Live Your Life ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Code Geass Средневековое фэнтези ждет своих героев! VEROS Средневековое фэнтези ждет своих героев!

FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

17087 год - Эра Раскаяния
11 Января, Четверг 4:00.
Время в ролевой

Погода в Иридиуме: Глухая темная ночь. Сильный ветер вздымает лежащий на земле снежок. Очень холодно.

Завершена Ежегодная лотерея Остров Мельхиров! Поздравляем победителей!
Еще одна акция для самых старых персонажей Актуализация Древних Героев открыта в честь праздника и будет действовать до эпохального обновления!
Ежегодное голосование продлено до 10 сентября - Лучшие из Лучших! Последний шанс поучавствовать!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Альзуровы гроты


Альзуровы гроты

Сообщений 1 страница 30 из 87

1

http://s5.uploads.ru/R2Fk0.jpg

На северо-западе пустоши Дардаг, там, где возвышается горный хребет, отделяющий пустошь от просторов Эндигир, есть ущелье, которое не найти случайным путникам, если точно не знать, где искать. Большую часть времени в этом ущелье правит бал сильнейшая вьюга, а обитают в нем в большом количестве ирбисы и снежные барсы. В те редкие дни, когда погода благоволит, а звери не препятствуют, можно пройти ущелье до конца и оказаться перед входом в одно из древнейших природных сооружений Мистериума - Альзуровы гроты.
Гроты представляют собой разветвленную сеть пещер, тянущихся на огромное расстояние и уходящих глубоко под землю. Настолько глубоко, что уже и не скажешь, будто на холодном севере находишься, а в некоторых залах и вовсе можно лицезреть настоящую реку лавы. Точнее, лишь ее небольшие изгибы, ведь сама река по большей части скрыта монументальными стенами пещер. На протяжении всего лабиринта гротов можно встретить различных существ, что тут обитают. И если ближе к поверхности это животные, присущие холодным северным широтам, то в глубине пещер запросто можно наткнуться на тех, кто на морозе никогда бы не выжил.
В пещерах нашли свой дом и элементали земли, воды и льда, а в огненных глубинах можно найти и элементалей стихии огня, обычно прячущихся в огненной реке. Так же гроты населяют и малые духи. Такая концентрация спектральных и эфирных существ обуславливается не только отдаленностью от поселений разумных рас, но и общим магическим фоном, что пронизывает Альзуровы гроты, ведь в самом их сердце, на островке, окруженном живописным озером, цветет древнее дерево, аналога которому уже не осталось на поверхности. Глубоко в корнях этого дерева сокрыт могущественный артефакт, спрятанный здесь с незапамятных времен, когда миром еще правили драконы - Слеза Альзуров. Сила артефакта уже давно не та, что прежде, однако ее все еще достаточно, чтобы обильно пронизывать всю территорию гротов эфиром жизни и природы.
Разумеется, у такого старинного места, еще не оскверненного людьми, имеется и свой дух-хранитель, ревностно оберегающий не только свой дом, но и Слезу Альзуров. Архео, так зовут хранителя, является одним из древнейших духов мира, чья сила за время существования стала поистине велика. Слезу Альзуров он охраняет с юных (по меркам духов) лет по просьбе старого друга - Альзуригоса, владыки-дракона Империи Альзуров. Собственно, именно в форме дракона предпочитает являться Архео тем, кто осмеливается войти в его владения.

Внутренние локации.

1. Подвижный лабиринт. Особый ярус гротов, расположенный между верхней и нижней частью разветвленных пещер, пройти мимо которого не представляется возможным. Дух-хранитель перестраивает коридоры пещер таким образом, чтобы не позволить случайным путникам пройти на нижние ярусы. Если сюда доходят незваные гости, то почти всегда возвращаются в начало лабиринта, что вынуждает их уйти ни с чем.

2. Сердце Альзуровых Гротов.

http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/655466.jpg
Именно здесь, на небольшом островке посреди чистейшего подземного озера, растет единственное в своем роде дерево, что насыщает Жизнью Альзуровы Гроты. Глубоко в корнях этого дерева спрятана легендарная Слеза Альзуров, которую охраняет древний дух - Архео. Собственно, это место и является основной обителью духа-хранителя, предстающего перед добравшимися сюда в образе дракона.

Архео

http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/464050.jpg

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-09-03 16:19:32)

2

Йирт
Январь 17087 года. Точная дата и время неизвестны

Пустошь Дардаг >>>

Первый шаг был сделан, и это уже можно было считать маленькой победой над собой. Ничего страшного и ужасного с Бесхвостым при этом не приключилось. Это самую малость обнадеживало, и вифрей прошел еще немного вперед. Темно. Совсем темно. Свет, что проникал со стороны единственного входа, охватывал все меньше и меньше пространства, однако его оказалось достаточно, чтобы рассмотреть пещеру изнутри. Честно говоря, рассматривать особо-то и нечего было - самые обычные стены горной породы, изрядно покрытые ледяной коркой. Под ногами смесь снега, ледяных осколков и рассыпчатой земли. Пока еще совсем мало, но уже были видны сталактиты и сталагмиты, тоже, как и следовало ожидать, местами покрытые льдом. Собственно, именно лед отчасти и помогал с освещением, ибо падающий от выхода свет от него отражался. Совсем слабо, но Йирту этого хватило, чтобы увидеть перед собой развилку на три прохода. Два из них (левый и центральный) были довольно широкими и как будто бы кричали: "выбери меня". Третий же проход был достаточно узким. Субтильный Йирт, безусловно, там протиснется, а вот какой-нибудь отожравшийся гном наверняка бы застрял. Однако стоило ли вообще двигаться дальше по этим пещерам? Все три прохода вели в кромешную тьму, и стоит свернуть хоть в один из них, света от главного входа уже не будет. Конечно, Йирт знал, что в таких вот пещерах, как правило, образуются всякие кристаллы-наросты, которые могут излучать некое свечение, вот только никаких гарантий, что такие кристаллы тут есть, не было. Вот сейчас Бесхвостый хорошо осознавал, как была бы полезна Дартна со своей огненной магией или хотя бы большой Фрягло с большим факелом! Но увы, такой роскоши у Йирта не было.
Насторожило Бесхвостого и еще кое-что. При помощи чувств жизни и крови Бесхвостый по-прежнему ощущал барсов за пределами пещеры, но вот прямо здесь и далее, во тьме, ничего. Совсем. Даже самой крохотной солярной искры какой-нибудь несчастной букашки. Все, что он чувствовал - себя и своих блошек. Конечно, его предупреждали о том, что в этих пещерах жизни нет, но... когда будучи магом жизни чувствуешь это самостоятельно, да еще вот так отчетливо... становится не по себе. Может, все-таки лучше вернуться? Или пойти дальше, раз уж пришел? Вот только в какую сторону? Проходов-то три...

Цели миссии обновлены

3

Пустошь Дардаг >>>

Сколько шагов не делай, а понятнее и яснее не становилось.
Йирт поёжился, зябко передёрнул плечами и перестал подпитывать умиротворение. Виной тому был не столько ставшие менее интенсивными пронизывающие порывы, сколько неприятное чувство опустошённости.
Бесхвостому вспомнилось как он вместе с друидом Динрэ как-то проник под древний храм Этерии. Ощущения были почти такими же. Разница была в том что там чувствовалась пустота от отсутствия магии, а здесь чувствовалось пустота от отсутствия жизни. Будто огромная сфера небытия, рассчитанная не на эфир, а на соляр.
Порченный принюхался в надежде распознать в морозном воздухе хоть какие-нибудь запахи. Он надеялся что смог бы определить магию, если бы ощутил какой-либо эффект, но проблема была в том что не было ровным счетом ничего. Лишь мрак и развилки, да развилки со мраком.
Бесхвостый задумался. Его окружали идеальные обстоятельства для того чтобы развернуться и двинуться обратно. Он уже достаточно не просто настрадался, но и насмотрелся чтобы понять - дальше не пройти без каких-никаких помощников. Вернее, без полезных помощников - потому что просто помощников у него хватало. Тут тебе и блошки, и голоса в голове...
- Да...сейчас бы даже Ширра пригодилась бы.
- В смысле?
- Облили бы её горючим, подвергли бы поцелую матери-жизни, подожгли бы и отправили бы освещать путь.
- Чудовищное предположение. Йирт мог бы лишиться дара жизни, не говоря о том что песца жалко.
- Да? А ты бы как использовал её?
- Почти так же. Только поджёг бы не Ширру, а Йирта.
- Ха! Точно! Его не жалко. Да и боли бы он не чувствовал

На счастье Порченного, у него помощники, можно сказать, всегда были с собой. По крайней мере пока у него был запас магических сил.
Для начала Йирт бы вышел туда, где можно было бы творить магию жизни - то есть за пределы "сферы нежития". Там он собирался призвать стража жизни. Попросить использовать на себе орлиный взор и звериное дыхание. Потом начать отправлять в каждое из ответвлений по сгустку природы в надежде во зеленоватых всполохах отражающихся от всех поверхностей шариков увидеть что находится в каждом из темных коридоров. Особенно его интересовал узкий проём. В конце-концов, Йирт обратился бы к спригган с просьбой призвать волков и отправить по одному из них в каждое из ответвлений - чтобы те разведали местность и сообщили бы что там происходит и насколько вообще безопасно.

Отредактировано Йирт С’Апть (2019-12-28 15:16:20)

4

Оценив сложившуюся ситуацию, Йирт в который раз посетовал на отсутствие соратников, и на этот раз ему это даже помогло, ибо он вспомнил, что союзники у него в общем-то имеются. Пусть и призывные, но тем не менее. В общем-то их помощью он и решил воспользоваться. Точнее одного из них - Сприггана, которого призвал при помощи магии жизни. К слову, Йирт не мог не отметить, что для этого призыва ему никуда особо идти не пришлось. Это позволяло сделать вывод, что магия жизни в пещерах не блокируется и работает исправно, а это означало, что он не чувствует в пещерах живых существ не потому, что его магии что-то мешает, а потому, что живых тут попросту нет.
Явившийся на зов Спригган не отказал в просьбе Йирту и наложил на того Орлиный взор и Звериное дыхание, а затем по указке своего призывателя поочередно запустил в каждый из проходов сгусток природы. Света от заклинания было не так чтобы много. Откровенно говоря, вообще практически не было, но все лучше, чем ничего. Увы, но проделанная спригганом манипуляция ровным счетом ничем не помогла. Сгустки просто летели по каждому из коридоров, в конце концов растворяясь во тьме. Разве что можно было сделать вывод, что проходы достаточно длинные. В остальном же их "интерьер" ничем не отличался от того, где сейчас находился Йирт. За исключением узкого прохода - там не было сталактитов и сталагмитов, им попросту негде было разместиться.
Следующим шагом стала попытка использовать призванных волков для изучения коридоров. К сожалению, Спригган не мог призвать больше двух созданий за раз, а потому изучить разом все три прохода не представлялось возможным. В итоге волки отправились в широкие тоннели и... пропали из виду. Пара минут томительного ожидания, но волки так и не вернулись. Однако Спригган не сообщал об обрыве уз, значит с призванными созданиями все в порядке. Возможно, там впереди был целый лабиринт, и они попросту заблудились? Хотя, им же не давали приказа изучать пещеры полностью, просто обследовать тоннель. Неужели настолько длинный?
Во время ожидания Йирт столкнулся и с еще одной крайне неприятной проблемой. Из-за весьма затратных заклинаний, требующих чудовищной подпитки, его магическая энергия буквально таяла на глазах. Он чувствовал, что его запас маны уже почти наполовину пуст. Если так продолжится и дальше, то Спригган очень быстро опустошит все запасы вифрея. Хорошо, хоть "Умиротворение" закончит свое действие менее, чем через минуту. Останутся только долгодействующие "Феромоны" и заклятья, наложенные Спригганом, но эти хотя бы не пожирают ману.

5

Думать - вредно. Пока Йирт жил инстинктами, он не тужил. А потом всё изменилось.
Вообще, мыслительная деятельность у него ассоциировалось с болью. Начать с того что когда он обдумывал прошедшее, то чаще всего прочего находил то, что мог бы сделать лучше. И, понятное дело, корил себя за это. Более того, все плохие события совершались осознанно. Взять хотя бы его жизнь. Проклятье Бабушки. Потеря руки. Знакомство с Альфарием. Потеря Уррура. И это только основные, самые значительные несчастья. А ведь было еще множество мелких неурядиц, важных в момент их свершения. Вот вроде того, когда он парализовал Дартну и отправился сюда. Один.
Бесхвостый посмотрел на Спригган. Потом в каждый из коридоров по отдельности. И тяжело вздохнул. Проблема была в том что мысли были сродни осам, крысам или тараканам. Достаточно парочке появиться и всё, от них уже нельзя было избавиться. Более того, они размножались. Иногда быстрее, иногда медленнее. А уж учитывая ограниченность пространства разума вифрэя, им достаточно быстро становилось тесно. Приходилось выпускать наружу. А так как Бесхвостый принимал за тем, что было по настоящему его - лишь их, то делиться своими кусачими сокровищами с окружающими был попросту не в состоянии. Так что оставалось одно - претворять их в жизнь. Претворять и страдать. Страдать и претворять.
Но была и панацея. Лекарство. А называлось оно Одиночеством. Когда вокруг не было никого, можно было спокойно беседовать с голосами в голове или просто с окружающим миром. Но в больших количествах, как и любая несущая благо субстанция, Одиночество мало-помалу убивало Йирта. Правда, не его тело, потому что Бесхвостый и сам с этим не плохо справлялся, но рассудок, который покрывался всё более плотной корочкой социального отторжения. И хуже всего было то что самому Однорукому, в принципе, было почти что всё равно.
Несмотря на траты магических сил, Бесхвостый ждал. Ему нужно было узнать что зачищает эти пещеры от жизни. Заклинание, какое-то существо, магия или дух. Он слишком хорошо знал свою стихию чтобы не понимать - даже в самой глубокой и тёмной норе найдётся искра жизни, что примет самые суровые условия местности и сделает своим её домом. Если, конечно, не найдётся нечто, что выдавит жизнь оттуда. Но это не значит что вездесущая, всеобъемлющая стихия не попытается отхватить у пустоты желаемый уголочек. И, пока у него, у Йирта, были силы обходиться не совсем уж полноценно живыми помощниками, он предпочтёт рисковать именно ими, чем глуповатыми, похожими на животных, но все же куда более живыми воргонами.
Бесхвостый собирался подождать еще один отток. И после этого, если ничто не уничтожить видимые чувством жизни солярные искры волков, он сунет голову в пасть невидимому зловещему льву. Конечно, во мраке он пойдёт не один, а в сопровождении призванных существ, что уже прошли этим путём и, как он надеялся, проведут его.
- Одним глазком. А потом обратно. - повторил он тихо.

6

Говорят, ожидание смерти подобно. Конечно, то всего лишь метафора, но в данном конкретном случае она имела вполне себе реальный смысл.
Йирт ждал. А пока он ждал, использованные заклинания продолжали отбирать у него магическую энергию. И если "умиротворение" развеялось, забрав в последний раз не так уж много энергии, то призванный спригган продолжал поглощать ее, словно ненасытный лишайник, почуявший жертву-мага. Бесхвостый ощущал, как мана стремительно прыгнула за отметку половинного запаса и приближается к последней трети. По примерным ощущениям вифрей мог определить, что призванного сприггана хватит еще максимум на 3 оттока, прежде чем сам Йирт полностью лишится энергии. Впрочем, куда раньше можно попросту свалиться без сил прямо в этих недружелюбных пещерах. Тем не менее, кое-какого результата Порченный все-таки дождался. И этим результатом стала потеря призванных волков. Йирт и Спригган почувствовали это практически одновременно, только немного по-разному. Бесхвостый просто в какой-то момент ощутил угасание солярных точек волков. Не одновременно. С интервалом где-то в треть минуты. Спригган же дал понять, что узы с призванными существами оборвались слишком стремительно. Что бы там на них не воздействовало, существа не смогли оказать вообще никакого сопротивления.
Напрашивалось два наиболее вероятных вывода. Первый - волки угодили в какую-то рассеивающую магию ловушку. Или высасывающую магию. Нечто такое, что попросту заставило призванных существ развеяться. Второй же вариант - нападение, разумеется. Последнее было бы куда неприятнее. Если в пещерах сидит нечто, способное вот так запросто разобраться с призванным волком, то существо это весьма сильное... существо ли? Йирт по-прежнему не ощущал никакой солярной энергии в этих пещерах. Возможно, здесь обитает какой-то могущественный дух? Но почему в таком случае он губит все живое? Не то чтобы Бесхвостый был силен в спектрологии, но его познания говорили о том, что все духи так или иначе тесно связаны с природой. И вместо того, чтобы уничтожать затерянный ареал, пышущий жизнью, они, наоборот, стремятся всеми силами его защищать. Нет, все-таки куда больше хотелось верить в банальные ловушки, оставленные каким-нибудь отщепенцем, ранее обосновавшимся в этой пещере. Возможно даже такие, которые и оскверняют природу этого места. В памяти всплыл образ уродливого существа с щупальцами вместо рта... Агерон. Какое-то время он обитал где-то в Северных пустошах, если верить Мудрой Валке. Могло ли его убежище быть именно в этих пещерах?..
Выбор. Бесхвостому нужно было делать выбор. Идти ли дальше без волков с одним лишь спрагганом, а то и вовсе в одиночку, ибо мана не бесконечная? Или все же вернуться обратно, пока дневной свет еще виднеется в просвете выхода из пещеры? Стоп! Кажется, этого света стало чуточку меньше. Там, вдалеке, Порченный, присмотревшись, мог увидеть очертания барса. Большого барса. Это создание не двигалось с места. Не стремилось войти в пещеру или, наоборот, куда-то уйти. Просто оставалось на месте и наблюдало за... Йиртом? Интересно, а его вообще видно на таком расстоянии на фоне темных стен пещеры? По идее не должно бы, но кто их знает, барсов этих северных, может у них неприлично острое зрение!

7

Раньше жизнь Йирта была простой. И ему это нравилось. Простые цели, простые принципы, простые решения. С тех пор произошло многое. Жизнь стала сложной. Иногда (когда надоедало пилить себя за упущенные возможности и уже свершенные неправильные действия) вифрэй гадал - осталось ли в нём что-нибудь от прежнего, беззаботного себя? И, к счастью, ответ был прост. Частично.
Дают - бери, бьют - беги. Таков был принцип бытия некоторых видов грызунов вроде полёвок. Но не только их. Среди взявших такой подход на вооружение каким-то образом затесался и Йирт. Наверное, именно поэтому он в большинстве ситуаций действовал не как разумный, готовый на риски ради спасения живых существ маг, но словно затравленный зверёк, не имеющий ни малейшего понятия о таких вещах как последовательность. Раз уж решил идти до конца, так и шёл бы до конца. Но нет. Его жизнь была в опасности! Нужно было спасаться! Но куда? Впереди невидимый и сильный враг, позади видимый и кровожадный зверь. Выбор как бы одновременно и был, и его не было. Захотелось спрятаться, прижаться к кому-то большому и сильному, что мог бы защитить одинокого-одинокого Бесхвостого. Однорукий даже тихо взвизгнул. И тогда за управление поведением Йирта взялась сила, наличие в себе которой он не подозревал. Логика.
Бесхвостый замер, развернулся как какая-нибудь кукла на шарнирах и бросился в обратную сторону, к выходу. Как бы мало магической силы у него не оставалось, но Спригган был единственной преградой между ним и зубами огромного барса. Она была не такой уж большой и сильной, но за неимением других кандидатов, вполне могла сгодиться за желаемую фигуру спасителя. Поэтому отпускать порождённое магией создание он не стал. Вместо этого попросил защищать себя.
Нападать на зверя было определённо плохой идеей. Мало того что он был здоровым, так еще и имел за спиной целую стаю себе подобных. И если с одним Спригган еще могла разобраться, то не со всеми остальными.
- Ого! Я не знал что ты так можешь.
- Отчаянные времена требуют отчаянных мер.
- Позёр.
- Если тебе будет легче, то мне не доставляет удовольствие его направлять.
- Ну да. Конееееечно. Так я тебе и поверил.

Размышления о том что уничтожило волков несло на гребне волны едва сдерживаемой паники. Интуиция Порченного ныне представляла собой нечто несуразное, мазутом негативных мыслей распространяющее предсказания о скорой кончине всего и всея. Поэтому Йирт решил что развеявшее волков не остановится, а продолжит путь, уничтожая всё на своем пути. Оттого то Бесхвостый первостепенно собирался выбраться из пещеры. А что потом...потом было уже не так важно.
Хотя, всё-таки важно. Выбравшись вместе со Спригган (возможно даже, избегая ядовитых когтей, на руках у последней, прижавшись к коже-коре существа), почти лишенный магических, но не физических сил Йирт собирался разобраться с барсами. Ну, как разобраться - посмотреть на их поведение и попытаться вновь пройти мимо них с миром. Правда, без умиротворения эта идея казалась чем-то почти самоубийственным. Парализация тела была крайне вялой, но всё же заменой куда более сильно пригодившегося бы заклинания, которую, впрочем, Йирт всё равно на всякий случай приготовит, но не доведет до конца. Последней надеждой была попытка попросить Спригган дело миром - используя дар природы. Если получится, не лишним будет вытянуть из барсов сведения о пещере и том что находится внутри.
И потом...можно будет двинуться в обратный путь.

Отредактировано Йирт С’Апть (2020-01-11 16:13:44)

8

Бесхвостый сомневался. И думал. Думал и сомневался! Инстинкты ему подсказывали, что барсы - существа страшные. Но то, что сидит в этих пещерах, еще страшнее! А из двух зол выбирают меньшее. Однако в какой-то момент Йирт вдруг сообразил, что это вовсе и не инстинкты подсказывают, а... логика? Оказывается, она у него еще осталась, хотя Йирт этого даже не подозревал! И в этот раз решил положиться на нее.
Тихо взвизгнув, Порченный помчался к выходу из пещеры, пропуская впереди себя сприггана. Ну, так на всякий случай - вдруг чего? Конечно, одно-единственное призванное существо едва ли расправится с целой стаей барсов, но оно все равно лучше, чем углубляться в пещеры. К тому же, в перепуганном теле Йирта все еще теплилась надежда, что северные кошки не станут на него нападать. И совсем скоро вифрей убедился, что надежда, оказывается, была не напрасной.
Во-первых, когда Йирт уже был у самого выхода, света вдруг стало больше, а огромного барса на пути не было. Еще до того, как наружу выбрался спригган, животное отскочило в сторону, освобождая путь. Выбравшись на свет, Йирт пару секунд подслеповато щурился, а затем привык к освещению и даже почувствовал очередной порыв ветра. Не особо сильный, но достаточно морозный. Быстро глянув по сторонам, Бесхвостый мог с удивлением обнаружить отсутствие этого огромного барса. Куда такая махина могла отсюда деться, да еще так быстро? Нет, конечно, Бесхвостый знал, что барсы - весьма быстрые звери, но не настолько же! Он не мог так быстро ускакать по практически вертикальным склонам, но, тем не менее, в обозримом пространстве барса не было. Магические способы распознания тут тоже оказались бессильны, ибо количество барсов снаружи пещеры было немалым, и их солярные точки чаще всего сливались - распознать в них того самого барса попросту не представлялось возможным. А впрочем, и черт с ним.
Сейчас Йирта больше волновало то, что на него могут напасть все остальные представители семейства кошачьих, однако... нет. Несмотря на то, что успокаивающие чары Йирта давно закончились, кошки вели себя точно так же. Им было попросту все равно, что среди их стаи оказался вифрей в компании со Спригганом. Они как занимались своими бесполезными кошачьими делами, так и продолжили. Даже маленькие котята неподалеку от пещеры все так же беззаботно играли. И все равно Бесхвостый на всякий случай заготовил очередное заклинание, но пускать его в ход не понадобилось. Спригган, разумеется, без команды Йирта тоже ни на кого не нападал, а просто ждал дальнейших указаний. Возможно, идея пообщаться с барсами при помощи элементаля не так уж плоха, вот только... не факт, что элементаль сможет их правильно понять, а потом еще и правильно донести эту информацию до Йирта. Помнится, маги природы учатся понимать животных годами, ибо те изъясняются не привычной речью и даже не мыслями, а образами и эмоциями, изредка совсем примитивными "словами". Это еще надо умудриться правильно истолковать. А элементали так и вовсе существа другого плана; они, конечно, хорошо понимают ментальные команды призывателя, но вот полноценно общаться... да еще и так, чтобы передать информацию от животного... слишком сложно. Ну и, разумеется, еще одна немаловажная проблема - мана. Вот-вот случится очередной отток, и оставшаяся энергия практически доберется к отметке десятой части. И вот тут уже Йирт не мог точно предсказать, что с ним может произойти. Обычное истощение он уже переживал и не раз, знает, чего ожидать, но... помнится, в нем сидит нечто такое, что влияет на его магию. Кто знает, как отразится на нем истощение с учетом этого фактора. И еще один нюанс - Бесхвостый вдруг ощутил на границе восприятия "Чувства жизни" две яркие солярные точки. Они принадлежали не животным, а кому-то из представителей высших рас. С большой вероятностью, это были Дартна и Фрягло. Но мало ли...

9

Йирт и в обыкновенное время не отличался какой-то особенной вменяемостью, а сейчас и вовсе съехал с катушек. Эмоции зашкаливали, страх разрывал череп, а голоса вразнобой вопили всякое. Так что не было ничего удивительного в том что подобно утопающему (только вот Бесхвостый благополучно тонул в себе), он уцепился за то единственное что казалось стабильным и безопасным - к логике. И потянулся к ней...
Как показала практика в виде ударившего в глаза света и ветра, вифрэй не прогадал. По крайней мере пока.
В голове всё еще шумело и искрило - отголоски какофонии все еще задорно прыгали по оставшимся извилинам Однорукого, в то время как он уже во всю осматривался. Первоочередной задачей для него было решить насколько вокруг безопасно чтобы отпускать могучую Спригган. Естественно, делал он это с помощью чувства жизни, которым судорожно шарил в поисках огромного барса - своего потенциального палача. Йирт считал что такое огромное существо попросту не способно столь быстро перемещаться. Но, учитывая что зверя нигде не было - похоже, он ошибался. И это породило их. Предположения.
Небольшое отступление. Говорят, в Каталии есть муравьи, способные за несколько минут оставить от остановившегося передохнуть слона один лишь скелет. И в то время как авантюристы передавали из уст в уста подобные страшилки, зарабатывая всевозможные фобии, а вифрэи, вполне возможно, выращивали подобных насекомых для какой-нибудь безобидной задачи вроде утилизации отходов, Йирт имел их в своем распоряжении. Вернее, это они его имели. Пожалуй, стоит пояснить. Выглядели они так же - крохотные, многочисленные кое где мохнатенькие тела, что едва не оставляли от своего окружения буквально ничего целого. И в то время как ученые мужи, которым посчастливилось выжить при встрече с муравьями, называли их по-своему, вифрэи, оных использующие - по своему (возможно - каким-то забавным, неприличным, а то забавно-неприличным словом), у Бесхвостого они звались "предположения". Почему? Всё просто. Магия крови. И, пожалуй, жизненный опыт. Немного. Учитывая то, что Странный смотрел на реальный мир из темноты своей заполненной зачастую не совсем светлыми мыслями мрачной черепной коробки, то и всё вокруг ему казалось очень...гм...мрачным. А то что не было мрачным, казалось подозрительным. Впрочем, то что было мрачным так же казалось подозрительным. Правда, чуть меньше. Так Йирт и жил.
Вернёмся к барсам. Вернее, их отсутствию. Поняв то, что огромное опасное существо способно столь внезапно пропадать и появляться, породило извержение. Да, лава это очень разрушительно. Но это заблуждение. Впрочем, оно понятно, поскольку мало кто бывал в голове Йирта чтобы сравнить жалкие раскалённые добела потоки неостановимой стихии, выстрелы прожигающего насквозь пепла с происходящим в голове у Порченного, когда вокруг него происходило что-то потенциально очень опасное, интересное и при этом совершенно не объяснимое. Наверное, именно поэтому он и стал учить магию.
Тем временем от мириада крохотных лапок разнообразных, противоречивых и откровенно бредовых предположений, рассудок Бесхвостого содрогнулся...
В самый ответственный момент, когда хаосито-барс-дух-оборотень-Валка мог появиться буквально из самого воздуха, сознание Йирта совершило самую подлую вещь на которую только было способно. Оно отключилось.
- А - вякнул он и опал где стоял - у самого входа в пещеру.
Конечно, Спригган была отозвана, равно как и заклинание парализации тела.

10

Оказавшись снаружи пещеры и не увидев огромного страшного барса, Йирт тихо, но верно начал сходить с ума. Ну, то есть еще больше, чем обычно. Окончательно его добили приближающиеся солярные точки разумных существ. В его несчастной голове мысли, предположения и подозрения завертелись таким безумным роем, что, казалось, голова вот-вот просто взорвется! За короткий период времени Йирт успел испытать и страх с ужасом, и растерянность, и негодование, и панику и еще много всякого-разного. Но еще больше сумятицы во все происходящее вносила неизвестность и... непонятность! Вообще всего, что происходило вокруг Йирта. Что за огромный барс? Какая дрянь сидит в проклятых пещерах? Почему эти чертовы зверюги такие безобидные и не нападают? Чего они задумали? Что он вообще забыл в этой неприветливой пустоши? Почему все это выпало на долю несчастного однорукого вифрея? Почему снег такой пушистый и куда исчезла блошка Дуся? И еще кучка всяких-разных вопросов, по делу и нет, все дружно обрушились на Бесхвостого. И это вкупе с опасениями, подозрениями, предположениями и прочими радостями. В конце концов сознание Йирта попросту перестало справляться с таким наплывом и, можно сказать, взорвалось. Или перенапряглось. Это как посмотреть. До кучи еще сказалось и подступившее ментальное истощение, ибо с очередным оттоком голову и вовсе накрыло вполне себе физической болью. Как итог - Йирт из последних сил изрек едва слышный отчаянный "вяк", после чего рухнул в снег прямо там, где стоял. Ускользающее сознание еще успело выловить картину исчезающего сприггана, которая становилась все менее четкой и более темной, а в конце вифрей и вовсе кое-как различил перед собой мохнатую пятнистую кошачью морду с торчащими в разные стороны усами. В этот момент сознание окончательно угасло, и Йирт провалился в спасительную тьму...

Йирт перемещен >>> Пустошь Дардаг

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-01-15 04:56:26)

11

Йирт
Январь 17087 года. Ночь. Точная дата неизвестна.

Пустошь Дардаг >>>

Погода на улице несколько изменилась. Сейчас уже видно звездного неба - его затянуло облаками. Ветра вообще не было, однако крупными хлопьями валил снег, сильно уменьшая и без того не самую лучшую видимость. Но кое-что и радовало - сейчас было несколько теплее, чем при безоблачном небе. Ну, насколько это слово вообще применимо к данной местности. Возможно виной тому как раз был снег. Как и тому, что Йирт снова не мог запомнить дорогу. Из-за плохой видимости он попросту не мог наметить себе узнаваемые ориентиры. Еще и Дартна наказала не разжигать огонь. И едва ли причиной было то, что из-за такого снегопада тот все равно потухнет - уж ее-то магия точно не потухла бы. Причина была в чем-то ином, но шаманка не посчитала нужным это пояснять.
В скором времени парочка вновь вышла к уже знакомому Йирту ущелью. Вифрей уже заранее знал, чего тут ожидать. И не только потому, что помнил - чувство жизни еще на подходе позволило ему сориентироваться по солярным точкам. К слову, в этот раз их было намного меньше. Как и во время недавней ночной вылазки, Бесхвостый по-прежнему ощущал равномерное распределение соляра по области. Точнее, сейчас уже ощущения были несколько иным. Впереди ведь находились Альзоровы Гроты, и для ощущений Порченного они были словно гигантским мертвым пятном, которое заканчивалось неизвестно где. Зато было видно, где начинается - у самого входа в пещеру. В глаза Бесхвостому бросилось и еще одно отличие! На этот раз тут не было маленьких барсов, зато вход преграждала крупная, можно сказать величественная кошка. Та самая, которую Йирт видел днем у выхода, будучи внутри пещер. И да, чувство жизни ее тоже не ощущало - это был дух. Образ барса время от времени словно был растворялся в хлопьях падающего снега, а затем вновь собирался из снежинок. Похоже, что дух сейчас не был облачен в какую-либо форму, и Йирт видел его, скорее, благодаря черному янтарю, нежели физическим зрением.
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/79502.jpg
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/59268.jpg
Дартна: Ее зовут Гли'ацесс, - представила духа шаманка, проследив взгляд Бесхвостого, - обычно она принимает форму, схожую с Мунечкой, - добавила девушка, и вифрей с трудом, но припомнил эту самую Мунечку - здоровенная такая кошара, на которой восседала Дартна, когда Йирт впервые ее увидел. - Сообщает, что никаких происшествий здесь пока не происходило. Ну что, идем внутрь? Или прямо тут будешь действовать? - поинтересовалась Дартна у Бесхвостого. Гли'ацесс же переместилась в сторону, освобождая проход в гроты.

12

Пустошь Дардаг >>>
Который раз уже Йирт шёл по одному и тому же маршруту. Более-менее одному и тому же. Потому что каждый раз этот путь казался новым. Вернее, он и был новым. А всё из-за снега, который отказывался сохранять в себе его следы. Этой замёрзшей воде откровенно не нравилось когда её топтали и неизменно восстанавливала свою целостность.  Этим она напоминала невероятно огромного песца с белой шерстью, которая вновь возвращалась в первоначальное положение даже после приглаживания. И если поначалу Бесхвостый испытывал раздражение - особенно в тот раз когда не смог самостоятельно вернуться к гротам, то теперь ему стало даже как-то жаль. Его и самого, бывало, раздражали блошки, когда кусали одно и то же место, словно там им мёдом намазано. А тут в роли нарушающих баланса сил выступал Йирт. И теперь к нему присоединилась еще и Дартна. К слову о ней - учитывая что та вроде бы как была магом огня, Порченный надеялся что пользы от неё будет гораздо больше. А брести в темноте непонятно куда он мог и сам. Еще и нервов бы больше себе сохранил. И это он еще не касался мысли о том что та могла быть сотрудницей Министерства Магии...
А потом появился барс.
- Я так и знал! - прохрипел Бесхвостый. Это всё-таки был дух. Именно он тогда и сломал ему разум. Не сказать что он был целым изначально, но... Выносливость должна была сохранить ему силы во время этого перехода. Однако снег не просто так лежал на пути - уж он то расстарался вытянуть из вифрэя максимум. Так что вместо внятной речи (или её аналога), Бесхвостый мог пока громко, почти членораздельно пыхтеть. Ему нужно было отдышаться.
- Щищаш - молвил он, опасаясь что шаманка начнёт его тыркать.
Йирт закрыл глаза и сосредоточился на чувствах жизни. Последнее заклинание Бесхвостый делал впопыхах, чтобы не привлечь внимание потенциальной сотрудницы Министерства. Оно пару раз срывалось, но в итоге Йирт достиг желаемого. Теперь нужно было мысленно очертить радиус безжизненности. Плохая новость - Йирт был откровенно слаб в математике (и геометрии) и мог не правильно рассчитать расстояние. А уж в темноте делать это на глаз было равносильно тычку пальцем в небо для того чтобы проделать там дыру. Хорошая новость - Порченный это понимал. Поэтому он отошёл от Дартны метров на пять и взял расстояние до солярной точки Дартны, чтобы сравнивать его с расстоянием до других живых существ. Да, все увиденные им искры жизни находились на разном удалении, но даже в таком своём разрозненном состоянии с их помощью можно было хотя бы попробовать начертить в уме фигуру с реальными масштабами. И определить в ней центр.
В зависимости от того сколько у Однорукого получилось, Йирт должен был дать ответ - либо они идут внутрь, либо нет. И ему очень хотелось выбрать первый вариант. И, конечно, барсы внутри гротов. Полуживые или еще какие-нибудь. Главное чтобы внутри них была кровь.

Отредактировано Йирт С’Апть (2020-02-13 19:19:57)

13

Тыркать Бесхвостого Дартна не собиралась. И уж тем более мешать. Вместо этого подошла к ближайшему ирбису и начала его всячески тискать. Сейчас дело было за Йиртом, так что ей оставалось лишь ждать, когда тот соберется с духом, применит свою магию и... сообщит какую-нибудь информацию или предложит дальнейший план. В общем, всем своим видом шаманка демонстрировала, что всю настоящую мужскую работу предоставляет Порченному, а сама займется замечательным женским делом - тисканьем котят! Ну, а если Йирт вдруг со своей мужской работой не справится, то у Дартны на это наверняка найдется еще одно излюбленное женское дело - пиление мозгов!
Вифрей приступил к своей "страшной" магии - крови, разумеется, ибо информация от магии жизни и так всегда была при нем. Правда, завершить заклинание у него вышло не с первого раза, но все-таки удалось. Оценил максимальный радиус чутья, подсчитал его так сказать "в Дартнах" и... полное и безобразное фиаско! Йирт прекрасно чувствовал все солярные точки в округе, а также без проблем определил и носителей крови. Как и ожидалось - все они были там же, где искры соляра. Судя по структуре "точек" - животные разной крупности. Увы, но на этом все. Проклятые Альзуровы гроты по-прежнему оставались для него неприступной загадкой - все, что он чувствовал - бесконечная черная дыра во всей той области впереди, куда доставала магия Бесхвостого. Ни тебе кого живого, ни кровавого. Но так ли оно на самом деле?
Йирт не был осведомлен о глубине и протяженности этих пещер, так что высока вероятность, что они тянутся настолько далеко, что его магия попросту не достает до всех ее уголков. Возможно, если пройти вглубь, то что-то изменится, но уверенности в том не было. Разве что Порченный мог точно сказать, что в достаточно большой области не стоит ожидать нападения живых или мертвых барсов, ибо их там попросту нет. Если учесть, что из пещеры эти оскверненные товарищи не вылезали, то, получается, они находятся в той части, куда магия вифрея не дотягивается. Либо древний дух каким-то образом успел обратить животных настолько, что те лишились и соляра, и крови. Возможно ли такое? Познания Йирта подсказывали, что маловероятно. Разве что барсы стали призраками, но тогда что-то не сходится. Если они уже давно бестелесная нежить, зачем им выходить по ночам и охотиться? И самое главное - духу-то какой прок обращать животных в привидений (и каким образом)? Странно все это.

14

Йирту было не впервой терпеть фиаско. Более того, он считал себя профессионалом в этом не лёгком деле. Такие как он не испытывают даже тени негативных эмоций при неудаче - лишь тяжело вздыхают и начинают думать. Или сворачиваются калачиком и начинают плакать. Порченный за свою жизнь пробовал оба варианта. Ему, конечно, больше нравился второй, но сейчас он не казался таким уж притягательным - снег пусть и был пушистым, но Бесхвостый еще с первой встречи с ним помнил - замёрзшая вода предаст сразу как появится такая возможность. Так что, как бы Порченному не хотелось, ему пришлось думать.
Вообще, если так посмотреть, он вот уже долгое время не совершал того что ему хочется и нравится. И, будто этого было мало, одни неприятные действия подталкивали к другим - еще более отталкивающим. Например, к разговорам.
- Я...э-э-э... - протянул он и вперил взгляд в Дартну, что нашла время чтобы начать обниматься с диким зверем - э-э-э...
Да, в темноте было не так хорошо видно, но всё необходимое его воображение дорисовывало само. Бесхвостому внезапно ему стало завидно - у Дартны всегда были её кошки, с которыми она могла поиграть. Они получали настоящее наслаждение от того что просто находились друг рядом с другом. Друзья. Ну, или как минимум - товарищи. А как максимум...
Порченный покраснел.
- Хватит теребить свою киску! - гневно воскликнул он - На кону жизнь многих живых существ!
- Оооо! Он такой милый, когда завидует.
- Только это и остаётся. Он сам всех отталкивает. Для мага жизни это очень не разумно.
- Ха! Ты вспомни что стало с последним существом, которого Йирт пытался защитить! С таким другом и врагов не надо.
- То есть ты считаешь что он всё делает правильно?
- Я считаю...что так интереснее.

Однорукий хмуро молчал, дожидаясь реакции.
- Надо возвращаться - произнёс он в конце концов - Обдумать. Изучить всё.
Порченный вспомнил что это его идея была идти сюда. Сжал укутанную в теплую варежку руку в кулак. Когда Бесхвостый предлагал план, он просто хотел всеми способами поступить наперекор решению Дартны не пускать его. Нарушить череду её побед. А сейчас, оказавшись в темноте, которая делала нежить сильнее и вляпавшись в зловещую тишину, которая выдавала живых из-за их дыхания - Йирт решил перестраховаться. Гроты были больше, чем Йирт их себе запомнил. Они были откровенно опасны. А противостоять им должны были лишь они двое. Двое против, возможно, целой армии, которую древний лич мог скопить за - сколько там тысяч лет назад альзуры вымерли?Да что там, вифрэй просто струсил.
- Если я не смогу уничтожить нежить внутри - она испугается и вырвется наружу. Вся. Разом. И будет мстить. - произнёс Бесхвостый куда-то в снег, не глядя на Дартну - чтобы та не заметила страх в его глазах - И вообще, почему ты вдруг передумала и решила пойти?
Йирт бросил короткий изучающий взгляд на предполагаемую сотрудницу Министерства Магии и вновь его опустил вниз.

15

Несмотря на, казалось бы, праздное ласкание барса, Дартна не переставала внимательно следить за действиями Йирта. И, конечно же, от нее не укрылась его заминка. Он не сообщил, что именно смог ощутить в пещерах, но шаманка наверняка поняла, что вифрей новой информации не раздобыл. На его гневный выпад и вовсе даже как-то отреагировала... игриво что ли. Нет, она ничего ему не сказала, но почему-то вдруг показалась Йирту такой соблазнительной... или не ему? Где-то глубоко-глубоко внутри шевельнулся недавно прирученный Зверь. Ревность исходила от него?..
http://forumuploads.ru/uploads/0001/52/10/522/98268.jpg
Дартна: Как скажешь, - покорно кивнула девушка на предложение вернуться. А в ее взгляде прям так и читалось: "А я ведь говорила, что лучше утром, когда все обдумаем!" - Охраняй, - это уже было сказано духу, который вновь вернулся на свой сторожевой пост. Йирт и Дартна же отправились обратно. - Почему я передумала? - несколько задумчиво произнесла Дартна уже на обратном пути, - потому что мы решили работать в команде, - просто ответила она. - Ты предложил план, который я раньше не могла опробовать ввиду отсутствия подходящих способностей. Не то чтобы он мне так понравился, но ведь тебе же виднее, как можно использовать собственную силу. И я подумала: почему бы и нет? - пожала плечами. - Вдруг ты окажешься прав, я ведь тоже могу ошибаться. Решила тебе довериться, - улыбнулась.
Судя по тому, что девушка не выглядела особо расстроенной, она не жалела, что так поступила, несмотря на то, что ничего нового узнать им так и не удалось. Хотя... Йирт не был так уж уверен, что вылазка была совсем бесполезной. В конце концов, кто ее знает, Дартну эту, может она таким образом его проверяла и сделала для себя какие-то выводы, просто не говорит об этом. Ну, во всяком случае ее лояльное отношение к Порченному не поменялось. В три шеи не гонит, не ругается и не обвиняет во всех смертных грехах. Это уже плюс. Наверное. А к утру глядишь и вовсе появится какой-то план. Надо будет потратить время с умом и дочитать все-таки дневник.

Йирт перемещен >>> Пустошь Дардаг

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-02-16 03:37:27)

16

Йирт
Январь 17087 года. Утро. Точная дата неизвестна.

Пустошь Дардаг >>>

Погода была на редкость приятной. Никакого тебе ветра и пурги. Над головой нет унылых серых туч - наоборот, солнышко без конца выглядывает из-за пушистых облаков. Не греет, правда. Мороз в пустошах стоит всегда. Зато на этот раз Йирт, наконец, смог запомнить путь от жилища Дартны до гротов. Вот только теперь уже не было никакой уверенности, что ему это пригодится. Было у него ощущение, что сегодня с проблемой пещер, какой бы она ни была, будет покончено. Во всяком случае Дартна вряд ли оставит Большого Уха, а он, судя по всему, действительно отправился в гроты. Возможно, прямо сейчас наяривает вокруг дурацкой стелы. Фрягло тоже вряд ли оставит шаманку одну. А Йирт... он, конечно, может и не пойти - его ведь не будут тащить туда силком. Вот только... долг мага жизни едва ли позволит ему оставить эту парочку на произвол судьбы. Точнее, на произвол могучего духа, который там живет. Или нежить. Или еще не пойми кого - мало ли что там мог себе напридумывать мозг Порченного?
Ущелье, ведущее ко входу в гроты, вновь было полно снежных барсов. Как и в прошлое посещение этого места Йиртом, они сидели тут и там на уступах и занимались своими безмятежными кошачьими делами. Была здесь и Гли'ацесс, которую вифрей моментально опознал чувством жизни. Точнее тем, что не чувствовал духа, хоть он и был прямо перед глазами. Стоп! Так уж прям не чувствовал?! Нет... Бесхвостый что-то ощущал. Пришлось максимально сосредоточиться - вот прям усердствовать и тужиться, чтобы распознать в духе крохотную солярную искру. Она была столь мала, будто перед ним растение. Даже меньше - травинка. Немудрено, что такой источник Йирт пропускал раньше. Даже при повышенном внимании, в котором вифрей находится почти постоянно, столь малую долю соляра не обнаружить. Тут нужно именно вот как сейчас - целенаправленно знать куда смотреть и что искать. С другой стороны... это наводило на одну мысль. Если в гротах действительно есть дух, и он примет физическую форму, то вифрею такие усилия вряд ли понадобятся! Просто потому, что внутри пещер, как уже знал Йирт, жизни нет вообще. А значит даже такая незначительная солярная искра будет моментально замечена.
http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/37780.jpg
Дартна: Стараемся экономить магию, - посоветовала шаманка, - путь освещать будем факелами, я зажгу. - Затем обратилась уже к Фрягло, и, после коротких указаний, тот достал из своего большого рюкзака тяжеленный шмат веревки и несколько факелов. Один передал Йирту. - Обвязываемся и в путь. Если тебе нужно подготовиться, ждем, - вновь обратилась уже к Йирту, - и да. Предлагаю тебе выбор - кто за кем пойдет, чтобы не возмущался потом, что поставили не туда, куда хотел бы, - короткая пауза, а потом с сарказмом так добавила: - если, конечно, ты не передумал с нами идти. А то мы же "пустого болванчика" спасать идем, а его жизнь и ногтя твоего не стоит, - все-таки не пропустила мимо ушей тираду Йирта. И правда что ли будет теперь при каждом удобном случае припоминать?

Цели миссии обновлены!

17

Пустошь Дардаг >>>

Йирт хотел быть упрямым. И смелым. И умным. И красивым. И еще не цензурно каким замечательным. Но хотеть - не значит являться. В его случае хотеть даже не включало в себя пытаться быть. Поэтому как только раздался вопль Дартны Бесхвостый бросился в "свою комнату", побросал в сумку всё-всё-всё что нашёл и, пока не стало слишком поздно, ринулся к выходу. Он мог в принципе дать Фрягло и Дартне отойти на некоторое расстояние - покуда это позволяло чувство жизни, но не настолько далеко, чтобы те пропали из поля его ощущения. Фрягло и Дартна не должны были уйти без него!

***
Похоже, они не слишком то собирались уходить без него. Даже так, раз за разом Дартна предоставляла выбор ему - Йирту, будто не доверяла себе сделать оный за него. Это было очень странно и почти что мило. Но при этом Бесхвостый даже немного сочувствовал шаманке - такими темпами не имея сил управлять даже им, самым податливым существом из известных, едва ли ей удастся удержать власть над кем-либо другим.
Но...Йирт ошибался. Опять.
Один из самых могучих реально виденных им духов сидел как ни в чем не бывало и ждал хозяйку. Как послушный котёночек. Как послушный не кормленный и не чёсанный котёночек. Бесхвостый взглядом постарался проделать в нём (или всё-таки ней?) дыру, но вместо этого заметил что чувством жизни смог нащупать в этом создании солярную искорку. Та была едва заметна из-за своей слабости, но всё же - она была. Поражённый новым открытием, Бесхвостый задумался, а сможет ли он повторить это на других объектах. Сможет ли обнаружить подобные у духов, у камней, а может...даже у солнц! От подобных перспектив у Бесхвостого совсем немного закружилась голова, так что он не удержался и плюхнулся на пятую точку. Пьянящие мысли первооткрывателя солярности всего вокруг перекочевали в ушибленное место, да там, к счастью пока и остались.
Дартна на этот раз времени зря не теряла. Она командовала. Йирт от нечего делать задумался над тем что шаманы по своей природе должны были быть прирождёнными властителями. По своей сути они были генералами, которые сами себе создавали абсолютно послушные им армии и направляли их в бой. От них, правда, требовалось стратегическое мышление и возможность защищать себя потому как они сами своему воинству были слабым местом. Бесхвостый припомнил что имелась какая-то хитрая игра в которой поражение единственной фигуры вела к проигрышу - вне зависимости от того сколько других еще оставалось на доске. Но название так и не всплыло в его голове - Порченного отвлекли. Снова.
Йирт сначала хотел возразить. Потом хотел оскорбиться. Желал предложить торг. И, наконец, на него неожиданно снизошло смирение.
Он...заговорил.
- Ладно. Я самый низкий и пойду первым. За мной Фрягло. Он выше и сможет увидеть опасность. Дартна - последней потому что она с... - начал было он, но вовремя осёкся и отмахнулся от голосов, которым он доверился в произнесении речи. Дальше приходилось импровизировать - ...самая сильная? Сможет отбиться и от нападения сзади и, если надо - спасти то, что осталось от находящихся спереди.
Затем Йирт собирался закатать рукава и...
- Экономить магию? Но...а как же бахнуть жизнью или хотя бы наколдовать благословения? - обиженным тоном вопросил он - Или дух сможет это всё унюхать на нас?
Он скосил глаза на могучую кису.
- Твоя может?

18

http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/54727.jpg
Дартна: Хорошо, - согласилась шаманка с очередностью связки, и в общем-то приступила к этому самому связыванию. - Гли'ацесс пойдет далеко впереди, да, - подтвердила Дартна, - ей не нужен свет, и она сможет сориентироваться в пещерах, а мы в случае чего будем предупреждены об опасности за некоторое время до столкновения. Так что защитные и вспомогательные чары накладывать прямо сейчас не стоит. Они могут завершиться раньше, чем понадобятся - только ману зря потратим. Разве что нечто долгодействующее имеет смысл наложить прямо сейчас... - задумалась ненадолго. - Можно сделать по пути, - в итоге решила она. За себя, разумеется. Йирта она ни в чем не ограничивала. - Что касается твоего заклинания жизни, которые ты хотел применить. Думаю, это хорошая идея. Но опять же - сразу не стоит, чтобы не терять зря ману и раньше времени не привлекать к себе внимания. Будем ориентироваться на информацию от Гли'ацесс. В первую очередь я хочу найти стелу, про которую ты говорил. Наверняка Большой Ух там. Но нам надо постараться получить максимум информации, до того, как нас обнаружат... - задумчиво так потрогала медальон у себя на шее, а затем и один из перстней на пальце. Вифрей почему-то сразу понял, что это далеко не простые вещи - в них чувствовалось что-то... не совсем магия, но нечто мистическое точно. Наверное, впервые за время знакомства Порченного вдруг посетила мысль, что дух-фамильяр такой силы, как Гли'ацесс, у Дартны наверняка не один. Может не так уж он был и далек от истины, когда ассоциировал ее с генералом. - Держим в постоянной активности все доступные средства обнаружения, - все же решила она, - в случае чего, я сразу предупрежу. И ты тоже сообщай пожалуйста, если засечешь что-то подозрительное.
Больше никаких указаний не было, так что, закончив с подготовкой, можно было выдвигаться. Как и условились, Йирт шел первым (ну, если не считать Гли'ацесс, которая уже стремительно вырвалась вперед и скрылась где-то во тьме пещер) и между прочим ощутил на себе действие вполне знакомого благословения. Орлиный взор. Пока оно было единственным, чем поделилась Дартна - Бесхвостый припомнил, что это заклинание действует весьма долго.
Переступив порог, и пройдя немного вперед, Порченный снова ощутил это гнетущее чувство сосущей пустоты. Жизнь... ее не было вокруг. Снова. Йирт ощущал лишь тех, кто рядом с ним. И где-то метрах в пятидесяти впереди маячил тусклый огонек Гли'ацесс. С последнего посещения гроты ничуть не изменились. Кругом все та же горная порода, местами обледенелая. Впереди уже виднеются сталактиты и сталагмиты, а под ногами твердая промерзшая земля вперемешку с ледяной крошкой. Правда, на этот раз здесь было намного светлее, ибо в руках путников были факелы. С огнем и освещением эти гроты уже не казались настолько зловещими... если бы не твердое осознание того, что всю троицу здесь может ожидать смерть, стоит лишь ослабить бдительность.
Кстати, Бесхвостый только сейчас, наверное, сообразил, насколько поспешным было решение встать во главе идущей цепочки. Он ведь сейчас опять был на той самой развилке на три пути, в которых даже с факелами никаких опознавательных знаков не прибавилось. Все те же два широких и манящих прохода: по левой стороне и в центр. И один узкий в правой стороне, в котором Фрягло, кстати, наверняка застрянет. Хотя... он, конечно, мужчина видный, но далеко не толстый. Может и протиснется как-нибудь бочком. В любом случае путь выбирать предстоит ему, Йирту, ибо он ведущий.

19

Йирт пожалел что выбрал такую последовательность. Но не потому что оказался первым (хотя это тоже и несколько позже), а из-за того что Дартна была последней. Она была самым подозрительным и могучим членом группы, поэтому её предательство с использованием банального потока огня окончило бы их путешествие раз и навсегда. Впрочем, у него была одна идея как обезопасить как минимум себя от подобного фокуса. Использование уз отлично подходило данной ситуации. Вот только Бесхвостому хотелось чтобы его ошибочные действия хотя бы те, что будут в виде получения повреждений (а Йирт знал себя достаточно хорошо чтобы понимать - таковые обязательно будут), оставались исключительно лишь на нём самом. Так что надо было сосредоточиться на благополучии идущих за ним двоих. Целенаправленно применённое духовное родство подходило идеально. Благодаря специфике оно превращалось в подобие уз с нивелированием доброй половины любых повреждений. Кроме того, заклинание действовало целый день, что полностью исключало необходимость его подпитывать.
Бесхвостый вздохнул. Сейчас, находясь в присутствии большого количества живых существ, его магия была достаточно эффективна, чтобы действовать полноценно. Но в гротах её сила значительно упадёт. Так что Бесхвостый задавался вопросом - стоила ли экономия имеющихся магических сил практически полной её бесполезности потом? Тем более что Однорукий обладал возможностью подпитать не только магический щит, но и благословение. Вифрэй нахмурился и раздражённо дёрнул ушами. Умиротворённое отрицание всё же легло на троицу перед тем как они шагнули в недра гротов. Остальное, целитель решил (а Дартна сказала), будет использовано позже.

***

Хоть и было светло (светлее), гроты не показались Порченному значительно гостеприимнее. Впрочем, это впечатление во многом основывалось на отсутствии солярных откликов в близлежащем радиусе. Он так привык что жизнь была всюду (даже посреди заснеженной ледяной пустоши), что столь сильное нарушение окружающего жизненного фона было пугающим. Будто безразличная разверстая бездна, которая своим непроглядным мраком растворяла в себе любой огонёк жизни.
Но делать было нечего. Йирт вздохнул, набрав побольше воздуха, и сделал первый шаг в пещеру.

***

И снова та же самая развилка. Йирт замер, раздумывая над происходящим. Огляделся. Попытался обнаружить ранее не замеченные в куда более густом мраке признаки того что здесь кто-то был.
В итоге путём сложных рассуждений был выбран самый не простой путь.
- Я не понимаю. Если Йирт привык страдать, зачем он заставляет и других этим же заниматься? Пожалел бы Фрягло хотя бы.
- Он поступил логично.
- Что? Серьезно? Ну-ка, ну-ка.
- Во-первых Министерские маги вряд ли лазали по всяким щелям. Во-вторых дух обладает магией земли. Значит он создаст все условия чтобы помешать быстро достичь его места силы.
- Ха! Вот тут то ты и не прав! Если у духа есть немного мозгов..
- Нет, у спектральных сущностей их нет.
- ...значит он просто завалит истинный проход, замаскирует его и создаст другой, ведущий к неминуемой смерти!
- Хм...и правда. Зачем ограничиваться полумерой?
- Вот был бы среди них маг земли - можно было еще понадеяться что тот где-нибудь что-нибудь почувствует. А раз такового нет, готовимся к смерти! Вот-вот...с секунды на секунду...

20

Духовное родство было применено на Фрягло и Дартну, а затем на всю троицу было наложено умиротворенное отрицание. В отличие от первого заклинания, второе действует не так уж долго, поэтому Йирт взял себе на заметку, что за ним стоит следить и подпитать в случае необходимости - все-таки штука крайне полезная, особенно, если учесть, куда они идут. В остальном же все вопросы были решены, и путники остановились лишь на развилке, выбирая коридор. Увы, но даже при достаточном освещении ничего нового в них Бесхвостый не заметил. Никаких подозрительных следов или заметных изменений. Так что выбирать приходилось лишь на удачу. Ну и на собственный вкус, разумеется. А приглянулся Порченному самый узкий из трех проходов, куда он и направился. Возражать ему никто не стал - он же ведущий, так что покорно пошли следом. Фрягло действительно пришлось протискивая боком и даже снять свой рюкзак, чтобы пролезть. Но тем не менее, воргон оказался достаточно ловким, чтобы пролезть без особых затруднений. Дартна и Йирт же и вовсе проблем не испытывали. Хотя нет, одна все-таки была - в какой-то момент сверху упал небольшой камень и прищемил вифрею хвост. Точнее, ему так показалось, потому что уже в следующее мгновение он вспомнил, что хвоста у него нет, и проблема отпала сама собой.
Вскоре проход начал расширяться, и троица пошла уже нормально, а затем и вовсе оказалась на развилке аж на четыре пути. И снова выбор был за Йиртом, а потом еще, и еще... хотя, сказать, что Бесхвостый вот прям полностью выбирал свой путь, нельзя. В какой-то момент Дартна попросила выбирать проход в примерном направлении - вроде как где-то там была Гли'ацесс, которую вифрей перестал ощущать чувством жизни. Скорее всего, она сбросила физическое воплощение, чтобы иметь возможность проходить сквозь стены гротов. Однако Дартна все равно чувствовала, где находится ее дух, отдаляться от которого было бы глупо, ибо он, можно сказать, в авангарде - первым обнаружит опасность в случае чего.
Спустя какое-то время блужданий по бесконечным коридорам, Йирт ощутил, что "умиротворенному отрицанию" осталось меньше половины отведенного срока, и его стоило подпитать. Примерно в то же время троица вышла не небольшую площадь, где были обнаружены кости. Абсолютно чистый скелет. Судя по размерам и форме черепа когда-то принадлежал крупному волку. Кости уже изрядно покрылись слоем пыли и отчасти земли - вероятно, лежат тут очень давно. Осмотрев их, Фрягло сообщил (Дартне, а та уже перевела), что это не похоже на нападение дикого зверя - все кости целы. Словно бы животное здесь само погибло когда-то, ну или его аккуратно убили зачем-то. Смутило и еще кое-что - раз уж кроме костей ничего не осталось, то плоть должен был кто-то сожрать. Обычно это делают могильные черви, личинки там... однако есть одно "но" - в пещерах нет жизни. Даже маленькой и мерзкой. Съесть животное было бы попросту некому. Духи тоже плотью не питаются. Им вообще не нужна физическая пища.
Больше тут ничего интересного не было, и нужно было отправляться дальше. Снова блуждать по лабиринту? Ведь никаких сигналов от духа Дартны или от магии до сих пор не было, чтобы сориентироваться. Хорошо хоть путь назад знали - Дартна отмечала все пройденные ответвления зарубками прямо на стенах пещеры, а также попутно рисовала карту на пергаменте. Отсюда же вело четыре прохода, и только два из них подавали новые признаки. Звуки, если точнее. Из одного едва-едва слышно доносился звук капающей воды (который, похоже, слышал только вифрей, благодаря обостренному слуху), а из другого - едва различимый свист, очень похожий на слабый ветер.

21

Чувствовать хвост было странно. Особенно учитывая что его у Порченного не было с рождения. Именно поэтому, собственно, он такое прозвище и заимел - сначала среди сверстников, потом среди взрослых и наконец - среди самого себя. Ощущение наличия хвоста появилось и тут же было утоплено в проблемах, которые занимали Странного куда сильнее.
Только Йирт начал привыкать к тому что все его слушаются (было странно и очень-очень боязно), как в дело снова вступила Дартна. И если мысленно Бесхвостый возмутился такому наглому вторжению в его действия, то эмоционально был только рад тому что с него сняли уздечку ответственности. Вернее, как оказалось не сняли, а всего лишь приспустили, ибо сделано это было не полностью. Порченного вновь заставляли закусить удила и мерно цокать в почти полностью им самим избираемом направлении. Скорее всего, как это виделось Однорукому и "подбадривающим" его голосам - навстречу гибели. Бесхвостый потел, страдал, но раз за разом делал выбор.
Когда появился повод приостановить путь, ведущий, как казалось Бесхвостому, в саму пасть смерти (из-за отсутствия даже намёка на жизнь вокруг) - он вцепился в него всеми доступными руками и ногами. Он решил рассмотреть кости сам.
- М...мне надо проверить к-кое что - произнёс он и склонился над останками. - С..света с-сюда п-побольше!
Йирт волновался. А когда он волновался, то регрессировал до состояния смущенного всеми и всея подростка, не способного говорить внятно. То есть он становился собой в Мистерийской Империи. Этого допускать было нельзя. А рассматривание трупа должно было вернуть его расползшиеся мысли в кучу.
Ему нужно было задействовать все свои знания анатомии, чтобы определить причину смерти этого бедного, непонятно как забравшегося сюда существа. Совсем как они. Учитывая то, что это был, похоже, волк, обитал он тут, видимо, довольно давно - еще до того как началась вся эта свистопляска с барсами. А может и того раньше. Порченный взглянул на остов с задумчивостью - вдруг тот приплёлся сюда умирать еще во времена альзуров.
"Были ли тогда волки волчистее, чем сейчас?" - подумалось Бесхвостому. Но он решил не давать слишком много свободы этой мысли, ибо вместо рассуждений и измышлений ему предстояло это узнать путём эмпирическим - через осмотр. Больше всего, помимо, конечно, определения "волчистости", вифрэю хотелось узнать три вещи: была ли в останках хоть капля магии, как погибло это создание и имелись ли на костях следы зубов - глодали ли их, или те лишились плоти от времени.
Потом, лично вытянув из трупа всю информацию (скорее всего попросту продублировав ту, что ему и без того сообщили), Бесхвостый собирался подумать о том что выучил за предыдущие посещения пещер. Вдруг его познания в этой области хоть что-то ему подскажут. В темноте мигнул образ тёмной эльфийки Эрилимии, которой он пообещал сначала одну руку и потерял её, а потом и другую - вместе с сердцем. Йирт помотал головой, набрал полную грудь воздуха и двинуться в сторону, откуда доносился звук капель. У подземного озера они и встретились со самой странной и вместе с тем желанной во многих смыслах особой.
Конечно, не забыть с помощью подпитки благословения восполнить время действия умиротворённого отрицания.

22

Дартна и Фрягло совершенно не возражали желанию Бесхвостого осмотреть кости самостоятельно. Шаманка так и вовсе усилила пламя на своем факеле, чтобы дать Йирту больше света. Жаль только, что все усилия оказались тщетны. Ну, по большей части. Это было поразительно, но абсолютно все кости находились в идеальном состоянии. Ни единой трещинки, ни скола. Словно бы это и вовсе какой-то искусный макет лежал. Но нет, кости были настоящими - уж это Йирт определил запросто. Возраст скелета назвать он затруднялся, но это точно не глубокая древность. Даже не так - скорее относительно недавняя. По собственным прикидкам вифрей дал бы скелету года полтора, может даже чуть меньше. Об этом говорил его внешний вид, степень оседания в земле, слой пыли возможно. Еще Йирт мог бы предположить, что кости эти вряд ли принадлежали старому животному. Волк был в самом расцвете сил, поэтому маловероятно, что смерть его была естественной. К тому же, судя по размерам, это наверняка был альфа-самец, возможно вожак стаи - уж слишком крупный. Вот только... что его убило? Следов магического воздействия Порченный обнаружить не смог. Убили обычным физическим путем? Допустим, точным ударом в сердце? Если так, то удар должен быть нанесен кем-то хорошо знающим анатомию, раз скелет не пострадал. Но даже если и так. Все это совершенно не объясняет, каким таким образом на костях не осталось ни малейшего кусочка плоти. Процесс полного разложения трупа занимает далеко не один год, а тут... что-то неясное. Может все-таки не обошлось без магии? Сложно сказать, ибо Йирт ее следов так и не обнаружил.
Выудив максимум из доступной информации, Бесхвостый призадумался о выборе дальнейшего пути. Попутно попытался вспомнить, что вообще знает о пещерах. В принципе, основы ему были известны. Глубокие подземные коридоры могут тянуться на многие километры - обычно как лабиринт. Чаще всего естественные пещерные образования чувствительны к внешним воздействиям, в частности к громким звукам. Крики могут запросто вызвать обвал, особенно если на потолке находятся сталагмиты. Чаще всего обрушивается не столько потолок, а именно эти смертоносные каменные "сосульки". Существовала в пещерах и так называемая опасность обрушения пола. Но это, как правило бывает в многоярусных пещерах, где под ногами может оказаться слишком тонкая прослойка земного пласта. А еще Йирту было известно о небольших водоемах или даже небольших речушках, протекающих глубоко под землей. Как правило, эти самые речушки являются истоками какой-нибудь крупной наземной реки. Может быть, звук воды как раз свидетельствует о таком вот истоке?
Собственно, туда Бесхвостый и повел свою команду. По пути ему в голову пришла еще одна мысль, на этот раз весьма неприятная. Здешний дух владел магией земли, а это значит, что здесь, в пещерах, все они весьма уязвимы перед ним. Более того, эти чертовы гроты вообще могли быть обустроены духом так, что никакие поверхностные знания здесь не помогут, и пещеры могут оказаться просто большой ловушкой для всей троицы. В конце концов, Йирт ведь только минувшей ночью прочитал дневник одного из сотрудников этого Бирюзового Анклава. Он потерял всю свою команду и блуждал по этим лабиринтам несколько дней, так и не сумев найти выход. Почему-то в этот момент появилось стойкое ощущение, что предусмотрительные зарубки Дартны на стенах развилок - затея бесполезная. Правда, вифрей пока еще не мог понять, почему ему так кажется.
Кстати, во время движения Порченный не забыл подпитать умиротворенное отрицание, хотя за всеми этими думами запросто можно было! Но вифрей бдел! К тому же, звук воды становился все ближе и ближе. Между прочим, на пути к ней преодолели аж три развилки! Или четыре? Неважно. Главное, что, наконец, удалось эту воду найти! Это действительно была подземная река. Ну, как река? Так, мелкая речушка. Даже можно сказать ручей. Он бил прямо из стены горной породы и весело утекал в один из трех проходов (выбирать один из которых опять придется Йирту), что были в этом месте. И опять никаких сигналов ни от собственной магии, ни от духа Дартны.
Помимо самого ручья было обнаружено и кое-что интересное - следы от лап близ воды. Кошачья следы. Крупные. И снова Фрягло наскоро их осмотрел, сообщив, что следы эти относительно свежие - оставили около 3-4 часов назад. Предположительно барсы. Двое. С большой вероятностью приходили попить водички. А потом ушли  - воргон указал направление. В принципе, это все и сам Йирт мог сказать. Единственное, что из интересного сообщил Фрягло, так это про походку барсов. Белиар его знает, как он это определил, но с уверенностью заявил, что барсы передвигались зигзагообразно, постоянно обгоняя друг друга. Даже не так, словно бы время от времени проходя сквозь друг друга. Это воргона сильно озадачило - он с подобным не сталкивался. Дартна же задумчиво хмурилась. Возможно, это были те самые оскверненные барсы, о которых она упоминала ранее?

23

Идти туда не зная куда, идти за тем не понятно зачем. Этой не хитрой фразой (пусть и немного запутанной) можно было описать не только путешествие Йирта, но и всю его жизнь. Осмотр останков ожидаемо ничего не дал. Но Бесхвостый почему-то не стал уходить с пустыми руками. Он прихватил с собой волчий череп. Зачем, почему - ясно было лишь ему самому. Но это не точно.
Выбранный путь ожидаемо вывел отряд к водоёму. Вернее - к движущейся воде. Еще правильнее было бы назвать найденное речкой. Ну или на худой конец - ручейком. Это было странно. Воздух был едва ли на много теплее того, что царил снаружи, а вода вела себя так, словно не находилась в пределах промораживающих до костей одним только своим названием Ледяных Пустошей. Жидкость, журча, как ни в чем не бывало текла! И уже только это показалось Бесхвостому подозрительным. А была ли это вода вообще? Он аккуратно опустил в неё кончик своего крюка. Подержал пару секунд в потоке. Медленно, будто боясь спугнуть неведомое нечто, вынул. Еще секунд пять было потрачено на наблюдения за действиями того что пыталось казаться водой. О том чтобы выпить пока не могло быть речи. Но это не помешало Йирту попросить пустую склянку и наполнить её текущим сквозь гроты составом. Еще десять секунд вифрэй наблюдал за поведением пленённого состава. Затем (если было чем) закрыл сосуд и добавил к непонятно зачем взятому черепу еще и склянку с пробой воды. Если бы эти вещи могли недоумённо переглянуться - наверняка они бы таки и сделали - совсем как спутники Йирта. Даже если они так не поступили. Особенно если они так не поступили! Порченному было попросту комфортнее так думать.
В процессе всех этих своих манипуляций периферическим зрением Бесхвостый до рези в глазах наблюдал за донельзя подозрительной Дартной. По степени недоверия она была приблизительно на одном уровне с крохотными камнями - их Однорукий пытался обходить стороной или хотя бы не прикасаться к ним. С шаманкой он, в принципе, поступал так же - благо, это было куда легче из-за специфики построения отряда. Фрягло находился под подозрением даже меньше, чем весь окружающий мир, который был способен оказаться разрушенным одним лишь порывом воли древнего духа. Или лича. Или духа-лича.
Дальнейший путь имени Бесхвостого пролегал в один из проходов вдоль потока воды (или чего эта жидкость из себя представляла). Почему? Йирт не обладал сверхъестественным мышлением. Но он был наблюдательным. По крайней мере старался быть таковым. Еще вернее его делала таковым подозрительность, что не приставляла, но удерживала у метафорического горла Порченного метафорический кинжал (не) метафорических опасностей, коими был наполнен мир вокруг. Как бы то ни было, Бесхвостый знал что жидкости текут вниз, кроме тех случаев когда они текут вверх. Потому и их отряду нужно было вниз - к нарисованной Большим Ухом странной продолговатой штуке, которая по мрачным предположениям Бесхвостого находилась в самом тёмном и страшном месте во всех этих гротов. Вот и ответ на когда-то ранее заданный вопрос.

24

Прихваченный с собой череп был надежно упакован в походный рюкзак. Дартна и Фрягло, конечно, посмотрели на Бесхвостого с недоумением, но все-таки ничего не сказали. Хочет брать череп с собой - ну, как говорится, чем бы дитя не тешилось... А вот когда Йирт уже решил прихватить следующий образец (воду), такой реакции уже не было. Возможно потому, что и Фрягло наполнил водой пустую флягу. К слову, водичка в ручье оказалась самой обычной. Ну, как обычной? В столь углубленном месте в Ледяных пустошах вода эта была прямо-таки кристально чистой. Даже обычные мистерийские родники - и те, наверное, уступают этой воде в чистоте. Закончив здесь, троица отправилась дальше по выбранному пути - по направлению течения ручья.
На протяжении всего путешествия родник протекал далеко не одну развилку, и каждый раз все трое следовали дальше по нему. Точнее, глубже. В какой-то момент Йирт отчетливо сообразил, что путь уже давно ведет их с едва различимым наклоном вниз. Внутри пещер становилось теплее, а лед встречался все реже и реже, в конце концов и вовсе куда-то исчезнув. Как глубоко они уже спустились? Сложно сказать. Во всяком случае Йирт давно перестал чувствовать вокруг себя солярные искры, которые находились за пределами пещер. Разве что в какой-то момент уловил одну ауру - она пока была на самой границе ощущений и двигалась как-то хаотично что ли. Солярная энергия явно принадлежала не представителю разумных рас, скорее - крупному животному. К сожалению, больше магия жизни ничего подсказать не могла. Сами же путники, все-таки добрались до одного из самых подозрительных мест, где Дартна попросила всех остановиться. В первую очередь потому, что здесь была Гли'ацесс. Судя по тому, что Йирт ее не ощущал магией жизни, а Фрягло и вовсе не видел - она еще не приняла боевую форму, экономила силы. Кошка эта, судя по всему, пришла из коридора по левую руку от того, из которого вышла троица. Впереди было еще два прохода, ручей следовал по правому и, кажется, где-то там заканчивался. А точнее... вода действительно там текла вверх?!
http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/37383.jpg
Где-то там, в правом проходе, кажется, находился источник бледно-голубого света. Судя по тому, что путники заметили его даже с такого расстояния, источник достаточно яркий. А может, так кажется из-за темноты самих пещер, которая долгое время развеивалась лишь пламенем факелов? Второй же проход тоже был далеко не темным, однако его освещение было уже совсем другим - будто бы там все освещено огнем. Словно троица забралась куда-то глубоко в жерло вулкана. Хотя, последнее, все же вряд ли - будь они действительно где-то близ лавовых рек, здесь бы стояла жуткая жара и духота, да и запах сернистых испарений точно бы почувствовали, но ничего подобного тут не было.
http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/82010.jpg
Дартна: И там, и там что-то есть, - подала голос шаманка, хотя магия Йирта ничего не улавливала. - По направлению ручья ощущаю очень сильную ауру - возможно, там дух пещер, - предположила девушка. - А вон там, - указала в левый коридор, - не могу понять, что именно, какой-то нестабильный фон. Если Большой Ух попал в западню, возможно, она как раз там... - сделала еще одно предположение. - Лучше подготовиться, - решила она и принялась за колдовство.
Точно Йирт не уследил, но, девушка произнесла около десятка заклинаний. Может чуть меньше. На себе он не ощутил каких-то новых эффектов, но вполне возможно, что они были. Разве что отчетливо видимый распознал - каменный щит, что окружил его. Вероятно, шаманка решила, что от магии Порченный уж как-нибудь защитится в случае чего, а дополнительная физическая защита ему уж точно лишний не будет. Сама Дартна защитилась гранитной сферой, а Фрягло достался слабенький песчаный щит, но судя по всему ему девушка даровала куда больше иных благословений. Теперь она готова была отправляться дальше. Оставалось лишь решить, куда именно, и здесь Дартна снова отдала право выбора вифрею.

25

Опасность была частью жизни. И Йирт, как маг этой стихии, был хорошо об этом осведомлен. Даже слишком хорошо. Особенно о том что семи смертям не бывать, а одной не миновать. Но здесь, в гротах, постоянно присутствующий страх преждевременного окончания бытия не просто витал в воздухе. Нет, он пристал как банный лист на самом неприличном месте, который ко всему прочему было не отлепить, потому что в этом случае срам окажется у всех на виду. Страх по прежнему довлел, но теперь вместо неразборчивого, постоянно изменяющегося образа (то ударившей сверху молнии практикующегося мага, то призванного друидом бешеного кролика-мутанта, то нападающего доселе дремлющего в образе скрученного в спираль камня элементаля земли) принял почти материальную форму. Форму окружающих каменных стен.
Когда вифрэй чувством жизни перестал дотягиваться до и без того уже далеко находящихся солярных точек, он ощутил себя отсечённым от всего остального мира - будто пасть смерти захлопнулась, не оставляя ни единого шанса на спасение. В тот момент он сбился с шага. Замер. Шея несчастного вывернулась, а бедные глаза принялись жадно вглядываться в темноту. И если части тела мало того что не были виноваты в происходящем, так еще и не понимали за что с ними так, то всё это проделавший с ними Йирт знал. Его переполнило глупое желание броситься назад - чтобы убедиться в существовании солярных пушистых комочков - помимо тройки движущихся в сердце неизвестности. Желание было до того сильно, что Однорукий ему поддался. Да, в этот момент ему было всё равно на верёвочное братство (сестринство-братство-братство) построение, на данное обещание, на Дартну. Вифрэй вернулся и замер на самой границе своего восприятия жизни. Он постоял пару мгновений и...потом ему резко стало не всё равно. Йирт густо покраснел и, так и не проронив ни слова, с удвоенной скоростью продолжил путь вдоль водного потока. Надо было уже добивать - либо путь, либо их самих.
Время Бесхвостый коротал за молитвами, да проверкой длительности и количества оставшихся зарядов висящего благословения. Умиротворённое отрицание было тем, что не раз выручало его в тяжелое время. То есть буквально всегда, когда приходилось сталкиваться с чем-то магическим. У него из головы не лезло поведение того загадочного камня, что самозабвенно ринулся на него, как только на нем было использовано вытягивание проклятий. Так что у Бесхвостого сама собой возникла идея использовать уплотнение магии, чтобы добавить к имеющемуся слою благословения умиротворенного отрицания еще один - того же умиротворённого отрицания. Плюс не помешала бы и стойкость - массовая. Оставшийся запас магических сил нужно было бы приберечь. Ну разве что добавить скрытую от чужих глаз жертву.
И самое интересное что все планы были реализованы в относительно ближайшее время. После долгого времени застоя Бесхвостому очень и очень понравилось колдовать. Да и смотреть за тем как это делают профессионалы вроде Дартны - тоже. Он хотел потрогать защищающее его самого свечение, но в последний момент передумал - мало ли...
И вновь решение о том куда двигаться оставалось за Йиртом. Бесхвостый вздохнул.
- А твой дух не сможет для нас разведать что там? - недовольно проворчал Порченный и исподлобья взглянул на шаманку. Но не на долго - Бесхвостый тут же отвел взор. Он был не из тех, кто мог бурить кого-то взглядом. Разве что в спину и исподтишка. Открытые столкновения были не для него.
Он припомнил что шаманка говорила про духов. Но это было её мнение, а не его.
Порченный медленно выдохнул и...
- Ладно. Идём спасать Большого Уха - буркнул Порченный.

26

Пока Дартна вела подготовительные чары, Йирт тоже не стоял без дела. Во первых, наложил поверх действующего благословения еще одно умиротворенное отрицание - для верности; во-вторых, наградил весь небольшой отряд стойкостью, а после постарался скрытно использовать на себе жертву. Ну, использовать-то использовал, но так чтобы скрытно... И Дартна, и Фрягло все-таки обратили внимание на Бесхвостого, когда тот добывал крохотную капельку крови. Правда, они оба не придали тому значения. Фрягло-то понятно, а вот Дартна... либо ей не было никакого дела до магии крови в принципе, либо она вообще не приняла действия вифрея за магию. Возможно эти манипуляции и вовсе были приняты за очередные причуды Порченного. Как бы то ни было, а все заклинания были наложены, и путники отправились в выбранный Йиртом коридор. Кстати, стоит заметить, что шаманка едва уловимо благодарно улыбнулась, когда Бесхвостый все-таки выбрал Большого Уха.
Гли'ацесс шла на некотором отдалении впереди, разведывая обстановку. Это, конечно, не совсем то, что имел ввиду Йирт, когда задавал свой вопрос Дартне, но ей, вероятно, виднее, как лучше использовать духа. Во всяком случае, когда Йирт спрашивал, девушка ответила что-то про возможную дестабилизацию связи из-за неизвестного магического фона. Дух без поддержки может попасть в западню, и тогда они останутся без сильного союзника, а это лишнее. Во время пути Порченный также обратил внимание, что ощущаемая им солярная точка, бывшая на границе ощущений, сейчас стала намного ближе. Она двигается как-то хаотично и непонятно, но постоянно подбирается ближе.
Коридор оказался не особенно длинным - шли буквально пару минут, попутно отмечая, что на стенах пещеры становится все больше и больше странных красно-оранжевых кристаллов, излучающих мягкий тусклый свет, а температура воздуха в целом сильно растет, и в теплой зимней одежде даже становится жарковато. Наконец, коридор начал резко расширяться, и троица оказалась в огромной каменной пещере, стены которой были буквально усыпаны этими переливающимися кристаллами, что создавали достаточное освещение даже без факелов. Сама пещера представляла собой большой зал с высоким, около пяти метров, потолком, пустынный в центре, но практически по всему периметру с крупными камнями и сталагмитами. Виднелось отсюда и еще два прохода в левой и правой части зала. А в противоположной стороне действительно протекала небольшая лавовая река, что кольцом опоясывала высокую иссиня-черную стелу, испещренную какими-то рунами. Рядом со стелой едва-едва парил обессиленный Большой Ух. Он не реагировал на внешние раздражители, не шевелил конечностями - просто парил. Сама стела была окружена каким-то странным мерцающим барьером, через который едва ли можно пробиться. А поблизости, за барьером, внимание привлекли четыре высоких камня, полностью состоящих из непонятных светящихся кристаллов. Но больше всего внимание привлекало, разумеется, не убранство пещеры, а те, кто в ней находился.
http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/25735.jpghttp://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/25735.jpghttp://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/25735.jpg
Крупные, чуть меньше Гли'ацесс, барсы, которых Йирт не ощущал при помощи магии жизни. Совсем. Вокруг них клубилась темная энергия с редкими огненными вспышками, а глаза сверкали безжизненным тусклым светом. Йирт не мог точно идентифицировать, что именно видит перед собой. Эти создания уже не живые, но еще не нежить. Духами их тоже назвать было нельзя. Но одно Порченный понимал очень хорошо - дружелюбием от них даже и не пахнет - барсы собирались избавиться от вторженцев.
Дартна немедленно отправила вперед своего духа, попутно избавляясь от связывающей всю троицу веревки. То же самое сделал и Фрягло, после чего обнажил свой двусторонний топор и устремился вперед. Ринулись в атаку и барсы. Один из них практически лоб в лоб столкнулся с Гли'ацесс, и там завязалась ожесточенная схватка. Второго Барса остановил на полпути Фрягло, заставляя странное создание ловко отпрыгнуть назад из-под удара и подозрительно замереть. Не спешил кидаться в бой и сам воргон - принял боевую стойку, а вокруг него начала концентрироваться мерцающая бурым светом энергия. А вот третьего барса, казалось, остановить некому, и он сейчас несся прямо на Дартну и Йирта. Однако, шаманка лишь на мгновение коснулась своего кольца, из которого тоненькой струйкой вырвалась белесая энергия, похожая на туман, и на пути темного барса возник крупный полярный медведь, окруженный бледно-сизой дымкой.
http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/38308.jpg
Очевидно, еще один могущественный защитник девушки. Медведь взревел, буквально встав стеной на пути барса. Одним взмахом могучей лапы он оттолкнул прыгнувшее на него создание, правда, толку от того было немного. Кошки все же вечно приземляются на четыре лапы, так что барс исключением не стал. Он начал медленно так пытаться обойти медведя, одновременно сгущая вокруг себя темную пелену. Судя по тому, что барс раз за разом поглядывал именно на Йирта, своей целью он выбрал его. Или... Порченному так только казалось?
Дело в том, что вифрей ощущал до ужаса леденящее чувство страха. И нет, это был не тот страх, который он испытывает практически всегда. Другое. Он был почти уверен, что эффект этот магического происхождения, и он почему-то игнорирует всю возведенную защиту. Устрашение определенно действует и на Дартну, и на Фрягло, хоть по ним это было и не заметно. Йирт просто это чувствовал. Более того, он понимал откуда это воздействие идет. Причина - не барсы. Странная стела, испещренная рунами - вот что оказывает устрашающее воздействие. Однако на барсов и духов Дартны этот эффект не распространялся. Он был таким... будто бы страх, предназначенный для живых. Йирт прямо отчетливо поймал себя на мысли, что не хочет тут находиться, потому что жизни нет! Хочется уйти, убежать и никогда не возвращаться! Неужели это оно? То, что вытравливают всю жизнь из пещер. Не местный дух-хранитель, не странные темные барсы, а именно эта жуткая стела? Руны, она мелко исписана какими-то рунами. Нет, это точно не дело рук духа. И было у Йирта подозрение, что он знает имя того, кто все это устроил. Агерон. Вот только зачем?

Цели миссии обновлены!

карта

http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/93492.png
* На Йирта воздействует ослабленный устрашающий эффект.

27

Приближающаяся солярная точка хоть и показалась знакомой, на данном этапе его жизни не слишком то заинтересовала Йирта. Возможно из-за того что до этапа, когда та станет для него важной он имел все шансы не дожить. А может быть Однорукого отвлекал страх, напущенный на него черной башенкой или ужас от большого количества совсем не дружелюбных тёмных барсов в непосредственной близости. Не исключено что оба варианта были как-то взаимосвязаны. Но разбираться в этом не хотелось совершенно. Хотелось бежать - даже без ментального пинка со стороны чёрной каменюки. А уж с ним и подавно.
В обыкновенное время Порченный, несмотря на свои заморочки, можно сказать, любил когда с ним делились - чувствами ли, каким-либо предметами, а то и информацией. Но сейчас ему не понравилось ни эмоция, предложенная тёмным сооружением у которого застыл Большой Ух, ни читающееся во взглядах чёрных кошек обещание поделиться своими когтями и зубами - с погружением их в его плоть, ни даже знание о наличии у Дартны еще одного духа-защитника. И при всём при этом он ведь даже не хотел сюда приходить. В отличии от Большого Уха и пришедшей за ним Дартны, которая мало того что рисковала своей жизнью, так еще и потащила за собой Фрягло.
- Да ну это всё...! - просипел он и, поймав на себе не предвещающий ничего хорошего взгляд барса, сделал шаг назад, явно собираясь отступить. Но...
Есть победители по жизни - великие воины, могучие маги или хитрые убийцы. У всех свой стиль. Но Бесхвостый им не отличался. Вообще. Он был серой мышкой в среде пёстрых, величественных существ, которые наполняли этот мир собой. Да, были еще и совсем простые люди - обыватели, но равняться на них для Йирта было чем-то совсем уж странным. Многие его знакомые - из тех что выжили, конечно - уже стали значимыми, великими фигурами на которые равнялись многие и многие. По крайней мере он сам. Или боялись. Или любили. Он же как был вечно мечущимся, вечно от чего-то зачем-то для чего-то почему-то спешащим существом, таким и остался. По всем смыслам слабое, потерявшееся в самом себе звено. Казалось бы - откуда столько самоунижения? Просто Йирт знал себя. Не признавал, не любил, не боялся, но знал. Он был ошибкой. Он был пародией. Он был неудачником.
Собственно, именно из-за этого всего Йирт и потерпел полный провал в попытке сбежать в ужасе.
- А что если их можно спасти?
- Они все уже мертвы. Как и всё в этих гротах. Каждый кто здесь есть уже выбрал свой путь. Путь смерти.
- Правда что ли? А мне сдаётся они выбрали путь Хранителя жизни.
- О чём ты?
- Они спасают барсов, понимаешь?
- Нет.
- Ну смотри. Все эти воргоны и воргонки вместе с их духами и духонками (я про духа барсихи) здесь не потому что они хотят просто разграбить это место. Нет. И не потому что тут грабить нечего - хотя и это тоже. Они тут чтобы прогнать зло. Вернуть жизнь в эти...
- Понял.
- ДА ЗАМОЛЧИ ТЫ Я НЕ ДОГОВОРИЛ!...места! Они тут чтобы похоронить смерть, чтобы сохранить жизнь. Совсем как...
- ...
- Совсем как...
- ...
- Ну, скажи, совсем как...
- Значит теперь можно говорить?
- ДА!
- Хранитель жизни.
- ПРАВИЛЬНО! А кто тут главный Хранитель Жи...
- Нет. По твоим рассуждениям получается что они и без Йирта справятся.
- Ааааргх! А ну вертай Йирта взад!
- Так и скажи что тебе просто скучно. Опять.

Зачем и почему мысли Йирта коснулись воспоминания о той чёрной штучке, которая чуть не вселилась в Ширру - не ясно. Наверное из-за того что он на мгновение представил что стало бы со зверьком, если бы та в прошлый раз пошла с ним в гроты.
- Чёрный... - выдавил Йирт - ...песец...
Переплетаемое вытягивание проклятий должно было быть брошено в ближайшего же барса, пока сам Бесхвостый не веря в то что он делает на ватных ногах ринулся к тёмному созданию.
- Ха-хааа- хааааа!
- Хочешь его...убить?
- Ты что, тупой?! Ты слышал фразу что клин клином вышибают?
- Крайне не разумная.
- ...Поэтому чтобы перебороть страх чёрной колонны нужно вызвать у Йирта еще больший страх!

Узнать о проклятье и дёрнуть его на себя! Таков был план. Ну и...отвлечь его от Дартны, потому что лишь она одна была способна помочь Большому Уху. В конце концов она ведь здесь была именно за этим.
- Белиарпомоги, Белиарпомоги, Белиарпомоги - бормотал он, раскручивая крюк чтобы хотя бы казаться страшнее.
Если бы получилось (или не получилось применить вытягивание проклятий), Бесхвостый попытался бы применить парализацию тела на чёрном барсе. Или...на совсем уж крайний случай...кровавое копье!

28

Пока Бесхвостый боролся со страхом и спорил сам с собой, вокруг стремительно развивалась битва. Гли'ацесс и один из барсов отпрыгнули в стороны, явно так и не причинив вреда друг другу. В ход пошла магия. От духа Дартны к противнику полетели ледяные стрелы, а барс атаковал стрелами тьмы. Практически все снаряды столкнулись где-то посередине, уничтожая и нивелируя друг друга. Лишь вскользь прошла одна ледяная стрела по барсу. Гли'ацесс же смогла увернуться от тех, что долетели до нее. Зато сразу после этого барс накрыл ее подозрительным темным облачком, очень похожим на то, из которого состояла "Темная капля". Облачко, добравшись до духа, быстро рассеялось, а вот причинило ли оно какой-то вред, сложно сказать. Дартна же тем временем призвала единорогов, сразу двух. Прекрасные создания немедленно понеслись вперед, на помощь Гли'ацесс, а сама шаманка мгновенно принялась плести следующее заклинание.
Тем временем второй барс, до этого осторожно обходивший Фрягло и пытающийся немного разорвать дистанцию, вдруг сорвался с места и бросился к воргону. Однако тот уже успел завершить подготовку своего приема. Вокруг него сформировалась устойчивая сфера бурового цвета, что позволило сделать предположение о какой-то технике, связанной со стихией земли. Фрягло стремительно рванул на встречу противнику, буквально врезаясь в барса. Сфера лопнула, порождая взрывную волну, что с немалой силой отшвырнула противника, приложив того об огромный сталагмит.
Йирт же, наконец, взял себя в руки и тоже решил внести свою лепту. Первым делом, с помощью переплетения, он попытался применить вытягивание проклятий на барса, которого старался сдержать дух-медведь, однако заклинание не возымело успеха. Разве что отчетливо показало вифрею, что никаких проклятий на этом существе нет. Впрочем, его это не остановило, ибо он с боевым кличем (а точнее, с молитвами почему-то Белиару), кинулся прямо к барсу, грозно размахивая крюком! Ну, и попутно подготовил парализацию тела. Увидев это безрассудство, Дартна широко распахнула глаза, явно испугавшись за Йирта, но тем не менее, не прервала плетение очередного заклинания. Сам же Порченный успешно завершил свое заклинание, кинул в барса и... ничего! Оно попросту не подействовало! Хотя... кажется, оно разозлило зверюгу, ибо та окончательно переключила внимание на Йирта, сделав несколько ловких прыжков, чтобы оторваться от сильного, но не столь быстрого медведя и выйти на линию атаки Порченного. Однако последний тоже не стоял без дела. Понимая, что его сейчас могут скушать, он использовал свой "крайний случай". Барс, стремительно разбежавшись, обогнул медведя и уже прыгнул на Йирта, когда тот завершил кровавое копье и пустил во врага. Копье попало в левый бок странного создания и прошло навылет, ухнув в итоге куда-то в лаву, однако прыжок было уже не остановить. Зато вифрей успел немного сгруппироваться, в какой-то момент отмечая свою реакцию. Он вдруг сообразил, что ранее ему было даровано какое-то благословение, и судя по новым возможностям, это был "дух рептилии"... Барс с чудовищной силой врезался в Йирта, отбрасывая того в ближайший сталагмит. К счастью, щит, наложенный до этого Дартной, оказался весьма крепким, и вифрей отделался лишь парой ушибов. А вот Барс неистово взревел, но то был рев не боли, а ярости. Нанесенная Йиртом рана, похоже, его не сильно заботила. Более того, Порченный заметил, что у барса нет крови. В его жилах течет... что это? Какая-то магическая субстанция красно-бурового цвета.
Тем временем Дартна завершила очередное заклинание, и в пещере возникло аж семь призванных волков! Девушка мгновенно распределила силы, отправив двоих на помощь Фрягло, двоих оставив при себе, а еще двое встали на защиту Йирта, повернувшись оскаленными мордами к барсу. Последний волк также был отправлен на раненого барса в вместе с духом-медведем. А также девушка развернула в его сторону одного из единорогов. А затем сотворила еще одно быстрое заклинание, призвав четырех кобр, что устремились к Гли'ацесс. Змеи, очевидно, были вообще бесполезны против темных барсов, однако их роль явно заключалась в другом - нервировать и раздражать противника, отвлекать его. Похоже, шаманка решила брать врагов количеством, ибо сразу после призыва змей сосредоточилась на новом заклинании. И что подсказывало Порченного, что эта мадам сейчас еще кого-то позовет.
К слову, сам Йирт внезапно ощутил некоторый прилив сил. Нет, это было не связано с какой-либо вспомогательной магией. Просто... пещера стремительно наполнилась жизнью! Все эти призванные Дартной существа... да, Йирт знал, что они ненастоящие, а лишь магические копии, но его чувство жизни кричало об обратном! В отличие от духов, в них было много соляра, который Бесхвостый отчетливо ощущал. И эти "краски жизни" после блуждания так сказать в "отрезанном мире" не могли не придавать сил Хранителю жизни, которым Йирт являлся. Кстати, в этой новой мешанине соляра, Йирт чуть не упустил ту одинокую приближающуюся ауру. Она уже была совсем близко, метрах в 80 наверное.

карта

http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/633126.png

29

Окружающий мир наполнялся жизнью! Это было ни с чем не сравнимое по своему эффекту ощущение. Бесхвостый, опьянённый, даже предал забвению сразу две мысленно взятые в начале боя установки - скрыть наличие у себя магии крови и обойтись без смертельных повреждений по тёмным барсам из-за возможности их излечить. Так получилось что одним единственным, пущенным одновременно от безысходности (отсутствия эффекта от заклинания жизни) и эйфории (от появления вокруг придающих сил солярных искорок) заклинание Порченный перечеркнул все свои вроде бы как благие намерения. И это не считая того что он сам, пусть и был всего лишь магом жизни, рвался в открытый бой.
Последний, к слову, пусть и был донельзя скоротечен и откровенно нелеп, окончился для Йирта совсем не так плохо, как мог бы быть. Бесхвостый, тяжело наполняя грудь воздухом кое как поднялся и морщась от ушиба (а так же и не веря в то что отделался всего лишь им), поковылял вперёд. Судя по ощущаемому заклинанию благословения, что и сыграло почти что решающую роль в стычке, за не самый плохой исход Йирту надо было благодарить Дартну. Опять.
- Да что она к Йирту липнет то?!
- Тебе не нравится что она его бережёт?
- Да! Вот зачем ей это делать, ведь наш вифрэй только и делал что ставил шаманке палки, ладно бы во всякие приятные места, так нет - совал в самые что ни на есть колёса!
- Может быть она просто хороший человек?
- Ха! Не говори глупости! Хороший человек это всего лишь обозначение того, кто что-то у тебя потом потребует в будущем.
- Имеется ввиду ответная услуга?
- Конечно! А иначе зачем еще спасать и беречь других?
- Звучит разумно.
- А то!
- Значит нужно работать на опережение. Скажем, отплатить ей до того как она что-нибудь потребует.
- Да! То есть...что?
- Увидишь.

Бесхвостый окинул быстрым взглядом всё импровизированное поле боя. Адреналин клокотал в крови, а разум кипел от желания немедленного действия. Но все были заняты своим делом - разве что чёрное облачко совсем не понравилось Бесхвостому, но тут он пока ничего не мог сделать кроме вытягивания проклятий - чтобы "злапелька" не прицепилась к гигантской кошке Дартны. И после этого...ему в принципе ничего не оставалось делать. Ну как нечего. Много всего. Просто Бесхвостому не слишком понравилось танцевать со смертоносным созданием, наполненным какой-то странной жижей. Впрочем, даже если бы внутри чёрных барсов был сладкий-сладкий сироп, вряд ли Порченному это понравилось бы больше. Однорукому в принципе мог бы добровольно начать бой разве что с противником, который был явно слабее его. В поисках мифического оппонента, Странный осмотрелся еще раз. И, что удивительно, нашёл своего врага! Тот был идеален - большой, что не промахнешься, мягко говоря не слишком активный - настолько, что для того чтобы получить от того сдачи необходимо было как-то исхитриться, а уж злой настолько - насколько это вообще было возможно.
Так что Йирт решительно бросился вперёд, собираясь выйти на нужную дистанцию для очередного нарушения своих установок. Конечно, его целью стало творение щупальценосного злодея Агерона. Пусть Бесхвостый его таковым до конца не считал, но внушаемый сооружением страх вызывал сильный порыв уничтожить оное. Не надо было иметь магистерскую степень или просто быть архимагом, чтобы понять (предположить?) переливающийся барьер, который окружал чёрную стеллу - питался от четырёх мерцающих поблизости кристаллов, так что именно их следовало прицельно сбить кровавыми копьями. Благодаря имеющейся, достаточно бешеной регенерации Йирт не то чтобы сильно переживал за то что в его организме окажется мало крови.
А вот о чём следовало бы волноваться, так это о приближающейся солярной точке. Но...

30

Поднявшись на ноги, Бесхвостый потер ушиб и... снова занялся самобичеванием, себяжалением и Дартноподозреванием! Время, конечно, не самое подходящее, но когда бы это вифрея останавливало? Это уже стало неотъемлемой частью его жизни, поэтому Бесхвостый мог запросто во время собственной моральной экзекуции наблюдать и за происходящим на поле боя.
Первое, что он заметил, так это пониженную маневренность Гли'ацесс. Она пропустила один выпад темного барса, который, ловко отпрыгивая от бросившейся на него кобры, сумел задеть духа Дартны - полоснув когтями по задней лапе. Определенно, увиденное ранее темное облако мешало духу, и Йирт не собирался это просто так оставлять. Он намеревался применить вытягивание проклятий, но пока мог лишь осторожно двигаться вперед, ожидая время восстановления. Впрочем, Гли'ацесс продержаться точно сумеет. Тем более она там не одна. Кобры по-прежнему мешались барсу, подползая ближе и стремительно атакуя. Волей-неволей, но ему пришлось переключиться на них. От двух он даже успел избавиться, прежде чем до него добрался, наконец, единорог. Волшебное создание прямо с разгону врезалось в барса, протыкая его рогом в области груди и заставляя яростно взреветь. Осуществив атаку, единорог отскочил чуть в сторону, и в барса уже вновь полетели ледяные стрелы от Гли'ацесс. Однако, несмотря на страшную рану, это существо умудрилось увернуться, пропуская стрелы мимо - они врезались в камень позади. Примерно к этому моменту восстановилось, наконец, заклинание Бесхвостого, и он немедленно применил вытягивание проклятий на Гли'ацесс. На этот раз заклинание сработало как надо. Нечто черное выскользнуло из воплощенного тела духа и устремилось к Бесхвостому, впиталось и развеялось без остатка. Кошка Дартны смогла полноценно вернуться в бой, который, кстати, явно склонялся в ее пользу, ибо единорог продолжал теснить противника. Более того - рог ярко сверкнул, и существо определенно подверглось ослеплению, ибо было дезориентировано и даже пропустило очередной выпад одной из уцелевших кобр.
А тем временем бой шел и с ближайшим к Йирту барсом. Полученная рана от копья Бесхвостого явно его замедлила, и теперь он отбивался сразу от двух волков и духа-медведя. Пропустил пару ощутимых ударов, но все же смог извернуться и вцепиться клыками в шею одного из волков. Раздался неприятный хруст, жалобный визг, а затем волк затих - его солярная энергия угасла. Само же существо рассеялось без следа. Взревевший медведь Дартны бросился в более яростную атаку - барс насторожился, однако совсем не ожидал подлого и коварного удара от другого единорога со спины - тот ударил молнией. Барс вынужденно развернулся к обидчику и теперь уже пропустил мощный удар от духа-медведя. На спине барса осталась страшная рваная рана, но оттуда по-прежнему сочилась лишь магическая субстанция, а не кровь. Раны хоть и истощали барсов, но их боеспособность все-таки не умаляли. Кстати, за ревом медведя Йирт чуть было не упустил и еще один, который был издан... Дартной! Внезапно! Совершенно внезапно! Однако сразу после него пещера наполнилась еще большим количеством солярной энергии - девушка призвала еще больше подмоги! Два тигра, бурый медведь и носорог! Существа немедленно отправились по заданному Дартной направлению. Носорог в центр пещеры, медведь на помощь к духу-сородичу, а тигры куда-то вправо. И тут же девушка сосредоточилась на следующем заклинании.
Свой бой шел и у Фрягло. Воргон продолжал теснить своего противника на пару с двумя волками, что совершали быстрые выпады, отвлекая барса и позволяя Фрягло наносить удары. Один из таких ударов был усилен духовной техникой, и увернуться от него у барса не получилось. Оружие воргона не только нанесло существенный урон в область груди, но и полностью отсекло переднюю левую лапу создания. Однако удар этот заставил Фрягло открыться, и барс этим воспользовался. Он оттолкнулся от стоящего позади сталагмита и совершил стремительный прыжок, пробиваясь сквозь песчаный щит, который не сумел сдержать удар такой силы. Правая лапа полоснула мужчину по шее, оставляя глубокие рваные раны. Хлынула кровь, а сам Фрягло, схватившись за горло, упал на одно колено. Темная энергия тоненькой струйкой начала всасываться в воргона сквозь образовавшуюся рану. Сразу после этого на барса кинулись волки, заставляя того отступать назад, к стене пещеры. Но волки явно были недостаточно сильны, чтобы одолеть это существо - один и вовсе пал смертью храбрых, заставив Йирта почувствовать еще одно исчезновение солярной энергии. Барс, возможно, легко бы справился и с последним волком, пока Фрягло выведен из боя, но на подмогу уцелевшей зверушке пришли тигры. Барс попятился назад, щерясь, порыкивая, выжидая... возможно даже концентрируясь на каком-то заклинании.
Бесхвостый же тем временем упорно продвигался чуть левее - так, чтобы держаться на расстоянии от сражающихся, но при этом выбраться на возможную линию поражения светящегося кристалла. И как только ему это удалось, в полет было отправлено еще одно кровавое копье! Ничто не могло помешать полету заклинания, и, врезавшись в кристалл, оно немедленно разбило его на тысячи осколков, что теперь бесполезной кучкой лежали на земле и, кстати, все еще медленно разъедались после соприкосновения с копьем. Йирт заметил, что барьер вокруг стелы несколько потускнел - вифрей не ошибся, кристаллы действительно его подпитывают. Нужно было немедленно атаковать следующий, но не успел Йирт завершить заклинание, как прямо на линии обстрела появились... огненные существа.
http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/329601.pnghttp://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/801923.pnghttp://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/329601.png
Два лавовых элементаля буквально за мгновение всплыли из реки и сейчас медленно двигались в сторону Йирта. Куда более ловким и быстрым оказалось иное существо - пылающий лев, который зигзагами устремился к Бесхвостому, однако где-то на трети пути был остановлен мощным потоком воды, что заставил остановиться огненное создание. В два гигантских прыжка путь льву перегородила Гли'ацесс, явно не собираясь подпускать к Йирту врага. На помощь духу бросился и один из единорогов. Закончила плетение очередного заклинания и Дартна, призвав огненного элементаля, что немедленно поспешил на выручку все к тому же Йирту. Отправила она к нему и одного из волков, что должен был оберегать ее саму. Второго - к духу-медведю. Сама же шаманка теперь переключила свое внимание на Фрягло. Начала что-то колдовать, но... Порченный прямо чувствовал, что Дартна способна защитить воргона, но излечить его? Разве что рискнет прорываться к нему с каким-нибудь зельем. А между прочим, она ведь и сама сейчас могла оказаться в опасности - солярная точка, ощущаемая Йиртом была совсем близко и подбиралась сюда как раз со стороны Дартны, которая осталась без единого защитника, отправив всех на подмогу остальным. А ведь Йирт очень хорошо знал главную слабость всех призывателей - победят его, исчезнут все, кого он напризывал...

карта

http://forumfiles.ru/uploads/0001/52/10/522/213829.png
* У Йирта подготовлено кровавое копье, но пока никуда не выпущено.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-04-11 18:12:17)


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Ледяная Пустошь » Альзуровы гроты


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC