Ролану? - вежливо поинтересовался он, открывая двери шире, - проходите пожалуйста, - судя по заданному вопросу, гном не был предупрежден о возможном визите, однако, если девушку пропустила охрана, то он не видел причин ей препятствовать.
Холл поместья оказался очень просторным, с высоким, поддерживаемым двумя стройными рядами резных колонн потолком, под которым висела тяжелая люстра, явно не свечная, а работающая на мане. Из холла вело сразу несколько дверей во внутренние помещения, а также широкая лестница на второй этаж. Мебели практически не наблюдалось, только пара длинных каменных скамей вдоль стен у главного входа, да уютный уголок в дальнем конце зала с мягким диваном и несколькими стульями вокруг небольшой круглого столика. В остальном же по холлу были расставлены большие вазоны с растениями, расположенные в довольно удачных местах. С одной стороны, создавали иллюзию заполненности помещения, с другой - совершенно не мешали обзору. Окна были занавешены тяжелыми светлыми шторами, а на стенах можно было заметить немногочисленные картины, в основном спокойные пейзажи. В целом холл выглядел вполне привычно для знатных домов, но здесь не ощущалось какой-то помпезности или кричащей вычурности, что часто наблюдается у аристократов, стремящихся выставлять напоказ свой достаток.
- Пожалуйста, располагайтесь, - Нули указал на уголок с диваном, - а я пока сообщу хозяину о Вашем визите. Как Вас представить? - поинтересовался гном, все еще пытаясь рассмотреть лицо гостьи.

3

Эрилимия уверенно шагнула вперёд и порыв морозного ветра ворвался за ней следом, разметав полы длинного, пронзительно чёрного плаща.
- Ага, - небрежно подтвердила "сударыня" цель своего визита и поведя плечом разом смахнула с плеч белое крошево снежной пыли. Ветер, конечно же, был ей в этом помощником. Гном её не удивил, размеры поместья - тоже. Она не имела привычки робеть перед роскошью, но зато порой имела вполне яркое желание заставить роскошь робеть перед собой. Здесь роскошь эта, впрочем, не была выставлена напоказ.
Благодаря росту и тому, что Нур не отказала себе в возможности мазнуть взглядом по помещению, подмечая такие важные детали как расположение окон, лестниц и дверей, вполне имел возможность разглядеть нижнюю половину её лица, верхняя же, со всеми прочими атрибутами расы, пока оставалась в тени. Пройдя вслед за пригласившим её гномом, Эриль вольготно расположилась на предложенном кресле и с присущей эльфам природной грацией... закинула на столик ноги. О, она просто не могла упустить такую возможность! Едва подавив подступивший к горлу смешок, Нури наконец скинула с лица чёрную тень капюшона, тряхнула смоляной, отчасти заплетённой в многочисленные косы гривой и с усмешкой глянула на дворецкого.
- Инеара. С первым снегом, как и было обещано.

4

Проводив гостью до укромного уголка, гном уже хотел было предложить помочь ей снять верхнюю одежду, как Нур вольготно расположилась в кресле и... закинула ноги на стол, а затем и капюшон с головы сбросила. Бедный Нули на пару мгновений растерялся и, машинально сделав шаг назад, схватился за сердце, но потом все же быстро взял себя в руки, и его лицо приняло прежнее чопорное выражение. Все же десятки лет службы в этом поместье давали о себе знать.
http://sg.uploads.ru/GtoAT.png
Нули: Я понял, все передам слово в слово, - поспешил заверить управляющий, - ожидайте, пожалуйста! - проговорил он и засеменил по лестнице наверх.

***

Ролан как раз успел оторваться от созерцания снега за окном и вновь перебраться за стол, когда в кабинет постучались, а затем в приоткрывшуюся дверь буквально вбежал запыхавшийся Нули, что было совсем на него не похоже. Руня удивленно вскинул брови и отодвинул в сторону бумаги, вопросительно глядя на гнома.
- Господин Ролан...
- Просто Ролан, - машинально поправил парень, все еще не оставлявший попыток бороться с этим обращением. По крайней мере от гнома.
- Там Иняра! На столе! - выпалил Нули, все еще пытающийся отдышаться.
- Какой иняра, почему на столе? - не понял Руня.
- Да не какой, а какая! - поправил он, а потом вспомнил: - "С первым снегом, как и было обещано" - просила так представить.
- Что? - Руня чуть нахмурился, а потом просветлел лицом: - Инеара! Ну, конечно! Ух, прям камень с души, а то я уже умаялся вспоминать, что я забыл! И ты не напомнил! - попенял он растерявшему гному. Как будто тот вообще знал о том, что было с Роланом несколько месяцев назад в лесной глуши у пруда. - Она все-таки не обманула! - обрадовался парень.
- Может и не обманула, но у нее же ноги! - непонимающе пробормотал Нули.
- Разумеется, у нее ноги, она ж не опарыш! - всплеснул руками Ролан. - Это очень важная гостья, - с безобразно серьезным лицом сказал Руня. - Подготовь все для ужина. Не знаю, что она любит, поэтому подавай и мясные блюда, и овощные. Десерт можно позже. Ну, ты сам знаешь, что делать. И обязательно принеси пирог с брусникой, который я сам вчера испек! - добавил он.
- Э... хорошо, понял, будет сделано, господин Ролан, - кивнул гном, скрываясь за дверью.
- Просто Ролан... - снова повторил он, правда, теперь уже в пустоту.
Сам же парень быстренько раскидал бумаги по стопкам, а затем поспешил на первый этаж, даже не утруждая себя переодеться или там мантию накинуть. Его совершенно не смущал так сказать "непарадный" вид для аристократа. Обычные светлые штаны, такие же светлые туфли, и белоснежная рубашка с закатанными по локоть рукавами и расстегнутая на две верхних пуговицы. Да и едва ли самой гостье есть дело до того, во что одет Ролан.

***

Спустившись на первый этаж, парень сразу же направился к эльфийке, не обращая ровным счетом никакого внимания запятнанные полы и небольшие грязные лужицы, оставшиеся после растаявшего снега. На его лице, как всегда, была добродушная улыбка, и по нему сразу было заметно - он и правда искренне рад видеть Нур в своем доме.
- Инеара, привет! - тут же поздоровался он, - ты б знала, какой мукой для меня сегодня был первый снег! Он высосал мой мозг и заставил ощущать себя старой гусеницей, страдающей провалами в памяти! Ну да ладно, гусеница выкуклилась в махаончика, и вот он я теперь тут! - трещал Ролан. - Я обещал обед! - не забыл он, - правда, время не обеденное, так что будет ужин, пойдет? - поинтересовался Руня, - а пока он готовится, давай дом покажу, - предложил парень, - или, если сильно устала с дороги, просто посидим-поболтаем в кабинете, - снова улыбнулся.
Он действительно был рад гостье, и ему было абсолютно наплевать, что по этом поводу будет думать Нули, как отреагируют другие слуги - хотя тем точно дела нет. Руня прожил в поместье не больше месяца, но старый гном все-таки начал привыкать ко многим странностям парня и даже успел проникнуться к молодому барону теплыми чувствами. Да он никак не мог до конца принять заскоки Ролана, который до сих пор не переставал его удивлять своими выходками, но в целом гном был рад такому наследнику имущества фон Вайдеров. Если б еще Ролан это имущество ценил по достоинству... Но парень относился к материальным ценностям с полнейшим безразличием, для него было важное другое. Например, обещанный визит Инеары - для него это куда большая ценность.

5

Реакция гнома, определённо, пришлась Эрилимии по душе. Она была именно такая, какую Нури и ожидала, именно такая, на какую она рассчитывала и какую целенаправленно добивалась. У этого чувства был приятный вкус. Спустившийся вскоре Ролан, в отличие от своего дворецкого, такой реакции не выказал. Конечно, едва ли от него можно было ожидать слишком многого, что, впрочем, не мешало ей надеяться. На побледнение, выразительный недоуменный взгляд или хотя бы праведный обморок. Что ж... надежда и правда первый шаг на пути к разочарованию. Вместо обмороков она получила снег сосущий мозг, старую гусеницу, махаончика и обед, который на самом деле ужин. Как ни странно, у этого всего тоже был приятный вкус, а у последнего может быть даже вполне настоящий...
- Пойдёт, - она легко согласилась на смену названий еды, если уж это имело какое-то значение, спустила ноги со стола, поднялась с кресла и по обыкновению цепко и внимательно встретила чужой взгляд. Глаза у Ролана всё таки оказались зелёными... даже странно что тогда в лесу ей почудился желтый.
- Мои дороги немного короче, чем те, по которым надо ходить, - отмахнув край плаща она демонстративно постучала пальцами по поясу, на котором красовался плотный ряд туб, явно предназначенных для свитков, - я не устала.
Не то чтобы ей был интересен дом, однако сейчас, когда первая партия дурных манер была исчерпана, а вторая ещё не подоспела, это было вполне пригодным времяпрепровождением, тем более что оно сулило ей много замечательных возможностей для того, чтобы всё же попробовать довести аристократа до нервно подёргивающегося глаза. Как минимум. О да... надежда и правда была той самой вещью, что умирала последней...

6

- Что ж, тогда пройдемся, - благодушно улыбнулся Ролан, указывая сразу на лестницу, ведущую на второй этаж.
Разумеется Руня не собирался таскать Нур по всему дому, эдак они до ночи будут шляться, пока все обойдут и посмотрят. Да и парень не находил это интересным - он не относился к тому типу аристократов, которые стремятся провести гостей по максимуму, чтобы показать свое богатство и редкости. Нет, Ролан просто решил занять время, пока готовится ужин, да поболтать по пути. Хотя "поболтать" - это сильно сказано. Обычно под этим подразумеваются светские беседы, вот только ни Инеара, ни Ролан не относились к тем, кто будет обсасывать всякие сплетни, а потому Фланджер просто вспоминал занятные на его взгляд истории, когда проходили мимо каких-то мест.
К примеру, двигаясь вдоль зоны отдыха, Ролан указал на распахнутые двустворчатые двери, что вели в небольшой зимний сад. Мол, когда добрался туда впервые, долго не мог понять, зачем нужна эта комната с "сорняками" и даже всерьез думал от нее избавиться. Однако во время прогулки его там привлекла маленькая беседка, где, как оказалось, очень комфортно читать и отдыхать в тишине. А еще прятаться от Нули. Правда, изначально там рос один сорт растений, от которого у парня пошла сыпь. И нет бы ему просто приказать, чтобы их убрали. Ага, конечно! Вместо этого он, как обычно принялся за колдовство. Бедный Нули чуть с ума не сошел, когда заглянул в зимний сад и увидел полыхающие горшки со злополучным растением. Сам же Ролан даже не подумал о том, что мог вызвать пожар и спалить все поместье.
Другую историю он вспомнил, когда проходили мимо так называемого "Зала славы". Заходить туда Ролан не стал, лишь вскользь о нем упомянул. В той комнате собраны различные кубки и награды за всевозможные заслуги, собранные различными поколениями фон Вайдеров. Так вот в один из первых дней пребывания в поместье Руня умудрился разбить в той комнате наградную вазу, причем стояла она на одной из верхних полок. Нули до сих пор понятия не имеет, каким образом она оттуда свалилась. Ролан хоть и сказал, что случайно ее задел, вот только каким образом на такой высоте ее можно задеть случайно - гном себе не представлял. Ну, не летал же там молодой барон в самом деле? Впрочем, Руня и сейчас умолчал, как именно это ваза разбилась. Зато рассказал, что после того инцидента ушел на прогулку, а когда вернулся вечером в поместье обнаружил в том зале аж двух магов-шарлатанов, которые проводили какой-то очищающий обряд! Якобы ваза могла навлечь на дом проклятье. Нули вроде как "специалистов" вызвал. Вот только когда эти самые "специалисты" увидели Ролана, который это проклятье, будь оно и в самом деле, без труда вывел бы и без чужой помощи, поспешили быстренько ретироваться и даже плату за свои услуги не взяли.
Так, за беседой, Ролан провел гостью по второму этажу, а затем они спустились вниз с другой стороны, и парень, уверенно ведя Инеару по коридорам, остановился около большой деревянной двери. Легко толкнул ее от себя, пропуская девушку внутрь, а затем и сам вошел следом. Это была библиотека. Весьма обширная двухъярусная библиотека, пространство которой в основном, разумеется, занимали шкафы с книгами. Конечно же, помимо них была и другая мебель. Например, несколько столов с удобными стульями. И даже длинный угловой диван с небольшим столиком - явно для перекуса. Был тут и одень огромный рабочий стол, находящийся в дальнем конце библиотеки. Конечно, в среде аристократов это не было редкостью. Вот только библиотека фон Вайдеров отличалась собранием книг по самой разной тематике - как обычные книги, так и магические. Чем только не занимались представители разных поколений фон Вайдеров, и каждый стремился наполнить эту библиотеку книгами, которые сопутствовали их деятельности. Здесь можно было наткнуться на весьма редкие экземпляры и почерпнуть самые разные сведения.
- Пожалуй, это одно из моих самых любимых мест в доме, - протянул парень. - Я люблю читать. Особенно, если книги так или иначе относятся к магии. А ты любишь книги, Инеара? Чем интересуешься? - спросил Руня.

7

Вопреки ожиданиям у неё действительно не представилось возможности лишний раз уколоть Ролана за его принадлежность к аристократии и, что странно, Эриль совершенно не могла понять - хорошо это было или плохо. Из-за этого она пропустила мимо ушей большую часть того, что ей рассказывали, куда больше обращая внимание не на то, что именно говорил ей юноша, а на то как именно он это делал. Вполне вероятно что ему даже могло показаться, что Нури на него просто оценивающе пялилась всю дорогу, ничуть этого, конечно же, не скрывая.
- Ого... я бы здесь жила, - оценила она весь окружающий её книжный масштаб. Библиотека действительно внушала, хотя и недостаточно для того, чтобы тут же вцепиться в первый же попавший фолиант... хотя тут наверное дело было всё таки в самой Эрилимии, а не в библиотеке и будь у неё такая возможность, то она действительно внимательнее бы присмотрелась к местному чтиву, - скорее я люблю читать и учиться, а книги - лишь один из источников информации.
Эриль пожала плечами и прошла дальше вглубь помещения, скользя взглядом по многочисленным названиям местной коллекции и оставив Ролана чуть позади себя. Она так и не скинула с плеч чёрный дорожный плащ, но как мог догадаться юноша - вовсе не потому, что чувствовала себя неловко в чужом доме или страдала от холода. Скорее она просто не была готова расстаться со всем арсеналом своих возможностей к бою и бегству, в число которых входила почти каждая деталь её экипировки. Увы, пока она действительно не чувствовала себя в безопасности...
- Интересуюсь? - она глянула на Ролана через плечо, - ммм... помимо магии? Руны. И инженерия. Но не по отдельности, а два в одном. Технические устройства и големы. Но не примитивные куски говна и веток, а действительно сложные механизмы. Механика упрощает рунические схемы и значительно расширяет физические возможности конструкции, смекаешь?
Конечно она не рассчитывала на то, что Ролан смекнёт, да и не то чтобы даже хотела этого. Но раз уж тот поинтересовался, то почему бы и не ответить? В конце концов у неё совсем не часто интересовались чем-то личным. Даже если речь шла о простых увлечениях и интересах.

8

За время небольшого "путешествия" Ролан успел не раз отметить пристальное внимание собеседницы к его персоне. Не то чтобы его это как-то смущало, наоборот, ему казалось, что та заинтересована рассказами парня, но почему-то не покидало ощущение чего-то знакомого. Так то он уже видел этот взгляд, оценивающий такой, еще тогда в лесу. Вот только сейчас, разумеется, своих ощущений не помнил, а потому, можно сказать, испытывал их заново. А еще в голове постоянно билась навязчивая мысль, что он что-то забыл. Он ведь ее приглашал к себе не только на обед, но ведь и еще о чем-то договаривались. Почему никак не удавалось вспомнить, о чем именно?
- О, а я переживал, что тебе у меня не понравится, - улыбнулся Ролан, когда речь зашла о книгах. - Ну, кажется ты не особо жалуешь все, что связано с аристократией. Впрочем, это ведь только помещение и ничего более, - равнодушно пожал плечами. Действительно глупо сравнивать самих аристократов и их дома. Библиотека уж точно не имеет отношения к поведению тех или иных представителей знати. - А я, знаешь, люблю просто читать. Не только ради полезной информации. Порой это так... захватывающе! - попытался он описать. - Вот открываешь книгу, скажем, о морских путешествиях, и она иногда так красиво написана, что я будто бы переношусь туда, на этот корабль. Чувствую, что происходит с главными героями. А если закрыть глаза, то и вовсе кажется, что "картинка" оживает! - признался Ролан. Ну да, кто бы сомневался, что его бурная фантазия способна запросто воспроизводить книжный текст в яркие и красочные картинки.
- Хм... руны и инженерия, говоришь? - задумчиво протянул он, оглядывая шкафы, - где-то тут были подобные книги. Или они в закрытой секции? - чуть нахмурился. - Знаешь, я ничего не понимаю в инженерии. Вот совсем, - обезоруживающе улыбнулся. - Для меня это слишком сложно, я глупый, - признался без всякого стеснения. - Руны еще более-менее знаю, но тоже немного не мое. С детства не любил, когда бабушка этому обучала. Сейчас, конечно, пытаюсь немного продвинуться и в этой сфере - руны все-таки полезны, но... они вызывают не самые приятные воспоминания, - произнес с некоторым сожалением и объяснил: - Видишь ли, почти всю свою жизнь я провел, можно сказать, в другом мире. И этот самый... м... клочок пространства, был сокрыт от всего Мистериума сложнейшей системой древних рун. Я понятия не имею, как это работает - их активировала бабушка и поддерживала работоспособность долгие годы.
"Вот только до сих пор не понимаю, к чему такая изобретательность, - уже про себя подумал парень, - берегла меня от того вампира, да? Занятно тогда, почему теперь этот вампир даже не пытается на меня выйти? Неужто прознал о моих возможностях и внезапно стал бояться? Как-то не верится. К тому же... если он не дурак, то должен понимать, что рано или поздно я сам до него доберусь. Все равно ведь не успокоюсь, пока он мне за все не ответит..."
- Значит, механизмы, да? - внимательно так посмотрел на Инеару. Наверное, в этот момент он выглядел весьма забавно: вроде бы силится понять про инженерию, и в то же время выражение лица такое глупое. - А это как... ну вот доспехи, но на ножках, да? Сами по себе ходящие и выполняющие определенный набор функций? - уточнил он и тут же спросил: - а есть что-нибудь такое-эдакое с собой? Я бы посмотрел на такое чудо расчудесное, мне интересно! - вдруг загорелся он и признался: - Знаете, я всегда восхищался людьми (ой, ну то есть не только людьми, а вообще всеми), способными создать нечто подобное. Без магии! Мне это уж точно не дано, - пожал плечами. - Мой удел - колдовство. Правда, я предпочитаю настоящие стихии, - сделал он акцент на последних словах. - Скажи, Инеара, а вот твоя основная стихия - разум ведь, да? Почему именно его ты выбрала? - Ролан довольно часто задавал такие вопросы магам.
В первую очередь его интересовали моностихийники. Ему было интересно, что именно они скажут: стихия их выбрала, или они сами долго шли к этому. Был еще третий вариант, который парень ожидал от них услышать, но пока еще ни один из опрашиваемых его не озвучил. Среди владельцев нескольких стихий его больше интересовал иной вопрос: почему предпочли одну стихию другой? Правда, это обычно касалось тех, у кого прослеживалась какая-то явная специализация. Отдельный интерес представляли для него маги разума и пустоты, и парню всегда было интересно, что именно подталкивало магов к изучения "бездушных" стихий. Особенно тех, у кого они были основными. Здесь, кстати, ответы тоже были всегда разными - от отсутствия дара к другим стихиям до просто полезного инструмента.

9

- В богатстве как таковом нет ничего плохого, Ролан, - Нури пожала плечами и снова устремила взгляд на книжные полки. Множество незнакомых названий принадлежали произведениям художественной литературы - большим писателям, которыми она по сути никогда не интересовалась, - это просто ресурс. Инструмент, не более. Как бы я не презирала зазнавшихся снобов, это же не повод ходить в обносках и отказаться от шоколада, так ведь?
Снова бросила на него короткий взгляд, насмешливый, но колючий даже несмотря на то, что по сути в ней не было и малой толики недовольства. Эта жесткость в ней просто была, сама по себе и несмотря ни на что. Прорывалась и через редкие насмешки, и через отчуждение.
- Оживает? - крупица сомнения в сощуренном взгляде, - со мной такого не бывает.
Она сказала это уверенно, убеждённая в истинности своих слов до самого конца, чуть нахмурившись и отвернувшись в сторону уже после, когда поняла что всё же не была до конца честной в этом моменте. В первую очередь конечно - сама с собой. Книжные истории и правда по большей части оставляли её равнодушной, однако помимо них было кое-что другое...
- Я бы посмотрела на книги по големостроению, если они у тебя найдутся. И если есть что по оружейной инженерии и рунам - тоже будет неплохо,, - Нури сделала шаг назад и чуть склонив голову на бок, как птица, ещё раз оценила размеры библиотеки. Не то чтобы этот фактор хоть как-то соотносился с вероятностью того, что здесь действительно были подобные вещи, но всё же...
- Знаешь, твоя бабушка была очень странной, - несмотря на смысл который был вложен в слова, сказано это было весьма буднично, почти равнодушно. Так, будто и не о странностях вовсе был этот разговор, а о чём-то вполне обыденном. Может быть было так, что сам факт странности и не был чем-то удивительным в её мире? - Ты хоть знаешь зачем она это делала? Можешь не говорить, если это какая тайна
Снова усмешка, лёгкая, едва заметная, как и интерес. На встречные вопросы она, впрочем, отвечала вполне охотно.
- А это как... ну вот доспехи, но на ножках, да?
- Ага, вроде того. Но форма может самой разной. Например конский доспех на четырёх ножках. Или доспех для паука с восемью ножками.
- Сами по себе ходящие и выполняющие определенный набор функций?
- Это базовый вариант, но я хочу пойти дальше...
- А есть что-нибудь такое-эдакое с собой?
- Доспех на ножках? - усмешка, - боюсь его будет сложно провести сюда по улицам верхнего кольца. Но может я покажу тебе что-нибудь поменьше в другой раз?
Эриль неопределённо повела плечами. Слова о том, что этот "другой раз" вообще может быть, вырвались у неё слишком, непозволительно легко. За ними вслед пришел озноб, дурная серость и промозглое ощущение неправильности. Неправильности себя здесь, себя сейчас и себя в целом. Ощущение того, что ей не было места в этом мире стало на удивление стойким и назойливым. Самозванка. Чужачка. Лгунья. Что безродная в элитной академии знати Сан'Моран, что живая в башне мертвецов, что здесь. Может быть это лишь выученная привычка, но сейчас Эрилимия на удивление остро почувствовала, что ей просто нигде не было места. Всегда. И где бы она ни оказалась.
Её так сильно начало затягивать в серость, что вопрос о магии разума просто застал её врасплох. Она немного растерянно глянула на Ролана, осознавая его фразу про выбор на пару мгновений дольше, чем это было необходимо. Наверное, из всех неудобных вопросов которые ей можно было задать, этот был самый сочный.
- Эм...
Пауза затягивалась. Все возможные варианты ответов были один другого краше, а ложь... за ложь она привыкла получать деньги.
Можно было выбрать жесткий вариант...
"Знаешь, я родилась психом и чтобы не терять чрезвычайно магически одарённую единицу меня переписали..."
Или может начать издалека?...
"Знаешь что такое врождённая скорбь разума?..."
Или больше внимания уделить причинам?...
"Мне сначала исправили мозги, а потом я должна была поддерживать себя самостоятельно..."
Тема, впрочем, была достаточно специфичной...
"Ты когда нибудь слышал о якорях сознания? Их надо поддерживать..."
Или может?...
"Меня учили при помощи неё сохранять связь с реальностью, а потом я как-то втянулась и мне даже понравилось..."
- Знаешь... это не самая интересная история...
Она могла только догадываться о том, какое у неё могло быть в этот момент выражение лица, но про такое кажется люди говорили "съел дохлую крысу".

10

Ролан не поверил, что книги не заставляют девушку представлять хоть что-то. Он считал, что так не бывает - вроде как у всех есть какие-то интересы, и если книга с ними совпадает, то что-то такое обязательно происходит. Впрочем, у всех по-разному, и совсем скоро эльфийка только подтвердила его предположение, спросив о книгах на интересующую ее тематику.
"Она же ученый, исследователь, - подумал парень, - у них это по-другому работает. Они не представляют себе всякое-разное. Они читают книгу, а потом просто берут и делают, воплощая в реальность то, что я себе просто представляю", - соорудил он очередную "логическую" цепочку.
- Насчет големостроения не знаю, - честно ответил Ролан, - даже если и есть, я понятия не имею, в каких разделах это искать. А остального добра хватает. Вон те два шкафа - полностью посвящены руническому делу, - указал на высокие шкафы, состоящие из пяти горизонтальных полок, забитых книгами, - на нижних полках, что попроще. На верхних - посложнее. Я пролистал некоторые - нифига не понял, решил, что мне пока нижних хватит, а верхние потом когда-нибудь. Наверное. Вроде там даже где-то были труды, переведенные с гномьего и Ашрэфи. Или даже не переведенные?.. - задумался, но ненадолго, - не помню. А вон в том шкафу, - указал на тот, что стоял через несколько шкафов от рунных, - три нижние полки заполнены трудами по инженерии. Может быть и еще где-то есть, но я так сходу не вспомню, - сказал Ролан.
На самом деле это была не вся библиотека. Точнее, библиотека-то вся, но в подвалах поместья был еще архив, где хранились наиболее ценные книги фон Вайдеров. Разумеется, о нем никто не знал, кроме членов семьи, и Ролан не нарушал эту традицию. К тому же, даже без тех книг в общедоступной библиотеке было достаточно весьма редких экземпляров с не самыми распространенными сведениями.
- Бабушка таким образом защищала меня от мира, который был почти полностью захвачен демонами и нежитью, - чуть помедлив, ответил Ролан, пока эльфийка осматривала указанные шкафы, - так мне рассказывали в детстве. Вроде как та защищенная зона была для них не доступна, - невеселая усмешка. - Чушь, разумеется. Многим позже выяснилось, что там она укрывала меня от вампира, который похищал одаренных детей. Понятия не имею, с какой целью он это делал. Меня ей спасти удалось, в отличие от моей сестры. А теперь этого вампира ищу я. И если он еще не скопытился, я до него доберусь, - прозвучало на удивление без угрозы в голосе, лишь цвет глаз на мгновение стал алым. Ролан не вдавался в подробности, да оно и едва ли было интересно собеседнице. - В общем, получается, что таким образом бабуля скрывала меня от всего мира. А может быть мой Свет... - добавил уже тише, а затем совсем тихо пробормотал: - а может и наоборот, чтобы я ни до кого не добрался...
Руня не особо любил эту тему. Не потому, что слишком личное или что-то в этом роде. Просто он и сам не до конца понимал все бабкины замыслы. В отличие от Ролана, она обладала крайне незаурядным интеллектом, и многие ее фразы или действия до сих пор были для него загадкой, впрочем, как и ее жизнь до того, как она принялась за воспитание парня. И думать об этом Ролан тоже не любил, потому что думать, по его мнению, больно, и долго такой ерундой заниматься не стоит. Так что он с радостью переключился на уточнения об изобретениях Инеары. Несмотря на то, что говорила девушка не так уж много, Руня уже в красках представил и доспех для паука, и доспех для коня! С ножками! А затем даже представил доспех для единорога! Почему-то в его мыслях он был розовым и с механическими бантиками на крупе.
- А форма вот прям совсем разная может быть, да? Даже летающая клякса? - заинтересовался Руня. - А всякие штуки? Ну там крылья, рога, мохнатые висюльки? И присобачить все это, ну... к гусенице, ой... - ненадолго заткнулся, но все-таки не удержался и признался: - я вот только что такую себе представил. Она у меня почему-то куличики из песка на пляже лепила...
А потом он зачем-то задал этот свой вопрос, который спрашивает почти у каждого мага. Возможно, не стоило, но Руня как обычно - сначала говорит, а потом думает. Возникшая пауза несколько... смущала. И в то же время только подогревала интерес Фланджера. У него создалось ощущение, что эта тема неприятна гостье, и Руня вот совершенно не мог понять причину. Это ведь ее собственная магия, что с этим может быть не так? Ему даже на мгновение показалось, что сейчас он услышит что-то новенькое, но...
- Знаешь... это не самая интересная история...  - услышал парень.
- Меня интересует все, что так или иначе связано с магией, - слегка улыбнувшись, ответил Ролан, но настаивать на ответе не стал - не в его правилах. И все же был несколько раздосадован, хоть виду и не подал. Этот вопрос многих магов ставит в тупик, но, как правило, из-за того, что те просто не знают как ответить. И чаще всего выдают что-то банальное. Здесь же - Ролан чуть ли не физически чувствовал - было что-то другое. Инеара не то чтобы не знала ответа, скорее, не понимала, как это правильно преподнести. А главное - стоит ли вообще это делать.

11

- Меня интересует все, что так или иначе связано с магией...
- В истории о том, почему меня начали учить стихии Разума, магии как таковой совсем немного, - жестко усмехнулась Нури, прямо встречаясь взглядом с хозяином поместья. Конечно же, красовалась. Демонстрировала стойкость. Голыми руками встречала удар и неизменно смотрела вперёд, гордо и прямо, зная что это - единственная возможность остаться на плаву. Остаться целой. То, что здесь это не работает или как минимум работает не так, ей просто никто не объяснял.
- Куда больше в ней такого понятия как "жесткая необходимость", - она сощурилась, оценивая насколько этих слов хватит для того, чтобы утолить любопытство Ролана, но тот упорно не желал вписываться в привычные шаблоны, по которым Нури привыкла читать людей, так что ей просто пришлось поморщиться и признать поражение на этом фронте, - не важно. Потом мне понравилось. Не понимаю почему ты называешь Разум ненастоящей стихией. Только потому, что её источником являешь ты сам, а не некая сущность, которую ты даже в глаза ни разу не видел? Как то слишком религиозно, не находишь?...
Эрилимия скрестила руки на груди и приподняв одну бровь, прислонилась плечом к книжному шкафу.
- Это тоже самое что считать не настоящей вазу, созданную руками не бога, а гончара. Или считать собственные ноги ненастоящим способом передвижения. Да, под тобой нет живого коня ввиде элементаля, который волей случая соблаговолил почтить тебя своим наличием, но так просто списывать со счетов свою естественную возможность к движению? Зачем? Как вообще можно слепо рассчитывать на что-то, что находится за твоими пределами? Магия Разума - выбор тех, кто привык полагаться исключительно на свои собственные силы.
Значит, не показалось...
Сейчас уж точно. Эрииль отлипла от шкафа и не сводя с Ролана пристального немигающего взгляда, приблизилась к нему почти вплотную. Пока не светится - не страшно.
- Снова зелёные, - как-то даже разочарованно вынесла она вердикт, с неприличной пристальностью всматриваясь ему в глаза, - как ты это делаешь вообще?...
Едва ли Нури пропустила мимо ушей всё, что он говорил о своей семье и книгах, однако сейчас её явно заинтересовало другое. Заинтересовало достаточно сильно, чтобы повременить со всем прочим.

12

- В истории о том, почему меня начали учить стихии Разума, магии как таковой совсем немного..
- Пусть и немного, но она там есть. Немного - это же лучше, чем ничего, верно? - пожал плечами Ролан. - Знаешь, порой я вижу магию в простейших вещах. Там, где другие маги просто проходят мимо... - на пару секунд задумался, будто что-то вспомнив, но затем только головой мотнул, отгоняя прочь ненужные мысли. Сейчас тема была куда более интересная. - Ненастоящая, мертвая, бездушная, искусственно созданная... - предлагал различные вариации Ролан. - Пожалуй, это наиболее близкие слова к тому, что я имею ввиду. Прости, я не могу объяснить это точнее... только абстрактно, - Руня развел руками. - Если я тебя правильно понял, то ты описываешь магию разума как инструмент? - уточнил он, - некий дополнительный механизм к стандартным биологическим функциям, который маги способны изучить и использовать для повышения качества жизни. Ага... ясно, спасибо, - улыбнулся он, и по его лицу было хорошо видно, что он сделал себе мысленно какую-то пометку на этот счет. Так зачастую выглядят люди собирающие статистику - получил сведения, зафиксировал, отложил в стопку с такими же. - В принципе, я ничего не имею против магии разума, при желании мог бы даже выучить. Просто она мне не нравится, душа к ней не лежит что ли, - беспечно сказал парень.
А потом вдруг гостья направилась к Ролану и, подобравшись очень-очень близко, заглянула прямо в глаза. Руня сначала не понял, что это вообще такое происходит и даже несколько раз глупо хлопнул ресницами, но когда девушка вновь заговорила, все встало на свои места. Это был довольно неожиданный вопрос, хоть и весьма закономерный. Руня так и не научился нормально контролировать этот процесс, хотя очень старался. Да, при беседе со всякими подозрительными личностями, вроде представителей министерства магии или, скажем, вышестоящих коллег по работе в гильдии, с которыми были исключительно деловые отношения, Ролан все держал под контролем. Но в повседневной жизни, а также с теми, кому интуитивно доверял, он не особо скрывал свою "особенность".
- Это врожденное... - обронил он, отводя взгляд. - Мой родной цвет глаз ярко-зеленый, но он может меняться, и я не знаю точно причин. Чаще всего реакция идет от ярко выраженных чувств и эмоций, ну и освещение само собой влияет, - вновь посмотрел на эльфийку. Глаза все еще были зеленые, Разве что чуточку темнее, чем за пару секунд до этого. - Бабушка полагала, что это как-то связано со спектрами света и моей связью со стихией. Видишь ли, у меня с ней "особые" отношения. В моих руках Свет крайне разрушителен, - парень с едва различимым сожалением вздохнул и приземлился в ближайшее кресло. Обычно Ролан не говорил на эту тему, но почему-то в обществе Инеары он чувствовал себя спокойно. - Свет был со мной всю мою жизнь, сколько себя помню, но вот особенности применения этой стихии мной озадачивали даже бабулю. Понимаешь, любые разрушительные заклинания света для меня не представляют никакой сложности. Даже если это заклинания самых высоких порядков, а я вижу их формулы впервые, они получатся у меня с первого раза. Но только в том случае, если это атакующая магия или щиты. А вот со всеми остальными типами мне работать куда сложнее, особенно с призывами, - поделился Руня. - Ох, ты б знала, как я ненавидел изучать и отрабатывать всякие благословения и исцеления. Просто до зубовного скрежета выбешивало. Был у меня случай, когда больше месяца пытался воспроизвести заклятье святой ауры - я тогда все на свете проклял, а формула заклинания в кошмарах снилась. А когда, наконец, удалось высвободить эту чертову ауру, я аж на радостях небольшую полянку спалил. Случайно - в порыве эмоций, - чуть запнулся и вздохнул: - а потом за этот порыв эмоций меня наказала бабушка. Неделю мой мозг драконила своими ятями фантоными, - пробормотал Ролан.

13

- Бабушка полагала, что это как-то связано со спектрами света и моей связью со стихией....
- Да, скорее всего так и есть... - задумчиво протянула Нури ещё некоторое время всматриваясь в чужие глаза с видом увлечённого энтомолога, после чего хмыкнула и наконец отстранилась, возвращая Ролану целостность его личного пространства.
- Знаешь, тебе всё таки повезло, что я не из тех мнительных колдунишек, что впадают в истерику, стоит кому-то хоть слово сказать против их любимой стихии, - усмехнулась Эрилимия и следуя примеру хозяина поместья присмотрелась к стоящему напротив креслу, - все эти определения... ммм... ненастоящая, искусственная...
Она сделала паузу, во время которой таки скинула плащ, отбросив его висеть на подлокотнике и оставшись в одном угольно-чёрном камзоле, устроилась в кресле напротив. Зародившаяся ранее усмешка лишь окрепла, по-лисьи заостряя её нурские черты лица.
- Может ты и себя пытаешься постоянно оценивать через призму этих понятий? Ну, знаешь, тяжелое детство, игрушки привинченные к полу, деспотичная бабушка, тиранией насаждающая свою точку зрения под видом великой взрослой мудрости? - Эриль хмыкнула и пожала плечами, поддерживая свой типичный, в подобных разговорах, небрежный настрой, - "настоящий" маг Света должен быть хорош в благословениях, "правильный" маг Света должен хорошо исцелять, бла-бла-бла. Это чушь, Ролан. Иметь сильные стороны - нормально, даже если кто-то очень против. У тебя свой Свет и он такой же правильный, как и любой другой. Лучше попроси свою внутреннюю бабушку наконец помолчать и пойди сожги столько полянок сколько сам захочешь. Всё что уже есть в этом мире - всё уже настоящее. Всё что будет создано потом - неизбежно им станет.
Усмешка Нури стала шире, а поймавший тень от волос взгляд по-волчьи сверкнул калёным серебром из этой темноты, как это порой и бывает у ночного зверя, способного видеть во мраке куда лучше человека. Взгляд этот был совсем не добрым, однако Ролану уже был отчасти знаком. Пальцы левой руки нервно дрогнули, словно от лёгкого удара электричеством, так, словно бы что-то дёрнулось изнутри, из-под кожи, прорываясь на свет терпкой чернотой Тени. Она опять это делала. Бросала вызов. И готовилась снова остаться одной на пепелище всего, что невольно строила.
- Тебе придётся принять это, потому что если это не так, то у меня для тебя плохие новости - ты говоришь с самой искусственной тварью на свете. У меня искусственно восстановленный разум, работу которого я поддерживаю искусственно из года в год. Я использую для этого "искусственную", как ты говоришь, стихию. Я - безродная чернь, которая сломала все законы общества в котором родилась. Попала в Сан'Моран - само по себе чудо, для такой как я. До сих пор не знаю почему меня взяли, обычно так не бывает. Мне даже прочили родство с кланом - через замужество с какой-нибудь младшей побочной белоручкой, которое не жалко потратить на такое отребье, раз оно оказалось столь неестественно одарённой. Но я оказалась неправильной Нур - не оценила шанс, не была благодарной. Посмела тронуть отпрыска Великого - кощунство. Да что там, я просто покалечила этого мелкого ублюдка, который не давал мне жизни. И я не была достаточно смиренной, чтобы принять судьбу безликого за своё преступление. Я - незаконопослушный выродок из трущоб. О, да я просто королева фальшивок - искусственно создаю ненастоящих животных из стали и искусственно заставляю их ходить. Может, я даже и жива не по-настоящему? Ведь живу то я среди мертвецов...
Она улыбалась. И смотрела Ролану прямо в глаза. Цепко, прямо, практически с гордостью принимая каждое сказанное собой слово. Она целиком сейчас - дерзкий вызов всему правильному и благочестивому, всему, чему вообще пристало быть в этом мире. Если конечно делить мир на верную и неверную его части. Кажется, она уже делала это с ним однажды... но не настолько чудовищно. Сбросила на стол все карты и ожидала... ну конечно же она ожидала отступления. В любом виде, будь то гнев, злость, презрение или страх. Она ожидала бегства и наслаждалась тем, насколько могла быть отвратительной и неправильной в чужих глазах.

14

- Я не говорил, что у меня было тяжелое детство, - несколько изумленно заметил Ролан. - Да, ту жизнь тоже можно назвать ненастоящей... - протянул он, мельком вспоминая, что по сути тот мир был искусной иллюзией великого созидателя, - но тем не менее, я ни о чем не жалею, и в памяти осталось множество приятных воспоминаний. Знаешь, иногда я ловлю себя на мысли, что хотел бы снова жить такой вот жизнью. Все же она была... счастливой? - последнее прозвучало не совсем уверенно. Просто потому, что парень не знал наверняка - что такое счастье. Ведь оно у каждого свое. - А магия, независимо от стихии, и вовсе не может быть неправильной, - улыбнулся Руня. - Она просто есть. И свой Свет я тоже принимаю таким, какой он есть - меня, знаешь ли, вообще никогда не волновали каноны и общепринятые устои. Некоторые из них просто смешны. Мой Свет разрушителен, да. Ну и пусть. Это, конечно, иногда доставляет проблем, но... пошли все к Белиару! Моя магия, что хочу, то и делаю! - заявил парень и тихо рассмеялся.
А ведь на самом деле он не так, чтобы сильно преувеличил. Его действительно мало волновали общепринятые законы, устои, традиции и прочее подобное. Руня совершенно не зависел от чужого мнения и делал только так, как считал нужным сам, и стихия ему в этом только способствовала. Он не просто так частенько говорил, что не владеет магией света, а сам является Светом. Можно сказать, что он и вправду был един со своей стихией. Даже мыслил и воспринимал действительность он зачастую не как человек, а как сущности иных планов. Правда, умнее он от этого не становился, увы. Ибо сам порой не понимал, что это за мысль вообще такая проскочила.
А тем временем Инеара приоткрыла немного завесу тайны собственной личности. Весьма неожиданно, надо сказать. Вот уж чего-чего, а таких откровений парень от нее совсем не ждал. И Руне было безумно приятно, что девушка ему доверилась. Едва ли среди ее знакомых много тех, кому она вот так запросто рассказывает о себе. Ролан не перебивал. Он слушал с большим интересом, что было легко заметить по вновь сменившемуся цвету глаз. Такой... солнечный цвет. Именно он чаще всего проявляется, когда парень находит что-то безумно для него интересное.
- Ты правда считаешь, что все это делает тебя искусственной? - обезоруживающе улыбнулся Ролан, когда Нур закончила говорить. - Ты поступаешь так, как считаешь нужным. Ты занимаешься тем, что тебе нравится, к чему лежит душа. Ты не пытаешься казаться лучше, чем есть на самом деле. Ты такая - какая есть. Это ты называешь искусственным? - только покачал головой. - Да ты намного более живая и настоящая, чем те, кто пытался что-то решать за тебя. "Безродная чернь", ой, держите меня семеро, - усмехнулся Руня. - А что, родовитые богатеи как-то от тебя отличаются что ли? У них три ноги или, может, третий глаз меж ягодиц? - рассмеялся он. - Их фальшивые речи и улыбки, никому не нужные устои, которые на людях соблюдают, а по ночам от безысходности в подушку воют - вот где фальшь, - пожал плечами Ролан. - Хм... ты сказала, что у тебя искусственно восстановленный разум... - вдруг припомнил парень. - Я не до конца понимаю, что ты имеешь ввиду, - честно признался он. - При помощи магии разума ты поддерживаешь его работоспособность, так? Насколько это сложно? И что произойдет, если ты перестанешь это делать? - полюбопытствовал Ролан.

15

- Серьёзно? И это всё?... - Эрлимия перестала улыбаться и приподняла одну бровь неверяще глядя на оставшегося практически невозмутимым мага. Практически, ведь по сути его единственными реакциями были предвкушение и интерес - совсем не то, на что можно было рассчитывать в её случае. Нури коснулась переносицы и ещё некоторое время просто смотрела на Ролана сквозь пальцы.
- Даже спорить не будешь? - заданный вопрос в её интонациях прозвучал странно - смесью пораженческого утверждения, самого вопроса и призрачной надежды на то, что маг всё же одумается и примет куда более стандартное решение, - ладно всё остальное... но последнее то? Я серьёзно. Это не было метафорой...
- Ты правда считаешь, что все это делает тебя искусственной?
- Нет. Я вообще никогда не задумывалась об этом, - совершенно просто ответила Эрилимия рассматривая Ролана так, словно бы он только сейчас появился перед ней в этом кресле. Сейчас она казалась задумчивой, - мне чихать на чужое мнение, чужие ожидания и чужие критерии оценки. Я слишком долго была вынуждена подстраиваться под чужие вкусы, чтобы сейчас продолжать заниматься тем-же. Гораздо приятнее не соответствовать чужим нормам - окружающих обычно это страшно оскорбляет.
Лёгкая усмешка вновь тронула губы - на этот раз совсем легко и почти неуловимо.
- Я не пыталась поделиться с тобой, Ролан - я пыталась привести тебя в ужас. У меня не вышло. Но я действительно не хотела бы продолжать тему состояния моего разума. Если конечно это не приведёт тебя в ужас. Или хотя бы в замешательство, - она говорила непринуждённо и за всё это время так и не потеряла зрительного контакта со странным, изменившим свой цвет взглядом своего собеседника. Естественность, с которой Эрилимия не чувствовала себя неловко в этой ситуации, была практически жутковатой.

16

"Почему я должен с ней спорить? - тут Ролан просто открыл рот от изумления, даже не пытаясь это скрыть. - Чего она такого сказала, с чем я по ее мнению не должен соглашаться? Либо она чего-то не понимает, либо я дурак. Скорее всего, второе. Тоже мне открытие", - только отмахнулся от самокритики.
- Я знаком с двумя высшими вампирами, способен запросто договариваться с высшей нежитью, вполне лоялен к темным магам, - перечислил парень первое, что вспомнил, с легкой улыбкой. - Ты действительно думаешь, что меня может смутить твое проживание среди мертвецов? - с ноткой сарказма спросил светоносный блондин. Наверное, от него подобное звучало совсем дико. Но Ролана это вот вообще не волновало - нур не была похожа на того, кто сейчас же побежит сдавать в инквизицию "еретика". - Мне-то какая разница, где ты обитаешь, если тебе там нравится, - только пожал плечами.
Он говорил настолько непринужденно, будто на самом деле Инеара жила вон на соседней улице посреди цветочного сада. Непонимание - один из вечных спутников Ролана. К этому он уже успел привыкнуть. С кем бы он не сталкивался, его слова или действия всегда вызывали неординарную реакцию, независимо от расы, пола, социального сословия собеседника. Инеара тоже не стала исключением, она явно ждала от светлого мага чего-то иного. Увы, но Ролан умудряется всегда говорить или делать то, чего от него никто не ждет. Руня прекрасно понимал, что и в ее концепцию видения мира он так же не вписывается, хотя стоило, заметить, что она была весьма оригинальна. По крайней мере, в сравнении с тем, с чем уже доводилось сталкиваться парню раньше.
- Привести меня в ужас... - совершенно неожиданно задумался Ролан. - Не знаю, зачем, тебе это нужно, но задачку ты себе, поставила, конечно... - беззлобно проворчал парень. - Видишь ли, я себе очень слабо представляю, что это за состояние такое, - честно сказал он. - Столько раз слышал о нем, но испытывать лично как-то не доводилось, хотя ситуаций, которые должны бы подобное чувство вызывать, было более, чем достаточно. Практически на любой вкус, - с сожалением развел руками, - не думаю, что у тебя получится добиться того, чтобы я ужаснулся. Разве что у тебя в арсенале имеется какое-нибудь заклинание, способное вызвать во мне такое чувство, но... сдается мне, что ты имеешь ввиду совсем иное, и банальное воздействие магии едва ли тебя удовлетворит, - заключил Руня. - А вот замешательство - это возможно... - протянул он хоть и с сомнением, но по крайней мере, парень знал, что это такое. И, разумеется, в его глупой голове моментально всплыл идиотский пример из жизни: - однажды темной ночью я нашел валяющуюся в лесу архонку! Она была абсолютно голой, а я тогда еще был девственником - вот в тот момент я испытывал муки замешательства... - выдал он.
А затем вздохнул и зачем-то отправился к выходу из библиотеки. Осторожно так и воровато выглянул в коридор, покрутил головой, а затем тихо-тихо прикрыл двери, словно их могли подслушивать или подглядывать за ними. Только убедившись, что дверь плотно закрыта, парень с невероятно таинственным видом остановился около одного из шкафов, что располагался совсем рядом с креслом, где находилась гостья. Шкаф в общем-то ничем не отличался от всех остальных. Ну, кроме, может быть, тематики собранных там книг. Судя по корешкам и названиям - любовные романы.
- Что ж, если тебе не хочется говорить на эту тему, - имел ввиду разум Инеары, само собой, - настаивать не буду. Но я уверен, что тебе приходится очень тяжело, даже несмотря на то, что наверняка привыкла так жить. Не уверен, что это тебе поможет, но... а вдруг? - беззаботно произнес он, но так и не уточнил, о чем вообще говорит. Зато где-то что-то нажал, и шкаф с романами тихо отъехал в сторону, открывая небольшой проход вниз по лестнице, - больно не сделаю, - на всякий случай уточнил Ролан, указывая на проход приглашающим жестом. Наверное, это уточнение было излишним, едва ли нур видела в парне угрозу. Но он попросту не мог этого не сказать. Нет, ну а что? Молодой человек, оставшись с девушкой наедине, заманивает ее в темные глубины своего поместья! Так частенько начинаются всякие ужасные истории...

Отредактировано Руня (2019-04-08 03:54:47)

17

- Оу, - услышав о весьма нетипичных для имперца похождениях Ролана и его отношении к этой теме, Нури лишь хмыкнула, - ну тогда вопрос закрыт.
Вопреки ожиданиям, объяснение полученное от мага оказалось для его гостьи довольно жизнеспособным и вполне сносно оправдывало отсутствие ярких негативных реакций с его стороны. Более того, это даже несколько подняло его в глазах Эрилимии, что, конечно же, не могло укрыться от его внимания - скудность реакций небыли преградой для элементарной интуиции. Возможно, теперь для неё он даже стал чуть менее "противником" чем был до этого. Но разве что только чуть.
- Ты только не говори об этом Инквизиции или Министерству, а то мало ли. В отличие от тебя, большинство твоих сородичей довольно ранимы в подобных вопросах, - с едва различимой насмешкой предупредила Ролана Эрилимия и поднявшись с кресла, приняла его приглашение. Зачарованный плащ, конечно же, был прихвачен с собой.
- больно не сделаю...
- А у тебя и не получится, - уверенно заявила Нури и без каких-либо опасений проследовала вслед за магом в открывшийся проход. Едва ли она имела ввиду, что у него не получилось бы попробовать на неё напасть или даже ранить. Едва ли она вообще могла оценить угрозу в том ключе, о котором подумал хозяин поместья - Эрилимия не была похожа на девушку с бурным воображением, начитавшейся литературы подобного содержания. Здесь её следовало воспринимать довольно буквально - он не сможет сделать ей больно. Просто потому, что она умела этой боли не чувствовать, - кстати...
Она прервала его прежде, чем мысль о том, зачем ей вообще понадобились такие навыки, могла бы оформиться во что-то целостное.
- Как связано наличие девственности с муками замешательства над голой архонкой? - пристальный, чуть прищуренный взгляд под сосредоточенно сведёнными бровями отчётливо говорил о том, что Эриль была крайне серьёзна в своём вопросе.

18

Ролан только облегченно выдохнул, когда гостья без всякой опаски согласилась пройти в потайной ход. Разве что проскочила самая что ни на есть идиотская мысль: "Хорошо, что ты не чувствуешь боли - смерть будет безболезненной, что весьма гуманно". И тут же затолкал эту мысль куда подальше, обозвав себя нецензурным словом и поспешно пожелав эльфийке долгих лет жизни. Про себя разумеется. Перед спуском призвал крохотный светоч, сделав его максимально тусклым, памятуя об отношении Инеары к магии света.
- Да ты знаешь, я вообще как-то не горю желанием общаться ни с Инквизицией, ни с Министерством, - сказал Руня, спускаясь все глубже в подземелье. - Помню, когда я только покинул свой дом, попал в один караван с наемниками. На ночном дежурстве болтали о всяком-разном... в общем, мне тогда сказали, что Министерство меня на опыты заберет, если я начну им о себе говорить. Поэтому ну их, - только махнул рукой.
Наконец, лестница закончилась, и впереди показалась массивная деревянная дверь. Ролан толкнул ее, пропуская Нур вперед, а затем и вошел сам, зажег магические светильники и отозвал светоч. Это была сравнительно небольшая комната без окон. У дальней стены располагался обычный стол с канцелярскими принадлежностями и несколькими стульями вокруг него. Бардака тут не было, на столе в том числе. Все чисто и аккуратно - даже книг или свитков каких на столе не обнаружилось. Вдоль стен же располагались высокие шкафы с выдвижными ящичками. Больше в комнате ничего не было.
- Семейный архив, - пояснил Руня, - можешь осмотреться, если хочешь, но вряд ли найдешь тут что-то для себя интересное, - добавил он. - Мы тут, в общем-то, не для каких-то потайных книг или записей. Сейчас, - подошел к одному из шкафов и начал рыться в ящичках, - надо только найти, вспомнить бы, где оно лежит, - пробормотал он и вдруг, оторвавшись от своего занятия, вспомнил: - Ах да! Архонка! - хлопнул себя пол лбу. - Ой, это та еще история! В общем, мне тогда было пятнадцать. Или шестнадцать? - чуть нахмурился, - ну не суть. Тогда я еще был девственником. Ну, то есть технически уже нет, но по сути да. Короче! Бегу ночью в лес, весь такой несчастный (не спрашивай, это все из-за вопиющего акта моей бездарности). Так вот, бегу, значит, в расстроенных чувствах и вдруг вижу - сверкнуло что-то вдалеке, - вспоминал Руня. - Ну, думаю, надо глянуть, раздвигаю кусты, а там архонка лежит. Абсолютно голая и раненая! Понимаешь, это сейчас меня уже едва ли чем-то можно удивить, тем более обнаженной женщиной, но тогда... я был просто в ступоре и полном замешательстве. Ну, так уж психологически устроены люди. Особенно молодые парни без опыта интимных отношений. Мне было одновременно и стыдно, и интересно, и смущался я... плюс еще физиология, сама понимаешь, моментально себя проявила... - только вздохнул Ролан. - А эта зараза еще и язвить начала. Ну, то есть сначала она мне угрожала, но когда поняла, что я ей вреда не причиню, всячески подкалывала из-за моего смущения. Пока не вырубилась. Проклятье на ней было довольно сильное. Конечно, я ее вылечил, но... ты себе не представляешь, как тяжело это было, - закатил глаза Ролан. - Мало того, что целительная магия у меня так себе выходит, так еще и архонка голая! Ну, очень сложно было концентрироваться на магии, когда с объектом требовался визуальный контакт, а для лучшего эффекта еще и тактильный. Даже и не знаю, как мне тогда удалось себя заставить думать головой, а не другим, стойко так разбухшим местом, - усмехнулся Руня, заканчивая историю. Пару секунд помолчал, размышляя о чем-то, а потом спохватился, вспомнив, зачем сюда пришел, и вновь начал копошиться в ящичках. Шумно так! Словно гвозди там туда-сюда перекатывал.

19

За спиной у шебуршащего по шкафам Ролана раздался неопределённый приглушенный звук. Его гостья то ли не слишком удачно подавила смешок, то ли просто хмыкнула.
- Да... я, кажется, поняла. До этого ты редко видел голых женщин, - озвучила она совершенно очевидный вывод, хотя по голосу её и было совершенно ясно - она "поняла" это только потому что знала что такое существует, но никак не потому, что ей было знакомо ощущение подобного рода. Она просто принимала факт наличия подобного явления как нечто естественное, - при этом ты ассоциируешь обнаженное тело с интимной близостью и чувствуешь смущение от его лицезрения. Да... так, кажется, бывает.
Но не у неё.
Ролану этот факт был абсолютно очевиден. Несмотря на приглушенный, тусклый общий эмоциональный фон (не считая редких, граничащих с помешательством эпизодов), он мог читать её даже слишком уж легко. Эрилимия в повседневном, ничего не требующем от неё общении оказалась пряма как хорошо отшлифованная рукоять граблей, лежащих аккуратно прямо под его ногами.
- Но странно другое, - Эриль ожидала посреди помещения задумчиво глядя куда-то в сторону и в своей сосредоточенности на озвучиваемой проблеме совершенно не аристократично покусывала сгиб своего указательного пальца, - тебе было сложно думать головой потому что она была голая? В том смысле что это и стало причиной разбухания этого твоего второго места? Не очень хорошо понимаю как одно исключает другое, но...
Эрилимия скосила глаза на собеседника лишь тогда, когда тот снова повернулся к ней лицом. Как Ролан мог знать наверняка - для того, чтобы точно не упустить ни одну из его возможных реакций.
- Это же всего лишь тело. Плоть покрытая кожей, о которой ты ничего не знаешь. Этого правда достаточно? - в прищуренном серебристом взгляде, что удивительно, не было ни насмешки, ни осуждения. Лишь сомнение и самый обыкновенный интерес, такой, какой мог бы быть у неё, например, при обсуждении странного поведения лесной жабы в осенней период или не самого типичного эффекта заклинания, - а если я разденусь, у тебя тоже... того?

20

- Хм... ты знаешь, я никогда не задумывался о причинах и воспринимаю это как само собой разумеющееся. Ну, знаешь, как позавтракать утром, - задумчиво протянул Ролан. - Но если рассматривать причинно-следственную связь... нет, думаю, дело тут не в теле как таковом, - решил он. - Если бы подобная реакция была просто на тело, то подошло бы любое, независимо от расы, пола, возраста и тому подобному. Здесь, скорее, целый комплекс причин. Состояние тела, личные предпочтения, эмоциональный фон - вот все это вместе когда воедино связывается, появляется влечение. От степени связи зависит и сила этого влечения, - сделал он вывод. - Если рассматривать ту ситуацию, когда я был подростком, то этот диапазон был куда шире, и для возбуждения многого было не надо. Опять же, возраст накладывал и отпечаток на самоконтроль, так что смущение - вполне естественная реакция для девственника. Да, в такой ситуации ужасно сложно сосредоточиться на чем-либо, кроме навязчивой мысли о возможной интимной близости, - попытался объяснить он. - Это время давно уже прошло, и сейчас меня не смутит вид голой женщины, даже если она будет чертовски красива. И едва ли при этом я потеряю способность ясно мыслить. А будь она ранена, то в первую очередь меня и вовсе будет заботить именно ее состояние, а не внешний вид. Знаешь, это можно сравнить, допустим, с магией. Вот представь, что у тебя открылся дар, скажем, к огню. И ты впервые в жизни создала огненный шар. Это будет вызывать какие-то определенные чувства. Ну, не знаю, гордость за себя, удовлетворение от собственных усилий, - привел он пример. - А теперь представим, что ты создаешь этот огненный шар уже в сотый раз. Будешь ли ты что-то чувствовать при этом? Вряд ли. Скорее, будешь создавать огненные шары уже механически. Вот тут тоже самое. Когда у меня был интимный опыт с парой-тройкой девиц - это все еще в новинку, все еще затрагивает широкий диапазон эмоций. Но когда это повторяется раз за разом, и ты уже даже не помнишь, сколько этих девиц было - привыкаешь, - чуть призадумался. - Сейчас для меня интимная близость - это, скорее, способ досуга. Так сказать приятное с полезным. Говорят, если по-настоящему влюбишься, то ощущения будут совсем иные. Вот уж не знаю, пока проверить не довелось, - пожал плечами Ролан и, достав, наконец, то, что искал, направился к столу.
Последний вопрос Инеары его несколько озадачил, а потому ответил он не сразу. Внешний вид эльфийки, ее жестикуляция, явно свидетельствовали о том, что это не просто шуточка или сарказм какой. Нет, она смотрела на парня так, как смотрят исследователи. Чисто научный интерес. Парень не понимал, зачем ей это нужно - вроде бы занимается девушка механизмами да рунами. Но раз спрашивает, значит, интерес какой-то есть. Прежде чем ответить, Руня серьезно задумался - даже на некоторое время вылетело из головы, зачем вообще пришли в архив, и только быстрый взгляд на извлеченную из ящика шкатулку напомнил о цели. Впрочем, это могло и подождать.
- Внешне ты весьма привлекательная, - наконец, заговорил он. - Не ранена. В целом вполне в моем вкусе. Полагаю, если ты разденешься, то мне станет несколько тесновато в штанах. Это банальная мужская физиология - ничего необычного. Можем проверить, если хочешь, - равнодушно пожал плечами. - Однако психологически при этом мало что изменится. Я едва ли увижу что-то новое, не буду смущен. Без проблем сохраню ясность мысли. И на мое отношение к тебе это тоже никак не повлияет, - пару секунд подумал и добавил: - единственное, что мне придется сделать в случае твоего обнажения - так это самому снять штаны. Исключительно ради собственного удобства. В них, знаешь ли, становится очень некомфортно в такие моменты, - усмехнулся Ролан.

21

- Нет, проверять, пожалуй, не будем - я верю тебе на слово, - отказалась она от столь сомнительного эксперимента, хотя и не было похоже, что её смутило что-то из сказанного. Было вполне очевидно, что она воспринимала эту информацию очень поверхностно и, что было важнее всего, дистанционно. Словно бы в отрыве от чувственной смысловой нагрузки и уж тем более никак не рассматривая в этой картине такую деталь, как саму себя, - у меня, знаешь ли, слишком много важных рун с собой. Но мне стало понятнее, да...
Отчасти. Больше информации - больше деталей - больше возможностей для того, чтобы лучше понимать тот сложный и многогранный мир, в котором Эриль жила. Не только точные науки, магию, руны и инженерию. Не только элементарные возможности отличия правды ото лжи, а весь целиком. Пусть грубо и топорно, слишком поверхностно и не вариативно, но лучше. Увы, но то, что остальным было дано просто по факту рождения, все эти интуитивно-понятные конструкции, легко доступные другим для понимания, проживания и ощущений, ей приходилось буквально выстраивать с нуля. Искусственные якоря её разума, весь этот сложно скорректированный аппарат и не предполагал полноценности. В первую очередь он предполагал эффективность. То, что она сделала для себя и своих возможностей восприятия за время изгнания уже очень и очень далеко выходило за рамки того, что ей было уготовано судьбой.
- До этого почему-то никто толком не мог объяснить, - она хмыкнула, пожала плечами и бесцельно пробежала глазами ко комнате, выхватывая из общей картины малые, ничего не значащие детали, - словно бы это что-то особенное, а я, конечно же, всё сама должна понимать и быть в курсе. Интересно откуда? Так... что ты хотел мне здесь показать?

22

- Руны? А какая связь между рунами и раздеванием? - не понял Ролан и глупо хлопнул ресницами. - Они какие-то особые и активируются от чего-то подобного? А хотя без разницы, я все равно руны не люблю и ничего не пойму, - пробормотал он. На самом деле может и понял бы, ибо руны он тоже изучал и весьма неплохо, но ему эта тема всегда казалась безумно скучной и неинтересной, а потому он как-то не особо ею проникся в свое время. - Честно говоря я не уверен, что правильно объяснил. Я все-таки не профессор и даже не педагог, - не преминул заметить Руня. - Я просто описал свои ощущения и, по сути, свое мнение, так что оно запросто может быть ошибочным, но... если тебе это действительно помогло, то я рад, - улыбнулся светлый маг.
На самом деле парень все же несколько поскромничал. Вернее, не так. Сам он действительно не считал себя знатоком в подобных вопросах и мог разве что рассуждать, основываясь по большей части на личном опыте. Вот только зачастую от него ускользала одна важная деталь, а если точнее - он попросту про нее забывал. Чувства, эмоции, интуитивные знания тех или иных аспектов жизни - все это было неотъемлемой частью самого Ролана. Он даже не всегда мог толком объяснить, почему вот именно так будет правильно. Он просто это знал и крайне редко ошибался, а интуиция так и вовсе ни разу в жизни его не подводила. Другое дело, что порой она молчит. Это, кстати, парня безумно раздражает, потому что эта капризная "дама" имеет свойство затихать в самый неподходящий момент. Ну, так всегда казалось Ролану. На самом деле в действительно важные моменты жизни интуиция его никогда не оставляла. Собственно, сейчас его тоже вела интуиция, надо отметить. Правда в этот раз момент и правда был не сказать, что такой уж критично важный.
- Да, я хотел показать тебе вот это, - Руня открыл шкатулку и достал оттуда небольшой камешек насыщенного сиреневого цвета, который лежал поверх других самоцветов - весьма простых, вроде яшмы или янтаря, - вернее не показать, а подарить, - уточнил Ролан, протягивая эльфийке камень. - Он уже Белиар знает сколько времени пылится в этой шкатулке. Мне он без надобности, но когда мы говорили в библиотеке, и ты упомянула о некоторых особенностях собственного разума, я вдруг подумал... - чуть замялся, сомневаясь, что вообще правильно понял, о чем ему поведала гостья, - ну, вдруг тебе это как-то поможет? Знаешь, у моей бабушки тоже были такие камни, ей помогало, - правда, Руня не уточнял, для чего именно бабка их использовала, но это было и не особо важно. К тому же Инеара, будучи магом разума, куда лучше могла себе представить, с какой целью наставница Ролана могла пользоваться подобным камешком, который эльфийка попросту не могла не узнать. На ладони парня лежал чароит.

23

- Лекций о формах норм поведения мне хватило, спасибо, - пренебрежительно фыркнула она на заявление юноши об ошибочности и профессорах, - мне это совершенно не...
Договорить свою мысль до конца она, увы, не успела.
Как только маг раскрыл ладонь, а Эрилин подошла ближе, чтобы получше рассмотреть камень, в помещении повисла тишина. Даже пыль, поднятая парнем во время его поисков словно бы притихла и стала оседать обратно чуточку медленнее, чем раньше. Эрилимия смотрела на чароит. Чароит смотрел на неё. Пауза затягивалась. Не то чтобы это была именно неловкая пауза, совсем нет, скорее уж несколько растянутый во времени момент осознания происходящего.
- Ролан... - с вкрадчивой осторожностью (как к ребёнку с взрывным зельем) обратилась к нему Нури и сощурившись на камень, поскребла тот пальцем, - ты... хоть примерно представляешь что это и сколько оно стоит?...

24

Когда девушка внезапно прервалась на полуслове, в немой затянувшейся паузе уставившись на камень, Ролан даже слегка растерялся, наверное, впервые за время их встречи. Он совершенно не ожидал такой реакции и даже на пару мгновений перепугался - ну, вдруг эльфийке плохо стало, кто его знает, чароит этот - может, на магов разума он действует как-то особенно. Он даже быстренько так попытался припомнить, не случалось ли чего такого с бабушкой, когда она носила при себе чароит, но как-то в голову ничего такого не пришло. Глаза парня при этом стремительно меняли оттенок на все более темный зеленый. Такое обычно происходило, когда он за кого-то беспокоился, но, разумеется, Инеара этого знать не могла. Да и не факт, что вообще заметила перемену, учитывая, что разглядывала камень. И на радость Ролана первой подала голос, вкрадчиво так вопрос задала, но это почему-то мгновенно Руню успокоило. Он даже вздохнул облегченно, будто эльфийка вот только что в последнюю секунду из пасти крокодила выскочила!
- Ну да, это чароит, - беспечно подтвердил он, словно говорил о какой-то стекляшке. - У меня бабуля такими пользовалась, я помню! Говорила, что камушки очень ценные и ей они нужны, а мне, говорила, совершенно бесполезны, а потому трогать запрещала. Но они красивые! И удержаться сложно вообще-то! Ой, короче! - ну, началось! - она однажды по делам отлучилась на пару дней (вообще она довольно часто так делала, но не суть). А я в ее комнату поперся, уже не помню зачем, вроде какую-то книгу из шкафа взять, ну и вот! Шкатулка там на тумбочке была, и я в нее заглянул! Случайно! - на всякий случай решил уточнить парень, хотя едва ли можно случайно заглянуть в шкатулку на тумбочке, когда пришел за книгой из шкафа. - И вот я короче в шкатулку залез, а там у нее украшения всякие лежали и камни, и чароит в том числе. А шкатулка та непростая была - я как только открыл, так дверь захлопнулась! И ставни на окнах тоже! Ну, думаю, попал - выбраться-то никак. Хорошо еще, что это на второй день было, и бабуля к вечеру вернуться должна была. Ну, так то к вечеру же! А я-то пришел едва полдень перевалило! В общем посидел я там несколько часов, книгу почитал, проголодался, а еды-то в комнате нет - только ваза с орехами! Но те в скорлупе, и в общем... - чуть запнулся, а потом смущенно так буркнул: - я не придумал ничего лучше, кроме как скорлупу чароитом колоть. Нет, ты не подумай, я не совсем дурак, просто о камнях я тогда знал немного, и читал, что они очень крепкие, правда... читал я про алмаз, но забыл, что речь шла в книге о нем... короче! Чароит, разумеется, раскрошился, ибо камень хрупкий, как оказалось! Я перепугался, полез в тумбочках да ящиках стола копаться, чтобы найти что-нибудь эдакое. Уже не помню, что нашел, но камень я склеил кое-как и обратно в шкатулку засунул. И голодным остался, ибо про орехи уже и забыл. А потом вернулась бабушка... - это было произнесено прямо-таки траурным голосом. - Нет, сначала все было нормально, но когда она в шкатулку заглянула, да чароит увидела... ой, у меня потом такая кошмарная неделя была, ты б знала! Она была полна ужаса и страданий! - вздохнул Руня. - Зато я хорошо запомнил, что такое чароит, и почему мне его лучше не трогать... в общем... - короткая пауза. - Я знаю, что за него можно выручить целое состояние, и что камень невероятно ценен, но... я ведь уже говорил, что материальные ценности для меня ровным счетом ничего не значат? - улыбнулся Ролан. - Мне он не нужен, валяется бесполезной стекляшкой в пыльном подземелье. А тебе пригодится, разве нет? Помнишь, тогда на озере в лесу я упоминал, что свет не приводит меня к кому-либо просто так. Если привел - значит, нужна моя помощь. Это же не обязательно лечение или что-то такое. Возможно, в нашем случае это как раз чароит? - предположил Ролан, мягко улыбнувшись. Он все еще держал чароит в раскрытой ладони и протягивал его эльфийке.

25

- Знаешь, в этой ситуации твою бабушку даже можно понять... - будучи ещё в некоторой растерянности с невзрачной усмешкой прокомментировала Нури, хотя объект "бабушка Ролана" уже успел принять в её восприятии образ весьма эксцентричного и крайне малопонятного существа. Во всяком случае так складывалось из рассказов самого парня, которыми тот охотно ней делился в мельчайших подробностях.
- Ну.... раз ты в курсе, то я просто не могу упустить такую возможность, - фраза получилась преувеличенно будничной и небрежной. Эрилимии было довольно странно осознавать, что кто-то просто так может отдать чароит. Нет, даже не совсем так. Ей. Отдать. Подарить? Чароит? Ей?... Нури взяла хрупкий камень в руку и хотя сама она того и почти не осознавала, но в этот момент в её голове что-то отчаянно трещало по швам. Не то чтобы сам факт дарения был для неё непривычным, отнюдь. Хочешь подарить - подари... она и сама так порой делала, прямо как и Ролан не слишком сильно и акцентируя внимание на ценности предмета, однако привычно вычёркивала саму себя из этой формулы, оставляя за пределами внимания тот факт, что ей тоже могут что-то подарить. Без какого либо смысла и цели. Простыми словами - ей просто никогда ничего не дарили до этого.
- Но знаешь, я не думаю что твоя ценность заключается в чароите... то есть в помощи кому-то там, - с некой толикой пренебрежения ответила Эрилимия и ещё раз рассмотрев камень, спрятала его в один из многочисленных кармашков на поясе, - определять себя как приложение к другим, смотря на свою жизнь как череду оказанных услуг? Меня готовили к такому большую часть жизни и я скажу тебе - это полное дерьмо. Для других мы и правда не более чем ходячие куски возможной выгоды, ненужные ни для чего более, но к самому себе то можно относиться иначе. Правда, у меня пока так ничего и не вышло...
Нури нетипично улыбнулась, так, словно бы сказала что-то действительно весёлое. Не было похоже, что её хоть как-то тяготит подобное отношение окружающих - привычная среда не может вызывать отторжения, если просто не знать ничего больше. И даже если сейчас это уже было не совсем так - она всё равно продолжала бесконечно верить в то, о чём говорила с такой лёгкостью.
- Это "предназначение" выжрет тебя изнутри, уж поверь, я знаю о чём говорю...
Она посерьёзнела внезапно, сейчас меньше всего напоминая того эльфийского подростка каким являлась на самом деле. Благодаря своей жесткости Эриль часто казалась окружающим старше своих лет, но сейчас это особенно бросалось в глаза. Были вещи, которые она действительно испытала на своей шкуре так близко, что понимала в них больше других

26

Эльфийка все-таки приняла подарок, и Ролан очень обрадовался, что этому не предшествовало долгих споров или уговоров. Такие прецеденты у него не раз случались, особенно когда люди были уверены, что им делают подарок не просто так. Некоторые даже потом на протяжении весьма длительного периода все пытались сделать что-то взамен или прислать ответный дар. Руня подобному только забавлялся и... искренне этого не понимал. Инеара же повела себя иначе, чем он остался доволен. Правда, он едва ли понял истинное состояние девушки в данный момент. Она никак не продемонстрировала того, что творится у нее в голове, что вполне логично. И хорошо, стоит заметить. Иначе бы Руня снова начал биться над загадкой: как так, почему не было подарков?! Сделал бы абсолютно глупый вывод, еще и убедил бы себя в его "умности". А так, просто отдал камень и, пока Инеара убирала его в кармашек на поясе, вернул шкатулку на положенное ей место, а затем пригласил отправиться обратно наверх. Ужин наверняка почти готов. Может даже Нули их уже ищет.
- Нет, оно не совсем так, - говорил он по пути относительно размышлений гостьи. - Я помогаю не потому, что у меня такое "предназначение" или считаю себя кому-то должным. Если у меня и правда есть какое-то предназначение... - это он уже произнес с некоторым недовольством, ибо очень не любил думать о себе в таком ключе, - то оно состоит совершенно в другом. И вот совсем не факт, что я буду готов подобное исполнять, - он не стал уточнять, что мог подразумевал под собственным "предназначением", но скорее всего имел ввиду именно разрушительную силу света. - Я помогаю потому, что сам этого хочу. Мне нравится то, что я делаю. Я люблю приносить людям радость и не требую ничего взамен. Никто и ничто не заставляет меня это делать против воли. Наоборот даже, порой я помогаю вопреки обстоятельствам, - усмехнулся Ролан. - Но чаще всего наиболее значимую поддержку я оказываю там, куда прихожу по наитию. Это я называю "свет привел", но оно не всегда так. Просто слишком часто совпадает, - как мог, объяснил парень. - А что до причин. Знаешь, это сложно объяснить. Наверное, это можно охарактеризовать положительными эмоциями, которые я получаю от свершенного факта оказания помощи. Все-таки чаще всего это радость, улыбки, искренняя благодарность. Впрочем, все остальное мне тоже интересно. Ну, знаешь, опаска, недоверие, непонимание, даже ожидание подвоха или что-то в этом роде. Порой это даже забавно. О! - вдруг вспомнил он. - Было как-то дело в первый месяц моего проживания в поместье. Нули затеял небольшой ремонт в западном крыле. Ну там потолки покрасить, стены подлатать. Так вот приспичило мне помочь рабочим! Ой, ты бы видела лицо Нули, когда он вошел в одну из комнат и увидел меня под потолком, по которому я водил валиком с белой краской (или как там эта штука называется потолковая). Весь такой сверкающий и на крыльях. Еще и песенку напевал, - хихикнул Руня. - Бедный гном тогда был так поражен, что даже не сразу начал мне читать нотацию о том, что бароны вот так потолки не красят! И почему-то ужасно растерялся, когда я спросил: "А как бароны красят? Покажи!", - рассмеялся парень, выползая обратно в библиотеку. И сразу обратил внимание, что двери в библиотеку были открыты. Видимо, не ошибся, и Нули действительно искал их, чтобы позвать на ужин.

27

- Совершенно без разницы, - нури хмыкнула, пожала плечами и направилась вслед за Роланом из подвала, сейчас в большей степени размышляя о перспективе ужина, чем о коварности предназначений, какими бы они ни были, навязанными, добровольными или даже желанными, - у меня ведь тоже когда-то было одно такое.
Она упомянула об этом легко - эта часть её прошлого уже не имела для неё особого значения. Связь истончилась и вот вот готова была лопнуть, навсегда отрезая Эрилимию от старого мира и оставляя один на один с новым. Кто-то бы сказал, что она потеряла всё, она бы сказала, что терять было нечего. Вот только если что-то подобное произошло бы сейчас, она сказала бы тоже самое...
- Гном, ратующий за соблюдение имперской аристократической субординации. И где только такого раскопал... - задумчиво протянула нури в ответ на рассказанную историю из жизни этого, явно не слишком нормального поместья. Она не выглядела ни удивлённой, ни сомневающейся и не будь Ролан столь проницателен в своём интуитивном познании мира, то и вовсе бы не смог бы отследить её реакцию и мысли на этот - Эриль полагала что всё это было вполне приемлемо. И вполне забавно.

28

- Ха, раскопал! Это он уже мне такой достался. По наследству так сказать, - усмехнулся Ролан, - а знаешь, я ведь даже не интересовался сколько ему лет, и как давно он тут работает, - удивился сам себе парень. Нет, ну правда, с гномом подружился, в поместье поселился, а толком о собственном управляющем ничего не знает. - Хотя... вроде бы он что-то рассказывал и даже не один раз. Но я это самое, не помню, - беспечно пожал плечами. Ну да, эта особенность Ролана тоже его нисколько не смущала. Он запросто мог забыть практически что угодно. Ну, если оно не особо важное, конечно. Другое дело, что "важное" и "неважное" делится в его бестолковой голове само по себе и по никому не известным критериям, порой даже самому Ролану.
Тем временем парень вывел гостью из библиотеки и провел, наконец, в столовую, где уже давным давно сервировали стол. Большой такой, прямоугольный, длинный, со множеством удобных стульев с высокими спинками вокруг него! С кружевными скатертями, на которых весьма гармонично располагались вазочки с фруктами и сладостями, пара больших тарелок с нарезанным свежим хлебом и несколько мисок различных салатов. Основные блюда, разумеется, не подали, ибо едоков еще не было, но все необходимые столовые приборы были на месте.
Увидев все это, Ролан только глаза закатил и пробормотал что-то неразборчивое. Нули принял распоряжение слишком буквально и организовал до безобразия чопорный ужин. Нет, оно понятно, конечно, все по этикету, вот только Руня это все не особо любил и вне банкетов и приемов предпочитал ужинать нормально, а не вот это вот все. И Инеара, насколько понял парень, тоже. Впрочем, она уже не раз продемонстрировала, что ей в общем-то все равно, как все выглядит вокруг. В данном случае главное - это еда, а за ее качество парень как раз не беспокоился, ибо знал, что все будет вкусно, и блюд будет много, раз уж гном надумал соорудить целый банкет.
http://sd.uploads.ru/9qSUE.png
Нули: Ох, Господин Ролан! - гном как всегда появился, словно черт из табакерки. На самом деле вынырнул из-за неприметной дверцы в другом конце зала, когда прибывшие подошли к столу.
- Просто Ролан, - машинально буркнул парень.
- Леди Инеара, - тем временем не забыл он и про гостью, повернувшись в ее сторону и слегка поклонившись. А затем снова обратился к Руне: - Все давно готово, я вас уже обыскался! - прозвучало с удивительной смесью уважения и недовольства. - Прикажете подать первое блюдо?
- Ой, да пусть несут все сразу, ну, - только махнул рукой Ролан, - разве что десерты чуть попозже можно.
- Как... все? - немного растерялся гном. - По очереди же положено...
- Голову не морочь, все неси, говорю. Мы голодные, как гидры, всё сожрем. Может даже вперемешку! - весело произнес парень, не без удовольствия наблюдая медленно вытягивающееся лицо гнома.
- Всё сожр... кхм, - запнулся на мгновение Нули, но как всегда быстро взял в себя руки и проговорил: - как вам будет угодно... - а затем также шустро удалился. Кажется, что-то бормотал себе под нос.
- Выбирай любое место, - обратился Руня уже к Нур, - ща все будет! - и действительно, в зал начали шустро бегать горничные, принося все новые и новые блюда, пока не заставили ими значительную часть стола. Несколько видов мяса, курица, рыба; отдельные плошки с рисом, картофелем, рассыпчатой гречкой; тарелочки с нарезанными закусками, блюдо с грибной запеканкой, и даже большая супница с куриным бульоном, хотя время явно не обеденное. И конечно же несколько кувшинов с различными видами соков и морсов. И один кувшин с вином - чисто для Инеары, если захочет. Сам Ролан алкоголь не любит, и Нули это знает. Ну, количество еды было вполне логичным - им же сказали все тащить, вот и приперли.
- Угощайся, приятного аппетита, - произнес Ролан, разогнав горничных, которые изначально собирались остаться тут, чтобы стоять над душой и помогать накладывать еду. А то вот прям без них не справятся, можно подумать. Сами возьмут, что захотят. Ролан, кстати, начал с рыбы и риса. И овощного салата. Тупо выложил все на одну тарелку, напрочь игнорируя то, что для всего этого предназначены отдельные тарелки и столовые приборы. Ему так было удобнее.

29

Несмотря на некоторое отторжение, свойственное её бунтарскому духу вырвавшегося на свободу подростка, Эриль всё же искренне полагала поборников этикета крайне занятными существами. Множество вещей, что были ей столь привычны, понятны и приятны, они делали мастерски. Например возмущались, тягостно вздыхали, предобморочно закатывали глаза, хватались за сердце и смотрели на неё с ужасом. Правда, обычно, причиной такого поведения всё же была она сама, а не тот, кому по праву рождения этим поборником этикета вроде как и положено было быть. Увы, но в этот раз ей даже не пришлось ничего делать - Ролан мастерски справился сам, доведя своего управляющего до новой точки осознания тщетности собственного бытия...
- Кажется, они хотят нашей смерти, - прокомментировала нури количество снеди, после чего не без тени иронии добавила: - И да, ты забираешь у меня работу.
Усмешка при упоминании голодных гидр и "всё сожрём" вырвалась у Эрилимии сама собой, тогда как сама она испытывала довольно странное чувство, чем-то напоминающее уже знакомое ей чёрное веселье, однако куда чище и бесхитростнее. Ей.. было смешно? Серьёзно? В некоторой растерянности она отметила этот странный факт, прокладывая в своём сознании путь для этой, очередной инородной детали. Бессмысленной и совершенно бесполезной. Одной из тех многих, что уже были добавлены ранее, с каждой из которых структура её сознания становилась чуточку более сложной и живой. И чуточку более слабой. Искусственные опоры не предполагали того, что когда-нибудь им придётся нести на себе такой вес. Но, к чёрту...
Она небрежно закинула плащ, с которым так и не пожелала расстаться на спинку одного из стоящих рядом стульев, а сама села напротив Ролана так, чтобы быть в достаточной близости для разговора. Интересно, это тоже нарушало какое-то правило этикета? О, она очень надеялась, что да...
- Помниться, я обещала, что расскажу тебе о том, почему каждый считает свою правду непреложной истиной, почему все одинаковые и почему ты в точности такой же как и все они. Верно?
Конечно верно. Она помнила их разговор точно, практически без изъянов, хотя и не сказать что прилагала для этого каких-либо особых усилий. Просто были вещи, которые она не теряла. Просто так, без каких-либо особых на то причин. Но разговоры разговорами, а еда едой. Бегло оценив масштаб катастрофы Эрилимия не узнала и доброй половины того, что находилось на столе, а будучи натурой решительной - выбрала самое странное на вид. Впрочем уже спустя пару мгновений она с сомнением покосилась на свой выбор и осторожно потыкала вилкой, как в живое. Это.. грибы? Или...

30

- Скорее, это Нули подумает, что его смерти хотим мы, - весело заметил Ролан, поедая рыбу. - Просто когда мы насытимся, на столе все еще останется куча еды, а ее надо будет куда-то девать. Что-то, конечно, уберут обратно в закрома (ну, из не скоропортящегося), а вот все остальное... Нули знает, что с этим делать - раздать беднякам в Нижнем кольце. Вот только ему очень не нравится, когда я разбазариваю продукты таким образом, а сегодня их прям много, - хихикнул парень.
Да, такое действительно частенько бывало. Чаще всего после приемов или банкетов (хотя они были достаточно редки). Когда гном впервые получил указание кормить бедняков, он возмущался и пытался объяснять, что это неправильно. Только упертому Ролану объяснять было бесполезно. Он в принципе не понимал, зачем выкидывать остатки блюд или продуктов, если их можно отдать тем, кто в них нуждается. В некоторых знатных домах еду зачастую растаскивает прислуга, но у Руни не тот случай. Почти весь персонал поместья подобран таким образом, чтобы они могли без проблем проживать на территории работодателя. То есть у них не было семьи или родственников. Во всяком случае в Иридиуме. Собственно, питались они тоже за его счет, поэтому им не было нужды собирать остатки. Конечно, было несколько работников, кто жил с семьей в Нижнем кольце, но им тоже все эти остатки были без надобности. Во-первых, Ролан платил достаточно, чтобы могли купить необходимое сами, а во-вторых, проще было попросить что-то у хозяина поместья, если действительно нужно, чем вот так таскать всякое-разное после званых ужинов.
- Ну... честно говоря, я не помню, - тем временем признался Руня. - У меня отложилось, что ты хотела рассказать мне нечто интересное, но вот что именно - я забыл. Значит, говоришь, речь о том, что все мы одинаковые, да? - уточнил он. - Ага, ну хорошо. Я слушаю, - сказал он легко и достаточно небрежно.
Хотя это только на первый взгляд. На самом деле исследовательский интерес никуда делся. Ролан часто задавал неожиданные вопросы и собирал самые разные мнения на ту или иную тематику. В большинстве своем опрашиваемые повторялись, а в последнее время и вовсе было редкостью услышать что-то новое. Именно поэтому Руня сейчас был в своего рода предвкушении. Мало того, что своим мнением поделится темный эльф, а не человек, так еще и весьма необычный даже для своего народа. Была действительно высока вероятность услышать что-то особенное. Нечто такое, что раньше слышать и, соответственно, анализировать не доводилось.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » №4. Иридиум. Поместье фон Вайдеров. Январь 17086 год. Эрилимия, Ролан


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC