FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Поздравляем с Новым Годом и Рождеством!
В игре проходит временной скачок #6! В этой теме вы можете ознакомиться к открывшимися опциями улучшения персонажа и особенностями сюжетных изменений в мире.
В связи со скачком времени также открыта тема изменений персонажей и заявок на направление деятельности.
Внимание! Срок действия организационных тем, привязанных к временному скачку #6 отодвинут на 30 января
Лотерея "Зеркало Иллюзий" XV - подведены итоги!!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » №4: 7 июля 17086 г. - Иридиум. Элси, Лия


№4: 7 июля 17086 г. - Иридиум. Элси, Лия

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

Жара продолжала набирать обороты, сезон дождей всё ближе подбирался к усталым жителям Мистерийской имерии, не так хорошо приспособленным к вечно палящему солнцу, как шедимцы. Солотые солнечные зайчики отскакивали от зеркальных поверхностей и завоёвывали небольшие участки тени. Хоть солнце и стояло в зените, оно было милосердно к людям, поэтому не жгло, а всего лишь пригревала своими ласковыми лучами. Замечательный день для прогулки.
Лия, как и обещала, осталась в городе, снимая небольшой участок заднего двора трактира для кибитки и место в стойле для Гектора. Прошло два дня со встречи со странной девушкой, которая напоминала волшебнице цветок жасмина. Потому, как только наступило утро субботы, Лия тут же начала собираться на обещанную встречу. Аккуратно простиранные многочисленные юбки шуршали при ходьбе, корсет туго стягивал рёбра, а на платье, хоть и были заплатки, но они создавали какой-то даже опрятный вид. Чтобы соответствовать моде Иридиума, Лия даже натянула белые чулки, пытаясь провести их под браслетом, который она долгие годы носила на ноге. На руках длинные рукава, открывающие плечи, но скрывающие клеймо, а на голове капюшон из шали, чтобы не получить солнечный удар. Всё ради того, чтобы Лия с Элси провести день безукоризненно и под приятную беседу.
"Так, вроде бы, меня обвинить в распутстве нельзя," - задумалась она, рассматривая свои удобные старые туфли на ногах. "Ох уж их дикие нравы. Та женщина, увидев мои голые лодыжки, заставила детей отвернуться, а меня так долго распекала... А я ей пыталась помочь младшенького выходить. Да разве так можно за босые ноги-то? И потомм выставила меня за дверь как распутницу или дворнягу какую-нибудь. А я не дворняга! Мне так Вайли говорила. Я - че-ло-век!"
Волшебница разочарованно развела руками, как будто говорила об этом с кем-то. К сожалению, без Гектора ей было тяжело говорить с собой, но не прослыть при этом сумасшедшей.
В конечном итоге Лия, проверив себя со всех сторон и тщательно расчесав свои кудрявые седые волосы гребнем, отправилась в путь, который подсказал трактирщик накануне вечером. До птичника идти было недолго, а так как они не условились о времени, девушка очень сильно надеялась, что не опоздает... И что Элси всё же захочет прийти, иначе сидеть ей там до поздней ночи и волноваться, что произошло.

Отредактировано Лия (2020-09-25 12:30:13)

2

Жара немного спала, сменилась духотой. Тяжелый недвижный воздух будто придавило к земле, и пусть дожди ожидались уже на следующей неделе, пока что появление в небе даже одного перистого облачка воспринималось сродни магии. Элизабет не могла сказать с уверенностью, то ли и впрямь жара спала, то ли люди немного к ней привыкли и решили, что выбраться под солнце ради им одним известных дел все же лучше чем пережидать светлое время под крышей.
Сама она наведалась в больницу незадолго после рассвета. Тогда воздух еще был по-утреннему свеж и пах только свежим хлебом из разбросанных по городу пекарен. Но обратно, уже после обеда, возвращаться домой в жару показалось утомительным, и она предпочла заплатить пару медяков за городскую четырехместную карету.
Зверинец, куда она обещала прийти, находился с другой стороны от Аклории чем квартал магов, и хоть по идее и дом Элизабет, и зверинец были рядом с академией, но рядом только по меркам Иридиума. В любом другом месте можно было бы смело сказать, что идти бы пришлось на другой конец города, а все из-за обширной площади, занимаемой академией. Впрочем, уже поговаривали, что кроме возросших налогов империя собирается отрезать и знатный кусок земель, но было все только на уровне слухов.
Не желая идти в зверинец в рабочем бело-сером балахоне, она выбрала свободное закрытое платье с широкими рукавами, сочтя, что сегодня лучше бы закрыться от солнечных лучей чем вечером лечить ожоги. В потайной карман юбки отправился кошель и лицензия на колдовство. Элси не думала, что ей сегодня может пригодиться что-то еще, и только уже в карете запоздало вспомнила, что могла бы взять и орехов для птиц.

3

Лия подошла к птичнику чуть раньше, чем сама того ожидала. Путь был неблизкий, но пройти пешком его волшебнице с кочевым образом жизни труда практически не составило. Но вот ожидание... Если лет 15 назад она, ещё будучи рабыней, могла просидеть в запертой комнате без вещей в полном одиночестве и даже бровью не повести, так сейчас эта выдержка частенько пропадала. Особенно, когда, вкусив сладость свободы - о которой девушка не просила - теперь было сложно удержаться от нетерпеливых ожиданий.
Когда Лия подошла к воротам, она смахнула пыль с юбки и сделала самый благонадёжный вид, придав своему выражению лица кроткость и стыдливость.
"Когда Элси придёт, я должна буду улыбнуться ей, потом подождать, когда она придёт, кивнуть головой и поздороваться. Затем идёт разговор о погоде, после мы может пройти внутрь... Нет, не так!"
Волшебница зашагала взад-вперёд, нахмурившись. Она была так поглощена в свои мысли, что даже не заметила, как за этим начали смотреть стражники, которые стояли у входа в птичник для общей безопасности.
Между тем девушка резко замерла. "Может так? Я подниму руку и начну радостно махать, поторапливая? Но если ей придётся бежать, а она запутается в юбках и упадёт? Или ещё хуже, из-за корсета потеряет сознание? Нет-нет-нет, Лия, это плохо, надо другое приветствие!" Стоит отметить, что волшебница даже отрепетировала, удобно ли будет махать рукой, второй придерживая шаль на плечах.
И снова уверенно зашагала то в одну сторону, то в другую, отмеряя шагами расстояние от одного куста, то до другого. Между тем непрошенных зрителей становилось всё больше. Зеваки смотрели на странное поведение девушки, которую могли бы воспринять как нищенку. Пару стариков осенили себя знамением Инноса и покачали головой своим мыслям.
Пока Лия придумывала, что делать, безработные, попрошайки, зеваки и те, кто никуда не торопился в этот тёплый день, всё наблюдали за странным поведением. В конце концов у волшебницы кончились идеи, она села на пустую скамейку и, спрятав свои ноги юбками, стала играться с ботинком, снимая с пятки и надевая его обратно. Лия то и дело наклоняла голову то в одну сторону, то в другую, пытаясь понять, как будет более правильно поздороваться. А ведь это только первый пункт их встречи! Примерно в таком состоянии и могла найти Элси девушку, когда прибудет на карете.

4

Территория городского зоопарка была слишком обширна, чтобы обойтись одними воротами. Нет уж, их было четыре по одному на каждую сторону света, но облагороженная мощеная дорога, по которой могла приехать карета, вела лишь к главному входу. Находился он совсем не у птичника, а у павильонов с экзотическими и магическими зверьми, наиболее интересными публике, потому подъехать прямо к воротам птичника, что были поменьше и попроще, ей не удалось. Карета остановилась в квартале и дальше Элизабет шагала пешком, гадая, будет ли зверинец полон народа или люди предпочтут использовать день иначе.
Солнце немного припекало, но по сравнению с прошлой неделей и даже вчерашним днем казалось ласковым, и пусть жарким, но то была вполне нормальная июльская жара. От нее не вяли цветы в кадках, клонясь к земле будто бы с намерением в нее зарыться, спрятаться.
Сперва она заметила не саму Лию, но уловила чужое повышенное внимание к чему-то, и не сдержала любопытства. Поворот головы, беглый взгляд, и вот она, ее недавняя знакомая. Девушка, что казалась архоном или эльфийкой из-за чистоты цвета в ее внешности и неуловимого ощущения нездешности. Ее платье вызвало у Элизабет интерес и некую толику зависти. Ей самой подобный крой был непозволителен, но это ведь не значило, что нельзя было даже мысленно его примерить. Для платья с открытыми плечами следовало иметь немало внутренней свободы и пренебрежения социальными нормами, обычно свойственного людям искусства. Потому Лия с серебристо-седыми волосами, выглядывающими из-под шали, и будто намеренно рассыпанными по подолу заплатками казалась скорее странствующей артисткой чем скучающей горожанкой. Может, от нее ждали выступления, а игру с обувью приняли за его начало, призванное привлечь публику?
Девушка казалась полностью погруженной в размышления. Элси не знала, заметила ли та ее, и решила подойти ближе, но ускоряться не стала, чтобы не напугать ее внезапным появлением. Впрочем, ей редко когда и к кому удавалось подойти незамеченной, ни звука шагов по гравию дорожки, ни шороха ткани было не скрыть. Но она была далеко не одна кто направлялся к воротам или же от них. В послеобеденное время многие уже закончили осмотр и торопились покинуть зверинец.

5

Спустя какое-то время Лия поняла взгляд и столкнулась с... Нет, не Элси, с любопытным мальчиком, который подошёл практически вплотную. Он натянул свою шляпу почти на глаза и улыбнулся со странным придыханием, показывая улыбку наполовину из молочных зубов - два уже даже выпали и ещё не выросли!
- Доброе утро, - волшебница подняла уголки губ - детей она всё же любила. - Я чем-то могу помочь?
- Тётенька, а вы что будете показывать? Мы, вот, ждём, ждём. Даже поспорили! - он показал рукой на двух таких же мальчуганов-озорников и одну девочку в чепчике, которая прижимала к груди соломенную куклу.
Только тут беглянка осознала, что, собственно, все ждут. Она тоже, но явно не представления. Уши девушки залились краской. Как неудобно-то получается! Они все потратили время лишь на то, чтобы дождаться, когда произойдёт что-то интересное. Как же можно было так их всех подвести! Лия прикусила губу и задумчиво ответила.
- Да, даю представление... - она заговорчески снизила голос до шёпота и поведала мальчику. - Я танцевала для публики, но ни менестреля, ни барда пока рядом нет. Наверное, мне придётся перенести спектакль в другое место и на другой день. Очень жаль.
Мальчик разочарованно пнул камень и пошёл к друзьям. Возможно, кто-то из них даже выиграл спор! А Лия тем временем надвинула капюшон практически на глаза и стала осматриваться, думая, куда бы деться, чтобы особо кто не запоминал её внешность. И, как назло, в толпе волшебница заметила уже знакомую элегантную фигуру Элси. Лия пуще прежнего зарделась, заметив, что та направлялась к ней.
- А я... Это... - начала беглянка бубнить, потом резко вскочила, но из-за того, что не надела ботинок на ногу обратно, оступилась о подол (к счастью, не порвав его) юбки и растянулась на земле. А туфля, подкинутая вверх, приземлилась чуть дальше головы Лии.
Резкий взрыв хохота прохожих заставил волшебницу съёжиться и совсем опустить голову. В глазах защипало, а нос увлажнился, пришлось шмыгнуть, чтобы не было конфуза ещё более курьёзного. Видимо, все посчитали, что это часть шоу, пока ягнёнок хотела провалиться сквозь землю в прямом смысле. Ну как так можно смеяться над чужой неловкостью? И девушка медленно начала подниматься, не поднимая взгляд. Вот тебе и приветствие!

6

От скамейки к группе детей отошел мальчик, с которым Лия до того перебросилась парой слов. Окрестная детвора практически жила в зверинце и знала о его обитателях едва ли не больше кормивших их работяг. То было вполне объяснимо, денег за посещение с них не брали, выгоняли только перед самым закрытием — чего бы и не поболтаться в зоопарке? Наверное, детей могло бы быть и в десяток раз больше, но живущих далеко сюда не отпускали. Ходить по Иридиуму не всегда было безопасно даже в светлое время суток, уж точно не для детей, могущих как попасться плохой компании, так и заблудиться. Она помнила, что во время обучения в Аклории нередко видела, как такая же малышня стояла у ограды академии или старательно карабкалась на забор в надежде увидеть «настоящее волшебство от настоящих волшебников». Выше всего негласно котировались школы огня и света как самые эффектные.
В магический квартал они тоже забегали, но живущие там маги не больно-то стремились показать себя широкой публике, не то что практикующиеся ученики. А после войны и вызванных некоторыми общественными волнениями запретов в городе чаще можно было увидеть цирковые выступления чем колдовство на улицах. 
Задумавшись она пропустила момент, когда Лия подняла голову и нашла ее взглядом в толпе. На миг стало неловко, Элси поняла, что девушка уже ее видит, но еще не могла с ней поздороваться. Нужно сперва было подойти ближе, ведь махать руками или тем более кричать через улицу она бы себе не позволила. Но девушка с кровью архонов решила поздороваться первой, и — Элси не успела понять как и что произошло, — растянулась на земле. Ох, нет, как же это вышло? Неужели из-за меня, из-за того, что она поторопилась? Целительница чуть ускорилась, придерживая юбки левой рукой, чтобы не наступить на подол. Чувство жизни не говорило о серьезных травмах, но лучше было бы спросить о том саму Лию. Вот только Элси все еще находилась достаточно далеко и двигалась сквозь толпу, пусть и редкую, а потому сомневалась, что успеет подойти раньше чем Лия поднимется на ноги.

7

Лия поднималась достаточно медленно, ей было стыдно поднимать взгляд с земли. Ей казалось, что она сможет разрыдаться от обиды и стыда, если встретится с кем-то взглядом.
А толпа была жестока. Некоторые, наиболее остроумные, кидали остроты в адрес той, кто так нелепо упал. От этого смех не прекращался. Менее обидные обзывательства "недотёпа" или "неуклюжая". Но даже их хватало, чтобы Лия набросила капюшон из шали и постаралась закрыть волосами своё лицо.
На ладонях и подбородки были ссадины, волшебница постаралась отряхнуть прилипшие к коже острые камушки, то те больно проезжались по рукам до того, как исчезнуть на дороге. Так что, когда Элси подошла, Лия торопливо, от того более неуклюже, старалась надеть туфлю на ногу, стараясь не приподнимать подол. Потому тот временами цеплялся то за носок, то за пятку. Вместо того, чтобы поздороваться, Лия крепко сжала руки в кулаки, ухватившись за платье, как ребёнок, которого отчитывают. Она подняла голову и судорожно сделала глубокий вдох.
- Я прошу прощения за этот... Цирк, - волшебница судорожно выдохнула. Элси, если захочет приглядеться, сможет увидеть в её глазах слёзы. Но безродная усиленно делала вид, что рассматривает небо и совсем не хочет плакать. Вроде такая взрослая лошадь, а совсем как маленькая! - Я правда... Не хотела Вас так опозорить.
Выкрики всё ещё слышались: пьяные и детские голоса, вывали дребезжащие женские даже, они ранили сильнее. Лия ловила пощёчины, но если Элси приходила ближе, чем на три шага, отступала назад, чтобы на неё эти обидные выражения не попали, чем только вызывала больший смех. Ещё бы, как два солдатика - один подходит, а второй вечно отступает! а что, если её загнать в тупик: она будет бегать так вокруг площади?

8

Толпа вокруг не желала ни ускоряться, ни расходиться, а оттого Элси плохо видела, что происходит у скамьи. До нее долетал смех и обидные злые выкрики, вызванные ничем иным как жарой и послеполуденной скукой. Чужое падение само по себе смех могло вызвать только у детей, и она подозревала, что с детей-то все и началось. Смотреть изо дня в день на тех же птиц, по большей части неподвижно сидящих на ветках, им было не в радость.
Лия поднялась, но лицо прятала под чуть съехавшей на бок шалью и серебристыми волосами. Царапины и ссадины на нем Элси видела скорее чувством жизни чем глазами, а так как опасности для девушки те не представляли и на соляре почти не отражались, то видела их хранительница не очень отчетливо. Их можно было бы тут же вылечить, но вчера она сама же избегала всяческих упоминаний о своей принадлежности к магической братии и сейчас было не самое лучшее время признаться, что она скрыла такой важный факт о себе. Как бы это только больше не расстроило Лию. 
- Я прошу прощения за этот... цирк, - она пыталась надеть туфлю на ногу, что, конечно, не получалось, так как одновременно с этим девушка все время пыталась отойти назад.
Элси хотела поздороваться и сказать, чтобы она не обращала внимание на выкрики толпы, но что-то в том как та принимала чужой смех настораживало. По опыту работу Элси могла предположить, что у ее новой знакомой в прошлом уже имелся неприятный опыт подобных столкновений или та от природы была довольно чувствительна.
- Я правда... Не хотела Вас так опозорить, - голос чуть дрогнул.
Элси окончательно уверилась, что призывы не обращать внимание на других сделают только хуже. Потому что, если честно, когда они вообще работали? Нет, лучшим выходом будет поскорее увести ее отсюда и постараться, чтобы та забыла происшедшее. Хотя Гринграсс в толк не могла взять что именно случилось. Она не уловила, как Лия упала, вполне возможно, кто-то поставил ей подножку, от которой и слетел ботинок. Она сочла за лучшее притвориться, что вообще ничего не видела, чтобы не затевать неприятный разговор.
- Здравствуй, - преувеличенно бодро, будто вокруг вообще никого не было, начала она, - как же я рада, что ты пришла раньше. Неловко признаться, но я очень голодная и была бы признательна, если бы ты нашла еще немного времени чтобы составить мне компанию за обедом прежде чем мы войдем внутрь.
А за время обеда люди разойдутся, на их место придут другие, не видевшие, не знающие, не имеющие повода посмеяться. Только бы не заходить сейчас в птичник под выкрики толпы, от которых они вдвоем могли привлечь больше внимания чем любой покрытый перьями местный обитатель. Задуманное развлекательное мероприятие началось из рук вон плохо, но Элизабет надеялась, что его еще можно было исправить. Конечно, на самом деле она вовсе не была голодна, но совсем рядом была пара крупных таверн со столиками и на втором этаже тоже, куда не впускали не готовых платить за еду и питье. Элси подозревала, что толпа не настолько хочет посмеяться, чтобы идти за ними в таверну и тратиться на обед. Большинство все равно не могли себе этого позволить, а о детях и говорить не приходилось, у тех в лучшем случае нашелся бы медяк на леденец на троих. Поэтому она и собиралась изобразить, что умирает с голоду, чтобы утащить знакомую на соседнюю улицу.
Ей вдруг пришло в голову допустимое объяснение, почему Лия так расстроилась. Она приехала в город недавно, а в незнакомом месте, в одиночестве, люди становились чувствительнее, обиды и поражения воспринимали больнее. Может, у нее еще не было других знакомых в Иридиуме кроме Элси, и девушка не хотела лишиться дружеских отношений еще до их начала и снова остаться одна.

9

- А, точно, - Лия на секунду замерла. Пунцовые щеки слегка потеряли свой яркий оттенок, а уголки губ волшебницы поползли наверх. - Здравствуй, рада тебя здесь видеть.
Девушка остановилась и внимательно осмотрела Элси. Кажется, она совсем не стеснялась Лию, не злилась на неё, даже... Наоборот? В её бодром тоне и мягком взгляде читалась доброта, потому Лия покрепче взялась за край шали, так, что даже костяшки пальцев побелели. Раз даже полукровка не боится навлечь те обидные слова, что же бояться той, про прошлое кого они ничего не знают? Беглянке бояться имперцев было нечего, так что она медленно опустила капюшон и поставила свой веснушчатый нос яркому солнцу.
Всю жизнь она боялась. Боялась расстроить своих хозяев. Боялась разонравиться Акифу. Боялась быть узнанной, показать свой дар окружающим, причинить кому-то вред и поставить кого-то в неловкое положение. Разве можно так много бояться? "Ты свободная личность, дитя." Сколько раз ведьма говорила это бывшей рабыни, а та до сих пор это не усвоила? Нет, Лия так больше не хотела, потому она смело сделала шаг к девушке, сокращая дистанцию.
- Вы сегодня выглядите... Иначе, - глаза волшебницы горели блеском, видимо, наряд Эсли ей и правда понравился. - Вы похожи на аиста с большими крыльями. Очень грациозная и изящная.
Волшебница выглядела довольной. Если она решила быть смелой, надо было говорить то, что было у неё на уме без разных прикрас. Возможно, однажды она даже купит подобное платье для себя, чтобы просто вспоминать этот день.
- Это комплимент, - быстро поправила она себя, переводя взгляд на вывески трактиров.
Из трёх ближайших заведений взгляд волшебницы привлекло место под названием "Водяной лотос" с террасой на балконе. Столы с бежевыми скатертями были бережно скрыты зонтами от солнца. Оно выглядело вполне уютно, потому беглянка показала в ту сторону.
- Я тут никогда не была, но это заведение кажется приятным. Можем зайти и послушать пение птиц издалека, наслаждаясь приятным днём.
Если же Элси согласится, как раз они туда дружно и направятся. Лия даже старалась не опускать голову от уже редких, но всё же обидных слов детей. Взрослые, видимо, потихоньку начинали переключать внимание на свои личные дела.

10

На мгновение показалось, что предложение разделить обед до прогулки сбило девушку с толку, но если это и вправду было так, в себя она пришла быстро.
- Я тоже тебе рада, - Элси, что как всегда слегка, едва заметно улыбалась, позволила уголкам губ подняться чуть выше. Не так, чтобы улыбка вышла чересчур теплой и неестественной для второй встречи, но легкой и не обязывающей к ответной любезности.
- Вы сегодня выглядите... Иначе.
Неудивительно. После жаркого дня в толчее рынка, где того и гляди корзинку норовят из рук выхватить, кошелек срезать, оттолкнуть к обочине, наступить на ногу, мало кто выглядел самим собой. Разве что дородные рыночные торговцы, которых сложно было представить за другим занятием.
- Вы похожи на аиста с большими крыльями. Очень грациозная и изящная.
- На аиста? - невольно выдохнула она, не понимая, что на это думать и как реагировать. В ее воображении возник образ птицы с длинными ногами и клювом, могущей с равным успехом быть как аистом, так и цаплей. Похоже, ей нужна прогулка по птичнику хотя бы чтобы освежить знания. Лия быстро уточнила, что подразумевала комплимент, и Элизабет поторопилась его принять с шутливым реверансом. - Ах, благодарю вас.
Она бы тоже хотела сравнить ее с чем-нибудь изящным, но на ум как назло ничего не приходило. Самое избитое сравнение было бы с кошкой, но вот как раз на хищных представителей кошачьих девушка не походила совсем. К счастью, она повернулась к ближайшему заведению, «Водяному лотосу», что дало Элси возможность подумать над ответным сравнением еще немного.
- Я тоже никогда здесь не была, - призналась она, хотя, казалось бы, знала все заведения в городе. Но ведь в районе зоопарка она показывалась нечасто, ничего удивительного, что как раз здесь нашлось новое для нее место, - и это прекрасно, нас ждет двойная порция свежих впечатлений.
Столики на террасе оказались наполовину пусты, что дало им возможность выбрать один не слишком близко к шумной улице и под навесом в тени.  Бросив пару быстрых взглядов на соседние столики она заметила, что люди здесь по какой-то причине предпочитали десерты, и мысленно отметила, что и им тоже надо будет их попробовать. Вдруг они и правда стоят того, чтобы задержаться за столиком.

11

Когда девушки пришли, у Лии прямо глаза загорелись. Она часто заходила зимой в разные кабаки со стойлами, чтобы переждать вьюгу со свежим сеном для своего Гектора, но вот чтобы прямо меню подали! Эка королевишна сидит! Большая дама, между прочим!
Лия достала веер и начала себя обмахивать слишком рьяно, так что лёгкие локоны поднялись ввысь потоками ветерка.
- Смотрите, тут даже отвар из ягод есть и сладкие малиновые пироги! - волшебница постаралась быть тише, но её тело было явно маловато, чем тот восторг, который она испытывала. Право слово, если бы она родилась орчихой, может, смогла бы уместить свою радость в пределах своих габаритов. - И цены хорошие. Видно, мы не прогадали!
Ну, с этим Лия немного слукавила, они были как розы - держать в руках можно, но неприятно, конечно. Зато зря, что ли, она так долго готовилась к этому дню и во многом себе отказывала? Двадцать медяков потратить вполне себе было приемлемо на встречу с приятной девушкой. А может и с подругой! По крайней мере ягнёнок на это сильно надеялась.
Ждать прислугу не пришлось, мальчишка подбежал принять их заказ - видно, сын хозяина, помогает, пока школы нет. Так что Лия добродушно сделала жест, приглашая Элси выбрать.
- Если хотите, я могу Вас угостить в благодарность за спасение, - Лия довольная улыбнулась, словно была кошкой, которая устроилась на печи. Даже прищурилась. - А сама я хочу... Клубничный десерт и отвар с мятой.
После чего повернулась к полукровке, всё же вспомнив, какой вопрос крутился ещё с прошлой встречи!
- Элизабэт, Вы давно тут живёте? В Иридиуме? У Вас нет желания ненадолго сбежать отсюда, от чужих глаз и слов, чтобы провести день для себя? Просто... Я думала однажды перебраться в более многолюдное место, чем лес, но боюсь, что я буду скучать по тишине, вот и подумала, что Вы можете дать совет для меня.
Она неловко улыбнулась, складывая руки на столе. Но Элси могла заметить, что локти стола всё же не касались. Хоть во что переодевай, а выучка остаётся.

12

Даже в тени в стороне от дороги жара не спадала, а отсутствие малейшего ветерка делало воздух душным. Правда, витал в нем не запах чужого пота, как в толпе на улице, а дух кухни, вкусной еды, выпечки, ванили и корицы. Воздух казался чуть сладковатым, словно вместо пылинок в нем носились частички сахарной пудры. Казалось так в основном из-за близкого соседства с другими столиками, за которыми другие гости уже вовсю лакомились десертами, распространяющими вокруг призывные ароматы.
Лия обмахивалась веером, от чего серебристые кудри разлетелись вокруг головы, и на миг она стала похожа на летний одуванчик. Воздух пришел в движение и запахи выпечки чуть поутихли, чтобы вернуться с новой силой, когда девушка ненадолго отвлеклась на чтение меню и веер застыл в руке.
- Смотрите, тут даже отвар из ягод есть и сладкие малиновые пироги!
- Как здорово, обязательно их закажем, - отозвалась Элси с не меньшим энтузиазмом.
Оставленные на столиках меню ее немного смущали. Они были написаны хорошими, не меняющими тон чернилами на бумаге ровным округлым почерком профессионального писца. В подобном заведении оставлять их на столах казалось не лучшей идеей, ведь если не унесет ветер, то ненароком порвут или испачкают люди. И если «Водяной лотос» мог позволить себе заказывать новые меню каждые недели или две, стоимость их наверняка возмещалась в…
- … цены хорошие. Видно, мы не прогадали! - продолжила Лия.
Цены Элизабет видела. С упоминанием их как «хороших» она могла бы поспорить. Не неподъемные и далеко не самые высокие в городе, но одно дело видеть такие в Верхнем кольце, а другое вблизи от зверинца. Неужели расчет на то, что рабочий люд сюда не придет, им на зверей любоваться некогда, а праздношатающимся гулякам денег хватит?
Принявший заказ мальчишка ловко выудил у них меню и унесся на кухню вместе с ними. На самом деле она не хотела ничего кроме, может быть, холодного чая или ягодного отвара, но три минуты назад изображала не успевшую пообедать, поэтому было бы некрасиво не заказать хоть что-нибудь. Ее что-нибудь оказалось холодным супом со свеклой, упомянутыми малиновыми пирогами и ягодным отваром со льдом.
- Нет-нет, это ведь из-за меня мы отложили поход в птичник, и я настояла на обеде, - принялась возражать она. - Теперь могу считать, что это я вас пригласила, поэтому сегодня угощаю я.
С Иридиумом у нее было связано множество воспоминаний, событий, впечатлений. Связаны они были не совсем с городом, скорее с живущими в нем людьми. Подоплеки вопроса она не совсем поняла, так как день для себя она предпочитала провести как раз на людях, на чужих глазах или же на знакомых. Элизабет была из тех, кто чувствовал себя в чужом обществе словно рыба в воде, а оставшись в одиночестве начинал искать компанию. На работе в клинике ей приходилось часами беседовать с пациентами, что нисколько не утомляло, и вечером она оказывалась совсем не против принять гостей, чтобы и с ними проговорить до полуночи.
- Всю жизнь, - просто ответила она, не уточняя, а сколько же у нее было той жизни. - Я люблю Иридиум, не представляю, куда бы направилась, если бы пришлось уехать. Надолго, я имею в виду, на многие годы. Каждый раз когда приходится покинуть город по любой из причин в конце я бываю рада вернуться домой. Так привыкла к городу, что его многоголосица уже кажется тишиной, - развела она руками. Настолько многолюдная, густозаселенная столица тихой не могла быть по определению, и если где-то ночью в переулке становилось совсем-совсем ничего не слышно, это уже предвещало беду. Хотелось ли ей настоящей лесной тишины? До вопроса Лии целительница об этом даже не задумывалась. - А вы, я вижу, не признаете полумер. Либо совсем безлюдный лес, либо полный толп Иридиум. Боюсь, из-за слишком резкого контраста у вас и могло сложится превратное впечатление о городе, ведь плавать учатся на мелководье, а не в бурных горных реках. Но знаете что, а почему бы и не провести день для себя где-нибудь в лесу за городскими стенами? Вы ведь этого хотите, да и я бы присоединилась, если бы не боялась, что в таком случае это уже не будет то одиночество и отдых, которого вы хотите.
Если честно, она сама прекрасно отдохнула бы и в парке, если бы захотела спрятаться на время от людей среди природы. Природа в парке была почти что дикой, а в некоторых местах и вовсе не почти, и к тому же на его территории можно было спрятать отдельный город, что в глазах Элси, горожанки до мозга костей, делало парк ни в чем не уступающим лесу.

13

Лия не стала упорствовать на том, чтобы самостоятельно заплатить за обед, иначе это было бы очень нехорошо. Но в итоге поубавила аппетиты, потому вместе с уже названным куском пирога и ягодным отваром со льдом взяла обычную лепёшку. И не только из-за того, что это было самое дешёвое блюдо! Во взгляде волшебницы появились хитрые огоньки, а она сама после озвучивания своего заказа придвинулась ближе, облокачиваясь на стол, как будто хочет поведать секрет.
- Вы знаете, что мастерство повара зависит не от того, как он делает сложные блюда? - с интересном волшебница разглядывала полукровку, пытаясь понять, как та отреагирует. - А ведь самое настоящее мастерство познаётся там, что матери готовят детям каждый день. Как раз если сделать такой хлебец, который будет не слишком жёстким, не слишком сладким и не слишком постным, то получается настоящий баланс вкуса! А как пахнуть должно, словами не передать! Хотя всё равно небось, коли есть деньги, хлебец остаётся лишь как закуска, либо совсем уходит из вида, уступая место копчениям и заморским деликатесам.
Она откинулась обратно, отводя взгляд от Элси, чтобы у той было время подумать. А ещё хлебцем в этом меню можно было назвать Лию в своей залатанной несколько раз одежде из явно дешёвой ткани. Да, это нижнее кольцо, тут таким давно никого удивить нельзя, но Лотос был явно заведение для слоя "чуть выше уровня" социального статуса. Но тем не менее свой выбор Лия сделала уверенно, поменять бы его она не решилась.
А между тем мысли разговора вернулись к гудящему рою толпы и тому, что Элизабет говорила о себе. Смотреть за перила было бы наглостью со стороны волшебницы, потому она приковала взгляд к глазам собеседницы, временами кивая-подбадривая её продолжать дальше.
- Не то, чтобы не признаю полумер, - волшебница задумчиво стала наматывать кудрявый локон на палец. Может, в самом детстве они были прямые, а пагубная привычка взяла своё? Кто знает! - Я брожу туда-сюда по свету. В больших городах мне становится... Наверное, я скажу глупость.
Лия опустила взгляд и смущённо улыбнулась, но всё же продолжила:
- Прошу, не смейтесь. Но мне кажется, что в большом городе я одинока, но одновременно множество глаз нацелены на меня. Что-то странное и непонятное: одной быть не могу, но и одиночество унять сложно. В городах больших чаще всего я закупаюсь для своего коня и себя продуктами, чтобы держать путь дальше. А вот в лесу... Широкий бескрайний простор, куда ни кинь свой взор - одно сплошное небо впереди. И я становлюсь сразу такой крохотной, словно муравей на листике - сразу мои проблемы становятся пустяковыми. Но всё же, они выползают, когда я чувствую себя наиболее безопасно. Выходят и назойливо крутятся вокруг костра моего сознания. Безлюдный мир меня чарует и страшит. И города манят, но пугают одновременно.
Волшебница пожала плечами и задумалась о своём. Но очень скоро всё же ответила на вопрос Элси:
- Да, как раз этого я и хочу, - она улыбнулась девушке очень тепло, как будто и не делилась своими страхами. - Я думала выезжать с кибиткой в течение двух дней, но возьму еды чуть побольше. Устроим пикник под открытым небом, как думаете? Может, даже попытаемся ловить рыбу? Я, правда, не знаю, что на таких мероприятиях делают, но мы обязательно попробуем всё!

Отредактировано Лия (2020-12-24 01:16:20)

14

До мастерства в области поварского искусства ей было так же далеко как пешком через Северный ледяной хребет. В теории осуществимо при должной подготовке, на практике неизвестно даже, с чего эту самую подготовку начинать. От чего зависит мастерство повара она не знала, но с любопытством выслушала.
Да, мне до мастерства не просто далеко, но далеко недостижимо. Мысль на мгновение показалась грустной, и Элизабет выбросила ее из головы, утешившись тем, что хорошо умела делать другие вещи.
- Нет, я не знала. Но как мне кажется, готовить хлеб изо дня в день помимо иных занятий это показатель не только мастерства, но и бесконечного терпения. Только подумать, изо дня в день месить тесто, чтобы результаты твоего труда исчезли в считанные минуты… - в данный момент результаты труда поваров «Водяного лотоса» еще не показались на столе, иначе Элси невольно скосила бы глаза вниз, чтобы оценить работу мастеров. - А вы любите хлеб, Лия?
Почему-то было странно слышать от девушки упоминание о заморских деликатесах. Глядя на заплаты на ее платье, Элси невольно задалась вопросом, где и когда та могла попробовать «деликатесы» и что вообще под ними подразумевала. Вопрос про хлеб определенно был безопаснее, а про деликатесы она спрашивать не будет.
- Я брожу туда-сюда по свету. В больших городах мне становится... Наверное, я скажу глупость.
Элси поощрительно кивнула, а выслушав, нахмурилась.
- Ваши проблемы… Они приходят в голову только когда вы остаетесь в одиночестве? - приличия второй встречи не позволяли углубляться в эту тему, но взяла верх рабочая привычка целительницы разума. По словам Лии, в городе среди людей она скрывалась от тревожащих ее проблем, но говорить о них с малознакомой полукровкой она вряд ли стала бы. Наверное, стоило поговорить с ней на иную, приятную тему, а самой проследить, не вернется ли сама Лия к обсуждению тревожащих ее вопросов. - Могу приоткрыть тайну и объяснить почему в городах на вас смотрят, - иронично заметила она, - вы очень красивы.
Дело было не только в природной красоте, но… На взгляд целителя, Лия была удивительно здорова для девушки, проводящей добрую часть жизни в глуши, и обычно такое здоровье говорило либо о магии, либо о превосходных природных данных, встречавшихся не многим чаще дара к стихиям. У людей с окраин империи да и многих районов крупных городов не могло быть такой чистой кожи и правильной осанки хотя бы из-за скудного рациона и тяжелой физической работы. Конечно, на нее не могли не обращать внимание.
А затем Элси пришлось корить себя за оплошность, какую она никак не должна была допускать, но допустила.
- ...Устроим пикник под открытым небом, как думаете? Может, даже попытаемся ловить рыбу?..
Ох, ну вот, я все-таки напросилась. Наверное, когда я упомянула о том чтобы присоединиться, она подумала, что я напрашиваюсь, и не смогла отказать. Было стыдно не только из-за того, что Лие пришлось ее пригласить, но и из-за того, что на природе та непременно бы увидела сколь мало опыта в «таких мероприятиях» было у Элси. И задалась бы закономерным вопросом зачем та вообще с ней пошла и чего ожидала.
- Я не умею ловить рыбу, - тихо призналась она. Она и готовить-то ее не очень умела. Надо будет взять столько еды, чтобы мысль поискать ее в лесу даже не пришла в голову! Что ж, хотя бы эту проблему было довольно просто решить.

15

- А вы любите хлеб, Лия?
Честно говоря, волшебница не ожидала подобного вопроса, потому брови поползли наверх, выражая удивление, но лишь на пару секунд. Эмоции на лице быстро сменились задумчивостью, а пальцем девушка начала постукивать по своей щеке по старой привычке.
- Люблю ли? Наверное, всё же да. Хлеб ржаной с зёрнами сладковатый и сытный, с ним точно умереть от голода сложно. И вкус вполне приятный, так что, скорее всего, я и правда его люблю, - Лия демонстративно кивнула, а взгляд перешёл на соседний столик, разглядывая то, что принесли более расторопным клиентам, которые ждали гораздо дольше их. - Хотя любимым блюдо не назовёшь. Из любимого у меня пирог из сладких яблок или клубничный. Выбрать сложно. А что на счёт Вас, Элизабет? Какое у Вас самое любимое блюдо?
Раз уж Лия начала раскрывать свою душу, убегать, сверкая пятками, было бы неразумно, потому она приняла для себя весьма смелое решение - довериться. Волшебница осмотрелась по сторонам, осматриваясь, чтобы никто не подслушивал их разговор, после чего придвинулась поближе и начала говорить чуть тише:
- В моменты, когда я чувствую себя в безопасности, мне начинает казаться, что это не так. Я старательно отгоняю от себя эти мысли, но все же они возвращаются. Но это не единичные случаи, подобный страх возвращается, когда кто-то настойчиво пытается разузнать меня о прошлом или... - Лия задумалась, рассматривая Элси. Можно ли настолько быть честной, но та сделала комплимент, который слегка разбавил этот разговор. Уголки губ девушки приподнялись в улыбке. - Благодарю, но порой я полагаю, что дело не в красоте, а в том, что... Я делала не по своей воле дела, которыми я не горжусь, хоть и много-много лет назад. Потому-то я боюсь, что отголоски прошлого однажды всё же достигнут моего слуха, когда я этого не жду. Хоть я и стараюсь примириться с этой неизбежностью, но чем дольше я ту, тем больше мне придётся потерять.
Лия неуклюже взлохматила волосы на затылке, так что длинные кудрявые пряди стали ещё больше напоминать столп пыли после взрыва.
- Спасибо, что выслушиваете мои проблемы, до этого я делилась ими лишь с одним человеком, но он пропал несколько лет назад. Вот и справляюсь самостоятельно.

Когда Элси заметила, что не умеет ловить рыбу, волшебница радостно всплеснула руками:
- Как здорово, мы в этом похожи. Но цель у нас будет не поймать её, а насладиться ловлей. Закинем удочки и будем тихонько говорить, надеясь, что на шарики хлеба кто-нибудь клюнет. Как по мне, отличный план, чтобы занять день.
Видимо, для девушки неумение чем-то заниматься не было проблемой, сама она предпочитала не получать результат, а наслаждаться самим процессом.

Отредактировано Лия (2020-12-21 23:41:57)

16

Болтать обо всем и ни о чем было свойственно Элси и согласно общительной, жизнерадостной природе, и выбранному жизненному пути. Когда Лия ответила на простенький вопрос о любви к хлебу очень подробно и неожиданно откровенно, целительница на миг убрала с лица любезную маску и позволила проявиться намекам на истинные эмоции. Последние сменялись одна за другой, негласно выдавая ее отношение как к словам собеседницы, так и упомянутым объектам. Хлеб ржаной… ну да, неплохо… клубничный пирог… ммм, замечательно… Хотя на самом деле Элизабет не могла быть уверена, что Лия уловит ее реакцию, девушка казалась совершенно погруженной в себя. Даже постукивала подушечкой пальца по щеке, чего раньше за ней замечено не было.
- Любимое блюдо?… Даже не знаю, не могу выбрать что-то одно, на свете есть слишком много всего вкусного, - она чуть подалась вперед, будто делилась секретом. - Могу только сказать, что предпочитаю местную мистерийскую кухню гномьей, - ох, как же хорошо, что этого не слышит Феррус, не хотелось бы обижать ни его, ни всю его расу, но порой с гномьей кухней ее организм справлялся только с поддержкой солярной магии, - и даже эльфийской.
В ответ на комплимент и заданный вскользь вопрос Лия странно задумалась, посмотрела и на нее, и по сторонам как-то даже оценивающе. Элси показалось, она ненароком коснулась неудобной темы, и полукровка взмолилась, чтобы заказанные блюда принесли как можно скорее, вот прямо сейчас, чтобы забыть о неловком разговоре. Но блюда не принесли.
Лия же тихо призналась:
- Я делала не по своей воле дела, которыми я не горжусь, хоть и много-много лет назад. Потому-то я боюсь, что отголоски прошлого однажды всё же достигнут моего слуха, когда я этого не жду. Хоть я и стараюсь примириться с этой неизбежностью, но чем дольше я ту, тем больше мне придётся потерять.
Элизабет медленно кивнула, не зная, имеет ли она право задавать сложные, тревожащие вопросы на второй, почти случайной встрече, лезть в душу, выворачивать из нее прошлое… Нет, совершенно точно нет, не сейчас. У Лии нет ни одной причине доверять их мне, и если я спрошу, ей наверняка будет неприятно. Как же хорошо, что перевод темы на рыбную ловлю — в которой не разбиралась ни одна, ни другая! - спас Гринграсс от необходимости принимать благодарность за невыслушанные чужие секреты.
- Моя работа отчасти заключается в том, чтобы выслушивать… не тайны, нет, просто вещи, которые люди не говорят другим. Не говорят знакомым, друзьям, но чаще не говорят даже самим себе, - немного погодя она улыбнулась и добавила, - вот видите, вы уже знаете, что рыбу можно ловить на шарики хлеба, нам это уже поможет. Если достанем удочки, но, думаю, это я могу взять на себя.
Живя в Иридиуме два столетия она не знала где подаются хоть какие-нибудь даже самые завалящие удочки. Как-то не доводилось видеть их на прилавках, отчего казалось, что удочку как фамильное поместье можно только унаследовать или на худой конец купить в селении у реки. Было бы нелепым считать, что в городе удочку не раздобыть потому, что ловить тут негде и нечего, разве что в лабиринтах канализации или декоративных прудах Верхнего кольца. Нет, уж где-где, а в столице Митсерийской империи можно было купить решительно все, надо было только знать  места и нужных людей.

17

Предпочтение полукровки в еде Лия слушала почти также внимательно, как если бы та говорила информацию, от которой могла бы зависеть её жизнь. Казалось бы, почему? А всё очень просто - волшебница для себя прикидывала, чем сможет угостить новую - и она не побоится этого слова! - подругу во время пикника. К счастью, знала она много Мистерийских блюд, некоторые крестьянки делились своими тайными рецептами, а вот гномьи... Даже ни одного эльфийского не было!
- Наверное, кухни других народов сильно отличаются от Мистерийской, - заинтересованно заметила девушка, пытаясь припомнить хоть что-то из гномьего. К сожалению, на ум приходил только алкоголь, но и тот из-за анекдотов! - Я не пробовала то, что готовят гномы, да и эльфы с их блюдами обходили меня стороной. Зато я пробовала сладости Шедима и Торговой Лиги. Самые простые могла бы повторить, но мои навыки в готовке не так велики...
Одна острая мысль пронеслась у Лии в сознании, совсем не составило труда её поймать, потому и озвучить её было не так-то сложно.
- Если быть честной, я только что задумалась о том, что я умею. Готовлю так, чтобы не отравиться. Смотрю на растения, знаю их свойства. А что на счёт моих увлечений? Можно ли считать то, чем мне нравится заниматься - увлечением? Тогда, пожалуй, из всего, я, как в той известной басне, которую показывают детям на улице - лето целое пропела. Правда, протанцевала. Думаю, это и сбор фольклорных сказаний - то, чем я по-настоящему сильно увлекаюсь в свободное время. И, пожалуй... Ещё одна моя сильная страсть - парфюм. Я ищу наиболее подходящий запах для людей по совокупности характера, внешности и наиболее частого настроения, чтобы запах отражал личность. Но это так, тайное баловство, так что я надеюсь на Ваше молчание, - начинающий алхимик подмигнула Элизабет, даже улыбнулась. Видимо, у них уже много общих секретов - страшных и не особо. - Распыляюсь, а серьёзно ничем заняться не могу. А Вы чем занимаетесь в то время, когда нет работы?

Девушки оглянуться не успели, как облака полностью заполонили небо. Частое явление, когда небо становится молочным, летом такое происходит не единожды, потому никто не удивился этому. И воздух стал менее горячим, дышать стало как-то поспокойнее.
- У Вас хорошая работа, слушать переживания других. Может, я даже как-нибудь Вам расскажу. Если не всё-всё, то большую часть. И то, если Вы сами захотите, а то это не работа, а выходной! Но тогда с Вас - удочки.
Волшебница хотела сказать что-то ещё, но стоило ли это того? Ей сейчас было комфортно, тихий разговор с Элси, спокойный. Создавалось ощущение, что Лия могла говорить не губами, а взглядом, жестами, её всё равно поймут. Возможно, так и должно было быть у Элизабет, профессиональная способность дарить собеседникам чувство спокойствия. Ощущалось что-то близкое к доверию, хоть и у девушек это была лишь вторая встреча.

Отредактировано Лия (2020-12-24 01:21:36)

18

На вопрос, сильно ли отличаются кухни разных народов, ответить можно было двояко. И если на кухню светлых эльфов огромное влияние оказывало всем известное стремление к гармонии с природой и нежелание брать от нее больше необходимого для выживания и насыщения, то у гномов, конечно, дело было скорее в доступности и распространенности ингредиентов. На ум приходили подземные грибные плантации, залитые бледным магическим светом, лавовые реки и озерца, с которыми порой и очага в доме иметь не надо. Достаточно выйти к «реке» и установить прямо над «водой» особый тугоплавкий котелок.
- Меня всегда восхищало, как из одних и тех же продуктов люди, эльфы и гномы готовят совершенно разные блюда, причем единственное настоящее различие будет заключаться в специях или редкой травке, растущей неподалеку, но вкус всех трех блюд получится несравнимым.
Она с удовольствием поддержала кулинарную тему, тем более что им как раз принесли заказ. Лие десерт, а ей самой заказанный суп. Порция была совсем крохотной, совсем не такой какие щедро наливали в обычных трактирах голодным работягам. Похоже «Водяной лотос» и тут сделал ставку на эксклюзивность. Элси отметила, что в другой раз обедать сюда она бы не пошла, разве что ради сладкой выпечки. Одно дело бесстрастным взглядом скользить над вычурными закусками на светских приемах и не подходить к столам, но в таверны-то не за этим ходят, совсем не за этим… Впрочем, сейчас размер тарелки был ей только на руку, проголодаться женщина так и не успела.
- Если быть честной, я только что задумалась о том, что я умею. Готовлю так, чтобы не отравиться. Смотрю на растения, знаю их свойства. А что на счёт моих увлечений?..
Элси слушала ее с лукавой улыбкой, отмечая и любовь к танцам и представлениям, которые уже наблюдала и раньше, и упоминание казалось бы слишком дорогих для странствующей артистки-травницы увлечениях. Восточные сладости в Иридиуме стоили недешево даже в кварталах выходцев из Лиги, сказывался скорее окутывающий их манящий ореол востока, чем реальная стоимость ингредиентов. О создании парфюмов и говорить не стоило, ведь масла и эссенции из цветочных лепестков — наверное, Лия имеет в виду, что ей под силу выпаривать и смешивать растворы из местных дикорастущих цветов. Это должно быть недорого, хотя и не знаю насколько эффективно. Ей было сложно представить девушку в залатанном платье, занимающуюся дорогостоящим алхимическим хобби, но ведь и в целом в образе Лии было так много несостыковок и несоотвествий, указывавших на тайны и истории, ей неизвестные…
- Вот видите, вы уже умеете куда больше чем я, - улыбнулась она, - все мои увлечения так или иначе связаны с работой, поэтому я, наверное, могу показаться очень скучным человеком, - не говорить же, что она очень много разговаривает — в клинике, а потом ходит в гости — и разговаривает еще больше! Да уж, болтовня как увлечение на фоне интереса к кулинарии и парфюмам смотрится блекло и невыразительно, но чем еще похвастаться? - Пожалуй, я люблю шить и работать в саду, хотя шить у меня получается лучше.
И иногда хожу в библиотеку или картинную галерею. Элси вдруг поняла, что со стороны она и впрямь должна казаться очень скучной персоной, которой не помешало бы новое хобби. Магия, целительство, шитье, да даже танцы на фоне присущего Лие стремления в одиночку затеряться среди дорог империи выглядели… банально.
Даже ее слова, что слушать других это хорошая работа, прозвучали для Элизабет как утешение.
- С меня удочки, - подтвердила она, задумчиво описывая ложкой круг в едва початой тарелке свекольника. Хороший фарфор, тонкий, расписан аккуратно и ненавязчиво. - И тогда, наверное, наживка, - она очень надеялась, что наживка продается в тех же местах что и удочки, хотя знала только, что обычно в ее роли выступают черви. Любые или же только строго определенные, она не знала.

19

Увидев свой заказ, Лия обрадовалась. Сдоба и правда была такой, словно её лишь недавно вытащили из печи: от неё исходил сладкий уютный аромат, а вверх поднималась полоса пара. Даже на вид булочка казалась ещё горячей, зато суп был более приспособлен для того, чтобы съесть его сразу. Только вот собеседница, казалось, едва к нему притронулась. Она водила ложкой по содержимому, но интереса к еде совсем не проявляла, больше отдавая внимания разговору. Впрочем, не Лии её в этом обвинять! Но подобное девушка заметила.
А вот с хобби беглянке показалось, что полукровка прибедняется. То есть всё было просто: если она интересовалась чем-то и умела что-то делать, что Лия только с трудом совершала, то это огромный повод для уважения. Примерно это было в сознании Лии, но ответ его содержал:
- Лучше уметь делать что-то одно, но хорошо, как мне кажется, - с гордостью заявила волшебница, ободряюще смотря в глаза Элси. - Я читала, что можно вышивать разнообразные узоры на платьях, на полотнах, на скатерти. Да даже платки с монограммами! Лично верх моего мастерства - это заплатки.
Лия приподняла локоть, показывая край заплатки. Зоркий глаз заметил бы, что нитки были пришиты грубо, да и неровной оказалась строчка. Девушка хотела показать, что это огромный повод гордиться - уметь хорошо вышивать и шить.
- Я старалась пришить аккуратно, но руки не настолько гибкие, как мне бы хотелось. Так что иметь подобный талант и усидчивость - дорогого стоит. Не стоит принижать свои достоинства.
Девушка поглядела на лепёшку, которая уже остыла, потому раскрыла ладони, показывая Элизабет тарелку. Подобный жест означал, что девушка предлагает попробовать ли взять себе половину. И лишь после этого она начнёт есть сама. Этого не было в правилах приличия, скорее собственное желание угощать всем, что у неё есть, хоть суп и был явно сытнее. Но Элси всё также продолжала ковыряться в тарелке.
- Боги с ней, с наживкой. Мы их хоть на булку ловить можем, лучше уж скажите, может, у Вас аппетит пропал?
Волшебница перевела взгляд на улицу, где начали стучать первые капли надвигающегося дождя. В словах ничего обидного не было, потому Лия решила, что причина такого плохого настроения - дождь. Ну да, смотреть на птиц станет затруднительно!
- Вы из-за нашего похода в птичник переживаете? Не стоит, честное слово! Через пару часов дождь кончится, а мы с Вами так приятно сидим! Мне очень интересно с Вами разговаривать, а задержаться в городе даже полезно будет. Гектор, верно, наслаждается в конюшне, там его гриву чешут несколько раз в день, а не всего два. Вы лучше расскажите побольше, как Вы поняли, что врачевание - это Ваше?
Выражение лица волшебницы означало, что ей и правда было интересно, взгляд светился любопытством. Но это не только было для того, чтобы подбодрить девушку и мотивировать её аппетит вернуться, больше было искреннего интереса по поводу того, как сделать такой тяжёлый выбор. Пока Лия не могла определиться даже с хобби, вся её жизнь в империи была сплошным долгим путём её поисков, которые до сих пор не были окончены, потому личный опыт уважаемого ей собеседника, который мог найти себя, был необычайно интересным.

20

Оставалось только кивнуть с улыбкой, слушая не то правдивое и основанное на личном мнении замечание, не то замаскированный комплимент. Впрочем, Лия производила впечатление девушки искренней и бесхитростной, а потому уж от кого-кого, а от нее в последнюю очередь следовало ожидать полувысказанных намеков. Ох, если бы в жизни было достаточно делать только одно, пусть даже и хорошо. Но тогда, наверное, люди были бы и вполовину не так интересны. Чтобы Лия не приняла ее улыбку за несогласие или тем более снисходительность к ее мнению, пришлось объясниться:
- Конечно, человек обязательно должен уметь делать хорошо хотя бы одну вещь, иначе остальные сочтут его безнадежным, но признайте, одного только этого недостаточно. Вот вы сами упоминали об умении хороших хозяек печь хлеб, но ведь от них кроме хлеба требуется уметь делать еще сотню вещей по дому и вне его. Что мне нравится, так это узнавать, к чему лежит чужая душа — к шитью ли, к выпечке или вообще к странствиям. Тут никогда нельзя сказать заранее, чем дальше, тем интереснее кажутся люди.
Она спохватилась, подумав, что наговорила слишком много, а это ведь невежливо. Так разговор превратиться в монолог, в котором Лие уже не нужно будет принимать участие, а значит, он ей сразу же наскучит. Она внимательно осмотрела предъявленную заплатку, но ни стежки, ни несоответствие ткани по продольным нитям не прокомментировала. Ей казалось, что пришить заплатку вот так можно только специально, то ли в шутку, то ли для привлечения внимания. Но Лия уверяла, что ей всего-то не хватило гибкости рук, на что просто нечего было возразить.
- Ну, в чем-то вы правы, усидчивость и талант в любом деле неплохое подспорье, - осторожно согласилась целительница. 
Жест раскрытых ладоней Элси заметила, но не знала, как его толковать, а потому сделала вид, что ничего и не было. Для прекращения дальнейших расспросов о ее аппетите, увы, отсутствующем, пришлось сделать вид, что она внезапно вспомнила о стоящей прямо у нее под носом тарелке. О которой вроде как «забыла» во время разговора. Все-таки хорошо, что порция была небольшая, и Элси, взяв себя в руки, быстро с ней справилась. Быстрее чем на землю упали первые тяжелые капли.
Заклинательница нахмурилась, провожая глазами неожиданно собравшиеся плотные облака. Погода еще пять минут назад была жаркой и засушливой, и что-то не верилось, что дождь мог начаться ни с того ни с сего. Какому-то водному магу не на что тратить силу или хочется покрасоваться перед друзьями. Хоть это и запрещенное в пределах столицы колдовство, но вряд ли его будут активно искать, вреда от дождя никакого.
- Думаю, дождь кончится раньше чем через пару часов, - наколдованные дожди, если, конечно, им достался наколдованный, длились меньше природных. - Я не беспокоюсь, просто очень уж внезапно дождь начался, вам не кажется? - спохватилась она.
Лед в ее ягодном отваре успел растаять, и разбавленный напиток почти не имел вкуса, но тем вкуснее неожиданно оказался кусок пирога с малиной. Для него использовали крупные свежие ягоды, для которых сейчас как раз начинался сезон. Пирог был до того хорош, что его стоило съесть даже на полный желудок а потом заказать еще парочку с собой. Теперь становилось ясно, почему в "Лотосе" хватало клиентов несмотря на высокие цены. Пироги стоили каждого медяка.
- Не то чтобы я однажды задумалась о будущем и поняла, что мое призвание лечить людей, - призналась она, - просто я происхожу из семьи потомственных целителей, а потому вопроса о карьере никогда и не возникало. Для меня просто не существовало других путей. Наверное, это звучит так, будто мне с детства не оставили выбора, но это не то, что я хотела сказать. Я не жалею и уж точно не собираюсь менять род деятельности. Мои личные устремления удачно совпали с семейной традицией, вот и все.
Она могла бы спросить о семье Лии, но еще в первую встречу та сказала, что не имеет фамилии. Это, конечно, не значило, что семьи у девушки не было, но Элси сочла за лучшее не поднимать эту тему.
- Вы вроде бы упоминали об интересе к школе целительства Иридиума, да?

21

- Я не беспокоюсь, просто очень уж внезапно дождь начался, вам не кажется?
Эти слова заставили Лию задуматься, что можно было легко прочитать по сменившемуся выражению её лица. Губы сложились трубочкой, а брови нахмурились - кажется, Элси видела это уже не в первый раз, Лия запустила мыслительный процесс, принюхиваясь к воздуху, как будто может пахнуть совсем иначе. Но, кажется, запах мокрого асфальта был обычный, никаких проявлений аномальности волшебница совсем не заметила, потому смогла лишь пожать плечами. Видимо, никакого объяснения она выдать не могла.
- Такое иногда бывает, кажется. После жары, где начинает немного холодать, обычно идёт гроза, - она сделала глоток безвкусного напитка и довольно зажмурилась. - Погода - это одно из многочисленных вещей, чего я не знаю. Что поделать, а не сейсмолог.
Конечно же, кто может знать настолько сложное слово, как "сейсмолог"? Вот Лия могла бы быть в их числе, если бы не перепутала того, кто изучает землетрясения, с "синоптиком". Слова похожие, одинаково сложные и непонятные. А правило "если есть корень - можно найти и суть" к таким заумным, может, даже произошедшим от древних языков, словам найти подход оказалось делом невозможным. Потому Лия даже глазом не моргнула, выпалив неправильное объяснение своему незнанию.
Слова полукровки о семье Лия слушала с интересом, даже некоей радостью. У Элизабет был путь, который за неё выбрали другие, ей он нравился. Она чувствует, что это её призвание. Сразу в щёки Восточного Цветка бросился жар сухого воздуха Шедима, звон медных монет, пришитых к разноцветным юбкам. Танцы, роскошь, смех - это была жизнь той Лии, которая была счастлива в оковах, потому она могла абсолютно точно понять, как замечательно, когда действительность не пытается забрать нечто ценное. Вот сколько раз, будучи "свободной" волшебница наслаждалась танцами? Не так уж и много, домашние хлопоты захватили её с головой, жизнь в одиночестве внесла свои коррективы. А ведь так хочется вернуться на денёк в те покои с расшитыми коврами, рассказать о своих странствиях, поесть той чудесной пряной еды... Но уж больно мысли далеко унесли Лию от разговора, потому та после продолжительной паузы ответила:
- Это необычайно чудесно! Если бы семья заставляла заниматься нелюбимым делом, либо сердце стремилось туда, куда тело не могло дойти... Вот я встречала людей, в основном они были уже немолоды, которые посвятили себя дому, видят в этом смысл всего сущего, вот только если спросить, чего они хотят или о чём мечтают - никто не ответит. Живут так, как жили другие, как будут жить и их потомки. Так что у Вас очень замечательно всё сложилось!
Она активно закивала и всё же попробовала пирог. Он был и правда восхитительный: сладкий, как Лия и любит. Потому смогла лишь выдавить счастливое мычание, ещё раз отдавая должное рабыне, которая дала такое гибкое имя: хочешь, будь цветком, хочешь грациозной ланью, хочешь овцой или коровой. Всё же день, несмотря на внезапный дождь, казался восхитительным!
- Интерес? - волшебница подняла взгляд на потолок, припоминая, было ли подобное. Кажется, что-то говорилось, да. Потому та кивнула. - Да, кажется, я говорила, что не оканчивала никаких школ, а Вы обучались у учителей целительской школы. Было-было.
Она задумалась о том, что могло интересовать её в тот раз, несколько дней назад. Конечно же, так и не вспомнила, очень инфантильно, но теперь новый рой вопросов кружился в голове:
- Вы можете рассказать, как проходили Ваши уроки? Я ощущаю себя слишком старой, да и сомневаюсь, что меня кто без документов и взноса вступительного пустит, но так хочется "прочувствовать", каково там учиться. Вот, например, я слышала про перерывы, что на них все бегают.
Лия демонстративно сложила ладони вместе в умоляющем жесте и с улыбкой уставилась на добрую полуэльфийку, которая рано или поздно утолит всё любопытство.
- Как раз за историей и дождь пройдёт, мы сможем после пройти. А пока - час прошлого!

22

Лия задумалась и в миг стала такой сосредоточенной, будто силой мысли очень старалась не только постичь внезапный дождь, но и остановить его. Наверное, если бы у нее получилось, Элси бы совсем не удивилась. Такое сосредоточение на внутреннем мире она раньше видела только на лицах молодых адептов, пытающихся применить магию, которая у них вроде бы уже получается, но все как-то через раз, а потому стараться надо как в последний раз. Она даже к воздуху принюхалась, и кто знает, не уловил ли тренированный нос парфюмера что-то помимо корицы и ванили, и запаха прибитой к камням мокрой пыли.
Упоминание сейсмологов заставило целительницу чуть вскинуться, она не понимала, какое отношение те имеют к дождю. Но почему-то в разговоре с Лией она в первую очередь подумала бы, что девушка думает и составляет ассоциативные ряды по-своему, и в ее представлении сейсмологи каким-то образом связаны с неожиданными изменениями погоды, и только во вторую, что она путает их с кем-то другим.
Элизабет рассказывала о семье, если пару общих фраз с перерывами на отковыривание десертной вилочкой малинового пирога можно было назвать рассказом. Девушка напротив кажется думала о чем-то своем, не о семье ли? Голубые глаза подернулись едва заметным флером мечтательности и… ностальгии, что ли? Значит, о семье ее можно будет спросить, дурных воспоминаний это на поверхность не вытащит.
- Это необычайно чудесно! Если бы семья заставляла заниматься нелюбимым делом, либо сердце стремилось туда, куда тело не могло дойти...
Тут Элси не смогла не вздрогнуть, вспомнив не самый приятный случай из практики целительницы разума. Да, когда сердце или разум там, куда телу ни за что не дойти, и в деле замешана чужая злая магия… Она оборвала нить рассуждений, чтобы вернуться сюда и сейчас, к летнему дождю и веранде под зонтами.
- Люди могут мечтать только когда имеют уверенность в завтрашнем дне, а не думают каждый час о выживании семьи и детей, - грустно признала она. - Но с этим ничего не поделать, задача сделать всю империю счастливой слишком уж глобальна, чтобы быть достижимой.
Если подумать, ей повезло родиться в семье целителей, что дало доступ не только в школу Иридиума, но и в Аклорию. И повезло родиться с даром к магии, без чего опять же Аклории она никогда бы не увидела. Не будь у нее семьи и дара, чем сейчас занималась бы Элизабет Гринграсс и чем жила?
- Да, у меня все сложилось замечательно, не могу не согласиться, - кивнула она. - Но мне очень повезло, не у всех так бывает.
Школьные ее будни прошли довольно давно, даже очень давно, и ей было бы легче рассказать о визитах туда в качестве приглашенного лектора. Но последнее никому бы не пригодилось, а выглядело бы откровенным самовосхвалением. Она постаралась припомнить все, что имело отношение к жизни студентов, причем не тогда сто лет назад, а сейчас. Лекции, практические занятия, семинары, работу в городской больнице. И конечно, перерывы, хоть она и не поняла, почему они вызывают у Лии такой интерес.
Дождь тяжело стучал по зонтам, и редкие капли, долетающие до дощатого настила, разбивались и наполняли горячий воздух невидимой водной взвесью.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » №4: 7 июля 17086 г. - Иридиум. Элси, Лия


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно