FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Открыты продажи Весеннего сезона магазинчика чудес!

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

На форуме реорганизована система зарплат, ознакомьтесь с новыми расценками и порядком начислений в ваших рабочих разделах!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.
Открыта регистрация в новую лотерею Искаженное Зеркало Иллюзий милости просим всех отчаянный бойцов удачи!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №5: 6 октября 17087, лес близ Иридиума – Хьёрдис, Гробовщик


№5: 6 октября 17087, лес близ Иридиума – Хьёрдис, Гробовщик

Сообщений 1 страница 30 из 42

1

https://i.gyazo.com/99a028017f03982d748150cad1534547.png

Осень во всей ее красе. О, этот особый запах, какого нет у других пор года, это очарование... Величественная загадочность напополам с вселенской грустью и холодной задумчивостью...
Хьёрдис подкинула еще одну кривую еловую веточку в огонь, чтобы поддержать его жизнь. Глубокая ночь опустилась уже на этот огромный ароматно пахнущий хвоей лес, в небе повисла высоко луна, иногда закрываемая легкими мрачными облаками, мерно плывущими по иссиня-черному небосводу. Ветра почти не было, отчего казалось, что погода стояла достаточно теплая. А еще пахло влажной землей. Хьёрдис любила этот запах... Именно леса были излюбленным местом ее отдыха, где рыжеволосая могла в полной мере расслабиться и погрузиться в умиротворяющие ощущения. Она потыкала другой сухой веткой угли, чтобы их оживить, и отложила ее в сторону, смахнув несколько язычков пламени. Ночь обещала быть ровной и спокойной. Надолго ли?
Треск костра вселял спокойствие и легкую сонливость, побуждая залезть в уютную и теплую подстилочку да укрыться шкурами, сливаясь с тишиной. А может и крепкая медовуха, выпитая некоторое время назад, подействовала. Хотя сколько она выпила? Половину фляги? Больше? Холодными пальцами она медленно заплетала рыжие волосы в косу, смотря на огонь и вспоминая близких людей. Хьёрдис улыбнулась своим приятным ощущениям, тому, что наконец-то пребывала на лоне природы вдали от людской суеты, как вдруг услышала низкое шипение, а потом еще и взглядом уловила тусклое плывущее свечение с разных сторон. Девушка тут же подскочила на ноги, выдергивая меч из ножен, стоящих возле поваленного бревна, на котором она сидела.
«Что происходит? – не поняла она, видя, как с разных сторон на нее движутся призраки. Некоторые из них точно походили на тревожных душ, а еще и Лики смерти и... Банши. – Не, ну вы серьезно?!».
Морр завертелся рядом, чувствуя беспокойство хозяйки, но не понимая из-за чего.
Вверх, – ворон посмотрел на Хьёрдис, склонив голову. – Вверх, я сказала! – выпалила она, перепрыгивая через бревно и срываясь в первую цель. Одного взгляда хватило понять, что с этими ребятами не договоришься. Хмель все же, видимо, ударил в голову, ибо решимость наступила мгновенно. – Приятного вечерочка! – с яростью и рычанием выпалила рыжеволосая, нанося первый восходящий удар по подлетевшей душе, избавляясь от нее, и тут же переключаясь на другую, где рука, совершая в воздухе небольшой полукруг, обрушила следующий – нисходящий – удар, также лишая противника возможности пребывания в этом мире.
Что ты пялишься?! – взревела она, заметив, как еще одно существо из загробного мира смотрит на нее. – Поколдуй мне тут еще!рывок и духовный удар открытой ладонью, дабы отправить плетущего заклинание в мир иной. – Что припёрлись?! – мечница была в бешенстве: единственное время, когда абсолютно не нужно делать никаких дел, и тут снова нет возможности отдохнуть. – Огради, – прошипела девушка, активируя Руну святого щита. Позади где-то протяжно каркнул Морр. – Валите отсюда, пока я вас всех не перерезала! – со стороны до Хьёрдис донесся неприятный Крик Банши, рыжеволосая, стиснув зубы, обернулась, тут и ринулась оставшаяся толпа, образуя единых поток. Три Лика смерти готовы были обступить ее с разных сторон, но воительница поспешила сместиться. Ощущение какой-то слабости вдруг навалилось на нее. В метрах двадцати справа возникла еще одна призрачная фигура, но она явно отличалась от всех других особенной... аурой что ли.
https://i.gyazo.com/5d222e04e2b0256238b2b47d7ce93a1b.png
Но и эта фигура тоже была ориентирована на рыжеволосую недружелюбно, поскольку определенно сейчас плела какое-то заклинание против нее. И сейчас необходимо было сконцентрироваться на том, как пробраться через эту тучу призрачных противников. Сколько их? Шесть? Девять?..

2

"Раз-два-три-четыре-пять, иду тебя искать. Кто не спрятался, я не виноват!"
  К северу от Иридиума, всего километрах в пятидесяти, почти ни что более не напоминало о цивилизации. До предместий далеко, деревни в стороне. Ни что не тревожило мрачный еловый лес, исключая охотников, да иных редких гостей. Особенно, осенью, когда ночи становились холодны, а свет дневной звезды слишком быстро скрывался за горизонтом, не давая возможности пешим путникам вернуться засветло даже в ближайшую деревню. Ночевать в столь мрачном лесу рискнёт не каждый, особенно, когда ещё свежа память о нежити наводнившей окрестные земли столицы. Казалось бы, люди прогнали их, уничтожили, но, увы. Нежить продолжит восставать, приходить за живыми и хорошо прятаться.
  Преследовать, не спугнуть... Вестник был вынужден пересекать густой лес в своём человеческом облике, дабы ненароком не спугнуть ещё ничего не подозревающего назгула. Словно охотник подбирающийся с подветренной стороны. Слишком уж легко эти призраки могли сбежать даже от Проводника Душ, если немного поторопиться и себя выдать. Появилась иная "живая" душа, не принадлежащая зверью и птицам. Неведомо что двигало этим назгулом, но устремился он ровно к той душе, столь незадачливо решившей остановиться под защитой леса. Плохо. Или хорошо? Зависит от нескольких "если", но ускориться точно стоит, быстро сокращая расстояние через астрал и бегом.
Что ты пялишься?! - Гробовщик как раз рассматривал девушку своим орлиным взором, вооружённую мечом. Так что, последовало закономерное "Оу..." с его стороны. Был всё ещё слишком далеко и не услышать, да и призрак теперь отвлечён. Ему дали отпор и видимо подбирает каким образом убить смертную, что посмела не кричать в ужасе, убегая и запинаясь о валежник, да проваливаясь в обманчивую подстилку мха.
Поколдуй мне тут еще! - А вот это была уже хорошая мысль!
- Ладненько, сейчас наколдуем~ - Сложно сказать, сколько продержится воительница. Невозможность быть атакованной магией, определённо сыграет ей на руку. Мерцание. Ещё одно. И ещё одно. Расстояние уже позволяло высвободить из печати Сферу Небытия, но... Призраки тут же кинутся под землю и светлая магия тоже будет погашена. Души уже ринулись в стороны и банши не торопилась приближаться, хорошо, прекрасно. Ведь пора сбросить парочку заклятий. Всплеск искажения обрадует назгула, а пара быстрых слов зова вечного покоя набросит на поляну "ловчую сеть" парализуя и попросту уничтожая астральные оболочки нежити. Осталась лишь скованная назгул. Сбежит? Определённо, попытается. В астрал или в межмирье. Главное - не дать прыгнуть! Иначе упустит. Значит - захват! Команда - не двигаться. Власть над мёртвыми последует сразу за зовом, окончательно сковывая. Незаметно для других. И будто бы виновата совсем другая магия из-за которой назгул оказался захвачен в плен странного синего цвета, клубившегося и растворявшегося рядом с телом.
Гробовщик неудачно хрустнул сухой ветвью, пригнувшись и выглядывая из-за еловой лапы. Увы, даже руны тихого шага не могли спасти от таких огрех. Ох, как мягко. Неотвратимо захотелось прилечь прям там в ложбине у корней, промокнуть, подумать о вечном, о недопониманиях с косой, о новом доме или помечтать об открытии лавки, которую закрыл лично. Не прилёг, лишь опустился на колено, возвращаясь мыслями к происходящему. Ах, да. Не забыть про назгула, что не смог побороть нити контроля и смирно стоит. Долго ли это продлится, когда у кого-то есть вострый меч и недобрый взгляд. То есть, бодрый дух.

3

Лики смерти подобрались очень близко, и Хьёрдис даже придумала, в каком порядке их попытаться убрать, как вдруг произошло нечто странное: все практически единовременно замерли и тут же исчезли. Осталась только единственная фигура, которая в буквальном смысле оцепенела. И некая синяя энергия, обволакивая, дымилась подле нее. Что-то пошло не по плану этой блеклой девы, что можно было различить по замешательству, в котором она оказалась. Да, наверное, не каждый день – хлоп! – и оказываешься в западне без поддержки тех, на кого совсем недавно полагался... 
Уловив шум позади и быстро прикинув вероятность, что без чьей-то, вероятно, магической руки тут не обошлось, воительница, не оглядываясь, рванула вперед. Кто-то явно избавил ее от сторонних помех, оставалось одно – убрать источник. Это должен был быть рубящий восходящий удар с пульсирующей Опасной бритвой, но за секунду до того решающего удара, рыжеволосая уловила скорбный взгляд скованной призрачной женщины, который пронзительно кольнул в самое сердце. С яростным рыком она в последний раз оттолкнулась от земли, опуская уже руку с оружием. И... что есть силы зарядила мощную пощечину свободной ладонью, подкрепленную духовным ударом. Хватит изощренного насилия на этот вечер, а ведь всё так хорошо начиналось. Нет, надо было всё испортить. На одного назгула в этот мире стало меньше, а вот досада о жестоко уничтоженном настроении вовсю отравила душу. И чувствовала мечница теперь себя отвратительно.
«А, тот неизвестный», – опомнилась она и повернулась в ту сторону.
Пожалуй, я обязана Вам за помощь... – Хьёрдис медленно зашагала навстречу. Но остановилась, не доходя метров двадцать. Девушка с трудом могла понять, кто перед ней, было достаточно темно, но силуэт всё же улавливался предельно четко. – Не стойте в темноте, давайте к огню, – вежливый приглашающий жест. Ворон закаркал где-то совсем рядом, но не спускался вниз. Воительница не спеша побрела к костру. – Хотите выпить? Вода? Медовуха?
Не смотря на то, что незнакомец определенно помог ей в борьбе с спектральными существами, она не ослабляла бдительность и была готова должным образом отреагировать, если потребуется.

4

Реакция девушки не заставила себя ждать. Да ещё как! Знаменитый (в очень узких кругах) духовный удар, способный не просто изгнать призрака в межмирье, а отправить душу в Земли Мёртвых. Это делало носителей такого дара весьма ценными союзниками как для живых, так и для Вестников. Естественно, без знаниях живых об этом союзе. Несмотря на то, что их зрение и душа были раскрыты для потустороннего мира, многие их них продолжали пребывать в неведении и могли совершать глупые ошибки. Например, принять Проводника Душ за назгула или тёмным духом, но сии пробелы не их вина, а лишь необходимость и отстранённость работы самих посланников Жнеца. Что является правилом не только для спиритуалов, хакашей, Видящих, а для всех...? Заблуждалась даже нежить.
Человек же, пока не шевельнулся, не поднялся с колена, но начал говорить после первых слов благодарности. Ответ мог показаться не самым уместным, а голос имел нетипичный тембр, но вполне определённо мужской.
- В глуши лесной, в лесной чащобе
Сидела дева у костра, что пламени сестра родная
А месяц пел ей серенады... Ммм...
- Фраза за фразой быстро потекли, ещё на пути девушки в сторону незнакомца. Запнулся, оборвался, но долгую паузу не брал. Только что бы наконец-то подняться и выйти из-за лап ели немного прикрывавших силуэт. Сложно было отказать, раз уж приглашают к костру, а ты и сам собирался провести ночь подобным образом. У огня, в тишине, прохладе, среди запаха хвои и прелого осеннего леса. Если бы не назгул, было два таких одиноких костерка. 
- И что-то там про светлый лик. Нет, импровизация это не моё. Как-то банально выходит. Хах... - Каркнула птица и вестник вскинул голову следом за источником звука. В иной раз он бы мог и не обратить столь пристального внимания, если бы не находился под действием Дара природы, ввиду иных обстоятельств. Хмыкнув себе под нос, продолжил неспешное шествие, выходя на тусклый свет пока ещё отдалённого костра. - А красиво ты её отправила на покой. Тоже так хочу уметь, но увы, я не спиритуал. Угадал?
Тёмный камзол, отливавший болотной зеленью, заметно потёртый, словно носили его уже не первое десятилетие и потерял он не только свой благородный вид, но и пару нижних пуговиц. Да и вообще, словно был не совсем по плечу тому, кто в него облачён. Или казалось? Пара верхних застёжек тоже болтались нарочито расстёгнутыми, как и ворот рубашки. Накинутый поверх длинный, чёрный балахон расстёгнут полностью, а полы его уже нацепляли уйму колючек. Словно, что бы немного охладиться после бега, который он вовсе не планировал заявившись в лес в подобной одежда. Сие открывало нелицеприятный шрам словно отделявший голову от плеч. Ошейник из застарелых рубцов. Но на тот сложно было сфокусировать внимание ввиду уймы иных отвлекающих моментов. Беспардонно длинные, для мужчины, волосы, были распущены и размётаны по плечам сбившейся гривой. Рук видно не было, их скрывали чрезмерно длинные рукава приспущенного на плечах балахона, так что маг мог сейчас незаметно делать магические жесты или любые иные, даже неприличные. Никто об этом не узнает.
- Если у меня есть выбор, тогда не откажусь от медовухи. Давненько не доводилось ей угощаться. - Если девушка оставалась настороже, то его будто бы совершенно не смущал ни её меч, ни боевой дух. Метра за два до костра, скинул с плеч свой балахон, подстилая для себя место избранное быть удобным. Куда и присел, подобрав ноги под себя.

5

Легкий ходок прошелся по ее спине от голоса незнакомца. Не то, чтобы он был неприятным. Несколько... необычным и странным. Хьёрдис сдвинула брови, рассматривая мужчину, но решила отложить это на потом, когда они подберутся ближе к свету. Воительница еще раз глянула на него, оставляя пока его вопрос без ответа. Рука всё еще твердо держала меч.
«Знает о способностях Видящих? Интересно... Забавная встреча... А может это он мне подослал такой "подарочек"? Зачем? Проверить меня? Опять же – для чего? – вопрос за вопросом всплывали в ее голове, не находя пока ответа. Рыжеволосая села на поваленное дерево вблизи костра, не пряча пока меч и поднимая с травы флягу с медовухой, и теперь внимательнее изучая того, кто вышел из чащи леса. Вид мужчины немного сбивал ее с толка, потому что похожих она, пожалуй, еще не встречала. – Нет возможности починить одежду что ли? – взгляд заметил отсутствующие пуговицы, а потом уловил огромный шрам. Сначала она подумала, что это игра теней и ей показалось, но нет. Уголки губ девушки слегка дрогнули. Но следовало ответить на вопрос, прежде чем вопрошать самой. Воительница одарила его еще одним подозрительным взором зеленых глаз и протянула, наконец, флягу. – И решил сократить дистанцию до "ты"... – вздох. – Впрочем, ничего не обычного».
Девушка практически всегда к незнакомым обращалась на "Вы", желая тем самым и высказывать уважение, и выдерживать расстояние, но зачастую многие тут же пресекали эту проведенную границу.
Пожалуйста, – сказала она. Надо отметить, меч всё же выпустила из руки, но предусмотрительно положила рядом с собой, в случае чего, чтобы вновь воспользоваться им. – Угадали, – ответила рыжеволосая, продолжая рассматривать его, делая акцент сейчас на изучении его волос. Сама девушка была одета в темные штаны и средней высоты сапоги, доходящие почти до колена. Верх обозначался наличием темной кожаной брони, из-под которой местами виднелась льняная белая (хотя уже, скорее, серая) рубаха. Волосы немного сбились, почти полностью расплетясь из косы, в которую были собраны некоторое время назад. – Это самая вкусная медовуха, какую мне приходилось пить, – добавила она как бы между прочим. – Дорогая, но, тем не менее, иногда ее покупаю, – голос звучал сейчас намного глуше, чем до этого. – Если Вы знаете о талантах Видящих... – продолжила она, не спеша переходить на "ты". Да и зачем? Смысла в этом особо не видела, – ...хммм... то и о самих носителях этого дара тоже. Довольно редкий случай, – краткая улыбка. – Это Ваша магия устроила такой переполох? Вы их убили? – ей было любопытно, куда пропали все призраки. Морр наконец-то решился спуститься вниз, слетев прямо на плечо девушки, ударяя ее мощным крылом по лицу. Воительница только фыркнула и нервно глянула на птицу. Ворон же повернул сначала голову в сторону, а потом посмотреть на незнакомца, выдав протяжное "Гхааааарр".

6

Мужчина протянул руку, что бы принять предложенный напиток, раз уж он оказался в личной фляге, и теперь, в свете мелькнула бледная рука. Едва ли его кожа была светлее, чем у девушки, но сей неспешный жест выдал наличие ногтей, выкрашенных в чёрный цвет, длинных и аккуратных, как ни странно, более чем естественно вписавшихся в его образ. Ничего чрезмерно поразительного в этом не было, как только маги не наряжаются. Особенно, не городские, а бродячие колдуны, да ведуны. Был ли он на такого похож? Судить другим. Блеснуло кольцо и очередной шрам опоясавший кольцом мизинец. Не став медлить, пригубил из фляги, слегка запрокидывая голову и теперь открывая свету лицо. Не на долго. Жадничать не стал, отозвались о напитке как о дорогом, а ему был интересен лишь вкус. Всё равно не захмелеть. Значит, довольно и глотка.
- Благодарю~ - Фляга перекочевала обратно в руки девушки. Вестник уже успел её рассмотреть ранее, как в действии, так и в тени костра. Ночь давно перестала скрывать детали образов, но для поддержания хоть какой-то естественности поведения, привык дублировать действия более или менее явно. Теперь его очередь рассмотреть собеседницу, без страха проводящую ночь в лесу. Меч, Бастард. Полуторный, но уже граничащий с двуручным. Не самое привычное оружие для дев. Кожаная броня? Исходя из параметров меча, готов поспорить - это всё равно что выходное платье для неё. Зелёные глаза, шрам на скуле... Тонкий, ровный, от скользнувшего клинка, чистого. Едва ли остался после сражения подобного сегодняшнему. Оружие нежити извечно грязное, ржавое, пропитано отравой. А разумная нежить любит его специально пропитывать зловредной магией. От такого никогда не останется аккуратного шрама. Ох уж эта профессиональная деформация. Увы, время текло не без его присутствия, как и слова снова лились и не было обращены в пустоту. С небольшим запозданием, маг наконец-то отреагировал.
- Да, верно... Уважаю идущих этим путём. Не каждый Видящий решится принять свой дар, обратить его во благо и силу. Хмм... - Последовала ещё одна пауза, за которую успел прищуриться, словно сосредоточённей взглянув и мягко улыбнуться, - Наша магия, да. - Скользнула, издёвка? Или просто интонация дрогнула? Определённо заметил дистанцию поддерживаемую столь значимым словом - Вы. Сейчас, словно высокая стена отгораживающая незнакомых людей. Нечто, с налётом обходительности и уважения, как считается. Которые на самом деле не значила ровно ничего, для него. Этих церемоний выражавшихся в единственном слове, будет придерживаться лишь ввиду большой необходимости, как при встрече с Отцом-Жнецом или по иной личной прихоти, - Но, мне кажется неверным этот термин по отношению к мёртвым. Убить можно лишь живое. В случае нежити... Больше нравится слово - упокоил. Сделал тоже самое, что и ты, только иными методами. Отправил их души в Земли Мёртвых.
- Хм? - Рука скользнула к лицу, будто бы озадаченно почёсывая ногтем щёку. Взгляд жёлто-зелёных глаз скользнул на возмущённого пернатого. - Ох уж эти вороны, такие ревнивые. - Первая фраза была адресована девушке, последующие, уж пташке, - Твоя, твоя. Ни коим образом не претендую. - Они были наполнены силой природы, звучали совершенно обыкновенно для человека, но при этом, крайне ясны ворону. Возможно, это будет весьма удивительно сообразительной от природы птице, если с ней ещё никогда не заговаривали подобным образом.
В момент вероятного удивления, компания из троих у костра, пополнилась четвёртым существом. Порядком запыхавшийся грамкин, не слишком удачно пристволился, опираясь на все четыре конечности, и тут же, кувырком спрыгнул, не слишком грациозно падая на край плаща Гробовщика. Ему не удалось подтвердить миф о грации кошачьих, но сделал вид, будто именно такая посадка и была запланирована. Всё же, их крылья и тела не были предназначены для долгого и быстрого полёта, а сейчас, Дэм из одной лишь упёртости решил как можно скорее нагнать своего хозяина. Шумно вдыхая воздух и высунув кончик языка, маленькое лысое чудовище переводило свой жёлтый взгляд на девушку и обратно на ворона. И так - несколько раз, быстро. Кот с крыльями. Наверное, для птицы это было воплощением ночных кошмаров. Не такой крупной и сильной, как Морр, конечно, но тем не менее.
- Это мой. Не драться. - Пара предельно простых и поясняющих фраз должны были предотвратить назревающее недоразумение. Или нет?

7

«Еще один шрам... – отметила девушка. – Кто ж тебя так исполосовал-то?».
«Но шрамы – это так притягательно же...» – отозвался внутренний голос, отчего Хьёрдис тут же тряхнула головой, отгоняя эти мысли. Шрамы действительно были ее большой слабостью. Изощренной, возможно, но наличие оных придавало, по ее мнению, другим определенный шрам. И такие наклонности проявились у нее только после вступления на тропу войны. Примерно в этот же момент внутри произошел некоторый духовный (или личностный) раскол, участились неприятные жестокие навязчивые мысли, чаще стало проскакивать желание убить или причинить боль, усилилась подозрительность и паранойя и еще множество других недобрых вещей. И каждое новое убийство, пролитая кровь оставляла свой след. Сказать, что она медленно начинала сходить с ума, нельзя, но и описать ее поведение и мысли в рамках нормы иногда тоже можно было с большой натяжкой. Но всё равно девушка работала над собой, огромное количество времени, уходившее на медитации и просто созерцание, не проходили бесследно и также давали свои плоды. Видимо, любая профессия оставляет свой отпечаток.
Воительница приняла флягу обратно, но не спешила ее закрывать и просто держала в руках.
Наша магия, да.
Губы слегка дрогнули, поджавшись. Ей показалось, что сейчас этот, как она полагала, человек решил уколоть ее, подчеркивая ее странную манеру продолжать "выкать", когда собеседник уже перешел на "ты". Хьёрдис чуть напряглась. Следующие слова немного уравновесили ее эмоции.
«Какие красивые необычные глаза... – продолжала исследовать собеседника девушка. – Ничего себе, он понял посыл Морра?»
Ворон вдруг шагнул немного ближе к лицу своей хозяйки и склонил голову в сторону, пытаясь, кажется, понять, действительно ли ему не послышалось. Птица повернула голову в другую сторону, а затем глянула на воительницу. Девушка-то не знала, что переживает в этот момент птица, но та явно удивилась. Правда, совсем скоро черед удивляться был уже Хьёрдис.
«Ничего себе! Грамкин! – она перевела взгляд на незнакомца. – Твой?».
Морру же не понравился четвертый, отчего он раскрыл крылья, при этом снова ударив Хьёрдис, отчего та зашипела, но фраза мужчины вмиг утихомирила взбунтовавшуюся птицу. Ворон вновь сложил крылья и приглушенно каркнул, предупреждая, что готов защищать свою женщину, если то странное животное покусится на нее.
Мммм... давно их не видела... – произнесла задумчиво девушка, смотря на спутника незнакомца. Ах, да. Стоило всё-таки познакомиться. – Моё имя Хьёрдис, – вместе с мечом она подвинулась чуть ближе к мужчине. Попытка расположить к себе. Но... она не могла так просто довериться такой, по ее мнению, странной личности. – У меня сегодня выходной. А когда есть возможность отдохнуть от работы, я стремлюсь изолироваться от людей и уединиться в лесу. Для меня это лучшее место для отдыха. Возможность расслабиться, предаться размышлениям... но сегодня что-то, похоже, пошло не так, – она усмехнулась и немного прикрыла веки. – Могу ли я спросить о Вашей причине пребывания здесь в такое время? И... если оказались здесь и видели меня... и... их, – она кивнула в сторону, где были призраки, вновь внимательно смотря на него, – то зачем вмешались? И как Вы могли убрать такую группу разом? Я, конечно, мало понимаю в магии, но просто любопытно...

8

Отсутствие опасности и необходимости как-то реагировать на птицу, разом убавило пыл кота. Потянувшись и широко зевнув, обнажая не вполне кошачью, скорее акулью, пасть, устроился удобнее. Голову на лапы, уставшие крылья прижал не полностью и всё ещё глубоко втягивал воздух, продолжая с некоторым любопытством поглядывать на случайных знакомых.
- Мр-ря... - Скрипуче выдавило из себя создание ночи и хлопнуло длинным хвостом о ткань. Тем самым, сообщил ворону, что не не заинтересован в "его женщине". В драке с вороном - тем более. Шансов на победу у него хватало, но целостность шкурки всегда дороже, чем пустая драка.
От мужчины не мог ускользнуть тот факт, что воительница вдруг решила придвинуться ближе, но для чего именно был совершён такой жест пока для себя не решил. На своём веку всякого повидал и можно придумать кучу вариантов, где была и вежливость и знак внимание, так и будущая попытка убить. Без разницы. Спокойное лицо в полной мере отражало безмятежность и лёгкую отстранённость ночного гостя. Разве что глаза блеснули живее, с некоторым интересом, когда девушка прямолинейно выложила объём информации. Имя, привычки, цель, (возможно, там был намёк на сваливать от сюда поскорее), новые вопросы. Краешек рта поплыл в сторону, пока она говорила, плавно вырисовывая полуулыбку. Под конец и вовсе хихикнул, когда настала его очередь держать слово.
- Его имя - Дэмирэ. Один из последних грамкинов с земель дроу. Можешь с ним побеседовать и без магии, всё поймёт, если захочет. - Сопровождая представление, опустил ладонь на горячую кожу монстрика, почёсывая и массируя ногтями шкурку. Кот тут же расслабился окончательно, распластывая перепончатые крылья и зажмуриваясь. Почти. Один глаз всё равно бдил за птицей из-под века. - Мне имя будет - Гробовщик, если угодно как-то называть, то так. - Неспешным жестом коснулся пальцами своей груди и вновь опустил, продолжая баловать грамкина. От чего-то сейчас было слишком лениво выдумывать себе новое имя или изымать используемое, всё равно это прозвище будет наибольшей правдой. Даже если эта правда покажется издёвкой и нежеланием раскрывать своё настоящее имя, увы, наоборот. Дальнейший рассказ нарочито следовал в том же построении, что и слова Хьёрдис. - У меня сегодня маленький праздник, так что решил его провести в уединении, среди родных лесов. Для мага природы, это всегда отрадное провождение времени. - На сей раз слова сопровождались иной демонстрацией. Сместив вес тела так, что бы не было необходимости опираться на руку, собрал в ладони немного зелёного эфира, воплощая его в виде горсти цветов "Безвременника". Нежные, светло-фиолетовые цветы на тонких белёсых ножках, посыпались сквозь растопыренные пальцы, снова распадаясь на астральную пыль. Пять цветов, оставшихся в ладони, ненавязчиво перекочевали ближе к девушки, ими будто бы украсили маленькую кочку мха. - И не то что бы я вмешался. - Взгляд из-под светлых ресниц снова был обращён на девушку, оторвавшись от своего скромного творения. - Назгула заметил куда раньше и нужно было подобраться ближе, незаметно. Что бы не успел сбежать в межмирье. Призрак же, решил поохотиться на тебя, что оказалось мне на руку. Потерял бдительность и попался, вместе с остальными заблудшими душами. Угодили в массовое заклинание, как накрыть поляну туманом... только персонально для нежити. Это не сложно, когда подобные вещи являются рутиной. - Завершив свою спокойную речь, неожиданно щедрую на некоторые подробности, наконец-то умолк. Будем надеяться, что любопытство было удовлетворено. Или не стоит? А то и правда придётся идти себе дальше ещё куда-нибудь.

Безвременник

http://1decor.org/wp-content/uploads/2015/01/kolhikum.jpg

9

На предложение побеседовать с грамкином Хьёрдис тактично покачала головой. И фраза "и без магии" ее как-то насторожила, ведь она же сказала, что к этому дару не имеет никакого отношения да и вообще мало осведомлена. Но уточнять пока не решилась.
Мне имя будет – Гробовщик, если угодно как-то называть, то так.
Девушка напряглась:
«Я пока вроде бы на Тот свет не собралась. И панихида мне не нужна. И даже гроб».
Это имя ей казалось уж более чем странным. Но... пффф... маги. У них всё что-то не то. Воительница предположила, что оно просто является "ходовым". Но то, что она представилась настоящим, ее не смутило.
«Праздник? День рождения что ли? Ох, у меня ж тоже через пару дней... Хммм... так ты – маг Природы. Занятно, занятно», – девушка чуть улыбнулась, а в глазах мелькнула искорка теплоты. Когда мужчина начал творить волошбу, Хьёрдис сначала стала более серьезной и даже пальцем двинула в сторону меча, но потом увиденное изумило девушку своим очарованием. Она даже еще больше повернулась к нему, смотря на его раскрытые ладони и искренне улыбаясь.
Какая красота... – тихо произнесла она, когда цветы оказались рядом с ней.
Вот такую магию ей было проще принять. Не деструктивная – созидательная, похожая на чистое волшебство. Невинное и чуткое. Вообще почти всё, что касалось природы, – было близко ей. Ее всегда захватывали самые разнообразные леса, мощные и величественные горы, стремительные или спокойные нетронутые воды рек... Любила она и вдыхать запах лесных и полевых трав. Через общение с этим девушка стремилась познавать не только окружение, но через призму этого и себя, свои мысли, чувства... созвучно ли это с ее внутренним миром или нет.
Однако разговор вновь вернулся в то русло, которое на время покинул, и это породило новые вопросы.
Разве магия Природы хороша против назгулов и призраков? – поинтересовалась она. – То есть для Вас – это вполне нормальное... занятие? Вы... занимаетесь упокоением душ?
Последний вопрос прозвучал странно даже для нее.
«Так может воооот почему он – Гробовщик!? Но как-то не вяжется с природой...».
Морр повернулся на ее плече и спрыгнул в сторону, оказавшись рядом с ногами хозяйки и пристально смотря на это необычное животное перед собой. Ворон чуть опустил голову, будто присматриваясь, но больше никаких шагов не предпринимал.

10

Девушка не скрывала своих эмоций, мимика легко отражала все мимолётные сомнения, удивление, настороженность. Угадал, его имя не пришлось по вкусу, но что поделать. А упоминание праздника, наоборот, будто тронуло что-то чуть глубже. Когда все слова находят для себя столько разных отражений, беседа определённо имеет смысл.
Какая красота... - В ответ на слова, куда более мягкая улыбка тронула его губы, более никак не напоминая усмешку.
В маленьких чудесах всегда таится нечто особенное, трогательное, что мило самой душе. Если её носитель сам способен к их восприятию. Хьёрдис была... Всегда приятно видеть подобные эмоции в ответ. И сам, до сих пор не перестал любить маленькие чудеса и творить их. Даже наоборот, все его маленькие творения могли существовать всё дольше и дольше. От хрупкого создания со сроком жизни час, теперь обернулись в двое суток.
- Природа... Хороша во многом, если знать с какой стороны подойти к вопросу. - Внимательный, но всё ещё усталый взгляд, не сходил с лица девушки и дальше улавливая все эмоции, - Здесь, ты права. Если не изобрести нечто особенное, то справиться с призрачной нежитью одной природой будет сложновато. Но... - По лисьи прищурившись, в быстром жесте "выбросил" указательный палец вверх и тот замер на уровне лица, - ... это были ответы на разные вопросы. У меня есть иные таланты и секреты, давай не будем их вот так сразу раскрывать? - Тем самым пальцем стукнул себя по кончику носа, улыбка обратилась в куда более "зубастую", а палец плавно сполз накрывая губы нотем. Эдакий жест в знак тишины, только оказался исполнен красочнее. Нахлынувшая весёлость ушла и теперь закончил свою мысль, - Главное, суть ты уловила абсолютно верно. Занимаюсь упокоением душ. Будь то обыкновенные похороны или же... - Рукой обвёл площадку недавнего действа. Ловля и принудительное упокоение. Но тоже не всегда, случаются и иные встречи, даже с назгулами. Портить вечер рассказами о магии смерти не хотелось. Не важно, знаком человек с мистикой или нет, слова об этом воспринимает всегда негативно. Слишком уж плохая у неё была репутация, хотя иногда хочется, что бы кто-нибудь смог взглянуть на эту магию иначе, её обратную сторону. Не только упокаивать нежить, но и исцелять души. Слышал, что где-то есть культы таких магов, не в этом мире, где идут именно таким путём, в соответствии с волей Жнеца. - От того, мне не мало известно о Видящих. С той разницей, что миру духов стихий я безразличен, а они мне... в меру праздного любопытства. Изредка встречаю или ощущаю. - В основном из-за длинной снизки бус из чёрного янтаря, что и ныне висела на его шее, или из-за магической одарённости.
Грамкин отметил перемещение и любопытство птицы, но как истинное кошачье, поленился даже шевельнуться. Разве что, чуть шире открыл веко и следил теперь исключительно за пернатым. Кто знает, что в его маленькой голове с большим клювом? Лучше быть настороже.

11

Когда Гробовщик сделал резкий жест пальцем, Хьёрдис снова дернулась. И тут же задумалась, что надобно будет взять несколько дней выходных и отдохнуть, а то совсем напряженная стала. Предложение сребровласого мужчины прозвучало логично. Да и не стремилась она выведывать у незнакомца всё интересное. Попытка поддержать разговор? Стоит признать, что место любопытству здесь тоже было. Но этот человек явно был странный... Хьёрдис смотрела на его хищную улыбку и понимала, что что-то общее между ними всё же мелькает. Ведь у нее тоже частенько проскакивали такие неоднозначные нотки. Она усмехнулась.
«Или это попытка заигрывать со мной? – мелькнула мысль. – Когда рядом лежит меч, я бы подумала еще несколько раз».
Хотя Хьёрдис многое привыкла принимать на свой счет, даже если это ее не касалось. Враждебность и недоверчивость к окружению и окружающим привносили свои черты, сложности и особенности в поведение. Отсюда и резкость в некоторых фразах, которую многие понимали на так, как следует. Но у каждого свои заморочки.
«Странный род деятельности, – отметила воительница. – Может он связан со смертью теснее, чем кажется на первый взгляд? Какая прелесть в постоянном контакте с мертвыми?».
Мне же ближе как раз стихийные духи, – задумчиво проговорила рыжеволосая, коснувшись пальцем крыла ворона, отчего тот подпрыгнул и повернулся к ней, девушка же не шелохнулась, словно подбирала нужные слова, чтобы высказаться: – Они... добрее что ли... – слегка поморщилась. Нет, не то определение. – Ближе мне по духу, – а вот это уже точнее. – Правда, попадаются и совсем неадекватные, – она хмыкнула и, наконец, сделала глоток из фляги. – Но всё же приятнее призраков. Хотя может я мало их знала? – краткая улыбка и взгляд на мужчину. – Я вот хотела бы встретить какого-нибудь духа Огня. Мне нравится огонь, не смотря на то, что он гораздо более непредсказуем, чем иные стихии. Но это на мой взгляд, – подчеркнула она, подбрасывая свободной рукой ветку в костер. – Думаю, они должны быть такие же экспрессивные, как я! – и громко рассмеялась, а ворон недовольно каркнул, мол, опять напугала меня.

12

Нет, всё же так было неудобно. Не глядя брошенный балахон прикрыл собой всё, в том числе неудачно торчащие сучки. Игнорировать можно, но вместе с этим, уйдёт и часть удовольствия от посиделок у костра. Лучше уж поправить и обустроить. По его немому выражению лица было отчётливо видно, что что-то не так, пока не поднялся. Как раз, когда девушка заканчивала свой ответ про духов. Жестом пригласил её продолжать, будучи в полном внимании. Грамкину пришлось переползти, так как ткань из-под его тушки нагло выдернули. Носком сапога обследовал область доставлявшую неудобства и каблуком придавил сухие ветки, обламывая до отсутствия неровностей, а мелкие ветки попросту выкинул или бросил к хворосту для костра. На этот раз плащ лёг куда аккуратней, а поверх него упал расстеленный камзол. Теперь точно ни что не сможет помешать комфорту, о чём вполне однозначно сообщало лицо преисполненное удовлетворения от свершённых действий. Кот украдкой заполз обратно, как только убедился в стабильности "подстилки".
- В этом выборе ты не одинока. Даже больше... Я ещё не встречал ни одного спиритуала, который бы выбрал путь тесно связанный с мёртвыми, а не духами. - Ковырнув засохшее пятнышко крови на рубашке, аккурат вокруг маленькой дырки у плеча, тихо вздохнул и продолжил, - Наверное, просто не встречала ещё, раз говоришь так. Духи... Они не добрее, не злее, они другие. Их мысли, суть их существования иная. Зачастую отражают место их жизни и их силу. - Всё же, про спектр архимагу было ведомо не мало, так или иначе, что-то знал и про духов, встречал, изредка, даже сражался. - Понять их и тот мир, которым они живут, приобщиться - такая цель многих Видящих. А мёртвые... - Сложив пальцы замком и разминая суставы, ненадолго отвёл глаза в сторону, пока вновь не заговорил. - Просто мёртвые живые. С окружающим их безумием, болью, злобой, жадностью, амбициями, горем, тоской... Вечно. - Выдержал небольшую паузу, - Это попросту тяжело. Нести не только свой груз, но и их, погружаясь в их сломленные разумы. И опасно. Любой призрак, даже прося о помощи, может в следующий момент напасть. Про высшую нежить - можно даже не уточнять. - Пока говорил, лицо окрасилось в оттенки печали, словно припоминал случай за случаем из собственной жизни, под конец прервав себя горькой усмешкой. - Но про мёртвых нельзя забывать. Нежить никогда не сможет сама освободиться из плена собственных оков. Так что... Кто-то должен за всеми присматривать. И делать это более тонко, чем... Архоны или пресвятая инквизиция. Они мастера вести войну с высшей нежитью. А заблудшие души есть всюду и не всегда явны. Ох... Что-то меня совсем унесла близкая тема. - Глуповато хихикнув в тыльную сторону ладони, снова широко улыбнулся. - Надо бы горло промочить... Кстати о сухости. Огненных духов я не встречал. Их надо искать там, где живёт пламя. Встречал лишь элементалей, они весьма зажигательны.

13

Хьёрдис не сразу сообразила, в чем причина его внезапных перемещений, но, понаблюдав немного, поняла. Когда мужчина сбросил камзол, девушка лишь дернула бровью и лукаво улыбнулась, снова отпивая из фляги и внимательно смотря на Гробовщика, а после переключилась на свой меч. Хьёрдис спокойно взяла его за рукоять, приподнимая, и потянусь за ножнами, аккуратно перед этим поставив сосуд с медовухой около своей ноги. Морр любезно отошел чуть в сторону, позволяя хозяйке без затруднений закончить намеченное. Клинок с шипением вошел в ножны и вновь был возвращен на то место, на котором находился в последние часы. Раз мужчина устраивался поудобнее, создавая для себя более комфортные условия, то вряд ли для того, чтобы потом в один момент подпрыгнуть и начать бросаться в рыжеволосую какими-то заклинаниями. Хотя кто знает? Но эту мысль она отбросила.
«Кровь? Недавнее ранение? – девушка запустила пальцы в свои волосы, полностью расплетая последние пряди. – Мертвые живые? Это как? – она сосредоточила на нем свой взгляд, рассматривая сейчас его руки, аскетично-тонкие, но приятные на вид. Такие бывают у аристократов и людей высокого искусства. – С таким пониманием выражается... – горькая улыбка. – Наверное, действительно близко ему... – что и подтвердил он вскоре своей фразой. Хьёрдис сделала еще глоток. Тон голоса у него был, правда, непривычным для ее слуха, но говорил довольно плавно. – Странное поведение».
Надо бы горло промочить...
Девушка протянула снова флягу, дослушивая об огненных духах.
Допивайте, – Гробовщик мог ощутить, что для "допивайте" там еще достаточно много: около половины. Скупостью Хьёрдис не страдала. Не смотря на то, что собеседник казался ей чудоковатым, всё же что-то в нем располагало к себе. А может ей так не на совсем трезвую голову казалось... – Таинственная у Вас профессия, – отозвалась она и снова ткнула ворона в крыло, тот опять подпрыгнул. Ее определенно это забавляло, но не птицу. Ворон отшагнул подальше, чтобы избежать возможных поползновений в свою сторону. – По правде говоря, настороженно отношусь к инквизиции и архонам, хотя острой неприязни не испытываю, – Хьёрдис чуть-чуть наклонилась вперед и коснулась цветов, которые поместил некоторое время назад Гробовщик подле нее. Пальцы едва дотронулись до нежных лепестков... Девушка улыбнулась. – Интересно... – произнесла она, вновь вернув ему свое внимание. – Природа и нежить. Жизнь и смерть... – Хьёрдис задумчиво прислонила полусогнутый палец к губам. – Такая дуальность и в одном человеке, – еще одна теплая улыбка. – Это говорит о широте души и богатом внутреннем мире... – уголки губ поползли еще выше. – Честно говоря, не ожидала сегодня здесь кого-либо встретить, но рада этому знакомству, пускай и при таких... ммм... необычных обстоятельствах. Вы в Иридиуме живете?

14

Похоже, что ему всё же решили довериться. Ведь так? Едва ли долго ей снова изъять меч из ножен, но всё-таки он оказался там, более не смущая своим стальным блеском. Теперь была её очередь хвастаться яркими локонами, ниспадающими на плечи и грудь. Забавно, в какой очередности происходили эти события, каждый устраивался с всё большим комфортом. Просто совпадение, логичное действие, но... Что, если снять ещё что-нибудь? К чести (ли?) Гробовщика, шутливая мысль осталась на уровне подсознания, даже не добравшись до поверхности. Занимали разум куда более интересные разговоры. А теперь в руках снова теплилась фляга медовухи. Ещё один небольшой глоток, и второй, поймать языком чуть не сбежавшую с губы капельку.
- Чудная медовуха. Стоит спросить где именно её покупает. Иридиум, видимо. - Это уже несколько осложняло добычу, но чуть. Просто добавить каплю расчёта и хорошо, если не в верхнем кольце.
- Эти вещи сами по себе дуальны. - Не мог не подметить, комментируя её... Тёплые слова? На которые как-то странно улыбнулся, весьма своеобразно приняв похвалу. Явно его мнение о себе не было столь же высокого полёта. Либо, за этим скрывалось что-то ещё. - Жизнь и смерть, вечный цикл. Только так они будут полноценны. Иначе... Это лишь искалеченные обрывки, как фразы вырванные из контекста. - Пожав плечами, произнеся всё это как очередную святую истину, принялся за собственную гриву. Та требовала к себе пристального внимания. Снять обрывок паутины, вместе с его хозяином, который где-то зацепил лбом, пролезая между двух молодых стволов. Шелуха, сухие иголки. Немного разобрать пряди, приводя к более пристойному состоянию. А пока этим занимался...
- Взаимно, тоже рад встрече. Иначе, пришлось бы, вместо праздника, одиноко предаваться меланхолии. - А вот тут будто пошутил, а может и нет. - Когда-то жил там. Не так давно переехал к морю. Говорят полезло так делать на старости лет. - Очередной краткий смешок и вздох. На вытащенные из волос иголки, накрутил обрывок паутины, успевший собрать ещё всяческий мусор. Огонь благодарно принял брошенное подношение, с резким шипением уничтожив комок.
- Кстати, а где ты покупаешь эту медовуху? Подумываю, не ли накрыть небольшую праздничную поляну... Как на это смотришь? Предпочтения? - По его улыбке нельзя было угадать насколько он вообще серьёзен. В его одеждах не завалялось, ни бутылки, ни сахарного леденца. Если только не оставил где-то корзинку с яствами. Выжидающая улыбка, в совокупности с внимательным взглядом, расползалась всё шире.
Тем временем, грамкин уже успел отдышаться, понежиться, ещё полежать и становилось скучно. Развлекал себя наблюдая за нервной птицей, как окрестил её в своём разуме. Похоже, его забавляло, как Морр каждый раз вздрагивал, прыгал и глухо каркал, стоило его задеть по крылу. В очередной такой раз, когда отпрыгнул в сторону, любопытство и скука пересилили осторожность (стоило ворону отвлечься на что-нибудь). Резко вытянутая лапа тронула крыло и тут же была спрятана обратно под туловище, с сохранением самого незаинтересованного вида, конечно.

15

Пожалуй, никогда еще перед ней длинноволосый мужчина не старался привести себя в порядок. А много ли она таких знала? Сейчас никто не приходил на ум.
«На старость лет? Да тебе на вид лет 27-30, не более! Или это ирония? – тень непонимания пробежала по ее лицу. Решительно хотелось дать ему свой гребень, но... это как-то не этично. Поэтому она молча продолжала наблюдать за сим действом. – Но волосы шикарные, – отметила девушка. – Такие длинные... у меня, кажется, почти до поясницы... – и занесла руку за спину, чтобы потрогать. – Ну, ладно, чуть выше. Хммм... они у него всегда такие... свободные? – мысленно вопросила она. – Это ж неудобно».
Хотела она что-либо еще сказать о затронутом цикле, да вот в голову ничего не шло. Только глухая мысль билась где-то на периферии сознания, возвещая о том, что нужно как-то поддерживать контакт и не давать иссякать разговору. Это ж диалог. Один из неприятный страхов – доставить неудобство собеседнику своим молчанием. Ей-то вполне комфортно молчать одной или с тем, кого подобное не угнетает, но только не с незнакомыми людьми. Многие повисшую тишину воспринимают очень остро, а доставлять неудобство ей не хочется.
Последний вопрос вызвал у нее ступор, который вполне отчетливо отпечатался на ее лице.
Это ... шутка? – прямолинейно спросила она, оглашая всплывший вопрос в мыслях.
Дальнейшие слова были прерваны опрометчивым решением грамкина дотронуться до ворона. Птица снова подпрыгнула, еще больше предыдущих, и угрожающе развернулась к спутнику Гробовщика, намереваясь стукнуть того клювом за такую наглость, но Хьёрдис ловко подловила своего любимца и резко притянула к себе. Раздалось еще одно глухое и сдавленное карканье.
Не делай так, – обратилась она к Дэмирэ. – Его, кстати, зовут Морр, а то я его не представила, – ворон с затаенной обидой и презрением к грамкину протяжно каркнул: "слишком смелый?". – Он очень не любит, когда его трогают другие, и временами очень агрессивен, – птица прохрипела: "справедлив!". – И драчлив, – еще один хрип: "вспыльчив!". – Поэтому во избежание недоразумений и возможных травм его лучше не касаться, – Морр еще раз глянул на Дэмирэ и выдал последнее "гхар": "выколю глаз". Хьёрдис не спеша почесала его голову ногтем, отчего птица начала потихоньку расслабляться. – Так о чем мы там... У Вас день рождения? И Вы действительно можете что-то достать? – взор зеленых глаз вопросительно уткнулся в Гробовщика.

Отредактировано Хьёрдис (2019-02-22 16:01:35)

16

- Шутка? - Эхом повторил и вскинул бровь. Если бы не этот жест, можно было бы решить, что бровей у него нет в принципе. Точно не в этом освещении. Почти оскорблённо хмыкнув, спрятал свою излишне разросшуюся улыбочку. А тут и внезапный конфликт нарисовался.
По наглой морде было видно насколько доволен этот наглый кот. Мало того, что шалость провернул, так даже не получил за неё, а выкрики птицы и вовсе воспринимал словно на него блоха тяфкает. К слову, блохи на нём водиться и не могли, да и потравились бы мигом от такого угощения, как его кровь. Кажется, он даже издал что-то похожее на хриплый смешок. Гробовщику даже стало немного жаль бойкую птицу, прекрасно зная на что способен Дэм, если его не приструнить.
- Не думаю, что он воспринял хотя бы слово. Грамкин это всё равно что пакостливый ребёнок. С набором крайне острых зубов и когтей, да ядовитой кровью. Но... - Человек опустил руку к голове грамкина, приставив пару ногтей за его ушами, как раз в месте выемок. Внимание было привлечено. - Не надо дразнить птичку... Я тебя защищать не буду. Лишишься глаза - сам виноват. - В ответ раздалось недовольное ворчание-урчание, но заметно присмирел, вняв весьма доходчивому предупреждению.
- За ним глаз да глаз. Когда был котёнком, чуть не отгрыз ухо эльфу. - Задумчивая пауза, - Жаль, что не отгрыз. Тогда эльфу бы больше подошла его бандана перекрывающая один глаз. - Угрожающий страшными карами раскрытия тайн, маленький, самонадеянный и перепуганный до смерти эльф куда-то делся. На обозримых горизонтах не был больше замечен, как и следы его деятельности. Может образумился или просто отложил дело на далёкое потом? Куда "бессмертному" торопиться? Да не важно. Ещё один краткий выдох и Вестник вернулся к распутыванию собственных прядей, запуская в них пальцы заместо гребня.
- Хм... Да, верно... Этот самый день, - Не похоже, что бы произнесённое вслух название праздника его вдохновило. - Действительно могу достать. Так что не стесняйся в пожеланиях... Ах, да... Морр. В качестве извинений, какое угощение будешь?

17

Морру не нравился этот наглый спутник длинноволосого мужчины. Более того, он был очень зол и возмущен. Конечно, его и раньше, бывало, дергали, но не так бесцеремонно! Теперь Дэмирэ стал для черной птицы соперником номер один. У воронов очень хорошая память, и эту войну объявил не он, а вот то непонятное создание. Морр до сих пор не мог понять, кто это: животное или птица. Если птица, то почему похоже на кота? Если кот, то почему с крыльями? Или он есть результат запретной связи его родителей? Хотя такое вообще возможно? Ворон продолжал сверлить взглядом грамкина, в то же время наслаждаясь почухиваниями хозяйки.
Фраза про покушения на эльфа вызвала у Хьёрдис насмешку. Она перевела взгляд на костер.
Тогда эльфу бы больше подошла его бандана перекрывающая один глаз.
Улыбка застыла и, кажется, окаменела. А потом выражение лица стремительно изменилось на враждебное, как будто в него вдохнули старые колкие воспоминания, пропитанные злобой и отвращением. Острый взор скользнул по Гробовщику. В нем не было агрессии именно к нему, но со стороны могло показаться, что этим описанием мужчина как будто попал в того, кого и она знает. И, судя по реакции, к нему она далеко не дружелюбна.
Это была неприятная встреча осенним утром 17082 года, какую она вряд ли когда-либо уже забудет. И это была ее первая попытка работать на кого-то без поддержки рядом своего наставника, которая оставила после себя самые холодные и неприятные воспоминания. Она до сих пор помнит это лицо, этот голос, манеру говорить... Эту грубость.
Однако следующие слова о том, что ее собеседник празднует сегодня день рождения, чуть притупил вспыхнувшую злобу.
Кхаар... – прокричал ворон, желая отведать мяса, раз этот великодушный человек угощает.
Хммм... – хмыкнула Хьёрдис, пытаясь всё еще унять взбушевавшиеся чувства. Черты лица стали чуть мягче. – Как-то не привыкла к угощениям со стороны, – вздох. – Магия, да? – девушка усмехнулась, это был, скорее, риторический вопрос. – Я бы не отказалась от нескольких хороших кусочков вяленого остренького мяса с большой хрустящей лепешкой, – воительница пожала плечами, боясь попросить чего-то большего. Да, по правде говоря, этого вполне бы хватило. Забавно: и ворон, и Хьёрдис попросили практически одно и то же. – Может... благодаря магии Природы Вы способны понимать речь животных? – начала догадываться она, стремясь заглянуть Гробовщику в глаза. – И... тот эльф... – голос стал ниже, а взор снова ненадолго ушел в сторону. – Его случайно звали не Сикофар?
Ооохх... как сейчас бы она врезала по этой эльфийской физиономии. Внутри снова начинало всё клокотать, как будто это произошло совсем недавно.
«Привязать бы его к дереву и нашпиговать стрелами! Рррррххх!! Ненавижу...» – прошипела она в мыслях.

18

Какую бурную реакцию, на лице девушки, вызвало упоминание эльфа в бандане на один глаз. Много ли эльфов ходят подобным образом? Вроде моды такой не водилось. Интересно. Пока Гробовщик промолчал, постепенно приближаясь к окончанию своей борьбы с волосами. Всегда был выход из экстренных ситуаций: отрезать. Срезать волосы и буквально за несколько минут они восстановятся чистыми и не спутанными. Проворачивать такой фокус на чужих глазах всё же не стоило, это как-то слишком, даже для мага, если он не обладает доступом к эфиру жизни и манипуляций соляром. Что тоже ещё надо объяснить рядовому свидетелю не умудрённому в мистических искусствах. Да и, признаться, не столь часто всё становилось настолько плохо.
- Ох, сколько гнева. Похоже тот эльф хорошо потоптался по её чувствам. Хе... - Понять можно. Если объект не ценен для шпиона в своих изысканиях, то можно расслабиться и просто играть свою роль, сходить с ума, да наслаждаться прочими попытками смущения человеческого разума.
Магия, да? - Погрузившись в воспоминания, Вестник не сразу понял зачем снова поминают магию, так что вырвалось лишь неоднозначное "А?" и потребовалось ещё пара секунд на осознание.
- Ах, только способ доставки. Еда будет самая настоящая. - Нет большего извращения, чем есть воплощённую пищу. Даже если у неё будет нормальный вкус, что маловероятно, то ценности от такой трапезы нет. Ему эта самая ценность и не нужна, так что пытался создавать. Тем временем, человек выхватил прядку из-за уха, поделил на три части приступил к плетению обыкновенной косички. Локоны там уже были немного волнистые, словно эта самая косичка просто растрепалась и теперь её повторяют.
Заказ отложился в памяти и была отмечена его скромность. Настаивать не станет, приправит всё это личной импровизацией и представлениями о праздничном столе. Даже если этот стол будет мховым ковром в сыром осеннем лесу.
- Верно. Эта магия не требует особых знаний. Основы. - Продолжая исполнять роль словоохотливого компаньона, снова чуть расширил свой ответ. В прочем, его эта роль сегодня вполне устраивала, как и случайная компания. Даже если эта самая компания, на самом деле предпочла бы говорить меньше или вовсе лечь, уставившись вверх, выглядывая звёзды меж высоких крон. Только трудом обеих сторон эта беседа жила. Взгляд девушки был любезно пойман, отрываясь от плетения. Прекрасно справится и на ощупь, тем более, последовал более интересный вопрос.
- Сикофа-ар? - Потянул он, вскидывая голову и широко раскрывая глаза. Не было в них удивления, только смешок и театральность сего жеста. Последующий прищур и лёгкая улыбка подтвердили, - Да, вроде бы так представлялся. Когда он с банданой, то обзывал себя Сикофар-полуэльф. - Машинально отзеркалив недавний жест Хьёрдис, приложил костяшку пальца к губам и снова хихикнул, - Ну некая логика в этом есть. Когда родители эльфы совершенно различных культур и менталитета. - Пояснение прозвучало будто бы для самого себя, а не для девушки.  Даже взгляд "потерялся", уползая куда-то в сторону.

19

Раз еда будет настоящая, то откуда он ее достанет? Право, не притянет же он ее из какой-нибудь таверны! Или всё-таки так оно и будет? Определенно, магия иногда вызывала довольно много вопросов, особенно у человека, неосведомленного в этой сфере. Только в последние годы ее отношение к ней стало меняться в положительную сторону. Раньше воительница была настроена весьма категорично и агрессивно к носителями этого дара, более того, таких она опасалась и в самом деле считала своими врагами, поскольку полагала, что именно из-за магов возникает множество проблем, именно магия несет наибольшее количество разрушений, и именно маги – те, кто необдуманно используют внешние силы, подчиняют их себе и направляют в деструктивное русло. Сейчас же ее воззрение, если не категорично поменялось в этом вопросе, то претерпело значительные изменения. К магии девушка стала относиться куда более спокойно, то всё же, среди известных, Разум, Тьма и Смерть – были для нее самыми неприятными, скажем так, силами. И к магам именно этих стихий она относилась настороженно и всё же еще несколько враждебно, особенно к первым.
«Так он его знает!» – Хьёрдис подпрыгнула, выпуская ворона из своих объятий, и поднялась на ноги.
Не может быть! – воскликнула она, смотря на Гробовщика даже с каким-то вызовом. – РРрррррггхх!! – девушка чуть не споткнулась о птицу, делая шаг в сторону. Морр возмутился. – Ты не представляешь, как я хочу его придушить... – прорычала низким голосом воительница, не заметив, как в порыве праведной ярости временно перешла на "ты". – Вот этими руками... – Хьёрдис смотрела в ночную темноту, сжимая пальцы в кулаки. Вполне вероятно, сейчас эти эмоции были еще немного подкреплены долей ударившего хмеля, но даже и на трезвую голову она была достаточно сильна в этих негативных порывах к данному полуэльфу. – Изничтожу... – прошипела она, вновь представляя, как самыми разными способами заставляет его страдать и корчиться от боли. А проблемами с фантазией, надо сказать, она явно не страдала. Ворон приглушенно каркнул и тем самым вырвал рыжеволосую из омута поглотивших ее чувств.
«Ах да... день рождения...» – девушка глубоко выдохнула и медленно опустилась обратно на поваленное дерево.
Простите... – прозвучало немного глухо. – Надеюсь, он не Ваш друг? Что Вас с ним связывает?

20

Ошибся. Гробовщик даже не представлял, сколько на самом деле было гнева в девушке к этой самой личности. Пострадали их питомцы, будучи встревожены неожиданно вскочившей и взрычавшей воительницей. Грамкин даже сел, сонно озираясь по сторонам и не вполне понимая что происходить, кого сейчас будут бить? Не его же? Приступы совести за домогательства к птице Дэма не беспокоили, но о возможной каре всё равно не забывал. Убедившись, что это не по его душу, отполз чуть дальше в тень и снова прикорнул, реагируя на шум лишь движением ушей.
Вестник же, куда более заинтересованно поглядывал на экспрессию и ярость. Теперь было кристально ясно, что подразумевала огненная, говоря про духов пламени и надежду на их экспрессивность. Право, такой дуэт способен внушать трепет и просто внушать. Уже сейчас, без духа огня, почти впечатлился. Едва удержался от того, что бы похлопать в ладоши. Этот жест сейчас едва ли оценят, ведь гнев был вполне настоящим и придушили бы любого эльфа, что мог бы в темноте напомнить Сикофара.
- Ничего~ - Мягко проговорил в ответ на извинения, но тут же черты лица будто заострились, - Наоборот, очень даже понимаю твои деструктивные порывы. - Умолкнув, Вестник сменил своё положение, пересаживаясь боком к костру и вытягивая ноги. В том положении могли легко затечь и судя по лёгкой тяжести, оно успело случиться. За одно, присматривал для себя ещё одно полено, которое можно было бы переместить к себе релокацией и пока просто сложить на него локти и голову.
- Нет, он мне не друг, он никому не друг, даже себе не друг. Может ввиду профессиональной деятельности, а может ввиду стремительно развивающихся скорбей разума. - Наморщил нос, будто в раздумье, - То и другое? - Риторический вопрос в пространство. - А нас связывал исключительно неоплаченный долг. Попытки сбежать. Принуждение к оплате. Угрозы... - Вся мягкость на лице Гробовщика вдруг испарилось и проступило нечто... Опасное? Может это блеск от огня, но радужки будто наполнились светом, придавая облику некой хищности. Испарилось столь же быстро. - ... мне. - Прежний покой вернулся, как и подобрался к окончанию своей краткой повести. - Не стоит о нём беспокоиться. Он или спятит или умрёт пытаясь. - Неизвестно где, когда и как, но исходя из того, что Вестник нашёл на душе шпиона, такой дорогой эльф и шёл, избирая всё более тонкие лезвия для пробежек по ним. Не без оглядки на "собственные цепи".
- Что ж, если больше нет никаких пожеланий, то отправляюсь добывать наш праздничный ужин. - А ведь только так хорошо устроился, как уже нужно подниматься. Ничего. Для составления пожеланий у Хьёрдис было ещё тридцать секунд, потраченных на концентрацию. После чего - исчезнет в едва заметной вспышке телепортации.

21

«Понимает... – эти слова еще больше поспособствовали тому, чтобы вспыхнувшая агрессия всё быстрее отступала в сторону. Удивительно, но перемещения Гробовщика практически никак не затронули девушку: не было ощущения приближающейся опасности или напряжения, не было неловкости или всплеска недоверия. Обстановка всё больше начинала напоминать дружескую. Или близкую к ней. Друзей-то у нее особо и не было: можно пересчитать на пальцах одной руки, да и не стремилась она к этому, предпочитая одиночество различным беседам и встречам. Безусловно, время от времени хотелось поддержки, заботы, теплых слов - это свойственно практически любому живому существу, но осторожность, недоверчивость играли свою роль. – Так он болен был не только физически? – непонимание. – Долг? Он и тебе насолил?».
Хьёрдис задумалась. Может этот полуэльф не заслуживал такой ненависти и агрессии к своей личности? Во всякой ситуации есть, как минимум, две стороны. Девушка помнила, в каком состоянии тот был, когда они пересеклись. Ей даже первое время было жаль его. Но он делать всё возможное, чтобы настроить ее против себя. Хотя далеко не всем знакома вежливость, воительница же считала это важной частью любой коммуникации. Чужая душа – потёмки.
М? – рассеянно опомнилась рыжеволосая. – Добывать?
Перед глазами почему-то всплыла картина, где Гробовщик врывается в таверну, наглым образом забирает подносы на кухне и с противным смешком исчезает. Девушка помотала головой.
«Это, наверное, пресловутая телепортация?».
Х-хорошо... – неуверенно ответила она. – Я тогда подыщу еще немного веток, чтобы поддержать огонь.
Когда сребровласый мужчина исчезнет, Хьёрдис бросит краткий взгляд на оставленного грамкина, схватит Морра и пойдет искать сухой хворост для костра. Правда, найти оный сегодня будет сложнее: почти весь лес был, если не сырым, то несколько влажным от недавно прошедших дождей.
Давай ты не будешь обращать внимание на того котика, ладно? – сказала она, ворон ничего не ответил, отвернув голову. Каждый раз, когда воительница наклонялась, чтобы поднять ветку, птица чуть не падала наземь, поскольку удержаться на плече хозяйки становилось довольно сложно в такие моменты. Иногда он перешагивал к ней временно на спину, а потом возвращался обратно, когда рыжеволосая выпрямлялась. А один раз зацепился за ее волосы и дернул их, отчего девушка вскрикнула и потом недовольно заворчала. Тогда только ворон каркнул разок, словно извиняясь. Не хотел он делать ей больно. Насобирав хворост, Хьёрдис вернулась обратно. Морр не удержался, чтобы вновь не высказаться в адрес неприятного гостя. Сгрузив всё, она подбросила парочку веток, наблюдая, как голодное пламя поглощает новую "пищу".
«Странный человек... – думала она о Гробовщике. – И выглядит странно, и ведет себя странно, и спутник странный, и магия у него странная... – девушка достала из сумки тряпицу и вытерла руки, а после принялась расчесывать волосы и наспех заплетать их в косу, да вот только ленты, оставленной ранее на поваленном дереве, нигде не было видно. – И имя странное... – закончила воительница свои размышления. – Но, на удивление, очень легкий в разговоре... И нет особого психологического дискомфорта. Интересно, сколько ему сегодня лет? 31? 35? Хммм... нет, но не этично же спрашивать о возрасте... – девушка робко улыбнулась. – Но так любопы-ытно-о-о-о...»

22

И так... Стопы Гробовщика были направлены в Кардос. За тысячи километров от леса, где осталась троица живых существ. Кардос пропитанный солёным, морским воздухом, где зимы тёплые и недолгие. Осень тоже не отличалась холодами, но всё же странно было встретить человека в одних брюках, да тонкой рубашке. Но что поделать, придётся кому-нибудь удивляться странностям. А может и нет. В шумном, вечернем трактире, кого только не было, какие только не текли беседы, да напитки. Заначка в виде кожаного кошеля была изъята из-за борта сапога, плотно прижимаемого к бедру. Незадача. Меди не было вообще, это ладно, трактир избран один из лучших, а в Кардосе ценили хорошую еду и алкоголь. Серебра было три монеты, ещё одна золотом, чей-то золотой зуб, помятая серьга, самородное золото парой кусочков с ноготь, три жемчужины, пяток мелких аметистов и один неплохой лунный камень. Его кошель это всегда отдельная история с уймой интересных находок и валют любых стран, но зуб? Чей это зуб и как он туда попал - никак не вспомнить.
Наполнить приворованную по дороге корзину! Золотой упал на столешницу, привлекая к себе интерес и благосклонный взгляд трактирщика. Серебряный упал рядом, убеждая, что для обслуживания можно и поторопиться немного. Аметист и жемчужина, намекали на необходимость не прятать отличное вино с местных виноградников и пузатую бутыль медовухи тоже не забыть. Как и во фляжку не наливать дрянь, которую Гробовщик не менее воровато прихватил с собой и опустошил до дна прямо за стойкой. Пару медных кубков тоже прикупил, укладывая в увесистую корзинку. Дальше... Самое сложное, самое интересное и самое важное. Скрывшийся в проулке человек растворился в воздухе, исчезая и оборачиваясь Смертью. Смертью, что поспешала на чужой пир и бал, в одно приметное поместье, где столь любили торжественные приёмы, а хозяин - сладкое.
***
Неподалёку от костра резко открылось тёмное око портала. До воительницы тут же донёсся льющийся от туда шум, крики... Крики? Нецензурная брань. Точно поминалась чья-то бабушка, различные объекты и что с ними сделают, если не поставят что-то обратно. Из портала вылетела тарелка, жалобно звякнув о ствол дерева рассыпалась. Затем нога Гробовщика, пятившегося назад, очень шустро пятившегося, но стоило ему ступить за портал, как уже не смог увидеть и уклониться от следующего предмета. Деревянная скалка прилетела точно в лоб, глухо ударившись при встрече с костью, заставив пошатнуться назад и только природная ловкость, да чудо, не дали выронить блюдо, что столь цепко удерживал. Око портала схлопнулось, отсекая ещё кусок какого-то деревянного предмета.
- Ох... - Тихонько заскулив, маг вернул себе равновесие, наклонился, медленно вдохнул, выдохнул. Замер, ещё раз выдохнул, видимо пережидая потемнение в глазах. Нетвёрдая походка привела его к своему расстеленному плащу, на который поставил блюдо с большим, красивым и ароматным тортом, украшенным осенними фруктами и засахаренными цветами. Тяжёлая корзина, прикрытая полотенцем из-под которого торчали горлышки бутылок, тоже оказалась рядом, а сам Гробовщик... Упал на спину и растянулся, имитируя последствия физического напряжения. Ещё один тихий, протяжный стон, выдох. Имитировал не умышлено, так как напряжение было эмоциональное и этому магу... было весело? Это оказалось заметно не сразу, но едва провёл ладонями по лицу, как его тело сотряс надрывный, нервный смех, излишне громкий только для ночного леса.

23

Услышав сторонние голоса, воительница дернулась к мечу и вновь выдернула его из ножен, повернувшись к источнику этих воплей. Девушка взглядом проводила стремительный полет тарелки и тут же посочувствовала этой посуде. А вскоре и Гробовщику, который довольно интересным образом вылез из портала да получил скалкой по голове. Хьёрдис даже поморщилась от глухого стука, какой раздался от встречи деревянного орудия готовки с "живой" преградой, словно это ее саму ударили только что.
Девушка поспешила к нему, выронив меч из рук.
Милосердная Силуна! – молвила она, подходя совсем близко к магу и готовясь того ловить, если он грохнется не туда. Но вроде бы Гробовщик сам сориентировался и даже самостоятельно принял горизонтальное положение тела, отходя от только что пережитого. Хьёрдис так и застыла над ним в странной позе, готовая то ли наклониться, чтобы дотронуться до лба, то ли еще как-то позаботиться о нем. Взгляд скользнул в сторону.
«Ничего себе! – ее глаза округлились. – Столько еды! Это ж где он... – смех заставил рыжеволосую тут же отшатнуться и сделать еще шаг назад. Пожалуй, он ее немного напугал, но через пару мгновений на ее лице появилась растерянная улыбка. – Кхэээм?».
Зачем так много? – выдавила из себя она, вновь посмотрев на корзину. – Т-тебе очень больно? – непроизвольно вырвалось. – В-вам... – поправка. – Аррргхх! – прорычала она. – Смочить тряпицу? Приложить к голове? Сильно болит? – воительница осыпала его идущими один за одним вопросами, подбегая к своей сумке и ища флягу с водой и чистую ткань. – За что...
«А, к чёрту!».
...тебя так огрели?
Деревянными предметами по голове, пожалуй, она еще не получала, но вот удары кулаком или коленом... не один раз. А это тоже очень даже неприятно, поэтому девушка примерно представляла, как сейчас себя может ощущать ее новый знакомый, посему хотела помочь как-то облегчить боль.

24

- Что значит заче-е-ем? - Простонал давясь собственным смехом, который постепенно сходил на нет. - Могу и хочу. - Аргументный аргумент, но большего сейчас выдать не смог. Зародившаяся суета и внезапная забота со стороны девушки к пострадавшему в войне за торт - снова пробирала на смех, так что успокоиться всё никак не выходило. Согнув ноги в коленях, вздрагивал в приступах почти бесшумного смеха, не считая странных звуков, будто маг чем-то подавился. Определённо, удар скалки был фатальным и выбил все оставшиеся признаки разума и адекватности у Гробовщика, что и до того вёл себя чудно. Может нужно ещё раз ударить, дабы вправить всё обратно? Такая теория имела право на существование.
- Д-да-авай... -  Слово сумело родиться, в ответ на вопросы. Действие более чем бессмысленное, но зачем отказывать, когда девушка предлагает поухаживать за раненным в бою товарищем? Огромная шишка на лбу ещё не успела исчезнуть, только надуться. Кровь налилась на ссадине. Регенерацию немного притормозит для правдоподобности, а потом можно и магией долечить.
- За это! - Одну руку оторвал от лица и та упала на землю, указывая на блюдо с большим, белоснежным, бисквитным тортом. Можно было даже учуять сладких аромат, что источал его крем. - Там таких было полно. И я даже оставил компенсацию! Но, видимо для кондитера это дело принципа. А ещё он неплохо метает ножи. - Если Хьёрдис окажется рядом, то заметит надорванный рукав рубашки. Похоже, в момент кражи кого-то успели пришпилить к стене и только потом в ход пошла вся остальная посуда.
Пока Гробовщик продолжал изображать страдания, но уже прекратил свою скромную истерику, грамкин уже принюхивался к корзине. Его совершенно не интересовал цирк устроенный хозяином, а вот некоторое содержимое корзины - вполне. Любопытство сдерживалось исключительно воспитанием, то есть нежеланием получить поджопник, если окажутся под запретом попытки лезть за едой, даже своей. Однозначно, там было сырое мясо, он его чуял и выжидал.

25

«Он придуривается или ему реально плохо? – не понимала девушка, посматривая на него и открывая зубами флягу с водой. Ворон ходил вокруг да около, наблюдая за происходящим. Ему тоже казалось, что Гробовщику как раз-таки очень плохо. Критически плохо, судя по содроганиям тела. Справившись, она смочила тряпицу водой, поспешила к лежащему мужчине и аккуратно положила компресс на ушибленное место. – Может и просто попить ему надо было дать?».
За это!
«Ээ... аа... – заметила, наконец, она огромное блюдо, которому ранее не уделила должного внимания, – ооу... эммм... – даже в мыслях она не могла сформировать свое отношение к увиденному. – Хрена се, – очень грубая форма восторга. Сладкое она не особо-то и любила, но этот торт выглядел очень внушительно и аппетитно. – Ножи? – Хьёрдис заметила порезанную одежду, и ее глаза снова округлились от удивления. – Да куда ты ж влез?! На императорскую кухню что ли?!».
Девушка глубоко вздохнула и села боком к нему в полушаге прямо на траву, но заранее приглядевшись, чтобы не придавить нечаянно его роскошные волосы. Мало ли! Такие же длинные! Свет от костра освещал его лицо, и теперь она могла еще лучше его разглядеть. Хьёрдис вновь про себя отметила, что он со стороны походит на аристократичную личность с этой приятно очерченной линией скул, светлой гладкой кожей да и вообще телосложением. Немного еще задержав взгляд на шрамах, она вновь посмотрела на добытое Гробовщиком. Пахло приятно... Очень много ароматов разной силы, но сладковатый был более выразительным.
Это о-о-о-очень много еды... это за ночь вполне реально съесть? – девушка никогда не жаловалась на аппетит, но этого всего, ей казалось, хватило бы на целый день. – Я так понимаю, это всё же был телепорт в какую-то точку... – вслух рассуждала она, ибо самой еще не доводило пользоваться подобным способом перемещения. И еще одна фобия, связанная с телепортацией, – боязнь, что ее располовинит. А располовиненной ей уж очень не хотелось быть. – А куда, если не секрет? И этот торт случайно не из покоев самой Саманты? А то такой шедевр кулинарного искусства... – воительница подалась вперед, чтобы аккуратно, не касаясь его кожи, перевернуть смоченную тряпицу более прохладной стороной. – Может, воды?

26

- Мокрая тряпочка... Как мило. - Нечто влажное шлёпнулось ему на лоб, прямо поверх растрёпанной чёлки. Это был не совсем тот уход, что бы уже себе представить, заслышав предложение. Несколько более... Грубо? Либо, девушка относилась к личным границам настолько же щепетильно, как к слову "Вы". Интересно, если бы у него была открытая рана, то бинтовали бы тоже издалека? Плеснув водички, да набросив кусок чистой тряпки? Мысленное недовольство и ехидство осталось только мысленным, а немного хмуриться вполне позволительно. Особенно тому, кто в процессе обращения в единорога. Предложенным компрессом воспользовался сам. Для начала, вытащить из-под него волосы, убирая со лба, аккуратно промокнуть ссадину и вернуть тряпицу на место.
Сложно было не заметить ненавязчивое разглядывание, подсевшей рядом девы. Решено было не смущать, разглядывая в ответ, а продолжать симулировать страдания, рассматривая немного плывущее в глазах мрачное небо. Так что, взгляд излишне ярких глаз на фоне бледного лица и светлых ресниц, блуждал в неведомых далях, лишь раз скользнув по собеседнице, взявшей слово.
- Угу-м... Пустота. Телепортация, портал. - Взора, тяжёлого взора удостоился грамкин, который решительно потянулся когтями к полотенцу, но будто учуял сей взгляд и передумал. В нерешительности продолжая переминаться с лапы на лапу. Ещё немного подождать, счастье близко. - Хах... Нет, ради торта я во дворец бы не полез. Туда не попасть подобным образом. А этот... Шедевр? - Гробовщик находил его вполне обыкновенным, то, что является рядовым угощением у знати, чем он и был. Шедевры выглядели иначе и утащить шедевр было бы чуть сложнее, да могли бы возникнуть неприятные последствия для поваров. - Это из Кардоса. В одном поместье очень любят сладкое и продолжительно отмечать праздники сбора урожая. Остальное приобрёл в трактире... Ммм... - Руки девушки потянулись перевернуть компресс, чему не препятствовал и снова отметил странную аккуратность, - А нет, ещё стащил нож, случайно. - Ладонь потянулась к порванному рукаву, скользнула внутри, под тканью и выловила небольшой, но добротный кухонный нож, универсального вида. Извлеча его, поднял над собой, разглядывая в свете огня. Похоже, тот просто зацепился за ткань и провалился в рукав? Странно. - Тоже пригодится. А вода... Да, спасибо, точно. Всё время забываю, что я теперь ещё и маг воды. Целительное заклинание, кажется, уже вспомнил... - В голосе было некоторое сомнение. Нож лёг рядом с корзиной, а в освободившейся руке начал расти кусочек льда. Заменив им тряпицу на лбу, осторожно приподнялся. Под тяжёлым, молчаливым взором мага, из-под мха вдруг пророс цветок целителя, распространяя ещё один аромат к прочему букету сладкого, мучного и фруктового. К счастью, слабый.
Теперь пора была разобрать корзинку.
- Поможешь накрыть... поляну? - Под сдёрнутым полотенцем, которое послужит скатертью обнаружилось: фляжка Хьёрдис, полная по весу. Две бутыли, вино и медовуха. Пара медных кубков. Гроздь белого и красного винограда. Орехи. Три разных сыра. Большая, ещё тёплая и ароматная лепёшка. Вяленое мясо в специях, пары видов. Красные яблоки. Синие сливы. Пара тёплых, запечённых с приправами картофелин. Сырое мясо кусочками - для Морра и Дэма. Всё, что того требовало, было завёрнуто по-отдельности в тонкую пергаментную бумагу или тряпицу.

27

А этот... Шедевр?
Девушка кивнула. Она действительно считала этот огромный десерт чем-то грандиозным. Из сладкого Хьёрдис наиболее часто кушала только свежеиспеченные пироги да булочки с самыми разными ягодами, а даже такие торты пробовала крайне редко, и то, зачастую, работая у кого-нибудь из аристократов на дому.
«Кардос? Это ж ужас как далеко! – воительница с удивлением смотрела на него. – Нет, магия – это нечто... сложное для моего понимания».
Никогда не была в Кардосе... – тихо произнесла она с улыбкой.
Когда Гробовщик вытащил нож, Хьёрдис решила, что пора перестать удивляться тому, что происходит, но пока получалось не очень.
«Как вообще можно было поймать нож да еще таким образом?! Это тоже какая-та невероятная магия?! Или это называется везением?».
Взгляд зацепился еще за один шрам – на груди. Ох уж эти шрамы... Огромная слабость, которая в некоторых случаях здорово туманит разум. Что это – признак садизма или просто небольшие проблемы с рассудком? Хьёрдис немного смутилась и решительно посмотрела на огонь. Надо было бы еще веток подкинуть...
«Прям хочется потрогать, да? – всплыл голос в голове, отчего она вслух немного нервно засмеялась, а потом тут же прикрыла рот ладонью. – Надо меньше хлестать медовухи, – приструнила себя воительница, нахмурив брови, и обратила внимание на то, как ее собеседник создает в ладони осколок льда. – Здорово, можно в любое время суток охладить самые разные напитки, – отчего-то всплыло предположение. – О, цветочек. Это ж можно выращивать целые плантации!».
А? Да! –  девушка живо подскочила, беря скатерть и... снова удивляясь. Ну сколько можно?! Еды оказалось еще больше, чем она предполагала. Что ж, сон сегодня определенно точно отменяется! Быстро, но в тоже бережно расстелив ее, Хьёрдис стала аккуратно располагать то, что принес Гробовщик. – Слушай, – всё еще неприятно было называть его на "ты", но уже обратной дороги не было. Надо потерпеть, чтобы привыкнуть. – Я вот люблю лесные травы собирать и чай из них делать...
«О, моя фляга!» – заметила рыжеволосая, укладывая ее подле себя.
А твоя магия Природы способна выращивать такое?
«Куда столько алкоголя?! Я ж сопьюсь этой ночью и останусь лежать под каким-нибудь пнём!» – девушка поставила бутылки ближе к мужчине, как и кубки.
И вообще будут ли они такими же настоящими? – закончила она свой вопрос об особенностях магии. – А что теперь в моей фляге?

28

Продолжая изображать покалеченного, что только-только начал приходить в себя, предоставил все мелкие хлопоты Хьёрдис. Расстелить покрывало, вытащить всё из корзины, да разложить в пару скромных кучек. Мясо, сыр, картофель, орехи, хлеб. Фрукты. Маг пока присел, подтягивая к себе ноги и плавно привыкая к новому положению в пространстве. Лёд приятно холодил голову, а магическое происхождение удерживало этот прозрачный осколок от обращения в воду при соприкосновении с теплом. По-тихоньку это всё же надоедало.
- Ещё немного подождать и всё списать на целительную магию цветка. - Оно так и было, но без слов, для человека не знающего ничего даже о базовых заклинаниях это просто красивый цветочек. Красивый цветочек и он приятно пахнет.
Обратив внимание на разодранный рукав, который пришлось сдёргивать со стены будучи пришпиленный ножом, тихо цокнул и вздохнул. Ладно прокол от иглы, а кровь сама вскоре разложится, но нынешняя травма для рубашки была необратима. Даже если зашить. Зашьёт, чуть позже. Ещё бы понять как так нож вообще зацепился в момент выдёргивания и упал в рукав. Фантазия на этот счёт отказывала.
- Во фляге медовуха со специями, можжевельник, кажется, и ещё что-то... - Ответил немного рассеянно, пока пытался нащупать на земле внутренние карманы своего плаща. Там всегда были залежи всякой мелочёвки, включая иглу с нитью и бинтами, маленькая баночка мази, миниатюрные ножницы и другое, включая мешочек с семенами. Дар природы - повторить.
- Ммм... Можно воссоздать из эфира образ любого растения, но настоящим оно не будет и вскоре распадётся. Как цветы безвременника. А этот... - Взглядом указал на благоухающее чудо, - Форма воплощения заклинания, именуемого "Цветок целителя". Само растение может внешне немного отличаться, но неизменны магические свойства. - Исключая те варианты, когда маги природы становятся на путь олицетворения какой-то природной силы. Лес, существа, исцеление. Речь вёл о базовой формуле, - То, о чём говоришь ты... - Наконец-то нащупал искомый мешочек. Кусок льда рассыпался на частички морозного эфира и исчез, а освободившаяся руку потянула за стягивающую верёвку, растягивая на максимум и теперь шарился в нём ногтями, подыскивая что-нибудь. - ... Можно вырастить что угодно, если есть семя этого растения. Или, более-менее живая частица. - Друиды, наверняка, были способны на большее, но к ним Гробовщика нельзя было причислить. Его связь с природой была стара и крепка, первая стихия открывшаяся ему. Она близка и понятна, но никогда не искал он у неё большой силы, довольствуясь средними возможностями. Может, когда-нибудь, возьмётся за развитие.
- О. Это подойдёт... - Тихо буркнув под нос, извлёк из мешочка ягоду можжевельника. На четвереньках подполз к краю плаща, ещё немного дальше и из той же позы подковырнул верхний слой дёрна. Сухая ягодка оказалась туда спрятана и прикрыта обратно. Зелёный эфир буквально и видимо потёк к плоду, окутывая, напитывая его своей силой, заставляя пробудиться и начать расти. Тонкий, чешуйчатый росток скоро обращался ветвью, всё толще, крепче, новые ветви, больше, больше... Спешить было некуда, а за красотой роста любил наблюдать, так что, за пару минут ягодка стала мощным, крепким, ароматным кустом. Не стал пытаться заставлять его плодоносить, незачем.
- Как-то... так. Но~ - Возвращаясь в более пристойную и удобную позу по центру своего балахона и поближе к "столу", - Предпочитаю собирать всё то, что выросло само. Тоже люблю чаи и готовлю лекарства... Принудительно проращивать при необходимости, если чего-то не хватает. Это можно хоть дома в кадке с землёй. - Или что бы покрасоваться, как сейчас. Никто же не просил кусты растить, - Или, растить так, что бы это растение не погибло через пару дней или к весне. Вырастить сейчас пышущий жизнью куст смородины - можно. Но он... - Подбирая слова для объяснений, - Не успеет подготовиться к зиме. Да и что делать ему в тёмном еловом лесу? Здесь не та земля. - Подобные аналогии можно было найти с любым растением. Странные "друидские" заморочки. И не только. Любой крестьян или тот, кто посвятил хотя бы частичку своей жизни выращиванию растений, может это подтвердить.

29

Ууу... – протянула она. – С можжевельником! – Хьёрдис оценила такой выбор. Даже сразу хотелось попробовать. Пока Гробовщик отвечал на ее вопрос, она почти закончила с расстановкой "блюд". Как только всё возымело свои места на этом праздничном "столе", девушка смогла лицезреть странные перемещения мужчины. Кажется, она обещала себе не удивляться? Не получилось и в этот раз.
«Что это за человек? Откуда такие вообще?».
Это выглядело странно и... забавно. Ладно, если бы ползать на четвереньках у себя дома, когда никто не видит, например, вымывая пол, но не в обществе же незнакомки!
«Вообще, что не так с этим мужчиной?! Ему вообще знакомо смущение или стыд? Это ж... не этично...».
Хьёрдис, привыкшей себя держать в рамках этикета (да и в принципе отстраненно и закрыто), наблюдать такое было в диковинку. Нет, никакого осуждения в его адрес она не послала, просто не понимала, как можно быть таким раскрепощенным и не заботиться, как это выглядит со стороны. Воительница молча наблюдала, как из "зернышка" вырастает побег, а после и самостоятельное растение. На развитие, на которое уходит около года и более, сейчас были затрачены считанные минуты. Рыжеволосая созерцала это воплощенное растущее волшебство. Раньше ей не доводилось наблюдать подобное, поэтому она позволила себе увлечься этим необычным зрелищем.
Когда Гробовщик сел и заговорил, тогда только она смогла вновь переключиться.
«Магия Природы теперь мне нравится еще больше, – улыбнулась девушка. – Но носителем дара я всё же бы не хотела быть».
Связав крепко-накрепко свою жизнь с оружием, она не могла представить, что в один из прекрасных дней в ней бы мог пробудиться дар к магии. Даже если вдруг волей судьбы такое произойдет, девушка скорее открестится от этого, чем попробует развить способности. Ее сила в оружии, в воле, в борьбе.
Воительница открыла ту флягу, наполненную Гробовщиком, и сделала несколько глотков.
Ммм... вкусно, – отметила она. – Я полагала, что раз есть дар к магии, например, как у тебя к Природе, то маги его используют постоянно. А ты, оказывается, имеешь... – секундная задумчивость, – гораздо более глубокий взгляд на подобные вещи, судя по твоим словам, прибегаешь к помощи этих сил только в момент необходимости, а это, мне кажется, довольно большая редкость. И мне близко такое воззрение... Вообще, на самом деле, магов я не очень люблю, – виноватая улыбка. – Они у меня ассоциируются с болью, спесью, высокомерием. С летящими в лицо заклинаниями. Тех магов, с которыми у меня адекватные отношения, очень мало. Хммм... – пауза, девушка потрясла флягу, словно перемешивая содержимое по часовой стрелке. – Три-четыре... Или около того. Не знаю, – она наклонилась за виноградинкой, отрывая от грозди, но не спеша ее есть, – с представителями магической профессии у меня частенько проблемы. Особенно много конфликтов с теми, на кого я работала. Эммм... я еще являюсь переписчиком, – пояснила Хьёрдис, – довольно часто выполняю заказы как раз для подобных особ, переписывая книги, связанные с магией. И почему-то сталкиваюсь с надменностью и насмешками в свою сторону, – рыжеволосая пожала плечами. – Ну, может, мне так везет, а может я провоцирую такое отношение, а может всё вместе, но случалось несколько раз, что мне угрожали, но я-то что... я, разумеется, угрожала в ответ. Никогда не расстаюсь с оружием, даже стараюсь проносить хоть парочку ножей с собой туда, где запрещено. Ну не могу я без него! – словно оправдывалась она и, сделав короткий глоток, продолжила. – Так вот, один раз мне пригрозили какой-то сосулькой, – девушка не сдержалась и хмыкнула, – но а я пригрозила, что мой нож ей в лоб долетит быстрее. В итоге – разорванные трудовые отношения, благо выплаты выполненной части работы я добилась. На самом деле, не уверена, что попала бы тогда ей в лоб, навыки еще не те, но очень хотелось. Ну, что-то это я ушла не в ту степь. У меня, кстати, совсем скоро тоже день рождения – восьмого числа, – поделилась она. – Дай угадаю! Сегодня тебе... ммм... 33? – Хьёрдис закинула виноградинку в рот и запила медовухой.

30

- Более глубокий взгляд... Ну да. - Ещё раз покосившись на взрощенный куст, немного нахмурился. На самом деле, ему тоже было здесь не место, не в этом лесу. Может, приживётся, может нет. И вырастил без всякой на то необходимости, ради одного лишь ответа на вопрос. Катастрофы тоже не произошло, да и можжевельник это мангостиновое дерево, так что можно сохранять вид знатока, изображая, что всё идёт как надо.
Поглядывая на рыжеволосую, неожиданно пустившуюся в рассказ (может, болтливость иногда заразна), тщательно завязал мешочек, пряча его обратно в недра глубокого кармана.
Ему предстояло узнать много интересного, в том числе о себе. Например, что его не очень то любят. Ладно, эта ситуация неприятная, но вполне привычная. Смириться тяжело, но приходится.  С болью и спесью летящие заклинания... Архимаг нарочно мысленно перестраивал её слова, поддаваясь воле внутреннего ехидства, да жажде как-нибудь ещё себя развлечь. Внешне это отразилось только в кривоватой усмешке, а рот себе заткнул кусочком белого, волокнистого сыра. Медленно пережёвывая, пока его противоположный край свисал изо рта, спокойно внимал, по необходимости вставляя реакцию, например, согласно кивнуть или комично изобразить испуг, когда речь зашла про метание ножей.
- Не, мнэ... - зажевав остатки, договорил, - Уже достаточно на сегодня предметов летящих в лоб. Давай завтра. - Тоже цапнув виноградину, вернул себе спокойно-расслабленный вид.
- А если серьёзно, - Даже без иронии, - Это абсолютно естественно. Не только для людей, но для них особенно. Сама подумай. Мало того, что человек богат, обладает властью, влиянием, землёй, так ещё и родился с магическим даром. Какие это вызывает чувства? Иногда... Ответственность. Чаще - гордыню. И необходимость утверждаться. - Слизнув сок, мельком взглянул исподлобья и улыбнулся, - С этим ничего не поделать. Лишь искать более удобные варианты. И тренироваться уклоняться от сосулек. Можем потренироваться~ - Усмешка будто бы не предвещала ничего хорошего, но взгляд не давал себя обмануть, оставаясь прежним, спокойным и мягким. В виде демонстрации, над вскинутым вверх пальцем мага, мгновенно выросли три массивных ледяных стрелы. Невысокий порядок компенсировался навыками боевого чародея, усиливая магию. Конечно, никуда они не полетели. Две сразу осыпались осколками ледяного эфира, третья, чуть позже. Прежде, чем это случилось, взял в руку выросшую сосульку почесал кончиком место ссадины на лбу. - Я привык жить обычной жизнью, когда нахожусь на виду у других. Если и пользуясь магией, то лишь в мелочах... и это был не пример! - Всплеснув руками, как бы намекая об использовании боевой магии для почесывания частей тела. Последнее время стал несколько чаще к ней прибегать, как минимум из-за развития парочки дополнительных стихий. Если перемещение в пространстве и раньше было доступно, то релокация стала любимым заклинанием. Очень удобно, когда есть возможность перемещать вещи, при этом даже не поднимаясь с места. На тот стал чаще себя ловить и заставлять самостоятельно дойти и взять, уже нельзя было оправдать "отработкой формулы". Отработал в совершенстве. Последняя стрела тоже возмущенно рассыпалась, не будучи использована по назначению. - А вот это пример. Только ввиду отсутствия штопора. - Из корзины была выхвачена бутыль вина. Небольшое воздействие зелёным эфиром на пробку, которую парой пальцев потянул на себя. С глухим "чпок" она поддалась, можно разливать по кубкам.
К ответу на вопрос про возраст шёл очень долго, оттягивая ответ до последнего.
- Не-ет~ - Улыбка растянулась настолько, что обнажила зубы, вполне себе человеческие, клыки на вампира совсем не тянули, лишь чуточку выделяясь, - Побольше будет. Думай над другими вариантами, а я тоже попробую угадать... - Подавшись вперёд, будто бы приглядывался к контурам её лица, коже, глазам. Познания о телах позволяли всегда с точностью определить возраст собеседника. Если тот был полуэльфом или эльфом - уже сложнее. Будет куда более приблизительным вердикт. С гномами и вифреями провести аналогию и проанализировать было проще, - Начало третьего десятка... - Потянул, увиливая от произнесения точной цифры, а пальцы в раскрытой ладони потянулись к её лицу, мимолётно огладив у подбородка, - Но не самое. Третий-четвёртый год. - То есть, двадцать два, двадцать три.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №5: 6 октября 17087, лес близ Иридиума – Хьёрдис, Гробовщик


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно