FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

Соскучились по словесным эвентам? На нашем канале Discord намечается игра в стилистике "Искателей страниц". Добро пожаловать на Дорогу из страниц, спешите, срок регистрации ограничен!
Поздравляем игроков и гостей форума с первой теплотой настоящего лета! Со сменой сезона приходит и сезонное обновление Магазинчика чудес, спешите опробовать новинки и летние товары!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.


Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.

Сообщений 61 страница 90 из 183

1

Вольный город Дестиния, как и считают его жители, стоит на перекрестии "Четырех Ветров". Окружают город лесостепи, сменяемые холмистыми предгорьями, ведущими к Драконьей высоте. Не смотря на овеянные легендами россказни,  Дестинию окружают вовсе не поля драконьих костей, а вполне себе обычные поля, фермы и усадьбы местной знати, не выделяющиеся особым величием, но сумевшие найти возможность процветать, меж двух могущественных держав. Вблизи самой Дестинии, как это обычно и бывает с городами людей, расположены обширные предместья, где проживают многие фермеры, рыбаки, ремесленники и другие обыватели.

Внутренние локации:
1. Предместья Дестинии
2. Усадьба "Камнекруг"
3. Южный тракт
4. Пусть на Драконью высоту
5. Лес "Чешуйчатая Чаща"
6. Холмы "Титановы горбы"
7. Дорога в Доки

61

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/339635.jpg
Фин: Я Вам верю, - произнес мальчик после недолгого молчаливого вглядывания в лицо Траста. - Хотите прямо сейчас? Да, наверное можно, раз Мастер Бэйлиш сказал, что сам меня найдет, - кивнул Фин. - Он не говорил, что мы с Вами обязательно должны быть одни. Только то, что я пересказал, - уточнил он. - Дядя Риган хороший, он научил меня вязать морские узлы, - признался мальчик, слегка покраснев, - а еще его звездочки так красиво переливаются... как роса поутру, когда солнце только встает, - припомнил Фин. Наверное, в лагере Клыков Боули использовал возможности своей техники для демонстрации на сюрикенах - вероятно, для развлечения ребенка. И морские узлы вязал! Служил на флоте когда-то? - Спасибо! - это мальчик уже обратился к Цирее, - за все-все. Вы очень добрая. Я... я никогда таких не встречал, - последнее Фин произнес уже тише и, медленно заливаясь краской, опустил глаза себе под ноги.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/788426.jpg
Цирея: Да ну, что ты, - произнесла целительница, улыбнувшись, - мне было приятно тебе помочь. И я тоже рада с тобой познакомиться, - кажется, на этих слова Фин залился краской еще сильнее. Цирея же выразительно так посмотрела на Траста, мол, осторожнее там. Вероятно, она все еще переживала, что можно попасть в ловушку. Однако останавливать децема она явно не собиралась. Да и не в ее это компетенции. - Я разбужу Эрриота, - вместо этого сообщила девушка, - все равно скоро его смена, а я уже и так не усну. А вот вам по возвращении стоило бы отдохнуть! - последнее между прочим прозвучало очень настойчиво.
Собственно, Криптал и сам хорошо это понимал. Что Риган, пришедший после разведки, что Траст, давно сидящий в дозоре - оба нуждались в отдыхе. Утром предстоит снова дальний переход, а уставшие они будут только замедлять отряд. Да и если действительно придется биться с культистами, силы точно понадобятся. Однако последнее незаконченное дело этой ночью требовало внимания - оставалось надеяться, что Серебряный и правда имеет возможность найти Фина, и много времени это не займет. Хотя... дух света исправно показывал, что в радиусе действия подозрительных аур не обнаружено, а радиус этот далеко не маленький - неужто пешком придется топать по заснеженным лесам Белиар знает куда?..

62

- Да, поспать и правда не помешало бы. - Согласился Траст не без ноток лёгкого сожаления в голосе, ибо понимал, что времени на сон в любом случае останется мало. Разве что Индрис решит отложить свёртывание лагеря на более поздний срок. Впрочем, жаловаться тут не на кого, а потому Децем просто продолжил: - в общем, пока Нури спит - Эрриот за главного. Следите за нашими аурами и действуйте по обстоятельствам. Надеюсь, за час-два управимся. - Проинструктировал Цирею всё также тихо, а затем, усмехнувшись, рукой взъерошил шевелюру мальчугана: - не переживай, Фин! Всё у нас получится. Если Люммин будет милостив, то ещё и в Эдене погостишь - вон к тёте Цири заглянешь, на крылатых пегасах покатаешься! Главное - не вешай нос, понял? - Вопросил уже более сурово и даже требовательно, разумеется, не принимая отрицательного ответа, после чего попросил мальца начать собираться в путь и зашагал к Ригану.

- Мы с Фином немедленно отправляемся на переговоры с этим неправильным некромантом, и мне нужно, чтобы ты прикрыл мою спину в случае западни. Если вкратце, то паренёк - действительно Иной, и его подослали, чтобы наладить с нами контакт. - Отвёл человека в сторону, не желая будить спящих. - Бдительность не теряй, но учти, что без крайней необходимости пускать в ход "звёздочки" не стоит. - Вряд ли Клыка придётся уговаривать составить компанию, ибо любопытство, порой, гораздо сильнее усталости. А на вопросы разведчика Траст ответит уже в пути, дабы не терять времени зря - лишь умолчит пока о догадках, касающихся "Исключительного света". Так или иначе, затем наш герой подзовёт к себе бывшего раба и скомандует выход - пусть проникается армейской атмосферой.

- Держись рядом, Фин! Не шуми и в случае опасности прячься за мной. Не нужно забывать, что в этом лесу помимо прочего водится разнообразная живность, которая не прочь полакомиться детьми. - Вот вроде бы привычно решил припугнуть паренька, но, лишь замолкнув, понял, что в свете последних событий тому может быть совершенно безразлична собственная безопасность. Или же надежда всё-таки промелькнула в глазах человечка? Что касается самого пути, то Криптал, закинувший за спину щит и поправивший на поясе молот и шлем, сотворит светоч, давая Серебряному понять, что прятаться не собирается, а также применит дух света и минут через 10 благословит себя, не забывая обновлять эти заклинания по мере их спада.

63

Последние распоряжения Цирея приняла утвердительным кивком, а вот Фин так и застыл с округлившимся от удивления глазами и широко раскрытым ртом - едва ли он даже в мечтах допускал возможность посетить Эден! А уж когда Криптал и вовсе упомянул пегасов, мальчик буквально впал в ступор. Прекрасных белокрылых лошадей он вряд ли видел за свою жизнь. Наверняка и вовсе считал их лишь сказкой, а тут ему на полном серьезе предлагали покататься на невероятных созданиях. Однако децем видел, как просветлел взор паренька - кажется, у него только что появилась новая мечта! И, возможно, надежда на то, что эта мечта когда-нибудь осуществится - ведь было заметно, что мальчик Трасту безоговорочно верит. Последнее, впрочем, несколько все омрачало. Ведь только что Криптал на собственном опыте убедился, как легко Фин доверяется взрослым. Кто знает, может и Бэйлиш вот точно так же убедительно пообещал что-то парню, при этом совсем не уверенный, что сможет свое обещание сдержать.
Выслушав Траста, Риган не стал спорить, или предостерегать архона, отговаривать тем более. Разумеется, пойти вместе с ними Клык согласился, но вот было ли это решение продиктовано любопытством - сложно сказать. Возможно куда больше на Боули повлияла просьба прикрыть спину в случае чего. Все-таки этот мужчина был военным, и простая солдатская выручка ему куда ближе более высоких мотивов. Наверное. Фину же и вовсе дважды повторять было не нужно - никаких вещей у парня не было, так что и собирать ему особо нечего. Стоило Крипталу скомандовать отбытие, как мальчик с готовностью отправился в путь. Как и Риган.

***

Клык не задавал по пути лишних вопросов. Похоже, любопытство - и правда не его отличительная черта. Боули внимательно смотрел по сторонам и, скорее, был сосредоточен на окружении. Очевидно, это постоянное состояние всех разведчиков. Траст замечал, что Каэрин и Виарий тоже во время переходов особенно бдительны. Сам же Траст, двигаясь по лесу, отмечал, что запас его магической энергии достаточно быстро тает. С момента дежурства и до текущего времени он израсходовал больше половины маны, а восполнить ее естественным путем за все время возможности не представилось. Вся доступная ему регенерация уходила на перманентное пользование "духом света", поэтому любые другие заклинания попросту тратили энергию безвозвратно. Впрочем, остаться совсем без маны Трасту в ближайшее время не грозило, в первую очередь потому, что далеко от лагеря уходить и не пришлось. По лесу шли не более четверти часа, когда впереди между двумя высокими деревьями показалась странная дымка. Это было похоже на ледяной туман или мелкий-мелкий снег, кружащийся в серебристых лучах лунного света. И на фоне этого тумана проступила высокая фигура мужчины с посохом в руке. Или, точнее посохом-тростью.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/221470.jpg
Выглядел он достаточно необычно. Во-первых, то, что очевидцы без конца именовали плащом, на деле оказалось длинным пальто, причем далеко не серебряного цвета. Хотя... это как посмотреть. В лунных бликах цвет одежды действительно отдавал серебром, а при движении полы пальто немного развевались. Со спины да при плохом освещении запросто можно было бы принять за серебристый плащ. Капюшона на голове мужчины не наблюдалось, однако воротник был поднят чуть ли не до глаз. Рассмотреть лицо было довольно сложно с текущего расстояния, но мертвенно-белый цвет лица и сверкающая лысина больше свидетельствовали о том, что некромант скорее мертвец, чем живой человек. Еще и эта странная метка на лбу. Нет, это не было похоже на клеймо, как у Фина, скорее... нечто вроде татуировки? Правда, символ был совершенно не знаком Трасту, и он понятия не имел, есть ли в этом какой-то тайный смысл. Занятно и другое - у некроманта была нейтральная аура с легким отклонением в светлую сторону! Настолько легким, что заметить ее удалось непосредственно в тот момент, когда архон уже лицезрел мужчину воочию.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/878068.jpg
Фин: Мастер... Бэйлиш? - подал голос мальчик. Как необычно было слышать настолько разные интонации всего в двух словах. Начал Фин оживленно и обрадованно, однако имя некроманта произнес уже с некоторым сомнением. Возможно, ранее Бэйлиш представал перед Фином не в таких обстоятельствах, и сейчас на его внешность влияет эта ледяная дымка, на фоне которой он стоял. Тем не менее, на вопрос мальчика мужчина медленно кивнул, но пока не проронил ни слова. Он изучающе и очень внимательно смотрел на Траста и Ригана, не предпринимая каких-либо попыток внезапно атаковать или навредить как-то иначе. Зато несколько напрягся Боули, выступив на шаг вперед и закрыв собой Фина. Рука Клыка предусмотрительно лежала на поясе, где хранились метательные звездочки. Очевидно, Риган был готов в любую секунду применить силу, если это потребуется.

64

Мечта - это всегда замечательно. Глобальная или же предельно конкретная - совсем не важно. Она делает нас сильнее, даёт смысл для существования и отличает живых от мертвецов. Не фанатичное стремление, а именно мечта, искренняя и всеобъемлющая. И пока Фин скорее жив, чем мертв - пусть мечтает, тем более что Траст теперь сделает всё, чтобы воплотить эту безобидную мечту мальца в жизнь. Только бы всё получилось! Да, Фин казался крайне доверчивым, и это, пожалуй, более всего роднило его с нашим героем, решившим сейчас воспользоваться шансом найти ответы на многие вопросы и отправиться на встречу неизвестности. Пожалеет ли архон о своей беспечности? Время покажет, однако, пока всё проходило нет так уж и плохо - "Мастер Бэйлиш" таки объявился.

Слова Фина и утвердительный кивок человека развеяли сомнения - впереди меж деревьев в странной дымке появился именно Серебряный, пусть и совершенно не в том обличии, которое нафантазировал себе Криптал. Пальто, трость, высокий воротник - вероятно, мужчина просто не любит долго ходить в одном и том же, ибо несколько никак не связанных друг с другом очевидцев описали чудака с капюшоном вполне предметно и ни слова не упомянули о сиянии с серебряным отливом, способствующем обману зрения. Или перед Децемом сейчас всё же стоял не Серебряный? Или не тот Серебряный? Честно сказать, Траст практически сразу отчего-то решил, что "Мастер Бэйлиш" - тоже Иной, но находящийся уже на более поздней стадии разложения, что ли… Впрочем, внешний вид бледнокожего незнакомца со странной татуировкой на лбу вполне вязался с образом обладателя тлетворной магии Смерти, а насторожила архона именно едва светлая аура некроманта. Магия света? Жизни? Интересно…

- Спокойно, Риган. - Прошептал заметно напрягшемуся напарнику, не отводя взгляд от мужчины в пальто и начав медленно поднимать вверх раскрытые ладони, дабы показать, что невооружён. Очевидно, если промедлить ещё несколько секунд, то нервы одного из присутствующих могут не выдержать. - Фин сказал мне, что Вы тоже желаете мира, и вот я пришёл. - Сказал уже громче, адресуя слова именно Бэйлишу, и, зафиксировав руки на уровне груди, сделал плавный шаг вперёд. - Но чего Вы хотите на самом деле? К чему все эти нападения и убийства на тракте? Почему вы ищете зеркало Элгарда? - Сделал ещё один шаг и начал также плавно опускать руки вниз. - Я тоже хочу помочь таким, как Фин, но мне нужны ответы. - Добавил он, не делая никаких пауз между фразами, и последняя из них являлась именно требованием. Думал ли Траст о своей безопасности? Разумеется, если ситуация примет скверный оборот, то полуангел вряд ли сумеет отреагировать на волшбу явно мастеровитого мага, так что на очевидные враждебные действия Бэйлиша он незамедлительно ответит рывком прямо в некроманта, стараясь локтем прикрыть незащищённую голову. Впрочем, пока всё располагало именно к диалогу.

65

Пока Траст и Риган оценивали визави, Бэйлиш перевел взгляд на Фина, а затем плавно коснулся воротника своего пальто, и дымка позади пошла легкой рябью. Уже спустя несколько секунд искажение перестало мешать, и теперь лицо незнакомца было видно куда более отчетливо, однако оно претерпело некоторые изменения. Сейчас это был мужчина лет сорока с короткими каштановыми волосами зачесанными назад. Кожа его имела вполне здоровый вид, на губах легкая улыбка. Тем не менее кардинальными изменения во внешности назвать было нельзя - все общие черты остались. А главное - символы на лбу. Нет, это определенно не клеймо и даже не татуировка. Возможно, какой-то сигил, хотя Траст затруднялся интерпретировать наверняка. Он об этом слишком мало знал.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/529028.jpg
Бэйлиш: Доброй ночи, - вежливо поздоровался некромант приятным мягким голосом. - На самом деле я хочу ровно того, что сообщил Вам Фин. И ничего более, - абсолютно спокойно сказал мужчина. - Нападения? Хм... - короткая пауза. - Вы только что сами ответили на свой вопрос - зеркало Мастера Элгарда. Однако убийства... - едва уловимо поморщился и с неопределенной интонацией проговорил: - тот, кто взял в руки оружие, готов убивать и быть убитым сам. Если мы кого и лишили жизни, то только таких - наемников, охрану обозов. И то лишь в тех случаях, когда сопротивление продолжало оказываться вопреки здравому смыслу, - а вот над последней фразой архона некромант серьезно так задумался. - Помочь... интересно, - в итоге произнес он, переводя взгляд на Ригана и стоящего рядом ребенка. - Фин, не прогуляешься со своим спутником, пока господин Траст получает ответы? - обратился он к мальчику, а затем взор его чуть дольше задержался на Боули, после чего прозвучала вежливая просьба: - пожалуйста. - Клык явно несколько озадачился и посмотрел уже на Траста.
Пока что Бэйлиш не дал ни единого повода для подозрений в каком-либо подвохе. Все его движения были плавными, полностью исключая даже намек на угрозу с его стороны. Все свидетельствовало о том, что некромант действительно готов к диалогу и не намерен причинять вред ни Трасту с Риганом, ни тем более Фину. Однако последняя его просьба явно свидетельствовала о том, что переговорить Бэйлиш хочет с глазу на глаз. С одной стороны это могло быть ловушкой - если его намерения радикальны, то некроманту куда проще разобраться с мужчинами по одному, чем вступать в бой с обоими разом. С другой же стороны, более правдоподобной казалась иная версия. Возможно информация, которой готов поделиться Бэйлиш не предназначена для ушей Фина, а отпускать ребенка в лес одного неразумно. Также могла быть и иная причина - может быть некромант не готов озвучивать что-то при Клыке. В конце концов, отряд архонов появился в этих лесах позже всех, и если бы Бэйлиш желал вступить в переговоры с Клыками, наверняка бы уже это сделал. Но нет, он предпочел пойти на диалог именно с архонами.

66

После недолгого промедления, взвесив все за и против, Траст всё же кивнул Ригану, безмолвно присоединяясь к просьбе человека в пальто - слова здесь вряд ли были нужны. Впрочем, они прозвучат, если Клык заартачится, ибо в стремлении заполучить, наконец, желаемые ответы Децем непременно настоит на своём. Терять такую возможность он не собирается. Да, вероятно, не Фин, а именно Боули, по мнению Бэйлиша, является нежелательным слушателем, и наш герой догадывается о причине… Зеркало. Краеугольный камень для большинства "игроков", решивших этой зимой попытать счастье в Дестинии, но только не для архонов. Кажется, некромант считает также, а потому и не хочет раскрывать конкуренту все свои карты. Может даже статься, что он предвидел агрессию Клыка на свои последующие слова, и перед Крипталом в итоге снова встанет непростой выбор - сдержать обещание, данное Дейву, и отдать Зеркало людям Саманты или… А что "или"? Практически не было никаких сомнений, что Серебряный как-то соотносит древний артефакт с Иными - об этом, по крайней мере, говорят его дела и поступки.

- Брал ли Фин в руки оружие, когда был повторно убит? Убит вашими людьми или же лично Вами. - Прозвучит настойчивый вопрос, как только архон и некромант кажутся наедине - с громкостью, недоступной для ушей отдалившегося мальчика. Да, вопрос Зеркала стоит куда более остро, чем смерть какого-то раба, но не посмотреть в глаза человека в пальто Децем не мог. Даже сейчас он сомневался, что новый облик Бэйлиша является истинным, а не просто очередной визуализацией, сотворённой могуществом руны и направленной на создание комфортного диалога. Нет, лучезарный, стоящий слегка вполоборота и боковым зрением следящий за Риганом и Фином, хоть и не подавал вида и внешне держался вполне спокойно, но был всё также бдителен и в случае опасности непременно воплотит в жизнь свой замысел с "рывком". - Лишить жизни сотню, чтобы продолжать лелеять надежду на спасение десятка - разве это справедливо? И всё ради какого-то старого зеркала. - Намеренно принизил ценность артефакта, дабы понять истинные мотивы Серебряного.

67

Бэйлиш терпеливо ждал, пока прибывшие отреагируют на его просьбу. Он явно понимал, что для принятия решения требуется хотя бы минимальное время. Собственно, взвесив все "за" и "против" Траст достаточно быстро пришел к выводу, что просьбу эту стоит удовлетворить, о чем молча подал знак Ригану. Боули промедлил лишь несколько секунд, пристально вглядываясь сначала в лицо Криптала, а затем и присмотревшись к некроманту, но все-таки спорить не стал. Лишь коротко сказал: "Я рядом!" и, взяв Фина за руку, повел того в сторону. Выждав, пока те отойдут на достаточное расстояние, децем снова подал голос, повышая его ровно на столько, сколько требовалось для того, чтобы говорящих не услышали.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/211754.jpg
Бэйлиш: А с чего Вы взяли, что Фин и другие безоружные люди были убиты нами? - с едва различимым изумлением вопросил некромант. Выдержал небольшую паузу, а затем спокойно сказал: - на трактах действуем не только мы. И, как Вы верно заметили, лишать жизни неповинных людей - несправедливо. Но вспоминают ли о справедливости те, кто развязывает войны? Их волнует лишь выгода. Деньги... - пожал плечами Бэйлиш. Говорил он спокойно и, казалось, вполне искреннее. Однако Траст понятия не имел, насколько хорошо стоящий перед ним мужчина владеет собой. Обманывает ли? - Караванов, которые мы проверили, было много. Вы делаете вывод на основе слов Фина, верно? - произнес он, скорее, утвердительно. - Память Иных в такие моменты работает специфическим образом. Восстав, они не помнят о том, что умирали. И, соответственно, о том, как именно это произошло и от чьих рук, - Бэйлиш ни на кого не намекал и явно не пытался в чем-то убедить Траста. Лишь излагал факты. На деле ведь Крипталу и правда не известны подробности нападений на караваны. Помимо отрядов Бэйлиша есть и другие заинтересованные лица, причем как со стороны Империи, так и со стороны Шедима. И большинство из них понятия не имеет о зеркале, так что их мотивы могут быть и вовсе иными, связанными с военным положением между двумя державами.
- Мне не нужно зеркало, - тем временем перешел некромант к другому вопросу. - Я хочу его уничтожить. Эта вещь... опасна. Обнаружение и использование этого зеркала приведет к нарушению равновесия во всем мире. Речь не о десятках и сотнях, Траст. Это затронет каждого, в любом уголке Мистериума. Ты можешь сказать, что в мире множество опасных артефактов, и многие даже хранятся в самых глубоких залах Министерства Магии. Но я считаю, что конкретно это зеркало нельзя отправлять под охрану. Самый надежный способ избежать беды - уничтожить его.
А вот теперь стало понятно, почему Бэйлиш не захотел говорить при Боули, да и вообще не выходил на контакт с Клыкам. У них приказ Саманты, которого они не имеют права ослушаться. Они не позволят некроманту уничтожить артефакт. Более того, если Риган сейчас узнает о цели Бэйлиша, велика вероятность, что Клык попытается устранить конкурента прямо здесь и сейчас, не взирая на Фина и Траста. А вот сам Криптал оказался в далеко не простой ситуации. С одной стороны, у него был приказ Селлиоры - содействовать Клыкам и отдать им зеркало. С другой - она же наделила Траста полномочиями принимать решения самостоятельно, если всплывут какие-то непредвиденные обстоятельства, в том числе у него было "добро" на уничтожение зеркала в случае необходимости. Однако... нельзя прибегать к радикальным мерам, исходя из одной интуиции. Слова Бэйлиша не являются доказательством того, что зеркало действительно так опасно, а нарушение договоренностей с Клыками в таком случае приведет к конфликту Империи и Эдена. Без фактов и веских доказательств своей правоты архоны будут выглядеть ненадежными союзниками и самодурами, чего также допустить нельзя. Может, Бэйлиш этого и добивается - хочет рассорить Клыков и архонов? Но какой ему от этого прок? Если он действительно из Отрешённых, то ему вообще нет дела до политики и мирских проблем. Но, кстати, в этом случае ему не должно быть дела и до зеркала... неужели оно и правда настолько опасно, что даже Отрешённый не смог остаться в стороне?

68

- Верно. И Фину я склонен доверять больше, чем Вам. Увы. - Едва усмехнулся Траст. Честно сказать, пока сладкоголосым речам некроманта он не верил совершенно - слишком уж гладко тот стелит! - Ещё при первой нашей встрече мальчик рассказал мне, что его караван остановили разбойники в чёрных масках. Поначалу они вроде даже были вежливы, но, получив отпор, начали вести себя странно: глаза остекленели, пропал страх. Раненные поднимались как ни в чём не бывало и убивали всех без разбору… Даже если Фин и успел тогда спастись бегством, это не оправдывает резню. Не оправдывает методы. - Прервав поток воспоминаний, архон на секунду замолк. - Ваши ведь люди? Или уже не люди? Я ведь пока так и не понял, какое отношение Вы имеете к этим "Иным"… Удобные марионетки, не правда ли? Отличное подспорье, когда принципы не позволяют поднимать трупы из могил. - Криптал хоть и соблюдал некоторые рамки приличия, но, в общем-то, не собирался проявлять излишнюю любезность к некроманту. С другой же стороны и Серебряный должен помнить, что говорит с полуангелом, пусть и серокровым.

- Интересно. - Тихо протянул Децем, начав рефлекторно почёсывать рукой колючий подбородок. - Уничтожить, значит. Очень сильное заявление… Бэйлиш? Я могу Вас так называть? - Решил всё же уточнить, а затем продолжил: - теперь понятна причина, по которой один из Отрешённых вдруг явил себя простому люду - причём, весьма дерзко и практически открыто… Даже если всё действительно так серьёзно, Вы же не думаете, что я просто возьму и поверю Вам на слово? Что Вы вообще знаете о свойствах конкретно этого Зеркала, и чем оно опаснее иных творений Мастера Элгарда? Связью с одним из "тёмных" Богов? С Безымянным? Так или иначе, мне известно лишь о некоей связи артефакта с драконами и, предположительно, с Драконьей Лирой - не более. - Пожал плечами Траст. На самом деле слова некроманта заинтересовали архона, и договорённость с Клыками не играла здесь ключевую роль - если наш герой будет уверен, что Зеркало действительно несёт опасность всему миру, то без раздумий его уничтожит, о чём говорил не раз. Другое дело, что никакие слова Бэйлиша не могут придать Крипталу уверенности в этом вопросе. Наверное. Как там, кстати, Фин с Риганом? Видит ли их Криптал? Также не лишним будет потратить пару секунд на проверку окрестностей "духом света", если тот всё ещё активен, разумеется.

69

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/361160.jpg
Бэйлиш: Понятно, в таком случае остановимся на том варианте, который озвучил Вам Фин, - безразлично пожал плечами некромант, явно не собираясь спорить или что-то доказывать. - Иные - не люди и никогда ими не были, - все тем же спокойным голосом, словно профессор на лекции, продолжил Бэйлиш, - марионетками они тоже не являются. Действуют по своей воле. Во всяком случае с тех пор, как исчез Кел-Разор, - короткая пауза, а затем пояснение: - Первый в Великой семерке архиличей на службе у Магистра Марагора. Именно он разработал и создал Иных. - Некромант не проявлял никакой реакции на экспрессивность Траста. Просто сообщал известные ему сведения. Не все, разумеется, а только те, что посчитал важными. Наверное. Дать какую-либо оценку Бэйлишу было весьма проблематично - он, был слишком... Отрешенным.
- Можете называть меня, как Вам удобнее. Вернемся к зеркалу, - напомнил об основной теме беседы. - Я не призываю Вас верить мне, Траст. Я здесь лишь для того, чтобы поделиться информацией. А что с ней делать - решать уже Вам, - сразу расставил все точки мужчина и перешел к вопросам Траста. - Это зеркало никак не связано с Драконьей Лирой, но к драконам отношение имеет. В нем содержится полная информация об этих созданиях. Если оно и связано с каким Богом, то... с тем, о ком даже упоминать не принято. Главная опасность зеркала заключается в том, что в нем присутствует Забытая магия, связанная с пространством и измерениями. Проще говоря давно забытый подвид магии пустоты, на основе которого функционирует современная телепортация. Мне не известно с какой периодичностью и при каких условиях срабатывает этот механизм, но, учитывая, с кем ассоциируется зеркало... ответьте себе на вопрос: что будет с миром, если в него вернутся драконы? Это первое, - Бэйлиш сделал небольшую паузу, позволяя осмыслить услышанное. - Теперь второе - связь с другими зеркалами Элгарда. Не все его творения могут взаимодействовать между собой, однако большинство из них могут быть заменены другими, схожими по специфике. Зеркало драконов аналогов не имеет. Во всяком случае известных мне. Думаю, Вы уже слышали о религиозной теории, связанной с зеркалами Элгарда? Ну, если провести особый ритуал, в котором определенное зеркало будет олицетворять одного из Богов. Что в таком случае произойдет? Это вопрос риторический, никто из ныне живущих не даст на него ответа, - проинформировал Серебряный, - однако все теории так или иначе сводятся к плачевным последствиям. Молодая императрица собирает зеркала. Зачем? Вопрос не ко мне, но едва ли для коллекции. Что бы она там не задумала, а затея эта аукнется всему миру.
Бэйлиш замолчал, ожидая какой-то реакции или новых вопросов. Озвученные им сведения по-прежнему не давали никакой уверенности в том, что следует сделать с зеркалом. Во-первых, у Траста не было никаких оснований безоговорочно верить словам некроманта. А во-вторых, даже если он говорит правду, Криптал все еще не может действовать без доказательств. Вот только где бы их взять? И посоветоваться-то не с кем. Никаких свитков с "вестниками" не хватит, чтобы передать Селлиоре информацию в полном объеме, а без этого легат не сможет ничем помочь. Очевидно, она это предполагала, а потому и наказала Трасту принимать решения самостоятельно.
Размышляя над ответами, Траст перевел взгляд на Ригана и Фина. Далеко они не ушли, хоть и находились на почтительном расстоянии, близ обильно припорошенного снегом раскидистого куста. Боули сидел на корточках перед мальчиком и делал что-то с одной из своих "звездочек", которая в руках Клыка переливалась мягким серебристым светом. Фин завороженно смотрел в раскрытые ладони Ригана - возможно, "звездочка" там вращалась или фигуры какие выписывала - Крипталу было не рассмотреть. Дух света же показывал, что в окрестностях чисто, и никаких подозрительных аур не наблюдается.

70

"Фин никогда не был живым?.." Недоразумение. Траст озадачился, ибо до сего момента считал, что Иные когда-то действительно были что ни на есть людьми, а память их просто-напросто заменена… Слишком сложно. Если верить Серебряному, то Фин - это жуткая разновидность разумного голема из плоти и крови, но воспринимать таковым его не хотелось. Даже если мальчик и не был поистине живым, то обязательно им станет! Впрочем, сейчас Децем решил отложить обсуждение этой темы и сосредоточился на Зеркале. Всему своё время.

- С детства мечтаю прокатиться на драконе. - Дёрнул уголком губ в скупой усмешке, хотя масштабы трагедии, описанные Бэйлишем, к юмору совсем не располагали. На мгновение вспомнились строки из письма Арихиепископа, предупреждающие о грядущей катастрофе - не об этом ли речь? Драконы, разрывы пространства, культисты… Словно сам Люммин хлебными крошками направляет своего верного сына, дабы уберечь мир от… - Тот-кого-нельзя-называть. Безымянный Бог… Если это зеркало действительно связанно с ним, то, как ни странно, многое встаёт на свои места. - На пару секунд задумался о божественном ритуале… - Нет, об этой теории я не слышал. Собственно, я и о самих зеркалах Мастера Элгарда узнал лишь несколько дней назад - и то совершенно случайно, благодаря одному неаккуратному нападению на трактир… Это ведь была Ваша банши, верно? Не очень приятная встреча. - Вопросил интереса ради, но долго ответа не ждал, ибо все мысли были о другом: - так вот, культисты Безымянного уже довольно давно совершают на полуострове кровавый обряд и приносят людей в жертву во сразу своего Бога - удивитесь, если скажу, что места жертвоприношений вычерчивают большо круг, в центре которого располагается Дестиния? Чёрный круг. И озвученная Вами теория наталкивает на определённые мысли… - Протянул последнюю фразу, будучи уверенным, что мысли эти озвучивать необходимости нет. - Очевидно, этот ритуал как-то связан с Зеркалом драконов, но убить фанатиков мы не можем из-за странной временной аномалии, словно бы отматывающей время на сутки назад. Может ли это быть связано с пространственной Забытой магий? Пожалуй, я соглашусь с Вами в том, что затея императрицы не сулит миру ничего хорошего, но проблема культистов сейчас более актуальна и предметна, как считаете, Бэйлиш? Всё сейчас вертится вокруг этого Зеркала. - Закинул удочку в надежде поймать "золотую" рыбку. По крайней мере, попробовать стоило. -  И если уж на то пошло, то… Вероятно, Вам пока не известно, где спрятан артефакт - иначе мы бы сейчас не разговаривали. Но Вам известно, как уничтожить Зеркало в случае его нахождения? Уверен, вещица непростая. - Вопрос весьма опасный и Ригану он наверняка бы не понравился, но сейчас полезна любая информация.

71

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/854260.jpg
Бэйлиш: Банши моя, да... прошу прощения за неудобства, это моя недоработка, - было произнесено с некоторой досадой, - пусть это уже мертвый призрак, но все равно женщина. Ее что-то спровоцировало... - развел руками, мол, устроенный переполох не был им запланирован. Когда же речь зашла о культистах, некромант и вовсе не проронил ни слова, выслушивая Криптала. Заговорил лишь когда децем закончил. - Нет, Вы ошибаетесь, я не о Безымянном боге говорю. Другой Бог. Тот, кто создал Мистериум и был его владыкой в эпоху драконов, - небольшая пауза. - Культисты Безымянного же... - призадумался ненадолго. - Я не знаю, какую магию они используют, и не уверен, что им нужно зеркало. Может, это покажется Вам циничным, но мне абсолютно все равно, что они делают, если не претендуют на зеркало. Все, чего я хочу - сохранить мир. Таким, какой он есть. Все остальные... неурядицы, - подобрал он явно не самое подходящее слово для вопиющих бесчинств, вроде жертвоприношений, - Отрешённых это не касается, - да, он наверняка понимал, насколько отвратительно смотрится такое безразличие в глазах архона, но тем не менее был с Трастом честен. Во всяком случае пока поводов подозревать Бэйлиша в неискренности не было. - Мне действительно неизвестно, где сейчас находится артефакт, - согласился мужчина, - только примерное местоположение - север Дестинии. Да, помогающие мне Иные проверяют все сведения, отсюда и нападения на караваны, но... это только подстраховка. Основная зацепка - утес с глубоководными пещерами. Там тоже сейчас идет проверка, пока глухо, - с сожалением сказал он. - Что же касается уничтожения зеркала... да, Вы правы - артефакт непростой. Его просто так не уничтожить, и я пока не могу назвать гарантированный способ. Мне нужно осмотреть зеркало на предмет агрессивных свойств и защитных механизмов. Это не займет много времени, - заверил Бэйлиш, - но нужна спокойная обстановка. Боюсь, Клыки мне этого не позволят... - протянул некромант.
Намерения Бэйлиша были ясны, но совершенно не понятно, как он собирается это реализовывать. Наверняка ведь понимает, что и архоны едва ли позволят такому как он проводить долгие манипуляции с артефактом. И это при условии, что те вообще пойдут против Клыков. Очевидно, что выступить сразу против двух отрядов некромант не сможет, даже если количество Иных под его командованием превосходит вместе взятых Клыков и архонов. Едва ли эти самые Иные обладают большой силой, тут количеством не возьмешь. Разве что Бэйлиш объединится с культистами - ему ведь нет дела до их деятельности? Откровенно говоря тоже маловероятно по двум причинам. Если культистам все-таки нужно зеркало, они тоже не позволят его уничтожить. Если же, как предполагает Бэйлиш, до артефакта им дела нет, то им самим уже не будет никакой нужды объединяться с некромантом. Все-таки пока что его стоит рассматривать как нейтральную сторону, но надолго ли? Похоже, расстановка сил, когда зеркало будет найдено, будет зависеть исключительно от решений Траста. Кого поддержат архоны? Клыков, некроманта? Или же станут врагами обоим?..

72

"Не Безымянный? Да чёрта с два!" - Возмутился Траст, как вдруг его… Осенило! Кажется, Бэйлиш, сам того не желая, дал полуангелу главную подсказку - осталось лишь определиться с загадкой. "…ритуал, в котором определенное зеркало будет олицетворять одного из Богов…" - Простая до неприличия теория вдруг помогла открыть глаза на многие до селе несвязанные друг с другом факты… А что если у культистов уже имеется зеркало Элгарда? Безымянный или нет, но места жертвоприношений действительно описывают круг и в центре него действительно располагается сама Дестиния - огромный город с тысячами и тысячами жителей, жизни которых будут принесены в жертву. Да, очевидно, враги всё просчитали! Возможно, культисты Безымянного совершают сей страшный ритуал во имя своего Бога, а быть может, Безымянный решил сотворить невозможное и вознамерился вернуть в Мистериум Хаотичного Бога? Не могут же на полуострове разгуливать фанатики некогда побеждённого Божества? Пока Криптал склонялся к первому варианту, но, так или иначе, Зеркало у культистов уже есть, правда, совсем  не факт, что именно Драконье - может ли статься, что именно ещё одно из творений Мастера Элгарда помогает нечестивцам мистическим образом возвращать время вспять, тем самым давая им своеобразное бессмертие и забирая взамен невинную жизнь? Или же артефакт необходим именно для ритуала и спрятан в центре Чёрного круга - в черте города? Сейчас Децем, задумавшись и практически не слушая лицемерные речи некроманта, решил одно: по возвращении в лагерь необходимо заглянуть в карту Дестинии и постараться по уже отмеченным точкам с жертвоприношениями определить место убийства следующей женщины - оно, вероятно, должно быть где-то поблизости, ибо кромка окружности с севера замкнута не была. Кое-какой план уже имелся, но нужно время…

- Вы подкинули мне пищу для размышлений, Бэйлиш. - Тихо протянул Траст, стараясь непринуждённо вернуться в беседу, хотя сделать это было не так просто. - Честно сказать, меня уже посещали мысли уничтожить это Зеркало, и Ваши аргументы лишь усилили это желание, но… Давайте будем честными. По объективным причинам доверить столь опасный артефакт я Вам не могу, ибо под какой личиной Вы бы не прятали своё нутро - магия Смерти для меня неприемлема вне зависимости от Ваших принципов и намерений, будь они хоть трижды благородными. И Вы, разумеется, прекрасно это понимаете. - Небольшая пауза. Раз уж собеседник был искренен, то и наш герой решил не лукавить. Саманта не должна обладать таким могуществом ни в коем случае, но моральный компас Траста не позволял ему сотрудничать с некромантами. Означает ли это нарушение договорённости с Клыками? Только в том случае, если Децема ни что не переубедит уже после нахождения артефакта. - Но я не вижу в Вас угрозы и, как уже сказал, хочу мира. Если я всё же отыщу Зеркало драконов первым, то постараюсь уничтожить его самостоятельно, при помощи своих магов, и это не обсуждается. - Снова замолк, наблюдая за скупой и отрешённой реакцией Серебряного и, к слову, не забывая про бдительность и "рывок". - Так что, обсудим Иных? Можете объяснить, почему они Вам помогают? Я хочу дать Фину надежду, каким-либо образом вдохнуть в него жизнь, но возможно ли это? Как я понимаю, Вы даёте им лишь отсрочку. - Криптал взглянул на мальца.

73

Бэйлиш был терпелив и спокойно ожидал, пока Траст осмыслит сказанное. А подумать и правда было над чем. О Хаотичном Боге, создателе Мистериума, архон, разумеется, слышал на курсах теологии в Эдене. Не так чтобы много, но кое-какая информация имелась. В первую очередь, разумеется, всплывала та, что порождала историю появления архонов в этом мире. Ведь именно для того, чтобы остановить этого Бога, и прибыли на Мистериум первые архоны, правда, опоздали. С одной стороны, возможность взять реванш и сразиться с Хаотичным - великое дело для расы полуангелов. С другой же, стоит ли оно тысяч невинных жизней? Конечно, познания Траста в этой области были невелики, возможно масштаб трагедии он, как порядочный архон, склонен преувеличивать. Но все же... лучше перебдеть, чем недобдеть, как говорится. Однако сомнения так никуда и не делись. Имеет ли право Криптал принимать настолько судьбоносное решение, не имея на руках неопровержимых доказательств нежелательных действий Саманты? Объединиться с Бэйлишем - значит, породить ряд закономерных вопросов и подозрений у собственного командования. Уничтожить зеркало самостоятельно - значит, предать Клыков, а соответственно и навлечь беду на собственный народ, ведь Саманта так просто предательство архонов не оставит - нужен ли сейчас политический конфликт издревле союзничающим государствам? Если же отдать зеркало Клыкам, согласно договоренностям... действительно ли это станет роковой ошибкой, как пророчит Отрешенный, или он все же вводит Траста в заблуждение в каких-то своих, неизвестных архону целях?
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/599695.jpg
Бэйлиш: Мне все равно, кто именно уничтожит зеркало, - ответил некромант, когда Криптал снова заговорил. - Если ваши маги смогут это сделать самостоятельно, то мне же меньше мороки. Но предупредите их, чтобы были крайне осторожны с артефактом. В отличие от меня, у них одна жизнь, и права на ошибку не будет, - посоветовал некромант. Фраза его прозвучала весьма неопределенно, и Траст затруднялся сказать, что Бэйлиш имел ввиду под "одной жизнью", и почему у него самого в этом плане имеются отличия. Не бессмертен же он, в самом деле! - Эм... Вы хотите обсудить Иных? - впервые за время беседы на лице мужчины проступило нечто вроде удивления. И то ненадолго. - Вдохнуть жизнь в Фина... - Бэйлиш перевел взгляд на мальчика, которого все еще занимал банальными фокусами Риган. - Как Вы себе это представляете? - склонил голову на бок мужчина, глядя уже на Траста, - можно ли подарить новую жизнь, скажем зомби? - пожал плечами. - Фин - мертвец, хотите Вы этого или нет. Да, это уникальный подвид, но тем не менее. Кел-Разор для их создания использовал аспекты стихий жизни и смерти, и как раз первая позволяет Иным быть... ну, считайте, что людьми. Однако цикл их "жизни" весьма недолговечен. Обычно он не превышает пары лет, по прошествии которых Иной начинает окончательно осознавать свою сущность, тело его начинает подвергаться разложению, а разум слабеет и утягивает в пучину безумия. Он постепенно начинает превращаться в уже настоящего ожившего мертвеца. Я, при всех своих возможностях, не могу обратить этот процесс. Однако, благодаря эфиру смерти, я способен продлить Иным нормальную жизнь где-то на год-два. Но потом их природа все равно возьмет свое... - развел руками Бэйлиш. - Собственно, Иные помогают мне в том числе и поэтому - я даю им возможность прожить немного дольше. Но основная причина все же в другом - в правде. Я не скрываю от них цель своего пребывания в Дестинии. Они знают, что я покину их, как только уничтожу зеркало. И они помогают мне по своей воле, возможно и в качестве благодарности, да. Но повторюсь: я в свою очередь помогаю им не из корысти. Я не ставил никаких условий и не заключал сделок. Помощь мне - их личная инициатива.

74

Сомнения. Сомнения. Одни сомнения… Дурное чувство, ибо неспособность в критической ситуации сделать единственно правильный выбор чревата. В вопросе же с Зеркалом ставки просто непомерны…  Какое решение Траста принесёт благо Эдену и населяющим его архонам? А какое - всему Мистериуму? Карьера, репутация, жизнь, честь - как расставить приоритеты? Разумеется Децем не желал возвращения Хаотичного, потому и опасался намерений Саманты - сможет ли он простить себя, если ошибётся так грубо? Что если именно действия Криптала приведут к непоправимым последствиям? Или бездействие? Пожалуй, именно сохранение достоинства для него важнее всего остального, пусть оно и более абстрактно. Возможность в определённый момент сказать себе, что сделал всё возможно и невозможное - бесценна… Так или иначе, сейчас полуангел решил, что окончательный выбор будет сделан именно после нахождения артефакта и только на основе своих выводов и ощущений, а не увещеваний хитрого некроманта - в момент, когда не сделать его будет нельзя. Да, пока чаша весов и склонялась в пользу радикального решения, однако судьба и умысел Люммина, как это обычно бывает, наверняка ещё не раз внесут в планы коррективы.

- У Вас тоже одна жизнь, Бэйлиш, как бы Вы себя не обманывали - просто больше способов обмануть смерть, не более. - Безразлично фыркнул архон. Или… Отрешённо? Кажется, со столь унылым собеседником и сам невольно начинаешь вести себя подобно ему - отрешённость оказалась заразной! Главное, чтобы выветрилась потом…

- Ну вот, аспекты жизни и смерти. Если нет возможности вдохнуть в Фина жизнь, то, быть может, есть способы изъять влияние смерти… - Размышлял вслух, уже не надеясь ни на какое содействие Серебряного в этом вопросе - тот ничего полезного и предметного так и не сказал. Да, Иные - это уникальный вид нежити, имеющий необратимый процесс увядания, но всё ли так просто? Это точно не зомби. Пока ещё не зомби. Впрочем, про "Исключительный свет" рассказывать некроманту Траст не собирался, а потому развивать тему не стал - сами справятся. К тому же появились и иные вопросы… - Знают, что Вы их покинете? Просто покинете и всё? То есть каждый Иной в конечном итоге превращается в безумного ходячего мертвеца, но Вам, как Отрешённому, на это, конечно же, наплевать. Или нет? Быть может, кто-то из них лишит себя жизни самостоятельно, другие же станут опасными. - Простой вывод, из которого вытекает следующий: в случае невозможности "очеловечивания" Иных необходимо упокоить как и любую другую нежить. И Децем отчего-то не сомневался, что такая возможность ему обязательно представится. - И Вы уклонились от ответа: напавшие на караван Фина и в итоге обернувшиеся берсерками с горящими глазами были Иными? Мы слышали об ограблении экипажа с большим количеством алхимических составов, но тут дело, скорее, в магии. Я прав?

75

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/73799.jpg
Бэйлиш: Ну, разумеется, такие способы есть, - кивнул некромант, полностью проигнорировав предыдущее высказывание о количестве жизней. - Я могу Вам назвать с десяток способов избавить организм Фина от влияния стихии смерти. Правда, все они его убьют, - пожал он плечами. - Вы, вероятно, не совсем понимаете, но я попробую объяснить. Энергия смерти, присутствующая в организме Фина, является его неотъемлемой частью. Ну, это как нечто жизненно необходимое для Вас, скажем, кровь. Что с Вами случится, Траст, если изъять из Вашего организма всю кровь до капли? - короткая пауза. - Вот и Фина без энергии смерти ждет то же самое. Как и любого другого немертвого. Скажите, Траст, а Вы когда-нибудь задумывались, почему некоторые заклинания светлых стихий губительны исключительно для нежити, но безопасны для всех остальных? - полюбопытствовал Бэйлиш: - спросите как-нибудь у своих магов при случае. Допустим, по какому принципу действует "изгнание нежити"? Вы же по сути всего лишь испускаете в сторону немертвого свечение. Так почему же оно оказывает такое губительное воздействие? Просто свет ведь, - подкинул Бэйлиш еще немного пищи для размышлений. Разумеется, останавливаться подробнее на этой теме мужчина не стал. В конце концов они здесь не для того, чтобы обсуждать особенности магии, а как-никак на деловых переговорах, к текущей теме которых некромант и вернулся. - Да, Вы все правильно понимаете. Когда вопрос с зеркалом будет решен, я просто покину Дестинию и всё. Для тех Иных, кому я успел за это время помочь, большего я уже все равно не сделаю. Как Вы и сказали, когда придет время, каждый Иной перейдет в следующую стадию существования. Кто-то из них, возможно, не захочет этого и оборвет свою жизнь раньше, - пожал он плечами. Говорил некромант все тем же спокойным голосом с нотками отчужденности. И все же со вздохом решил пояснить этот момент: - Траст, такова их сущность. У всего есть жизненный цикл. От зарождения до гибели. Иные были задуманы именно такими, и как бы мы не старались, рано или поздно природа Иных возьмет свое, - Бэйлиш замолчал, вновь давая Крипталу время переварить услышанное. Он не пытался в чем-либо убеждать децема. Снова всего лишь озвучивал информацию. Наверняка прекрасно понимал, что у архона может быть иное мнение на этот счет, и то, что настаивать на своей философии некромант не собирался, ясно говорило, что мнение Траста собеседник уважает.
- Уклонился? - чуть погодя с легким изумлением переспросил Бэйлиш и пожал плечами: - вовсе нет. Вы сами ясно сказали, что моим словам веры меньше, чем словам Фина, так к чему об этом говорить? Но если Вы так хотите услышать версию, в которую все равно не верите... - вздохнул, покачав головой, - хорошо. Первоначальное нападение на караван Фина действительно совершили Иные, однако никакими берсерками с горящими глазами они не оборачивались. Такое в принципе невозможно, у Иных подобных способностей нет. Однако они действительно вновь поднимутся, если их убить обычными средствами, как и любая другая нежить. И, разумеется, в момент восстания они могут выглядеть не самым лицеприятным образом. Но повторюсь: ни о каком помешательстве и о горящих глазах речи не идет. Еще одна особенность Иных - это потеря памяти о своей гибели, о чем я уже Вам говорил. Определенный отрезок времени просто исчезает из их воспоминаний, а вместо него образуется другой. В случае Фина вместо собственной смерти, память ему показывает совсем иную картину, где он единственный выживший, которому удалось сбежать, - объяснил Бэйлиш и спросил: - Вы хотите знать, кто действительно убил всех в том караване? Имперские солдаты, - огорошил некромант. - Убиты были все: и шедимские торговцы с их наемниками, и рабы, и Иные. Правда, последние спустя некоторое время вновь восстали и вернулись в свои дома. Собственно, эту историю я услышал от тех, кто пытался бежать от солдат. Они погибли позже остальных, а потому изменения памяти не успели затронуть момент, когда солдаты появились и атаковали всех без разбора, - поведал Бэйлиш и добавил уже про другой караван: - экипаж с алхимией? Да, было дело. Но это уже не моя инициатива, а их собственная. Меня интересуют только те, кто везет зеркала.

76

- Ясно… - Выдохнул Траст, услышав вполне исчерпывающий ответ на вопрос о природе Иных… Нет, надежда на "Свет" в душе полуангела не угасла, но во всём этом сверхъестественном он действительно разбирался крайне плохо. Не собирался Криптал парировать и слова некроманта о "жизненном цикле" и "следующей стадии существования" Иных - теперь точка зрения друг друга собеседникам была предельная понятна. Да и стоило ли ожидать, что Отрешённым есть дело до безмозглой нежити? Разбираться с ней придётся именно смертным. - Так или иначе, среди Ваших полумёртвых налётчиков Фину не место, как бы странно это не звучало из уст архона. Он останется со мной… Если сам того пожелает, конечно. - Поспешил уточнить, кратко взглянув на увлеченного паренька. Нет, думать о том, что станет с бывшим рабом в случае неудачи, Децем сейчас совсем не желал. - Я обещал помочь мальчику и не хочу рушить детские мечты… Преждевременно. - Пояснил Траст своё решение. "Не будем отчаиваться!" - Вспомнились ему мудрые слова Циреи. Точно не сегодня.

- Имперские? Но… - Прошептал Криптал и воззрел на Ригана, нахмурив брови. Разумеется, вопрос это был риторический, ибо слушать в ответ очередное "можете не верить, мне всё равно" совсем не хотелось. Врал ли он? На самом деле понять это было невозможно, однако теперь стала ясна причина столь странного поведения Клыка в лагере - глаз с Фина он действительно не спускал, даром что малой вёл себя мирно. Совпадение? Возможно. Потерей памяти Иных Бэйлиш может прикрыть что угодно. Другое дело, что ему это совершенно не нужно. - Насколько я знаю, на полуострове лишь один имперский отряд, а даже если и нет, то все они подчиняются прямым приказам Клыков. Зачем им устраивать резню? - Рассуждал вслух, но тут же ответил на свой же вопрос: - зеркало. Всё здесь вертится вокруг дрянного зеркала. - Произнёс как-то чересчур грустно. Впрочем, делать какие-либо выводы Децем не стал. Пока что. - Вы сказали, что это драконий артефакт связан с другими зеркалами. Вероятно, для этого он Саманте и нужен… Определить местонахождение всех творений Мастера Элгарда. И драконы здесь совершенно ни при чём. - Небольшая пауза, дабы всё осмыслить. Кажется, беседа затянулась. Да, вопросов у архона было ещё в достатке, но важными их назвать нельзя. - Благодарю за информацию, Бэйлиш, я воспользуюсь ею с умом. Возможно, даже сделаю за Вас всю грязную работу… На всё воля Люммина. - Кивнул, но с места не сдвинулся. Криптал дал слово Фину, что нападать на Серебряного не станет, но и сам подставлять спину некроманту не собирался. Да и не факт, что собеседнику ничего не нужно от Децема взамен.

77

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/89793.jpg
Бэйлиш: Налётчики? - приподнял одну бровь некромант, - Вы считаете, что все Иные налётчики? - беззлобно усмехнулся и покачал головой. - Фину будет лучше всего осесть в одной из деревень. В обычной семье... Иных. Они его примут. Что? Не смотрите так на меня, некоторые из них действительно живут среди обычных людей... ну, пока не подходит срок. Они мирные, и их не интересует ни зеркало, ни военное ремесло. Во всяком случае там Фин будет в безопасности. А что ему светит с Вами на совместном с Клыками боевом задании? - задал закономерный вопрос мужчина, но ответа не ждал. Скорее, просто предлагал об этом задуматься Трасту. - В любом случае, мальчик должен сделать выбор сам. Пускай остается с Вами, - легко согласился Бэйлиш, - но если пожелает укрыться в деревне, не держите его. Пусть идет, а я его найду и провожу, - пообещал некромант.
- Нет-нет, я ничего не говорил о Львиных Клыках! - поспешно замахал руками Бэйлиш, когда Траст стал рассуждать о напавших на караван имперцах. - Их отряд действительно занимается лишь поисками зеркала, и, насколько мне известно, эта операция проводится в тайне. Я говорю об обычном имперском отряде бойцов,у которых свое командование. Там, на тракте между Дестинией и Ноксом, есть и другие отряды. Может, разведывательные, может предупреждающие. Как и шедимские. Я точно не знаю. Какие у них могли быть мотивы атаковать обоз, мне тоже неизвестно. Увы, но это не лежит в сфере моих интересов, - уже привычная его фраза. Военное положение двух держав не относится к зеркалу - логично, что Отрешённому нет до них дела.
Предположения Траста относительно необходимости зеркала Саманте Бэйлиш никак не поддержал. Промолчал. Догадывается он об ее истинных мотивах или нет, сложно сказать. Но раз некромант не озвучил свое мнение, значит, на сей счет не уверен. Криптал за время короткой беседы уже успел понять, что Бэйлиш отменно следит за словами и говорит только то, в чем не сомневается.
Разговор подошел к концу, и собеседник коротко кивнул Трасту на слова благодарности. Он не задал ни единого встречного вопроса. Не озвучил никаких просьб. Не предлагал сделок. Как и сказал изначально - лишь поделился информацией. Зачем ему это нужно, и сулит ли ему хоть какую-то выгоду? Сложно сказать. Не поймешь этих Отрешённых.
Бэйлиш едва заметно улыбнулся на прощанье, а затем сделал несколько шагов назад. Пространство вокруг него вновь зарябило морозной дымкой, а силуэт некроманта опять стал несколько расплывчатым. Спустя еще несколько секунд фигура Бэйлиша исчезла, а дымка медленно начала рассеиваться. Заметив, что архон остался в одиночестве, Риган поспешил к нему вернуться вместе с Фином.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/827616.jpg
Риган: Как успехи? - спросил Клык, одновременно кивнув в сторону лагеря, мол, возвращаемся? Вопрос он задал максимально нейтрально, как бы показывая, что вполне готов довольствоваться только тем, что Траст посчитает нужным рассказать. Разве что выражение лица Фина несколько смущало. Мальчик смотрел на архона с большой надеждой в глазах - он ведь свято верил, что Траст и Бэйлиш могут ему помочь, объединившись.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-10-10 20:14:31)

78

Удивительная беседа, забыть которую Траст сможет нескоро вне зависимости от хитросплетений судьбы. Беседа с неправильным некромантом, вера в слова которого постепенно обретала очертания, но до конца так и не сформировалась - правдивость их подтвердит лишь время. Да, демонстративная отрешённость могла и не быть ширмой, но разве это означает, что Серебряный не ведёт свою игру? И Криптал, вероятно, является в ней лишь пешкой. Впрочем, пищи для размышлений действительно появилось немало, ибо стали известны свойства Драконьего зеркала: Забытая пространственная магия, информация о драконах, принадлежность к Хаотичному Богу - и одного из них достаточно, чтобы задуматься о целесообразности передачи артефакта людям Саманты… Значит, некромант добился того, чего хотел? Зерно сомнения уже посеяно.

- Лучше, чем могло быть. - Едва улыбнулся Ригану, шагая навстречу. - Получил много ответов, возникло ещё больше вопросов. - Ответил весьма туманно, а затем вновь взлохматил рукой волосы на голове мальчугана. - Всё хорошо, Фин, мы с Мастером Бэйлишем долго думали, как тебе помочь. Завтра постараемся отыскать кое-кого, вот только для этого нам троим надо выспаться. - Ни разу не слукавил и кивнул уже Клыку: - возвращаемся в лагерь.

- Отрешённому тоже нужно зеркало, как мы и подозревали. Да он это и не скрывал, в общем-то, и даже рассказал, что уже начал исследовать гроты Драконьей высоты. - Уже в пути решил кратко поведать Ригану о главной теме той беседы, ибо не видел смысла скрывать всё, кроме одного факта - намерений Серебряного уничтожить зеркало. - Считает, что твоя Императрица не должна обладать столь ценным артефактом, и хочет, чтобы мы не мешали поискам. - На мгновение замолк, а после поспешил добавить: - с некромантами мы, разумеется, не сотрудничаем. Даже с такими. Говорить Траст старался тихо, дабы идущий по другую руку Фин не разбирал смысл слов. И хоть обратная дорога и обещает быть короткой, маны на дух света архон жалеть не станет.

79

Ответ Траста Фина явно воодушевил и одновременно успокоил. Как же все-таки легко обмануть наивного ребенка, пусть даже Иного. Впрочем, слова Криптала нельзя было назвать именно ложью - скорее, просто не сказал всей правды. Ведь после обстоятельного разговора с Бэйлишем, уверенность в том, что Фину действительно можно помочь, значительно пошатнулась. Единственная надежда, что все получится - "Исключительный свет". Но способен ли он и в самом деле избавить Фина от эфира смерти так, чтобы мальчик не погиб? Вполне может статься так, что подобное невозможно даже для божественных сил, ибо перед законами мироздания они тоже бессильны. Тем не менее, Траст надежды не терял и постарался передать свой настрой ребенку.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487433.jpg
Риган: Значит, он впереди нас, раз добрался до гротов... - хмуро заключил Боули уже по дороге обратно в лагерь. Новость его явно не обрадовала. - То, что он ищет зеркало, для нас не новость. Но зачем оно ему? Он не говорил? - поинтересовался Клык. А чуть погодя недовольно фыркнул: - кем он вообще себя возомнил, чтобы решать, кто достоит владеть этим артефактом, а кто нет? По его логике получается, что Ее Величество зеркала не достойна, а он, значит, кандидатура подходящая? Очень интересно! - Риган был возмущен и даже не пытался этого скрыть. И его реакция была децему понятна: Клык даже в мыслях не мог поставить на одну ступень Саманту и Бэйлиша, и уж тем более возвысить последнего в качестве достойного владельца зеркала Элгарда. - То есть он пришел попросить, грубо говоря, чтобы мы не путались у него под ногами, так? - Боули не удержался от усмешки: - потрясающе! На что вообще мог рассчитывать некромант, предлагая подобное архону? Да уж, этот Бэйлиш действительно странный... - Риган нахмурился, задумавшись, и остаток пути уже ничего не говорил.
Возмущение Боули, естественно, не осталось незамеченным для Фина, но мальчик в разговор не вмешивался. Он вообще после слов Траста и Ригана о Бэйлише казался каким-то растерянным. Скорее всего некромант не посвящал его в тему зеркала вообще. Из желания оградить от этого или из опаски, что парень разболтает что-то архонам - точно не скажешь. Впрочем, реакция Фина уж точно была не самой важной. Куда ценнее для Криптала сейчас был настрой Клыка. Однако тут вроде бы все в норме. Во всяком случае децем тщательно следил за своими словами, чтобы не вызвать у Ригана ненужных подозрений. И вроде бы Боули вполне себе остался удовлетворен решением Траста. Во всяком случае он точно внял заверениям архона в том, что с некромантами он не сотрудничает. В принципе, Боули в этом и не сомневался. Да и вообще за день у Траста уже успело сложиться некое мнение об этом мужчине. А еще децем чувствовал, что Риган ему очень доверяет. Возможно даже чересчур сильно для Клыка-то. И тем неприятнее было осознание того, что сам Криптал постепенно склоняется к решению Ригана предать. Как и других Клыков...

Цели миссии обновлены!

Вернувшись в лагерь, Траст увидел сидящих у костра Эрриота и Цирею - сейчас как раз была их смена. Архоны заверили командира, что за время его отсутствия никаких происшествий не было, а в округе все чисто. Ну, последнее Криптал и сам знал, ибо на всякий случай лично проверил все "духом света". Риган, убедившись, что все в порядке и он больше никому не нужен, скрылся в выделенной ему палатке. Фина Цирея сразу же предложила отправить отдыхать в их с Эрриотом палатку - как раз она сейчас свободна. А когда мальчик туда ушел, Крэнис попросту не могла отпустить командира просто так! Она страстно желала знать, как прошли переговоры с некромантом. На долгий пересказ и уж тем более обсуждение времени не было - нужно же немного поспать хотя бы! Но совсем ничего не рассказать целительнице было бы, конечно, кощунством, так что на пять минут децем все-таки задержался. А уже после этого скрылся в своей палатке.
Удивительно, но стоило пройти внутрь и опустить полог палатки, как Траст немного успокоился. Наверное, дело в общем подсознательном восприятии помещения. Здесь, сокрытый от чужих глаз, Криптал чувствовал себя если и не защищенным, как дома, то хотя бы немного расслабленным. Возможно, конечно, что дело в банальной усталости - день был тяжелый. А может виной тому Нурэлия, от лицезрения которой в голове на мгновение промелькнула картина домашнего уюта. Ну, когда возвращаешься после рабочего дня, а там тебя семья ждет. В нынешней ситуации, конечно, это сравнение не уместно, но тем не менее.
Геарон, разумеется, уже спала и выглядела до безобразия умиротворенно. Ее амуниция лежала неподалеку от спального места, а на ней самой было лишь спальное белье. Ну, наверное. Архонка ведь была накрыта одеялом, и Траст видел только верхнюю часть кофточки из плотной ткани с довольно глубоким вырезом в районе груди. Там же, кстати, лежала открытая книга, которую девушка читала, еще когда к ней заглядывал Криптал. Спальное место самого Траста располагалось, как и наказывал Индрис, в непосредственной близости от Нури. Оно, кстати, было уже разобранным - не иначе как архонка постаралась. Скорее всего даже честно ждала его, но так и уснула за чтением.

80

Траст погряз во лжи? Сколько раз за эти несколько дней он солгал, будучи вынужденным балансировать на грани? А быть может, такой нужды и не было вовсе - сомнения и чрезмерная осторожность побороли привычную прямолинейность Децема… Он может быть правым или ошибаться в своих решениях, но являются ли сотрудничеством переговоры с Серебряным? Даже с учётом прикрытого коварства и очевидной предвзятости некромант лишь поделился информацией - да, возможно, заведомо ложной, но время расставит всё на свои места. И если Зеркалу суждено быть уничтоженным, то совершено это будет руками архонов и лично их командиром, но никак не Бэйлишем. С некромантами Криптал не сотрудничает. Но сотрудничает ли с Львиными Клыками?

- Мне вот интересно... - Уже на подходе к стоянке полуангел всё-таки нарушил устоявшуюся тишину и, замерев, взглянул на Бейли: - если бы вдруг выяснилось, что Зеркало открывает владельцу знания, допустим, позволяющие одним щелчком пальцев испепелять целые армии или сравнивать с землёй огромные города, то ты всё равно отдал бы его своей Императрице? Будет ли являться приемлемым риск нахождения столь могущественной силы в руках одного существа, кем бы он ни был? Подумай над этим. - Траст по-товарищески хлопнул рукой по плечу мужчины и зашагал в лагерь, не дожидаясь ответа... Два ярких примера слепой преданности Саманте: "Стервейна" и Риган - две крайности, так или иначе связанные с патриотизмом, амбициями и наивностью. Стоит ли воспринимать их исключительно как инструмент для исполнения прихотей людской Императрицы, не имеющий собственного мнения? Если так, то в конечном итоге нашему герою предстоит выбрать одну из сторон либо не выбирать ни одну из них, ибо ни Саманта, ни Бэйлиш не достойны обладания артефактом. Казалось бы, есть же ещё и мудрая Селлиора Венилион, но Децем был практически уверен в том, что командование так или иначе всё равно передаст Зеркало людям - политики всегда ведут свою игру, и Легат ничего не сможет с этим поделать, даже если пожелает...

В самом же лагере, отправив Фина на боковую, архон не стал увиливать от вопросов Циреи и кратко (и тихо) пересказал ей всё, что теперь знал об Иных: об аспектах жизни и смерти, о сроке существования и конечном превращении в зомби, об Архиличе-создателе, о довольно мирной "жизни" Иных в деревнях среди людей и о мнении Серебряного на этот счёт - Траст не стал скрывать, что по мнению некроманта помочь Фину, не убив его окончательно, нельзя, но напомнил об "Исключительном свете", надежда на который угасать не собиралась. Ну и напомнил также, разумеется, что всецело доверять словам Бэйлиша нельзя. Так или иначе, не проронив подчинённым ни слова о Зеркале и попросив Эрриота разбудить командира и его заместительницу через часа четыре, Криптал, наконец, скрылся в барском шатре.

Нури прекрасна... Ангел в смертном обличье, да ещё и с глубоким вырезом кофточки в районе груди - мечта любого мужчины! Разумеется, Траст не собирался будить архонку, но удастся ли ему это? Неуклюжий медвежонок начал разоблачаться, стягивая с себя сегменты доспехов - благо мягкое сияние новенькой кирасы давало необходимое освещение, - и аккуратно складывая их в уголке, возле молота и наковальни щита. Оставшись без утяжелений, Децем кое-как сменил трико и рубаху на свежие (в том числе и бре, если девушка не проснулась) и плюхнулся на своё спальное место. Чмокнув в лоб Нурэлию и накинув на себя одеяло, Криптал закрыл глаза. Утром лучезарной отряд постарается напасть на след "Света" и предотвратить очередное жертвоприношение - задачка не из лёгких, а потому нужно поспа-а-а...

81

В выражении лица Ригана Траст не нашел одобрения на свои слова. Как и порицания. Клык, скорее выглядел озадаченным, у него буквально на лбу было написано: подобные артефакты и без того есть у сильных мира сего, в том числе и у Саманты. Уже не говоря о могущественных магах в принципе, которые и без всяких вспомогательных средств способны щелчком пальцев испепелять армии и уничтожить города. В общем-то, служба этих магов правителям и наличие могущественных реликвий у глав государств как раз и не дает миру погрязнуть в катастрофах, ибо они думают о последствиях. А вот как раз окажись артефакт такой мощи у простого обывателя, и беды не избежать. Собственно, это и читалось во взгляде Ригана. Тем не менее, Клык лишь молча кивнул на слова архона и скрылся в своей палатке.
Откровенный разговор с Циреей лишь усугубил воздействие гнетущих мыслей. Нет, дело не в том, что архонка восприняла информацию как-то по-особенному. Все как и ожидалось - продолжала верить в "Исключительный свет" и надежду терять даже не думала. Дело было в другом - поделившись, Крипталу вроде как стало чуточку легче; с другой же стороны - теперь этот груз был и на целительнице, хоть она этого и не показывала. Цирея ведь маг жизни, а они такие вещи воспринимают намного острее, чем Траст может себе представить. В какой-то момент даже проскочила мысль, что ей вообще не стоило покидать Эден. Ну, не место таким как Крэнис на подобных операциях. Впрочем, отряд формировала Селлиора, и если это просчет, то ее, а не Траста.
Распорядившись на счет побудки, децем скрылся в своей палатке и принялся готовиться ко сну. Сделать это, не разбудив "мечту любого мужчины", было задачей весьма непростой. Во всяком случае для Траста. И тем не менее, архон честно старался соблюдать тишину, хотя получалось не очень. Металлические сегменты брони совсем уж бесшумно сниматься отказывались. Криптал то и дело бросал взгляд в сторону Нури - не проснулась ли? Особенно когда принялся за смену нижней одежды, ибо пробуждение девушки в столь пикантный момент неизбежно привело бы к конфузу. Однако беспокойство оказалось излишним - Геарон продолжала мирно посапывать с едва заметной улыбкой на губах. Наверное, снилось что-то хорошее. Траст же, подготовившись ко сну, осторожно поцеловал Нурэлию и нырнул под одеяло. Но даже сейчас гнетущие мысли отказывались покидать голову, и сон вот так сразу не шел. Да и холод сказывался - все-таки в отличие от спящей рядом архонки Криптал магом огня не был. Не то чтобы холод был настолько навязчивым, но когда вокруг свежо, уснуть не так-то просто. Однако мужчине это, разумеется, удалось, и спустя некоторое время он провалился в сон.

***

Траст стоял на краю высокого утеса, на стены которого накатывали яростные волны. Позади архона находились цветущие рощи Эдена, а впереди, до самого горизонта, лишь бескрайний океан. Над головой Криптала небо было чистым, а солнце ласковыми лучами согревало и питало владеющего даром Света архона. Омрачало идиллию лишь одно - огромная штормовая туча вдалеке, что медленно, но неумолимо двигалась к острову. Траст не знал, почему он находится здесь, и почему не уходит. Точнее, не помнил. Зато чувствовал непреодолимое желание дождаться шторма здесь, на утесе. Чем оно было вызвано? Наверное, то известно одному лишь Люммину, по чьей воле архон здесь оказался. А завет почитаемого Бога, которому свято веришь, не может быть нарушен. Осознание этой простой истины, известной любому архону с младых лет, лишь добавляло уверенности в правильности своего желания. И как только сомнения были отброшены, время словно ускорило свой ход.
И вот уже небо затянуто свинцовыми тучами, а волны далеко внизу будто бы исполняют смертельный танец. Штормовой ветер безжалостно треплет развевающийся за спиной архона плащ, но Траст, словно незыблемая скала, продолжает упорно стоять на месте, ожидая... да он и сам не знал, чего именно. Пока на горизонте не показался исполинских размеров устрашающий вихрь. Морские смерчи таких размеров наблюдают лишь в открытом океане. Как правило посмертно. До берегов же если и доходят, то значительно ослабленные вихри. Этот же бушевал во всю мощь. И неумолимо надвигался на утес. Кажется, где-то внутри вихря промелькнул гигантский силуэт. Такой смутный, что распознать его не представлялось возможным. Разве что охарактеризовать в общих чертах, как какое-то животное? Во всяком случае ничего человеческого в этом силуэте уж точно не проскальзывало.
Небеса рассекла ветвистая молния, сопровождаемая оглушительным раскатом грома, а затем хлынул ливень. Траст моментально промок до нитки, а из-за штормового ветра становилось все холоднее. Но архон упорно стоял на месте. Пока вихрь не добрался практически к самому утесу. Мелькающий внутри него силуэт угадывался все отчетливее, особенно когда небеса разрезали росчерки молний. Нечто огромное, с размашистыми крыльями и длинным хвостом. Оно вселяло страх. Но этот страх не мог быть сильнее веры Криптала - его привел на этот утес сам Люммин, и он не оставит так сильно почитающего его архона. И Вера Траста не подвела.
Между ним и гигантских вихрем в небесах что-то ослепительно сверкнуло. В нестерпимом золотом свете что-то проявлялось, но сияние резало глаза и рассмотреть было тяжело. Однако Траст не сдавался - что там? Кажется... дверь?! Нет, врата! Красивые, кованые, полностью выполненные из хорошего известного любому архону металла - небесного золота. Врата были огромны, не менее пяти метров в высоту. Они бесшумно начали открываться, и оттуда хлынул настолько нестерпимый свет, что Траст был просто вынужден зажмуриться, чтобы не ослепнуть. Этот свет достиг архона, безвозвратно прогоняя из его тела холод. Ни мокрые одежды, ни леденящий ветер более не могли повлиять на состояние Траста. Он чувствовал, как приятное тепло берет свое начало где-то в районе груди, а затем разливается по всему телу. И страх перед неведомым штормом тоже отступал. Пришла уверенность - ему не дойти до утеса. Архон ощутил умиротворение. И тепло...

***

Открыв глаза, Траст не сразу сообразил, что это был только сон. Живописная картина все еще стояла перед мысленным взором, но самое главное - он почему-то ощущал то самое тепло. Спустя пару секунд, наконец, собрался с мыслями и сообразил, откуда эти ощущения. Нурэлия, повернувшись набок, придвинулась к Трасту, а ее рука лежала на груди мужчины. В том самом месте, откуда и разливалось приятное тепло. Сама архонка мирно спала, положив голову на плечо Криптала. Скорее всего, в какой-то момент Геарон проснулась и, увидев спящего рядом Траста, тоже его поцеловала. Вот как он сам перед сном. А коснувшись его, очевидно почувствовала, что тот мерзнет, и, придвинувшись поближе, воспользовалась магией, чтобы Криптала согреть. Да так и уснула снова. Возможно даже совсем недавно, раз колдовство все еще действует.
Судя по царящей в лагере тишине, спал Траст совсем недолго - дай Люммин половину отведенного самому себе срока. Примерно то же самое подсказывал и собственный организм, упорно требующий еще отдыха. Тем более, что сейчас условия куда более комфортные! До этого он засыпал в ночной прохладе, а теперь вот находится в тепле и уюте! Самое занятное во всем этом, что в только что приснившемся сне ситуация была весьма похожей. Сначала Траст чувствовал холод от наступающего шторма, а затем был согрет теплом божественного света. Недаром говорят, что во снах проецируется реальность.

82

- Я не боюсь! - На выдохе еле слышно прошептал Траст, но, раскрыв до этого зажмуренные глаза, не увидел ни чудовища, ни света… Архон оказался недостойным чертогов Люммина? Невыносимая мысль тяжким грузом пала на широкую грудь мужчины - как и правая его рука, рефлекторно устремившаяся к источнику спасительного тепла… "Нури" Всего лишь сон. Шутка подсознания, смешавшего в кучу фрагменты событий прошедших дней, никак меж собой не связанных: байка Ефима о рёве дракона и шторме близ утёса и размытое напутствие Архиепископа о двух путях - под напором гнетущих мыслей и общей усталости приснится и не такое, да и теплота, очевидно, была делом рук лежащей рядом архоночки. Разве могут эти грёзы оказаться предостережением, ниспосланным свыше и таящим в себе определённый замысел: отбросить сомнения и придерживаться пути Света, несмотря ни на какие невзгоды и тяготы? Отбросить сомнения… Значит, наш герой всё же дал повод? Нет, определённо, это был не вещий сон, ибо Криптал - простой серокровый солдат, коих много, и на милость Люммина - божественное озарение, - мог лишь надеяться, что и делал с ранних лет. Надеяться и верить.

Взглянув на прекрасное лицо Нурэлии, Траст захотел крепко обнять её, но отнимать драгоценные минуты забытья всё же не решился и только нежно накрыл ладонь архонки своей. Пусть спит... Закрыл глаза и сам Децем, на мгновение вдруг подумав об "Исключительном свете", который, по мнению заместительницы, может ожидать прибытия отряда полуангелов - способен ли он таким образом направить Криптала? Снова загадка... Так или иначе, после подъёма нелишним будет пересказать содержание сна Геарон, а уже после командир устроит совещание и попытается определить местонахождение "Света" и культистов. Главное сейчас - выспаться.

83

Сообразив, что это был лишь кошмарный сон, Траст немного успокоился. Однако приснившиеся события все равно не шли из головы. Они наводили на гнетущие мысли. Криптал пытался анализировать, сопоставляя сюжет сна с текущими событиями, что с ним происходили. Да, определенная связь действительно прослеживалась, но стоило ли делать какие-то далеко идущие выводы? Ведь что такое по своей сути сон? Лишь попытка уставшего за день мозга найти решение проблем реальности, пусть и порой весьма оригинальным образом.
Успокаивающе на состояние Траста влияла и Нури. Будь он в палатке один, наверняка бы сейчас занялся самокопанием, пытаясь добраться до сути. Но в обществе согревающей его прекрасной архонки делать этого совершенно не хотелось. Хотелось совсем другого - хотя бы покрепче обнять ее, но это бы наверняка разбудило девушку. А Криптал не желал прерывать ее отдых. Так что просто накрыл ее ладонь своей, расслабившись. Вновь закрыл глаза в попытке уснуть. И вот как раз теперь, когда его мысли больше занимала Нури, сон пришел куда быстрее.

Траст ощущал чувство легкости и безграничную свободу. Состояние было каким-то возвышенным, и, наверное, можно сказать, что мужчина был счастлив. Он не знал, с чем именно связано это ощущение, ведь все, что было вокруг него - бескрайние воздушные просторы. Сам он парил посреди облаков на белоснежных крыльях, причем не призванных магией. Он ощущал их как свои собственные. Как нечто неотъемлемое от себя, как руки или ноги. Здесь, в лучах сияющего солнца, не было никаких посторонних мыслей. Мирских забот, проблем. Лишь умиротворение и покой. Абсолютная идиллия. Однако вскоре она была нарушена, когда слуха достиг едва различимый женский голос. Он был знаком Крипталу, но вот так сразу опознать почему-то не выходило.
- Траст... - голос стал чуточку громче. Его звали... - Нури... - еще один зов, в котором уже удалось различить нотки беспокойства. - Траст! - голос прозвучал более требовательно, а Криптал вдруг начал постепенно терять равновесие и, взмахивая могучими крыльями, старался выравняться. - Ну же, вставай!!! - последнее слово как-то чересчур сильно резануло слух, а удерживаться в воздухе стало значительно сложнее - архона будто что-то незримо мотало из стороны в сторону. Мир вокруг начал терять краски...

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/169638.jpg
Цирея: Траст!!! - взволнованный голос целительницы достиг слуха, и децем распахнул глаза. Крэнис трясла его за плечо - явно разбудила не с первой попытки. Спросонья Криптал еще слабо понимал, что вообще происходит, но уже различал какой-то подозрительный шум снаружи. Нурэлии, кстати, рядом с мужчиной не было - архонка находилась около своих вещей и спешно накидывала на себя верхнюю мантию, прямо поверх ночной кофты. И одновременно с этим втискивалась в сапоги. - Нападение! - коротко сказала Цирея, убедившись, что точно разбудила командира. - Я к Эрриоту, - бросила она и выскользнула за полог.
Звуки снаружи оптимизма совсем не добавляли. Слышался звон стали и приглушенные крики. А также и вовсе неприятная слуху какофония из каких-то то ли ревов, то ли рыков. Нечленораздельных. Нежить?..
- Во славу Дарктула! - вдруг весьма отчетливо раздался грубый мужской голос. Произнесено это было прямо-таки с непередаваемым пиететом. А затем где-то за пределами палатки раздался взрыв...

84

Ошибся. Как глупо. Определённо, тот сон был милостью Люммина, предупреждением - теперь Траст это чётко осознал. Он верил в это! Но не слишком ли поздно? Нет, архон больше не подведёт своего Отца. Сейчас уже было не важно, как именно культисты сумели подойти к лагерю незамеченными, главный вопрос: для чего они это сделали? Слов Циреи и характерного звона стали снаружи оказалось достаточно, чтобы понять, что происходит, и отточенные годами армейские рефлексы тут же подняли Криптала на ноги - мозг просто не успевал за телом, уже "прыгнувшим" в сапоги, ибо мысли командира были заняты другим. Словно божественное вдохновение озарило нашего героя на догадку. Спичка зажглась.

- Культистов не убивать! - Пробасил Децем, вдруг замерев и схватив Нурэлию за руку, пока та ещё не покинула палатку - времени не было ни на сантименты, ни на возражения. - Стараться брать живыми! Ранить, вырубить, но не убивать! Займите оборону! Это приказ, передай остальным. - Отпустив руку архонки, он ещё на мгновение задержал взгляд на её бездонных глазах, но после отпрянул. - Доверься мне, Нури! - Крикнул вслед, уже накидывая на плечи кирасу, и сконцентрировался на создании светоча. Навязчивая мысль, засевшая в голове архона ещё во время беседы с некромантом, на деле оказалась довольно очевидной, ибо теория, случайно или намеренно обронённая Серебряным, ставила под сомнения версию Клыков об истинных целях преследовавших их культистов Безымянного и виделась Крипталу весьма правдоподобной. Фанатикам нужно было не Зеркало, а смерть от рук врага! Разгадка всё это время лежала на поверхности, а Дейв ошибался и был использован. Наверняка эти смерти не только способствуют срабатыванию "Петли времени", но и являются частью куда более жуткого ритуала, и теперь полуангелам необходимо любыми способами не дать этому свершиться. Быть может, если достаточно много этих безумцев не погибнет, то и ритуала не будет? Но была во всём этом одна нестыковка… Как это всё соотносится с принесением в жертву местных женщин? Возможно, это вторая составляющая ритуала? Если жертвоприношение и правда должно совершиться в определённом месте, а точнее - на кромке "чёрного круга", то какого чёрта культисты делают здесь? Почему напали сами? Поджимают сроки? Очевидно, если всё это - единый ритуал, то смерти культистов и жертвы так или иначе должны произойти в одно время! В таком случае потенциальная жертва сейчас… Не тратя ни секунды на шнуровку и крепление ремешков новенького доспеха, Траст быстро застегнул на животе кожаный пояс, достал из подсумка карандаш и ту самую карту полуострова и, встав на колено, положил её на одеяло - повернувшись спиной ко входу, разумеется, и направив шарик света в наиболее оптимальное место для нормального освещения драгоценного пергамента. Затею, по наивности и неопытности отложенную на утро, необходимо было провернуть именно сейчас, когда подчинённые, быть может, гибнут от рук фанатиков. Да, командир бы полностью уверен в своих бойцах, - они способны как минимум сдержать противника, которого отряд гвардейцев не единожды рубил на куски, - но понимал, что порой пешками приходится жертвовать ради победы во всей партии, в особенности, если на кону жизни тысяч людей.

Итак. Карта. Крипталу необходимо за максимально короткий промежуток времени, не отвлекаясь ни на какой шум извне, определить точное место будущего жертвоприношения. "Чёрный круг"(точнее, полукруг) архон начертил ещё в Дестинии, соединив известные места уже свершившихся убийств женщин, и в центре круга - город. Вероятно, удастся определить расстояния между этими точками, чтобы найти закономерности и понять, где искать - жертвоприношение наверняка должно произойти где-то неподалёку от стоянки архонов. Скорее всего придётся продолжить окружность, соединив также и места нападений на караваны на юге, ибо может статься, что между жертвами не равные отрезки или не везде одинаковые - есть вероятность, что фанатики Безымянного чертят огромную пентаграмму! Также известна область, в которой должен находиться "Исключительный свет" - возможно, она позволит сузить зону поисков… Пока выходило так, что на спасение женщины придётся ринуться уже сейчас, в разгар сражения с культистами, - быть может, полететь на крыльях, прямо как во сне, - а потому нужно определить хотя бы направление. Ритуал ни в коем случае не должен свершиться!

Так, рассчитав место жертвоприношения и отметив карандашом точку (или две, если будут совпадения) на карте, Траст, отправив "светоч" наружу и не преминув начать концентрацию на ударе архона, в спешке вернёт пергамент в подсумок, напялит на голову шлем, возьмёт в руки щит и молот и выбежит из палатки. Командиру необходимо быстро проанализировать происходящее на поле боя и понять, как действуют культисты. Многих ли они убили, сильно смогли использовать преимущество неожиданности, какой придерживаются тактики? Действительно ли рёв принадлежал нежити? Также нужно оценить, кого из союзников в срочном порядке требуется защитить спасительным броском. Если понадобится, архон среагирует на агрессивные поползновения ближайшего противника блоком или ударит щитом, стараясь не нанести смертельные повреждения живой цели.

Отредактировано Траст Криптал (2020-10-16 10:33:02)

85

Нури не экипировалась полностью - накинула лишь самое необходимое. Попутно она уже творила благотворные чары, и вскоре Траста накрыло знакомое чувство. Мужчина ощутил себя значительно сильнее физически, как тогда, на экзамене с Селлиорой. Видимо, та самая молитва архонки, существенно отличающаяся от заклятья обычных светлых магов. В отличие от Траста, девушка совсем не разделяла спокойствия командира, а услышав его приказ и вовсе озадаченно нахмурилась. По выражению лица было видно, что ей это совсем не нравится. Возможно, будь на месте Криптала кто-то другой, и она бы послала его ко всем чертям с такими указаниями. Но Траст... ему она верила.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/843199.jpg
Нурэлия: Надеюсь, ты знаешь, что делаешь... - выдохнула она, после чего выскользнула за полог палатки.
Децем же, не теряя времени и продолжая экипироваться, спешно развернул карту, наскоро ее изучая под сиянием светоча. Сосредоточиться было непросто, ведь крики, шум, лязг стали и треск заклинаний не давали покоя. Пока он здесь изучает бумажку, там возможно гибнут его подчиненные. Эта мысль подстегивала, словно хлыстом, и Траст утроил усилия. Работа, стимулируемая стрессовой ситуацией и адреналином, кипела в разы быстрее, а Криптал вдруг понял, что в карте его смущало раньше. Этот очерчиваемой культистами круг... он шел не совсем так, как казалось на первый взгляд. Изменив всего пару линий, децем с изумлением обнаружил, что круг сместился, и центральной его точкой является вовсе не Дестиния! Наоборот - город лишь одна из границ. А центр круга... та самая область, где по предположению архиепископа затаился "Исключительный свет". Так культисты ищут совсем не зеркало? Если предположения Траста верны, и прямо сейчас они планируют провести жертвоприношение, то... жертвой станет этот "Свет"?! Все только еще больше запутывалось. У Криптала были разрозненные кусочки паззлов, которые никак не желали складываться в единую картину. На протяжении всей миссии он строил предположение за предположением, но ни одно из них не мог назвать гарантированным. Все время всплывали какие-то нюансы, что не ложатся в общую картину. Однако кое-что Траст все-таки усвоил, изучив карту - он очертил ровный круг и теперь точно знал, где его центр. И если в этой точке "Исключительный свет", то теперь архону был известен маршрут. Вот только удастся ли туда добраться? Ведь децем пока не знал, какова ситуация снаружи. Но это он решил исправить прямо сейчас, схватив оружие и вылетев из палатки.

Увиденное Трастом было похоже на кошмарный сон. Он не ошибся, рев действительно принадлежал нежити. Вот только нежити этой было столько, что оценить поле боя полностью не представлялось возможным. Казалось, они наступают отовсюду, стремясь зажать группу архонов в их же лагере. Нежить была самая разная, от банальных скелетов до куда более опасных противников в лице назгулов, один из которых, кстати, в компании гуля и упыря наседал на Ригана. Также целую группу противников сдерживал Эрриот, уйдя в глухую оборону, при этом к защитнику со всех сторон подступали еще противники. Оба мужчины были прикрыты ярко сверкающими солнечными щитами, от которых слабая нежить попросту рассыпалась в прах, а сильная стремилась атаковать с осторожностью. Возможно только магическая поддержка и сдерживала более стремительный натиск. Солнечным щитом также была окружена прекрасная элементаль Нурэлии, которая прикрывала лагерь с третьей стороны. Там, где в некоторой области бушевало пламя. Обычное вперемешку с жидким. Судя по валяющимся вокруг огня останкам мертвецов, это было дело рук Нури. Сама она, кстати, в гущу врагов не лезла, а пока методично отстреливала ближайших немертвых, завернувшись в огненную оболочку, чтобы обезопасить себя от вражеской магии. В центре же между всеми защитниками находилась Цирея. Девушка парила на крыльях на некоторой высоте, окруженная парой магических щитов и безостановочно колдовала, стремясь оказать поддержку тем, кто стоял на передовой. Обнаружил Траст и Индриса - его дела, кстати, были не так хороши, ибо в сторону следопыта двигались два мертвых медведя, которые, возможно, нацелились не только на Индриса, но и на привязанных неподалеку от него осликов. Наиболее спокойная позиция, казалось, была у Виария и Каэрина, которые были совсем рядом с палатками, особенно последний - там было весьма удачное место, откуда можно было неплохо отстреливать врагов еще на подступах. Однако ситуация вдруг резко изменилась, заставляя архона лицезреть куда более страшную картину. Экспрессивный голос раздавшийся слева, заставил мужчину повернуть голову, и это единственное, что успел децем.
- Во славу Дарктула! - взревел мужчина на пороге палатки, выделенной Эрриоту и Цирее, а уже в следующее мгновение он коснулся груди и... просто взорвался! Палатка моментально вспыхнула, расшвыривая в стороны части своей конструкции, а из нее вылетело безжизненное тело Фина, лишенное половины конечностей. Отдельно чуть в стороне оказалась его голова. Даже Иные не встают после такого. Сам Культист тоже был мертв, разумеется - части его тела раскидало во все стороны. Взрыв этот, кстати, выбил из укрытия и Каэрина, отбросив лучника за пределы горящей палатки. И практически сразу к нему кинулись два упыря и гуль, стремясь разорвать живую плоть. Болезненные крики Каэрина оборвались благодаря моментально среагировавшему Трасту, который защитил соратника спасительным броском, заставляя нежить с шипением отступить чуть назад, но не выпускать из окружения лучника. Однако теперь Криптал услышал другой испуганный вскрик, и уже долю секунды спустя предсмертный хрип.
Беда пришла с другой стороны, где ее вот совсем не ждали. Обернувшись, Траст увидел окруженного щитом тьмы назгула, который только что перерезал горло не успевшему отреагировать Виарию. Очевидно, тварь бесшумно вылезла из межмирья позади разведчика, иначе бы тот успел хоть что-нибудь сделать. С этого ракурса Траст увидел и еще одну напасть - из-за раскидистого кустарника, припорошенного снегом, к сосредоточенной на магии Нури со спины стремительно подбирался упырь.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/103839.png

86

АААаааааа!

- ОТХОДИТЬ К ПАЛАТКАМ! - Проревел Траст, на глазах которого лишались жизней подчинённые и просто друзья. Архоны, Иные - неважно! И клич этот силой единений оповестил о вступлении в бой командира, тут же взявшего всё в свои руки. Сумел ли он в столь короткие сроки провести беглый тактический разбор сражения и определить, какие решения и действия были бы сейчас наиболее эффективны? Что подсказывал опыт? - НУРИ, СЗАДИ! - Не прекращая надрывать глотку, предупредит он заместительницу об упыре за спиной, если девушка к тому времени ещё не заметит опасность, и в то же мгновение, рефлекторно приняв наступательную стойку, в рывке устремится к ближайшему назгулу, пролившему первую святую кровь - выпад этот будет комбинирован с ударом молотом, в решающий момент тараном выброшенным вперёд. Вне зависимости от того, разрушится щит тьмы или нет, именно последующий, совершённый без промедления удар щитом (кромкой) будет усилен уже применённым ударом архона - Децем намеревается ошеломить призрака натиском из непрекращающихся атак благословленным оружием, дабы развоплотить его как можно быстрее, и если потребуется, то продолжит комбинацию восходящим ударом и ещё одним ударом щитом, лишь в крайнем случае заменяя один из атакующих приёмов на наиболее приемлемый для конкретной ситуации блок. Главное сражение сейчас происходит отнюдь не здесь…

Центром "чёрного круга" оказался вовсе не город, а область, в которой затаился "Исключительный свет" - истинная цель культистов. Вот всё и встало на свои места. Фанатики всё это время готовились и копили силы, чтобы в решающий момент принести в дар "Дарктулу" как можно больше душ и тем самым закончить ритуал, и даже уже не важно, является "Свет" их конечной целью или просто одной из жертв на пути к Зеркалу. Очевидно, чем "светлее" убитое существо, тем более полезна её душа для богомерзкого ритуала - касается это, разумеется и архонов, которые теперь должны погибнуть вместе с культистами. Да, именно этим можно объяснить такое количество нежити и саму атаку на лагерь в целом… Максимум крови и жертв. Что же предпринять? Ещё в палатке Траст решил, что так или иначе на крыльях отправится на поиски "Исключительного", но теперь было ясно, что ситуация критическая - как такового выбора у командира уже нет, ибо главенствующей задачей является именно спасение "Света". Любыми способами. Всех не спасешь, начнешь пытаться всё успеть и везде проиграешь, а потому сейчас Криптал может лишь свести потери личного состава к минимуму. И единственный способ это сделать - открыть "портал" в Дестинию. Прямо на поле боя… При удачном стечении обстоятельств выжившие архоны и люди отступят и не станут частью ритуала, когда Траст и Нури полетят к "Свету". Очевидно, сделать это будет сложно, но проблемы нужно решать по мере поступления. Назгул.

87

Громогласная команда Траста огласила окрестности, побуждая союзников к необходимым действиям и поддерживая силой единения. Примерно в то же мгновение сделал первый выстрел Индрис, чей снаряд на подлете к одному из медведей обратился темной сетью и накрыл мертвую тварь, останавливая и заставляя протяжно взреветь. Сам же следопыт, отступая за палатку, уже готовил следующий выстрел. В противоположной же стороне в Каэрина было выпущено несколько стрел тьмы, но защитная техника Траста все еще действовала и пока еще оберегала архона как от магии, так и от наступающей нежити. Однако сам лучник явно был ранен, ибо расторопностью не отличался, и все же пытался отступить назад.
Предупреждение, брошенное Нурэлии, бесследно не прошло, девушка немедленно развернулась и спустила подготавливаемое заклятье не на ту цель, на которую планировала до этого, а на уже прыгнувшего на нее упыря. То было изгнание нежити, которое мощным светлым потоком в мгновение уничтожило тварь. Все еще при поддержке отлетающей назад Циреи Эрриот тоже начал отступать, но так как на него наседало сразу много мертвецов, делал он это достаточно медленно, чтобы не пропустить тварей к тем, кого защищал. Тем временем Траст, сгруппировавшись в наступательной стойке, рывком переместился к назгулу, на счету которого была гибель Виария. Децем атаковал не успевающего увернуться или заблокировать атаку противника тараном, который хоть и не ударил в полную силу из-за магического щита, но заставил назгула попытаться контратаковать. Однако совершенно безуспешно, потому что Траст без промедления совершил следующую атаку, щитом. В обычной ситуации назгул легко бы пережил и этот выпад, но его сопровождал высвобожденный удар архона, почти мгновенно породивший святой взрыв, который проклятая тварь не пережила и с ненавидящим шипением растворилась в воздухе. От взрыва же, пусть и небольшого, но произошедшего в непосредственной близости от палатки, последняя загорелась, порождая больше света и создавая внезапное препятствие упырю, что хотела прямо через нее добраться до Индриса. Теперь же твари пришлось идти в обход. Кстати, о последнем. Пока Траст разбирался со своей целью, следопыт подготовил второй меткий выстрел. На этот раз его снаряд наливался синим эфиром, а попав в другого медведя, сковал того высвобожденной силой льда.
У другой горящей палатки раздался отчаянный вскрик Каэрина - пусть и прочный, но весьма недолговечный прием Криптала завершил свое действие, и в тот же миг нежить накинулась на архона, стремясь того разорвать. Более того - откуда-то справа в его плечо прилетела черная молния, заставляя мужчину сбиться с бега и споткнуться. Криптал не мог оценить полученные Каэрином повреждения, но уже в следующий миг понял, что они весьма критичны, ибо сразу два упыря вцепились в поврежденную руку лучника и буквальный вырвали ее, разумеется, спровоцировав особенно отчаянный крик боли. И в этот момент над головой Ригана вдруг воссияла одна из метательных звездочек, а уже в следующую секунду от нее отделилось больше десятка сияющих золотым светом копий, что с поразительной точностью устремились в ближайших врагов. В том числе и тех, кто наседал на Каэрина. Каждое попадание сопровождалось губительной для нежити вспышкой света. Единственным из подвергшихся атаке, кто смог ее пережить, оказался второй назгул - он попросту успел втянуться в землю, явно нырнув в межмирье до того, как сияющая звездочка его настигла. Риган же, немного расчистив местность вокруг себя, со всех ног бросился на помощь Каэрину. Освободилась и Цирея, тоже устремившись к палатками, сплетая явно целительное заклинание в надежде помочь раненому. Эрриоту ее прикрытие вот прямо сейчас было не нужно, ибо тот, подгадав момент, вдруг совершил витиеватое действие щитом, высвобождая небольшую волну духовной силы, что попросту отбросила назад всех, кто на него наступал. Сам же архон поспешил к палаткам, а на пути нежити теперь уже встала Сестра битвы. Это, кстати, был весьма коварный маневр, явно скомандованный элементалю Нурэлией. Дело в том, что та не пыталась отстреливаться, а наоборот - позволила целому скопу мертвецов на себя насесть, и уже через мгновение стало ясно, зачем - солнечный щит не выдержал столь интенсивного натиска и взорвался, уничтожая практически всех, кто попал в радиус действия. А затем...
Затем раздался яростный крик Нури, которая, отступая, только сейчас обратила внимание на безжизненное тело Виария. Взгляд ее метнулся к останкам Фина, покалеченному Каэрину и... будто что-то необратимо изменилось на поле боя, ибо наступление значительной части нежити вдруг замедлилось. Словно бы их обуяло несвойственное им чувства страха. Трехликий и один из культистов поспешно растворились в тенях, спешно что-то начали колдовать два других культиста.
- Твари! - в ярости прошипела Нурэлия, вскинув руки, вокруг которых хаотичными нитями заискрился золотой свет, а сама девушка сосредоточилась, явно подготавливая какое-то сложное заклинание. По решимости архонки было очевидно, она мертвым агрессорам гибель товарищей так просто с рук не спустит. Траст слышал о подобном состоянии, в которое могут впадать святые воздаятели в критической ситуации. Пытаться остановить Нури сейчас - дохлый номер. Возможно даже, когда она завершит свое колдовство, чаша весов склонится в пользу защищающихся, но успеет ли? Особенно если учесть, что в любой момент рядом с ней может вынырнуть скрывшийся в межмирье назгул или появиться тот же Трехликий. А то и вовсе исчезнувший в тенях культист-самоубийца, который своей жизни не пожалеет, но взорвет всех, кто окажется поблизости. Впрочем, эти скрывшиеся товарищи могут с таким же успехом объявиться рядом с любым из защищающихся. Кроме Циреи, пожалуй, ибо та находилась в воздухе.
По мере возможности все пытались сейчас добраться до Траста: преследуемый упырем Индрис, поддерживающий раненого Каэрина Риган, парящая у самого края каменного навеса Цирея и, разумеется, Эрриот. Последний, кстати, столкнулся с большой проблемой - совершенно внезапно его предала собственная тень (а может, тень каменного навеса?) и начала затягивать архона, словно болото - явно происки вражеского мага тьмы. Эрриот, конечно же, пытался вырваться и сопротивлялся как мог, но из-за этого прямо-таки непростительно замедлился. Хорошо хоть враги пока не могли его атаковать (во всяком случае в ближнем бою), ибо ближайший путь до сих перекрывала элементаль Нури. И как будто всего этого мало, откуда со стороны наступающих стал различим какой-то шум и гул, явно означающий, что к врагам идет подкрепление. Более того, послышался устрашающий рев, словно сюда приближалось нечто чудовищное.
Адекватно оценивать ситуацию в таком хаосе было крайне проблематично, принимать решение в сжатые сроки еще сложнее, ведь Траст лишь мельком отмечал происходящие вокруг события, не имея возможности уделить каждому из них должное внимание. Его опыт подсказывал, что дела плохи. Может с текущими противниками они бы как-то и разобрались, особенно если Нури завершит колдовство, но вражеское подкрепление, да еще и в неизвестном количестве заставляло эту надежду таять на глазах. Нужно уходить, пока не стало слишком поздно. Вариант с порталом, конечно, был самым привлекательным, но имел ряд недостатков. Время на его подготовку и развертывание, а также проблема с его хрупкостью - любая пропущенная атака может его повредить, разбив вдребезги весь план. Но главное даже не это - через портал они могут привести в Дестинию нежить, если той вдруг взбредет в безмозглую голову нырнуть следом. Возможно вариант с обычным побегом, без магии, будет более продуктивен. Во всяком случае, если избавиться от шустрой нежити, то Индрис наверняка сможет провести по лесным тропам так, чтобы удалось оторваться от более медлительных врагов и уже после этого использовать портал в относительной безопасности. Однако этот план уже осложняется самой возможностью побега - нужно еще как-то вырваться из-под навеса, а у них раненый Каэрин, на лечение которого Цирее нужно время, и, возможно, теперь уже далеко не такой прыткий Эрриот, которой тоже наверняка нуждается в магической поддержке, чтобы избавиться от проклятья теней. Промелькнул в голове Траста и еще один, куда более жестокий вариант - оставить всех здесь задерживать нежить, а самому улететь в отмеченное место на карте. Но вряд ли вместе с Нурэлией - в нынешнем состоянии она едва ли согласится на подобное, даже если это будет прямой приказ командира.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/763129.png
*Несмотря на большое количество описанных событий, стоит иметь ввиду, что происходят они все практически одновременно, либо с коротким интервалом. По сути все это произошло за то короткое время, что Траст разбирался с назгулом и оценивал ситуацию, прикидывая возможные варианты с точки зрения собственного опыта.

88

- ВО СЛАВУ ЛЮММИНА! - Прорычал Траст, словно в усмешке над культистами рогом пробуждения поддерживая праведный гнев Нурэлии и подгоняя прочих соратников - скорость сейчас важна как никогда. Одновременно с этим архон активировал руну «Яркокрылья» на кирасе и взмыл вверх на 2-3 метра, привыкая к новым ощущениям полёта без крылатого питомца. Последующие же решения продиктованы действиями противной стороны, ибо сразу несколько немёртвых скрылось в тенях или астрале, угрожая вынырнуть из-под ног лучезаных, и отчего-то командир был уверен, что культист-подрывник взял целью именно заместительницу, распугавшую всю слабую нечисть. - Индрис, сними культистов! - Набирая высоту, крикнет он следопыту, а затем, не меняя стойки даже в воздухе, на максимально возможной скорости спикирует на преследовавшего человека упыря, дабы сбить того с ног живым тараном (в последний момент приём будет усилен резким ударом щитом) и добить молотом, уже занесённым для восходящего удара, который в последствии, если немёртвый вдруг уклонится от атаки, по инерции сразу же рассечёт воздух ударом с боку, переходящим либо в ещё один удар щитом (кромкой), либо в отвод и контрольный восходящий удар. При необходимости Криптал высвободится из захвата смещением в стороны или вверх (а то и вовсе использует щит в качестве наковальни и размажет о него черепушку твари молотом - ударом с боку) и в целом будет держаться над противником, нависая сверху и не давая ускользнуть. Главное - расправиться с упырём как можно быстрее. Навыки же Струдхарда полезны именно против живого врага - и против подрывника, которого можно подловить во время произнесения ритуальной предсмертной фразы, и против двух других фанатиков, так удачно подсвеченных дозорными кострами. Да, изначальный приказ Децема о взятии культистов живыми теперь уже не так актуален - те себя взорвут в любом случае, так что пусть это произойдёт где-то там.

- Цири, помоги Эрриоту! - Упокоив упыря и без промедления устремившись на выручку подчинённым, громогласно скомандует Траст в полёте. Живым тараном он спикирует уже в Трёхликого или назгула, в точности повторяя предыдущую комбинацию ударов - в приоритете именно защита Геарон, так что атакована будет нежить, находящаяся в непосредственной близости от неё. Если же вот прямо сейчас помощь Нури не понадобится, то Децем влетит в противника, напирающего на Ригана и Каэрина. Да, последний - уже не боец, так что отряд фактически потерял уже две боеспособные единицы, и характерные звуки, доносящиеся с юга, отнюдь не давали поводов для оптимизма. Нужно уходить, пока не стало слишком поздно, и Криптал мысленно остановился именно на реализации плана с открытием портала, не желая бросать подчинённых на растерзание - лишь убедившись, что у деценты есть реальный шанс на спасение, он полетит на поиски "Света", благо ждать развязки осталось недолго. Да, наиболее приемлемым вариантом является прочтение заклинания с магического свитка не здесь, а в безопасном месте, и следующие несколько секунд покажут, будет ли у отряда такая возможность - с исступлённой Нурэлией, до применения своей волшбы которая точно никуда не отправится, и завязшим в тени Эрриотом трогаться с места себе дороже.

Также стоит отметить, что спасительный бросок вновь будет отправлен сразу после перезарядки приёма - в союзника, которому требуется помощь здесь и сейчас на усмотрение Траста. Если же вдруг по какой-то причине архон потеряет зрение, то, выставив перед собой щит (в южном направлении), он зависнет в воздухе и сосредоточится на дух света.

Отредактировано Траст Криптал (2020-10-19 16:42:00)

89

Рёв Криптала огласил окрестности новым кличем, что усилило союзников рогом пробуждения. Активируя руну на доспехе, децем заметил, что Риган и Каэрин стали двигаться чуть быстрее, как и Индрис куда проворнее нырнул за палатку, преследуемый упырем. А вот Эрриоту это едва ли помогло, ибо продолжал утопать в тенях. Архонки же и вовсе продолжали творить свои чары. Цирея явно наложила на Каэрина что-то из первой помощи - на более долгие чары времени у нее не было. А Нурэлия... она упорно продолжала плести свое карающее колдовство, не отвлекаясь ни на что!
Воспарившему на появившихся крыльях Трасту понадобилось немного времени, чтобы адаптироваться к своему новому состоянию и нащупать баланс. К счастью, в сложившейся ситуации выброс адреналина позволял это сделать максимально быстро. Однако Риган уже успел дотащить Каэрина до палаток, а упырь практически добраться до Индриса, который по команде Траста взвел арбалет, выслеживая культистов. Следопыта надо было срочно защищать, чем и занялся первым делом архон устремившись в упыря живым тараном. Правда, с максимальной эффективностью провернуть прием не получилось, просто потому что атакуемая тварь оказалась донельзя прыткой. Она попыталась извернуться в последний момент, и если бы не маневр Траста с дополнительным усилением, вовсе бы избежала прямого попадания. А так упыря откинуло к осликам, заставляя яростно шипеть (очевидно, матеря архона). Прыткая тварь довольно быстро вернула себе равновесие, при этом задев острыми когтями веревки, что удерживали осликов. Напуганные животные с протяжным "и-и-а-а-а" поскакали куда-то в сторону. Упырь же, зашипев, бросился на не собирающегося отпускать его Траста, который в свою очередь обрушил на врага целый град атакующих приемов. Мерзкой твари достаточно было бы и одного прямого попадания, но проблема заключалась в том, чтобы попасть по столь прыткому врагу. Крипталу пришлось повозиться, чтобы один из его ударов, наконец, настиг упыря. Да с такой силой, что тварь чуть ли не по земле молотом размазало. Хрипы и шипение стихли моментально - в нынешнем состоянии полукаши упырь уж точно не восстанет. И как раз в этот момент позади Траста раздался взрыв!
Мгновенно обернувшись и взмыв на крыльях, Криптал увидел догорающий труп одного из культистов между центральными палатками, что постепенно занимались пламенем. Децем затруднялся сказать, как именно взорвал себя фанатик и не знал точно, были ли это культист из теней или это второй нашел способ быстро переместиться к палатками. Уверенность вызывал лишь один - парящий на высоте. Заметил Криптал и Эрриота, уже беспрепятственно продвигающегося в сторону Нури - очевидно, Цирея сняла с него проклятье. Рядом с местом взрыва же находился раненый Каэрин. Мужчина был зажат между двумя загорающимися палатками и не имел сейчас возможности оттуда выбраться, ибо единственный выход закрывал собой Риган, отбивающийся одновременно от Трехликого и второго культиста. Тот, кстати, вскинул руку, в которой блеснул в отсветах пламени какой-то амулет. Так вот как они себя взрывают! Однако воспользоваться мужчина им не успел, ибо в его запястье врезался арбалетный болт, точно выпущенный Индрисом. Вскрикнув, мужчина выронил свой амулет, и тот отлетел на несколько метров ближе к костру. Однако уже в следующее мгновение культист вскинул в сторону Ригана другую руку, вокруг которой загорелся красный эфир. Задумка мерзавца была очевидной для Криптала - потерпев неудачу с амулетом, культист на пару с Трехликим вознамерился уничтожить щит Ригана, который имеет свойство взрываться. Однако у Траста был припасен козырь в виде уже восстановившегося спасительного броска, который успел как раз вовремя - на Ригана обрушился поток пламени. Внезапная защита цели, кажется, заставила культиста немного растеряться, а вот сам Траст не стал терять ни секунды и бросился на помощь, намереваясь повторить комбинацию предыдущих атак на упыря, правда целью в этот раз был Трехликий. Вот только этот враг оказался куда проблематичнее...
Во-первых, имеющую три черепушки тварь не удалось застать врасплох, а будучи весьма ловкой, она совершила маневр уклонения. Правда, места здесь было не так много, и полностью избежать первого удара децема врагу не удалось. В отличие от упыря Тело Трехликого состояло из костей, а Трасту силы не занимать - удар пришелся по правой стороне врага, и его костлявая рука с частью костей туловища буквально разлетелась в стороны. Вот только... проклятые кости, не успев рассыпаться, тут же поползли обратно к мерзкому созданию, чтобы "прилепиться" обратно. Более того, теперь уже тварь была максимально бдительна и более не позволяла Крипталу нанести себе удар, каждый раз успешно уворачиваясь. Сам же Трехликий при этом выпустил в незащищенного архона загробный лик почти в упор, моментально заставляя Траста лишиться значительной части сил и ощутить слабость. А после тварь, уклоняясь, принялась отбиваться темными стрелами, что одна за другой дырявили доспех, но пока еще не могли пробиться к плоти Траста. И во время этой стремительной схватки случилось страшное... для нежити.
Нури завершила свое заклинание, и из ее рук вырвался изломанный луч света, устремившийся далеко вперед и оставляющий на своем пути золотистую светящуюся полосу, а когда остановился, эта полоса мгновенно расширилась гигантским прямоугольником, а также разрослась на несколько метров в высоту. И уже секунду спустя тела всех немертвых, попавших в зону поражения, словно бы изнутри прорезали солнечные лучи, провоцируя целую череду взрывов, до безобразия похожих на те, что случаются после "удара архона"! Всех наступающих тварей попросту разнесло в клочья, а в местах их пребывания теперь полыхало святое пламя Нури, частично перебравшееся и на близстоящие деревья. Досталось и парящему в небе культисту - во всяком случае его магический щит этим заклинанием снесло, но сам мужчина не взорвался. Очевидно, потому что был все-таки живым. Тем не менее, магия Нури вынудила его прекратить продвижение к лагерю и теперь уже один на один схлестнуться с элемнталем архонки.
Закончив заклятье, Нури успела лишь развернуться лицом к своим, когда прямо перед ней из межмирья выплыл назгул, намереваясь совершить сокрушительную атаку, но девушка была резко отброшена в сторону подоспевшим Эрриотом, что нерушимой стеной встал на пути врага, блокируя удар меча своим щитом. Жаль только, что этот назгул, в отличие от предыдущего, явно был в разы проворнее, и контратаковать его Эрриот пока не мог - лишь защищал Нурэлию. Впрочем, она уже вскинула руки в плетении нового заклинания. Как и Цирея, которая явно вознамерилась избавить Траста от Трехликого. Последний, кстати, почуяв неладное, занял позицию совсем рядом с Риганом, который был занят противостоянием с культистом. Нет, Трехликий не собирался бить Клыка в спину - он начал колдовать что-то более длительное, нежели не достающие до плоти Траста "стрелы". Ведь с текущей позиции Крипталу, несмотря на близость к противнику, было сложно предпринять что-то радикальное, потому что в случае очередного уклонения мертвеца его же собственный удар наверняка придется по Ригану.
К этому моменту рев над лесом раздался более громкий, и всем присутствующим стало понятно, что это нечто приближается по воздуху. Более того, со стороны наступления далеко между деревьями уже можно было разглядеть еще мертвецов, что непоколебимо двигались в сторону лагеря. Пока еще они были на достаточном расстоянии, но едва ли это продлится долго. Более того, в двух точках за пределами горящего пламени Нури начали развертываться воронки порталов. И кто или что из них вылезет, когда арки будут полностью сформированы, можно было только предполагать.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/45852.png

90

Ай да Нури! Богиня войны! Истинное воплощение святого отмщения! Торжество света, очевидно, воодушевило не только Траста, но в глобальном плане всё равно мало что изменилось - отряду нужно отступать, ибо удержание архонами текущей позиции выгодна именно нечестивым. Сколько тут ещё нежити? А культистов? Точно сказать невозможно, но и новая орда мертвецов, и пара воронок порталов, и раздающийся в небе рёв, вероятно, принадлежащий дохлым драконам, намекали на то, что сражение только началось… И протекает оно именно по правилам, навязанным противником, потому как даже хитрые тактические манёвры и праведный гнев не могут восполнить магическую энергию полуангелов, без которой эффективная оборона будет просто невозможна. И сейчас Децем понимал, что вот он, последний шанс на отход, что необходимо как можно быстрее разобраться с оставшимися культистами и нежитью близ палаток и протрубить отступление отряда на запад - в противоположное от "Света" направление. Пока ещё не поздно! И тогда Траст, устремившись на выручку "Исключительному", уведёт за собой главные силы врага. Впрочем, было и ещё кое-что…

- Цири! Парализуй его! Быстро! - Пробасил парящей позади архонке, которая, разумеется, не сможет не понять, что цель заклятия - именно наседающий на Ригана фанатик. Разве это не отличная возможность взять живого "языка"? Лишь бы успела. Лишь бы культист не прыгнул к своему амулету! Почему-то вдруг вспомнился Алдоркван, который наверняка выбил бы из него всю правду… Разведка - вот первоначальная цель миссии в Дестинии, и наш герой о ней не забывал! К тому же сохранение жизни этой мрази, возможно, сорвёт срабатывание "петли времени"? Так или иначе, отдавая приказ Крэнис, Криптал, закрывавший собой архонку (но культиста Цирея видеть должна), нанесёт очередной восходящий удар по правому боку трёхликого, но то будет лишь для вида, дабы не позволить немёртвому переключить внимание на кого-то другого - выставив перед собой щит (до уровня прорезей для глаз в шлеме), командир, не теряя времени, сначала создаст оберег щита (потратит на приём лишь одну секунду, создав копию щита меньшего размера!), а затем сконцентрируется на ударе архона, ибо теперь очевидно, что кости нужно испепелять, а не дробить! И когда для применения способности останется лишь произнести магические слова, Траст совершит ещё один хитрый манёвр: так как из-за пагубного влияния светлого эфира многоголовый более не имеет возможности смещаться в сторону Клыка, архон на максимальной скорости сделает в воздухе крюк и "зайдёт" к противнику с севера - точнее, влетит в него, на этот раз уже предвосхитя уклонение скелета вправо (от архона) или назад. Децем уже в полёте совершит характерный замах молотом для атаки, однако, чтобы не тратить драгоценную способность впустую, ударит не сразу и не молотом: в последний момент резко сместившись вслед за ожидаемым отскоком трёхликого, он нанесёт именно размашистый, почти горизонтальный удар щитом, усиленный ударом архона - ставка здесь именно на увеличенные размеры оружия, так что костлявый не должен уйти!

- Нури, схлопни порталы! Порталы! - Крикнет Криптал вне зависимости от результата атаки по скелету, однако отрывать взгляд от последнего не станет и в любом случает продолжит натиск, дробя черепушки сильными ударами (если взрыв произошёл) или ударами сбоку и двойными взмахами (если способность ушла "в молоко", то тут надежда уже на Цирею). В общем-то, как только с трёхликим будет покончено, командир повторит свой приказ Нурэлии (если та вдруг не расслышала) и живым тараном спикирует уже на назгула, продолжив атаку восходящим ударом и ударом щитом (духовной кромкой) и при необходимости отводя удары противника. Призрака необходимо зажать в тиски меж двух щитов! Что касается культиста, то при неудачной попытке его парализовать Риган наверняка расправится с ним сам - щитов на фанатике вроде бы не было, - но если "дарктульный" всё же будет обездвижен, то Траст предупредит Клыка, что культист нужен живым и добивать его не стоит.

Перемещения

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2663/229033.png

Отредактировано Траст Криптал (2020-10-20 19:07:03)


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно