FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

Завершен ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Призрачный Предел » Залив Живого архипелага. Аквилон - город наг.


Залив Живого архипелага. Аквилон - город наг.

Сообщений 1 страница 30 из 40

1

http://sd.uploads.ru/5vyV4.png

В глубинных водах южных морей располагается королевство наг - одно из двух, известных жителям ближайших континентов. На дне залива Живого архипелага раскинулся обширный город, принадлежащий нагам Аквилона. Город располагается на подводной равнине, прилегающей к скалистым образованиям на севере и северо-востоке города, где Аквилон уходит в сеть глубоких и обширных пещер. В связи с этим город условно делится на равнинную часть и пещерную. В пещерной части города располагается много жилых пещер, а также пещеры, оборудованные под сокровищницы и склады, оружейные и мастерские.

Дома в Аквилоне сделаны в большинстве своём из камня. Дома рассыпаны по всему городу в хаотичном порядке без какой-либо строгой закономерности. Можно выделить жилые районы города, где проживают малые семейства Аквилона, а также рынок и прилегающие к нему ремесленные и мастерские районы. Город наг отличается наличием обменных заведений, где опытные менялы ведут бартерную торговлю. Среди всех построек выделяются две, одна из которых - Дворец совета матерей. Это место, где раз в некоторое время собираются матары для решения важных политических и военных вопросов.
Жемчужиной и центром города является прекраснейший подводный храм, посвящённый Солониэль. Это величественное сооружение, отличающееся немного жутковатой архитектурой, присущей нагам Аквилона. Храм не пестрит, излишним украшательством бессмысленными декоративными предметами - аквилонцы народ практичный и не видит смысла в глупых безделушках. Всё в храме Солониэль имеет свой важный символизм, олицетворяющий тот или иной аспект богини морей и крови. Особенно много в храме статуй, изготовленных лучшими скульпторами Аквилона. Эти статуи изображают морскую владычицу и её хтонических чудовищ самого разного вида. Храмовый комплекс огромен и в нём присутствует несколько алтарных зон для проведения ритуалов жертвоприношения.

Дворец владычицы располагается в северо-восточной части города и прилегает к отдельной системе пещер. Обитель правительницы Аквилона с виду напоминает настоящую крепость, воплощающую мощь Артемали и её предшественниц. За массивными стенами располагается небольшое свободное пространство, которое патрулируют верные солдаты владычицы. Далее же располагаются входы в пещеры, где располагается свита владычица и она сама. Много разных слухов ходит о том, как выглядят личные покои владычице Артемали, ведь лишь единицы среди наг имели честь лицезреть обиталище правительницы. При том, не меньше трети из таковых была принесена в жертву Солониэль.

Город расходится на запад, юг и юго-восток. Жилые и рабочие сооружения постепенно редеют к границам города, переходя к редкие пригородные деревушки и фермы. Также здесь располагаются личные владения некоторых знатных семей Аквилона, решившись обосноваться за пределами большого и шумного города.

Внутренние локации:
1. Улицы города.
2. Внешний город. Жилые районы.
3. Внешний город. Рынок, обменные заведения, мастерские и ремесленные.
4. Внешний город. Дворец совета матерей.
5. Внешний город. Храмовый комплекс Солониэль.
6. Городская система пещер.
7. Пещеры Аквилона. Жилые зоны.
8. Пещеры Аквилона. Рабочие мастерские.
9. Дворец владычицы Артемали.
10. Окрестности города. Деревни и фермы.
11. Окрестности города. Глубинные воды.

12. Коралловая вилла семьи Аламия.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/1193/208437.jpg

На карте

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/1193/713983.jpg

К северо-востоку от главного города Аквилон, за крутым овалом острова Акульей пасти расположилась коралловая вилла семьи Аламии. Названая в честь своей матары, это семья воинов, охотников и морских старателей, с обширными владениями на западе. Сама вилла представляет из себя редкий образец подводной архитектуры - на коралловом рифе построен комплекс полукруглых, цилиндрических зданий из светло-серого камня. Множество больших декоративных окон и проемов в стенах обеспечивает хорошую циркуляцию воды и проходы для обитающих тут или пришедших погостить наг, а мосты обеспечивают более комфортную переноску тяжелых грузов, обычно складываемые в круглые бочки. Мелководье же и близость к поверхности обеспечивают хорошую освещенность в дневное время суток всего комплекса.
Коралловая вилла разделена на три части: основой комплекс, где обитают взрослые, прошедшие ритуал инициации, наг. В объемном здании расположены жилые комнаты, часто вмещающих в себя по 5-10 наг. Члены семьи ниже статусом селятся в больших общих залах ближе к нижней части, а более ценные и уважаемые - выше, в более просторных или индивидуальных комнатах для особо ценных мужчин. На самом верху, под каменным куполом, находится жилой зал для женщин семьи. Здесь они живут все вместе, у каждой при этом своя комната для сна, однако большую часть времени работы, обучения или отдыха они проводят в общем зале.
Далее, связанный с основным мостами, расположен жилой комплекс для наг, не ставших взрослыми. Тут они живут в огромном общем зале, здесь же расположены кухни, а так же мастерские, кузницы и прочие помещения для работы, в том числе склады для хранения как невлагостойких, так и прочих товаров. Большую часть грязной работы по уходу за виллой выполняют не повзрослевшие наги, а вот в мастерских трудятся уже доказавшие свою состоятельность взрослые особи. Тут же расположена обширная оружейная.
Третий, самый маленький и самый важный комплекс, расположен на хорошо освещаемом, плоском участке рифа. Здесь расположено жилье матары и её приближенных дочерей, помещение для приема важных гостей, а у основания комплекса расположен широкий амфитеатр, на котором, под внимательным взором главы семейства, проходят тренировки многочисленных воинов семейства. В пещере под комплексом расположена библиотека семьи, а так же несколько ныне заброшенных помещений, в былом расцвете бывшие алхимической лабораторией и рунической мастерской.

Внутренние локации:
1. Основной комплекс
1.1. Жилой зал для женщин
1.2. Комнаты для мужчин, общие и индивидуальные
2. Ремесленный комплекс
2.1. Жилой зал
2.2. Оружейная
2.3. Кузницы, мастерские, кухни и склады.
3. Вилла матары
3.1. Комната матары
3.2. Комнаты приближенных дочерей
3.3. Амфитеатр, гостиная
3.4. Библиотека и заброшенные помещенья под виллой
4. Окрестности виллы; коралловый риф

5. Изломанная Впадина и атолл Гидр
На западе, между островами Низший барьер и Хартиан, раскинулись владения семьи Аламия, богатые рыбой воды и, конечно же, жемчужина - Изломанная впадина, не так давно очищенная от морских хищников, здесь обитавших. Теперь это крупная ресурсная база, где множество наг-собирателей добывают и обрабатываю руды, кораллы и подводные рыболовецкие угодья. На западном же берегу Низшего барьера, в отдалении от острова, находился небольшой, раскинувший свои овальные берега атолл, прозванный "Гидрой", из-за специфики поселившихся здесь существ.

На карте

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/604989.png

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-01-31 19:14:58)

2

>>>Начало игры<<<

Оживленный центральный рынок Аквилона был настоящим шумным сборищем, "базаром", как назвали бы его сухопутные. Многие матары и их доверенные приходили сюда, дабы обменять свой товар на что-нибудь ценное. Золото, как и любая другая монета или драгоценный металл, не были в чести среди справедливой морской общины, но предприимчивость и тяга к наживе объединяла, видимо, все разумные существа. Единственное, что действительно ценилось в морском царстве - это труд и его продукты. Металлические доспехи и оружие, зачарованные камни, свитки, алхимические изделия... Были здесь и товары бытового обихода и очень много сделанного руками самих аквилонцев. Реже - трофеи с суши и затопленных кораблей, то, что могли ухватить с собой наги во время рейдов и вылазок. Их могло бы быть гораздо больше, но, известно каждому, что потопленный в море корабль, как и все сокровища на нем, принадлежат Солониэль. Нельзя воровать у Богини Морей...

Из-за этого прилавков с изделиями сухопутных всегда было мало, но то, что имелось, концентрировалось в основном в паре лавок и представляло из себя действительно произведения искусства или высококачественное оружие. Сейчас Альтанзар с свитой из двух наг-гвардейцев, проплывал как раз мимо одного из таких бартерных пунктов... Его взгляд лениво пробежался по прилавку, так ни за что не зацепившись, и наг поплыл дальше. Вокруг было очень светло и шумно, наги извивались и копошились средь пещер и расщелин лавок, похожие на стаи рыб среди коралл, но Альтанзар не присоединялся ни к одному из "столпотворений", желая найти нечто воистину особенное и теперь его путь лежал к окраину рынка.

3

Альтанзар.
17087 год. 10 Января. 12:00.
Внешний город. Рынок.

Альтанзар хотел найти нечто особенное, но нечто особенное нашло его раньше. Он разглядывал свежую партию трофеев, захваченных во время одного из последних набегов на сухопутных, как в этот момент почувствовал волнение в толще воды позади него. Кто-то быстро приближался к нему. Обернувшись, наг увидел двоих гвардейцев, дворцовых стражей Владычицы. Чем он мог заслужить их внимание?

http://s9.uploads.ru/SHl7c.jpg http://s9.uploads.ru/SHl7c.jpg
Но самое странное заключалось в том, что вместе с ними явился его единокровный брат. Назир. Всем своим видом он излучал бахвальство. Ещё бы, ведь судя по всему, это не он сопровождал стражей, а стражи сопровождали его. Альтанзар не мог припомнить, когда бы это его брат мог успеть обзавестись таким высоким покровительством.

http://s7.uploads.ru/XInE4.jpg
Назир: - Альтанзар, - тяжёлым, глубоким голосом прогудел воитель, - Ты отправишься со мной немедленно, - он явно получал удовольствие от того, с каким тоном говорил эти слова, а пояснения добавил уже нехотя, - Мать требует тебя пред свои очи.
Но даже если то, что говорил Назир, являлось правдой, подозрительным оставался тот факт, что его сопровождали гвардейцы Владычицы, а не другие сыновья Аламии. Всё это попахивало каким-то заговором. Несмотря на официальное перемирие, Альтанзар не должен был питать иллюзии на тему того, какие чувства к нему питает брат.

4

Альтанзар так и продолжил бы, наверное, бродить среди бесконечно скучных прилавков охотников и старателей, если не бесцеремонное вмешательство брата - его появление не было полной неожиданностью в каком-то смысле. Привыкшие к конкуренции наги Аквилона, всегда готовы к вызовам судьбы, ну а ж Альтанзар... Он всегда ожидал удара, каким бы он ни был и откуда не оказался нанесен. Когда Назир обратился к нему, шаман выдержал важную секунду, как бы подчеркивая, каким бы влиянием и покровителем не обзавелся братишка, он не стал выше шестирукого и даже не оказался рядом с ним на одной ступени - он лишь достоин внимания Теурга и заслуживает сдержанного уважения. Так Альтанзар и поступил; спустя мгновение, он скучно повернул голову к брату и изобразил слабый поклон, обращенный скорее к гвардейцам Владычицы, чем к тому, кого они сопровождали. "Любопытная картина... И где же ты успел так отличиться, брат? Или... провиниться?" Не питая иллюзий на счет успехов Назира, Альтанзар посмел допустить мысль, что вовсе не гвардейцы сопровождают Назира, а наоборот. Возможно, их семья попала в немилость Владычицы?.. Но как это шаман мог упустить это из внимания? Впрочем, в мире безмятежного хаоса и непостоянного постоянства морских вод возможно все.
- Мое почтение, Назир. Как твои старые раны, брат? - игнорируя прямо высказанное требование брата, Альтанзар желал проверить серьезность ситуации и роль в ней Назира, испытывая его на прочность. Легкая словесная дуэль ведь не навредит? - Ты обзавелся почтенной стражей, но, надеюсь, ты не думаешь увести меня отсюда силой... Я ведь тоже не один.

Позади Альтанзара все ещё зависли в толще воде двое крепкого телосложения наг из семьи Аламии - это были их младшие братья и личная стража шамана. Да, возможно, они уступают во всем гвардейцам Владычицы, но то, что это их с Назиром общие родственники, возможно, остудит его разум... Хотя и это были лишь воздушные замки. Именно на этот случай каждый был вооружен обсидиановыми алебардами и уже насупились, ожидая неоправданной агрессии.

А тем временем, слабый блеск привлек внимания Альтанзара. Опустив взгляд на ближайший прилавок, шаман увидел белоснежные алмазы, словно слезы, сверкающие и таящие в себе внутренний свет. Они лежали средь ржавого оружия и покрытых тиной и кораллами безделушек. Прекрасные. Идеальные. Эльфийской работы ожерелье, что будет прекрасно украшать шею и грудь Аламии...
- Великолепный дар... - шаман повел ладонью нижней левой руки, призывая потоки воды и слабо разбрасывая всякий хлам, заставляя ожерелье воспарить в толще воды, - Кто нашел столь прекрасное украшение? Чье оно и какую цену он может запросит за столь чудесный дар?

5

- Мое почтение, Назир. Как твои старые раны, брат?
Несмотря на то, что Назир промолчал в ответ на вопрос брата, Альтанзар буквально почувствовал раздражение, что исходило от того во все стороны. Должно быть, не такой уж он и большой властью обладал в этой ситуации, как хотел показать.

http://s7.uploads.ru/XInE4.jpg
Назир: - Наши братья отправятся вместе с нами. И на твоём месте, я бы не заставлял мать ждать. Когда она узнает о твоей нерасторопности, ей не придётся это по нраву. А она узнает... - шипящим басом прогудел наг, желая хоть как-то уколоть своего брата в отместку. Вот только его угроза нажаловаться звучала как-то не слишком внушительно. Альанзар и без того знал, что брат каждым своим словом пытается очернить его перед матерью. Едва ли она обращала внимание на все эти потуги. Точно так же и Альтанзару было бесполезно жаловаться на действия Назира. Аламия предоставляла своим сыновьям самим разбираться в своих обидах, до тех пор, пока их конфликт прямым образом не вредил семье.
Тем временем Альтанзар разглядывал великолепное алмазное ожерелье. Оно действительно выделялось из общей массы трофеев, и явно дожидалось особенного покупателя. Альтанзар как раз и был таковым.

http://s3.uploads.ru/EaJPi.png
Живодёр: - Моя стая взяла эльфийский корабль дюжину ночей назад, - подобострастно улыбаясь, из-за прилавка выплыла женщина-нага. Её чешуя имела агрессивный узор и была испещрена множеством шрамов, а на груди и поясе находились ножны с десятком самых различных приспособлений для убийства и причинения боли. Несомненно, она была младшей дочерью своей семьи, и посвятила резне всю свою жизнь. Все трофеи, которые она выставила на обмен, она добыла либо самостоятельно, либо при помощи своей стаи, боевого отряда наг-головорезов.
Живодёр: - Шестирукий избранник может взять сей дар просто так, в знак моего почтения к его матери... - то ли появление Альтанзара, а затем и гвардейцев Владычицы произвело на нагу-живодёра такое впечатление, то ли она услышала, о чём братья вели между собой беседу, но она явно решила выслужиться и заполучить немного благосклонности от одного из влиятельных семейств Аквилона. К тому же, сам Альтанзар вызывал у большинства женщин вполне естественную симпатию. Пускай к нему, как и ко всякому мужчине, относились как к товару, но он был товаром очень высокого качества, и его желала заполучить каждая. К сожалению, этой конкретной живодёрке едва ли когда-нибудь светит получить право на размножение. Но ведь потешить себя мечтами не грех?

6

Шаман удовлетворенно улыбнулся на слова живодерки, одним лишь жестом указательного пальца все той же руки приманивая ожерелье к себе. Ещё одно мгновение и сверкающие слезы эльфов оказались в широкой ладони нага.
- Пусть теплые течения всегда сопровождают тебя, сестра. Солониэль благоволит твоей щедрости... - облизнув губы, Альтанзар пробежался взглядом по хищным формам наги, делая в уме заметку. Прекрасный экземпляр, возможно, ему следует ещё вернуться сюда? Она была похожа на боевого кальмара, ощерившегося стальными клыками, редкая особь. Семья Аламии славилась крепкими мужчинами, а женщин, из-за их малочисленности, старались как можно сильнее оградить от опасностей внешнего мира - а вместе с тем, терялся столь огромный потенциал кровожадности и чистого ненависти к сухопутным. Ведь сама Солониэль была, несомненно, самкой, матерью, и наги-женщины, как наиболее близкие по образу и подобию к прародительнице, были прекрасными и лучшими во всем... В том числе в искусстве войны. Возможно, если это будет важно, Альтанзар обсудит с матерью возможность приютить стаю живодеров ради потомства и хороших воительниц. Которые, несомненно, вошли бы в личную свиту Идущего Путем Богини...

- Я уже закончил здесь, Назир. Мы отправимся к матери немедленно, - подведя резкую точку над всем происходящим, Альтанзар не стал дожидаться реакции брата и сам, вместе с своими воинами поплыл прочь с базара. Конечно, он не стал бы отрываться от гвардейцев Владычицы слишком далеко, но давал понять, что следует по своей воле, а не по приказу кого-либо. К тому же, судя по присутствию гвардейцев... путь следует держать не в родную виллу, а, возможно, в сам Дворец?..

7

Когда с этой небольшой проволочкой было покончено, Назир утробно хмыкнул, демонстрируя в очередной раз своё пренебрежение к брату, и отплыл прочь с базара. Альтанзар направился следом, никто не стал применять к нему силу. Как ни странно, процессия двинулась именно в ту часть города, где располагалась коралловая вилла их семьи. Вопросы сами собой назревали в голове нага, но не похоже, чтобы брат спешил их прояснить.
Наконец, они явились в дом Аламии. Альтанзар сразу отметил, что во дворе царит оживление больше обычного. Здесь повсюду находились гвардейцы Владычицы, коих в общей сложности теург насчитал с дюжину. Они молча сопровождали братьев и их эскорт взглядом. Но самое интересное, конечно же, происходило внутри виллы. Там, в центральном зале, где Аламия по обыкновению возлежит на своём троне, собрались, казалось, все сыновья из её старших выводков. Также здесь, в окружении ещё большего числа гвардейцев, находилась сама посланница Владычицы.

http://s9.uploads.ru/SHl7c.jpg

http://s8.uploads.ru/liX9p.jpg

http://s9.uploads.ru/SHl7c.jpg

Пока ещё не ясно было, чем вызвано такое внимание со стороны царствующего двора, но по крайней мере никакой явной агрессии в поведении гостей заметно не было. Аламия также не выказывала признаков беспокойства, поддерживая присущую ей царственность и хладнокровие. Она воздела руку вверх, приветствуя явившихся сыновей, и заговорила, обращаясь одновременно и к ним, и к гостям со стороны Владычицы.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2726/544952.jpg
Аламия: - Мои возлюбленные, старшие сыновья... - тоном холодным, но благосклонным, - Наконец-то мы можем начать приготовления.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-01-31 18:32:02)

8

Коралл, образовавшийся вокруг остова древнего затонувшего корабля, переливался всевозможными оттенками синего и золотистого, бурлящий жизнью. Во внутренних частях коралла-виллы плавали стайки мелких рыбок и ручных скатов, еле двигаясь повисли в толще воды люминесцентные медузы, распространяя вокруг себя островки света. Их то и дело приманивали наги, непривычно оживленно суетящиеся во дворе. Но прежде чем попасть в этот оазис жизни, внезапно расцветший на дне морском благодаря нагам, предстояло преодолеть пространство, именуемое "владением". Владения были похожи на заброшенные, мертвые кораллы - но это было обманчивое впечатление, созданное отсутствие света. На самом деле здесь тоже кипела жизнь, но искусственно насыщенная хищными видами рыб... Наученные распознавать чужаков, они не трогали благожелательных гостей, но были настороже, в любое мгновение готовые атаковать шпионов, убийц и просто недоброжелателей, крадущихся у самого дна.

Альтанзар прибыл в виллу согласно этикета - со стороны путевого камня, на высоте семи метров над дном, так, чтобы его было видно с любой точки виллы. Глыба, исписанная пожеланиями удачи путникам и благословениям обитателям дома, возвышалась напротив фронтона, встречая братьем напутствием оставить зло у Путевого Камня и прибыть к хозяйке с чистым сердцем. Дань традициям, свято чтимых, но... не всегда соблюдаемых. Даже оказавшись средь родных стен, Альт не расслаблялся, не желая, чтобы его застали врасплох. Он держал Назира на расстоянии, не поддаваясь на словесные провокации, а так же старался не замечать обилие королевских гвардейцев. Его, Идущего Путем Богини, все это не должно никоим образом удивлять и озадачивать - ведь с ним говорит сама Солониэль... Что ему до мирских дел?..
Пусть и мирские дела были куда ближе к шкуре, чем возлюбленная богиня. Именно с такими мыслями Альтанзар предстал перед Матерью - он приплыл, держа плечи чуть ниже гребня на хвосте, изображая низкий поклон. Именно в таком виде он приблизился к Аламии, чуть не касаясь носом мраморного пола.
- Моя Матерь... Твой Первый сын явился к тебе! - наг особенно четко подчеркнул свое первенство, хоть оно и не было регламентировано - эта провокация прежде всего предназначалась Назиру. Начиналась классическая для наг игра - война, - слов...

9

http://s7.uploads.ru/XInE4.jpg
Назир: - Тому, кто желает быть первым, хорошо бы научиться рано вставать. Заставлять Мать ждать лишний век как-то... непочтительно.
Наг, очевидно, не забыл "отложенный старт" единокровного брата, пусть и было это слишком давно. Говорил он, впрочем, достаточно тихо, чтобы это выглядело как размышления вслух, а не дерзкий вызов пред лицом всей семьи. На публику же Назир был заметно более сдержан. - Мать, я привел Альтанзара.
В отличие от брата, сам приближаться к матаре он не торопился. Вряд ли из непочтения. Скорей всего, так было надо.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2726/544952.jpg
Аламия: - Что ж, пусть течения и дальше благоволят нам. И нашим гостям.
По лицу её едва ли можно было понять, как матара относится к этой нехитрой словесной перепалке. С одной стороны, Аламию такие представления обычно только забавляли, с другой же и звала сыновей она явно не для своего развлечения. Для чего же, мать поведала им чуть позже. - Недавно очередной выводок отправился за сердцами презренных сухопутных.  Не вернулся никто. Такое случается нечасто. Владычицу это беспокоит.
Посланница Владычицы молчала, на первый взгляд никак не реагируя на озвученную информацию. Несмотря на принадлежность к правящему семейству, здесь она была лишь гостьей, и ей не разрешали говорить. Молчали и гвардейцы, очевидно по той же причине.
Зато Альтанзар был совсем в ином положении. Ведь именно на него смотрела Мать - и, вероятно, ожидала какой-то реакции.

Альтанзар получает вызов: Потерянное поколение. Сложность: средняя или сложная на выбор.

Отредактировано Вольный мастер (2021-01-31 13:21:46)

10

Гости и обитатели виллы повисли в объемном, овальном зале полумесяцем в несколько рядов, один за другим - гости и почетные члены семьи Аламии, потом младшие члены и в конце прислуга и рабы. Каждый хранил почтенное молчание, давая слово благословенной Аламии, матаре этого Дома, царице и богини для своей семьи - даже для Альтанзара, что не по наслышке понимал суть божественности. Он внимал, будучи под перекрестным вниманием собравшихся позади и Аламии с старшими дочерьми впереди. Дочери-красавицы скопились у самого хвоста матары, переплетаясь и смотря на шестирукого избранного свысока. Их прекрасные тела прикрывали шелка, парчи и золотые украшения, однако, по большей части были обнажены - так же, как и у всех остальных аквилонцев. Дикие, сильные, они не стеснялись своей плоти и не привыкли скрывать достоинства и недостатки за тканями, а мужчины презирали доспехи. Зато в обилии были всевозможные украшения - самки сверкали жемчугом, золотом, самоцветами, окруженные полупрозрачными вуалями добытого с суши и зачарованного для условий воды шелка. Самцы же были увешаны костями, кто-то носил на плече или поясе черепа поверженных, особо сильных врагов и морских чудищ. Сам Альтанзар носил на шее ожерелье из зубов белой акулы, а предплечья шести рук были туго перетянуты сухожилиями морского монстра, некогда убитого теургом в Бездне. Маска из обсидиана, изображающая морского сатира, покоилась на поясе, средь свисающих лепестков редких морских водорослей. Вокруг шамана плавали мелкие рыбешки, привлеченные его даром, то и дело тыкаясь мордочками в мускулистый торс, объедая обмершую, старую кожу там, где не росла чешуя.

В общем-то, даже на фоне соплеменников Альтанзар выделялся обилием побрякушек и странных украшений. Все они несли сакральный смысл, однако казались бессмысленными для большинства невежественных наг. Но не для их глаз предназначались сии обереги и талисманы.

На ответный выпад Назира, такого же прямого, как клинок Чемпиона, Альтанзар решил благоразумно промолчать - главное ведь было подать вид, что наг не отступится от борьбы за первенства и не признает ничьего авторитета над сомой; кроме матары и самой Солониель, конечно же... Слова же Аламии заставили Альта собраться и сосредоточиться. Он больше не расплывался мыслью по дну, а сосредоточенно внимал тому, что слышал. Гибель выводка... Смерть целого поколения. Страшный удар для любой семьи Аквилона и болезненное оскорбление для всего подводного народа. Неудивительно внимания Царствующего Двора к этому происшествию, так же как не удивительно внимание к реакции Альтанзара. Идущий Путем Богини, только он мог грамотно трактовать столь чудовищное происшествие... Не прокляла ли их Богиня?..
- Ужасное, кощунственное преступление... Смерть целого выводка - это редчайшее происшествие, моя матара. Ниспосланное испытание для нашей семьи самой Солониель! Однако, как я могу понять... неизвестно, исчезли они в безбрежном море или пали на суше? Это очень важно, чтобы понять сути происходящего. Если выводок пропал в океане, то возможно их забрала возлюбленная богиня! Это можно трактовать только как проклятие для нашей семьи... Проклятие, которое можно смыть кровью и жертвами во славу Её. Ежели дети пали от рук сухопутных... То океан возжаждет их крови, око за око, хвост за хвост - наши дети за их детей!

Свернутый текст

Сложный

Отредактировано Альтанзар (2019-08-31 15:00:05)

11

Пока теург говорил, над залом повисло молчание, пожалуй, почти такое же, как во время речи хозяйки. Да, Альтанзар, в отличие от неё, был всего лишь мужчиной - но мужчиной с шестью руками, избранным Солониэль. И слова его были мудры, как и подобало словам избранника. Показалось ли, или в глазах Аламии, старательно сохранявшей подобающий матаре бесстрастный вид, действительно мелькнуло что-то, похожее на одобрение? Оно и неудивительно - легко представить, что можно было бы услышать от кого-нибудь вроде Назира. С него, поди, сталось бы заявить что-то в духе "слабые не нужны Аквилону". Ну, вслух, может, и не сказал бы - не настолько он глуп. Но вряд ли в своих мыслях зашёл бы намного дальше такого нехитрого вывода.
Наги меж тем слушали. Когда Альтанзар упомянул имя богини - все, как один, сложили ладони, и губы их зашевелились в благодарственной молитве, причём абсолютно бесшумной. Когда обращаешься к божеству - разве нужны громкие слова? Солониэль всегда услышит своих детей.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2726/544952.jpg
Аламия: - Что ж, если детей в самом деле забрала богиня - пытаться их искать, надо полагать, бессмысленно и даже опасно. Восточное море слишком велико, и мы вряд ли их найдём - если только они, волей богини, сами не явят себя.
Она замолчала, затем, старательно взвешивая каждое слово (Владычицу, надо полагать, ответ "море большое" вряд ли устроил бы), продолжила. - Поэтому вы, мои возлюбленные сыновья, отправитесь на берег. И, если Солониэль будет благосклонна - найдёте там ответы.
Она снова замолчала. То, что не было высказано, всем и так было ясно без всяких слов. Выяснить всё, что там произошло, причём во всех деталях, было очень важно. Ведь именно от этого зависели дальнейшие действия, что предпримет Владычица, а с нею, возможно, и весь морской народ.

Отредактировано Вольный мастер (2021-01-31 13:21:34)

12

Зрачки Альтанзара сузились, когда Аламия отдала свой приказ: перспектива сотрудничества с Назиром выглядела совсем не радужная. Их давнее соперничество, полезное в развитии семьи, могло вылиться самым деструктивным образом, займись они чем-то сообща. Вернее "сообща" - это только образно, в действительности все может просто выйти из под контроля. И пусть Альтанзар мечтает о том дне, когда повергнет брата и станет единственным фаворитом матери, ему хватало мудрости и дальновидности осознать долгосрочные последствия. Теург всецело подчинялся и уважал Аламию, но не мог допустить столь роковой ошибки, а потому решил взять дело в свои руки, но мягко и непринужденно.
- Благословенная матара, позволь мне высказать предложение... Моя стихия - Океан и его обитатели, дети Солониэль. Если молодых наг поглотило Море, я смогу быстро выяснить это, найти следы и выявить причины - ведь даже если юных наг забрала Богиня, это влечет свои последствия и требует от нас определенной реакции. Я все возьму на себя и успокою Океан, утолю его голод кровью, если потребуется... А Назир, великий Воин, несравненный в бою на клинках, прекрасно проявит себя на суше, если дети погибли от рук сухопутных, - низко кланяясь, Альтанзар повернул голову и взглянул на брата. Сейчас многое зависело от реакции Назира, и теург надеялся, что брата посетили те же самые мысли, что его самого минутой ранее. Пусть их соперничество и дальше протекает параллельно друг другу, а война... Война ещё подождет.
- Ежели следы выведут меня на берег, - продолжил Альт, переводя взгляд обратно на Аламию, - То я самолично выйду на сушу. Кровь за кровь, их дети за наших детей. Владычица может быть уверена... если не вернем утерянное поколение, то принесем к Алтарю Цариц втрое больше сердец сухопутных, чем было наг в походе.

13

Матара слушала Альтанзара, задумчиво наклонив голову. Похоже, на такую реакцию своих детей она и рассчитывала - потому что, убедившись, что первый из них закончил, медленно перевела взор на второго. Остальные родичи, присутствовавшие здесь, тоже не выглядели удивлёнными - отношения двух братьев давно были пищей для внутрисемейных обсуждений. Только гости, представлявшие Владычицу, как ни старались сохранять невозмутимый вид, не могли скрыть своего любопытства. Их-то никто не посвящал в такие детали. Оно и неудивительно, в общем-то - кто станет без необходимости говорить чужакам о семейных делах?
http://s7.uploads.ru/XInE4.jpg
Назир: - Пали ли дети, попавшись в засаду трусливых сухопутных, или сама Солониэль забрала их к себе. На Алтаре Цариц не бывает слишком много сердец. - пока Альт говорил, четырёхрукий наг явно успел всё продумать и подготовиться. Впрочем, как вскоре выяснилось, песнь, что он завёл, была вполне обычной и предсказуемой. - Я начну с одного конца берега, а брат - с другого. Когда сердца будут собраны, я отправлюсь с ними к Алтарю, брат же пусть занимается поисками. Сухопутные не будут ему мешать.
Высказав своё предложение, Назир даже не удержался и облизнул губы. Видно было, что идея устроить резню в любом случае привлекает его куда больше каких-то там поисков. Но, к счастью или нет, последнее слово здесь было не за ним.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2726/544952.jpg
Аламия: - Богиня, несомненно, будет довольна. Только, сын мой - в этот раз берег слишком большой. - не позволяя себе и нотки несерьёзности, она, тем не менее, прикрыла рот рукой, как будто что-то в речи Назира её рассмешило. Похоже, в отличие от братьев, она уже знала нечто о предполагаемом районе поисков, и это нечто не позволяло осуществить предложенную идею - во всяком случае, в приемлемые сроки. - Решать, как лучше поступить, придётся вам, как прибудете. Но можно сделать так. Назир с отрядом сразу нападёт на сухопутных. Сначала в одном месте, потом в другом. Подальше от того места, куда направлялись пропавшие.
Она немного помолчала, потом продолжила. - Пока же сухопутные пытаются сохранить свои жалкие жизни и дрожат, не зная, откуда в следующий раз ждать Назира, Альтанзар спокойно занимается поисками детей. На берегу, а потом, если потребуется, и в океане. Каждый делает своё дело - и не мешает другому.
Показалось ли, или и в самом деле в голосе матары промелькнули довольные нотки - мол, как я хорошо придумала, и соперничать не придётся, и все при деле. Но, как она и сказала, это было не приказом, а лишь предложением.
Решать предстояло самим братьям. Необязательно прямо сейчас. Мало ли, что выяснится на месте, или даже по пути. Море, конечно, большое - но и богиня внимательно смотрит за деяниями своих детей. Вдруг как-нибудь да явит себя, даст какую подсказку.

Отредактировано Вольный мастер (2021-01-31 13:21:23)

14

- Ваша мудрость так же безбрежна, как Великий Океан! - Альтанзар изобразил новый глубокий поклон, довольный подобным стечением обстоятельств. Теперь, не опасаясь назойливого внимания Назира, он мог сосредоточиться на задаче... А задача, несомненно, было куда важнее, чем склоки двух братьев.
Пропажа целого выводка, без следа, до единого - воистину редкое событие. Как уже озвучивал Альтанзар, это страшное знамение для любой семьи, даже если отбросить "высшие материи". Просто на просто, это утрата целого поколения, потеря драгоценных самок и самцов, утрата в экономической и военной мощи всей семьи. А для их семьи, ещё не оправившейся после внутренних распрей и авантюр, это было вдвойне более критичной утратой. Аламии, преисполненной амбиций, придется придержать темп, пока не подрастет нового поколение...

Обнаружить пропавший выводок, разобрать причины их исчезновение - чрезвычайно важная миссия и Альтанзар был готов отдаться ей всецело. Тем более, к нему оказались прикованы взгляды царствующего двора... Посол все ещё присутствовал здесь и наверняка, у него найдется ещё пара слов для них. К тому же, следовало разузнать, с чего следовало начать поиски.
- Почтенная Матара, с чего нам следует начать, где пропали дети?

15

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2726/544952.jpg
Аламия: - Всё верно, сын мой. Прежде, чем плыть, знать надобно - куда плывёшь. И ещё думаю я, что самое время дать слово нашей гостье. Говори, Келумма. Уши и глаза наши открыты для тебя.
Взглянув на посланницу, матара кивнула - куда-то вниз, в сторону дна. Дно главного зала, как было принято в Аквилоне, практически целиком покрывала карта вод и берегов. Большая, старательно выложенная из разноцветных камешков и ракушек, она, конечно, была неполной - такой могли бы похвастать разве что дворец Владычицы и, как поговаривали, залы ещё нескольких самых крупных семейств. С другой стороны, для большинства нужд вполне хватало и такой. Ну кто в здравом уме отправится на край света, к примеру, к северным льдам? Другое дело, что иметь как можно большую карту было почётно - и упиралось всё в первую очередь, конечно, в размеры жилища. Размещать карту вне дома было как-то не принято, ведь это означало строить планы на песке, в буквальном смысле.
http://s8.uploads.ru/liX9p.jpg
Келумма: - Берег, куда отправились дети, находится здесь. - слова гостьи, как было принято в правящей семье, не расходились с делом. Держа мелкие ракушки в ладони, свободной рукой она осторожно раскладывала их прямо на древней мозаике. По мере того, как всё больше ракушек оказывались на дне, они образовывали всё более чёткий круг, сравнительно точно указывающий место поисков.
И путь, теперь это было очевидно, предстоял неблизкий.

Карта

http://s5.uploads.ru/t/xOqS2.jpg
Берега Каталии ждут своих героев!

Отредактировано Вольный мастер (2021-01-31 13:21:10)

16

Посланница Владычицы всё говорила и говорила. Вот только не все здесь были готовы её слушать. Речь даже не об иных дочерях матары, озабоченных своим внешним видом более, чем сутью происходящего в зале - неожиданно для всех к числу ветреных красавиц присоединился и один из тех, для кого информация, собственно, и предназначалась. Альтанзару как-то вдруг стало не до бесед и даже не до ответственных миссий. Избраннику Богини вдруг стало плохо - настолько, что  оставалось только действовать немедленно, пока его позор ещё не стал публичным. Сил нага ещё хватило на то, чтобы кое-как покинуть зал. Лишь там, вдали от посторонних взглядов, Альтанзар позволил сознанию покинуть себя.
Конечно, странную ситуацию не могли оставить без внимания, как и Аламия не могла проигнорировать возможное покушение на лучшего из своих сыновей, да ещё прямо на территории собственной виллы. Конкретного виновника, к сожалению, так и не нашли, но все подозрения сходились на одном предмете - том самом алмазном ожерелье, что наг предназначал для матери. Наложенное на ожерелье загадочное проклятье, оказавшееся не по зубам лучшим волшебникам семьи, вероятней всего, и было причиной странного состояния Альтанзара. Вряд ли дело тут было в чьих-то мутных интригах - скорее коварстве презренных сухопутных, которым прежде принадлежала красивая вещица. На счастье, после уничтожения ожерелья жертва быстро пошла на поправку и даже обошлась без последствий для здоровья.
Увы, к тому времени, как Альтанзар пришёл в себя, поисковая группа уже отбыла к берегам Каталии. Несмотря на то, что возглавлял миссию его брат Назир, на сердце нага было неспокойно.
Как выяснилось позже, когда остатки отряда вернулись домой, причины для беспокойства действительно были. Назир, как и собирался с самого начала, первым делом принялся убивать обитателей суши. Раз за разом жестокий воитель наносил удары в тех местах, где его не ждали, и уходил прежде, чем к врагу подходила помощь. Затем везение всё-таки закончилось.
К схватке с презренными сухопутными нападавшие были готовы. К встрече со страшным монстром, способным довольно быстро передвигаться не только по суше, но и воде - нет. Сразив чудовище, Назир вынужден был вернуться, с жалкими остатками вверенного ему отряда и сомнительной победой. Сомнительной - потому что ждали от него совсем другого.
Ещё одной новостью, что узнал Альтанзар уже после отбытия группы, оказалось то, что в зале рассказали не всё. Заинтересованность Владычицы объяснялась не только фактом пропажи целого выводка. Туда, к далёким берегам, отправились представители сразу нескольких семейств - и одной из этих семей был сам царствующий двор. Владычице были нужны её спасённые дети или хотя бы факты, а не сердца и рассказы о славных баталиях.
Сам по себе провал миссии, наверно, не был бы так страшен - в бурном непредсказумом море и на враждебном берегу, как известно, случается всякое, мало кому получается побеждать всегда. Проблема была ещё и в том, что, взявшись за работу, избранные самой Владычицей не приложили максимум усилий. Что она могла ещё думать, когда самый сильный из сыновей Аламии, шестирукий избранник Солониэль, взял да остался дома? Пусть и виной тому состояние его здоровья или козни врагов.
Владычица не стала наказывать виновных открыто. Но семейство Аламии впало в немилость, что не могло не отразиться на внешних отношениях. Другие уже не столь охотно взаимодействовали с оказавшимися в опале, опасаясь, что тень неудачи падёт и на них. Иные начали поговаривать даже, что и любимец богини - возможно, не такой уж и любимец. Но против такого очевидного аргумента, как шесть рук, конечно, было сложно что-то возразить, да и желающих выразить такое мнение открыто было немного. Желающих вести дела с Альтанзаром, впрочем, тоже поубавилось.

Альтанзар: вызов Потерянное поколение провален.
Альтанзар: снижение благосостояния на один пункт:
Состоятельность Достаток

17

Состояние Альтанзара резко ухудшилось - почувствовав внезапное удушение, он инстинктивно потянулся всеми шестью руками к своему горлу, не в силах сорваться проклятое ожерелье. Конечно, оно даже не было на его шее, да и сам опытный шаман довольно быстро определил в своем состоянии влияние вредоносной магии. Но это понимание, естественно, не позволило тут же вдохнуть свежей воды в свои легкие - вовсе нет, он продолжал бессмысленно хватать пространство ртом, побледнев сильнее обычного. К нему тут же подплыли стражники и прислуга, создавая суету и отвлекая внимание - и вот уже избранник Солониэль оказался выволочен из зала под испуганный взор своей матери...

В тот день шаман всех подвел: себя, Аламию, Владычицу и Солониэль. Проявив низменную слабость и потеряв бдительность, он позволил застать себя врасплох и теперь ему предстояло столкнуться с тяжелым грузом ответственности.
>>> Скачок времени >>>

Отредактировано Альтанзар (2021-01-07 17:44:15)

18

Альтанзар
Атолл Гидр, резиденция Альтанзара
17089 год, 5 августа, рассвет

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/667963.png

Лёгкий бриз щекотал почти оголённое тело Альтанзара, наблюдающего за своими многоголовыми любимцами на внутреннем берегу песчаного атолла. Молодняк огромных даже по меркам наг гидр резвился, плескаясь на мелководье, пока большая часть взрослых особей отбыла на утреннюю охоту в открытое море - пожалуй, зрелище действительно сравни медитации, благо вся грязная работа по уходу за этими величественными созданиями лежит на плечах придворных дрессировщиков из числа шикара семьи Аламии, к коей наш герой и принадлежит. Увы, стезя повелителя стаи ушла для Альта на второй план, и теперь он всё больше проводит время не в семейной вилле и даже не здесь, в свой резиденции в коралловых пещерах под насыпью атолла, уделяя недостаточно внимания закреплённому за ним хукару, а в храмовых залах города. Сейчас же шаман размышлял, ибо думы о былых событиях навязчивым приливом стекались в тугой клубок… Пожалуй, прошедшие полтора года стали худшими в жизни нага, в конечном итоге подведшего как свою семью, так и саму Богиню. Семейство Аламии впало в немилость Владычицы в том числе из-за его оплошности, беспечности, до сих пор в ней и оставаясь, а сама матара окончательно избрала Назира, сумевшего стать риттаром, своим фаворитом и, несмотря на кровосмешение, отцом уже вылупившегося и увидевшего свет буйного выводка. Да, то роковое проклятие не сумело погубить Альтанзара, пусть и стремилось к этому вплоть до уничтожения алмазного ожерелья, в продолжительной лихорадке превращая тело в раскалённую печь - тассад выстоял, однако, всё это меркнет с самым страшным проклятием… Теург вдруг утратил божественные силы, а сама Солониэль перестала быть светочем во тьме, более не направляя своего ставленника в этом мире, как было прежде - жуткий кошмар стал явью. К сожалению, явление оказалось абсолютным, Солониэль покинула наг, и вряд ли кто-то пережил это тяжелее, чем наш герой - Избранник не Владычицы, но Богини Морей, большую часть своей жизни пытавшийся определить и понять сакральные смыслы объекта своего почитания. Жрецов Аквилона объяло чувство опустошения, которое, как ни странно, сплотило их, заставляя искать выход, причины… Ещё больше самых невообразимых ритуалов и подношений даров Солониэль в исполнении шестирукого, больше набегов на сухопутных, где эти дары и добывались - не воитель, но дух мщения, ибо кто повинен в бедах морского народа, если не обитатели суши? Однако, жертвоприношения так и оставались без внимания свыше, и Альт чувствовал это. Наги более не надеялись на одарение новыми парами рук, не было никаких сакральных знаков, которые Идущий Путем Богини сумел бы растолковать по наитию. Кроме, пожалуй, одного. Ужасного. Невиданные доселе морские существа хлынули на поселения королевства, словно бы видящие своей целью уничтожение наг его населяющих… Конечно, так случалось и прежде, но теперь нападения стали куда более частыми, а сами чудовища - необычными. Разномастные порождения глубин, будто бы изменённые под влиянием неведомой силы, вселяли ужас в сердца молодых охотников и тоску в умы жрецов, пророчащих приближение Последнего дня тепла. Кара то или испытание Солониэль, но Альтанзар продолжал верить, несмотря ни на что. И вот Богиня вернулась, откликнулась на зов своего сына, вновь обретшего способность взывать к божественной помощи, и теперь тассаду нужен её совет, нужны ответы… Необходимо почтить сие событие жертвоприношением поистине выдающихся масштабов, но под силу ли подобное Альтанзару? Пожалуй, можно было бы обратиться к Избранникам Владычицы или же вовсе к ней самой, либо же прежде получить поддержку Матриархов, которым чужды мирские разногласия - Матриарха Маалкины, к примеру, являющейся духовным лидером общины и первой в жреческой касте, пусть и негласно благоволившей Альту в это непростое время, ибо тот по-прежнему являлся особенным. И желанным.

Альтанзар, приключение "Империя крови и величия" начинается!

Для справки

В распоряжении Альтанзара имеются:
Морские гидры - 5 взрослых особей
Боевые акулы - 26 взрослых особей
Охотники и дрессировщики из числа семьи Аламии - ?

19

>>>Скачок времени>>>

Альтанзар... он был погружен в свои глубокие думы. Рыская по лощинам сознания, средь идей, фантазий и представлений, как хищная акула, он пытался обнаружить истину в себе. В том, что он пережил и осознал за этот год - и пока его тело согревали утренние лучи солнца, погруженный в мнимую полудрему, наг пытался понять. В чем они ошиблись? Никогда, казалось, ранее в истории не происходило ничего подобного, ведь даже в дни кровавой междоусобицы Солониэль не покидала своих детей; так почему же покинула теперь? Почему он, живший и дышавший образами Первоматери всего в, и на воде, остался без её внимания? Боль, отчаянье, страх, все эти эмоции перемешались в шамане в прошедшие годы, и до селе спокойный Гидромант потерял самого себя. Так же, как и все в Аквилоне... Он не мог точно сказать, было ли тоже у младших собратьев из Паталы, но в Аквилоне царила атмосфера надвигающегося Конца. Целый народ, питаемый одной лишь дикой верой, все свое существование готовившиеся к этому дню, оказались не готовы. Деморализованы. Растеряны.

Но не успел Совет Матриархов и сама Владычица опомниться, как на Аквилон обрушилась новая напасть - чудовища, прибывавшие из морских глубин, более свирепые чем раньше, агрессивные и словно улучшенные, стремились уничтожить подводный город с невиданной яростью и усердием. Мрачные, мрачные дни... Атмосфера страха, охватившая Аквилон, в полной мере овладела и Альтанзаром. Он стал более отчужден, чем прежде, тяжело пережив проклятье, и стал все чаще и чаще уединяться в своей резиденции на атолле Гидр, наблюдая за своей возлюбленной стаей. Только эти хладнокровные, многоголовые рептилии оставались надежными друзьями и слушателями тассада, оставшегося один на один с личной трагедией потери благословения Богини. Подобные путешествия сказывались и на раскладе сил в семье, былой баланс оказался нарушен, а мерзкий слизняк Низар выбился в фавориты. Пожалуй, только метка богини и его личные таланты спасали шамана от расправы вечного соперника. Но это соперничество меркло, безбожно растеряв свою значимость пред теми испытаниями, что обрушились на Аквилон и на Альтанзара лично! Он вынашивал план с тех самых дней, как проклятье отступило...

Самое грандиозное творение. Самое чудовищное деяние. Подвиг, которых переплюнет даже завоевание Изломанной лощины. И что-то подсказывало Альтанзару - он на верном пути. Он должен встретить, должен позвать Солониэль, собрав столько крови и сердец, сколько только будет возможно! И для этого он приложит все возможные усилия. Но его одного было недостаточно - даже с стаей морских гидр, громадин и ужаса морей, а так же приближенными охотниками и дрессировщиками из личной свиты, его силы были слишком малы. Этого едва достаточно, чтобы потопить пару конвоев сухопутных или разорить прибрежную деревню на Большой Земле - слишком мало, слишком мелочно. Альтанзару нужно большее!

Но кроме того, гидромант искал душевного покоя - ему, ежели он желал пользоваться помощью элементалей, следовало стать подобно тихому морскому течению, слиться с самой водой, статью ею и раствориться в ней. А вместе с тем, он неустанно молился, в тщетной надежде услышать ответ в звенящей, ужасающей тишине.

И спустя более, чем год ответ пришел. Это было похоже на внезапное осознание, на мысль, ускользнувшую угрем под камни. Что-то изменилось. Богиня вернулась. А значит, настал момент, к которому он так долго готовился - настал миг все изменить.

***
По мере того, как дрёма отступала, Альтанзару возвращалась ясность мысли, а воспоминания отступали. Он лежал на собственном, свернутом кольцами, хвосте, с нагретым утренним солнцем гладким животиком. Его светло-голубая кожа и чешуя переливалась на свету, искрясь золотыми пятнами. Верхняя пара рук сложена под затылком, заменяя подушку, пока в правой средней был сжат кусок жареной рыбы. Рядом слабый дымок испускал уже потухший огонек - драгоценность по меркам шамана. Огонь мог подарить тепло ночью, ежели ты на суше, а так же, как это часто делали сухопутные, позволял прожаривать пищу. Обычно наг потребляли вяленную, сушенную, а чаще сырую рыбу, но жаренная! Вот у чего был поистине волшебный вкус, особенно если обильно присыпать древесным пеплом, отчего у рыбы появлялась характерный солоноваты привкус. Причмокнув, наг потянулся, выпрямляясь и приводя в движение свое массивное тело - кусок рыбы же был брошен вперед, где резвились, вереща, молодняк морских гидр.
- Ах... Шика-ар! - лениво позвал Альтанзар, обращаясь к дежурившего неподалеку дрессировщику, - Есть какие-либо известия от Аламии? Семья ещё не потеряла меня, ха-ха... - почти безучастно поинтересовался наг. По большому счету, он уже знал ответ, но должен был уточнить - для его замысла все должно быть идеально. Наверняка, Аламии не требовалось внимание своего шамана, а ежели и требовалось... Никто не мог знать наверняка, в своей ли резиденции Альтанзар, или же последовал за стаей гидр, дабы понаблюдать за охотой, как он часто любил делать. Или же удалился по каким-то своим, шаманским делам. У шестирукого положения Альта, не смотря на все невзгоды и потерю влияния за последние полтора года, все ещё оставались свои преимущества, и шаман использовал их на все сто процентов. Единственно, конечно, среди его свиты могли оказаться предатели, но им следует дважды подумать, следует ли подставлять Ставленника Солониэль?..
- Я хочу, чтобы стая и акулы были готовы, в полном обеспечении дрессировщиков. Проследите за гидрами, чтобы они не слишком увлеклись - возможно, мне они ещё понадобятся голодными. Были известия от Матриарха Маалкины? Она готова принять меня? Я отправлял гонца с дарами мороженных персиков... Ответ должен был уже прийти.
Альтанзар внимательно смотрел на дрессировщика, пытаясь пронзить его взглядом насквозь, завалив разом целым ворохом вопросов. Ошибок быть не должно...

20

На зов Альтанзара приполз наг из числа шикаров семьи, также находящийся сейчас на берегу атолла и, как это обычно и бывает, следящий за гидрами - один из самых талантливых дрессировщиков, если не самый, практически ни в чём не уступающий в этой стезе нашему герою, а потому стоящий выше остальных себе подобных, пусть и формально. Келрерат. Очевидно, не за рифами тот день, когда этот парень и сам пройдёт сначала обряд очищения, а затем и испытание, призванное доказать наличие необходимых качеств для становления тассадом… Сейчас же вполне конкретный вопрос об известиях от Матары ожидаемо загнал нага в тупик - явно не его ума это дело, да и разве является он посыльным? Не найдя, что ответить, наг промолчал, склонив голову, однако, последующие затем распоряжения шамана встретил с куда большим воодушевлением.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/456124.png
Келрерат: - Стая незамедлительно будет возвращена. Я созову воинов! - Послушно, но увереннои даже воодушевлённо кивнул молодой повелитель стаи, не распыляясь на слова - наверняка понимал, что старший родственник задумал нечто серьёзное, ибо по иному поводу ценные и крайне могущественные питомцы просто не используются, не подвергаются риску. Набег? Или же атака на "плавающие дома" сухопутных? Разумеется, никто здесь не ведал об истинных планах Альта, который вот уже многие месяцы планомерно готовился к этому дню, искренне боролся с гнетущим ощущением опустошения, навязчивого страха, вызванного уходом Богини, и пытался вновь обрести душевный покой, слиться со своей стихией, как было прежде - и обрёл даже раньше, чем стало понятно, что Солониэль вернулась. Всё шло по плану. И Келрерат, вероятно, был бы рад приняться исполнять волю Альтанзара, но тот вдруг заговорил уже даже не о Матаре, а о самой Матриархе Маалкине, что вновь застало парня врасплох - не потому что был глуп, а потому что не хотел разочаровывать вопрошающего. Дрессировщик с разрешения тассада лично отправился под воду, дабы призвать наверх кастеляна Гердихана - смотрителя резиденции под насыпью атолла и Изломанной Впадины, добыча ресурсов в глубинах которой должна продолжаться даже без непосредственного надзора нашего героя. Именно на этого полезного и услужливого шикара (бывшего, к слову, весьма посредственным волшебником Воды и Воздуха) шаман и возложил такие рутинные обязанности, как управление виллой и содержание её в прилежном виде, а также контроль над гарнизоном и рабочим персоналом - добытчиками руды, кораллов и рыбы. И конечно же, именно ему накануне вечером была поручена отправка в город гонца - вполне обычное дело для подводного королевства, простирающегося на огромные расстояния. Шутка ли, от атолла до коралловых улиц города даже Альтанзару плыть не менее полдесятка часов, а наги с магией Разума и тем более Пустоты являются крайне редким, уникальным "товаром" - о неизвестной нагам технологии создания магических свитков и говорить не приходится, ибо функционировать они могут лишь на бумаге, с использованием особых чернил, недоступных аквилонцам. Наш герой и сам узнал об этом совершенно случайно, найдя однажды на захваченном корабле сухопутных несколько небольших свёрнутых пергаментов со странными едва светящимися символами - природное любопытство тогда взяло верх, и мистические трофеи наг сохранил, поместив в герметичный кожаный мешочек. И не зря. Во время одной из давних мирных встреч жрецов Аквилона и Паталы, случившейся на нейтральной территории на суше ещё до трагедии с исчезновением Солониэль и несущей в первую очередь просветительских смысл, поросший сединой четырёхрукий теург-паталец по имени Эбадо в числе прочих премудростей поведал талантливому шаману и об истинном смысле таинственных свитков, и о том, как ими пользоваться, подтверждая известную, но не самую приятную истину о превосходстве братского народа в науке.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/598570.png
Гердихан: - Во имя Богини Морей, не гневайтесь, Тассад. Посыльный вернулся час назад с хорошими вестями, и я ожидал Вас… - Вынырнув из-под воды и наскоро преодолев лесистый участок атолла, наг тут же поклонился и начал извиняться, шебурша концом хвоста по песку - едва улыбаясь, с хитринкой в глазах, словно бы понимая, что теург простит ему эту безобидную оплошность. Альтанзар знал и более того - был вынужден мириться с тем, что далеко не все его сородичи любят выползать на воздух без особой на то нужды, и кастелян как раз был в их числе. Или же не сообщил сразу по иной причине? Несмотря на три пары рук и неоспоримую близость с Солониэль, шаман принадлежит к семье Аламии, и в первую очередь именно Матаре служит вся его свита, как, впрочем, и он сам - приходится считаться и с этим. И пусть Альт по своей воле отдалился от главы, отстранившись от принятия участия в решении важных вопросов и всецело отдавшись течению веры, он по-прежнему оставался крайне важной, ценной составляющей семейства, а потому прекрасно понимал, что о практически каждом его шаге известно и Аламии, и, вероятно, Назиру. Так можно ли назвать младших родственников предателями? Впрочем, кто-то из них действительно верен именно Альтанзару или же видит выгоду в служении лишь ему одному.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/598570.png
Гердихан: - Матриарх Маалкина не отказалась от столь щедрых даров, Тассад, и сообщила, что готова принять Вас в главном храме Солониэль - сегодня. Мне подготовить стражу для эскорта? Будут иные приказания? - Вновь склонил торс пред шаманом, скрывая свои оранжевые глаза - лишь на секунды, ибо наг осёкся: - ах да, от Матары никаких вестей, к сожалению, не было. Послать гонца в родовую виллу? - Кастелян, вероятно, неверно истолковал посыл вопроса, переданного ему Келрератом - последний, к слову, был сейчас поодаль, под крики кружащих в небе чаек наставляя менее опытных дрессировщиков для исполнения поручения Альтанзара.

21

Приятное тепло солнечных лучей, сладкая нега и совсем недавнее пробуждение от дрёмы не позволяло Альтанзару здраво оценить обстановку, совсем спутав шикара-дрессировщика с кастеляном. Шаман точно помнил, что, когда он разместился на этом камне двумя часами ранее, тот был рядом, а теперь его приходилось искать взглядом; благо, любезный Келрерат помог своему старшему собрату в сим деле. Однако, прежде чем дрессировщик отправился исполнять волю тассада, Альт жестом двух левых рук остановил его, слегка улыбнувшись:
- Не переусердствуйте с стаей. Я хочу, чтобы они были достаточно злыми, но не абсолютно обессиленными от голода. Подкормите их из наших запасов, как и акул, и держите вместе с воинами в часовой готовности отправиться на мой зов, - только после этого Альтанзар позволил шикару отправится исполнять поручение.
Когда Келрерат удалился, шаман ненадолго остался один, вновь привлеченный веселым верещаньем молодых гидр. Создания, весело бултыхаясь на мелководье, сцепились множеством своих голов, пытаясь укусить друг друга и самих себя за пока ещё совсем короткие хвосты-плавники. Эта особенность физиологии была, по всей видимости, заимствована у их болотных собратьев - тем хвост требовался в основном для баланса, дабы передвигаться на суше, а потому вырастать начинал уже ближе к взрослению. Но у морских гидр хвост выполнял так же функцию плавника, позволяя их массивным тушам держаться на воде и набирать хорошую скорость, маневрировать. Но из-за того, что хвост начинал расти ближе к взрослею, молодняк не мог охотиться в открытом море, довольствуясь тем, что приносили родители и мелководной живностью. Именно поэтому атоллы, подобные этому, и крупные рифы были их единственным возможным местом для размножения и развития потомства - здесь достаточно пищи, обширное мелководье и отсутствие угрозы хищников для кладок, ведь взрослые особи почти все время проводили в открытом море в поисках пищи. Наверное, из-за этой пограничной природы Альтанзар и ощущал некое духовное родство с многоголовыми монстрами, а ещё они, как и он, любили солнечный свет и тепло. Другим сородичам, зачастую, было тяжело это понять, однако, шаман и не утруждал себя что-либо разъяснять и объяснять. Его пребывание на воздухе всегда имело причину заботы и изучения собственной стаи, и только потом для досуга, которые иной раз так хорошо можно было сочетать...
В скором времени с хорошими вестями прибыл кастелян Гердихан, чей вид как раз и напомнил наге о том, как большинство представителей его народа не любили выбираться из воды. К тому времени обжаренная на костре рыба уже закончилась, так что Аль подполз ближе к внутреннему берегу атолла, дабы смочить руки, очищая их от жира, костей и чешуи.
- Действительно хорошие новости! Больше она ничего не говорила?.. - Альтанзар с хитрецой подмигнул кастеляну, подползая к нему поближе, но, прежде чем тот смог бы что-то ответить, остановил его и продолжил говорить, - Да, пусть двое охотников ожидают меня на мелководье, я хочу прогуляться, осмотреть Впадину. Это и сообщишь любимой Матаре Аламии и всякому, кто будет спрашивать - пусть ищут меня во владениях, если понадоблюсь. Так же, помоги Келрерату, ему может понадобиться доступ к запасам, и будь любезен призвать главного охотника. Но с должным уважением! Не хочу, чтобы он подумал, будто бы я его считаю за своего слугу... Можешь плыть.
Отпустив Гердихана, Альтанзар начал неспеша собираться, облачаясь в свое не слишком обширное снаряжение, однако, не забыв и про жертвенный клинок, который шаман брал лишь ради исполнения ритуалов и во время налетов на сухопутных, и подсумок с алхимическими зельями. Так же шаман перекинул через плечо кожаный, туго затянутый мешок с магическими свитками. Параллельно он думал о своем плане, мысли шамана текли спокойным ручьем, не позволяя себя ни подвергнуться пораженческими настроениями, ни излишне воодушевляться, деля шкуру не убитого кракена. Все должно пройти гладко, и Матара должна узнать о происходящем только в тот миг, когда уже не сможет остановить его... Да, Альтанзар совершал немыслимое - он действовал в тайне и, вполне возможно, наперекор Аламии. Но шаман не мог себе больше доверять матери, избравшей Назира фаворитом и любовником, что ранило сердце сына словно жало ската-скорпиона; его собственные чувства охватила буря, которую ему приходилось успокаивать на фоне покинувшей моря Богини. Но теперь он собирался действовать, четко представляя что он хочет и что получит, когда план будет исполнен.

Он нападет на селение сухопутных среди островов Морских гор, собрав пирамиды из черепов и наполнив котлы ещё горячими сердцами, встречая возвращение Солониэль. Он начнет очищение архипелагов, убивая сухопутных. Альтанзар не мог мириться с своим положением, желая остановить участившиеся нападения чудовищ на Аквилон, но так же не мог доверять Аламии, прежде всего из-за Назира. Мерзкий братец будет против его плана, он помешает ему, заберет воинов и оставит  в золотой клетке собственного атолла. "Угроза семье", "слишком слабы для подобного" будут их аргументы... Поэтому ему и была так сильно нужна аудиенция с Матриархом, с тем из них, кто лучше всех поймет чувства и замысел Ставленника Солониэль. Возможно, тогда, увидев их любовь и веру, Богиня остановит чудовищ, прекратив разорение города - да и сам Альтанзар вернет свое положение в семье. Впрочем, именно на это сын Аламии надеялся меньше всего, вряд ли Назир так легко уступит шаману... Да и амбициям теурга становилось слишком тесно в собственной семье. Слишком много усилий, слишком мал всегда улов. Соверши благое деяние и тебя все равно отодвинут за одну оплошность. Нет, с этим Альтанзар тоже более не желал мириться.

Шаман вновь и вновь повторял свой план в уме. Аудиенция с Матриархом в обход Матары, чтобы заполучить помощь и благословение Совета и избежать козней собственной семьи; масштабное вторжение на один из островов, ради исполнения самого грандиозного и кровавого жертвоприношения Солониэль. И вот с этим... с этим все было несколько сложнее. Теург попытался вспомнить, сколько сухопутных населяет острова и какая цель лучше всего подходит для него - но ему требовалось много сердец, целое море крови, а значит требовалось селение с не менее чем парой тысяч населения. А может даже больше... За прошедши год с начала активной подготовки, Альт должен был разузнать что-нибудь ценное, в том числе с помощью главного охотника. От него же наг хотел так же узнать готовность собственных сил и сколько верных воинов пойдут за ним, как когда-то шли очистить Изломанную Впадину, если вдруг ему все-таки придется действовать самостоятельно. Кроме того, Альта интересовала и лояльность самого охотника... Он, увы, оказывался одним из ключевых элементов плана.

22

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/252660.png
Гердихан: - Нет, Матриарх не просила передать что-то ещё. - С сожалением в голосе сообщил кастелян, на лице которого вдруг отпечаталось сомнение: - только… Не уверен, что это важно, Тассад, но гонец заметил, что до вручения даров жрица находилась в плохом настроении - словно была чем-то удручена. - Улыбка вновь украсила физиономию нага как ни в чём не бывало, но также быстро смазалась. Не то чтобы отсутствие настроения у мудрой и сдержанной на эмоции Маалкины было чем-то удивительным, но… Так или иначе, после Гердихан резво уполз сначала в сторону стоящего неподалёку Келрерата, дабы, вероятно, решить вопрос с запасами корма для живности, а после - уже к внешней береговой линии атолла в сопровождении одного из ещё "зелёных" дрессировщиков, дабы выполнить и иные поручения, коих набрался целых список. Да, оба шикара прекрасно знали как своё дело, так и Альтанзара, под покровительством которого и трудились на благо семьи уже не один год, а потому понимали тассада с полуслова - менее словоохотливый Келрерат, например, перед этим лишь молча кивнул в ответ на вполне резонные требования нашего героя, намерения которого с лихвой выдавал характерный жертвенный клинок, лежащий рядом с хозяином.

Набив массивный желудок жаренной рыбкой, Альт неспеша накинул на себя разномастное снаряжение, попутно вновь погрузившись в раздумья - осмысливая свой грандиозный план, призванный решить сразу несколько проблем, связанных как с самим тассадом, там и со всем Аквилоном. Он понимал, что действовать в тайне от Матары опасно и даже неправильно, но чашу весов склоняли гордость и амбиции… Или гордыня? На мгновение наг подумал о том, что в действительности он сам отдалился от Аламии, став добровольным затворником, о былой власти и влиятельности которого говорила лишь многорукость - неоспоримое качество, но достаточно ли этого? Ушёл в сторону, уступив дорогу Назиру - мог ли тот не воспользоваться шансом? Впрочем, всё это в прошлом. Альтанзар рисковал ибо понимал, что риск оправдан - Матара и правда может пойти на поводу у своей фаворита, а может и вовсе не понять нашего героя, решения которого способны как возвысить семью, так и столкнуть её в ещё более глубокую впадину. Да, сразу после ухода Солониэль примерно год назад аквилонцы сразу обвинили в этой трагедии сухопутных, многократно усилив свой натиск на островные поселения, и даже в значительной мере преуспели - южные острова Морских гор ценой больших потерь подводного народа были практически зачищены, а недостойный противник был вынужден либо покинуть побережья, дабы укрыться в дебрях джунглей, либо трусливо бежать на острова северные и самые крупные, густонаселённые, до которых праведная волна наг дойти не успела из-за вдруг начавшихся нападений морских чудовищ. Теперь уже Аквилон вынужден обороняться - ежедневно, со многих направлений, и пусть приграничные семьи с трудом, но пока всё же справляются с всё возрастающей угрозой силами своих охотников, истребление сухопутных для власть имущих отошло на второй план. Альтанзар прекрасно понимал, что задуманное им масштабное вторжение могут утвердить лишь Владычица и пятеро её избранников, а потому в виду многих факторов задача действительно видится крайне непростой. Конечно, жречество сразу распространило по всему королевству весть о том, что Богиня вновь обратила взор на своих верных детей, однако, лишь единицы могли знать это наверняка - ступившие на путь теургии, как Альтанзар и Маалкина, ибо слишком мало прошло времени. Что же касается собственных сил шамана, то помимо своих опасных питомцев он, вероятно, мог рассчитывать на примерно пять десятков шикаров разной степени подготовленности из числа семьи, включая всех охотников, дрессировщиков и постоянную стражу резиденции и Впадины, а также на главного охотника, с которым в последний раз виделся накануне утром - он-то как раз в сопровождении двух ещё молодых родственничков Альтанзара вскоре и показался на мелководье с южной стороны атолла, куда наш герой только-только приполз, вновь окунувшись в тёплые воды.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/106389.pnghttp://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/36709.pnghttp://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/106389.png

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/454391.png
Букоату: - Ты решил присоединиться к Назиру, Альтанзар? Говорят, он отправляется бить левиафанов на юге. - Ёще подплывая к шаману, старый тассад взял слово первым - в его хриплом басе чувствовалось удивление, однако контекст распознать было сложно. Четырёхрукий военачальник, предпочитающий лёгким доспехам трофейные патальские латы, уже полгода как назначен оберегать западные владения семьи самой Аламией - формально подчиняясь Альтанзару, заправляющему этими землями, и не единожды возглавляя охотников в набегах, на распри двух братьев он словно бы не обращает никакого внимания, хотя и не скрывает, что напыщенность Назира ему не по душе. Возможно, Букоату перенял это от Нивеи, - сестры Альта и Матары единственной дочерней семьи Аламии, - под началом которой провёл много лет, пока не стал предметом торга. Два шикара-топорщика же, видимо, и были той самой стражей, которую шаман запросил в качестве эскорта до Впадины (плыть до неё немногим более получаса), однако, заинтригованные словами Букоату, с неподдельным интересом уставились на второго тассада - глаза их загорелись в нескрываемом предвкушении сражения с огромными чудовищами.

23

Наг полз по песку, продолжая нежится в лучах рассветного солнца, наслаждаясь его теплом и светом, но не позволяя предательской расслабленности вновь одолеть его. Его парчовая роба цвета моря развивалась на ветру, слегка трепыхаясь за спиной, его жреческая мантия, подчеркивавшая ту стезю, в какой шаман достиг мастерства Тассада, его дар и регалия, так что Альтанзар носил её с гордостью, довольный гладкостью ткани, приятно ласкавшей чешую и радовавшей глаз своим светло-синим цветом. Но как бы не было хорошо на согревающих лучах солнца, в тепле и заботе родной стихии любой наг чувствовал себя в стократ лучше, и наш шаман не был исключением, ловкой змеёй скользнувший по мелководью и скрывшись под водной гладью, где ткани и длинные пепельные волосы повисли в пространство вуалью роскоши - не многие в подводном царстве могли себе позволить длительное ношение тканей в водном царстве.
- Ты решил присоединиться к Назиру, Альтанзар? Говорят, он отправляется бить левиафанов на юге, - голос Букоату звучал под водой приглушенно, но уши наг были приспособлены воспринимать звуки в водной среде четче, так что удивление в голосе старого Тассада не скрылось из внимания Альтанзара, улыбнувшегося во весь белозубый рот. Он висел в воде под самой поверхностью, среди плавающих тканей, в приветственном жесте расправив все шесть рук...
- Нет, брат мой. Думаю, время настало, ждать больше нельзя. Я отправляюсь на аудиенцию к Матриарху Маалкина и буду просить содействия в моем великом замысле... Самый грандиозный ритуал, самое большое жертвоприношение, возможно, во всей истории Аквилона! - конечно, прежде чем озвучивать свои замыслы шаман убедился, что рядом не окажется кого-либо ещё, кроме Букоату, которому всецело доверял, и двух молодых наг-охотников, которые и так будут сопровождать его поход в подводный полис, - Я сказал Гердихану, что отправлюсь осматривать Изломанную Впадину. Знаю, тебе, возможно, не понравится, что я ввожу в заблуждение возлюбленную Матару Аламию... Но я делаю это из долга перед семьей. Это необходимо, чтобы спасти нас...
Конечно, великая честь сразить левиафана в бою, а после принести его сердце в жертву Солониэль, так, как аквилонцы делали всегда до этого! Но Альтанзар думал, что что-то изменилось, и дело не только в участившихся нападениях, требовавших напряжения всех сил подводного царства. Об этом он часто говорил с Букоату, не ставя под сомнения силу охотников, но сомневаясь в том, что их надолго хватит, если нападения продолжатся, а то и вовсе начнут учащаться. Требовался решительный ответ, и Альтанзар видел решение в обращении к Богине, в том, чтобы не просто привлечь Её внимания на своих детей из Аквилона, но и заслужить благословения для всего народа! Если эти нападения Её воля, то Она прекратит их, ежели кто-то объявил им войну... Или же причина в ином, Она укажет Альтанзару где искать.
- Я хочу, чтобы ты помог мне сейчас, Букоату. Это совсем как тогда, в битве за Изломанную Впадину, но теперь на кону весь Аквилон! Возглавь приготовления здесь... Подготовь наши силы, чтобы когда я подал сигнал вы могли выступить на мой зов.

24

Старый тассад вдруг замер, не доплыв до Альтанзара всего пары-тройки метров - лишь мерно двигая длинным хвостом, он молча и с каменным лицом внимал каждому слову шамана, казалось, совершенно не разделяя воодушевления последнего. Удивление улетучилось. Альт понимал, что эта внешняя сдержанность отнюдь не обманчива, ибо помимо скупости на эмоции Букоату всегда была свойственна лишь всеобъемлющая прямолинейность - не мудрец, но опытный воин, ветеран, прошедший через множество битв, шрамами отпечатавшихся на жёсткой лазурной коже. Но сейчас он ответил не сразу. Едва заметно приоткрыв рот, военачальник осёкся, выдохнул, порождая небольшие завихрения у подбородка, и неспешно подплыл ближе к нашему герою, остановившись на расстоянии вытянутой руки - два шикара остались позади, переглядываясь, ибо даже им стало понятно, что последующие слова не предназначены для их ушей.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/517084.png
Букоату: - Да, я помогу тебе, Альтанзар… - Негромко произнёс тассад, на лице которого отчётливо просматривалась паутина глубоких морщин. И теперь, и прежде шаман прекрасно видел и слышал собеседника, ибо дары Солониэль позволяют нагам чувствовать себя под водой ещё более комфортно, чем сухопутные чувствуют себя над её поверхностью - сама стихия благоволит им, сливается с ними в единое целое. - …предостерегу от роковой ошибки. - Продолжив смотреть в глаза Альтанзару, Букоату закончил фразу и тем самым подтвердил опасения шестирукого. - Ты всегда плыл против течения, но сейчас заплыл слишком далеко - пытаться организовать военный поход в обход Аламии нельзя. Это недопустимо, даже если твои намерения действительно подкреплены волей самой Солониэль. - Военачальник говорил быстро и строго, однако, голос не повышал - словно бы твердил прописные истины нагу, только-только ставшему совершеннолетним. В прежних беседах он не высказывал ни одобрения, ни порицания в ответ на размышления нашего героя, ибо был далёк от религиозных и философских тем, однако теперь стало очевидно, что одним из главных препятствий в реализации планов Альта станут именно традиций предков. Или предрассудки? - Действуя за спиной Матары, ты проявляешь неуважение ко всем членам семьи - поговори с Аламией, убеди её в своей правоте, ибо если она узнает обо всём не от тебя, то станет слишком поздно. Одумайся. - Старый наг вновь выдохнул и всё же добавил чересчур устало: - войска будут готовы. Как и всегда.

25

Над поверхностью воды вдруг пронеслось нечто, не давшее Альтанзару в полной мере осмыслить услышанное. Нечто мимолётное. Тень! А затем, сопровождаемый хлопком, произошёл удар - наг уже не помнил последующие события… То ли был в бреду, то ли потерял сознание. Но выжил. Вновь. Он очнулся в своих покоях, мучаясь от головной боли и понимая, что выбыл из строя на непростительно долгое время, за которое многое изменилось - его положение в семье, его планы провести ритуал. Ни того, ни другого уже не существовало. Аламии всё-таки сообщили о намерениях шамана, воспринятых как неслыханное оскорбление - под влиянием Назира или нет, но в итоге Матара просто изгнала блудного сына из семьи, лишив права владения над резиденцией и атоллом, но позволив забрать многочисленных питомцев. Так ли тассад представлял этот момент? Вряд ли многорукость на этот раз имела решающее значение в решении Аламии, но, так или иначе, за своего брата заступилась любимая сестра Нивея, предложившая Альтанзару покровительство своей новой семьи - временно или нет.

С окраин Королевства продолжают приходить дурные вести, судьба ритуала жертвоприношения подвешена в воздухе, а семья Аламии так и не вернула расположение Владычицы и вряд ли способна сделать это в ближайшее время - возможно, экономическое положение сумеет поправить драгоценная метеоритная руда, камнем рухнувшая с небес на кромку атолла и ударной волной отбросившая остов пальмового дерева прямо на голову нашего героя, однако, последнего всё это теперь касается едва ли.

Альтанзар, квест провален: Империя крови и величия

Изменение уровня состояния

Состояние персонажа опускается с уровня Достаток до уровня Посредственность.

26

Альтанзар.
20 августа 17089 года. Полдень.
Убежище морской ведьмы.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/1484/649677.jpg

Музыкальная тема

Минуло уже чуть более двух недель с тех пор, как миссия, которую Альтанзар поставил перед собой, провалилась. Что самое худшее - шаман был изгнан из своей семьи, и теперь был вынужден жить под покровительством сестры Нивеи. Наверное, следовало поблагодарить богиню за то, что у Альтанзара была такая понимающая сестра, подарившая ему своё покровительство в столь непростое для самого нага время. Дни проходили один за другим, ничего не менялось и ничего не предвещало того, что что-то и вовсе должно измениться. Однако изменения произошли в этот день, 20 августа, когда Альтанзар, в общем-то, был занят своими повседневными делами и совсем не ожидал подобного... визита. Будучи шаманом он обладал способностью видеть то, что не было видимо другим - духов. Один из таких духов явился к нему, словно сотканный из самой тьмы, измученный, страдающий и переполненный какой-то ненавистью, причины которой, однако, были скрыты от шамана. Облик женщины, русалки, просил нага о помощи, но просьба эта не была простой. Дух говорил о воле самой Солониэль и о том, что богиня желает того, чтобы Альтанзар помог одной из её несчастных дочерей, другой наге, чьё имя, впрочем, шаману было известно. Речь шла о морской ведьме Аркане, достаточно известной в Аквилоне мастерице рун и специалистке по различным артефактам и волшебным вещам. Кроме того, она обладала магией Смерти, Тьмы и Воды - многие считались с ней, уважали её, обращались за помощью и пользовались её услугами. Личность Арканы была окутана тайнами: жила она в некотором отдалении от всех остальных, полностью погружаясь в свою работу. Она не имела собственной семьи, хотя много лет назад должна была унаследовать семью от своей матери, став её главой. О ней ходило множество слухов, но тех, кто злословил о ней, Аркана наказывала подобающе. Дух утверждал, что Аркана нуждается в помощи Альтанзара, и самым важным было, что такова была воля самой богини. Шаману ничего не оставалось, как отправиться к убежищу Арканы и посетить ведьму, однако всё было очень запутанно. Как начать разговор? Как найти подход? Просто так явиться к ней и замучить расспросами?
Поскольку Аркана являлась талантливым руническим мастером и магом, её работа пользовалась большим спросом. И вот, когда Альтанзар явился туда, где обитала Аркана, ему пришлось подождать некоторое время до тех пор, пока другие посетители не покинут ведьму. Когда пришла его очередь, чародейка встретила очередного гостя совсем неприветливо.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/1484/461335.jpg
Аркана: - А тебе чего нужно?
Она даже не обернулась к Альтанзару, чтобы поприветствовать, продолжив заниматься своими делами и перебирая свои вещи и инструменты. У неё были светло-коричневые волосы, заплетённый во множество тонких косичек, хвост был чёрным, как и вся чешуя, которую можно было увидеть на её теле. Руки также были покрыты чёрной чешуёй, а рук этих у неё было шесть. Далеко не каждый наг был наделён подобным даром Солониэль - видимо, дух привёл к ней Альтанзара не зря. Вокруг ведьмы плавали какие-то змеевидные создания - видимо, призванные существа - которые тут же скопились вокруг шамана, обсматривая его и агрессивно шипя. Было похоже на самую настоящую аудиенцию, но к счастью, в пути у Альтанзара было время подумать о том, как найти подход к Аркане.

Альтанзар, получен вызов:
Владычица морская

Цели миссии

1) Разговорить Аркану и выяснить, какая помощь ей требуется.
2) ...

27

Наги славятся своим постоянством, консервативностью - следуя течениям океана, они остаются неизменными в веках, даже легкие перемены в обществе подобны лунным циклам прилива и отлива, неизменны, постоянны... И лишь когда наступает настоящая точка невозврата, когда пути назад уже нет, перемены оборачиваются настоящим штормом, сулящим благо и горе. Альтанзар прочувствовал это на собственно шкуре, пытаясь оседлать волну, он не удержался на её гребне, и оказался затянут в водоворот судьбы на самое дно. Так, конечно, меланхолично размышлял шаман, нашедший приют в семье дорогой Нивеи, сестры, что оказалась единственным настоящим другом и союзником средь всех, кому когда-либо мог доверять наг. Конечно, он никогда не сказал бы ей, что считал своё новое положение "дном", хотя, по существу, так оно и было - с самой вершины, теург был низложен до побочной ветви не самого богатого и влиятельного семейства. А вспоминая события парой лет ранее, шаман размышлял о том, что едва ли найдется теперь хоть одна влиятельная матара, желающая повидать на своем пороге того самого наг-неудачника. Как нетрудно догадаться, для взрослого, в самом расцвете силы амбициозного мужчины в матриархальном обществе Аквилона это означало практически конец всякой "карьеры". Сколько столетий ему теперь понадобиться, чтобы восстановить свое имя, репутацию, если, казалось, даже сама Солониэль оставила своего пасынка?!..
Однако, последние две недели не давали Альтанзару утонуть под волной нахлынувшей депрессии; лишенный помощников и былых ресурсов, он полностью отдал себя уходу за стаей гидр и боевых акул. Не самое простое предприятие, но теург не добился бы тех высот, что потерял, ежели такая задача не оказалась ему по плечу. В общем, время шло своим чередом, пусть и гораздо быстрее, оживленнее, чем это бывало раньше, пока вдруг... А что вдруг произошло? На самом деле, Альтанзар не до конца понял смысл произошедшего. Он был шаманом и помимо специфических умений и знаний, имел несколько встреч с духами моря, однако, встречи эти в прошлом всегда проходили скорее вскользь, мимолетом, отчего большим опытом в общении с спектральными сущностями наг не владел. Во многом из-за того, что Альтанзар скорее тяготел к стихиям и их проявлениям, нежели к духам, и возможно те чувствовали это. Как бы то ни было, столь близкий, прямой контакт с духом, вдруг самостоятельно явившийся к теургу, стал по настоящему уникальным и необычным опытом для шамана, и маленьким открытием - дух заявил о воли Солониэль... Посланник воли Богини-Матери. Может быть, что дух... лгал? Нет, эту мысль Альтанзар откинул сразу - ужасным преступлением было бы отвергнуть любые, даже самые удивительные и невозможные проявления воли Солониэль, теург просто не мог отвергнуть призыв духа, отчего-то выглядевшего не совсем здоровым, словно после боя или тяжелых испытаний. Даже для такого неопытного в общении с духами шамана, как наш наг, это было чем-то совсем необычным и удивительным, ведь обычно духи держаться особняком от реального мира, и под водой этот мир всегда был более стабилен, постоянен. Похоже, Альтанзар не единственный, кто страдал от превратностей судьбы.

Но медлить было нельзя. Если Солониэль желала вмешательства Альтанзара, наг откликнется, ведь именно сейчас он более всего нуждался в своем божестве. И первым делом, конечно же, он обратился к Нивеи с маленькой просьбой - приглядеть за зверьми, пока он будет временно отсутствовать, неизвестно насколько долго ему придется покинуть дом юной матары. Простая встреча с Арканой могла обернуться чем угодно, а уж если здесь замешана воля Богини... В общем, озаботившись благополучием питомцев, Альтанзар отправился в путь, на окраину Аквилона. С собой он взял все свое снаряжение - жертвенный клинок, колбочки с алхимией в кожаном подсумке, драгоценные свитки в герметичном мешке, хрустальная и "лунная" сферы, а так же, по возможности, кожистая сумка с сладкими фруктами. Да, такую роскошь достать в Аквилоне было весьма проблематично... Но может быть у Нивеи найдется парочка персиков или мандарин? Оные, конечно же, тут же будут подвергнуты заморозке, дабы защитить их от разрушительного влияния водной среды.

Конечно, Альтанзар был наслышан о Аркане, пусть и не имел чести видится с ней - все-таки, в прошлом он был более самодостаточен и не нуждался в её услугах, а сама нага держалась особняком, сторонясь шумного города. От этого для шамана стало настоящим открытием "шестирукость" Арканы, а ведь это явственный знак благосклонности Солониэль. Девушка была если не выше, то как минимум равная по статусу Альтанзару, а холодный прием, лишенный приветствий, тут же указал черту, за которую теургу лучше не переползать не подумав.
- А тебе чего нужно? - прозвучало как удар жертвенного ножа, холодно, агрессивно. Конечно, Аркана слышала о "неудачнике", и мысль об этом вызвала раздражительную, стыдливую дрожь кончика хвоста, выражая таким образом помесь стыда и уязвлённой гордости. Альтанзар постарался не подавать вида, держась твердо в окружении маленьких питомцев Арканы, которых между делом постарался изучить с позиции зоолога и монстролога - может, ему что-то известно о них? Среди тассадов-дрессировщиков ходит такая присказка: "Хочешь узнать что-то о наге-укротителе, изучи его животных". Возможно, это могло бы помочь сейчас.
- Мое почтение, Аркана... - Альтанзар совершил полупоклон, прижав верхнюю левую руку к груди, а правую вытягивая в реверансе, - Похоже, в представлении не нуждаюсь. Я пришел за советом опытной чародейки. Не так давно у меня произошла удивительная встреча с духом, и кое-что в обстоятельствах этой встречи подсказало, что только Вы сможете помочь мне.

28

К счастью, Альтанзар смог взять с собой небольшие дары для ведьмы: у Нивеи в действительности оказалось несколько мандаринов, которые она отдала своему брату. Было немного, но всё-таки фрукты были для наг большой роскошью, так что можно было понадеяться, что Аркана примет такой небольшой подарок от своего гостя. Тем не менее, когда шаман только оказался за её порогом, такого впечатления у него не сложилось. Присмотревшись к питомцам Арканы, наг отметил, что чем-то они отдалённо были похожи на гаррахарр в миниатюре - намного меньше и с другими строением головы, однако кое-какие общие черты прослеживались. Тем не менее, именно таких существ дрессировщик ещё никогда не видел - видимо, это действительно была какая-то уникальная магия. Возможно было лишь предположить, что эти странные монстры были столь же ядовиты, как и настоящие гаррахарры. Пока что прямой угрозы для Альтанзара они не представляли, а вот Аркана всё же решила обернуться к нему: на губах её была несколько презрительная усмешка, а серые глаза, казалось, и вовсе видят нага насквозь - ощущения были неприятные. Она разглядывала мужчину оценивающе, и через некоторое время её питомцы оставили его в покое, возвращаясь к хозяйке. Конечно же, она слышала об Альтанзаре. Слышала, и именно поэтому смотрела на него свысока.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2726/826576.jpg
Аркана: - Чародейка тебе с духами не поможет. А вот шаманка - вполне себе. К твоей удаче, именно таковой я и являюсь, - ведьма бесцеремонно перебила его, цепляясь уже едва ли ни к первому сказанному им слову. Разговор, похоже, выдастся нелёгкий. - И ты, выходит, тоже шаман. Что, не в состоянии справиться сам? Ну хорошо. Рассказывай. Только не тяни. Время идёт.

29

Реакция Арканы не заставила себя долго ждать и была вполне ожидаема для нага, но от того её слова не стали менее хлесткими. Впрочем, в этот раз Альтанзар уже ничего не почувствовал - высокомерие и надменность часто встречалась в обществе подводного народа, и когда было нужно, теург мог совладать с эмоциями, как всякий маг воды. Тем не менее, радовало, что явно магического происхождения гаррахарры отступили, позволяя массивному нагу расположиться в помещении более свободно, подтянув хвост и скрестив среднюю пару рук на груди.
- Не в состоянии, ведь дух указал мне на тебя, - шаман сразу перешёл на ты, видя бессмысленность, и даже губительность излишней любезности в своем текущем положении; вопрос, который ему предстояло решить стоял выше всяких мирских забот, - Это был очень странный дух, чем-то ослабленный. Честно скажу, эти создания никогда не были в моей специальности - я предпочитаю проявления Стихий. Однако, дух говорил от имени Солониэль и я... мы не можем это просто игнорировать. Но разговор начался не с той ноты, я ведь гость в твоем доме, посему позволь мне предоставить тебе дар, в знак добрых намерений.
Альтанзар, используя нижнюю пару конечностей, раскрыл сумку с мороженными мандаринами и простейшей манипуляцией управления водой создал легкое теченье, по которому направил фрукты в сторону шаманки, попутно снимая эффект заморозки. Конечно, он не раскрывал всю информацию, и как именно дух указал ему на Аркану. Здесь теург рассчитывал разжечь любопытство шаманки, если та конечно заведомо не в курсе во всей этой ситуации. Так или иначе, вскоре все должно будет проясниться...

30

Когда Альтанзар перешёл на "ты", ведьма ухмыльнулась - возможно, такой стиль общения, более свободный, был ей более приятен, хотя, безусловно, всё то уважение и даже трепет, с которым к ней обращались посетители, очень льстило её самолюбию, а насколько шаман мог судить по этому короткому диалогу, самолюбие у Арканы было весьма выраженное, даже если не сказать, что чрезмерное. На подарок гостя она посмотрела также оценивающе, как и на него самого, но всё-таки приняла его. Молча. С прежней усмешкой на губах. Слова нага заинтриговали её, но вида она не подала... однако, несмотря на то, что Альтанзар навыком психологии не обладал, он всё же заметил, как на долю секунды Аркана замешкалась, а её затянувшееся молчание после того, как мужчина чуть подробнее рассказал о явившемся ему духе, свидетельствовало  о том, что ведьма не ожидала получить подобного рода информацию. Во всяком случае, не от него. Это всё были лишь предположения и мысли, но помолчав несколько секунд, Аркана всё же ответила. Она чуть склонила голову на бок, не спуская с Альтанзара взгляда, глядя на него по-прежнему изучающе.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/1484/194505.jpg
Аркана: - Вот значит как, - тон её голоса несколько изменился, и теперь в нём прослеживалось лёгкое любопытство. - По удивительной случайности ко мне сегодня тоже явился дух, и он тоже говорил о Солониэль. Опиши мне своё видение подробно. Рассказывай всё.
Она потребовала от Альтанзара больше информации, в то время как о собственной встрече с духом упомянула лишь вскольз, не вдаваясь в подробности.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Призрачный Предел » Залив Живого архипелага. Аквилон - город наг.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно