FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Открыты продажи Весеннего сезона магазинчика чудес!

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

На форуме реорганизована система зарплат, ознакомьтесь с новыми расценками и порядком начислений в ваших рабочих разделах!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » Лето 17072 года. Альмерра. Энмико, Зик Грейсон


Лето 17072 года. Альмерра. Энмико, Зик Грейсон

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

Мистериум - волшебный мир, наполненный поистине великими тайнами. Некоторые из них сокрыты так глубоко, что до них никогда не дотянуться рукой простого жителя - лишь великого мага или могучего бойца, но есть и те, что лежат на поверхности и любой может протянуть руку и овладеть сокровенным, но не делает этого... Порою сегодня, собирая учебники на урок или стряхивая с себя сонливость перед рабочим днем - ты уже не может быть уверенным, что то что было вчера - в действительности событие твоей жизни, а не сон, навеянный магией. Порою, глубины истлевшей памяти скрывают и то, что могло бы перевернуть не одну жизнь...

~~~~~~

Зик Грейсон. Сирота - бродяга.
Адепт. Уровень 26

http://sg.uploads.ru/EkmYT.png

~~~

Это был большой город. Не такой большой как Ельник или Нокс, но здесь тоже было шумно от количества людей и лошадей. И воняло. Отличное место чтобы затеряться. По крайней мере так казалось беглецу, который буквально два дня назад отрубил руку одному неприятному господину с бородавкой на носу. Ноги уже подкашивались, а второе дыхание было на исходе. Пустяк - я бы прошел ещё много, если бы мог! Прочная почва под ногами не чета пескам Шедима - ходить тут одно удовольствие! Интересно, найдется ли тут какой-нибудь бесхозный сарай? - Паренек оглядывался часто, думалось ему, что его пронесло, но внутреннее беспокойство не оставляло даже тут...

Пару дней назад Зи, как обычно это и бывало - ночевал на конюшне, предназначенной для лошадей императорских гонцов, смотритель пустил его туда не дешево - к полудню все конюшни должны были быть чисты. Сено привезли как раз тем же вечером свежее, приятно пахнущее. Уставший с дальней дороги Зик рухнул в стог без задних ног и зарылся поглубже, приятно было чувствовать себя далеко от той злополучной фермы - сон был легким, но к сожалению - не долгим. Разбудивший его разговор упоминал некоего "Ловкого Грюна" и "Худого пивовара" а так-же некую "Летнюю соль", молодой маг сидел тише воды - ниже травы, но и это ему не помогло... Закончилось тем, что ему пришлось срываться посреди ночи и бежать-бежать-бежать... Не было похоже на то, что за ним действительно охотились, но все-же Зик не мог расслабиться, пока не достиг наконец-таки города.

Интересно, кто строил эту башню? Обычные люди или же маги? Такая высокая.. Наверняка маги, ведь руками камни совсем не просто втащить так высоко... - мальчик сидел на бордюре дороги и мечтал. Сможет ли он когда-нибудь сделать что-то подобное? Может быть, когда его научат, как управлять своим даром, он построит железную башню вдвое выше этой и поставит на её же вершине железный трон... И о чем я только думаю... - Обычные усадьбы и поместья которые встречались Зику имели 2 или 3 этажа. Этот большой каменно-блочный дом, втиснутый между другими домами главного проспекта, вымощенного булыжником,  не отличался бы нечем - все те же три этажа, черепица, окна, ставни, балконы, однако к дому ещё была пристроена башня - целых 5 этажей. Зику было очень интересно - зачем выстроили такую громадину и что на самом верху? Отчего-то казалось что это не иначе как жилище какого-нибудь мага или ученого, богатого и знаменитого. Хотя мысли о том чтобы постучаться в дом - не было, нигде с Зиком не обращались так грубо, как в богатых домах... не считая конечно же шедмских рудников и казематов Нокса... Всем было плевать на Зика, кроме одного человека - его самого. По крайней мере со мной есть моя сила... - единственное утешение и единственная надежда - Я обязательно найду эту Аклорию и научусь управлять магией. Наверняка я уже совсем близко, быть может следующий город - уже Иридиум.

Промелькнул всадник, проскрипела повозка... Альмерра жила своей жизнью обтекая мальчика, созерцающего башню и думающего о чем-то своем. Посижу немного и пойду дальше, пока ещё не стемнело - надо найти ночлег.

2

Иногда мне снятся очень странные сны.
Конечно, в этом нет ничего удивительного и необычного. Всем время от времени снится какая-нибудь ерунда, что поутру тает, как туман, оставляя лишь скомканное, мимолетное послевкусие на прощание. Но...
Именно такие сны не дают покоя. Когда видится нечто... Из забытого прошлого. Смутное и неясное, внушающее тревожное недоумение, словно некое важное дело стучится из долгого ящика, куда его несправедливо задвинули. Попытки восстановить фрагменты сна, после пробуждения - тщетны, его суть все равно, досадно, и неуловимо ускользает прочь. После кажется, что где-то ты крупно опоздал, и что хуже, продолжаешь опаздывать. Однако, в чем именно дело, никак не можешь вспомнить, и это наиболее отвратительно.
А ведь Эльфийская память крепка, как никакая другая. Мы помним старых друзей, старых врагов, старые традиции и старые истории. Храним и перебираем в памяти века, как в шкатулке, подобно янтарным камням с застывшими внутри бабочками, чьи отпечатки крыльев запечатлены там уже очень давно.
Но даже эльфы порой забывают.


http://s9.uploads.ru/lRsAX.png

Неизвестно, бы сколько еще просидел маленький голодранец Зик на обочине жизни, грезя о железных тронах на высоких башнях, как вдруг, в его судьбу решил вмешаться один случай - в лице некой примечательной особы.
- Эй, мальчик! - окликнул его со спины мелодичный девичий голос, и когда юноша обернулся, то обнаружил, что к нему обращается не просто девушка, а эльфийка. Это стало ясно сразу после того, как она скинула капюшон, покрывавший ее голову. Следующее, что в облике незнакомки бросалось в глаза, наравне с характерной листоухостью - дивные, жемчужно-белые волосы, еще более светлые, чем у самого Зика. Сама она была не слишком высокая, осанистая, одетая по-дорожному, но все равно очень добротно, и можно сказать, до педантичного аккуратно, как будто колобродная пыль и грязь чудом ее не касались. Пожалуй, она бы выглядела даже строго, однако, всякую синдарийскую чопорность напрочь перечеркивало открытое, юное лицо, не лишенное смешливого лукавства. Сколько же ей было лет на вид?.. Шестнадцать? Или все же, восемнадцать? Зик бы затруднился ответить точно. Может, на пару лет его старше, не больше. Словом, почти девчонка, но черт разбери этих эльфов...
Несколько секунд сирота рассматривал ее. А Эн, в свою очередь, беззастенчиво, без всякой брезгливости, разглядывала его, видя перед собой типичного оборванца - тощего и грязного, который идеально дополнил бы собой убогость канавного пейзажа, если бы не пронзительный, чистейшей синевы взгляд, подобный двум сапфирам. - Интересно...
Убедившись, что бродяжка ее слушает и она достаточно привлекла его внимание, Энмико продолжила: - Да-да, ты. Хочешь подзаработать? - Вот так, прямо к делу. Как минимум, это предложение должно было заинтересовать неимущего бродягу. Ведь есть всем хочется.
Подтверждая серьезность своего предложения, Эн подошла ближе, показывая руку, в которой соблазнительно блестела желтым бочком золотая монета. Эльфийка демонстративно ловко перекатывала ее меж пальцев так, что "лионка", сверкая, будто сама гуляла по костяшкам, переваливаясь с ребра на ребро. Соблазнительное зрелище. Да, эта девушка определенно была при деньгах, раз по одной лишь ей ведомым капризам, манила целым золотым кого-то, вроде Зика. Итак, работа заключалась в том, чтобы...
- Плачу один золотой за попадание дерьмом в пятый этаж башни. - объявила предстоящую задачу девушка, ехидно усмехнувшись и подбросив монету. Предложение из уст такой изящной леди, звучало, конечно, не только внезапно, но откровенно дико. И настолько несуразно, что отказ мог бы прозвучать прежде, чем предложение вообще могло быть обдумано. Однако, остроухая была абсолютно серьезна и с вниманием следила за реакцией мальчишки. Бросив пренебрежительно-оценивающий взгляд в сторону башни, Энмико поспешила добавить, прежде чем шкет откажется: - Десять серебряных - за попадание в третий этаж. - который находился высоко, не говоря уже о пятом, поэтому, у Эн было припасен еще один аргумент, окончательно убеждающий оборванца, что это не издевка. - Один серебряный - за попытку. - закончив перечислять расценки, эльфийка выжидательно оглядела парня. Реакция на все это, должно быть, та еще! - Или тебе что, деньги не нужны? Серебряный на неделю тебя прокормит, а на один золотой - месяц или два, будешь как сыр в масле. - Энмико вновь подбросила заманчивый лион. - Давай, решайся. Хоть попробуй. - унизительная "работа", ничего не скажешь, но ведь деньги - не пахнут? Особенно для того, кто и так воняет.
Дерьмо предполагалось зачерпывать прямо руками, с земли: по здешней улице регулярно проезжали повозки и наездники, чьи лошади беззастенчиво валили свой навоз на здешнюю мостовую. Почти под ноги.

3

Окликнули Зика издалека. Обращения наподобие этого ему было слушать не впервой, чаще всего его ещё и пытались бы заставить самого подойти. Зик резко, даже дергано, обернулся, отмечая в уме что голос - женский. И тут перед глазами паренька предстала девушка неописуемой красоты, настолько красивая, что сердце застучало сильнее, а дух перехватило... Тудук Тудук Тудук... Что ей от меня нужно? Запаниковал Зик, он отвел взгляд, чтобы не видеть эти пронзительные глаза и прекрасные белые волосы. Нет, конечно у неё не было крыльев, как представлял эльфиек Зик, когда ещё жил в пустыне, но в остальном она превосходила его ожидания. Паренек всего пару раз видел эльфов за весь свой путь и все они оказались куда более приземленными, чем виделось мальчику в детстве... Вот и сейчас - непонятно было, что ждать... Зик удивленно и настороженно указал пальцем на себя. Неужели она действительно позвала Меня? - В ответ подтверждение, она приближалась. Соберись! Вдруг она злая! - Красивая и злая - такая комбинация уже встречалась Зику.  Чем красивее и более ухоженна девочка, тем боле она будет высокомерна, в их глазах беглый раб - кусок дерьма, лежащий у обочины мостовой, и не больше. Тем страннее было то, что им заинтересовались. Нет, это точно не может быть правдой. Мальчик за спиной совершил второй рукой пару взмахов, подготавливая Стальной шар, одно из немногих заклинаний которые умел плести. Пока - никак не показывая, что умеет колдовать, он прикидывался просто обычной бродягой, но заклинание было готово, хотя Зик был не уверен что ему хватит духу отправить тяжелый кусок металла в такую хрупкую и прекрасную незнакомку... А что если я её ушиб... ушиблю?

Взгляд Зика недоуменно смотрел на монеты, не понимая что же от него хотят, потом посмотрел на башню, потом на кучку лошадинного навоза в пяти метрах в стороне. Она издевается? Нет. Правда Зик растерялся. Он ожидал более всего, что его попросят убраться отсюда, и это была бы самая понятная причина обращения, но показывать ему деньги - это что, настоящие монеты? - Золотой Лион, и правда. Дар речи у юного мечтателя отшибло. Он смотрел несколько затравленно, исподлобья, немного куксился и конечно же, уже не сидел, всякие леди и лорды не любят когда они стоят, а простые люди сидят, а эта эльфика могла быть кем угодно.
Десять серебряных - за попадание в третий этаж. - Погоди, что? - Зик только сейчас начал осозновать и прикидывать то, о чем она говорила. Взгляд снова на башню. Последний этаж? Да она с пальмы свалилась, не иначе! - Зик мог выпустить заклинание, и то не был уверен что оно достигнет пятого этажа, а уж в дерьме Зик разбирался едва ли не так же хорошо, как в железе - эта гадость линет к рукам, рассыпчатая, даже до третьего этажа не долетит... Хотя если хорошо слепить... Да что я, поверил чтоли? Она же надо мной просто издевается...
http://sg.uploads.ru/EkmYT.png
- Нет, я отказываюсь! - Броско выкрикнул малец, вскинув руку в останавливающем жесте. Слишком уж гордо для простого бездомного мальца - Ты нечего мне не дашь!
- Ты надо мной издеваешься! - Обижено взмахнул руками Зик, и попятился, отойдя на пару шагов назад! - Нравится издеваться над бездомными!? - Может быть за сребреник, я бы и рискнул нарваться на проблемы - бегать меня жизнь научила быстро...
Давай, решайся. Хоть попробуй. - Зик снова отрицательно покачал головой.
- Сначала брось мне Крону! И я сделаю это! В третий этаж! В Пятый попасть невозможно! - Уверенно заявил Зик, подумав, что сможет сбежать, прежде чем настырная леди с таким прекрасным лицом попытается отобрать крону назад.

4

Только что спокойный и расслабленный, с мечтательным выражением на чумазом лице, мальчишка при виде приближающейся Энмико резко вскочил, превращаясь в затравленного и хмурого волчонка. Что ж, ее предложение ожидаемо было воспринято в штыки и поставлено под сомнение. Но кроме того, бродяжка изрядно переполошился - того глядишь, задаст стрекача, сверкая пятками. Или бросится чем-нибудь гадким, недаром же завел руку за спину... - Постой-постой! - предупредительно и миролюбиво подняла ладони эльфийка, надеясь успокоить пацана, когда он сделал несколько шагов назад. - Ты надо мной издеваешься! Нравится издеваться над бездомными!? - оскорбленно вопрошал тот. - Вовсе нет, я абсолютно серьезно. Ничего плохого тебе не сделаю, не бойся. - заверила девушка, хотя, эмоциональная реакция мальчика ее все равно очень позабавила. Широкая улыбка и тихий смех сделали ее еще более хорошенькой. И безобидной на вид.
Впрочем, смеялась она вовсе не над Зиком. Насколько мог посудить парень, настроение незнакомки было в целом, веселым, и обращалась она к нему очень дружелюбно и с простодушием, словно не замечая разницы в социальных статусах. Наверное, поведение Энмико убедило парнишку в том, что стоит хотя бы поразмыслить над предложением, не спеша так резко отказываться...
- В Пятый попасть невозможно! - сомневался оборванец. - А вот и Возможно. - упрямо заявила остроухая в ответ. Ее интонация была полна азарта, мол, "спорим?" - Эн старалась задеть типичное мальчишеское честолюбие, которое просыпается, когда их берут на слабо. Она даже уперла руки в боки - будто собиралась побраниться из-за результатов некой игры.
- Ладно. Деньги вперед. - согласилась девушка, извлекая оговоренную крону как-будто из ниоткуда. Непонятно, как она успела достать из кармана серебряную монетку, но выглядел фокус эффектно. И что более важно, новенькая и блестящая крона, с чеканным императорским профилем, со звоном мелькнула в воздухе, перекочевав в грубые ладони парня, после того, как Энмико подбросила ее, щелкнув большим пальцем. Целое состояние для бродяги! - Но не вздумай меня обмануть. - предупредила Эн с хитрым прищуром. Какие-то странные у этой эльфийки были шуточки. И тем не менее, она честно заплатила. - Давай, начинай. - Очевидно, что к "работе" следовало приступать немедленно, и за исполнением "нанимательница" наблюдала с неподдельным интересом, предвкушая развитие событий.
Энмико не волновалась о том, что шкет может попытаться смыться с ее деньгами, не выполнив условие. Ведь она была способна легко его догнать, вдобавок отвесив смачного пинка в наказание. А пока, она лишь с выжиданием смотрела, что теперь будет делать этот малец. - Я жду. - Кажется, затея ей нравилась.

5

Ну вот и все! Сейчас она монетку зажмет и я гордо удалюсь! - Подумал было уже Зик. Конечно же, нелепы были слова о том, что можно докинуть до пятого этажа - этож какой удачей, силой и меткостью надо обладать... Хотя о последнем... Говорят, эльфы могут из лука сбить муху с твоей головы со ста шагов. - Пока Зик осматривал эльфийку на предмет наличия лука - не очень хотелось быть подстреленным при попытке к бегству, она взяла и бросила ему монетку. Схватив её руками, он ошалело повертел ту перед глазами, а потом быстренько запрятал поглубже в карман.

Подняв взгляд на новую знакомую, он посмотрел с подозрением. А та, похоже, веселилась. Может быть, она и не жадная, и решила просто поразвлечься. Я ей что, похож на шута?! - Взгляд Зика даже на секунду стал враждебен. - Да я самый талантливый маг во всем Нури! Я не за что не стану шутом - меня ждет Аклория! Я не ради этого столько страдал.  - Все это осталось внутри Зика. Внешне, он поглядел на неё темным взглядом, вздохнул, и побрел к ближайшей куче навоза. - Если для того, чтобы стать великим магом, мне нужно разок или другой забросить дерьма в чье-то окно, так тому и быть. - Деньги могли сэкономить кучу времени и сил, тем более, молодой мечтатель шел уже так долго - Иридиум наверняка уже был близко, нужен буквально последний рывок!

Зик все ещё сомневался, что незнакомка заплатит, если он попадет. Возможно, она считает, что я не способен на это, не знает, сколько раз от меткого попадания зависела моя жизнь. - Главное подойти к делу не спеша, с умом, не думать об унижении. До третьего этажа докинуть можно было вполне. Зик отпустил заклинание, чтобы не мешало, взял в руки небольшой кусочек лошадиного помета, размером с маленький апельсин. После - размял его в руках, убирая все прорехи и поплотнее сжал, скатывая в шарик, готовый шарик он вывалял в песке, вытер руки о газон и так же потер их песком - чтоб не липли. Кажется снаряд получился как надо. Внутренне парнишка позволил себе подумать о том, как утрет этой белобрысой нос, и немножечко ухмыльнулся - а нечего недооценивать его! Даже если не заплатит -  все равно будет удовольствие от своего рода победы. И нет, на пятый этаж замахиваться он не будет - это провокация чистой воды. Отойдя на удобную позицию, Зик подумал о том, что должно быть господин из башни чем то обидел эту девушку, хотя попытка отомстить, забрасывая дерьмо в окно башни - это какая то бессмысленная глупость. Хотя кто знает этих эльфов... Они живут на деревьях и скачут на рогатых конях, нечего наверное, странного, что для них нормально кидаться дерьмом в башни. Продумав путь оступления, на случай появления из окна рассерженного хозяина и хорошенько прицелившись, Зик немного разбежался, размахнулся и.... Вшуууух... Бамс! Неизвестно как эта каменная кладка удержится против осадного орудия, но от какашки она защищает вполне надежно!   Такой смачный отпечаток... в нескольких сантиметрах от окна. Вот Белиар! Было близко надо было брать чу-чуть левее. Посмотрев на развеселую заказчицу, молодой Грейсон пожал плечами и с некоторым усталым безразличием посмотрел ей в глаза, мол, попытался - не получилось, можно идти?

6

Теперь, когда девушка стояла близко, парень выяснил, что у нее за спиной, перекинутый через плечо, при себе имелся сайдак, в нем же - лук в налучье и колчан со стрелами. Что ж, короткий лук у эльфийки действительно был, точно, как и гласило расхожее описание лесного народа, так что опасения Зика могли оказаться весьма небеспочвенны...
Судя по всему, парень решил, что лучше испытать собственную меткость, нежели искушать судьбу и проверять эльфийскую - под наблюдением Энмико, бродяга обреченно поплелся выбирать материал для "снаряда". К его услугам был весь "ассортимент" мостовой - свежее, старое, разного рода и происхождения дерьмо, в которое бедолаге пришлось немедля залезть голыми пальцами. Фу.
Энмико наблюдала за столь неблагодарным трудом, слегка склонив голову на бок. Убогое зрелище, пускай и смешное. - Ишь ты, как старается, прям со знанием дела. - с весельем и одновременно легкой грустью подумалось ей. До чего же примитивны люди, коль их детям приходится опускаться до подобного, чтобы выжить... Но не время для философии. Прямо сейчас Эн собиралась хорошенько поразвлечься. Совесть ее не мучила, ибо проделка была профинансирована, мальчишка согласился добровольно, а в башне жил далеко не самый честный человек.
А тем временем, оборванец качественно подошел к вопросу. Закончив свою шедевральную бомбу, мальчик выбрал позицию для залпа, а после, разбежавшись, замахнулся хорошенько, от усердия даже подпрыгнув. Как следует умятый, вонючий комок отправился в полет после столь тщательного прицеливания, что вполне имел шансы угодить куда надо.
Попадет-не попадет? Как высоко? Задрав голову также, как и парнишка, Эн, гадая, наблюдала за результатом идиотской выходки - который не заставил себя ждать. Темное, жирное пятно с смачным шлепком испоганило белокаменную стену. "Красота".
Полюбовавшись, Энмико хихикнула. Не в окно, конечно, и всего-лишь в третий этаж, но тоже неплохо! Пока никто не показался с криками из башни, так что можно было кидаться дальше.
Вполне удовлетворенная почином сей славной работы, Эн перевела выжидательный взгляд на мальчишку, а тот стоял и просто хмуро пялился, не зная, что делать дальше. - Что?! И Это все, на что ты способен?! - незамедлительно возмутилась эльфийка, подначивая паренька все той же азартной интонацией. Ей определенно было мало! - Давай лепи снарядов побольше, пацан, мы только начали. - потребовала продолжения Эн, доставая еще одну монетку и бросая ее бездомышу прежде, чем тот успел отказаться. - Ещё. И помни - пятый этаж. - повелела девушка, скрещивая руки на груди. Конечно, он мог решить, что этого достаточно, и слинять, но что он терял? Кучу денег за пустяковое дельце, сулящее целый лион - о такой сумме даже и мечтать не приходится, день-деньской махая вилами на конюшне в поте лица.
Удобно оперевшись плечом о растущее здесь чудом дерево, эльфийка с ухмылкой смотрела, чем этот "приятель" займется дальше. Между делом подмечая, что руки у отрока, хоть и худые, но неслабы и жилисты.

7

Надо прознать, паренек в очередной раз удивился. Сегодня наверное день такой - день удивлений. Хотя до встречи с этой беловолосой шло все своим чередом. Значит не день удивлений - а встреча удивлений. Да о чем я только думаю? - Резонно было посмеяться над ним,  похлопать в ладоши, удовлетвориться и уйти, оставив неудачного метателя у своего разбитого корыта. Но нет, похоже эльфийское чувство юмора работает совсем не так. Поддевку было слышать неприятно, но терпимо, как и всегда. А вот ещё один серебряный мальчик не ожидал и поймал только благодаря собственной проворности. Две кроны! Еще немного и хватит и на чьи-нибудь поношенные башмаки, в них будет куда удобнее мотать мили, чем в разваливающихся сандалиях, оставленных ему фермером, сын которого давно вырос и ушел "служить". Зик немного не понимал, как можно добровольно уйти кому-то служить, но за обувь был благодарен.

- Эмм... Ладно. - Чтож, хочет дальше играть - без проблем, наверное и десять крон для неё не деньги, может быть даже заплатит за попадание. Обязательно заплатит. Теперь Зик был уверен, что не промахнется.
А она все про пятый этаж - она и правда глупая такая?!
- Зик и правда не собирался браться за эту глупую затею. Не хватало только опозориться ещё сильнее!
- Если я покажу кому-нибудь Лион, любой подумает, что я его украл. - Спокойно и рассудительно заявил молодой Зик Грейсон, вылепливая ещё один шарик дерьма. На этот раз чуть больше. Нечестный человек? Это Зик проверить не может, да и какая разница? Убирать дерьмо все равно придется слугам, что-же, у них своя работа - а у него своя, Зик теперь размахнулся и с ювелирной точностью зарядил прямо в центр арко-образного оконного проема. Звук "шлепа" было слышно даже ему. Проезжающий по дороге всадник, похоже даже заметил сие непотребство, но посчитал достойным себя - проигнорировать. Зик лишь с мрачной решимостью посмотрел тому вслед, да таким взглядом, будто следующий шарик дерьма может метнуть прямо в него. Из окна, в сей раз тоже никто не показался, похоже помещение за окном третьего этажа пустовало, пронесло. А вот с пятым может оказаться и другая ситуация, даже если туда докинуть, что звучит нелепо.
- Хах, готово дело. - Зик ухмыльнулся. Потом снова помрачнел, нет, радоваться тому что кому-то в окно дерьмо закинул, это невыносимо глупо. Зик стал ожидать свои десять серебренных в своей обыденной позе, без протянутой руки или что-то такого, только поза была малость самодовольная, да взгляд был колючим. - Когда буду уходить, надо будет облачиться в "железную кожу", ато точно подстрелит. - А уходить Зик планировал сразу, после получения заработанного гонорара. На пятый этаж пусть сама дерьмо закидывает!
http://sg.uploads.ru/EkmYT.png
- Пятый этаж - это абсурд. Сама пробуй! - Зик понимал что бросал почти со всей силы, когда попадал в третий.

8

- Если я покажу кому-нибудь Лион, любой подумает, что я его украл. - бубнел занятый "лепкой" юноша. - То-то я смотрю, ты не шибко стараешься. - справедливо подметила Эн, время от времени, играясь, подкидывая желтую монетку - для стимула. Обычные нищие за золотой были бы готовы вылизать ей сапоги и еще сказали бы за это спасибо, но этот... - Тебя в самом деле заботит, кто что подумает? Лучше поразмысли как его потратишь. Если конечно, получишь. Больше усердия, малыш. - да, она дразнила его, но совершенно беззлобно, скорее даже дружелюбно.
Тем временем, не только проезжающий всадник обратил внимание на проделки мальчишки. Все таки это был проспект, и здесь ходили люди, некоторые начинали оглядываться. Вот прошла пара зевак, один пихнул другого локтем в бок, и оба, старательно делая вид, что они тут не у дел, завернули за угол дома, откуда стали смотреть на происходящее с любопытством. - Ы, видал, пацан в говне ковыряется? Я думал, он там грош посеял... а он... - долетели до Энмико обрывки фраз, сказанных негромко, но для нее достаточно слышно. Горожанка, несущая корзинку с яблоками, тоже стала свидетельницей меткого броска бродяги, она хихикнула и посмотрела на Зи как-то даже одобрительно, прежде чем продолжить путь. Другие прохожие тоже бросали заинтересованные взгляды. Однако, никто не пытался прекратить хулиганство.
Что касается самой Энмико, заказавшей все это безобразие - она была довольна вторым броском, угодившим точно туда, куда надо. Да, это было глупым, ребяческим занятием, но именно в этом и заключалась вся его привлекательность: видят Боги, эльфийка ощутила себя совсем юной, шалящей девчонкой, и потому искренне рассмеялась успеху своего "работничка". - Блеск! - давилась остроухая смехом, мальчик тоже самодовольно ухмыльнулся, какое-то время весело было обоим. Ну, Энмико точно было весело. Отсмеявшись, она оглядела фигуру бродяги, который сверлил ее выжидающе-требовательным взором. Ответом ему было лукаво-забавляющееся выражение эльфийских глаз. - Десять серебряных - это и есть золотой. - объяснила девушка, наконец показав мальцу, в чем подвох. - Ты знаешь, что нужно делать. - подытожила Эн, подводя парня к необходимости либо действовать, либо остаться ни с чем. Она еще раз демонстративно подбросила лион.
- Пятый этаж - это абсурд. Сама пробуй! - огрызнулся оборванец. Услышав это нахальство, Энмико широко ухмыльнулась. Улыбка была ослепительно прекрасна, и в то же время, в ней сквозило нечто такое ядовито-хищное, отчего на мгновение могло показаться, что парнишка сейчас точно схлопочет за длинный язык. Однако поразмыслив, незнакомка вдруг огорошила парня, очередной неожиданной выходкой со своей стороны. - После тебя. - бросила ему вызов Эн, повысив ставку в столь странной игре. Похоже, что в придачу к золотому, в случае его попадания, Зик мог насладиться зрелищем того, как белокурая красавица сама влезет руками в дерьмо!
- Продолжай. Больше "снарядов", я же сказала. - третья крона прибавилась к имуществу оборванца, при чем, Энмико рассталась с ней весьма охотно. Что ж, каждая попытка приносила ему деньги, - для нищего сироты это была почти дармовая "кормушка", настоящий подарок небес! Однако, как знать, в какой момент заказчице надоест упрямство мальчишки...

9

Зик никогда ещё не зарабатывал так быстро таким грязным делом. Он, конечно, не спешил радоваться, пока не скрылся от зорких охотничьих глаз новой знакомой, но впервые за весь процесс закидывания здания некоего господина дерьмом, у него возник закономерный вопрос. Кто она такая? - Эта игривость, холодок в глазах... Это взгляд был чем то новым, инстинктивно заставляя парня сжиматься. Не смотря на то, что его карманы уже полнились монетами, он начал жалеть о том согласился на все это. Это слишком хорошо, чтобы быть правдой! .. Но... Так интересно! Зик по-прежнему был уверен, что у него в рукаве есть как минимум один козырь - внешне безобидный неимущий пацан, был на деле целым набором игл и смертоносных лезвий, прочных как само железо. А потому соблазну позволить себе остаться и посмотреть на зрелище того, как эльфийская красавица будет кидать дерьмо в башню он не стал сопротивляться - об этом потом любому расскажи - не поверят, хотя Зику и не было кому рассказывать, ему скорее для себя было интересно - какие ещё причуды в этом мире бывают.

На окружающих зевак Зик не обращал никакого внимания. Уж от них, он почему-то уверен, он свои кровные сможет отбить. А потому - сосредоточился на безнадежном деле. Он выгреб всю, удачную на его взгляд, лепешку, и хорошенько обработал, превратив в целый набор смертоносных шариков дерьма разного размера и структуру, но в среднем - поменьше того, которым он поразил до глубины души людей, прислуживающих в башне и отвечающих за уборку третьего этажа. Если накидать побольше дерьма, да в разные этажи - господин наверняка узнает, может этого и добивается эльфийка. - Ну а ладно - кидать дерьмо - не резать мясо. Снаряды один за другим устремлялись в цель, и как и ожидалось, не долетали. Большинство оставались грязными комками на стене в пределах третьего этажа, но  пару раз Зик удачно добросил до четвертого. По правде говоря, уже не столько деньги интересовали мальца, как желание безопасно уйти, да увидеть бросок этой распушившейся госпожи. Уж больно уверенно она его подбивала. Зик сжал зубы, представив как из окна пятого этажа показывается лицо мага-дознавателя из Нокса и....  То ли в кусочке дерьма замешался камень, толи сам кусочек был удачным, но  полетел он так высоко, что шлепнулся о подоконник пятого этажа с внутренней стороны, разбрасывая свое содержимое в обе стороны, в том числе и вовнутрь башни. Зик удивился сам себе.

10

Второй, третий, четвертый бросок... И следующий... Энмико забавлялась от души. По правде, ее удовлетворяли даже появляющиеся грязные пятна на чистеньких белых стенах, но она по прежнему ждала большего - Давай парень! Чуть левее! - посмеиваясь, подбадривала она раскрасневшегося от стараний "метателя". Кроме нее, у бродяги появились и другие болельщики - несколько прохожих, в числе которых двое зевак за углом, усекли, в чем тут соль, и начали спорить между собой, как высоко сможет зарядить этот недоросль.
И недоросль, в конце концов, удивил всех! В том числе и сам себя, судя по изумленному выражению лица мальчишки. А эльфийка, в свою очередь, смеялась над проделкой своим серебристым звонким смехом. Ведь последний залп, каким-то чудом, достиг вожделенного пятого этажа!
- Браво! - подойдя поближе, Энмико одобрительно похлопала парнишку по плечу, все еще веселясь. - Вот видишь?! "Невозможно", "абсурд", бе-бе-бе... Стоит только захотеть. - Хитро улыбнувшись и подмигнув, она передразнила бродягу, затем наклонилась к земле и подобрала последние два оставшихся шарика, вылепленных парнем. Противно, но уговор дороже денег.
Удивительно, но холеная эльфийская леди действительно подобрала дерьмо с мостовой, при чем, сделав это с таким достоинством, будто то был оброненный платок. 
- А теперь смотри как надо, шкет! - заявила остроухая, чуть приседая и делая широкий замах, после чего, совершила столь четко выверенный и молниеносный бросок с оборотом тела, что шарик залпом улетел ввысь. Однако, от силы броска он развалился в воздухе, чуточку не долетев до подоконника пятого этажа. Эн не расстроилась, ведь то была пробная попытка, а у нее есть еще шарик. Какая разница, из чего он сделан и насколько это глупо? Есть цель, и есть намерение, все, остальное неважно. Усмехнувшись, эльфийка чуть скорректировала свое положение, и в сосредоточенном стремлении повторила бросок. Быстро, сильно, атлетично, и даже, можно сказать, грациозно.
По иронии судьбы, именно в этот момент, из пятиэтажного окна, наконец кто-то показался. Жирная, раскрасневшаяся от гнева рожа высунулась посмотреть, - Какого чер... - та здесь просходит, тут же получая в свою широкую харю отборный кусок дерьма. Раздался громкий, негодующий вопль и отборная брань пострадавшего, в сопровождении гогота зевак и смеха самой Энмико, которая поразилась собственному везению. Засветить в лицо самого господина бургомистра - экая огромная удача, славься Войлар!
- Валим! - воскликнула хулиганка, крепко хватая своего сообщника за руку и увлекая его за собой раньше, чем парнишка успел возразить. Брезгливо ей небыло - ладони у них теперь одинаково грязные.
Хохоча на бегу, эльфийка мчалась вперед, таща за собой бродягу. Улепетывая, держала она на удивление цепко, едва ли отвяжешься. Вдобавок, бегала девушка действительно быстро, быстрее, чем малец, потому что ей явно приходилось его волочь. О том, что бежать с ней, ему может быть, просто не хочется, она как-то не подумала. Так что по сути, у него и выбора-то небыло, ведь как иначе ему получить свой золотой?
Вот такой странной парочкой они мчались минуту или две, петляя меж домов и людей. Постепенно Энмико чуть замедлилась, пока вовсе не перешла на шаг. - Ага... сюда...здесь... - бормотала она себе под нос, время от времени оглядываясь и снова прыская смехом. Судя по всему, девушка вела их куда-то конкретно.

Так и оказалось. Наконец, они вышли на незнакомую Зику улицу, где обнаружилась позеленевшая от старости водокачка, одна из многих, на которых горожане набирали воду. - Давай отмоем руки. - благодушно предложила Эн, тут же нажимая на ручку и приступая. - Будь добр, пособи, придави рычажок коленкой, потом я тебе... - вода уже с гудением дала ходу, выливаясь из широкого крана. Вряд ли бродяге оставалось что-то, кроме как согласиться, ведь ему все еще должны были деньги.
- А знаешь, чью башню мы забросали навозом? - поинтересовалась Эн, тщательно оттирая пальцы, - Она принадлежит местному чиновнику, бургомистру, чье назначение - сбор податей с горожан и окрестностей, прилегающих к Альмерре. - начала рассказывать она, - Бессовестный коррупционер, вор и полный придурок. Вообразил себя волшебником и отгрохал эту безвкусную махину, выстроив ее на деньги с непомерных налогов. "Благодаря" его "честному" управлению, таких как ты, становится больше. - под "такими как ты" имелись ввиду, понятное дело, нищие, бродяги и побирушки. - Только вякнуть никто не решается, у него тут все куплены... - подытожила эльфийка. - И знаешь что? Нам с тобой удалось засветить ему прямо в рожу. Хвала Войлару. - она снова засмеялась, вспоминая столь славный момент, совершенно не смущаясь этому "нам". - Уфф... Конечно, было нелепо и низкоинтеллектуально, но я давно так не смеялась. Эх... Спасибо тебе. Держи. Заслужил. - к этому моменту парень уже должен был отмыть ладони.
Лучезарно улыбаясь, эльфийка протянула ему золотой. Вот она, вожделенная монета - большая, солидная, желтенькая "лионка", сулившая молодому бедняку столько благ. Но настоящая ли?..

11

Похоже, ему едва не аплодировали. Зик скуксился, не зная куда себя девать. Этим людям понравилось, Зик решительно не понимал - почему. И "Заказчица" оказалась рядом слишком быстро, воспользовавшись его растерянностью, потому когда она хлопнула его по плечу, он вздрогнул и сжался. А потом, она отправилась держать свое слово. О, ну надо же, без перчаток! Зик уже не сильно удивился, что она взяла дерьмо в собственные "нежные ручки", тот урок, что его новая знакомая - та ещё чудачка был усвоен.
- Я не Шкет. Меня зовут Зик. - Буркнул в ответ паренек, но похоже, она уже целилась и... Нечего себе... - Бросок был настолько силен, что снаряд развалился в воздухе, Был бы у башни шестой этаж, Зик уверен был, то что она добросила бы и до него. Так что свои язвительные комментарии он проглотил, таким броском можно и с ног человека сбить. Похоже, публики прибавилось, еще-бы, такое не каждый день, увидишь. Однако, шлепок, звук которого донесся до молодого мага металла, освидетельствовал о встече снаряда с неким объектом, и нет, это была не стена. Объяснять, что все это значит было лишне, Зик уже зарядил стрекоча в ноги и едва сорвался в давно выбранном направлении, как его неожиданно перекрутило. Эльфийка ухватила его за руку и поволокла в друком, чуть ли не противоположном! Какого Белиара!
- Ты что делаешь, пусти!? - Парню нечего не оставалось, кроме как спешно менять траекторию и запутываясь в ногах бежать вослед своей новой знакомой, а бежала она быстро, так что Зик всегда отставал на шажок. Врассыпную, похоже, кинулись все собравшиеся на площади зеваки, это могло дать шанс остаться незамеченными, но Зик думал уже не об этом, он не успел сориентироваться, как оказался меж домов, на пыльной узкой улочке, уворачиваясь от идущих по своим делам людей. Когда его наконец отпустили, он согнулся, стараясь во всю отдышаться и борясь с головокружением.

Зик покорно нажал на рычажок, давая "веселой леди" привести себя в порядок. Бежать Зик уже не думал - но вовсе не из-за денег. Она уже показала свою меткость, скорость и силу. Подобное он уже видел у шедимских убийц, пущенных по следу беглых рабов, к числу которых относился Зик, и понимал, что убежать попросту не выйдет - надо выбрать удачный момент, а пока этого не произошло, лучше сохранять растерянный вид и не злить эту леди. Отмыть руки было не лишним, сполоснуть заработанные монетки тоже - ими все же Зик планировал расплачиваться за еду и дорогу. Зик с интересом слушал речь о хозяине этой башни, силясь понять некоторые непонятные для себя слова. Судя по интонации отвращения Коррупционер, это наверное, что-то вроде насильника, а слово Налоги - Зик уже слышал несколько раз, полагая что это что-то вроде Наложниц, только мужского пола. Да ещё и купленные люди у него есть. Да этот жирдяй с башни отвратителен! - Если он держит людей в неволе и заставляет такими вещами заниматься, то не только дерьма он заслужил, а клинка, который вскроет его жирное брюхо!

http://sg.uploads.ru/EkmYT.png
Зик принял блестящую монетку, уже тем жестом, будто бы не ожидал нечего иного, правила игры явно поменялись. Взгляд его проницательных глаз устремился на невольную знакомую... Эм... Прости, это все конечно, замечательно, но кто ты? И зачем я тебе нужен, ведь ты и сама могла легко зарядить ему в харю... - С сомнением произнес Зик, отдышавшись, и попробовал монетку на зуб. Этому трюку его научил бродячий торговец, которому он чинил колеса и разгружал повозку в дороге от Эльтхейма до Скиддада. И с удивлением отметил, что монетка недостаточно мягка. Но как сказать об этом эльфийке?
Эм... Может все-таки серебром? В любой лавчонке заберут "за воровство" и глазом не поведут! А потом ещё и проблемы со стражей! Что, я им скажу? Что заработал Золотой, метнув дерьмо в окно б.. буроминистру?

12

Ага, а вот и закономерные вопросы начались. "Кто ты, что тебе надо, зачем"... Обычно их задают сразу, но в этом случае, опешивший, наверное, от череды событий, мальчик начал соображать только сейчас. - Охотница. - кратко ответила девушка. - Не видишь разве? - произнесла остроухая таким тоном, будто малец не замечал очевиднейших вещей и спросил откровенную глупость. А ведь и правда - лук, дорожные одежды, крепкие походные сапоги, плащ, даже заплечный мешок, и вдобавок острые уши. Бегает так быстро, и ни на грамм не запыхалась! Самая что ни на есть эльфийская охотница. Правда, уточнять, на что именно она охотится, Энмико не стала. - А ты мне и не нужен. - продолжала она отвечать, хмыкнув, - Просто так веселее было. Делать что-то подобное в одиночку - скучно. - да уж, в вопросах о том, как сделать жизнь нескучной, эльфийка, похоже, была экспертом.
Оборванец опустил взгляд и занялся проверкой лиона на зуб. И результат пробы, его как будто смутил, Энмико внимательно следила за ним и заметила сомнение в его синих глазах. А затем - выслушала сконфуженное бормотание, больше похожее на оправдания. "Зик" - или как он там себя назвал - сейчас держался уже не так грубо, и даже пытался быть вежливым, отчего заминался. Эн нашла милым то, как он тушуется.
- Бургомистр. - машинально поправила она, - Может, я все серебро на тебя спустила... Чем еще плох золотой? - справедливо подметила девушка, в очередной раз осматривая юношу с ног до головы так пристально, будто видела его насквозь. В каком-то смысле, так и есть - в плохих одежках, грязный, плохо пахнущий, лохматый и тощий, мальчик представлял собой печальное зрелище.
- К слову о тощем... - Ты голодный? - немного поразмыслив, неожиданно поинтересовалась девушка. Естественно, да. Вопрос был риторический. - Есть тут одно местечко, где хорошо кормят за приемлемую плату. Пошли, поедим. Я угощаю. А то смотреть на тебя кисло. Заодно разменяем тебе золотой, так уж и быть. - считая, что мальчик вполне в состоянии ее нагнать, Эн развернулась в нужную сторону и зашагала вперед, попутно вновь покрывая голову капюшоном. Ей было спокойнее, когда прохожие пореже обращали внимание на ее белые волосы и острые уши.

Отчего-то Энмико была уверена, что Зик пойдет за ней. Из любопытства, от голода, надеясь на халяву или размен - любая из этих причин была достаточно весомой для нищего мальчишки. Так что она уверенно шествовала вперед легкой походкой, направляясь к таверне "Две жабы". Гласное название на вывеске звучало не очень аппетитно, но еду здесь подавали приличную, как и выпивку, а постой был недорогим. Словом, достойное своего уровня заведение. И имя свое, корчма получила за то, что держали ее два веселых, лысых и пучеглазых брата, так щедро наливающих свое фирменное зеленоватое пойло, что пьянчужки действительно доходили до квакающего состояния.

Поскольку сейчас был день, а любители приложиться к кружке собирались преимущественно вечерами, в таверне было тихо. Энмико толкнула дверь и прошла внутрь теплого помещения. Пол был застелен соломой, пухленькие разносчицы сновали между чистыми столами, разнося ароматные блюда, для вполне порядочно выглядящих людей. Словом, уютное местечко. Приглядев свободный стол поближе к углу, эльфийка направилась к туда, а к ней уже засеменила обслуга, на ходу вытирая руки о фартук. - Вам чегой, мил гаспадарыня? - спросила румяная девица с толстой русой косой,  произнося слова типичным деревенским выговором. Эдакий пышный здешний пирожочек, наверняка любимая посетителями и ими же ласково щипаемая.
- Мне чего-нибудь сытного и свежего, с овощами. Медовуху вашу, легкую. И... - Энмико поискала глазами своего нового знакомого. Если он обнаружился рядом, Эн улыбнувшись, продолжила: - Вот этому молодому человеку, что он захочет. Неси что повкуснее, Красавица. И чаю, хорошего. - с этим наказом эльфийка отправила разносчицу исполнять веление. - А ты пока приведи себя в порядок в умывальне перед трапезой. Она там. Затем - возвращайся. - указала остроухая Зику.

13

Скучно? В каком смысле скучно? Результат же достигнут. Никто не замечен, жирдяй в ярости. - Всего лишь дело, и при чем здесь скука? Впрочем, погружаться в размышления Зик не стал, как и говорить, что Золотой не совсем настоящий. Следующий вопрос был бы неожиданным, если бы Зик не ожидал уже совершенно любого вопроса. В животе предательски заурчало. Вообще Зик планировал ужинать краюхой черного хлеба с водой, на оставшиеся у него медяки, теперь же он мог себе позволить что-нибудь более питательное, например кусок сочной свинины и каких-нибудь овощей. Разумеется я голодный, посмотри на меня! Впрочем, Зик предпочел бы перехватить еды где-нибудь на рынке и поесть в одиночестве, не любил он эти шумные трактиры с толпами грязных пьянчуг, и сильно выделялся там своим цветом волос. Впрочем, рядом с такой роскошной спутницей - едва ли кто-то на него посмотрит, благо, посмотреть есть на что и без этого.

Охотница... - Это означало, что бегает по лесу и стреляет в какую-то дичь, но все же, Зик все ещё не верил что на него она внимание обратила просто так, из-за цвета волос, или из скуки. Мысль о том, чтобы дать деру прямо сейчас - мелькнула, но поразмыслив немного, Зик побрел вослед за Эльфийкой. Выбора у него не было, как и ранее - если она и ожидает что он даст деру и не хочет отпускать - сейчас он точно не убежит. Толпа здесь слишком редкая, да и охотница быстрее бегает чем он. Вскоре оба указались у "Двух жаб". Когда служанка не без брезгливости посмотрела на него, Зик тем не менее выдержал взгляд и заявил с полными хозяйскими правами во взгляде.
- Овощной суп и свиные ребрышки. - Из нормальной еды, он обычно это и заказывал, в тех редких случаях, когда такая возможность была, после этой еды живот никогда не болел и чувство насыщения было приятным и долгим. - На словах о чае, глаза Зика блеснули, но лишь на миг. Юный Грейсон, кивая, удалился умываться. Чтобы привести себя в порядок, мне надо с час и не менее того отлеживаться в воде, или тереться песком, и выкинуть всю эту одежду. Да, Зик мечатал облачиться в мантию мага, такую какую носят настоящие ученики магов, длинную, аккуратную, расшитую узорами. В таком виде, никто не удивился бы наличию у него золотого или двух. Правда стоила такая мантия дай боже... Из умывальни выход был к сожалению один - обратно через зал, где его ждала эта эльфийка-охотница, Зик все-же считал слишком опрометчивым ломать стену умывальни только чтобы сбежать, а потому признал себе - рано. К тому же там меня ждет моя еда... - Запахи таверны разбудили в бродяге поистине драконий аппетит - да, это была ещё одна причина, почему он не любил таверны, но кажется, в этот раз ему удастся хорошо поесть.  Хорошенько умыв лицо, голову, руки и отряхнувшись мокрым полотенцем от дорожной пыли, Зик вернулся в общий зал, где сейчас было довольно тихо и сел на свое место рядом с его "пленительницей". Еду пока ещё не принесли.
- А почему ты так далеко от дома? Я слышал эльфы живут в особом лесу, где деревья достигают небес.

14

Проводив взглядом ссутуленную спину мальчишки, ушедшего в умывальню, Энмико глубоко вздохнула и поудобнее вытянула ноги, наконец расслабляясь. День сегодня был просто замечательный, теплый и ясный. Оглушительно кричали в вышине ласточки, ласково пригревало солнце первых июньских дней. Так и тянуло немного полениться, наслаждаясь прелестью бытия и любуясь погодой в оконце, неспеша потягивая медовуху. Хорошо было наконец дать себе отдых, пусть и краткий. Ведь она почти без остановки шла по следу...
Эльфийка не соврала о том, что она - охотница. Вот только, не на зверье. За головами.

Порою она отправлялась за неугодными личностями, которые перешли дорогу "леди Лисице" - известной в узких кругах, как региональная воротила контрабандного синдиката. Либо, исполняла другие ее поручения: например, следила за тем, чтобы поставки важного груза прошли ровно, без эксцессов, а в случае таковых - отвечала за улаживание дела.
На этот раз было похожее задание. Все шло ровно и спокойно, груз переправили как и полагается, товар перешел к заказчику, исполнители получили свой куш. И надо же было такому случиться, что после завершения сделки, у ослабивших бдительность контрабандистов, взыграло желание похвастаться друг перед другом, обсудив удачный труд и заодно, зачесались языки перетереть косточки общих знакомых.
Может, эти придурки скрыли бы свою провинность, но отрубленную по локоть руку и вопли боли - не спрячешь. Когда Энмико допыталась, что они вытворили, то думала, что сейчас добьет этого несчастного идиота, чтобы не мучился, и его дружка заодно. Так бы они наверняка научились держать рты закрытыми. Но слово - не воробей.
По рассказу этих мелких сошек, проболтались они перед "магом-шпионом с колдовским "лезвием", белобрысый и матерый такой". Этот маг мог оказаться кем угодно. И посему, как обязанная отчитаться, остроухая послала Лисице рапорт о происшествии, на случай чего-то подобного у Эн всегда были с собой свитки мыслевестников. И получила скорый ожидаемый ответ об устранении - "живым или мертвым".
Идти по следу было подозрительно легко, поэтому сомнения возникли у Энмико еще по пути. Ее цель даже не позаботилась о том, чтобы прятаться следует - может быть, тот, кого она искала, просто не понимал во что вляпался?.. Это не похоже на шпиона. Скорее всего, два балабола либо перепугались, либо насочиняли специально побольше, чтобы прикрыть свой промах. Как бы там ни было, она обязана проверить.
И проверила.
Энмико ожидала увидеть хотя бы взрослого парня, но беглец оказался, по существу, ребенком. Да, пускай пятнадцать лет - это уже не малыш, у людей сия пора считается возрастом, когда отрок становится мужчиной. Но для эльфийки, этот шуганый и зажатый подросток был еще дитя.

Вернувшийся Зик обнаружил эльфийку на том же месте, очень расслабленной и почти что дремлющей. Не похоже, чтобы ее волновало, куда он пошел и что собирается делать. Когда он присел рядом и задал свой вопрос, остроухая нехотя разлепила веки и чуть повернула к нему голову. - Да, так и есть. - коротко ответила Эн. Она не любила, когда ее спрашивали про дом, и не любила, когда напоминали, почему ей пришлось покинуть Левиан. Однако, ничем это не показала. - Но ведь и ты не местный. Я не встречала тебя здесь прежде. - в ответ подметила она, прямо посмотрев на юношу пронзительно-светлыми глазами. Чумазости у мальчика немного поубавилось, и это определенно шло ему на пользу, он выглядел симпатичнее.
Тем временем, все та же пригожая девка уже несла поднос со снедью. - Что ж, давай сюда свой золотой, разменяем. - приметив девушку, предложила Энмико. Сама она достала положенные медные, накинув сверх положенной платы, еще поощрительные, разносчице за расторопность. Пышная красавица осталась этому очень довольна, к слову, посмотрев на умытого мальца уже гораздо добрее и приветливее.
В порции для себя Энмико обнаружила то же, что досталось и ее спутнику - овощной суп да свиные ребра, только в ее тарелке, вдобавок, был печеный картофель. Неплохо. - Приятного аппетита. - пожелала девушка, перехватывая приборы согласно этикету. Начать она планировала с супа. - Ешь. Захочешь добавки - не стесняйся, я заплачу. - кажется, просить дважды его не пришлось.
- Как там, говоришь, тебя зовут? Просто "Зик", без фамилии? - позволила себе любопытство Эн, когда мальчик заел первый голод. - А родители твои где?

15

- Я путешествую... - не стал возражать паренек, не особо обратив внимание на отсутствие ответа, пожалуй, не больно то его интересовало, просто ему казалось как-то неправильным просто прийти, сесть и начать уплетать чужую еду. А пахло то так вкусно... Зик сглотнул слюну и уже не о чем не думал, даже про золотой забыл, так что эльфийке пришлось напоминать о нем, на что Зик безропотно отдал - все равно фальшивый скорее всего, да и полученных серебренных крон было достаточно. О том, что в еду может быть подмешано снотворное или что похуже Зик подумал уже после того, как навернул половину тарелки супа, пожелав взаимно приятного аппетита, уже в процессе поедания. Наяривал он довольно быстро и аккуратно, не одной капли мимо рта не проливая, ради этого даже сгорбился за столом, чтобы от тарелки ко рту меньше нести было. Он действительно старался есть с неким достоинством, как ему по крайней мере казалось, но забывался очень быстро, возвращаясь к банальному поеданию продуктов, не отвлекаясь не на что лишнее... Буквально за  2-3 минуты улетела вся тарелка супа до последнего ломтика капусты, последнюю жидкость Зик допивал, просто взяв тарелку в руки. Впрочем вытерся он после этого салфеткой - не рукавом, благо она была.
- Грейсон. - Ответил Зик, после того, как заказал ещё тарелку картофеля с рагу из овощей. И компот. Уф, как я давно не ел горячего. - Он откусил кусочек хлеба и взял свинное ребро в обе руки, собираясь вгрызться в него.
- А родители твои где? - Вопрос вполне закономерный, который парню приходилось слышать не раз.
- Я их не знал. - Как-то спокойно произнес Зик, и немедля вгрызся в аппетитно пахнущую прянностям косточку, полную столь желанного мясного сока. Это блаженство!  Зик чувствовал себя так хорошо, будто у него стало получаться сотворение нового заклинания! Тепло просто по всему телу разливалось, и уже не так важно было что там и к чему - всего что хотел Зик, это хорошенько воспользоваться шансом - не станут же на него нападать посреди заведения. Пока Зик не догрыз последнее ребро и не обсосал каждую косточку, он дальше не разговаривал, кажется, как раз принесли картофель.
- А как зовут тебя? - Зик составлял грязную посуду в стопочку, которая потихоньку начала расти. - И почему ты мне помогаешь? Из меня плохой клоун, может быть я как-то по-другому смогу все отработать? Я могу хорошо наточить твои стрелы и ножи! - Картошка оказалась не менее прекрасна чем предыдущие блюда, ложка уверенно ломала картофелины на удобные кусочки с первого раза, после чего те не медля исчезали во рту.

16

- Хорош путешественник, ничего не скажешь. - Коль мальчику приятнее называть себя путешественником, нежели бродягой - хорошо, пусть так. Энмико не стала спорить, лишь незаметно и грустно улыбнувшись уголками губ. Когда-то и сама она, оставшись сиротой и вынужденная покинуть Лес, очутившись в Империи без средств к существованию - тоже некоторое время мнила себя "путешественницей". Вот так ирония.
Кушая свой суп, Эн размышляла, как ей теперь быть. Изначально, всё их "знакомство" было приманкой, начиная с грязной якобы работенки, и заканчивая этим угощением. Заинтересовать, втереться в доверие, прикормить, очаровать - все наживки сработали на мальчишке одинаково хорошо, даже не пришлось "снимать" его из лука в случае побега. Теперь осталось только подсыпать дурман ему в питье или еду, а дальше, как только отрава подействует, с ним можно делать что пожелаешь. Никто не хватится очередного околевшего в канаве нищего.
- Фамилия - это хорошо. Береги ее. - откликнулась погруженная в темные размышления девушка. Казалось бы, закончить сейчас начатое - так просто... Однако, нет. Совсем непросто.
Энмико колебалась. Ее послали за волком, но она нашла волчонка. Ясно как день, этот незадачливый конюшенный мальчик просто ночевал в стоге, и ему всего лишь не повезло, оказаться в неправильном месте в неправильное время, став жертвой двух уродов. - Допустим, я его отпущу. Но что, если об этом станет известно?.. И что, если он разболтает... - ломала голову эльфийка, опустив взгляд в тарелку и прикрыв глаза длинными ресницами. И все таки, не в ее правилах причинять вред детям. Принципиально.
- Вдобавок сирота, как я и думала. - Еще и не знавший своих родителей, а значит безродный, что совсем грустно. - Тогда откуда же у него фамилия? Про приемных не сказал, и откуда идет - тоже. - Чей он, и откуда взялся - пока загадка.
Закончив с супом, Энмико вновь подняла взгляд, в который раз рассматривая мальца. А тот в свою очередь, наворачивал еду за обе щеки так, что за ушами трещало, и когда он взялся глодать куриную ножку, эльфийке вновь пришло на ум сравнение с щенком. Очень голодным щенком. Серый такой, милый балбес, смешно и жадно чавкающий. Наблюдая за этим зрелищем, Энмико поймала себя на том, что мягко и ласково улыбается. - Да что же это со мной такое...
- А как зовут тебя? - наконец закономерно поинтересовался юный Зик Грейсон. Эльфийка немного помедлила с ответом, делая вид что жует, в это время решая, как лучше представиться. - Лотриэн. Лучше просто Эн. - Не совсем ложь, но и совсем не правда. Что-то посередине. Так же, как и следующее утверждение. - Я не сделала ничего особенного. - учитывая изначальный план, так и есть. - Только оплатила свою прихоть и накормила этим голодного. - Но она еще могла помочь ему по-настоящему. И уже всерьез начинала размышлять, как это лучше будет провернуть.
...все отработать? Я могу хорошо наточить твои стрелы и ножи! - в это время предлагал мальчик, глядя своими синими глазами и продолжая лопать. - Боже. Мало того, что наивный - еще и честный. - Эльфийка ощутила, что брови у нее сами собой ползут вверх, а губы снова норовят разъехаться в улыбке. - Ну надо же. - Обычная уличная шпана куда менее благородна, и слов благодарности не знает. Черт разбери, откуда свалился этот "путешественник"...
- Да ну? Это можно. Тогда, тебе понадобится оселок. - согласилась остроухая на эту сделку, однако ничем не показывая, что знает секрет Зика. - Давай после еды. - По правде, она надеялась проверить его "магию" еще немного раньше, монеткой. Энмико знала, что золотой - поддельный, и нарочно дала мальчику такой, полагая, что он вычислит фальшивку через чутье металла, и начнет возмущаться обману. Эльфийка даже придумала спектакль на этот случай: дескать, "треклятые гномьи торгаши всучили ей поддельный лион", после чего собиралась обменять его на нормальный золотой. Но Зик был не совсем глуп - по крайней мере, до тех пор, пока не разомлел от еды.
И сейчас она заинтересовалась, как именно собирается справляться со своей задачкой малец. Оселок у нее с собой был, конечно, но она не спешила сразу давать точильный камень, как и мгновенно вручать весь свой смертоносный арсенал в руки мага, пускай маленького. - А не испортишь?.. Хотя если ты кузнечный подмастерье?.. - с сомнением спросила эльфийка, надеясь интонацией чуточку поддеть гордость Зика за свою полезность.
- Может, если с ним поговорить прямо, припугнуть... Увести куда-нибудь подальше, да пристроить к делу... Денег я ему уже дала... - искала выход из ситуации Энмико, доедая свою порцию пока парнишка продолжал трапезничать. И взвешивала - готова ли она взять на себя дополнительные хлопоты, лишь потому, что считала, что так будет правильно?.. - Что ж. Посмотрим. - Шанс эльфийка ему, так и быть, подарит, а остальное пусть будет зависеть от него. - Глупо проникаться симпатией к жертве охоты... Тьфу. Порой я так совестлива, что самой тошно. - подумала остроухая, отлучаясь на минутку-другую "за разменом", а когда вернулась к столу, кроме десяти сребреников в ее кулаке был зажат медный ключ.

Дождавшись, когда Зик наестся до отказа и окончательно осоловеет от сытости, Энмико вновь завела разговор. - Знаешь, я сторговала тебе постой в комнатке. Поспишь, отдохнешь, и пойдешь путешествовать дальше. Вот. - эльфийка продемонстрировала ключик на своей ладони. - Заодно наточишь мне ножи и стрелы, как обещал. Не делать же это на глазах добрых людей. - демонстрировать подобное на публике не просто неприлично, но и угрожающе-опасно, ибо оголение оружия в таверне было чревато. - Если ты закончил - пойдем, провожу. - вновь не дожидаясь парнишку, Эн поднялась и пошла вперед первой, считая, что идти за ней, в его же интересах.
Несколько комнат сдавалось на втором этаже, пускай маленькие, но аккуратные, и имеющие все необходимое для уединенного отдыха. Одна из таких и досталась Зику. Когда эльфийка отворила перед ним простую деревянную дверь, и он заглянул внутрь, то обнаружил, что внутри есть два стула, столик с тазом и кувшином для умывания, и самое главное, тахта-сундук, застеленная тюфяком и подушкой, которая выполняла роль и кровати, и ящика для хранения вещей одновременно. Словом, ничего лишнего, но разве нужно бродяге что-то большее?
Жестом Эн предложила пройти внутрь.

17

Сытость определенно была не частой спутницей юного мага, но в этот раз она обволакивала его своими согревающими объятиями. Заботы улетали куда-то на второй план, Зик едва не позабыл, что ему ещё искать ночлег, вместо этого он был готов уснуть прямо тут, на лавке. Хотя было ясно, что сделав это, он проснувшись, обнаружит себя в канаве на улице. Зик так же понимал, что даже накормив его, эта особа, Эн, не перестает быть подозрительной, но волей неволей он начинал допускать с ней больше открытости, этому была ещё одна причина - скрывать ему было особо нечего, он был слишком мелкой игрушкой, едва ли интересной каким-нибудь важным людям, разъезжающим на паланкинах. Да, даже убив кого-то, или отрубив кое-кому руку, Зик по законам должен оказаться в темнице, но эта учать его миновала ранее, что поменяется сейчас?
- Мне не понадобится. - С некой долей бахвальства отмахнулся Зик. Он точно был уверен и мог это доказать. Запоздало Зик понял, что лишнего сболтнул, но уже терять было нечего. Ароматный чай был заварен и хорошо настоялся, вдыхать один лишь дымок, идущий из чашки было настоящим блаженством, а на вкус этот черный напиток был изумителен, но что ещё больше было ценно - этот крепкий вкус помогал собраться с мыслями и даже возвращал бодрость разваливающемуся от сытости телу. О своей деятельности Зик говорил так спокойно и рутинно, словно он мастер своего дела, услугами которого пользуется вся деревня, юнец был крепким, но у него не было выдающихся кузнечных мышц. И все же он был уверен в своих способностях настолько, что не сомневался не капли.
Я Рудокоп-литейщик, но мне приходилось чинить и обрабатывать разные изделия. Дай мне одну стрелу - если устроит результат - сделаю остальные. Сможешь доски пробивать навылет! - Последнее Зик ляпнул уже по привычке, Зику не раз приходилось расхваливать свои способности, навязываясь недоверчивым скрягам.

Комната? А не станет ли она ловушкой? - Зик все ещё сомневался, хотя уже и меньше - ведь обед прошел хорошо, почему отдых должен пройти как-то иначе? Тем более что гордость не позволяла Грейсону попросту отказаться от своих слов - это меньшее, что он может сделать за все. С осторожностью, хотя и без грации, паренек последовал за своей благодетельницей, совершив несколько жестов Стального покрова, когда он заходил в комнату, заклинание было уже наложено. Эта маленькая коморка с вещами первой необходимости было лучшим из того, на что обычно мог рассчитывать Зик, так что настроение его было явно на высоте, когда он заходил, в душе уже теплилась надежда, что все это просто удача и доброта незнакомки из лесного народа, что подхова нет, но будь в этом Зик уверен - был бы он сейчас под защитой магии? - ему было интересно, что она скажет ему сейчас, оставшись наедине. Именно поэтому Зик не стал плюхаться на тюфяк, хоть и очень хотелось, а присел на стул, вопрошающе глядя на Эн. Он показал, что готов, но в то же время дал ей самой решать, дать ему стрелу, сложить всю амуницию или просто выйти из комнаты.

18

Перед тем как войти в комнату следом, своим острым эльфийским взором Энмико различила и магические жесты, и появившийся серебристо-влажный перелив на коже юнца. Похвальные навыки, но недостаточные. Мальчик не смог распознать поддельный золотой, значит, его порядок магии металла был невысок. И если Зик решит подраться, стихия ему не поможет. В конце-концов, в принципах касающихся детей, у Эн было кое-какое исключение: если тебя явно пытается покалечить или убить даже самый милейший младенец, черта с два его жалеть.

Прежде чем тоже сесть на стул, девушка скинула с плеч походную сумку и сайдак со спины, затем сняла и аккуратно свернула дорожный плащ, демонстрируя, что собирается задержаться. Пока она извлекала из колчана одну, пробную, оговоренную стрелу с лезвийным наконечником, Зик смог разглядеть ее получше, замечая детали, которые доселе скрывала ее мантия.
Все облачение девушки состояло из нескольких слоев, смешанных между собой вразрез с модными правилами имперцев, и кроме того, было рассчитано на безупречное удобство и стоило весьма дорого.
Итак, Энмико могла похвастать следующими одеждами: В качестве нижней рубашки была коньячного цвета шелковая туника, поверх нее сильно укороченный зеленый кафтан из замшевой оленьей кожи, затем безрукавный, шнурованный сюртук для путешествий из шелка-сырца, подбитый тонким шелком более светлого тона, все это - эльфийского покроя. Присутствовали и элементы доспеха, в частности женская легкая кираса из оливковой кожи, и того же материала наручи. Охотничий ремень с крепежами, для оружия и всяких мелочей, подпоясывал стройную талию. Штаны нарушали предписания женщинам носить юбку из приличий, облегая и подчеркивая ноги, и заправлялись в универсальные сапоги по колено из телячьей кожи, изумительной выделки и качества безупречного.
Дело было не столько в деталях гардероба, вовсе нет - сколько во внешнем свидетельстве того, что эльфийка не просто привычна много двигаться, но и часто совершает пешие переходы, а также, умела в верховой езде, и в целом похожа на воительницу. Нежность и хрупкость на первый взгляд оказались опасно обманчивы.
Охотница протянула Зику стрелу, после чего, наконец, присела, с интересом наблюдая, что парень будет делать дальше. Пока мальчик был занят, ей снова нашлось о чем подумать.
- Рудокоп-литейщик, говоришь...
Ближайшие крупные шахты руд располагались в соседней провинции Сим, в частности, возле городов Ельник и Фенада. Работать на рудниках - тяжелый, неблагодарный труд, сопряженный с кучей рисков и вредом для здоровья. На такую работу, в основном, шли бедняки от безысходности, чтобы прокормиться. Рудодобывающее дело требовало множество рук, а посему, на шахтах рядом с коренными жителями и честными горняками, зачастую чернорабочими трудились ссыльные каторжники.
Зная эти простые общеизвестные истины тяжелой бедняцкой жизни, Энмико мысленно легко нарисовала себе незамысловатый и вероятный сценарий жизни Зика. Например: какой-нибудь преступник, присланный на каторгу, заделал ребенка местной непутевой девке, скажем, дочке бедного шахтера, что весьма позорно. Папаша смылся, а горемычную девку наверняка выставили за порог с глаз долой, опорожнять подол в другом месте. И как оно часто бывает у женщин с подобной долей, мать мальчика, разродившись, померла, а младенца забрал себе кто-то. Возможно не столько из-за доброты, сколько надеясь воспитать себе помощника и преемника ремесла - кому иначе нужен лишний голодный рот? Этот "кто-то", кузнец или литейщик, как раз мог дать приемышу Зику и свою фамилию, и свое дело. Позже, когда мальчик подрос, у него вдруг проснулся дар к магии металла, что было весьма кстати и удобно в профессии, да только... Не о таком были юношеские мечты, да? И в конце-концов, задница мальчика ожидаемо запросила приключений. Вот он и смылся из дома, искать счастья, посчитав, что просидеть в литейной всю жизнь слишком скучно и недостойно для "волшебника".
И теперь он здесь.
Энмико очень живо представила себе все это. Даже если она очень ошибалась в своем суждении о судьбе Грейсона, вариант был правдоподобный. Насколько она могла прикинуть ранее, шел парень как будто из Ельника. Может, он как раз оттуда родом?..
Пока она размышляла, мальчик должен был закончить со стрелой. Протянув руку, девушка забрала ее обратно, тут же пробуя наконечник пальцем, чтобы убедиться в результате. Ответом была безупречно бритвенная острота. Теперь совсем никаких сомнений не осталось - этот Зик Грейсон и есть ее цель.
Энмико вздохнула, положив стрелу на колени, не спеша отдавать оставшийся колчан. Работа похвальная, ничего не скажешь, эльфийка помрачнела совсем по иному поводу. Ей пришлось тщательно выбирать слова, прежде чем начать разговор, чтобы не напугать пацана. - Итак. Ближе к делу. Что ты знаешь о магии разума, Зик? - наконец заговорила девушка, поднимая на мальчика взгляд. Если он одаренный, его это заинтересует. - Прежде, чем мы продолжим разговор, я собираюсь благословить тебя заклинанием "Предчувствия" этой стихии. Оно повышает интуицию, в том числе, облегчая различение правды от лжи. - объясняла Эн, заканчивая концентрироваться на колдовстве, - Я хочу, чтобы ты слушал меня внимательно, и понимал, что я говорю тебе правду. - подняв ладони так, чтобы их было видно, Эльфийка совершила два жеста. - Приступим.
Достав из кармана сумки яблоко, ловкачка показала его Зику. - Небольшой тест. Угадай, в какой оно руке. - заведя руки за спину, она поочередно скрытно передавала яблочко из ладони в ладонь, позволяя парню понять, как работает заклинание. А напоследок, неожиданно бросила фрукт Зику, который он должен был поймать, догадавшись подсказке предчувствия. - А теперь, шутки в сторону. - с небольшой игрой было закончено, Энмико перешла к сути. - Первое: я не причиню тебе вреда. Ясно?.. Запомни. - это была правда. - Второе: Ты же не думал всерьез, будто я стану просто так спускать деньги на подобные глупости?.. - риторический вопрос, иначе бы мальчик не окружал себя волшебной защитой. - Два дня назад ты подслушал вещи не для своих ушей, и напал на человека, отрубив ему руку. Неважно, насколько случайно это вышло. Важно, что тебя теперь ищут. - продолжала Эн, - Меня послали за тобой. - предупреждающий жест, чтобы Зик не дергался, - Но, я тебя не трону. Я не калечу детей. Тебя спас возраст, в каком-то смысле. Однако проблемы это не отменяет. - эльфийка говорила короткими и четкими фразами, позволяя бродяге убеждаться в честности слов.  - У тебя два варианта: Первый - я сейчас ухожу. За тобой пойдут другие. Будешь разбираться с проблемами самостоятельно, в том числе с последствиями оскорбления бургомистра. - на последней фразе эльфийка чуточку лукаво усмехнулась. - Не знаю, что с тобой сделают, но как ты думаешь, что для мага хуже - отрезанный язык или оторванные руки? - без угрозы, просто факт. Был еще вариант, при котором Энмико доставляла "живую добычу" Лисице, а та сама решала, к какому делу пристроить столь удачное приобретение, может, к фальшивомонетничеству. Но эльфийка об этом даже думать не хотела. Когда-то ее саму "завербовали"...  Нет уж, сама она так делать не станет. -  Второй - я лично тебя отведу туда, куда ты захочешь, при условии, что в этом месте ты займешься делом и будешь молчать. Учти, что никто не пойдет за тобой, пока за тобой иду я. Никто не тронет. Я не трону. Обещаю. - эльфийка закончила. - Это довольно опрометчивый зарок, но как иначе? Не пожалеть бы после... - У тебя полчаса на размышления.

19

Стрела довольно простая, но качественная, не часто такие видел, похоже, это настоящая сталь, а не просто сыродутное железо. - Зик принялся за осмотр с настоящим профессионализмом, который узреть у 15-летнего парня было не меньшей редкостью, чем танцевальный талант у орка с болот Арбакраша. Зику, конечно, было бы лучше, если бы она просто оставила его одного, а пото сделала это ещё раз, со всем оружием - вот тогда бы Зик и дал деру - но похоже, тот зря разбудил любопытство эльфийки. Ей хотелось понаблюдать за процессом. А может, она просто куда умнее чем хочет казаться. Так или иначе - не было выбора, либо сделать обещанное, либо выставить себя треплом.

Первым в жизни инструментом, который приходилось точить Зику была лопата, затем он научился делать это с киркой, гвоздями и много чем ещё. С оружием он стал хорошо справляться не так давно, но процесс был схож. Зик просто представлял точильный камень своего рода и направлял в него свою силу, как именно - он не вполне понимал сам, просто его сила всегда охотно отзывалась на любые его позывы. Это было сродни тому, как приказать двигаться собственным рукам или ногам - не так просто объяснить, как просто взять и подвигать. Мана формировала железо в нужную форму, и сейчас Зику уже хватало сил даже на качественную сталь. В отличие от реального точильного камня, которым пришлось бы работать приличное время - "камень" из маны делал все с первого раза - самое сложное здесь было - это филигранная точность - один миллиметр в сторону и наконечник будет деформирован - а значит испорчен, и на исправление уйдет куча сил и времени. Таким образом он держал стрелу в руках смотрел на неё, каждый раз, проводя твоей магической энергией по наконечнику, пробовал на прочность при помощи пальца. После четвертого раза - он передал стрелу охотнице и серьезно-ожидающе на неё посмотрел. Если она разбирается в магии хоть немного - она все поймет. И теперь Зику было интересно - как она отреагирует на это. Испугается? Так было у большинства. Озлобится? Или заинтересуется? В любом случае - Зик был готов к бою, в случае чего - бежать будет через окно, это он уже понял, и жалеть не будет не красивое тело, не прекрасные вещи, с раненной ногой его не догонит даже она. Но реакция эльфийки заставила юного мага удивиться. Да, теперь, когда он уже ожидал чего угодно, сюрприз был преподнесен снова.   

Услышав это выражение, Зик Грейсон ощутимо нахмурился. О, он знал! Чувствовал на себе эту гадость.
- Магия разума? Едва ли существует магия хуже! Ты уже все мои мысли перекопала?! - Взгляд был откровенно враждебен - ... я собираюсь благословить тебя заклинанием "Предчувствия" этой стихии.
Положительное заклинание? В этой магии есть и такие? - Это были разительнейшие перемены в облике Зика - только что, он был готов спустить в неё иглы и выпрыгнуть в окно, как уже в глаза горели искорки интереса, страха и энтузиазма, готовности совершать глупости и всего того, что обычно бывает в глазах молодых людей, зараженный какой-нибудь дурной идеей.
- Правду от лжи? Как полезно! Но мне кажется, это заклинание слишком долго подготавливается... - Зик обратил на это внимание, как выглядит концентрация на магии он знал хорошо - А как именно оно работает? - Вместо объяснений она предложила ему небольшой тест, и Зик с интересом согласился - Это было необычно, его взгляд замечал мельчайшие детали движения мышц рук, он был почти уверен, что знал в какой момент яблоко было в левой, а в какой - в правой. Да, это было необычно, но все же так интересно. Само собой он легко угадал и поймал яблоко. - Так странно изменилось сознание... - Пробурчал себе под нос парень. Это чувство в какой то мере опьяняло. Зик попросил небольшую паузу. Он все ещё пытался понять - есть ли в этом заклятии уловка, но в конце концов стал внимательно слушать.

Все услышанное заставляло его нахмуриться. Но в то же время - то же чувство подсказывало ему, что она не врет - сознание сомо подбирало достаточно тому доводов, напоминая и удачные ситуации, когда она могла бы причинить обозначенный "вред" и реальные действия, которые ЭН совершала. И конечно же иллюзий серебра с небес Зик не строил с самого начала.
- Этот болван сам напросился. - Не смог сдержаться и вставил Зик - Надо было не руку рубить, а голову - причем им обоим. Глядишь - дольше бы пришлось меня искать! Жаль что эта мысль мне пришла не сразу! - Взгляд Зика был острее любого клинка и мрачнее мглы от извергающегося вулкана Рубиус. Уже не такой наивный и честный взгляд, скорее взгляд убийцы. Он дослушал все до конца и кивнул. Расклад ясен - ему стоило поблагодарить Эн за предупреждение. Похоже дело оказалось серьезнее, чем ему казалось.
- Я уже не ребенок, впрочем, когда был им, нянчиться со мной было некому. - Это было бы подтверждением обратного, если бы Зик не сказал эту фразу без каких-либо эмоций, совершенно спокойно. Да и тридцать минут на размышления ему не требовались- Я должен поблагодарить за предупреждение. Можешь сопровождать, если хочешь. Но не могу понять, зачем тебе мои проблемы. Чем я так интересен, тебе, Эн? Другие маги всегда смотрели на меня свысока, будто я не один из них. Объясни, чем ты от них отличаешься.

http://sg.uploads.ru/EkmYT.png

20

Мальчик действительно испугался. Но совсем не так, как ожидала эльфийка, и не того, чего следовало бы... Зика гораздо больше взволновало, умеет ли Эн читать мысли, нежели обрисованная щекотливая ситуация. А последующие колдовские фокусы заинтересовали Грейсона сильнее, чем угрожающая опасность, нависшая над его юной головой.
Но самым неожиданным оказалось его отношение к инциденту с бандитами. Его вообще не смутил тот факт, что Энмико знает о его поступке. Никакого страха, раскаяния, сожаления, извинений, наоборот он считал, что даже сжалился над теми двумя - а ведь мог бы, якобы, их запросто убить. - Надо было не руку рубить, а голову... Жаль что эта мысль мне пришла не сразу! - злобно высказался Зик, посмотрев на эльфийку совсем недетским взглядом, и в один момент, из любопытного милашки, став каким-то... Неприятным. С таким выражением глаз, подобные вещи может говорить только тот, кому убивать не впервой, Эн это было хорошо знакомо. Неужели парень действительно не так прост, как показалось изначально?
В это мгновение, Энмико подумалось: может, подельники-контрабандисты приврали не во всем?.. Может, она ошиблась, посчитав его невинным, случайно пострадавшим дитя? Это заставило Эн оценивать Зика серьезнее. Гораздо серьезнее.
- Думай, что говоришь. - предупредительно одернула эльфийка, веско произнося каждое слово. Вдобавок, отвечая на дерзкий, колючий взгляд Зика своим собственным, прямым взглядом рока. Эн почти не повышала голос, но суровая холодность этой фразы звучала почти ощутимой, давящей тяжестью стали, напоминая мальчику, что разбрасываться подобными заявлениями - это тебе не шутки! Особенно перед кем-то вроде нее. И не жалеть ему надо, а радоваться, что не сделал ничего подобного, не вляпавшись тем самым еще больше. Иначе разговор с "мокрушником" был бы короче.
Впрочем, Энмико не угрожала ему, лишь понуждая мальчика остыть и одуматься. Эн отвела взгляд.
Прочие последующие выводы Зика она выслушала молча, слегка приподняв одну бровь. - Сопровождать?.. Если я хочу?.. - наконец повторила эльфийка вкрадчиво и негромко, и ее глаза опасно сузились. Кажется, этот малый вообще не отдавал себе отчета в происходящем и полагал, что она сама навязывается таскаться за ним. Возмутительная наглость либо поразительная недалекость. Как будто ей больше заняться нечем! - Возможно я выразилась недостаточно ясно. Позволь кое-что уточнить, раз ты меня не понял. - предельно вежливо и даже мягко сказала Эн, хотя в ее интонацию закралось нечто острое, как лезвие клинка. - Информация которую ты услышал, очень опасна. - И касается меня тоже. - Чтобы гарантированно предотвратить ее дальнейшую утечку, мне следовало бы, покалечить или убить тебя, либо запрятать, скажем, в яму для преступников. Но поскольку я не хочу марать руки об ребенка, предпочитаю второе. С крупной поблажкой, что является большим одолжением, тут ты прав. - Личные проблемы Зика ей конечно, были ни к чему. Эльфийка не святоша, и не герой-спаситель, а пацан - не принцесса в башне. Но так уж вышло, что маленький Грейсон сам стал ее проблемой, для которой она, по зову совести и жалости, выбрала длинный путь решения. - Нежели мнить себя чем-то мне интересным, лучше бы воспользовался возможностью вылезти из задницы и постарался в самом деле заинтересовать и понравиться.- мысленно ворчала Эн. - Если ты сообразишь воспользоваться данным шансом, мне придется быть проводником, разведчиком, телохранителем и даже... Легкая мимолетная усмешка, - нянькой, чтобы спокойно доставить тебя в безопасное место. И конечно, я окажу тебе эту неоценимую услугу на ряде следующих условий: я буду сама выбирать путь, мои решения неоспоримы, и ты будешь послушно делать то, что я скажу и как скажу. Тебе придется довериться мне без упрямства. Кроме того, я не потерплю агрессию и воровство, не люблю лень, нытье, лживость и хамство. Нарушение этих правил будет расценено, как разрыв договоренности. Однако, если будешь вести себя хорошо, я гарантирую, что в дороге с тобой ничего не случится, и ты попадешь туда, куда хочешь. Ясно?.. - это кое-что гораздо серьезнее "сопровождения". Эльфийка не будет брести рядом с ним, пока Зик идет, куда ему вздумается. Наоборот, это мальчику придется идти за ней, целиком полагаясь на волю остроухой, при чем, если он окажется слишком своеволен и капризен, дальше с ним возиться не станут. Это всё она сейчас обозначила весьма конкретно. - Все просто, правда?.. - едва уловимая ирония. - Так что подумай еще раз. Но дважды предлагать не буду. Полчаса. - подчеркнула эльфийка.
- Объясни, чем ты от них отличаешься. - недоумевающе спросил юноша. - Я не маг. - веско и коротко обронила Эн, вставая с места и передавая ему оставшийся колчан. - Что, в общем то, правда. - Назад она села, скрещивая руки на груди и отворачиваясь.
Несмотря на то, что прямых ответов на свои вопросы мальчик так и не услышал, на угасающем предчувствии Зик их все таки ощутил: Понимание. Сочувствие. Симпатия. И было кое-что ещё, важное, что он не успел разобрать. И в чем Энмико не захотела признаваться, даже самой себе. По крайней мере, пока.
Время действия заклинания истекло, и девушка планировала подождать обозначенный срок. К тому моменту, когда оно восстановится, у мальчишки может вновь появиться желание поговорить - если не еще раньше.
Текли минуты молчания. Эн ориентировалась во времени, сверяясь с магическим ощущением того, как скоро она сможет вновь использовать благословение. Впрочем, Зик мог захотеть не дожидаться и согласиться как можно скорее. В таком случае, эльфийка пожмет с ним руки. - Из Альмерры нужно выйти до заката, пока открыты городские ворота. Держу пари, тебя уже ищут. - Не хотелось бы еще и со стражей на выходе разбираться. - У тебя есть примерно еще два часа на спокойный отдых. Сон перед переходом полезен. - пауза. - Так, собственно, куда ты хочешь отправиться? - Я рискую. Если это окажется слишком далеко, все может очень... затянуться.

21

Зик храбро смотрел в глаза опасности - охотницы по имени Энмико, которую послали по его душу. Его колючий и сердитый взгляд был встречен двумя ясными кристаллами, буравящими его из под самую малость нахмуренных бровей. Похоже "благодеятельнице" не понравилось, что он сказал. Ну и что с того? Принципиально не любит убивать детей? Пусть катится тогда куда душе угодно! Грейсон уже собирался так и вывалить, когда взгляд этих ярких глаз, как показалось, пронзил его насквозь. Зик бессознательно вжался в стул. А что если заклинание не поможет? Воображение уже нарисовало картину, как зачарованный охотничий нож пробивает его покров насквозь и настигает сердца. Если ей сведуща магия - так вполне может оказаться... Как глупо было огрызаться.... - Зик умел быть раболепным, но похоже, за последний год свобода опьянила его, и теперь ему так не хотелось не перед кем пресмыкаться, из-за чего он уже столько раз вляпывался в проблемы... Паренек закивал быстро-быстро, показывая что слушает внимательно...

Конечно же, Зик считал информацию которую ему удалось узнать, бесполезным набором прозвищ и слов обозначений, которые не значат нечего особенного. Какой бред, как такая информация могла быть ценной? Но когда ОНА говорит, что это так, значит да, она действительно ценная.. Зик все ещё не понимал чем и как, но искренне поверил, что эта информация может стоить жизни. Его жизни - он ведь никто, просто вчерашняя вещь... Слово порою и то дороже. Меня просто пощадили... - Осознание собственной ничтожности заставило его опустить взгляд и сгорбиться, не в силах выдерживать напор... Она Ассасин... - Эта мысль заполнила сознание Зика... Она играла на переднем плане его сознания... И лишь на фоне были слова о том, какое же великое одолжение она делает, чтобы его, никчемного, довести до его же цели. Конечно же он был бы обязан ей. Иначе не бывает, и конечно же ему придется отрабатывать... И это лучше чем закончить жизнь, брошенным в яму и наспех закиданным землей, с пробитой головой или разрубленным телом.

***

Есть ещё одна причина, почему рабов сводят в подобие "семей". Не только ради потомства или удобства, так ими проще управлять. После десяти ударов плети можно плюнуть в лицо хозяину, но едва ли получится сделать то же самое, если один удар получит твой воспитанник, твой брат, твоя жена. Каждая новая связь - эта слабость, которую твои пленители воспользуются, чтобы удержать тебя.
Зик в сердцах пнул тело надсмотрщика. Он был уже мертв, но все равно, это отвратительное лицо хотелось пинать снова и снова, за всех, кого замучила до смерти эта тварь! Увы, были задачи поважнее - надо было собрать оружие, провизию, деньги - все что здесь было. В шесть утра на шахты всегда прибывали поставки, именно в это время станет известно про бунт - к этому моменту они должны быть уже далеко в пустыне, чтобы погоня не смогла найти следы на песке.
- Зик, на пыточной железная решетка - нужна твоя помощь, - сказал Краф, они с братом надеялись отыскать там Лисанну, пусть шансов что она до сих пор жива было мало, но все равно надо было попробовать, кроме того, Зик думал над тем чтобы все там разнести...

...

Зик первым пролез в дыру, проделанную в решетчатой двери. Это было безопаснее всего - ведь его защищала магия в отличие от других рабов, путь внешне они и казались крепче. Справа-слева никого не было, как он и думал, зал был пуст в это время суток, здесь не было нечего кроме этих проклятых столов и инструментов, у дальней стены лестница в погреб, к которой и бросился Зик, когда его привлек шум сзади, вскрик... Резко развернулся... Человек спрыгнул прямо с потолка над проходом. Его лицо было сокрыто черным капюшоном, черная накидка, кожный сапог, пояс, отливающий металлом, два катара. Краф и Рик падали на пол, из висков каждого из них попросту струился фонтан крови, а мужчина со смуглым лицом и черной бородкой, тем временем тихонечко шагнул вперед, посмотрев на Зика таким взглядом, словно перед ним котенок, которого не хочется пинать, но он стоит на дороге и не уходит. Весь поток выпущенных стальных игл бил мимо, Зик даже сам не заметил, когда успел оказаться на полу, затылок гудел от столкновения с полом, а темная фигура возвышалась над ним, и этот хищнеческий взгляд со смесью жалости и таящейся в нем силы.
- Лежи и не дергайся. Скоро все закончится. - Сказал он, и Зик поверил ему, это был конец всему их жалкому бунту... Все что оставалось - это прикинуться, будто он всего лишь ребенок, которого втянули во все это. Может быть накажут, но по крайней мере оставят в живых...

Все было "уже кончено", когда неожиданно убийца резко развернулся ко входу в зал, прыгнул в сторону и воспламенился, корчась от боли...

***

Дядюшка Ван был мертв. А может - все ещё жив, но в таком случае, его участь точно была ещё хуже. Все остальные тоже, либо мертвы, либо возвращены в рабство. Неужели теперь настала его очередь? Зик зашел так далеко... дальше всех намного...
- Я понял... - покорно пробормотал Зик в пол - ... я подумаю, как вы и сказали... - Он уже даже не думал о том, почему она пользуется заклинаниями, раз не маг, а стрелы, взятые, когда он попросил объяснений, он со смиренной покорностью начал обрабатывать. Делал он это ничуть не хуже, чем в случае с первой стрелой, однако огонек в его глазах сменился обычной покорностью, которая, похоже, граничила с грустью. Предчувствие подсказывало то, что Зику не угрожает опасность, более того - незнакомка ему сопереживает, но значит ли это хоть что-то в данной ситуации? Едва ли... Зик молчал, в процессе работы он стал немного приходить в себя. Когда последняя стрела была готово - давно закончилось действие барьера, но заклятие предчувствия ещё не успело восстановиться.
- Да, я понял. Я хотел отправиться в Иридиум. - Больше он ей в глаза не смотрел, хотя сейчас он уже не смотрел в пол, взгляд был просто направлен мимо. Триумфально о своем согласии Зик никак не заявил, потому шанса пожать руки не представилось, но вел он себя так, словно это уже решенный вопрос, он идет с Энмико. И врать он ей не стал - узнает. - Я понял. Значит, на закате. - Подтвердил он. Может быть мне повезет, и ещё представится шанс сбежать... не знаю...

22

- Даже неловко. - подумала эльфийка, пока она наблюдала за тем, как покорно и печально работает ссутулившийся мальчик, прищученный ее словами, подкрепленными заклинанием. Возможно, она немного переборщила... Зато теперь, когда установлены авторитеты - он послушен, сговорчив и вежлив. Это лучше, чем если бы дальше пацан начал ерепениться и бунтовать, демонстрируя свой подростковый максимализм. Чего доброго, еще бы захотел выражать протесты с помощью магии, сейчас или позже. Беспризорники, они такие - пока манишь пряником, держи кнут поближе, чтобы не откусили руку. 
Какие воспоминания гуляли при этом в голове Зика, ей, разумеется, было невдомек. Если бы она могла знать...

Энмико ждала, пока занятый делом парень "подумает". Что ж, он действительно подумал, не преминув замахнуться в своих притязаниях. - Иридиум? Да ты шутишь! - в сердцах воскликнула эльфийка, не сдержав удивление от такой заявки, у нее даже глаза слегка округлились. - А почему не на Каталию? - спросил ехидный внутренний голос, истерично хихикая. - Почему именно туда? Столица конечно манит, но... Родственники у тебя там, чтоли? - да, она определенно была изумлена и не скрывала этого, и выглядела теперь так, словно на сей раз, ей самой предлагали залезть в дерьмо за деньги. - Да до него больше трех месяцев пешего хода! И то, если все будет гладко. - Вот примерно этого она и опасалась - что ее поймают на слове и спросят подороже. Сама виновата, не на кого злиться... - Треклятый мальчишка, надо же тебе было оказаться тогда на конюшне!.. - Конюшни... - Верхом, конечно, несколько быстрее... Но что-то я не вижу под окном твоего верного скакуна. - размышляя, Энмико потерла виски, словно от головной боли. Даже если она раздобудет лошадей, двигаться по тракту скрытно не всегда возможно, да и о конях нужно заботиться. В любом случае, Иридиум все так же был далеко от Альмерры. - Однако, я не обязана вести его до конца... Главное, это пристроить его куда-нибудь, подальше отсюда. - Например в Талькосе. Большой торговый город со своими соблазнами и возможностями. Может быть, там ему понравится и он выбросит из головы бредни о столице? - Да, Талькос. Он гораздо ближе. Хорошая идея. - хотя какая, к черту, хорошая идея? Весь этот внезапный акт доброты с ее стороны, пах сплошными неприятностями.
Почти минуту Энмико думала о том, зачем ей столько мороки, и вспоминала, какие благие побуждения толкнули ее париться о благополучии мальчишки. Пусть бы этот щенок бежал, куда он хочет, виляя хвостом, а она бы шла своей дорогой, по своим делам. Дела... - Если так подумать, я все равно собиралась брать передышку после завершения задания. - деньги у нее теперь были, новых заказов она еще не взяла. - Лисице это, конечно, очень не понравится, но... - с другой стороны, не очень-то и хотелось возвращаться.
Но была и еще одна причина, из-за которой она все еще не ушла, смеясь над глупым бродяжкой. Скорее, едва ли не единственная. Самая важная и тайная.

Взвесив все "За" и "Против", Энмико наконец поднялась со стула, молча натягивая мантию-плащ и вновь закидывая на плечо сначала сайдак, затем походный вещмешок. Выглядело это так, словно она собиралась развернуться и просто бросить Зика. Но нет. - Ладно. - вдруг сказала она. И замолчала, не веря, что позволила себе эту выходку. - Боже, я и в самом деле согласилась этим заниматься. - Учти две вещи. Первая: обижать я тебя не стану. И ты волен уйти когда захочешь и куда захочешь. Даже прямо сейчас. Держать не буду. Даю слово. - как говорится, "вам помочь или не мешать"? Спасать его силой и держать в страхе Эн не намерена, пусть выбирает свою долю. Вторая: бургомистр взбешен своему оскорблению и сейчас обидчика будут искать по всему городу. То есть, тебя. Хочешь - иди. Но попадешься - вытаскивать не буду. - Конечно, на самом деле, навозом в лицо чиновника, залепила она, Энмико. Но это детали. Люди видели нищего мальчишку, ему то и достанется за все. Стража наверняка уже рыщет по улицам, прочесывая бедняцкие районы.
Таверна "Две жабы", далекая от башни, в свою очередь, находилась в благополучном районе , и считалась приличным заведением, на посещение которого у обычного оборванца не хватит денег. Вряд ли Зика станут искать здесь. Эльфийка была уверена, что на ближайшее время, здесь безопасно.
- Не "На закате", а "До", малыш. Нам еще искать ночлег за городом. - Успеть выйти за врата не единственная задача. Чем дальше они успеют отойти от Альмерры, тем лучше. - Я схожу за провизией и найду тебе накидку. - для этого нужно как минимум, спуститься на первый этаж таверны, а еще лучше, сходить на рынок, что Энмико и намеревалась сделать. - Постарайся не заставить меня пожалеть о принятом решении. - Немного помолчав, сказала она, многозначительно еще раз взглянув на Зика, прежде чем выйти. И гадая - увидит ли она его еще раз? В присутствии эльфийки, парню могло просто не хватать духу по-бунтарски сделать ноги, но теперь, когда она ушла, ничто не мешало мальчику сбежать. Ключ Эн оставила в замочной скважине, не став запирать комнату.

23

Зику очень не хотелось объяснять куда именно он направляется, ведь в Аклории ему предстояло пробыть много лет - если об этом будут знать, неизвестно как сложится его судьба. Но в то же время он понимал, что отказ объясниться не приемлем для этой суровой леди. Где-то на подкорке у Зика теплилась надежда, что охотница не умела читать мысли так, как делал это тот маг из министерства. В конце концов - она выглядит совсем не как маг, может быть она никогда магии и не училась и едва ли в этом сильнее его самого? В любом случае она сделала удобное предположение, Зик понуро кивнул.
- Оттуда родом мой дядюшка Ванесс. - Говорить о том, что дядюшка Ван ему вообще не дядюшка, да и что родня старика не ждет даже его самого, не говоря уже о каком-то приемыше, Зик тактично умолчал. Однако... ЧТО?! Да быть того не может, врешь ты все! - Удивление не удавалось скрыть, оно даже на понуром лице Зика показало свое мощнейшее проявление! Ему казалось, что он прошел уже пол мира! Столько городов он посетил, столько деревень, ферм. Я думал Иридиум уже следующий город! Или по крайней мере в паре недель пути! - Зику показалась, что Эльфийка уже пожалела о своих словах в желании довести молодого мага туда куда ему нужно. Но это не важно, если она бросит его на пол пути - не страшно, лишь бы она не бросила его с перерезанным горлом в придорожной канаве. В любом случае Зик быстро вернулся от удивления к покорности, в монотонном звучании которой которой все-же слышались стальные нотки. - Даже если бы три года - все равно.

Обижать можно котят и голубей при площадях, но не меня... - Промелькнула мысль в голове Зика, но он промолчал. Неизвестно кем себя считает эта эльфийка, но прав распоряжаться судьбой Зика у неё явно не больше чем у Шедимских магов. Впрочем, затем Эльфийка собралась и ушла, оставив Зика одного. В общем-то не смотря на её слова - это было внезапно. Зик остался наедине с собой и своими мыслями, но мешкал он не долго - выждав контрольные 5 минут, он легонечко приоткрыл дверь и высунул нос, осмотрев внимательно коридор на предмет наблюдателей, выскользнул из двери и побежал к выходу, стараясь миновать внимания в общем зале. В конце концов, он выбежал из заведения близнецов, миновал двор, прошмыгнув по окраине трактирной площади, и уже собрался было выбежать за ворота, когда услышал чьи-то голоса, раздающиеся с той стороны от входа. Вжавшись в забор, он решил пропустить новых гостей, не привлекая к себе лишнего внимания. - Да хоть люди Бургомистра, хоть самого императора! Весь Шедим меня не смог поймать, с чего это удастся каким-то пропитым воякам с железяками?!! - Зику все ещё не верилось - неужели она действительно его отпустила так просто? Ей ведь явно приказано от него избавиться...

- Доблестный господин! Я его видел своими глазами! Он был где-то здесь, проходил по этой дороге! - Распинался голос в быстрой речи, слова которой складывались так легко и изящно, как обточенные камни в стену. - И девушка тоже...
- Ты меня за дурака держишь проклятый картежник! - Судя по стуку, незнакомца резко прижали спиной к забору - Теперь то тебе не отвертеться! Возвращай деньги!
- Доблестный господин! Инносом клянусь, нету, но прошу вас поверьте мне! Бургомистр пожалует вам сумму втрое большую чем мой скромный долг....
- Врешь ты все! С чего бы Попрашайке быть там, откуда бы его погнали тряпками? Да ещё и с какой-то дамой! Нет, Фолк, пойдем-пойдем, сначала ты мне за все свои крапленые тузы ответишь, а потом поговорим про поцана...
Проклятие Белиарово! - Дослушивать до конца Зик не стал и прошмыгнул обратно тем же путем, обернувшись ещё более незаметной тенью, чем был ранее. - Действительно ищут! И почему именно меня?! Как будто я это все затеял! - Слишком рискованно пока было выходить, по крайней мере в этой одежде. Надо было выждать. Он обратился к одному из разносчиков-слуг, купив купил несколько лепешек с травами и другой максимально дешевой еды, какая только была в заведении, хорошенько завернул это все в сверток. Позже он вернулся в комнату и затаился, как мышь в норе, где под громкий стук своего сердца  смаковал то самое ощущение - ясности сознания, и подходил к нему с разных сторон - благодаря нему он сам делал выводы не только о правдивости слов Лотриэн, но и многие другие выводы, как не крути - это магическое ощущение, могла ли магия врать? Безусловно, но лишь тогда когда при помощи неё тебе показывают что-то, а не когда она помогает твоему же рассудку. Отчего то Зику казалось что никто ему не наврет, если он сам себе не наврет. А я наврал. - Она говорила правду, а вот Зик врал сам себе. - В любом случае, я смогу больше узнать о магии разума, если буду находиться рядом! А может быть и не только, эльфы долго живут и рассказать многое могут! - Вскоре, ему стало стыдно и он успокоился, а после,  железно убедив себя, что готов терпеть свою спутницу ради великих целей, он решил смиренно дожидаться Эн, уж очень ему не хотелось уподобляться тем рабам, что сбежали в первую ночь, захватив с собой все припасы с шахт. Это омерзительные люди.

Немного посидев в комнате, наедине со своими мыслями, Зик слегка успел слегка заскучать, пока Эн где-то моталась. Он аккуратно вышел и крадучись, двинулся вдоль коридора, чтобы посмотреть, все ли нормально, в общем зале - никто не расспрашивает о нем. Какой-то усатый мужик, возможно, ремесленник или торговец, перебрал достаточно, чтобы отрубиться прямо на полу одной из комнат, не удосужившись закрыть за собой дверь. Немного постояв напротив, Зик обратил внимание на его башмаки, которым он лежал прямо наполу, раскинув ноги в сторону прохода. Немного большеваты, зато крепкие, походные, выдержат долгую дорогу! - Поношенные сандалии Зика остались на той злополучной конюшне, а отправляться в дальнюю дорогу босым было никак нельзя... Коль уж, на рынок мне не попасть придется сделать по-другому! - Очень скоро Зик уже стягивал с пьянчуги второй ботинок, и примерев на себя остался доволен. - В ладонь спящего он вложил пару серебряных монет. В конце концов - воровство - самая крайняя мера, а сейчас он мог себе позволить заплатить пьяному господину за помощь, пусть тот и не осознает её. Прикрыв дверь в комнату разутого дядьки, молодой маг вернулся в комнату эльфийки и стал дожидаться её возвращения.

24

Купить еды не составило проблемы: засоленное мясо, хлеб, лепешки и головка сыру - ходовая продукция рыночных торгашей провиантом. В бакалейной она приобрела немного крупы и сухофруктов, специи, чай и сладости. У барахольщика отыскалась фляжка, котомка, и легкая серая накидка с капюшоном. Также были куплены: у лекаря - бинты, мази и травяное мыло, у кузнеца - самый обычный, березовый походный посошок, у портного - простенькая палатка. Не поскупилась Энмико и на посещение картографа.
Вот с этим добром, минимально необходимым для долгого похода, Эн и вернулась в таверну, даже не зная, обнаружит ли в комнатке на втором этаже своего "подопечного", для которого ей пришлось сегодня столько раз раскошелиться. Да, неудивительно, что криминал предпочитает избавляться от лишних людей куда дешевле - ножом по шее... Но нет, в эльфийке проснулась благородность. На ее кошелек и голову.

Что ж, не оставалось ничего другого, кроме как подняться наверх и посмотреть, таща на себе покупки. По правде, она притомилась ходить и волочить все на себе, ведь она не рискнула оставить в комнате хотя бы сайдак - вдруг Зик сопрет его и сбежит? Хороший лук с полным комплектом стоит прилично.
Груженая всем купленным скарбом, Эн поднялась по лестнице, дошла до комнаты и кое-как отворила дверь, уже предвкушая, как глупо будет себя чувствовать, если каморка встретит ее пустотой. - Не то чтобы очень хочется всем этим заниматься, но будет как-то обидно проделать столько забот впустую... - мысленно бурчала остроухая. - И что я получу взамен за эти хлопоты? Моральное удовлетворение? Я же не архонская жрица света! Аррргх... - про себя ругалась эльфийка, протискиваясь в дверной проем с покупками. На удивление, оказалось открыто.
- Эй, Зик?.. -  ни на что особо не надеясь, позвала остроухая, однако, тут же обнаруживая на нескольких квадратных метрах комнаты, своего "приятеля". Одному Войлару ведомо, что заставило мальчика все же, остаться. Но он был здесь, чем немножко ее впечатлил. - Не стой столбом и помоги. - целый день на ногах добавил Эн ворчливости - и пожалуй, ей это было простительно, не так ли?
- Это все тебе. Кроме еды. Она общая, как и палатка. - пояснила девушка, вываливая на тахту покупки. Все это следовало рассортировать, поделить, распределить по весу, запаковать и разложить по сумкам. А еще, нарядить Зика в накидку и вручить ему посох - мальчишка, определенно, стремительно становился богаче. Энмико ухмыльнулась, посмотрев на паренька. - Ну, теперь ты будешь чуточку больше похож на мага... Но сначала... - девушка подняла вверх указательный палец. - Кое-то еще.
Сделав паузу и поглядев на Зика взглядом, который сулил ему полную неизбежность, Эн, наконец, произнесла весьма неприятную истину: - Ты вшивый. - сухость в тоне девушки сквозила крайним порицанием. - Я не желаю в пути мириться с этими заразными паразитами, обитающими на твоей голове. Фу. - эльфийке однозначно было противно, но не от самого Зика, а от "заповедника" в его волосах, полного непрошенных "питомцев". - Так что придется тебя побрить налысо, чтобы избавиться от этой мерзости. - ожидаемо, парнишка мог начать протестовать. Энмико уже поняла, что у пацана натура была такой - по ослиному упрямой. Поэтому привела еще один аргумент: - - Кроме того, обидчик бургомистра - белобрысый пацан. Смекаешь? -  Спорить с эльфийкой было бесполезно. - Сиди, схожу за горячей водой... - ведь она уже все решила! Юному Грейсону оставалось лишь смириться, ведь чуть ранее, он согласился следовать всем ее указаниям.

Вернулась девушка с лоханкой, полотенцем и полным кувшином. Головомойка приближалась неизбежно. - Вот тебе нож. Наточи его, как делал со стрелами, до бритвенной остроты. - распорядилась Эн, замешивая мыльную пену и на всякий случай, посмотрев на мальчика построже. - На улицу ходил? А эти несуразные башмаки где взял? - Она нахмурилась.

25

Сверток с Едой Зик спрятал. У него должна быть своя еда, чтобы это не стало рычагом давления на него! Остаток времени он провел, создавая потайной карман, куда запрятал все серебряные монеты кроме одной и скрепил их проволокой так, чтобы не звенели при ходьбе.

Вернулась Энмико с целой горой покупок, да такой что Зик аж подпрыгнул и застыл, встречая её. Нечего себе, сколько всего на себе тащить! - Да, он уже отвык, но его это не смущало, предназначение некоторых вещей, впрочем Зику казалось сомнительным, сладкие палочки, например, от которых хотелось есть только больше, а что ещё хуже - пить, высушенные корешки какого-то не то дерева, не то кустарника... Свои вопросы Зик не озвучивал, чтобы не раздражать Эн. По ходу дела будет видно что и зачем. Больше всего вопросов вызвала палатка. Столько веса просто за подобие "домика"! - Зик всегда использовал большой кусок непромокайки, в который просто заворачивался, в случае дождя - а так можно было спокойно и под открытым небом спать. Правда старый кусок ткани тоже остался на злополучных конюшнях. В посох же он вцепился как в настоящее сокровище, словно он был золотой, тут он даже не сдержался...
- Зачем же так тратиться! Можно было просто найти в лесу подходящий сук! - Тем не менее руки крепко держали посох и отпускать его не собирались, а плащ ему настолько пришелся по душе, что похоже, он собирался с ним спать...

В смысле? - Зик удивился, с чего это она решила не с того его оскорблять. Хотя конечно ругаться в ответ он не будет - не опускаться же до этой бессмысленной траты времени! Если считает себя такой благородной, пусть подавится своими выпадами!
- Э... Что что.. какие паразиты? Бесы чтоли? - Как-то подобную чушь Зик слышал из уст одного жреца, про бесов в голове. Редкостная чушь. Неужели она наслушалась этих странных людей в красно-желтых рясах?
- Что?! Нет! Тебе просто нравится надо мной издеваться, Эльфийка! - Как может быть связано бритье с этими бесами Зик не чаял. Правда Энмико парировала в совсем неожиданном ключе и Зик немного опустил взгляд, бурча себе под нос.
- Это из-за тебя меня тут теперь все ищут.. Я уже мог попасться! И меня бы наказали не за что... - Тем не менее бесспорно, поменять свой облик, обрившись, было довольно разумно, поэтому Зик вяло протянул руку, взяв нож, когда его мучительница вернулась с водой.  Сделать его острым особого труда не составило, теперь им можно было даже вырезать фигурки из дерева. Зик уже был готов к процедуре изгнания бесов, когда Энмико заметила его башмаки.
- Купил. - Буркнул он, не став произносить не слова больше. Больше ей знать было незачем, ато глядишь, у неё и в башмаках чужих бесы заведутся...

26

- Зачем же так тратиться! Можно было просто найти в лесу подходящий сук! - Да, действительно. Зачем так тратиться? Дешевле всего было бы избавиться от него, или попросту бросить на произвол судьбы. - Можно было бы... Но ведь ты теперь под моей опекой, верно? - пробормотала остроухая, собирая суму в дорогу. - Можешь вернуть, если не нравится. Нет?.. Вот и хорошо.

А вот веление побриться был ожидаемо принято вштыки:
-  Тебе просто нравится надо мной издеваться, Эльфийка!.. Это из-за тебя меня тут теперь все ищут... - захныкал мальчишка, на что остроухая раздраженно махнула рукой. - Я?! - возмущенно переспросила Эн, - Да ты сам себе проблема ходячая! Dolle naa lost.* - тяжело вздохнула остроухая, надеясь, что никто не заметил юного волшебника, пока он делал свои "покупки". - Ну-ну. - скептично пробурчала Энмико на ответ Зика. Нельзя сказать, что она только теперь заметила обновки мальчика. Заметила и раньше, успев сделать соответствующие выводы. - Наверное, уже собрался драпать, да передумал. Страшно стало, или совестно?.. - Впрочем, о своей догадке она ничего сказала, лишь усмехнувшись и намекнув интонацией, что все поняла: - Когда башмаки натрут, скажешь. - обмолвилась эльфийка, еще раз критически осмотрев ботинки. Слишком свободную обувь выбрал себе недоросль в спешке, и еще не раз об этом пожалеет, когда во время долгого перехода обзаведется мозолями. Надо будет подобрать этому глупышу что-то получше, а то еще охромеет...
На этом разговор закончился.

На целых двадцать минут, пока девушка кромсала свалявшиеся серые пряди волос Зика, покорно сидящего на стуле, к ней спиной. - Я еще и издеваюсь... Да здесь куча этих насекомых... Брр... Лучше бы спасибо сказал. - морщась, негромко ворчала Эн, отправляя в лоханку прядь за прядью, полных гнид. - Thaurer... Как можно не замечать на себе этой погани?* - про вшей знал каждый крестьянский ребенок, а этот придумал себе каких-то бесов! - Недоразумение, а не мальчишка!
Обкорнав Зика максимально коротко, эльфийка принялась осторожно соскребать лезвием короткую щетинку волос. Энмико не была цирюльником, но справлялась с работой твердой рукой, брея до подозрительного точно... Это наводило на пугающие догадки о том, сколь искусна охотница на самом деле в обращении ножом.
Цирюльничала эльфийка тех пор, пока голова Зика не стала совершенно лысой и гладкой. Осталось лишь смыть пену, хорошенько вытереться полотенцем, да намазать кожу мазью. Теперь у маленького мага особенно отчетливо выделялись на лице большие синие глаза, да черные густые брови. А еще забавно торчали розовые, человеческие округлые уши. Энмико это показалось милым, и она украдкой улыбнулась.
- Вот и все. - заявила девушка, тщательно отмывая пальцы после "оказанных услуг". А юнец мог полюбоваться своим новым образом странствующего мага, в маленьком зеркальце на стене.

После все подготовки и сборов, у них оставалось еще некоторое время чтобы отдохнуть. Эн собиралась воспользоваться этой возможностью, вздремнув часок-другой, прежде чем отправиться в дорогу. Сон на полу ее устраивал более, чем полностью - завернувшись в плащ и устроившись в углу, эльфийка все же, решила придержать под рукой нож. На всякий случай. Сейчас для Зика был хороший шанс попробовать сделать с ней что-то подобное тому, что он сделал с Копилкой - мужиком, который лишился руки. - Вот и посмотрим, чего ты стоишь... - подумала охотница, смеживая веки. Полноценно поспать не получится. Пусть хотя бы так. Заодно проверка на честность. Еще одна. И абсолютно не лишняя - им еще предстояло много ночевок рядом.

* Dolle naa lost - "Пустоголовый".
*Thaurer - "Отвратительно".

27

Такие процедуры были для Зика чем-то новым, ему всегда казалось, что мылом и пеной обрабатывают только милых наложниц перед продажей богатым господам. Небогатый опыт жизни в империи все-же дал понять, что умываться могут позволить себе все, но не все могут позволить делать себе это с мылом, да ещё каждый день. В общем-то он думал, что Энмико поставит перед ним кувшин, мыло и нож, и скажет что-нибудь вроде "чтоб через час, ни одной волосинки не было" - Зик понимал что это будет та еще морока, на все это оказалось ещё хуже. Она собиралась делать это сама. От мыслей, что близ его головы недавняя незнакомка, размахивает ножом, остроты которого хватит чтобы рассечь по меньшей мере, плотный веник, мурашки бегали по спине. Парень был напряжен, подобное для него было чересчур даже для экономии времени.
- Насекомые? - Зик настолько удивился, что мысль вырвалась из его уст. Ну и коль так, он уж решил продолжить её, чтобы не оплошать - Вроде комаров? - Эти жужжащие ублюдки - первое о чем пожалел Зик, добравших от легендарной зеленой земли. И уж про них знал достаточно хорошо. Мысли о том, какие еще бывают насекомые и как же сильно они отличаются помогли Зику отвлечься от навязчивого ощущения, что он скоро лишится скальпа. Есть комары, они пьют кровь людей. И зверей. А есть пчелы, они не пьют кровь, а наоборот, дают мед. Есть бабочки, которые нечего не делают, но большие и яркие, сидят на цветах, а есть вши, они очень маленькие и прячутся в волосах. Выходит, что у каждого в волосах могут быть насекомые, так же как и под каждым деревом может затаиться пчелиный улей? А еще есть пауки, которые плетут паутину, и говорят, некоторые из них могут быть размером с коня, да уж - с таким не хотелось бы встретиться...

- Зик взглянул на свою облысевшую физиономию без особых эмоций. Он не раз видел как хозяева делают со внешностью своих рабов все что им захочется, и всегда был готов не только волос лишиться, но и пальцев, а может быть - получить уродливое кольцо в нос, чтобы он стал как у этих жирных животных... поросят.. В общем-то он действительно был практически не похож на себя самого и его это вполне устраивало, поэтому Зик кивнул, взял посох, покрутил его немного в руках и поставил обратно.

Ложиться на сундук-кровать парню не казалось честным, когда девушка лежит на полу. Мало того, нелогичным это было и непонятным, это же чушь какая-то, все знают что хозяева, более богатые и успешные спят на кровать, а слуги и рабы - на полу. Зик пытался спорить, но не долго, этот день его окончательно вымотал и хотелось просто полежать. Он думал, что сон к нему ни за что не придет, но на деле он провалился даже быстрее, чем успел этот вопрос обдумать. Разумеется о том чтобы бежать не могло быть и речи - решение он уже принял.
Это будет мой самый странный переход...

28

Остаток времяпровождения в постоялой комнате прошел спокойно. Мальчишка и не думал выбрасывать фокусы, заснув без задних ног сразу же, как его голова коснулась подушки. Сама Энмико тоже была рада подремать, пусть не выспавшись всласть, зато отдохнув и телом, и умом, которые притомились от всей этой истории. К счастью, теперь, стоило ей твердо принять решение, как лишние терзания и сомнения развеялись сами собою. Пусть дальше будет, как будет.

В оговоренное время Эн поднялась и растолкала мальца. Без особо интересных подробностей они покинули сперва комнату, затем таверну... Хотя, минуточку! Скандалящий пьянчужка, который проснулся без башмаков и поднял вопли на всю таверну, успешно перетянул на себя все внимание, и позволил их парочке выскользнуть из заведения "Двух Жаб" незамеченными. В эту минуту Энмико была даже довольна решению Зика "купить" себе ботинки, и некоторое время шла по улице с ухмылочкой, забавляясь над тем, как ловко выходка мальчишки все обернула.
  До городских ворот они добрались неприметными, темными улочками, удачно миновав все патрули, пускай и немножко попетляв по пути. Небольшая заминка вышла с привратниками, уже поднятыми на уши бургомистром, но звонкая монета и несколько правильных слов с улыбкой, сделали свое дело. Их пропустили. Альмерра с ее богатыми сегодняшними событями, осталась позади.

Как и сулила эльфийка, дотемна они без приключений успели отойти от города, углубиться в лес и устроить там первую ночную стоянку. Энмико обустроила ночлег, натянув тент-палатку, использовав в качестве держащей оси посох, подаренный Зику. Как он уже успел убедиться, Охотница была крайне практична и все "многочисленные" на первый взгляд, покупки, между собой комбинировались в незамысловатые, но эффективные удобства, а веса и места занимали совсем мало.
Маленький маг, сам того еще не осознавая, на пути к своей мечте приобрел весьма полезную спутницу, без которой - как знать? - сумел бы он и вовсе добраться до Аклории...
Впрочем, их последующие приключения - уже иная история.


~~~ Конец I части ~~~


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » Лето 17072 года. Альмерра. Энмико, Зик Грейсон


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно