FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

Соскучились по словесным эвентам? На нашем канале Discord намечается игра в стилистике "Искателей страниц". Добро пожаловать на Дорогу из страниц, спешите, срок регистрации ограничен!
Поздравляем игроков и гостей форума с первой теплотой настоящего лета! Со сменой сезона приходит и сезонное обновление Магазинчика чудес, спешите опробовать новинки и летние товары!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.


Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.

Сообщений 151 страница 180 из 183

1

Вольный город Дестиния, как и считают его жители, стоит на перекрестии "Четырех Ветров". Окружают город лесостепи, сменяемые холмистыми предгорьями, ведущими к Драконьей высоте. Не смотря на овеянные легендами россказни,  Дестинию окружают вовсе не поля драконьих костей, а вполне себе обычные поля, фермы и усадьбы местной знати, не выделяющиеся особым величием, но сумевшие найти возможность процветать, меж двух могущественных держав. Вблизи самой Дестинии, как это обычно и бывает с городами людей, расположены обширные предместья, где проживают многие фермеры, рыбаки, ремесленники и другие обыватели.

Внутренние локации:
1. Предместья Дестинии
2. Усадьба "Камнекруг"
3. Южный тракт
4. Пусть на Драконью высоту
5. Лес "Чешуйчатая Чаща"
6. Холмы "Титановы горбы"
7. Дорога в Доки

151

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2233/841833.jpg
Бэйлиш: Да мало ли способов маскироваться? - безразлично пожал плечами некромант, а потом все же со вздохом решил пояснить, заметив, что Траста это уж слишком заинтересовало. - Ни о каком огромном защитном куполе тут даже речи не идет. Какие-нибудь маскирующие чары скорее всего или амулеты, приглушающие видимость их аур, если ищущий находится далеко. Полагаю, Вы ориентировались на магию света? Должны были засечь их давным давно, но увидели только тогда, как мы подошли ближе. В область, где их заглушка уже была не способна защитить от обнаружения. И да, напомню: я нашел их вообще без проблем, потому что мое заклятье поиска ориентируется не на ауры вовсе, - пожал плечами Бэйлиш. А ведь действительно, именно его снежинки нашли культистов и указали направление задолго до того, как их сумел засечь сам Траст. - Вообще-то похоже как раз на магию разума, - возразил некромант и уточнил: - тактика сноходцев, слышали о таких? - честно говоря, Трасту было сложно вот так сходу вспомнить, знает ли он вообще, кто такие сноходцы, хотя название вроде как говорящее. Во всяком случае среди архонов таких точно нет, а значит наверняка что-то темное! - Но даже среди них весьма редки те, кто способен управлять чужими снами вот так, массово. Я бы даже сказал, что это практически невозможно без каких-то дополнительных ухищрений... - Бэйлиш задумчиво так помассировал подбородок. Видимо, этот феномен его чем-то заинтересовал. Однако посвящать в свои размышления Траста он явно не собирался. Как там говорил некромант при первой встрече? Предпочитает не говорить того, в чем сомневается. По поводу слежки Бэйлиш и вовсе лишь загадочно улыбнулся, но комментировать никак не стал. Как и отрицать того, что следит за отрядами Клыков и архонов. А вот на другой вопрос все же ответил: - Две причины, почему я Вам не отказал, Траст. Первая - это Фин. Пока он с вами, он в опасности. Детям не место в ваших стычках с культистами. Вторая - мы на одной стороне. Во всяком случае до тех пор, пока наши цели совпадают. А вы не можете продолжить свою работу, пока на пути стоят культисты. Значит, они мешают и мне. Какой вывод? В моих интересах помочь Вам их устранить, пусть и не напрямую, а всего лишь предоставив место сбора, - все так же индифферентно вещал Бэйлиш. - Летисии скорее всего уже нет в живых, - ответил некромант на последний вопрос. - Когда мы виделись последний раз, она собиралась к Драконьей высоте. Это было достаточно давно, а она так и не вернулась.
Последние договоренности были озвучены, и Бэйлиш, подтвердив, что будет ожидать от Траста вестей, все так же таинственно исчез в морозной дымке, предварительно отойдя чуть дальше в лес. Траст же с Фином отправились обратно в лагерь не сразу, а сначала чуть внимательнее осмотрели небольшую полянку. И на удивление кое-какой результат все-таки был. Нет, культисты не обронили ничего такого, что можно было бы забрать с собой и как-то использовать. Но около одного из пней, близ корней, Криптал заметил несколько красных точек на снегу. Капли крови. Для возможного жертвоприношения маловато, больше похоже на выделения из маленькой ранки. Скорее всего кровь использовалась для какого-то заклинания. Больше ничего интересного найдено не было, и сыщики отправились обратно в лагерь. По пути Траст отправил сообщение Вилейне, на что немедленно получил ответ - женщина все поняла, второй отряд выдвигается к нужному месту немедленно.
Возвращаясь в лагерь, Траст смог с облегчением лицезреть всех своих ребят целыми и невредимыми. Ото сна они уже отошли и выглядели вполне себе бодро. Сам лагерь был свернут, поклажа нагружена на осликов, а отряд находился в полной готовности выдвигаться в любую минуту. Краткий опрос присутствующих (на долгие беседы времени не было) показал, что во сне они видели все то же самое, что и Траст. Во всяком случае при первой битве. Пока единственным отличием было лишь то, что озвучивал Индрис. Под самым большим впечатлением был, пожалуй, Виарий, который отчетливо помнил свою смерть. Рассказывал, как во сне его душа парила над мертвым телом. Рассказ же о дальнейших действиях отряда был не особенно интересным. После Дестинии Виария переправили в Эден, где его и воскресили. С ним же был отправлен на лечение Каэрин, а также с поручением подробно доложиться Селлиоре. Остальные же связались с Вилейной и Дейвом, выбили у Алдорквана пару отрядов архонов и отправились искать Нури и Траста. О результатах допроса культиста Алдоркваном никто не знал. В лесу всех прибывших нашла элементаль Нурэлии и смогла дать понять, что нужно следовать за ней. В общем-то, она завела их куда-то в лес настолько далеко, что отряды попросту заблудились. А потом вышли к какой-то непомерной армии нежити. Собственно, с ней они и бились до самого пробуждения. Кстати, оно было довольно странным. Все в один голос утверждали, что во время сражения их накрыла непроглядная тьма, и они словно бы провалились в забытье. А очнулись уже здесь, в лагере. Почти как у Траста с Нури, только тех светом накрыло. Да, и еще - такое пробуждение несколько озадачивало Ригана. Мужчина уверял, что в предыдущих "петлях" все было по-другому. У Клыков день всегда заканчивался ночлегом, а не потерей сознания посреди боя. То есть они всегда засыпали в конце дня уже после победы над культистами, а затем просыпались в начале.
Наконец, все приготовления были завершены, и Траст, дождавшись послания от Вилейны и передав координаты нужного места Нурэлии, проинформировал Бэйлиша о готовности. Нури понадобилось немного времени, чтобы разобраться со свитком, а пока она это делала, порекомендовала всем присутствующим собраться в цепочку, дабы оперативно через портал пройти. Весьма настойчиво! Заявила, что поддерживать портал - это все-таки не плошка изюма, а запас энергии у архонки не бесконечный. Уложиться нужно за минуту. Кто не успеет, пусть на себя пеняет - оставит тут! Конечно, вряд ли бы она свою угрозу в жизнь воплотила, но проверять почему-то никто желанием не горел, так что, когда портал открылся, присутствующие мешкать не стали. Пожалуй, единственной заминкой были ослики, которым идти в страшную вращающуюся воронку совсем не хотелось. К счастью, через портал еще не успел пройти Индрис, который прекрасно ладил с животными. Да и Цирея поспешно начала что-то колдовать на осликов - наверное что-нибудь успокаивающее. Последним в портал заходил сам Траст. Ну, почти. Все-таки замыкающим шел тот, кто этот самый портал открыл.

Траст, потеряно: свиток с заклинанием мысль-вестник х2.

***
17087 год, 14 Января, воскресенье, раннее утро.
Скрытое поселение Иных.

Не успел Траст выйти из портала и толком осмотреться, как следом оттуда же буквально вывалилась Нури. Спешно завершила свое заклинание и буквально повисла на Криптале, не обращая внимания на реакцию остальных. Судя по всему она действительно потеряла много магической энергии и сейчас ощущала слабость. А Траст был вполне себе подходящей опорой.
Отряд оказался в центре достаточно широкой улочки, по обе стороны которой виднелись ветхие домики, окруженные низкими заборчиками. Света здесь было немного - в основном тот, что шел из некоторых окон, где порой мелькали чьи-то тени. "Дух света" на удивление не показывал ничего подозрительного. Лишь яркие ауры архонов сильно выделялись, а в остальном - серые невзрачные ауры в небольшой области, примерно на пару десятков домов. Поселение совсем не большое и практически ничем не отличалось от самых обычных деревень людей. Только ветхостью домов. Вероятно эта деревня была заброшена по какой-то причине, а теперь Бэйлиш ее приспособил для Иных. Кстати, о некроманте - он находился неподалеку, и рядом с ним мерцала еще одна воронка портала, из которой оперативно выходили члены второго отряда. Собственно, совсем скоро здесь появилось еще две сильно выделяющихся ауры. Первая, конечно же, коробила взгляд своей тьмой - то была грациозно шагающая по улице Вилейна. Вторая же, разумеется яркая и светлая, принадлежала Луцу. Впрочем, там и без ауры света было предостаточно - архон сиял, словно начищенная бляха на ремне. Само собой первым делом он с широкой улыбкой кинулся приветствовать своих сослуживцев и пожимать им руки! Надо же, вот казалось бы времени прошло всего ничего, а Траст уже даже и подзабыть успел, насколько этот неугомонный архон шумный! Вот никто толком и рта открыть не успел, а Кридеал уже вовсю рассказывал историю о том, как они с Дейвом на белок ходили! Правда, дорассказать не успел, потому что Бэйлиш закрыл второй портал и предложил всем зайти в дом, перед которым и собрались. Аур внутри не ощущалось, а света в окнах не было. Очевидно, некромант заранее озаботился тем, чтобы у новоприбывших было место, где они смогут большой группой обсудить свои дальнейшие планы. Впрочем, уже сейчас группа самую малость поредела, ибо Нури, заметив Вилейну, немедленно отлипла от Траста и потащила ее в дом, заявив, что они должны срочно что-то там обсудить. Остальные, в общем-то, тоже потянулись к дому. Пожалуй, только Траста задержали. И кто бы сомневался, что это будет Луциаран. Судя по горящим глазам, мужчина хотел озвучить какую-то информацию командиру, но не при всех - не просто же так он замедлял шаг, пропуская всех вперед, но ненавязчиво удерживая под локоть Криптала.

152

Невозможно без каких-то дополнительных ухищрений… Траст, разумеется, догадывался, что ухищрениями могут быть именно жертвоприношения, которые наверняка неразрывно связаны с массовым погружением в управляемый сон - какой-то сложный ритуал. Сопряжение стихий? Сложный, потому что завязан на могущественной магии, а наш герой, как известно, в этой области ни в зуб ногой… Впрочем, даже ему удалось сложить дважды два и смекнуть, что обнаруженные возле одного из пней алые точки с большой долей вероятности являются следствием использования какого-то заклинания магии Крови - возможно, кровь эта принадлежит одной из жертв? Нури и Вилейна с этим уж точно разберутся - осталось свести их в одном месте, чем Децем и занялся, вскоре воплотив план Бэйлиша в жизнь.

- Цири! - Обеспокоенно подозвал целительницу уже по ту сторону воронки только что захлопнувшегося "портала". Криптал придерживал Нури рукой (хотя на самом деле - обнимал), и пусть понимал, что причиной нахлынувшей слабости является сильное магическое истощение, но всё же рассчитывал на волшбу Циреи. - Можешь что-то сделать? Ей нужны силы. - Поставил перед архонкой конкретную задачу! Запас маны не восполнит, но поможет справится с общим истощением. Да и Траст обнимал Геарон весьма крепко, всем видом показывая, что в таком состоянии никуда ту не отпустит, а если придётся - на руках носить будет!

Так или иначе, с Нури на руках или без, Децем бегло осмотрел место прибытия, оказавшееся действительно мирным поселением, и лицезрел появление Луциарана в компании гвардейцев - по полуангелу командир даже соскучиться успел к своему удивлению! Быть может, сказались прожитые во "сне" сутки? Определённо, без любвеобильного балагура децента заметно потеряла в красках, только вот самому Луцу об этом, пожалуй, знать не обязательно… Бэйлиш же времени зря не терял и сразу же предложил всем пройти в один из домов, наверняка заранее выбранный им для общего сбора и обсуждения насущных проблем - весьма предусмотрительно. Попросив Фина приглядеть за осликами (предстоящий разговор архонов и людей вряд ли предназначен для детских ушей), в дом направился и Криптал (с Нури на руках или без!!!), однако его вдруг задержали… Кридеал. Стоит сказать, что перед самым отбытием из города Децем поручал ему и вполне предметные задачи, а именно - отслеживание подозрительной деятельности Клыков и оповещение командира в случае крайней необходимости, но сейчас почему-то казалось, что разговор пойдёт о чём-то более приземлённом.

- Ну что, Луц, сумел подстрелить особо выдающуюся белку? - Загадочно улыбнулся, поддержав инициативу подчинённого и отводя того чуть в сторону. В помещении, в принципе, должно потратить какое-то время на организационные моменты, - на освещение, обустройство места для собрания и т.д., - так что что-то важное двое отставших вряд ли пропустят.

153

Цирея, конечно же, воспользовалась парочкой заклинаний, первое из которых начала плести еще до того, как прозвучала просьба Траста, однако едва ли это сильно помогло. Нури нужно было восполнить ману, и у нее наверняка были при себе подходящие алхимические зелья, но девушка предпочла ими не пользоваться. Наверное, она все-таки не довела запас энергии до критической отметки. Во всяком случае, силы у нее резко нашлись, когда появилась Вилейна, вместе с которой архонка скрылась в доме, предварительно вывернувшись и из цепких "лап" Траста. Впрочем, как оказалось, у самого децема тоже намечалась приватная беседа. Хотя вряд ли долгая.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/972354.jpg
Луциаран: Ага, как же! Все почести Дейву достались! - с едва различимой ноткой обиды ответил Луц, а потом запнулся, уловив двойное дно вопроса. - Эм... ну... Я уже ко сну готовился, когда она вдруг в палатку вернулась, - пробормотал архон, отводя взгляд в сторону, - знаешь, если не брать в расчет "дух света", то Вилейна просто женщина... ладно, красивая женщина! В общем, все это произошло спонтанно, а еще у нее явно давно никого не было... - Кридеал по-прежнему делал вид, что ужасно заинтересован ведущим осликов Фином, но даже так было заметно - Луц вот ни капельки не смущается. Даже наоборот, настолько довольный, что было очевидно - ночка у него выдалась всем на зависть. - Кхм, я вообще не за этим тебя задержал, - Луциаран вновь посмотрел на командира, ловко соскакивая с неудобной темы. - Пока Вилейна спала, я мельком просмотрел ее рабочие документы. Ничего особенного, но я видел заметки про зеркало. В общем, если верить этим записям, то это вообще не драконье зеркало. Ну, то есть драконье, но не совсем. Короче оно так маскируется! Все эти драконы на раме для отвода глаз, на деле же оно связано с эльфами возможно? - задумчиво так протянул Луц, - ну, просто там записи были на эльфийском. Я так думаю... наверное. Я не силен в языках, но в целом написание очень похоже. Возможно, какой-нибудь редкий диалект, - ну или Луц вообще спутал, ага.
Тем не менее, в свете последних событий все это может оказаться правдой. Если зеркало не связано с драконами, а язык действительно эльфийский, то это еще одно свидетельство в пользу того, что зеркало олицетворяет не Хаотичного, а Этерию скорее. В дом Траст входил уже в некоторой задумчивости, анализируя услышанное. Однако выводы в любом случае делать рано - сначала надо добраться до Габриэль и послушать, что скажет она. А для этого разработать какой-то план, к чему уже помаленьку приступали присутствующие, не считая Вилейны и Нурэлии, которые спрятались в отдельной комнате, чтобы им никто не мешал. Еще и Цирею, кстати, с собой прихватили! А вот мужская часть команды уже собралась вокруг большого стола в гостиной комнате, где разложили карту. Судя по пометкам - ту, что была у Клыков. Заброшенный погост и Медвежья лощина уже были на ней отмечены - как выяснилось, разведчики Клыков тоже обнаружили эти места. Добавил свою информацию и Индрис, а под конец в карту ткнул Бэйлиш, указав местоположение деревни Иных.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/67423.jpg
* Синий ромбик - деревня. Остальные пометки все те же.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/169275.jpg
Дейв: Около этих мест, - указал на лощину и погост Клык, - наши разведчики чувствовали недомогание. Но оно как будто было навеяно. Внятно описать они не могли, зато с ними поработала Вилейна. Говорит, похоже на воздействие какого-то силового поля или чего-то в этом роде. Оно же, вероятно, и защищает культистов, а может влияет на этот их временной парадокс. Единственное, ее смущало, что поле образуется по двум точкам-лагерям, но после отметки Индриса...
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/670467.jpg
Бэйлиш: Там что-то установлено, - спокойно сказал некромант. - Какая-то конструкция. Вряд ли объемная. Раз культисты не стоят на месте, то это должно быть что-то, пригодное для транспортировки. Ну, чтобы при новой стоянке повторно установить эту штуку. Это, кстати, может объяснять, каким образом они заставляли вас раз за разом просыпаться в событиях старого дня, - Бэйлиш был несколько озадачен. Скорее всего эта информация немного не вязалась с предположением о сноходцах. Тем не менее, некромант развил свою мысль: - Вы уничтожали один лагерь, а их три. Чтобы помешать культистам, полагаю, нужно совершить одновременное нападение сразу в три точки и уничтожить все конструкции.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/419773.jpg
Риган: Рискованно. У них внушительные силы, а нас не так уж много, - покачал головой Боули, - Вас там не было, уважаемый. Я даже не предполагал, что в здешних местах найдется столько нежити для поднятия.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/670467.jpg
Бэйлиш: И правильно делали, - спокойно ответил некромант, - ее тут действительно мало. Думаю, вы столкнулись с иллюзиями. Или кошмарами. К сожалению, я не обладаю достаточной информацией, чтобы сказать наверняка, но мне кажется, именно за этим ваши дамы скрылись в отдельной комнате.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/169275.jpg
Дейв: Может, мне кто-нибудь поведает, о каких вообще силах идет речь? Вилейна толком ничего не объяснила, и я до сих пор не понимаю, что там с вами произошло до срабатывания временной петли, и причем здесь вообще сны? - поинтересовался Хорх. Луциаран ему, кстати, поддакнул, ибо ему тоже было интересно. Все-таки, как выяснилось, в их лагере ничего подобного не происходило. - Если бы у культистов действительно были какие-то огромные силы, то, во-первых, разведчики бы уже доложили. А во-вторых, Риган, во всех наших предыдущих попытках ликвидировать культистов их было не так уж много, - на этих словах, кстати, Боули весьма озадачился. Наверное, до текущего момента он даже не задумывался об этом нюансе. Действительно, какими бы сильными не были Клыки, они бы не смогли положить то войско мертвецов во главе с драколичем. Однако делали это не один раз. С чего вдруг сейчас все было по-другому?

154

- Будем считать, что таким образом ты одержал пусть и не большую, но очень приятную победу над силами Тьмы. - Похлопал Луца по плечу, усмехнувшись. В сложившейся ситуации Вилейна в первую очередь является женщиной, а уже после - тёмным магом и врагом полуангелов, так что… Впрочем, как на месте Кридеала повёл бы себя сам Траст, мы никогда не узнает! Когда же была озвучена истинная причина задержки, командир посерьёзнел: - интересно… Давай сделаем так, Луц: опроси наших - возможно, кто-то владеет наречием синдар. Пусть напишут на пергаменте несколько строк, а ты попробуй сравнить с тем, что увидел в документах, а если вспомнишь точное написание каких-нибудь слов - вообще замечательно. - Решил Децем и не преминул сразу же добавить: - будем надеяться, что Стрейз действительно спала. И постарайся особо не шуметь. - Напутствовал напоследок и зашагал в дом. Добытая охотником-на-уток информация лишь запутала архона… Зачем другому Зеркалу маскироваться под Драконье? Или для чего это понадобилось кому-то другому? Всё же связь с Хаотичным априори подвергает артефакт риску быть уничтоженным такими, как Криптал. Кстати, если на дворе дубак, то Фина всё же тоже следует поторопить и позвать в помещение, дабы уже там занять внимание мальца чем-нибудь отстранённым от обсуждения взрослых тем (в отдельной комнатушке, например). И пока союзники по несчастью высказывали мнения и выстраивали гипотезы, Траст, поприветствовав неархонов, молча навис над картой Клыков, положив рядом с ней свою: на пергамент были нанесены места известных жертвоприношений (если отсутствовали) и примерное местонахождение Храма паладинов - в центре меж трёх вражеских лагерей, очевидно.

- Всё просто, Дейв. - Наконец, взял слово и Децем. Как ни крути, но сейчас он по праву считал себя лидером, объединяющим звеном для всех собравшихся, а потому тщательно подбирал слова.- В каждой из вариаций "снов" культисты позволяли себя убивать, потому это и казалось плёвым делом. Теперь ясно, что они следовали за вами по пятам не из-за Зеркала, а из-за Храма и его обитателей - они ошиблись, полагая, что вы приведёте их к святыне. - Ткнул пальцем в центральную точку на карте. - Это подтверждают и стоянки фанатиков - они будто оградили область с Храмом каким-то защитным барьером, но и сами пока не могут пробиться к цели. Ни себе, ни…  Но тут прибыли архоны и попали в ловушку. Там, в моём "сне", не было никакого барьера, и мы с Нурэлией не без помощи высших сил сумели отыскать проход к Храму, тем самым выдав его и культистам. Дальнейшие события уже не имели никакого значения - время всё равно откатилось бы вне зависимости от исхода, как мне тогда казалось, решающего сражения. - Полуангел выдохнул, осознавая, что прибытия ангелов в этот мир просто не было… - Не хочу тебя разочаровывать, но все разы, когда вы просыпались в предыдущем дне, вы в действительности просто спали. И даже если дело не в сноходцах, сути это не меняет. Спа-ли. После сегодняшнего пробуждения я не смог разбудить часть подчинённых, - они были в каком-то трансе, - и тогда мы с Бэйлишем сумели обнаружить неподалёку двух культистов, исчезнувших в последний момент. А что это значит? Что они теперь знают, как пройти к Храму, и знают, что нам известно об их планах. Атаковать необходимо незамедлительно - на рассвете, при первых лучах солнца. И атаковать все четыре места, пожалуй… Рисковать мы не можем - придётся разделить отряды. - Озвучил единственно верный вариант. Станут ли Клыки рисковать своими подчинёнными в текущей ситуации? - Во "сне" силы противника были крайне внушительными - целая армия из простых скелетов и могущественной высшей нежити, такой как поднятые драконы, личи и разномастные назгулы. Да, мне уже тогда казалось, что часть из них является иллюзиями - ауры не ощущались даже вне загадочного чёрного тумана, позволившего культистам оба раза подойти к нам фактически незаметно. Но значит ли это, что у фанатиков нет достаточного количества немёртвых? Проверить это можно лишь разведкой боем, потому как "сны" точно были не простыми - словно одна из вариаций возможного будущего. Звучит странно, но похоже на правду.

- И что мы имеет в итоге? - Продолжил ещё до появления дам (или выскажется уже при них). - Во-первых: "сны" гвардейцев всегда заканчивались сном в буквальном смысле, наши же - либо ярким ослепительным светом, либо непроглядной тьмой. Во всех случаях разум фактически отключался как по команде, после чего и происходило пробуждение в реальности. Во-вторых: детали даже общих "снов" могут различаться. Например, Индрис вместо чёрного тумана наблюдал морозную дымку, окутывающую немёртвых. А также поднятых зверей. Думаю, это связано с подсознанием каждой отдельной личности: для архонов естественный раздражитель - тьма, для охотника - неупокоенные животные. В-третьих: на месте исчезновения двух культистов этим утром мы обнаружили капли крови, необходимые для заклинания магии Крови, вероятно. Возможно, именно кровь жертв играет здесь ключевую роль? - Посмотрел сначала на Бэйлиша, уже не заставшего обследование той поляны, а затем на Дейва: - ты говорил, что жертвоприношений было на одно больше, чем ваших "снов". Значит, скоро должно произойти очередное убийство - это в-четвёртых. Мы должны отыскать место следующего жертвоприношения и спасти девушку. Не исключено, что жертвой станет Летисия - пропавшая художница. - Вновь обратил взор на некроманта. - Бэйлиш, есть ли возможность определить её местонахождение? Если жива, разумеется. Впрочем, думаю, что либо ритуал произойдёт в одном из обозначенных на карте мест, либо имеется некая закономерность, связанная с кругом - предыдущие убийства происходили на его кромке, но последовательность выявить я не сумел. - Криптал начертил на карте Клыков тот самый "новый чёрный круг". К слову, полуангел намеренно избегал упоминания Зеркала, ибо видел в этом потенциальный конфликт между Клыками и Серебряным. Так или иначе, проблемы необходимо решать по мере их возникновения, ибо на последних словах Децема его брюхо предательски заурчало от голода… И громко так заурчало, ибо у нашего архона всё с размахом!

155

Фин пока не стал заходить в помещение, попросился поухаживать за осликами! Может, решил, что нет нужды мешать взрослым, а может и правда полюбил зверушек. А вот Луциаран к новому заданию приступил со всей ответственностью и... присущей ему легкостью. Судя по тому, как Кридеал ловко подходил то к одному архону, то к другому, пока шла работа с картами, в долгий ящик он поручение откладывать не собирался. Занятно, что никто из Клыков на него внимания совершенно не обращал, небось решили, что он просто по сослуживцам соскучился, вот и пристает к ним втихаря. А тем временем Траст, краем глаза наблюдая, как архоны на приставания Луца отрицательно покачивают головой, более подробно изложил присутствующим свои наблюдения и сделанные из них выводы. И в целом все с Трастом были согласны.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/929009.jpg
Дейв: Нужно ли им зеркало, или нет, неважно. Культисты - помеха, которую нужно устранить. Сны они там использовали или что другое, но очевидно этой ночью их система дала сбой, так что да: нужно нападать с рассветом, пока они не успели придумать что-нибудь еще. Значит, говорите, что в их лагерях есть какая-то конструкция? - обратился Клык к Бэйлишу. Некромант кивнул. - Понятно. Траст прав, на рассвете мы должны напасть одновременно на все точки и лишить их возможности действовать сообща. Также, полагаю, кто-то должен отправиться в этот ваш храм, раз им нужен именно он. Так... - Дейв начал набитой рукой уверенно чертить на карте стрелки.

схема

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/972167.jpg
* Красные стрелки - направление нападения на лагеря культистов. Красный пятиугольник - место открытия портала.
** Желтые стрелки - предполагаемое направление отрядов после захвата лагерей.

Дейв: - Учитывая численное превосходство противника, мы не можем себе позволить растрачивать силы попусту, однако минимум один портал открыть придется, вот сюда, - мужчина указал на Медвежью лощину. - Эта точка далеко от нас, по-другому никак. До двух других лагерей из этой деревни мы дойдем примерно за одинаковое время. Наверное, около часа пути, да? - поочередно глянул на Индриса и Бэйлиша. Те кивнули, - примерно столько же отсюда до области этого вашего храма, - на карте появилась еще одна красная стрелка. - Итак, три отряда направятся каждый в свою сторону, четвертый примерно через час переместится сразу к лощине. Если уложимся примерно в одно время, то, захватив, лагеря, отряды смогут с трех сторон выдвинуться к храму и подоспеть на помощь к тем, кто уже будет там. Хотя... там какой-то барьер, ты говорил? - вновь обратился к Крипталу, но внезапно был перебит уверенным женским голосом.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/739095.jpg
Вилейна: Нет там никакого барьера, - дамы вышли из комнаты, прикрыв за собой дверь. Стрейз прошла к столу и, разглядывая обновленную карту, пояснила: - из того, что мне рассказала Нурэлия, я могу сделать лишь один вывод - местность оберегается здешним духом-хранителем. Ой, не спрашивайте, некогда объяснять, - поспешно отмахнулась Вилейна, явно не собираясь читать мужчинам лекцию о духах, о которых те вообще ничего толком не знали. Разве что Бэйлиш чуть оживился, добавив, что теперь ясно, зачем культистам конструкции. Очевидно, нейтрализуют магию духа, чтобы добраться до храма. В таком случае план Дейва должен сработать - после захвата лагерей отряды действительно смогут подойти на помощь со всех сторон, и не нужно им будет искать никаких точек входа. - Что касается "петли времени", теперь мы можем с уверенностью сказать, что это точно были сны, и ничего более. Тем не менее, нам противостоит очень могущественный сноходец, и самое плохое - он наверняка будет готов к нашей атаке. Чем дольше мы будем медлить, тем больше времени на подготовку ему дадим... Дейв, повтори-ка еще раз, что там обозначают твои каракули? - обратилась к соратнику Стрейз.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/926125.jpg
Бэйлиш: Увы, я никак не смогу связаться с Летисией. Боюсь, что она уже мертва, - тем временем ответил Трасту некромант, - и не только она. Если там действительно орудует сноходец (а я в этом уже не сомневаюсь), то этой ночью убийств случилось больше. До этого он вводил в состояние сна всего троих. В этот раз сколько вас было? Восемь? - Бэйлиш с сожалением покачал головой. Наверняка для большего количества целей сноходцу потребовалось и больше жертв. Возможно их и вовсе не хватило, от того и расхождения в том, что спящие помнили. Мужчина подошел ближе и глянул уже на карту архона, где были отмечены места жертвоприношений. Безмятежно так смотрел на нее несколько секунд, а затем ткнул ровно в то место, где должен был располагаться храм. - Следующее жертвоприношение будет здесь, оно же скорее всего последнее, - бесцветно сказал он, а из его руки вылетело несколько десятков маленьких искорок зеленоватого эфира, которые сложились в линии, объединяющие точки с местами жертвоприношений. Причем получился там не совсем круг, а какая-то более витиеватая фигура, которая никому из присутствующих ни о чем не говорила: - это один из малоизвестных символов Безымянного бога, который олицетворяет обращающие проклятья, - степенно сказал некромант. Кажется, кроме Вилейны никто не понял, о чем речь, и мужчина пояснил: - это довольно редкий вид проклятий длительного воздействия, которые со временем вызывают необратимые последствия. Так когда-то впервые появились вампиры, какими мы их знаем сегодня. Возможно, культисты таким образом стремятся навсегда изменить способности духа-хранителя? - предположил Бэйлиш. Собственно, других предположений никто не высказывал, ибо мало что понимал из объяснения некроманта. Разве что Нури слегка побледнела, переглянувшись с Трастом. И только ему одному было очевидно, о чем подумала архонка. Вероятно, цель сноходца не дух, а Габриэль. Вернее ее способность, о которой в этой комнате знали только двое. Если это проклятье исковеркает Дар Габриэль, и та попытается открыть Врата... не выйдет ли из них вместо ангелов что-то совсем иное?..
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/210154.jpg
Вилейна: Значит, нужно остановить культистов до того, как они принесут последнюю жертву, - решительно сказала Стрейз и резюмировала: - мне нравится ваш план, - поочередно посмотрела на Дейва и Траста, - предлагаю подумать, как разделить наши силы, - а затем уже с усмешкой осмотрела добрую половину мужчин, включая Траста, чьи животы создавали на собрании весьма многозначительный аккомпанемент, - война войной, а обед по расписанию, да? - не без сарказма пропела Вилейна. Однако все-таки предложила: - обсудить разделение можно и за трапезой. Короткой, - на всякий случай сделала важное уточнение.
Ну да, времени у них немного, нужно уложиться в кратчайшие сроки, чтобы и подкрепиться, и откорректировать план нападения, и отряды грамотно разделить. Собственно, едой Стрейз занялась сама. Ну, как сама? Распорядилась, чтобы ее подчиненные, которых на общее собрание не позвали, быстренько организовали завтрак. Ожидать чего-то особенного не приходилось - на долгую готовку времени нет, так что довольствоваться придется походными запасами. Впрочем, сейчас главное не вкус, а калорийность - перед предстоящей операцией нужны силы. Пока стол накрывался, Луц утащил куда-то в уголок Цирею, и судя по тому, что они там что-то писали на пергаменте, Кридеал все-таки нашел среди архонов того, кто знал эльфийский. Подготовка к завтраку много времени не заняла, и уже совсем скоро присутствующие высказались относительно своих возможностей, чтобы их было проще распределить по отрядам. Были и пожелания. Оставалось лишь решить, как лучше всех укомплектовать.

Цели миссии обновлены!

А чего это у нас тут такое?)

Итак, у нас снова маленькая мини-игра для разрядки! Она похожа на ту, которая была ранее, когда Вы распределяли дозорных и организовывали ночлег. Только на этот раз задача немного иная: сформировать отряды для нападения на культистов, ориентируясь на способности и пожелания ниже. Внимание! На этот раз Траст не единственный командир, и его решениям могут воспротивиться, если он их не обоснует при необходимости (в посте). Под спойлером же можно указать распределение без объяснений - чисто для удобства. В каждом распределенном отряде так же следует выбрать командира.
Итак, в текущей команде у Траста есть 18 бойцов (включая его): 7 архонов, 3 Клыка, 7 военных гвардейцев, а также Индрис. Бэйлиш является нейтральной стороной, но может оказать содействие (не боевое). Условия:
1) Военные гвардейцы. Подчиняются только Клыкам. Не владеют ни магией, ни духовными техниками. Среди них 2 лучницы, 2 скоростных бойца ближнего боя, 3 силовых бойца ближнего боя.
2) Вилейна. Универсальный заклинатель. Специализируется на поддержке союзников и ослаблении врагов, однако и в боевой магии очень сильна. Предпочитает атаковать один из лагерей, все равно какой. В храм же намерена идти только после зачистки лагерей. Рекомендует не посылать с ней "слабонервных", которых коробит темная магия.
2) Дейв. Универсальный боец ближнего боя, владеющий как силовой, так и скоростной техникой. Предпочитает сражаться на открытой местности, где сможет лучше развернуться. Считает свое присутствие более уместным в том отряде, в котором окажется меньше всего бойцов ближнего боя. Способен эффективно сражаться без магической поддержки. Для обмена опытом предпочитает сражаться в тандеме с хотя бы одним архоном.
3) Риган. Примерно равноценно сражается как в ближнем, так и дальнем бою. Быстро подстраивается под ситуацию, оказываясь там, где нужнее всего. С рассветом его техника отчасти потеряет в эффективности, поэтому предпочитает местность, в которой можно будет использовать объекты ландшафта. Способен сражаться без магической поддержки, но был бы не против, чтобы она все-таки присутствовала.
4) Индрис. Лучник с техникой, предназначенной в первую очередь для ослабления и сковывания врага. Ведет бой на дальней дистанции, а потому ему обязательно требуется тот, кто сможет максимально эффективно ограждать его от врагов, сражающихся в ближнем бою. Хорошо ориентируется на местности и умеет обращаться с животными, потому предпочитает направиться либо в Медвежью лощину, где по его словам много зверья, либо к храму, где наверняка понадобится опытный разведчик для нахождения кратчайшего пути.
5) Нурэлия. Боевая магическая мощь отряда архонов. Наиболее эффективна будет там, где наибольшая концентрация нежити. Предположительно, это старый погост. Однако предпочитает все-таки направиться к храму (Трасту причина известна, остальным нет).
6) Цирея. Целитель, который будет полезен в любом отряде. Так как комфортнее всего ей будет в воздухе, предпочитает открытую местность. Также ей обязательно нужен тот, кто будет ее прикрывать и даст возможность колдовать максимально свободно. Не хочет разделяться с Эрриотом.
7) Луциаран. Ураган в "мясорубке" ближнего боя. Готов защищать вообще все отряды, но клонироваться не может, поэтому пойдет туда, куда направят. Будет очень рад, если в его отряде будет хотя бы одна девушка - это его сильно воодушевит (по его словам).
8) Каэрин. Лучник, боец дальнего боя. Отлично себя показывает под прикрытием. Будет эффективен в той местности, где можно пользоваться преимуществами ландшафта. Таковыми считает храм и лощину. Также обмолвился о каком-то "методе сухариков", которым предпочел бы воспользоваться, если будет подходящая возможность, но для этого ему нужна помощь Бэйлиша. Суть метода Каэрин раскрывать не пожелал, но уточнил, что это связано со спектральными противниками!
9) Виарий. Скоростной боец ближнего боя. Будет эффективен в связке с кем-то из силовых сослуживцев. Предпочитает закрытую местность со множеством препятствий, которые сумеет обернуть себе на пользу. Ему все равно, в какой отряд его направят, но все же обмолвился, что было бы неплохо посражаться вместе с кем-то из отряда Клыков.
10) Эрриот. Боец ближнего боя, сражающийся от защиты. Совершенно не восприимчив к местности, будет показывать себя одинаково хорошо везде. Считает, что ему лучше всего отправиться к храму, так как он является целью культистов, а значит - объект, нуждающийся в защите (его сильная сторона). Не хочет разделяться с Циреей.
11) Бэйлиш. Способности не известны. Помогать намерен в подготовке здесь, в деревне (до отправки). Может также открыть портал и помочь усиливающей магией.
* Пожелания самого Траста на откуп игрока, разумеется.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-11-29 06:20:44)

156

Бог вечных проклятий… Траст и Нури, разумеется, подумали об одном и том же: не способности духа-хранителя культисты хотят изменить навсегда, а "дар" Габриэль, которой, как теперь известно, под силу открыть врата в иной мир. Или в иное измерение? Уж не своего ли "дарктула" фанатики хотят призвать в Мистериум? Вряд ли им есть дело до каких-нибудь орд демонов, так что вариант с Безымянным в текущих реалиях казался наиболее правдоподобным. Впрочем, рассуждения Децем оставил при себе, ибо огласка очередной неподтверждённой теории сейчас всех лишь запутала бы. Но ещё больше удручало то, что жертвоприношения предотвратить всё-таки не удалось - словно бы и не было у него такой возможности вовсе! Или была? Уже и не узнаешь… Бейлиш полагает, что смерти невинных женщин нужны были для погружения архонов в сон, и Криптал мог с ним лишь согласиться, ибо мало что смыслил и в сноходцах, и в магии Разума как таковой, но вина, безусловно, лежит и на нашем герое. Не успел. Пожалуй, с годами он наверняка поймёт, что всех спасти попросту невозможно, но… Так или иначе, план одномоментного нападения на лагеря культистов был одобрен лидерами союзников, и именно Трасту во время скорой трапезы предстояло сформировать ударные отряды из горстки имеющихся в его наличии сил. Впрочем, нельзя сказать, что командиру не нравился сам процесс, ибо курсы тактического и стратегического планирования были любимым его времяпровождением в учебке, на которую пришлось немало лет полуангельской жизни.

- Итак. Исходим из того, что нас всего восемнадцать, так что будем бить количество тактикой. И сразу скажу, что на "дух света" и иные аналогичные поисковые заклинания всецело полагаться не стоит - противник весьма хитёр. - Сидя за столом, Децем начертил на чистом листе блокнота ромб неправильной формы с окружностью внутри и начал вслух перебирать "локации" предстоящих сражений, попутно делая пометки карандашом: - самое главное - Храм. Отправятся всего трое: Нурэлия, Эрриот и Каэрин. Вам необходимо как можно скорее добраться до святыни, по возможности не отвлекаясь на отряды противника, и уже на месте помочь обороняющимся вплоть до подхода остальных сил. А также залатать все бреши в самом строении - Нури уже была там, так что быстро сориентируется. - Обратился к следопыту: - Индрис, прошу проинструктировать Каэрина и разведчиков из других отрядом на предмет ориентирования в этих местах: тайные тропы, иные уловки - это крайне важно. Сам же ты с помощью "портала" переместишься к Медвежьей лощине вместе с Виарием, Дейвом и ещё парой гвардейцев - в этих дебрях нам понадобятся именно скоростные качества вышеперечисленных и твои знания о местной живности. На всякий случай. - Взглянул на Хорха: - возглавишь отряд? Дальше. Проклятый пустырь предлагаю взять на себя Вилейне, под началом которой будет несколько гвардейцев и… Луциаран. "Слабонервным" его уж точно не назовёшь. - Посмотрел сначала на Луца (если тот уже перестал доставать Цири), а после и на Стрейз: - местность там открытая, хорошо простреливается, что является и плюсом, и минусом. Нужно ошеломить противника натиском. - Уж в чём в чём, а в этом заклинательница наверняка сильна. - Я же отправлюсь к Заброшенному погосту в компании Ригана, Циреи и двух гвардейцев - отряд укомплектован именно с расчётом на столкновение с особо крупными скоплениями нежити. С Нурэлией, конечно, было бы легче, но у неё иная задача. - Вот так вот бессовестно Децем разделил две сладкие парочки! Ну ничего, будет больше рвения добраться до храма, дабы встретиться уже там. В конце концов, Траст будет беречь Цири не меньше, чем Цэланис, и тот прекрасно это понимает. И разумеется, командир ждёт от щитоносца того же в отношении Геарон! - И да, портал… Вновь нужна Ваша помощь, Бэйлиш. - Пришла очередь некроманта: - лишь портал в лощину - не более. Где-то через час после отбытия, как и планировали - коммуникация через "вестники", разумеется. Сейчас объясню: на подходе к погосту я отправлю сообщение Вилейне, затем она - уже Вам. Таким образом нападём на лагеря практически в одно время, и культисты не смогут перебросить силы из одного места в другое. - Постарался изложить мысли как можно понятнее. - Есть предложения и замечания? Учёл большинство пожеланий, но всем вряд ли угодишь. Эффективность сейчас превыше всего остального. - Архон закончил и поочерёдно взглянул на Клыков, Бэйлиша и Нурэлию. К приёму пищи, кстати, он ещё не приступал, так что воспользовался паузой и забил рот чем-то съестным - стыдиться некого!

- Есть два момента, которые мы не обсудили. - Вновь обратился к Серебряному. - Первое - Туманная топь, расположенная на северо-западе отсюда. У Вас есть возможность её разведать на предмет подозрительной активности? Да и если там культисты, то к Храму они двинуться как раз через это поселение. - Полуангел почесал подбородок, взглянув на отметки на карте. - Просто разведка - ничего более. И второе: что нам делать с иллюзиями противника? Очевидно, без них не обойдётся. - Вопрос, в общем-то, не только к некроманту. Фин, очевидно, на время предстоящей наступательной операции останется в деревушке Иных - Децем попросит Бэйлиша присмотреть за юнцом, но пообещает за ним вернуться. Да и скучно Фину наверняка не будет, ибо и ослики также будут оставлены в поселении (дневник Лотарини, кстати, Траст на всякий случай припрячет в один из пустых подсумков на поясе).

:dontknow:

Разбивка отрядов.

Храм паладинов:
Нурэлия (командир)
Эрриот
Каэрин

Заброшенный погост:
Траст (командир)
Риган
Цирея
1 силовой боец ближнего боя и 1 скоростной боец ближнего боя (гвардейцы)

Проклятый пустырь:
Вилейна (командир)
Луциаран
2 силовых бойца ближнего боя и 1 лучница (гвардейцы)

Медвежья лощина:
Дейв (командир)
Индрис
Виарий
1 скоростной боец ближнего боя и 1 лучница (гвардейцы)

157

Планирование предстоящей операции шло своим чередом, прямо за трапезой. Присутствующие высказывали свои пожелания, уточняли некоторые возможности, позволяя провести распределение по отрядам наиболее эффективно. Занятно и то, что Клыки предоставили это право Трасту, и практически не вмешивались в процесс. Это было довольно необычно, и что уж там - подозрительно. Во всяком случае поначалу. А вот когда Криптал уже озвучил окончательную разбивку, все встало на свои места. Ригана планирование не интересовало вообще, он что-то тихо обсуждал с Виарием и Каэрином, а на упоминание себя любимого только с готовностью кивнул, да вернулся к беседе. Дейв же был куда более серьезен и внимателен, задал пару уточняющих вопросов, но против разбивки так же не возражал, потому что... как выяснилось, ожидал вердикт Вилейны. А вот она-то как раз ничего комментировать не спешила. Меланхолично жевала сырную лепешку и запивала чаем, так, краем глаза поглядывая на записи Траста.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/950482.jpg
Вилейна: Кому-то скульптуры, значит, кому-то живописные леса, а мне тухлый пустырь, да? - наконец, произнесла она не без иронии. - Скука смертная, - кисло добавила она, но все-таки кивнула: - ладно, сойдет. Дейв, Риган, берите, кто вам нужнее, - сказала она коллегам, имея ввиду подчиненных гвардейцев конечно же. Какую лучницу возьмет Дейв, кого из силовых бойцов предпочтет Риган... в общем-то, эта фраза и позволила Трасту легко понять, почему Клыки не вмешивались в его распределение. Кажется, еще в Дестинии Вилейна упоминала, что стратегией занимается она. Похоже сейчас она поступила даже хитрее - сбросила все на Траста, явно одобрила, и теперь уже тактической частью занялся Дейв, подсев к Индрису и Виарию с Риганом. - С иллюзиями делать то же самое, что и со всеми остальными, - тем временем говорила Вилейна, - они слабы и не представляют особой угрозы. Обычно одного попадания хватает, чтобы ее развеять. С более сильными воплощениями, конечно, придется повозиться, но проще найти самого иллюзиониста. Избавитесь от него, исчезнут и иллюзии, - пожала плечами женщина, - а туманная топь... - перевела выразительный взгляд на Бэйлиша, мол, что там?
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/52838.jpg
Бэйлиш: Могу, конечно, ее проверить, но вряд ли культисты зашли так далеко, - уверенно ответил некромант, - прямого пути отсюда в топь нет. Нужно делать большой крюк, как раз от кладбища или от пустыря. Насколько мне известно, они в ту сторону даже разведку не посылали. Собственно, потому эта деревня и безопасна - сюда просто не добраться окольными путями, а по основному пути пойдут ваши отряды, - пояснил Бэйлиш и добавил: - портал в Медвежью лощину открою, конечно. И парой благословений могу помочь, тем, кто туда отправится!
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/950482.jpg
Вилейна: Какая сердобольность для некроманта! - показательно поразилась Стрейз, но Бэйлиш не стал реагировать на ее выпад, оставался все таким же безмятежным. Тогда женщина, поднявшись из-за стола, обратилась уже к Трасту. - На минуточку, можно? - вот вроде бы и попросила, но почему-то прозвучало ужасно требовательно. Тем не менее, отказываться было бы совсем уж некорректно, так что пришлось немного отойти от стола вместе с Вилейной. - Можно было просто спросить у меня, - тихо произнесла женщина, кивком головы указав на Луца, отлипшего уже от Циреи. Очевидно, она решила, что архон был с ней этой ночью не по своей инициативе. - Документ написан не на эльфийском, это язык нагов. У меня есть перевод, но, полагаю, Луциаран его не видел? - то ли Стрейз ночью заметила, как Луц в ее бумагах роется, то ли сейчас умудрилась подметить, что там на листочке выводила Цирея. А может и вовсе беспардонно залезла в голову архонам, она же маг разума в конце концов. - В документе говорится о корабле, который несколько сотен лет назад вез груз, среди которого было несколько сундуков от нагов Паталы. Зеркало драконов было в одном из них. И именно этот корабль потерпел крушение близ Драконьей высоты. Если Вас интересуют какие-то подробности, я могу рассказать, это не секрет. Спрашивайте, - предложила Стрейз.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/524490.jpg
Нурэлия: А меня посвятите в свои секреты? Ну, раз уж я буду командовать отрядом, идущим в храм? - послышался голос Нури, которая подходила к беседующим. Она явно расслышала только последнюю фразу Вилейны, однако по чуть сузившимся глазам и общему выражению лица было заметно - архонка ревнует! И подошла совсем не за военными "секретами" предстоящей операции. Это всего лишь повод.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/950482.jpg
Вилейна: Ну... если тебе так интересно, - пожала плечами Стрейз и, подмигнув Трасту, коварно выдала: - я вот только что узнала, что Луциаран воспользовался одинокой женщиной в корыстных целях. Я не в претензии, все понимаю. Но хочется верить, что приказ командования он выполнял не через силу. Это было бы обидно, - произнесла она даже с едва уловимой печалью. Нурэлия сначала озадаченно брови сдвинула, но потом до нее постепенно начал доходить смысл сказанного, и теперь уже на ее лице читалось изумление. Девушка искоса глянула на Луца, затем на Вилейну, окончательно осознала,что между этой парочкой что-то было, а затем посмотрела на Траста в некой растерянности. Она явно не ожидала, что децем попросит одного из подчиненных добыть информацию таким методом.

+

Разбивка принята и зафиксирована!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-12-01 05:08:45)

158

- Спасибо. - Кивнул некроманту, согласившемуся помочь с переброской одного из отрядов к лощине. - А топь лучше всё-таки проверить, Бэйлиш. Неприоритетно, но если всё же обнаружите там что-то, то прошу сообщить мне или кому-то из союзников. - Решил-таки настоять на своём, ибо больше не хотел рисковать. А вот дальнейшие события свалились на Траста как снег на голову. Или даже как огромная глыба льда, набравшая сверхзвуковую скорость и вбившая бедолагу в пол! Уже топая вслед за Вилейной, Децем нутром чуял, что разговор предстоит непростой, - как и в прошлый раз, собственно, - но не до такой же степени! А уж когда к милой беседе так удачно присоединилась ещё и Нури… Словно бы Войлар решил подшутить над архоном, который даже открыл было рот, чтобы выкрутиться перед заместительницей, мол, "секреты" касаются предстоящего наступления, но… Ох уж эти коварные и ревнивые женщины!

- Ладно, ладно, поймали! - Не повышая голос, на несколько секунд поднял руки перед собой и широко так улыбнулся, взглянув на обеих дам с намерением доказать, что ничего страшного и не случилось вовсе. Впрочем, Луца командир подставлять не собирался. - Я виноват, Луциаран - нет. Подумал, что перед Вами, Вилейна, наш любвеобильный архон устоять не сможет, вот и отправил именно его, раз уж так всё совпало. На самом деле никакой задачи охмурить Вас любой ценой в корыстных целях не было, просто… Выполнение приказа "наладить контакты с союзниками" и докладывать о любой подозрительной активности можно совместить и с такими вот приятными вещами. А уж в том, что Вы понравились Луцу, сомневаться не приходится, так что давайте без этих театральных сцен. Надеюсь, его присутствие в Вашем отряде не станет проблемой? - Хитрый Криптал и сейчас намеренно заставлял Нурэлию ревновать себя и в целом пытался отвлечь от осуждающих мыслей. И да, архонка не знает о той роковой беседе двух мужчин, когда Луц отказался от притязаний на неё - ещё один повод обидеться, мол, ухажёр променял на какую-то "Стервейну". - А что касается Зеркала… - Сразу же продолжил, не дав никому и слова вставить и даже на вопрос ответить. - Наги, значит. Я в любом случае спросил бы Вас об этом, когда выяснил бы, на каком языке письмена - просто предпочитаю пользоваться несколькими источниками информации. Честно сказать, я вообще не думал, что у Вас имеются хоть какие-то более-менее точные наводки и сведения о самом Зеркале, потому что Дейва об этом я уже спрашивал - ему ничего известно не было. Не знал, что у Львиных Клыков имеется некая иерархия... В общем, перед самым отбытием из города мне удалось раздобыть дневник капитана этого самого корабля - такое вот стечение обстоятельств, о котором я не хотел говорить Вам до решения вопроса с культом и спасением святыни. У меня свои задачи, Вилейна, и я не мог подвергать их выполнение риску, так что без обид. - Искренне пожал плечами. Кто знает, стали бы Клыки помогать с культистами, если бы решили, что имеют достаточно информации о местонахождении творения Элгарда? - В дневнике говорится и о крушении, и о Драконьей высоте. И ещё много о чём. Только вот о свойствах самого артефакта - ни слова. А я, как Вы наверняка уже догадались, хочу убедиться, что само по себе Зеркало не осквернено связью с одним из тёмных Богов, потому как есть мнение, что олицетворять оно может именно Хаотичного Бога. Так вот, к чему я… Предлагаю после успешного окончания нашей сегодняшней миссии обсудить всё это и собрать разрозненные сведения о Зеркале в общую картину. По рукам? - Предложение, в общем-то, здравое и логичное, ибо можно будет и сам божественный ритуал обсудить. Кстати, при первом же удобном случае Траст улучит момент и шепнёт Нурэлии на ушко, что она в тысячу раз красивее, чем Вилейна! А если возможности такой не будет, то Децем уже по окончании разговора со Стрейз возьмёт архонку за руку, отведёт в сторону и сделает комплимент уже там! А ещё расскажет о том, что ещё в городе обсудил с Луцом свои чувства к ней - и тот всё понял и отошёл в сторону. И о том, что сам Луц совершенно случайно наткнулся на документы на языке наг - просто он намного более удачливый, чем наш несчастный герой... Ух, по очень тонкому льду ходит Криптал!

159

Оказавшись в непростой ситуации под натиском сразу двух дам, Траст благородно решил не сдавать Луца и взять вину на себя! Отчасти. Хитрый архон попытался как-то сгладить углы, чтобы с одной стороны все это не выглядело жестким приказом, который бы заставил Луциарана "работать" с Вилейной через силу; а с другой - не стремился все это выставить нелепой случайностью, во что обе девушки уж точно бы не поверили. А еще Траст постарался быстренько так перевести разговор в другое русло, пока Нури и Вилейна не пошли на новый виток уточнений. И он мог даже порадоваться, когда они обе действительно стали внимательно его слушать. Вот только обольщался Криптал напрасно. Нет, дамы его выслушали и даже ни разу не перебили. Вот только и старую тему забывать отнюдь не собирались!
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/581828.jpghttp://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/889337.jpg
Нурэлия: Как-то ты слишком легко и быстро признал свою вину! - подозрительно заявила Геарон.
Вилейна: Согласна, здесь что-то не так, - кивнула Стрейз.
Нурэлия: Он точно покрывает Луца, я такие вещи нутром чую!
Вилейна: Обычно в таких случаях выгораживают все-таки себя, - последовало замечание.
Нурэлия: О, нет-нет-нет, тут что-то другое! Луц очень любит красивых женщин, так что можешь не сомневаться, с тобой он был точно искренен. И Трасту это тоже хорошо известно...
Вилейна: Приятно слышать комплимент. Неприятно осознавать себя очередным трофеем!
Нурэлия: Трофей? - архонка присмотрелась к довольному как слон Луциарану и вынесла вердикт: - нет, ты его точно сильно зацепила. Другое отношение, - цепкий взгляд на Криптала, а потом протянула: - ты что-то скрываешь! У вас точно есть какой-то общий с Луцем секрет!
Вилейна: Ой, знаю я эти мужские секреты! Он нам и под пытками ничего не скажет!
Нурэлия: Мужские секреты обычно о женщинах, - Нури недобро сощурилась и погрозила децему пальцем: - имей ввиду, Траст, вот это вот все я очень не люблю!
Вилейна: Ладно, проехали, - махнула рукой Стрейз, - откровенно говоря мне не на что обижаться: Луциаран не халтурил, Траст объяснился. Надеюсь, таких неоднозначных инцидентов больше не будет.
Нурэлия: Мы еще с тобой вернемся к этому разговору, - многообещающе сказала Трасту Геарон, не желая сдаваться в своем расследовании "мужских секретов", - а ты, кстати, можешь с Луцем поговорить, - неожиданно предложила она Вилейне, - все равно ведь вместе на Пустырь идете. Он, конечно, тоже жук тот еще, но не такой как Траст. Его легче подловить!
Вилейна: А ничего, что он нас слышит? - послышалась усмешка с явным намеком на то, что децем ведь все на ус мотает и наверняка предупредит Луца хотя бы из мужской солидарности.
Нурэлия: А пусть знает! - сверкнула глазами архонка. - Жук - он и есть жук! - и даже с неким вызовом глянула на Криптала, мол, доиграешься у меня, тоже ведь ревновать заставлю!
Вилейна: Приму к сведению, - мурлыкнула Стрейз и все же соблаговолила перейти к другой теме: - ни одно из зеркал Элгарда не может олицетворять Хаотичного бога. Вообще. Потому что таковых Мастером никогда не создавалось. Исключений нет. Значит, к Вам в руки попал дневник капитана того корабля, на котором это зеркало перевозилось? - Вилейна на несколько секунд задумалась, а потом довольно произнесла: - это значительно облегчает нам поиски. Но Вы, правы, Траст, отложим этот вопрос ненадолго. Когда закончим с культистами, я расскажу Вам о зеркале подробнее и отвечу на вопросы. Надеюсь, что Вы в свою очередь позволите мне взглянуть на дневник, - закончила Вилейна и, слегка улыбнувшись, отправилась прямиком к Луциарану, а также подозвала трех бойцов, которых оставили ей Риган и Дейв. Видимо, задумала короткий брифинг перед отбытием, ибо уже пора заканчивать с завтраком и выдвигаться.
Нурэлия: Ну, и как это все понимать? - сверкнула глазами архонка, оставшись с Трастом наедине. А тот не растерялся - взял, да и выложил ей все как есть! И конечно же не забыл комплимент сделать, которым Геарон явно осталась довольна. Однако хитрая архонка все равно не собиралась так просто идти на попятную, поэтому прозвучал коварный вопрос: - то есть ты хочешь сказать, что с Луцем свои чувства ко мне обсудил раньше, чем со мной? Что ты ему сказал? Я тоже хочу это услышать! Прямо сейчас! - заявила Нури. Вообще-то Траст уже признался ей в своих чувствах, когда сидели за костром будучи в дозоре. Может, выражался как-то размыто, или она что-то поняла по-своему? А может, эта хитрюга просто хочет услышать признание еще раз?

160

Нури и Вилейна спелись как две соловушки, и триумф не такого-уж-и-хитрого Траста на поверку оказался лишь иллюзией… К такому его жизнь точно не готовила! Впрочем, не зря ведь говорят, что у страха глаза велики - вот и сейчас две барышни сначала начали дружно выдвигать предположения, а после сами же их и опровергали. Очень удобно! Поначалу Жук всё-таки пытался вставить словечко-другое, но вскоре понял, что таким образом скорее навредит, и начал либо одобрительно кивать на нейтральные и оправдательные вердикты, либо непонимающе вертеть головой, когда речь заходила о "мужских секретах" - молча, разумеется, на минуту обернувшись театром одного актёра. Всего-то нужно было позволить дамам убедить себя в том, что сами они всецело правы или как минимум недалеки от истины, а Криптал искренне раскаивается и достоин милостивого прощения! Да и Нури в ярости ещё более хороша собой, так что Жук, как ни странно, даже наслаждался происходящим, даром что на самом деле в большей степени выгораживал себя самого, а не Луца, за действия которого в любом случае отвечает командир. Кажется, пронесло!

- Этому есть какие-то доказательства кроме Ваших слов, Вилейна? - Удивлённо переспросил, когда Стрейз вдруг в категоричной форме заявила, что Элгард и вовсе не создавал зеркала, олицетворяющие Хаотичного. - Рукописи, возможно. - Уточнил, пожав плечами. Скепсис Траста диктовался пониманием того, что аристократке в текущей ситуации просто невыгодна связь артефакта с Первобогом, дабы архоны и в частности Децем в решающий момент не встали у неё на пути. Впрочем, могла она говорить и правду, конечно, и после победы над культом со всем этим предстоит разобраться. И вот обрадованный Жук уже было хотел официально поздравить себя с успешным снятием осады, как вдруг Геарон решила воплотить свои угрозы в жизнь!

- Но ведь это мужской секрет, Нури. Не будешь ведь ты меня пытать на самом деле? - И вот вроде рассмеялся, но в глубине души готов был и к неожиданному ответу - того и гляди, доспехи архона начнут вдруг стремительно накаляться под воздействием магии Огня в самых, гхм, уязвимых местах… И хорошо, что Нурэлия не знает, что самая настоящая пытка для Криптала - это щекотка... - Луцу я сказал то же, что и тебе в дозоре. И он меня понял. - Всё же соизволил ответить, приняв куда более серьёзный вид. - Влюбился я в тебя, глупенькая, и если будешь себя плохо веcти, то возьму и брошу цепи к твоим ногам прямо здесь! - Многозначительно так улыбнулся, подмигнул архонке и, не дожидаясь реакции, покинул поле битвы, театрально бормоча себе под нос: - хм, у Бэйлиша наверняка найдутся тут какие-нибудь оковы… - Сбежал он, разумеется, не собираясь доставать некроманта по таким пустякам - о свадьбе думать пока рановато! Надо ещё с будущей тёщей познакомиться.

Так или иначе, после Траст в последний раз вопросил у толпы и их командиров, имеются ли ещё какие-либо вопросы и пожелания, поинтересовался у Индриса о ходе инструктажа проводников и попросил магов и волшебников провести общую магическую подготовку, дабы хоть как-то облегчить предстоящий недолгий путь - придётся если не бежать, то двигаться быстрым шагом, и все должны это понимать. Кстати, оставшиеся пять "вестников" (находящиеся у подчинённых) будут распределены между всеми командирами за исключением Вилейны (Нури (2), Дейв (1), Траст (1) и Бэйлиш (1)), однако, если Клык и некромант по каким-то причинам откажутся, то "лишние" свитки Децем раздаст Луцу и Виарию - на всякий случай.

Что касается Луца, то целенаправленно выискивать его Криптал не станет, дабы не вызывать подозрений у Нури и Вилейны, однако тот наверняка сам найдёт Децема для доклада о результатах поисков носителей синдарина - вот тогда-то наш герой и сообщит подчинённому между делом (тихо и непринуждённо!!!), что Стрейз откуда-то узнала о ночных проделках архона. В общем-то, нужно просто поставить его в известность о том, что единственно правильная версия событий - это отсутствие прямого приказа охмурить Вилейну, мол, всё как-то само собой случилось, что наверняка и так является правдой. Перед выходом Криптал всё же обнимет Нурэлию и попросит быть осторожней (а также сказать Габриэль при встрече, чтобы та и думать забыла об открытии Врат!), напоследок расцеловав при всех. В путь!

Отредактировано Траст Криптал (2021-02-14 17:57:27)

161

Главным доказательством своих слов Вилейна, разумеется, считала союзные отношения. Как в широком смысле - союз людей и архонов, существующий испокон веков; так и в узком - нынешний непосредственный союз отряда Траста и Клыков Саманты. Впрочем, помимо морально-этических доказательств, были и куда более приземленные, во всяком случае по словам Вилейны. Рукописи и заметки действительно существовали, однако Стрейз справедливо заметила, что нет никакой нужды таскать с собой кучу макулатуры - все эти сведения находятся в Иридиуме, а с собой она взяла лишь то, что может помочь ей в поисках драконьего зеркала, в частности документ на языке нагов. Конечно же Вилейна пообещала поделиться сведениями из этого документа и рассказать в целом о зеркалах. Позже, когда разберутся с культистами.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/296457.jpg
Нурэлия: Луц? Понял? - скептически изогнула бровь архонка, - не верю я, что он может понять, что такое любовь! - категорично заявила Геарон, - но даже так, первой ты это должен был сказать мне, а не ему, слышишь? - возмущаться-то она возмущалась, но было заметно, что повторным признанием Нури очень даже польщена, так что прощение децем точно заслужил. Правда, официально его простить (было бы еще за что) девушка так и не успела, потому что Траст взял да и заикнулся про оковы, чем заставил ее застыть с пораженно раскрытым ртом. И этих нескольких секунд децему хватило, чтобы улизнуть от Нури до того, как она снова начала бы возмущаться! В итоге она лишь пробормотала ему вслед что-то неразборчивое, но дальше приставать не стала.

Последние приготовления и предварительные обсуждения подходили к концу. Пора было переходить к завершающим штрихам и выдвигаться, если действительно хотят атаковать культистов на рассвете. Каких-то серьезных вопросов или пожеланий ни у кого не осталось: отряды распределены, маршруты построены, задачи поставлены. Последним оставался лишь вопрос со свитками, оставшимися у Криптала. Дейв и Бэйлиш от свитков отказались. Первый, как и предполагал Криптал, предложил оставить свиток у Виария, а вот Луц от свитка отказался и предложил уж лучше дать его Цирее. Зачем ему свиток, если с ним Вилейна? В конце концов, если она вдруг не сможет выйти на связь, значит погибли оба, так как до Стрейз враги смогут добраться разве что через его труп. Для экономии свитков Вилейна так же предложила работать через нее. Первое сообщение она будет ждать от Траста, как только он подберется ближе к погосту. Сама Вилейна тут же ему ответит и сообщит, где находится. Если еще не доберется до нужной точки, отряду Траста нужно будет ее подождать. Если же окажется на месте, то немедленно свяжется с третьим отрядом, чтобы те выдвигались к своей позиции порталом, а также сообщит о готовности к нападению Нурэлии. Ну, и Траста само-собой оповестит. С этого момента будет десятиминутная готовность, а затем атака. От Нурэлии же Вилейна вестника ждать будет только в том случае, если в храме будет происходить что-то экстренное. А так план все тот же - зачистить свой участок и тут же выдвигаться кратчайшим путем к храму по маршрутам Индриса.
От предварительной магической подготовки все маги дружно отказались - энергию следует экономить, да и в продвижении по лесу магия присутствующих мало чем поможет. Из деревни три отряда выдвигались вместе, так что у Траста еще было время не только как бы невзначай переговорить с Луциараном, но и пообщаться с Нури относительно Габриэль. Архонка была с Крипталом абсолютно солидарна - никаких врат! Пообещала, что костьми там ляжет, но не позволит этому случиться.

Квест переводится в статус "Событие скачка"

№6. Приключение "По следам драконов" Траст Криптал.

162

Интерлюдия (только для ознакомления)
17087 год, 17 Января, среда, ночь
Старая рыбацкая лачуга на юго-востоке полуострова

Неподалеку от маленькой рыбацкой деревушки, расположенной у юго-восточных берегов Дестинии, находится одинокий обветшалый дом, стоящий на небольшом пригорке в нескольких минутах ходьбы от океана. Местные сторонятся этого дома, и даже вездесущая детвора сюда не суется. Поговаривают, будто бы туда притягивает всякую нечисть. Люди считают этот дом проклятым, ибо полвека назад жила в нем старая ведьма, после гибели которой никто не мог надолго занять лачугу. Дольше года никто не задерживался - либо спешно съезжали куда-то, либо и вовсе умирали от различных болезней. Разумеется, дом неоднократно проверяли как храмовники, так и различные борцы с нечистой силой, но ничего подозрительного ни разу не обнаружили. Однако суеверный народ все равно к дому не приближается, и это было только на руку тому, кто нашел себе здесь временное пристанище. Ведь для темных дел такие места подходят лучше всего.
В подвальной комнате старой лачуги было сыро и... пусто. Ни залежавшихся ящиков или бочек каких, ни проржавевших инструментов, ни даже старого тряпья. Все это было бесцеремонно сброшено в жилую часть дома, а все, что осталось в подвале - низкий деревянный стол, находящийся посреди начертанной внутри черного круга крупной пентаграммы, на концах которой плясали огоньки зажженных свечей. На столе же лежал мужчина средних лет в бессознательном состоянии. Можно было бы подумать, что он просто спит, если бы не прикованные к столу руки и ноги, а также вырезанные на полуголом теле ритуальные символы. Из некоторых до сих пор сочилась кровь, что говорило о совсем недавнем нанесении ран.
Рядом со столом находился человек в длинной иссиня-черной мантии. Обычно его лицо скрыто капюшоном, но сейчас тот был откинут назад, и можно было лицезреть мужчину средних лет, которого визуально делала старше густая, по большей части уже седая борода. Она же, в общем-то, мешала рассмотреть его лицо более детально, разве что яркие глаза сильно привлекали внимание. Просто потому что казалось, будто их три. Но если присмотреться, то центральный, расположенный во лбу, был, скорее, чем-то магическим, нежели действительно какой-то мутацией. И именно этот глаз неусыпно следил за лицом лежащего на столе человека, словно поддерживая какое-то заклятье. А сам мужчина тихо и чуть нараспев читал странную молитву на непонятном языке - возможно какой-то древний восточный диалект? Продолжалось это уже достаточно долго, и вот, наконец, вспыхнули линии пентаграммы, а мужчина отвел взгляд от своей жертвы. Лежащий на столе мгновенно очнулся, а спустя секунду испуганно задергался, увидев занесенный над собой кинжал, и отчаянно закричал, когда кинжал вонзился... практически в самое сердце.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/769530.jpg
"Трехглазый": Безымянный, прими эту жертву! - с придыханием и каким-то пиететом произнес мужчина, методично разрезая плоть под крики агонизирующей жертвы, которая вскоре затихла, когда мучитель отточенными движениями закончил свое действо и вытащил из груди человека еще бьющееся сердце. Линии пентаграммы засияли ярче, затрепетали огоньки свечей, а вокруг удерживаемого в руках сердца, казалось, пространство немного искажается, словно бы воздух вибрирует. - Молю, укажи мне путь! - почтительно произнес мужчина, неотрывно глядя перед собой. И судя по фанатично загоревшемуся взгляду, он слышал своего Бога, хотя никаких голосов не было, а вокруг ничего не изменилось.
- ...
- Нет, она не открыла Врата, нам помешали.
- ...
- Только я.
- ...
- Нет, все мои собратья предпочли отдать свою жизнь тебе, нежели оказаться в руках архонов.
- ...
- Все, как ты и велел. Зеркало отошло к Саманте. Не сочти за дерзость, Великий, но... зачем нам это?
- ...
- О!
- похоже услышанное мужчину весьма воодушевило, ибо его аж затрясло от счастья, - но... у меня не осталось последователей, и... - запнулся. Очевидно его перебили. И на этот раз надолго.
- ...
- Даже так?
- в голосе проскочили удовлетворенные нотки. - Нести твою волю в этот прогнивший мир - честь для меня! Я буду готов к общему сбору и сделаю все, что в моих силах и даже больше!
Вибрация воздуха резко прекратилась, а свечи сами по себе затухли, погружая подвал во тьму. Послышался неприятный хлюпающий звук - видимо, уже не нужное сердце было брошено на бездыханное тело. Затем раздались размеренные шаги, а после скрип открывшейся двери, в свете проема которой появился уходящий из подвала культист. Пройдя в комнату он ополоснул руки в бочке с застоявшейся водой, которая немедленно обагрилась кровью. Обтерся одной из старых тряпок, взял со стола небольшую походную самку, а спустя полминуты исчез в телепортации.

163

Аль Фалах
17089 год - Эра Раскаяния
19 Августа, Понедельник, время неизвестно.
Где-то в дестинийских лесах

Окрестности Дестинии. Полулунный Риф >>>

Казалось, прошло не больше четверти часа, когда Заря, погруженный в свои думы, углубился в дестинийские леса. Он стремился уйти от берега, скрыться от чужих глаз, попутно размышляя, что делать дальше. И сделал это. Вот только... привыкший к пескам пустыни шедимец совершенно не умел ориентироваться в лесистой местности, и нет ничего удивительного в том, что в какой-то момент Аль Фалах отчетливо осознал: он заблудился. Куда не посмотри - всюду одни и те же кустарники да деревья умеренной полосы. Хоженых троп нет, звуков цивилизации тоже. Лишь переливчатые трели птиц да шебаршение мелкого зверья. Впрочем, последние держались от Зари на почтительном расстоянии - то ли боялись чисто на инстинктах, то ли чуяли мага, обладающего даром к пагубной стихии. Маг, конечно, из Аль Фалаха тот еще, но это как раз и порождало незнание. Могу ли чувствительные животные ощущать присутствие тлетворной магии поблизости? Кто их знает, Заря как-то не задумывался о подобных вещах раньше.
Однообразная картина леса не позволяла сориентироваться, но просто стоять на месте было бы еще глупее, так что Аль Фалах продолжил свой путь уже чисто интуитивно. Сколько он так блуждал по лесам? Сложно сказать. Наверняка можно было утверждать лишь то, что солнце до сих пор не село - вон пробивается сквозь макушки высоких деревьев. Вот только блуждания эти никак его к цели не приближают. Наверное... не мог же Темный Бог оставить своего верного служителя в такой час? Хотя... здесь бы скорее не помешала улыбка Войлара, нежели покровительство Белиара. Вот только и он не спешил на помощь Заре. Очевидно, полагаться стоило лишь на собственные силы, а не ждать помощи свыше. Нужно было что-то придумать.

На заметку

Напоминаю, что сложность ивента 8/10, и она не предусматривает разъяснения каких-либо вариантов. Вам придется самостоятельно придумывать, как выходить из текущей ситуации, чтобы не допустить провала.

164

Переход из Окрестности Дестинии. Полулунный Риф

Погруженный в свои думы, Аль Фалах совершенно оторвался от реальности, оказавшись в новой для себя ситуации - один, заблудившийся, в лесу. Неужели он так и брел вперед, напролом, без всяких звериных или каких либо ещё троп, лома ветви и топча толстый дерн? Это же насколько ему надо было задуматься о своем положении, что так вляпаться... Неудивительно, что от такого чудака все животные держались на расстоянии, гляди, еще учудит чего нехорошего. Но что же теперь делать? Аль Фалах совершенно точно не хотел уходить от береговой линии настолько, что терять её из виду, только скрыться среди деревьев, дабы его сложнее было заметить за их кронами.
Но раз уж он оказался в таком положении, предстояло выпутываться. Как-нибудь. Чтобы потом что-нибудь предпринять, но Аль Фалах не знал что, как и зачем... Совершенно очевидно, Заре не попасть на этот Риф. Даже если он найдет лодку, проскочит ли он мимо тех морских тварей? Да что уж лодка, тут бы теперь море найти! Но у мрачнокрова, кажется, было пара вариантов. Один из них - идти по своих следам. Не обладая навыками следопыта, он двигался не столь аккуратно, чтобы не оставлять следов, к тому же, похоже, когда он "задумался", ему совершенно стало плевать куда и как брести, разве что огибая только нерушимые препятствия - если, конечно, он не крушил их молотом с применением боевых техник... Но это гладиатор, скорее всего, заполнил. Наверное.
Ещё один вариант - Солнце. Светило на небе исполняло свой цикл восхода и заката везде на свете одинаково, и в пустыне оно было главный дневным ориентиром. И теперь, Аль Фалах мог бы посмотреть на солнце, попытаться определить восток и запад, и двигаться на север, к берегу. А там... А что там? Возвращаться Аль Фалаху не куда, Шедим слишком далеко. Значит, он станет двигаться вдоль береговой линии, держась зарослей и под защитой от возможных посторонних глаз настолько, насколько это возможно, в сторону сражения. И подмечая все, что смог бы увидеть на этом пути.
Была, кстати, у Аль Фалаха еще одна проблема - с ним не было никакого провианта, воды. Совершенно ничего. Так что помимо угрозы быть загрызенным диким зверьем и обнаруженным врагами добавлялась еще перспектива не найти выход и умереть от истощения... Впрочем, если он начнет истощаться, а это дело не одного дня при текущем мягком климате, то от лап хищником умрет совершенно точно раньше.

Однако, вся ситуация была чудовищно забавной. Наверняка жрецы хохочут, надрывая животики, смеясь над своим "храмовником"... Может вся эта миссия одна сплошная шутка над ним? И только вера в Белиара, воля исполнить героическое деяние во имя его заставляло нашего тупорылого фанатика двигаться дальше. А Заре-Философу становилось интересно, какие удивительные пути и приключения теперь откроются перед ним. Или не откроются. Не всякому же мифу быть полным подвигов, авантюр, забавных встреч и неожиданных поворотов? Гораздо вероятнее и легче умереть в собственных испражнениях и крови, растерзанный мистерийскими медведями. Или схваченный шпионами Саманты. Или на костре праведного гнева архонов. Они же сжигают врагов на кострах?

Отредактировано Аль Фалах (2021-04-02 11:13:44)

165

Окончательно убедившись, что заблудился, Аль Фалах ненадолго остановился, прикидывая, каким образом можно попытаться выбраться хоть к каким-то ориентирам. Самым предпочтительным пунктом назначения, как ни странно оказалось море, от которого мужчина совсем недавно ушел. Во всяком случае там обзор открывался отличный, как помнил мрачнокров, а значит, шансов выбраться хоть куда-то намного больше. Осталось лишь найти способ к морю вернуться. Кажется, оно на севере, ведь так? Что ж, несмотря на отсутствие навыков ориентирования в лесу, кое-какой метод у Зари все-таки был, но сначала он попробовал найти обратную дорогу по собственным следам. Да, он не был следопытом, чтобы передвигаться совсем не оставляя следов, но... он так же не был и следопытом, чтобы по оставленным следам (пусть и своим собственным)  гарантированно найти нужный путь. Попытка это сделать ровным счетом ни к чему не привела - примятая трава, поломанные ветви деревьев, отпечатки шагов, встречающиеся временами... все это попадалось мрачнокрову в таких местах, что создавалось впечатление, будто он до этого по лесу кругами ходил. Или... может быть он тут не один?
Как бы то ни было, а мужчина попытался воспользоваться уже другим методом. В пустыне одним из главных ориентиров для него всегда было солнце, и Заря попытался воспользоваться этим ориентиром и тут, в лесу. Но... это оказалось сложнее, чем предполагал Аль Фалах. Над головой не было чистого неба: мало того, что солнце периодически скрывалось за облаками, так еще высокие деревья закрывают небесное светило своими кронами. Чтобы нормально определить направление по солнцу, требуется четкая и удобная тень, а не местами пробивающиеся через кроны лучики, а еще хотя бы примерное знание времени суток. Сколько сейчас? Уже перевалило за полдень? Сложно сказать. Тем не менее, после нескольких попыток Аль Фалах сориентировался. Ну, во всяком случае очень хотелось на это надеяться. Выбрав северное направление (на его взгляд), мужчина вновь двинулся в путь, не сворачивая. Ну, разве что огибая попадающиеся на пути препятствия в виде небольших буреломов или оврагов. И совсем скоро действительно различил шум воды - море? Ускорив шаг, Заря пошел на звук и... увы, на море как-то не тянет.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/44478.jpg
Это оказался чистый лесной ручей. Хотя нет, даже не ручей, а небольшая речушка можно сказать. Поодаль от того места, в котором вышел к речке Аль Фалах, было видно уходящие вверх невысокие склоны, именно с них вода и обрушивалась с шумом, который издалека можно было принять за плеск морских волн. Да, не совсем то, что искал Заря, но... базовых географических знаний ему было вполне достаточно, чтобы помнить прописную истину: все ручьи впадают в реки, а реки в моря, и эта речушка едва ли исключение. Вопрос лишь в том, как именно идет ее русло, и где конкретно может находиться устье: а ну как выйдет где-нибудь не у Драконьей высоты, а в Туманном заливе, и что потом делать?
Здесь же, у речки, внимание Зари привлекло еще кое-что. Во-первых, огромное поваленное дерево, по которому можно было легко перебраться на другой берег. Учитывая, насколько точно это дерево лежало, не повредив при этом другие деревья и кустарники вокруг, можно было легко сделать вывод, что упало оно не из-за природного воздействия. Нет, тут определенно постарался человек. Ну или какое-то иное существо, которому понадобилось перебраться через реку. А во-вторых, у наиболее удачного берега, где был не слишком крутой спуск к воде, отчетливо виднелись звериные следы. Аль Фалах не мог навскидку сказать, какому именно зверю они принадлежат, но то, что животное весьма крупное - очевидно. Вполне возможно, что сюда приходит и зверье поменьше - жажду утолить всем хочется, и кто знает, есть ли где-то поблизости иные водоемы.

166

Заблудился... Все-таки он заблудился. Всерьез и надолго. То есть, потерял всякие ориентиры, ведь так или иначе, но Аль Фалах изначально был на чужой, незнакомой местности. Но теперь он даже приблизительно не знал, где он, и как отсюда выбраться. Знаете, даже в какой-то момент наш антигерой вдруг понял... А с чего он взял, что море на севере? Ведь он не двигался определенно на юг, или вообще определенно в какую-то сторону. Заря просто не помнил или не понимал, с чего он взял, что его цель там, где ему казалось. Теперь мрачнокров не был уверен ни в чем... Нет, кое в чем он был уверен. В том, что нет на свете большего идиота и неудачника, чем шедимец в лесах Дестинии. Похоже, теперь он никогда не выберется отсюда - и не то чтобы Аль Фалах сильно расстраивался... Пропал без вести, это ведь тоже, что и умер при исполнении. За такое вряд ли накажут, ведь он не сбежал специально, просто оказалось, что для поставленной задачи храмовник был слишком... не универсален. Неумел.
В свойственной себе манере, Заря отнесся к произошедшему философски - да, заблудился. Что же, это вещь, на которую он теперь может повлиять, откровенно, слабо. О выполнении основной миссии - попасть на Полулунный риф, - приходилось временно забыть, убрать в "долгий" ящик, по крайней мере до тех пор, пока мрачнокров не выберется хоть куда-то. А здесь и сейчас перед ним стояла одна единственная задача - выжить. Вот так, абстрактно, просто как есть. А там будь уже, что будет... В конце-концов, Аль Фалах даже развеселился. Ведь он был в, мать его, настоящем лесу! В лесу! Один!
Сколько есть лесов в Шедиме? Ноль. Песок, много песка, очень много песка - безжизненная, опасная пустыня. А сейчас мрачнокров был в настоящем буйстве жизни, и от количества зелени вокруг, пусть и погруженной в полумрак плотными кронами деревьев, рябило в глазах изумрудными фракталами, так что в какой-то момент рыцарь остановился и просто стоял секунд пятнадцать. В нос бил запах травы, листы, коры, папоротника и хвои, хотя Заря даже понятия не имел, что это такое, но сейчас всей душой и телом понимал, насколько это... невероятно. Здесь была высокая влажность, но не было душно, даже свежо, где-то на краю слуха шумело мелкое зверье, ветер заигрывал с деревьями, тормоша их неряшливые шевелюры, и некоторые листья, опатая, кружили в воздухе как кораблики, то падая в крутом пике, то паря, рассекая невидимые волны. На черную броню воина тьмы успели налипнуть некоторое их количество, а по набедренной пластине медленно, деловито полз слизень, ощупывая область перед собой своими длинными усиками и оставив позади длинный, бледно-светлый след. Аль Фалах взглянул на свои руки, ноги, тело, и вдруг понял, что весь жутко испачкался - от множества помятых кустарников, стоптанного дерна, сломанных ветвей, он весь был усеян следами своего "буйства" - то из сочленения брони торчали ветки, на саббатонах  налип толстый слой грязи, а плач оказался разорван и весь усеян налипшими листьями, колючками и Белиар пойми ещё чем. Низ плаща и вовсе превратился в подобие видавшей виды половой тряпке.
- Что же, я теперь похож на самого настоящего лесного джинна, - Заря издал смешок, и вдруг поймал себя на мысли, что все это время просто улыбается. Лес... Настоящий лес! Вот чего его предков лишили мистерийцы - этих лесов, полей, холмов, этого живого, милосердного неба. Да, мрачнокров уже не первый день в Мистерии, но только сейчас у него была возможность оглядеться и вдохнуть эту другую, "живую" жизнь.

Что же, дольше стоять было уже нельзя. Одернув плащ, Аль Фалах продолжил путь и вскоре услышал звук плещущейся воды. Неужели море? Белиар услышал его молитвы!.. Ускорив шаг, шедимец напролом полез сквозь заросли, оказавшись на берегу... реки. Даже не реки, а маленькой речушки, бьющей средь изумрудных зарослей буйным ключом, радуя слух и глаз шедимца. Улыбнувшись, Аль Фалах облегченно вздохнул - что же, он хотя бы не умрет от жажды! Правда следы и поваленное дерево... Выбора у Зари особо не было, ведь кто знает - будут ли ещё где водоемы? А утолить жажду, как всякому животному, человек пустыни тоже хотел и даже более того, для него сие было святым таинством. Как жаль, что с собой не было ни фляги, и ничего подобного... Миссия, как оказалось, выходит куда сложнее и гораздо дольше.
Теперь у Зари был вполне конкретный план. Стараясь не шуметь и не выглядеть угрожающе, сойти на удобный берег, снять шлем и прильнуть к ручью, насытив организм живительной влагой. Следы, безусловно, выглядели угрожающе, но Аль Фалах надеялся на благосклонность природы - он не желал осквернять источник, просто попить, а после решить куда двигаться. Если здесь было поваленное дерево, то может и тропа имеется? Будь она звериная или человеческая... А где дорога, там и цивилизация.

167

Оказавшись у ручья, Заря даже облегченно перевел дух, ведь вода - это залог жизни. Жаль, конечно, что у него не было с собой фляги или иной емкости, куда можно было бы набрать воды про запас, но... кто же знал, что ему понадобится это здесь, вдали от песков пустыни, где любой уроженец знает, сколь велика ценность воды. И все же, Аль был достаточно вынослив, чтобы весьма долгое время обходиться без провианта и питья, так что этот ручей оказался кстати. Утолив жажду и восполнив силы, мужчина теперь мог с легкостью прикинуть, сколько еще протянет, если вдруг в дальнейшем пути источников воды не попадется, и вывод оказался весьма оптимистичный.
В самой речушке, к счастью, не оказалось каких-нибудь хищных тварей, поджидающих свою жертву. Из живых созданий шедимец заметил лишь маленьких юрких рыбок, что резвились ближе к центру ручья. Никаких наземных крупных животных, которые наверняка приходят сюда на водопой, тоже поблизости не было, и может быть это даже можно назвать удачей, что за все время блужданий по лесу Заря до сих пор не столкнулся с хищниками. Не то чтобы они были столь опасны умелому воину, но... их тут наверняка много. И даже защитившись от пары-тройки, скажем, крупных медведей, десятка он может и не пережить, ведь силы Зари не бесконечны. Впрочем, о том думать пока было слишком рано, пусть сначала хотя бы один хищник попадется!
Вновь поднявшись на ноги и осмотревшись, Аль Фалах задумался, куда идти дальше? Подойдя к поваленному стволу дерева он действительно разглядел по ту сторону берега нечто вроде тропы. Не имея иных ориентиров, мужчина выбрал ее, полагая, что она рано или поздно выведет к цивилизации. В общем-то, он был прав, но... все относительно, и кто знает, нужна ли была Заре такая вот цивилизация...

***

Продвигаясь вдоль зарослей по едва виднеющейся тропке, Заря, казалось, забредал все в более темные дебри. Хотя, наверное, это просто игра солнца, которому все сложнее пробиваться сквозь обширные кроны деревьев. В пустыне так не бывает - там сразу понятно, когда дело клонится к закату. А здесь... то светлее, то темнее, ничего не понятно. Тем не менее мужчина упорно двигался по тропе, стараясь не потерять ее из виду. В какой-то момент обратил внимание, что звуки леса становятся несколько тише и какими-то более приглушенными что ли, а в воздухе начал едва-едва ощущаться необычный запах, не похожий на свежесть природной зелени. Нет, этот тоже до сих пор оставался, но к нему прибавился чуть более затхлый. Он вышел к какой-то топи? Однако, не успела эта мысль проскочить в голове, как Заря вдруг почувствовал, что шаги начали даваться с большим трудом. Один, второй, третий, а дальше... чуть не упал, попытавшись вновь шагнуть! Глянул под ноги и с удивлением обнаружил, что стоит посреди самых настоящих зыбучих песков! Об этом природном явлении шедимец знал не понаслышке, но встретить его здесь, в умеренных широтах посреди зеленого леса?! Более того - оказаться прямо посреди зоны песков вот так внезапно?! Осознание пришло практически моментально - это магия земли! Но кто, и откуда? А главное - за что? Вот так вот, без предупреждения...
Спешно глянув по сторонам, Аль Фалах заметил блеснувший металл за раскидистыми кустами справа и слева от себя. Противник не показывался, но даже общих очертаний опытному воину хватило, чтобы четко понять - лучники! Еще пару мест, где мелькнуло какое-то движение, мужчина заметил чуть позади себя, но кто бы там ни был, себя он не выдавал. Последний же, кого заметил Заря, скрываться и вовсе не собирался. Точнее, последняя. Это была девушка, воспарившая прямо посреди кустов примерно в дюжине метров впереди от Аль Фалаха. Судя по характерно отстраняющимся от нее ветвям, девушка была защищена магическим щитом, созданным на основе ветра, а в руке ее Заря видел всполохи зарождающихся молний, еще не сформированных в какое-то конкретное заклинание. Лица девушки было не видно под капюшоном, а сама она не произнесла ни звука. Но то, что творимое заклятье предназначено для Аль Фалаха, сомнений не вызывало. Кто-то из сопротивленцев? Или войска Саманты? Просто партизаны? Кто бы это ни был, но напали они без предупреждения и видимой причины...

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/349728.png
Высота кустов разная, колеблется в районе 1-2 метров, песок их не засасывает.
Заря затянут меньше, чем по щиколотку, но движение все равно значительно затруднено. Скорость, с которой песок его утягивает не слишком большая, но тяга крайне высокая.

168

Конечно, даже Аль Фалаху мысль встретить десяток медведей казалась несколько дикой и фантастической, но с другой стороны, учитывая происходящее... Произойти могло все, что угодно. И произошло; мог ли шедимец попасть в зыбучие пески посреди раскидистого леса? Нет... Топь, может быть, в волчью яму или иную ловушку, но зыбучие пески? Это даже вызвало некоторые теплые, ностальгические чувства по Родине, но они быстро развеялись. Никто так просто не ставит зыбучий песок посреди леса, у этого феномена как минимум должно быть самосознание и некая материальная субъектность в сим бренном мире - и цель оказалась замечена довольно быстро. Блеск металла, мутные силуэты и яркие искры зарождающейся магии. Мрачнокров был окружен, застигнутый врасплох, уже по щиколотку погрузившийся в песок и с пустыми руками. Понадобится время, чтобы достать оружие и что-либо предпринять...
Но Аль Фалах замер, демонстрируя лесу свои раскрытые ладони. Сражаться с тем, кто тебя выследил и окружил? На незнакомой, враждебной территории? Заря не видел перспективы у подобного развития событий - даже если предположить, что он сможет отбиться, что же делать дальше? Наверняка где-то рядом их лагерь, союзники, ведь вокруг война - за этими людьми или нелюдями кто-то наверняка был, а вот за Аль Фалахом не было никого. И вот так, замерев на месте и держа руки с раскрытыми ладонями перед собой, он заговорил, стараясь произносить слова громко и четко:
- Стойте! Я не вооружен! Я не враг! Я заблудился! - Аль Фалах делал секундные паузы между фразами, дабы быть точно услышанным. Параллельно он подметил отвратительную подготовку засады, в кою умудрился попасть... Ну кто же дает врагу время осмыслить свое бедственное положение? Этот песок должен был его замедлить, пока враги его огибали, но никто так четко и не атаковал; возможно, его не вели какое-то время, а внезапно обнаружили бредущим по тропке. И засада организована наспех, с целью как можно скорее остановить неизвестного. Что же, он остановился, и не собирался сражаться...
Конечно, совсем исключать желание неизвестных прикончить Аль Фалаха было глупо и невозможно, и то, что они не сделали это сразу, напав разом со всех сторон, не стоило принимать на совершенно мирную природу вероятного противника. Если в него полетит магия, или он будет атакован как либо иначе с явной угрозой жизни и здоровью мрачнокрова, то он постарается увернуться, срываясь в рывке прямо по курсу, сквозь кустарник, дабы как можно скорее покинуть зону песков и выйти из окружения. Но каких-то иллюзий на свой счет рыцарь не питал - сражаться в текущих условиях совсем не хотелось...

Отредактировано Аль Фалах (2021-04-10 09:09:08)

169

Быстро оценив ситуацию, в которую попал, и собственные шансы на успех в случае агрессивных действий со своей стороны, Аль Фалах пришел к закономерному выводу: все ужасно и практически бесперспективно. Однако, он верно подметил, что его пока лишь задержали, а не убили на месте, хотя явно могли. Даже если лучники окажутся не слишком умелыми и не сумеют попасть в уязвимые места доспеха, то молния парящей в воздухе девушки уж точно не промахнется и с большой вероятностью изжарит рыцаря в собственной экипировке. Однако нападающие медлили, и Заря не упустил возможности воспользоваться этой заминкой, дабы попытаться продемонстрировать мирные намерения и не ввязываться в неравный бой. И его слова возымели свой эффект. Лучники, конечно, по-прежнему держали мужчину на прицеле, зато девушка подлетела чуть ближе. Заклинание, теперь явно завершенное, она все еще не отменяла, однако свободной рукой откинула с головы капюшон с явным намерением вступить в диалог. По плечам немедленно рассыпалась роскошная грива светлых волос. На вид девушка еще достаточно молода, но Аль Фалах хорошо знал, как может быть обманчива внешность женщины, тем более мага. Девица смотрела на Зарю проницательным взглядом ярких зеленых глаз.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/235892.jpg
Незнакомка: Не вооружен? - спустя несколько томительных секунд прозвучал приятный голос. Девушка выразительно посмотрела на двуручную булаву. Да, она не была в руках воина, но тем не менее. - Медленно извлеки оружие и отбрось в сторону, тогда я поверю в твои намерения, - произнесла незнакомка, - а затем я хочу услышать, кто ты такой, - продолжила она. - Мы не ввязываемся в чужие войны и специально углубились далеко в леса, чтобы нас не трогали. И тут приходишь ты...
В голосе девушки отчетливо звучал скепсис, она явно не верила, что Аль Фалах действительно просто заблудился. Возможно даже сквозь грязь распознала символику Белого Лотоса на плаще, да и в целом Заря все-таки был экипирован, даже лицо скрыто шлемом. Он и сам, наверное, будь на месте девушки, с большим подозрением отнесся бы к воину солидной организации, "случайно" оказавшемуся поблизости от места, в котором прячутся... а кто, собственно? То, что эти люди не относятся ни к одной из воюющих сторон, Заря понял почти сразу, но кто они тогда и что забыли в этих дебрях? В голове всплыла еще свежая информация, которой поделился архонский центурион совсем недавно. Он что-то говорил о местном исследователе, который облюбовал дестинийские леса. Правда, по предположениям Траста он должен быть где-то на рифе... с другой же стороны, совсем ведь не обязательно, что тот исследователь работает один. Возможно, перед Зарей сейчас его коллеги? Как бы то ни было, но для того, чтобы узнать подробности, нужно убедить подозрительную девушку в своих мирных намерениях. И желательно быстро, потому что зыбучий песок никуда не исчез и продолжал затягивать воина, а любую резкую попытку выбраться из него наверняка сочтут за агрессивные действия, чего допускать было бы крайне недальновидно...

карта

Не изменилась

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-04-10 18:11:36)

170

Рывок не потребовался. Неизвестные замерли, а волшебница, скинув капюшон, показала свои прекрасные золотистые волосы и лицо, что не несло на себе отпечатка войн или страданий. Но мрачнокров прочти не сомневался в ложности этого впечатления - дева явно была боевой и вряд ли на её милом личике шевельнется хотя бы один мускул прежде чем прикончить незнакомца. Но душа воина Белиара искренне радовалась, что он был прав. Это не была заготовленная засада, его появление в этом лесу, на этой тропке такое же неожиданное, как для него появление сих незнакомцев. "Не ввязываетесь в чужие войны? Нейтральная сторона..." Хорошие новости продолжали радовать - это не были ни диверсанты Саманты, ни какие-то войска сопротивления. А значит...
Аль Фалах, не медля ни секунды и держа левую руку с раскрытой ладонью на виду, правой стал доставать молот, после чего отбросил его в сторону на пару метров от себя. А потом, он потянулся к своему шлему, медленно снимая его и, в ответ на открытость девушки, демонстрируя свое лицо.
- Меня зовут Заря! Дайте мне лепешку хлеба и кувшин вина и я поведаю вам свою историю! - мрачнокров продолжал стоять, зажав шлем под левой рукой и не совершая резких движений. Эти люди не принадлежали ни к одной из противоборствующих сторон... Да, они вполне могут оказаться союзниками того незнакомца, о коем упоминал архон, но рыцарь пустыни не брался судить об этом. Медленно погружаясь в песок и, очевидно, уже теряя всякую возможность к сопротивлению, он стал размышлять, как ему вести себя. Самое первое и главное, что Аль Фалах вывел для себя - это быть честным. Совершенно точно, шедимец не мог врать, не мог вернуться к "своим", либо же попасть в лапы лоялистов - все варианты казались одинаково скверными, учитывая все произошедшее. Если неизвестные и правда не ввязываются в эту войну, то им будет равнодушно происхождение шедимца посреди дестинийских лесов, по крайней мере, не столь критично. В любом случае, он теперь пленник этой девы, следовательно, если она захочет, то все или почти все узнает и так, равно как смогла бы снять шлем, лишить брони. Так зачем же дразнить в очередной раз судьбу? Выбора у Аль Фалаха теперь просто не было.

171

Когда утопающий в песках рыцарь извлек свое оружие и действительно отбросил в сторону, на лице незнакомки на секунду промелькнуло недоумение. Вполне возможно, несмотря на собственные требования, она не ожидала, что Заря так легко поспешит их выполнять. Тем не менее, мужчина это сделал, всячески демонстрируя свои мирные намерения. Глядя на брошенное оружие, медленно уходящее в зыбучий песок, девушка колебалась относительно недолго, а затем, выдохнув, тряхнула рукой, развеивая заготовленное колдовство.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/775562.jpg
Девушка: Саймон, отбой! - громка крикнула она, и уже через несколько секунд Аль Фалах почувствовал, что его перестает засасывать, как и его оружие. Теперь под ногами был самый обычный песок. - Надеюсь, я об этом не пожалею, - пробормотала незнакомка и представилась: - Летисия.
Пока Заря поднимал свое оружие и переходил с песка на обычную поросшую травой землю, из-за кустов показывались мужчины. Те самые лучники, которые уже не держали рыцаря на прицеле, а также пара крепких поджарых мужчин в простых кожаных доспехах. Помимо них показался и еще один, достаточно худощавый, взъерошенный, в чуть сбитых набок очках. Однако делать вывод о его боеспособности по внешности было бы глупо - Аль Фалах уже понял, что это именно он тот самый Саймон, маг земли, и Заря не понаслышке знал, что даже самые тщедушные обладатели Дара порой стоят целого отряда крепких тренированных воинов.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/775562.jpg
Летисия: Наш лагерь разбит неподалеку, он небольшой, - сказала тем временем девушка, - конечно, у нас есть припасы для нашего похода, и мы готовы ими поделиться с заблудившимся путником, чьи намерения по отношению к нам являются мирными. Я ведь не ошиблась? - на всякий случай уточнила она. Ее сомнения были понятны: девушка ведь по сути поверила словам первого встречного, который, попав в западню, запросто мог сказать что угодно исключительно для того, чтобы спасти свою жизнь. Аль Фалах, конечно, был искренен, но но как она могла быть в этом уверена? Наверняка ведь Летисии попадались и те, кто без зазрения совести мог соврать ради личной выгоды. - Заря... это ведь не имя, да? - догадалась девушка, но заострять на этом внимания не стала. - Неважно. Я готова выслушать твою историю. Ты не похож не дезертира. Кто ты, и как попал в этим места? Выполнял какое-то задание, и заблудился в дестинийских лесах? И... на чьей ты стороне? - прозвучали вопросы. Ну да, о том, что творится на полуострове в последнее время, едва ли девушка не слышала, так что ее заинтересованность внезапно объявившимся в такой глуши Аль Фалахом была закономерной. Что ж, путь до лагеря в любом случае займет какое-то время, так что возможность поведать свою историю у Зари была.

172

Пожалуй, Аль Фалах был удивлен реакцией девушки и её спутников не меньше - они действительно доверились ему, так легко, так... просто. На миг Заря допустил, что все это просто злая шутка судьбы и вот-вот где-то вылезет "подвох", но мужчина быстро осек себя. Еще минутой ранее его совершенно точно собирались прикончить, а теперь у него был шанс перекусить... Конечно, у него все ещё не было плана как продолжить выполнять миссию, но ежели он будет голоден и обессилен блужданиями; или, тем хуже, мертв, то совершенно точно не добьется успеха. А там, вдруг и вправду Войлар улыбнулся нерадивому слуге Ночи?..
- Я не искал себе врагов. Наоборот, стараюсь их избегать, - кратко ответил Заря на первый вопрос Летисии, перехватив шлем за край одной рукой, а второй потянувшись за булавой. Вскоре из зарослей показались и те самые спутники девушки - лучники, воин и ещё один маг. Маг... Перед глазами тут же возникли образы архонов и иных волшебников, разглядывавших его с большим подозрением и недоверием. Мрачнокров кое-что знал о поисковых заклинаниях, в самых общих чертах - знал, что как-то некоторые из них могут видеть "ауры" существ, определяя "добрые" или "злые" они. Или темные и светлые? В любом случае, это был ключевой момент, с самого начала ставивший судьбу шедимца в рядах мистерийцев под большой вопрос и до сего утра все шло вполне хорошо. Но ложь плохо вяжется, когда само твое естество "кричит" о том, кто ты есть, так что мужчина сразу решил расставить точки над "и".
- Не знаю, дезертир ли я... Можно ли считать предательством уход от тех, кому никогда не служил и не называл своим союзником? - Аль Фалах приветствовал приблизившихся людей, приподняв руку с шлемом, - Я сражался в рядах Белого Лотоса, в сопротивлении, заслужив себе этот плащ потом и кровью. Но моя родина далеко на юге от сюда, и она послала меня на эту войну, чтобы защитить реликвии Бога Ночи... - Аль Фалах пронзительно глянул в глаза девушки, пытаясь определить её первую реакцию на слова шедимца, но решил не медлить, тут же продолжив, - Я мрачнокров, слуга Белиара. И... Вы совершенно правы. Выполняя задание, мне пришлось покинуть группу и я заблудился в этих лесах по своей чудовищной глупости.
Конечно, Заря не рассчитывал, что они немедленно отправятся в путь до лагеря этих неизвестных, учитывая то, что он поведал. Честно сказать, ему следовало ожидать реакции, схожей с Крипталом... Однако, эти люди - они, все же, были людьми. И, по их же собственным словам, не участвовали в войне - а значит им, должно быть, плевать на тех, кто в ней участвует. Но вот на шедимца им может быть не плевать... В любом случае, если они двинулись, то Аль шел следом, держась девушки.
- Заря, кстати, истинно мое имя. Так оно буквально звучит, если его перевести на общий.

173

Аль Фалах вел свою беседу с Летисией, но тем не менее его слова слышали и все остальные, и историей рыцаря присутствующие явно были заинтересованы. Правда, никто из них не встревал со своими комментариями, достаточно было и того, что с Зарей общается Летисия. К слову, она не перебивала, а еще ее реакция на упоминание Белиара даже в чем-то удивляла. Девушка отреагировала абсолютно равнодушно. Для имперского жителя, пусть и на территории суверенной Дестинии, это весьма необычно, ведь Бог Ночи у них ассоциируется, как правило, с чем-то страшным и негативным. Летисии же и ее группе явно было без разницы. Либо они были слишком далеки от религии в целом, а потому относились к различным верованиям безразлично, либо и сами как-то связаны с "темной" стороной мира.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/319159.jpg
Летисия: Мрачнокров... звучит как нечто зловещее, - произнесла девушка. Очевидно, она понятия не имела кто это такие,  но в голосе ее тем не менее не было даже тени опаски. - И тем больший контраст вызывает твое имя. Значит, это перевод с шедимского? Наверное, это имя дали тебе не просто так, - почему-то призадумалась она, - мое вот, например, совершенно ничего не значит, и в него не вкладывали какой-то смысл мои родители. Однако сама я очень трепетно отношусь к знамениям, да и вообще частенько придаю особый смысл, казалось бы, незначительным деталям. Видимо, в силу профессии - я художница, - улыбнулась девушка, и, наверное, впервые за время пути присмотрелась к лицу Аль Фалаха чуть внимательнее. А затем совершенно неожиданно резко остановилась. Ни сам Заря, ни остальные сопровождающие не поняли, в чем дело, а Летисия с каким-то удивлением вглядывалась в лицо Зари, после чего внезапно выдала: - Я тебя уже видела! Немногим не таким, но... это точно ты! - и под непонимающие переглядывания мужчин вытащила из кармана сложенный в несколько раз лист бумаги. Развернула, посмотрела туда, затем снова на Аль Фалаха, снова в бумагу... а затем протянула лист Заре. Это был карандашный набросок портрета мужчины, в котором Аль Фалах действительно смог узнать себя. Не то чтобы прям один в один, да и ни одного шрама не наблюдалось, но сходство было просто потрясающее. Но разве можно вот так вот нарисовать незнакомого человека, если никогда его не видел? - Бэйлиш не зря настоял на сохранности рисунка, а я только отмахнулась, - пораженно обронила девушка. Вновь это имя. За последнее несколько часов эта таинственная личность как-то слишком часто мелькает на пути Аль Фалаха. Совпадение? Или Зарю действительно сам Белиар подводит к этой встрече? - Пожалуйста, ответь на один вопрос. Только честно. Искусство, творчество... какую роль они играют в твоей жизни, и каково твое место в них? - здесь, посреди лесов да в такой ситуации, вопрос звучал действительно нелепо. Однако было заметно, что ответ девушке почему-то важен. К слову, остальные члены группы тоже выглядели слегка растерянными, когда прозвучал этот вопрос. Вряд ли кто-то из них понимал, чем ответ на него может быть важен для Летисии.

174

Слова шедимца не произвели никакого особого эффекта на Летисию и её спутников, может, кроме разве что удивления? Но не было ни одного признака враждебности, агрессии. Аль Фалаха повели к лагерю, и, в свойственной себе манере, мрачнокров принял редкое благодушие , как само собой разумеющееся. В конце-концов, они не убили его раньше, не убили теперь, а значит, не убьют и впредь. Так же?.. С другой стороны, это создавало целый ряд новых вопросов, один из которых звучал буквально так: "да кто, черт побери, они такие?!" Разбойники? Нет, эти люди не были похожи на разбойников, слишком ухоженные, а лица... Лица не вызывали впечатления подлецов и мерзавцев. Скорее, это были простые люди, таких можно встретить в любой деревне или городке прогуливающихся по улицам, работающих за прилавками, в мастерских или на поле. Обычные люди... с совсем необычным поведением. Но, кажется, Аль Фалах имел хорошие шансы получить ответы, как легкое избавление в довесок к новым и новым вопросам.
- О, я хотел бы рассказать высокопарную историю о символизме борьбы Ночи и Дня, и какое место в их противостоянии занимает Восход, но... - мужчина убрал молот обратно в петлю, перехватывая шлем в освободившуюся руку, -...но это было бы ложью. "Заря" - не имя, это кличка, наименование предмета, что должен стать частью роскошного интерьера в доме знатного эмира. Его мне дали, когда я ещё был совсем маленьким, при покупке. До этого, похоже, у меня не было имени, а если и было - мне его не сообщили.
"Художница? Здесь?" Воистину, происходящее все больше походило на проделку Войлара, одна из его искрометных шуток, брошенных заплутавшему путнику, для потехи своего божественного эго. Каковы шансы встретить мага-девушку, художника, в сопровождении ещё одного мага и нескольких воинов, посреди леса рядом с величайшим сражением, возможно, за целое тысячелетие или с самой дремучей древности... В прошлом раб и гладиатор не то чтобы хорошо соображал в математика, но даже его знаний вполне хватало, чтобы понять - шанс критически приближался к нулю. Но то, что произошло дальше, разрушило всякие представления о вероятности у Аль Фалаха: девушка, выразив странное сомнение, вдруг извлекла лист бумаги, на котором был изображен шедимец!
- Что?.. Как... как это возможно? Это ты нарисовала? - мрачнокров замедлил шаг, вглядываясь в лицо, написанное карандашом, совсем забывая о правилах приличия, с легкой руки переходя на "ты", но, скорее, из-за небольшого языкового барьера, нежели из-за скрываемого пренебрежения, - Подожди, подожди, у меня сейчас голова взорвется. Ты упомянула Бейлиша? Это местный... исследователь? Он изучает магические аномалии, руины и... зеркала? А имя "Траст Криптал" говорит тебе что-нибудь? Такой здоровый светлокожий, светловолосый орк, от чего-то именуемый архоном?
Думать теперь о том, насколько удивительна, невероятна эта встреча, не приходилось. Сам этот разговор мог просто не произойти, устрой они бой - и что же тогда потерял бы Заря? Белиар все-таки не покинул своего воина, но за подобным "подарком судьбы" неминуемо последует расплата. За силу - а знание это сила - всегда нужно платить. Но слуга Ночи был готов заплатить эту цену во имя служения Белиару.
- Искусство? В моей жизни не было места искусству, только это... - Аль Фалах многозначительно постучал по титановой поверхности шлема, продолжив, - С другой стороны... Меня с детства интересует мир. И я нашел, что книги - это великолепное окно для его изучения, когда твоя душа закована в мирскую плоть. Я прочитал множество художественных трудов, среди которых, пожалуй, найдется несколько великих классических трудов Мистериума... Литература занимает хорошую часть моей жизни, но какое это имеет значение?

Отредактировано Аль Фалах (2021-04-16 23:15:01)

175

Признание, что "Заря" все-таки кличка, несколько удивило Летисию. Еще больше ее смутила информация о том, что стоящего перед ней рыцаря когда-то купили. Нет, она не стала это как-то комментировать, но что-то такое промелькнуло во взгляде девушки, похожее на сочувствие. Могла ли она понять в этом плане Аль Фалаха? Вряд ли. Как-то не похоже, что ей доводилось бывать в рабстве. Предполагать или даже слышать истории от кого-либо, в том числе от бывших рабов, могла, но все равно не понять, что это такое, не побывав в их шкуре. Так что художница все-таки предпочла опустить деликатную тему и поговорить о другом.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/719342.jpg
Летисия: Да, этот рисунок мой, - подтвердила она, - я сделала его давно, когда увидела образ впервые. Сложно объяснить... - уклончиво произнесла она, переключившись на иную, не менее таинственную фигуру: - Бэйлиш не местный. Он Отрешённый, - огорошила девушка. Пожалуй, вот это уже стало для Зари настоящим открытием. Отрешённый?! Здесь?! Будучи жителем Востока Аль Фалах, разумеется, слышал о таинственном Сумеречном Шпиле, об обитателях которого весь мир до сих пор ломает головы. Никакой достоверной информации о них нет. Чем занимаются - непонятно. Любые попытки взять их пристанище приступом всегда оборачивались сокрушительным провалом. И вот теперь оказывается один из них что-то позабыл на этом маленьком полуострове. Причем судя по всему обосновался он тут достаточно давно... - Исследователь, ученый, знаток истории и древностей... к нему можно применить довольно много эпитетов, он много чего изучает, - продолжала тем временем Летисия. Чуть помолчала, когда Аль Фалах заикнулся о зеркалах, вокруг которых сейчас столько шума, но потом все же не стала скрывать, что и о них тоже слышала. Однако... - нет, - покачала она головой, - зеркала Элгарда (если ты о них, конечно) не лежат сейчас в сфере интересов Бэйлиша, и он не видит нужды вмешиваться в развернувшееся на острове противостояние. Как и мы, - вновь напомнила девушка. Еще больше она удивилась, когда спутник вдруг назвал имя центуриона, с которым недавно познакомился. - Мне все больше начинает казаться, что наша встреча не случайна... - задумчиво так проговорила она.
- Да, я знаю Траста. Доводилось биться с ним бок о бок, он надежный соратник. Он и его отряд. Я называю их неправильными архонами, не в лицо конечно же, - усмехнулась Летисия и пояснила: - с другими представителями его народа наши отношения вряд ли бы сложились. И уж тем более едва ли состоялось бы сотрудничество с Бэйлишем, - девушка как-то умело избегала прямых сведений, так и не сказав толком кто она такая, как и ничего не упомянула о способностях загадочного Бэйлиша. Может сама не хотела, а может предпочла оставить это право самому Отрешённому? Как-то сомнений в том, что совсем скоро Заре придется с ним познакомиться, не оставалось.
- Какое значение имеет искусство? - загадочно произнесла девушка. - Все просто. Он, - потрясла рисунком, - увлекается именно литературой. Совпадение? Не думаю. Ты сказал, что прибыл сюда, дабы защитить реликвии Бога Ночи. Что именно ты имеешь ввиду? Здесь, в этих лесах, его реликвий точно нет. Но не думаю, что ты оказался тут просто так. Возможно, мы можем быть друг другу полезны...

176

Ситуация становилась все запутаннее - внезапно оказалось, Аль Фалах не единственных гость с жаркого Востока в этих ласковых лесах, помимо него таинственный Бэйлиш оказался... Отрешенным! Пожалуй, именно в этот момент на лице шедимца отразилось истинное изумление. Нежели этот исследователь, о котором говорил Траст, был самым настоящим последователем Архимага, властителя Сумеречного шпиля?! Что же один из них забыл здесь, в дали от своей драгоценной Пепельной пустыне... Как и всякий шедимец, Аль Фалах слышал легенду о "Войне бесчестья", о том, как несколько тысяч ассасинов и темных магов были разбиты всего двадцатью Отрешенными. И о множестве других позорных поражениях... Но Заря не испытывал ни злости, ни жажды мести, нет, он испытывал благоговение от перспективы встречи с одним из столь могущественных личностей! Чтобы не было между его родиной и обитателями Сумеречного Шпиля в прошлом, сам Аль Фалах был уверен, Отрешенные им не враги, и это подтверждали множество письменных источников из художественной литературы, тех историй, что касались Великих и Неизвестных.
Однако, что-либо ответить на это мрачнокров попросту не нашел. Равно как и прокомментировать Криптала, давая девушке закончить. Безусловно, у Аль Фалаха постоянно возникали вопросы: почему архоны должны были не поладить с этими с виду добродушными, милыми людьми? Как эти люди связанны с Отрешенным? В конце-концов, сама Летисия, молчаливый и стеснительный Саймон, да и остальные, явно не были простыми обывателями, беженцами, прячущимися от войны. Как минимум девушка обладала выдающимися, мистическими способностями, возможно, отмеченная самой Силуной.
-Нет, не совпадение... Вообще, все что происходит сейчас - здесь или там, на острове, - выходит далеко за рамки обыденности. Посему лучше прекратить удивляться, иначе можно напрочь отбить вкус к жизни, - Аль Фалах усмехнулся, после чего взял небольшую паузу, дабы обдумать то, что собирался сказать, складывая мысли в голове в предстоящий монолог... - Недалеко отсюда находится Полулунный риф. Я не видел его сам, но мне показывали карту - на острове сконцентрированы силы лоялистов, усиленные аскурийцами. На острове же похоже находится моя цель, одно из зеркал Элгарда, Зеница Белиара. Именно эту святыню мне поручено Темными Магами найти и вывезти на родину. Собственно, я не имею ни малейшего понятия, как это сделать... Но до того момента, как все пошло "не так", я попал в группу специального назначения, во главе этого самого Траста Криптала, которая должна была прорваться на Риф и занять тамошние руины. В этом отряде много выдающихся личностей... Но вот с Трастом я не поладил. Решив не скрывать свою личность и миссию в предстоящем самоубийственном задании, обнаружил, что пока во главе отряда этот архон мне не видать успеха. Он отказался отдать мне зеркало, потому мне пришлось уйти... И вот я здесь. И ты показываешь этот рисунок, ничего не объясняя, но говоря о том, что мы похожи. Кто это? Мой древний предок? Брат-близнец? Что это может значить для меня? И если мы действительно можем друг-другу помочь, то я всецело буду рад быть полезным, если вы действительно поможете мне исполнить мое предназначение. Вполне возможно, даже грядущий апокалипсис с пробуждением Хаотичного обезумевшей императрицей не спасет меня от позора и страшной кары справедливым Всеотцом, владыкой Ночи... К слову, разведчики архонов видели облако тумана, залетевшее в одну из пещер на Рифе. Траст Криптал предположил, что это может быть ваш исследователь. И после всего... Я рассказал вам все о себе - расскажите же, кто вы? Почему архоны должны были с вами "не поладить"? И как так вышло, что один из Отрешенных, организации величайших и самых загадочных колдунов и воинов, ваш союзник?

177

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/924709.jpg
Летисия: Полулунный риф... - с какой-то неопределённой интонацией протянула девушка, но окрас был скорее больше к негативному. - То еще местечко. Полтора года назад мне довелось там столкнуться с тем, что до сих пор снится в кошмарах. Траст со своим отрядом тоже был с нами. И Клыки Императрицы... он не успел рассказать? - спросила Летисия, хотя вопрос явно был риторическим, ибо ответа она ждать не стала. - В ту ночь мы столкнулись с драконом. Настоящим. Гигантская тварь о трех головах размером с гору, я до сих пор удивляюсь, как мы выжили, и не могу поверить, что с ним удалось просто договориться... - девушка помотала головой, словно отгоняя наваждение. - Тогда у всех нас были определенные договоренности, и Траст наверняка до сих пор жалеет об ошибке, которую совершил. Вилейна Стрейз... - имя это было произнесено с отчетливо различимой неприязнью. - Одна из Клыков императрицы. Эта стерва обвела вокруг пальца всех. Даже мастера Бэйлиша она умудрилась убедить в том, что зеркало Элгарда, которое мы в ту ночь добыли, совершенно не опасно. А теперь это самое зеркало используется Самантой, чтобы уничтожить мир, который мы знаем, и возвести на его месте новый. Артефакт, который ты ищешь, тоже ждет такая судьба. Не знаю, как именно Клыки его заполучили, но уверена, не менее коварным способом, - предположила Летисия. - Теперь понимаешь, почему Траст тебе отказал? Однажды он заключал похожий контракт с Вилейной и выполнил условия, и, полагаю, до сих пор не может себе этого простить. Мне кажется, после того случая он ненавидит эти зеркала, и даже будь оно артефактом Люммина, предпочел бы уничтожить. Мастер Бэйлиш столь категорично настроен лишь к тем вещам, что несут непоправимый вред мирозданию. Сами по себе зеркала таковыми не являются, так что на Зеницу Белиара ему начихать. Но как наше сотрудничество поможет тебе получить то, что находится в руках Императрицы?.. Пожалуй, с этим вопросом тебе как раз к нему, - пожала плечами Летисия. - Что же до рисунка... ну, это ты, полагаю, - просто ответила она, чуть улыбнувшись. - Я нарисовала этот портрет давно. Образы приходили во снах, а по пробуждении я рисовала картины. Так я когда-то нарисовала руины Драконьей высоты и Полулунный риф. Бэйлиша и Саймона, еще будучи с ними не знакомой, - кивнула на идущего рядом мага земли, - ну и тебя. Ты приснился мне на фоне живописной пещеры в лесистой местности. Без вот этого всего, - описала рукой круг вокруг облачения Зари. - Хороший был сон... - протянула она как-то даже мечтательно, что непроизвольно порождало подозрительную мысль относительно того, что могло происходить во сне женщины, которой приснился мужчина. Тем более "без вот этого всего", что бы оно не означало. К слову, на продемонстрированном портрете так-то не только лицо было нарисовано. Внизу листа присутствовала верхняя часть обнаженного торса, сложенного точь-в-точь как у Зари. - Все свои картины я просто хранила в мастерской, пока жила в Дестинии, - говорила тем временем Летисия, - но когда была вынуждена перебраться в леса, забрала, конечно же, не все. Твой портрет я бы, наверное, оставила, если бы не Бэйлиш. Он был у меня в мастерской и некоторые картины посчитал важными, в том числе и твою. Только поэтому я сохранила портрет. И вот оказалось, что не зря. Наверное... - сомнение в голосе слышалось разве что незначительное. Похоже Бэйлиш пользовался у Летисии большим доверием, и многие его слова она не ставила под сомнение в принципе, даже если не очень понимала смысл. Видимо, для такого доверия были причины. - Думаю, тебе лучше будет узнать от него напрямую, - группа как раз обогнула раскидистый кустарник, за которым обнаружилась небольшая поляна с разбитым на несколько палаток лагерем, - мастер Бэйлиш вон там, я провожу, - указала направление девушка и повела туда Зарю. Остальные же сопровождающие спешно разбрелись по лагерю. - Архоны не то чтобы не должны с нами ладить. Они предпочитают таких убивать. Точнее, упокаивать, как они любят выражаться. Нас называют Иные, и мы уже мертвы, - огорошила Летисия.
Иные... Заря понятия не имел, кто это. Уже мертвы? То есть нежить? Это звучало совершенно невероятно. Люди, с которыми рыцарь проделал этот путь, совершенно точно не похожи на мертвецов. Он видел, как те прикладываются к фляге, чтобы испить воды. Чувствовал тепло, исходящее от Летисии, когда, допустим, касался ее руки, чтобы взять портрет. И это нежить? Как такое возможно? В голове просто не укладывалось. Однако разъяснений так и не прозвучало. Просто потому, что уже дошли до палатки, куда Летисия бесцеремонно заглянула, даже не спросив разрешения. И Аль Фалаха с собой затащила. Палатка была достаточно большой и просторной - не совсем походная. Здесь легко уместился небольшой стол с парой стульев, было обустроено спальное место и даже занятный уголок с валиками и подушками обнаружился. В помещении находился мужчина средних лет на вид. Короткие каштановые волосы, зачесанные назад, достаточно мягкие черты лица, однако взгляд... нет, пугающим он не был, наоборот, весьма доброжелательным, вот только читалась в нем какая-то безграничная мудрость, словно человек этот прожил уже не одну сотню лет. А еще внимание привлек очень необычный символ на лбу мужчины. Не клеймо, не печать, не татуировка, а нечто... скорее всего магическое.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/735271.jpg
Бэйлиш: У нас гость? - обратился мужчина к Летисии приятным мягким голосом. Причем вопрос прозвучал... утвердительно. Словно Бэйлиш уже знал, что девушка придет не одна. Летисия быстро представила друг другу мужчин и вкратце рассказала Бэйлишу, где и при каких обстоятельствах встретила Зарю. Добавила пару слов про Траста, риф, а еще передала Бэйлишу портрет, после чего покинула палатку, сообщив, что скоро принесет еду, как просил Заря. - Присаживайтесь, - указал Отрешенный на стул, когда мужчины остались одни, - значит, ищите Зеницу Белиара? - первым делом прозвучал вопрос. Летисия не то чтобы подробно пересказала дорожную беседу, но в общих чертах основную информацию передала. Детали так сказать оставила уже непосредственно за Аль Фалахом. - Что ж, я не удивлен, что риф оказался Вам не по пути. Видимо, Бог Ночи действительно направляет Вас, дабы Вы смогли достигнуть своей цели, - как-то бесстрастно произнес Бэйлиш и молчаливо уставился на Зарю. Ждал каких-то комментариев? Вопросов? Или просто оценивал собеседника? Сложно сказать.

178

"Что? Настоящий дракон, здесь?" Пожалуй, слишком долго следовать собственному завету у Аль Фалаха не вышло, ибо он начал изумляться практически с первым слов девушки. Шедимец до селе жил приземленной жизнью, посвящая себя служению богу, выживанию и тем небольшим радостям, что были ему доступны в книгах. Но мог ли он представить, что эти мифические существа обитают на Мистериуме и один из них, судя по словам Летисии, был во истину ужасающ? Человеку свойственно верить в сказку, но конкретно эта казалась мрачнокрову совсем фантастической - выходит, он сейчас идет рядом с людьми, что в открытую сначала противостояли настоящему дракону, а после смогли с ним поговорить! Ведь они говорили? Что вообще здесь происходит?!
Вопросы множились в голове Зари с новой силой и он ощущал в себе несколько подзабытого чувство, отдающее жаром юности, азарта, максимализма... Было уснувшая, утопленная смиренной жизнью и подчиненная достижению единственной цели, тяга ко всему новому, необычному, проснулась и широко распахнув глаза Аль Фалах поглощал подаваемую ему информацию. И словно в награду за проявленный жар искреннего любопытства, девушка стала наконец давать ответы, не порождавшие новых вопросов. Теперь мрачнокрову стала понятна категоричность архонского мордоворота, так же как продолжала складываться картина всего происходящего. Зеркала... Ритуалы... И пусть это было не Аль Фалаха ума дело, он испытал приступ обиды и злости на свою Родину, решившую остаться в стороне и не вмешиваться, словно потакая планам безумной Императрицы. Неужели творимое ею было угодно Белиару?.. Внезапная мысль поразила разум бывшего раба, так что тот остановил поток сознания до того, как он неосторожно скатился бы в богохульство. И все же, Заре никак не выходило свести то, что он ощущал и то, что думал, ощущая от этого большой дискомфорт в собственной душе.

Однако, у него все ещё была цель. Зеница. То, кажется, единственное, что он должен был сделать совершенно точно и не вызывало никаких сомнений. И судьба подкинула ему, по всей видимости, последний шанс в виде этих людей, с которым вдруг, похоже, мрачнокрову стало по пути. И вусе это время Аль Фахал молчал, кивая в знак того, что прекрасно понимает о чем говорит Летисия. До тех пор, пока речь не зашла про рисунок... Действительно, ещё раз глядя на свой потрет, очень, к слову, красивый,  с анатомической точностью воссозданным торсом. От подобных, искусно воспроизведенных деталей у шедимца перехватывало дух (легкий флёр гедонизма, присущий всему народу Шедима, с их любовью к красоте тела), а после он допустил ухмылку. Если сны у девушки были вещими, возможно, он и сам все скоро увидит. Или нет? А фантазия хорошая, присущая горячему восточному темпераменту, тем более что и сама волшебница покоряла своей открытостью, напористостью и натуральной красотой, столь необычной для обитателя пустыни. Вообще, стоит признать, сегодняшний день был богат на множество красивых девушек... Отчего-то, эта мысль вдруг вызвала у мужчины легкое угнетение.

- Архоны не то чтобы не должны с нами ладить. Они предпочитают таких убивать. Точнее, упокаивать, как они любят выражаться. Нас называют Иные, и мы уже мертвы, - Аль Фалах замер, вглядываясь в Летисию, решивший вдруг, что не правильно понял сказанное. Но, пусть общий язык не был для него родным, двусмысленности быть не могло, девушка сказала именно то, что он услышал. Мёртвые. Но как? Их кожа, их дыхание, теплота её рук... Иные... Уже мертва. Заря хотел было взорваться новыми вопросами, начав именно с последнего заявления Летисии, но времени на них уже попросту не было. Мужчину привели в небольшой лагерь, сокрытый среди раскидистого кустарника и деревьев с густыми кронами. Пара палаток, место под костер, минимум следов, максимум уюта и функциональности. Зарю проводили до центральной палатки, где, по всей видимости, и был этот самый... Бэйлиш. Отрешённый. День встреч ещё не окончен и на скромную персону освобожденного гладиатора выпала честь познакомится с ещё одной легендой, наряду с центурионом архонов, министерских магов и даже Мага Огня. Оставалась надеется, что Отрешённый... А впрочем, Аль Фалах ни на что не надеялся. Он достал двуручную булаву и оставил её у входа.

- Мы не входим в дом доброго хозяина с оружием на виду. Харам. Ты говоришь, что... уже мертва? А у меня дар магии Смерти. Жаль только, что мне такие сны... не сняться, - не теряя более не минуты, Заря пригнулся и вошел в палатку, бесцеремонно затягиваемый девушкой. Он все ещё держал шлем, сжав его кромку пальцами левой рукой, так что предстал перед человеком с открытым смуглым лицом, покрытым угольно-черной бородой, ведь мрачнокров не имел возможности бриться с тех пор, как покинул Шедим. Перед Аль Фалахом был с виду обычный, средних лет мужчина, приятной, несколько даже харизматичной наружности, с солидным налетом загадочности. А может это все были причуды фантазии Зари?.. Он ведь знал, кто перед ним, а потому внутреннее собрался, как леопард, боясь ударить лицом в грязь пред столь могущественной личностью. И все же, представленный Летисией как тот самый Бэйлиш, мужчина нес на себе следы незаурядности. Загадочный символ на лбу и могущество, заточенное в глазах.
- Ас-саляму алейкум. Для меня большая честь познакомится с представителем Вашего... Ордена, мастер Бэйлиш, - Аль Фалах решил начать с приветствия на ашрэфи, ведь в каком-то роде Отрешённый был ему земляком, пусть их Пепельная пустыня и держалась потусторонним анклавом среди песков Нуара, все же, они все находились под одним Солнцем. Потому-то Шедим и не мог терпеть их гордую независимость, раз за разом стачивая клыки о могущество непостижимых...
- Хотелось бы думать, что мою длань действительно ведет сам Бог Ночи, но, признаться, это похоже на ложь. Добродетель Белиара - стремление к власти и силе, к тому, чтобы превозмогать свое положение и возвысится, шагнуть дальше, чем был закатом раньше. Если я сам не способен добиться цели, любой ценой и любыми средствами... - Заря принял приглашение сесть, располагаясь на стуле напротив Бэйлиша, -...то я плохой мрачнокров. И все же, я попал в затруднительную ситуацию и миссия, данная мне... под угрозой. Я в тупике и нуждаюсь в помощи, настоящий дар судьбы встретить в лесу Летисию и познакомиться с Вами.
Аль Фалах замолчал, осознавая какую несусветную чушь сейчас нес, пытаясь быть рациональным, будто не видел и не слышал сейчас всех тех сверхъестественных чудес, что ему поведала волшебница.
- И все же для удачного стечения обстоятельств слишком много вещей, похожих на предначертанье и знаки свыше. Я в замешательстве.

179

На признание относительно магии смерти Летисия не отреагировала ровным счетом никак, что наводило на закономерную мысль: девушка с ней знакома и не считает чем-то отвратительным. Сама вряд ли владеет, конечно, но ведь тут есть Отрешенный, тесно сотрудничающий с такими как она, по сути мертвыми. Зато нечто необъяснимое промелькнуло во взгляде Летисии, когда Аль Фалах обронил фразу о собственных снах. Прав ли он в своих предположениях? Что именно тогда приснилось Летисии? Она ничего не ответила, однако на ее губы легла легкая тень загадочной улыбки, что только укрепляло во мнении: девушка не стала бы просто так рисовать приснившегося мужчину. Он должен был чем-то привлечь ее, вдохновить так сказать - без этого художники не творят. И если она до сих пор не забыла тот сон, а, наоборот, вспоминает с некой мечтательностью, значит Заря сделал там что-то... что приятно вспоминать.
В палатку Бэйлиша Аль Фалах зашел без оружия, следуя традициям Востока. И пусть здесь таковые не то чтобы соблюдались, этот жест был явно отмечен Летисией. Что же до самого Бэйлиша... тут вообще ничего нельзя было сказать наверняка. Уже с первых минут беседы, когда Летисия оставила мужчин наедине, Заря понял, что попросту не может идентифицировать своего собеседника хоть как-то. Ни отрицательно, ни положительно. И даже слово "нейтрально" подходило с большим трудом. Просто потому что Бэйлиш был... отрешен, как бы каламбурно это не звучало. Его мимика не выдавала ровным счетом никаких эмоций, его голос звучал абсолютно бесстрастно, а любые слова, сказанные Аль Фалахом, просто... воспринимались. Без какой-либо реакции. Казалось, мужчина и вовсе находится сейчас не здесь, а улетел куда-нибудь в астрал или потонул в своих мыслях. Но это, конечно же, было не так, ибо Бэйлиш, как выяснилось, слушал очень внимательно, и не пропустил ни единого слова.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/978708.jpg
Бэйлиш: Если богам что-то нужно от смертного, они его не оставят, - спокойно ответил мужчина. - Я знаю политику Белиара, - кивнул он, - но! - назидательно поднял вверх указательный палец, - даже Бог Ночи окажет содействие, если в том есть нужда для него. Личная выгода, - Бэйлиш пронзительно так посмотрел на Зарю. - Сладкие речи Жрецов зачастую не имеют ничего общего с волей Богов. Миссия, которую ты выполняешь... - короткая пауза, после которой мужчина продолжил, уже с едва заметной искрой интереса глядя в глаза Аль Фалаху. - Никогда не задумывался, почему твои Жрецы не выполняют ее сами, коль так желают угодить Богу? - Бэйлиш бесшумно опустился на стул, поставив его по другую сторону стола. - Белиар не их направляет, а тебя. Он хочет, чтобы зеркало попало именно в твои руки, а не в руки Жрецов. Зачем ему это? - мужчина только пожал плечами, предоставляя собеседнику возможность поискать ответ самостоятельно. Может, Траст был не так уж и не прав, когда говорил о том, что артефакты такого рода не должны доставаться жаждущим власти. Саманта заполучила даже не одно зеркало, и что теперь? Мир на грани разрушения. Где гарантии, что Жрецы Белиара не устроят тоже самое, попади зеркало к ним в руки? - Не ты один ищешь Зеницу, верно? Жрецы не действуют без подстраховки, - тоже правильный вердикт. Аль Фалах этого не сказал, но собеседник, очевидно, хорошо знал методы темных Жрецов и прекрасно понимал, что Заря был послан сюда не один. - Однако совсем в другую сторону от бессмысленной резни Бог Ночи отправил только тебя... - заметил Бэйлиш, вновь давая собеседнику возможность обдумать это самостоятельно. А затем буквально огорошил: - ни на Рифе, ни на острове Зеницы Белиара нет, - мужчина поднялся из-за стола и, подойдя к спальному месту, достал из кармашка одной из сумок свернутый пергамент. Когда же развернул его на столе, перед Зарей предстал небольшой кусок карты болотистой местности. - Вот здесь, - ткнул он пальцем в область, ни о чем шедимцу не говорящую, - находится ответ на твой вопрос. Там можно узнать, где на самом деле сейчас искомый тобой артефакт. Там же находятся и ответы, которые нужны мне, - добавил он. - Это достаточно опасный участок топи, и мы нашли его сравнительно недавно. Однако в ходе изучения столкнулись с необычной проблемой - мы не можем получить таящуюся там информацию. Колдовство, которое защищает то место, настроено весьма любопытным образом - оно не открывает свои секреты тем, кто уже инициировал "Ауру Силы", если тебе это о чем-то говорит. И в то же время это же колдовство не щадит того, кто слишком слаб, дабы ему противостоять. Как ты уже понял, моим союзникам сил не достает. Я же, наоборот, нахожусь за порогом максимально допустимой силы. И вдруг появляешься ты... - за время беседы во взгляде Бэйлиша впервые появилась отчетливо различимая заинтересованность. - Если ты достанешь ответы на вопросы, нужные нам обоим, обещаю, я помогу тебе добраться до Зеницы Белиара, - предложил мужчина.
В этот момент зашуршал полог палатки, и внутри вновь появилась Летисия. В руках она держала кувшин и небольшую тарелку, которую поставила на стол перед Зарей. В ней лежало несколько отварных картофельных, пара ломтей хлеба и сыр. В кувшине же обнаружилось не вино, к сожалению, но приятно пахнущий отвар. Кажется, компот из сухофруктов. Оставив еду, девушка вновь покинула палатку, а Бэйлиш сделал характерный жест рукой, мол, угощайся. И, разумеется, он ожидал от гостя какого-то ответа на озвученное предложение.

180

Отрешенный довольно быстро показал, почему они или их так называют. Был ли это эффект какого-то колдовства? Тренировки? Или может массив тех ужасов и тайн, что познал мужчина в Сумеречной башне, так давил на него, что уничтожил всякое видимое проявление эмоций? Как бы то ни было, но знакомство с ним не разочаровало Аль Фалаха - Бэйлиш говорил достаточно прямо и ясно, смело затрагивая и тонкие материи теологии. Во многом, слова Отрешенного перекликались с теми мыслями, что сам мрачнокров старательно от себя отгонял, и все же, теперь они находили свое подтверждение, хотя бы в утверждениях этого явно могущественного мага. По крайней мере, Заря не видел при нем оружия.
Бэйлиш показал карту и выложил весь расклад, достаточно простой, лишенный двусмысленности. По-шедимски прямая сделка, ориентированная на сотрудничество с перспективой эксплуатации "партнера". Однако, Аль Фалах был в полностью подчиненном положении, и даже если отбросить полный набор счастливых случайностей, приведших его сюда, выходило, что выбор у него был чертовски простой. Или принять предпложение Отроешенного или отправится блуждать по лесу дальше, рассчитывая встретить ещё одного бродячего оракула с знакомым в виде какой-нибудь полумифической личности, чьи загадочные цели будут магическим образом сходится с потребностями шедимца.
Ответ у Аль Фалах был готов сразу, но он выдержал паузу, когда появилась Летисия, разложившая перед бывшим рабом угощенье, вызвавшее приступ радости у утомленного рыцаря пустыни. Все-таки, времени с утра прошло уже достаточно и мужчина успел проголодаться, проглатывая выступивший во рту крупный сгусток совершенно не питательной и безвкусной слюны.
- Я принимаю ваше предложение, Мастер Бэйлиш. Но могу ли я знать подробности - что именно меня может там ожидать? Что мне нужно найти и что с этим делать? Очень избирательная "оборона" у этого места... Похоже на какое-то подготовленное испытание для тех, кто пожелает заполучить скрытые там тайны, - Аль Фалах оставил шлем на столе, после чего, не снимая латных перчаток, приступил к трапезе, не сводя глаз с Отрешенного. Крошки небрежно посыпались с его губ, но любопытство оказывалось сильнее всяких приличий здесь и сейчас.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно