FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

Введена в полноценный обиход система работы магических свитков!

Магия природы подверглась косметической переработке, направленной на актуализацию некоторых заклинаний (в основном, призывов) в водно-морской среде.

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

Уважаемые игроки, обращаем ваше внимание, что плановый временной скачок отодвинут на несколько месяцев с Февраля до Июля 2022 года!

Стартовал литературный конкурс Вечность в одном мгновении! Спешите принять участие.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №6: Приключение «Секреты мертвецов» - Ровена.


№6: Приключение «Секреты мертвецов» - Ровена.

Сообщений 1 страница 30 из 171

1

http://sd.uploads.ru/dbHjF.jpg

Где-то в дебрях гиблого Чёрного леса...

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-12-02 23:52:06)

2

Чёрный лес <<<Скачок времени<<<

Помедлив и оценив ситуацию при помощи магии разума, Ровена приняла решение. Теперь, через несколько секунд раздумий, оно казалось ей очевидным и наиболее разумным. У некромантов были собственные способы исцеления, и во многих случаях Ровена прибегала именно к ним. Достаточно редко она использовала магию света для исцеления - только когда речь шла о живых союзниках, чью жизнь необходимо было сохранить. В том месте, где они оказались, более ничего не происходило, и нужно было что-то предпринимать - время шло, отряд не мог оставаться здесь вечно. В лучшем случае им следовало уйти отсюда, но Ровена медлила - будто магнитом тянуло её любопытство навстречу угрозе.
- Придётся помочь ему. - сказала она, обращаясь к Филиппу. - Затем - я соглашусь - нам следует уйти отсюда.
Ещё несколько секунд некромантка помедлила, осматриваясь вокруг, словно пытаясь увидеть что-то, что объяснило бы природу тёмной ауры, в самом центре которой она находилась. Однако ответы никогда не появлялись из ниоткуда, и пришло время действовать. Тишину прервал приказ, обращённый к сопровождавшим некромантов рабам:
- Убейте его. - заколоть умирающее животное воинам бы не составило труда, учитывая тот факт, что оно не было в состоянии пошевелиться и истекало кровью. Через несколько минут смерть бы настигла существо в любом случае, и убийство было для него лучшим исходом. Впрочем, для Ровены речь не шла об убийстве. После того, как приказ был исполнен, Ровена сделала несколько небольших шагов вперед, однако остановилась, решив остаться на более безопасном расстоянии от центра поляны. Убитое создание более не представляло никакой опасности, но некромантка старалась избегать опрометчивых действий. Она сконцентрировалась на применении заклинания поднять мертвеца. В конце концов, Ровена имела именно такое представление о помощи - животное мучалось в агонии, однако теперь оно могло продолжить свою жизнь в бессмертии, и это казалось некромантке наиболее естественным исходом событий. Более того, это существо не было обычным зверем, и присутствие его могло оказать Ровене ту или иную услугу в возможном бою.
Отчего-то некромантке не хотелось уходить отсюда, хотя она и осознавала, что более им было нечего здесь делать, и если они не желали себе дополнительных неприятностей, им следовало немедленно уйти и найти безопасное место для ночлега, чтобы продолжить свой путь завтра. Слово "безопасность" само по себе являлось невозможным в этой местности, однако впереди отряд Ровены наверняка ожидало более подходящее место, чем эта поляна в дебрях Чёрного леса, сплошь окруженная тьмой, источник которой шаманка не была в состоянии вычислить. С неуверенностью, сомнением Ровена вновь осмотрелась вокруг, вглядываясь в каждую из возможных деталей, которые окружали её, однако она не видела ничего, и отчего-то ощущала себя одураченной. Возможно... возможно, кто-то заманил их в ловушку? Возможно, это было что-то другое, лежавшее на поверхности с самого начала их прибытия? Ровене понадобилось некоторое время, чтобы сопоставить два факта: темная аура окружала их, она будто исходила со всех сторон одновременно. Кроме того, их окружали вороны - по несколько птиц на каждой ветке, сидящие по кругу, в центре которого находился отряд. Мимолетная догадка - и настроение Ровены изменилось в ту же секунду...
- Птицы! - выпалила она, и в голосе её прослеживались нотки нарастающей паники. - Это птицы! Тёмная аура окружает нас, мы в её центре. Погляди, - она обратилась к некроманту, - Они повсюду, вокруг нас. Единственный возможный источник!
Ровена могла ошибаться, однако она также помнила, что почувствовала всплеск неизвестной ауры ровно в тот момент, когда их стая пронеслась над её головой. Существовала вероятность ошибки, но как высока она была? Некромантка тут же сконцентрировалась на применении заклятия солнечный щит, однако в этот раз заклятие предназначалось для её спутника. Ровена не знала, сколько времени ещё было в их распоряжении, однако она также начала сотворение покрова смертидля собственной защиты. Полагать, что им удастся уйти отсюда просто так, было глупо, но, возможно, Ровена действительно ошибалась? Ей хотелось верить в это.

Отредактировано Ровена (2020-12-03 02:26:54)

3

Рабы беспрекословно выполнили приказ - приблизились к существу и закололи его двумя одновременными ударами: один в голову, второй в сердце. После этого Ровена без труда смогла воскресить его в виде полностью подконтрольной единицы нежити. Внешне она в точности и выглядела, как убитое только что животное. Но вот что касается инстинктов и физических возможностей - судить было сложно. Ведь Ровена не могла проследить за ним при жизни и узнать, на что в действительности оно было способно. И только уже настало время покинуть поляну, как взгляд шаманки внезапно скользнул по птицам, сидящим на деревьях со всех сторон от них...

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png


Словно бы почуяв её догадку, пернатые твари мигом захлопали крыльями и принялись оглушительно каркать. Их хриплая какофония буквально взорвала вечернюю тишину, дезориентируя и внося сумятицу в ряды спутников Ровены. А затем вся стая как по команде поднялась в воздух, закрутилась в стремительном тёмнокрылом урагане, в центре которого формировалась какая-то фигура. Ровена тут же принялась готовить заклинания, но лишь убедилась в том, что солнечный щит ещё не успел восстановиться после предыдущего использования. Тогда она начала концентрироваться на покрове смерти, но это заклинание было слишком долгим! Тем временем стая воронов как будто бы сжималась, сокращалась в размере, и вот уже на ветке одного из деревьев последние птицы исчезали прямо на глазах, формируя собой нечто... Нечто.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/243166.jpg
Нечто: - КААРРР! - хриплое карканье его походило на зловредный хохот. Чем бы оно ни было, существо обладало человекоподобной формой, если не считать перьев, покрывающих его плечи и голову, похожу на голову огромного ворона-переростка. Существо умело держалось на ветке, даже присело на корточки, по-птичьи склоняя голову набок и разглядывая Ровену своими бездонно-чёрными глазками-бусинками.
Нечто: - Эта тварь принадлежит Тернию... - прокаркало Нечто, бросая взгляд на то самое существо, которое Ровена приказала убить и воскресить в виде нежити.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-12-05 01:44:40)

4

К сожалению, один из магических щитов Ровены всё ещё не был востановлен, а другой требовал слишком много времени для его подготовки. По этой причине единственной защитой некромантки сейчас являлось только что поднятое ею создание, однако в любой момент шаманка была готова укрыться от возможной атаки, применив заклятие бегство в астрал. Когда время восстановления солнечного щита было бы завершено, Ровена бы вновь попыталась наложить на себя магическую защиту - Филипп был в состоянии позаботиться о собственных щитах. К тому же, явной агрессии со стороны - птицы? - не исходило. Во всяком случае, пока что. Нечто внимательно разглядывало Ровену своими любопытными глазами, однако некромантка ожидала атаки со стороны странного существа, и поэтому была достаточно напряжена. Зачем оно заманило их сюда? Что ему было нужно? Кем или чем оно являлось?
- Если она принадлежит ему, ему следовало лучше следить за ней. - ответила Ровена, разглядывая своего собеседника с не менее явным интересом, чем он сам разглядывал непрошенную гостью. Её голос звучал уверенно несмотря на то, что некромантка не знала, чего следовало ожидать от Птицы в следующую секунду. В конце концов, она была не одна, и это придавало шаманке определенную уверенность. Она спрашивала себя, о ком говорило создание - вероятнее всего, Тернием звали одного из некромантов или же других магов, обитавших здесь. Тем не менее, Ровена решила задавать свои вопросы в более сдержанной манере - пока для этого представлялась возможность. Захочет ли Нечто вообще вести с ней какой-либо диалог, а уж тем более - отвечать на её вопросы?
- Кто ты? Почему следишь за нами? - Ровена не выпускала Птицу из вида, словно пытаясь предугать следующие действия странного существа. В мыслях она перебирала всевозможные заклинания, которые могла бы быстро применить в случае необходимости. Бегство в астрал оставалось её фаворитом в случае неожиданной атаки; заклятие луч также было под вопросом, если бы оно стало остро необходимым. Однако Ровена не намеревалась атаковать первой - она хотела получить ответы на свои вопросы.

5

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/243166.jpg
Нечто: - Крах-кар-карх! - каркающим смехом отозвалось существо в ответ на замечание Ровены, - Зачем следить Ему? Он итак знает, чем живут или Не живут его создания...
Судя по всему, немедленной агрессии от птичьего нечто не предвиделось. Либо же оно просто поджидало удачную возможность для нападения? А ведь солнечный щит уже очень скоро должен был закончиться. Он обладал трагически коротким временем действия... Кроме того, теперь Ровена отчётливо ощущала, что вся эта тьма исходила именно от нечто. Можно было предположить, что оно точно обладает какой-то запретной магией: магией тьмы или смерти. Притом на достаточно высоком уровне.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/141655.jpg
Нечто: - Кто я? Какой глупый вопрос. Ворон! - с карканьем прокричал он своё "имя" и возмущённо встрепенулся, опасно раскачиваясь на ветке, - Гораздо интереснее другое. Кто такие Вы? Уж очень необычно сверкаете для этих мест. Издалека заметно! - таким образом он невольно подтверждал, что действительно следил за ними на протяжении неопределённо долгого времени.
- Тернию тоже будет любопытно на вас взглянуть. Он любит... Необычные сочетания, - по голосу было слышно, что собеседник посмеивается над ними, клюв его приоткрылся, словно в пародии на ухмылку, - Пойдёте. Пойдёте со мной.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-12-12 02:26:52)

6

Существо предлагало - а вернее будет выразиться - требовало, чтобы Ровена последовала за ним. Это совершенно не входило в планы экспедиции: у шаманки был путь, которому она следовала, чтобы достичь башни Хвади, и она не могла позволить себе сойти с запланированной дороги. Кроме того, у неё также была собственная цель, и постороннее вмешательство могло лишь уничтожить планы Ровены. Она не знала, кем на самом деле был маг - и маг ли вообще? - по имени Терний, о котором говорил ворон. Единственное, чего хотела некромантка - провести экспедицию успешно и заняться исполнением собственных интересов, однако столь неожиданное "приглашение" к загадочному Тернию не сулило ничего хорошего. Нечто не выражало явной агрессии, но последняя его фраза была сказана в тоне, который не требовал каких-либо возражений, и, судя по всему, ворон не намеревался представлять Ровене выбора. Некромантке было ясно одно - она не собиралась никуда идти. Тем не менее, на секунду в её мысли закралось лёгкое сомнение - что, если Терний мог знать о Рэймеле де Мортикус? Что, если бы он мог рассказать ей о нем? Однако голос разума вернулся к Ровене достаточно быстро: они находились в Безымянных Землях, и здесь никто не приглашает непрошенных гостей на дружелюбную беседу с чаепитием в Чёрном Лесу. Если шаманке и следовало найти старое убежище Рэймела де Мортикус, то не с помощью этого странного создания. К тому же, Ровена не была марионеткой, которая послушно следует за незнакомцами - интуиция подсказывала ей, что, согласившись с Нечто, она подвергнет экспедицию непростительному риску. Некромантка внимательно выслушала существо и, когда ворон закончил говорить, посмотрела на Филиппа. Со стороны её поведение не могло показаться подозрительным, однако Филиппу был знаком этот взгляд - они прошли достаточно много совместных экспедиций и миссий, чтобы научиться определять намерения спутника по определенной манере поведения. Именно так это случилось и в этот раз: Ровена не намеревалась следовать за вороном, ворон не намеревался их отпускать, и обоим некромантам был предельно ясен дальнейший план их действий - атака. Впрочем, Ровена попыталась выиграть немного времени, продолжив и поддержав беседу с Нечто.
- Я... - на несколько секунд она задумалась, растягивая паузу намеренно. Ей следовало ответить ворону, однако некромантка не хотела говорить правду о целях своей экспедиции. Выбрать другой вариант? Возможно, всё-таки стоило попытаться, перед тем, как напасть?.. Крохотная надежда вселяла в Ровену некоторое сомнение, и она бы, вероятнее всего, не простила себя, не попытавшись сделать этого. Она решилась назвать своё имя. Было ли оно знакомо существу? - Мортикус. Ровена де Мортикус. Я ищу свою... семью.
Слово "семья" было произнесено с неким трепетом, и это слышалось в голосе некромантки. Филипп, вероятно, мог бы подумать, что Ровена блефует и лжет, чтобы не сообщать Нечто об истинных целях их миссии. Это действительно было так, однако в своём альтернативном утверждении некромантка говорила правду, о которой ему ещё предстояло узнать. Ровена медлила, будто думала о чём-то, и существо видело её сомнение и лёгкую грусть, которая отразилась на её лице, когда шаманка назвала своё имя. Впрочем, буквально в следующее мгновение настроение Ровены переменилось. На вторую реплику ворона Ровена ответила с улыбкой:
- Сверкаю? А так лучше? - некромантка сконцентрировалась на применении заклятия астральный обман - к счастью, оно не требовало долгой подготовки. После того, как её физическая оболочка была бы рассеяна в астральную сущность, Ровена планировала воспользоваться преимуществами спектральных существ, а именно - их возможностью проходить сквозь объекты и скрываться в них. Призванным душам и самой некромантке следовало по возможности скрыться от глаз существа где-либо или же в чём-либо, после чего, оказавшись в укрытии, Ровена приступила бы к сотворению изгнания, предназначенному для ворона, а если бы этого было недостаточно или же заклятие не возымело должного эффекта, за ним бы последовал луч.

7

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/141655.jpg
Ворон: - Краррх! Вы вошли в Лес и теперь должны предстать перед его Голосом. Вошли без спроса, без разрешения! Не многим выпадает такой шанс... - судя по тому, что он продолжал гнуть свою линию, имя Ровены ему либо ни о чём не сказало, либо он решил не придавать ему никакого значения. На протяжении своей речи Ровена уже концентрировалась на астральном обмане, а потому под конец её последней фразы сразу же и превратилась в призрака. Получилось достаточно эффектно. Ворон сбился со слов и внимательным взглядом впился в собеседницу, отслеживая её перемещения. Разговор на этом моменте как-то сам собой завершился и наступила тревожная пауза. Похоже, в конце концов Ворон что-то заподозрил, потому что его тело начало стремительно покрываться перьями и уменьшаться в размере. И тогда Ровена запустила в него изгнанием!
Ворон: - Кхуаар! Нар-рушители! - возмущённые каркающие вопли исторгались из его клюва, а сам он аж упал с ветки, уже в полёте окончательно превращаясь в самого настоящего ворона. Разве что чуть крупнее своих сородичей. Изгнание не нанесло ему никакого вреда, что могло говорить о том, что Ворон является всё-таки живым существом. Следом за изгнанием, в него также полетели адские стрелы, выпущенные Филиппом, но все они промазали, потому что очень уж юрко пернатая тварь маневрировала в воздухе.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487710.jpg
Филипп Вандермир: - Ненавижу проклятых птиц! - выругался мужчина, начиная концентрацию на следующем заклинании, покуда сама Ровена плела луч.

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png
Ворон тем временем взвился высоко в вечернее небо, темнеющее с каждой секундой. Приход ночи был близок. Ворон издал душераздирающий каркающий вопль, который эхом отразился по окрестным лесам. И что самое странное, на этот вопль ответили. Сперва на юго-востоке раздался рёв какого-то очень крупного существа. Затем с севера донеслось громогласное, хлюпающее стрекотание. А затем совсем близко - вой множества глоток. Лес оживал, восставая против тех, кто посмел нарушить его покой! И в лесу этом водились сплошь монстры...

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487710.jpg
Филипп Вандермир: - Мне кажется, нам лучше убраться отсюда куда-нибудь подальше... И быстро! - говорил он так не только потому, что все эти крики пробрали его до костей. Дерево, на котором прежде сидел Ворон, колыхнулось и зашевелилось. Это был энт! И он, судя по всему, пребывал в крайне скверном расположении духа...

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/627310.jpg
Чудовище было огромных размеров, высотой под восемь метров, изломанное и длинное, высохшее и почти лишённое листьев. Оно медленно повернулось к Ровене и её спутникам и... Сделало шаг. А потом ещё один! Его скрюченная рука замахнулась в ударе, а досягаемость у него была значительная. Рабы подняли щиты и выставили копья, отступая к хозяевам. Филипп готовил какое-то заклинание и медленно пятился, сосредоточив всё своё внимание на энте. А распроклятая птица тем временем летала высоко над их головами, никуда не собираясь отсюда деваться! И, кажется, выводила лапами какие-то жесты...

Цели миссии: обновлены!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2020-12-17 14:25:55)

8

Всё шло совершенно не по плану, который в начале представляла для себя Ровена. Впрочем, столь неблагополучный поворот событий в какой-то степени был весьма даже ожидаем - было бы наивно предполагать, что им удастся добраться до башни Хвади без каких-либо осложнений в пути. Однако некромантку злила мысль о том, что этого возможно было избежать - если бы она не стала читать нравоучения Филиппу в самом начале и позволила бы ему сжечь эту проклятую птицу в тот самый момент, как они увидили её; если бы она не затащила их в эту ловушку, ведомая собственным любопытством. Ровене казалось, что она совершила несколько совершенно глупых ошибок в этот слишком короткий отрезок времени, пытаясь аргументировать свои действия разумно, однако в итоге это не привело ни к чему хорошему. Что ж, теперь ей в любом случае не оставалось ничего иного, как попытаться выбраться из этой ситуации - желательно с минимальными потерями. Действовать было необходимо быстро.
Шаманке удалось заметить, что Нечто, вновь обратившееся в птицу, словно пыталось выводить в воздухе какие-то магические жесты, и завершения его заклятия следовало немедленно избежать. Ровена сконцентрировалась на способности духовного призыва, чтобы оживить два неодушевленных предмета и направить их в парящую в воздухе птицу. К счастью, в лесах было несложно встретить камни, булыжники или же какие-либо брёвна - объекты лишь должны были быть достаточно большими для того, чтобы сбить птицу, а если они направятся в воздух с двух разных сторон, ворону будет сложнее избежать удара и продолжить сплетение своей магии. После того, как это действие было завершено, некромантка должна была побеспокоиться о разгневанном энте, который уверенно двигался в сторону её отряда - времени в их распоряжении было критически мало. В этот момент Ровена ещё раз прокляла себя за то, что последовала на зов собственного любопытства и по собственной воле подвергла их миссию опасности. Вся подконтрольная ей нежить - только что поднятое из мертвых создание и две тревожные души - была отправлена по возможности атаковать энта и отвлечь его внимание от основной части отряда. Одному из духов следовало закрыть обзор энта при помощи заклятия тьма. Сама же Ровена сконцентрировалась на заклинании бегство в Астрал - в этой форме некромантка была бы практически неуязвима и её скорость передвижения была бы увеличена. Она поднялась на высоту достаточную, чтобы уберечь своих спутников от собственной магии, и настигнуть противников - шаманка находилась между восставшим энтом и вороном, парившем в воздухе. Её следующим шагом было сотворение волны смерти - к счастью, некромантке не требовалось произносить слова для завершения этого заклинания, и она могла оставаться в астральной форме. Теперь следовало лишь надеяться на то, что план Ровены окажется достаточно эффективным для того, чтобы сохранить экспедицию от значительных потерь и при первой же возможности унести отсюда ноги. Возможно, ей следовало больше прислушиваться к своему спутнику? Так или иначе, некромантка хотела верить, что у неё ещё будет возможность подумать над этим позже.

9

Поблизости как раз обнаружилось два приличных размеров булыжника, которые тут же и были облагодетельствованы двумя малыми духами по просьбе Ровены. Поднявшись в воздух, каменные новообразования стремглав понеслись на любвеобильную встречу с птичьей тушкой, отчего та, заметив угрозу, издала истошное карканье. Разумеется, подставляться под наделённые самосознанием камни с самонаведением Ворон не собирался. Он отложил своё колдовство и принялся маневрировать, стараясь избегать столкновения и, как ни странно, отстреливаясь от камней в полёте какими-то странными зеленоватыми шипами явно магического происхождения.
Тем временем нежить Ровены атаковала энта. Шестилапая кошка отважно набросилась прямо на его древесную ногу и самоотверженно впилась в кору клыками. Вот только удар энта настиг её неминуемо, отбросил на добрый десяток метров и впечатал в ствол дерева, с отчётливым хрустом переломанных костей. Мощью энт обладал воистину впечатляющей! Но скорость реакции и движений у него заметно проседала. Именно поэтому, воспользовавшись удачным отвлечением, тревожная душа наложила свою тьму, застилая древовидному гиганту всяческий обзор.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487710.jpg
Филипп решил воспользоваться ситуацией и выскочил вперёд, стремительно подбегая к энту и обрушивая на него достаточно мощный и плотный поток пламени. Огонь легко перекинулся на древесную тушу и начал планомерно её поглощать. К сожалению, с таким большим объёмом древесины это был далеко не такой быстрый процесс, как хотелось бы. Действие грозило затянуться, а сам Филипп очень рисковал, поскольку ему приходилось держаться достаточно близко от противника. И тот, в теории, мог зацепить мужчину, как следует размахнувшись своей гипертрофированной конечностью. Никаких видимых щитов на Филиппе заметно не было. Но он ведь наверняка знал, что делает? Наверняка у него был большой опыт по уничтожению огромных энтов из Чёрного леса?

Ровена же поступила более сообразительно - сбежала в астрал и теперь существовала в форме практически невидимой и неуязвимой летающей тревожной души! Следующей на очереди была волна смерти, и она её успела подготовить почти до конца, но проблемы обнаружились довольно быстро. В первую очередь, Ворон старался держаться от неё подальше. Он явно каким-то магическим образом отслеживал перемещения шаманки и летал слишком уж высоко и далеко, чтобы можно было догнать его быстро. Ну и о том, чтобы задеть одновременно и Ворона, и энта, речи вообще не шло. Придётся выбирать! Тем более что скоро ассортимент для выбора грозился сильно расшириться.
Вой с тех пор не прекращался ни на секунду, всё ближе и ближе с каждым разом! И вот уже можно было услышать, как в отдалении через заросли продираются чьи-то шаги, множество мягких лап и надсадное сопение десятка глоток. Что-то надвигалось из чащи, со спины Филиппа! А энт продолжал буянить, беспорядочно размахивая конечностями... Объятыми пламенем!

http://sd.uploads.ru/F5vQt.jpg http://sd.uploads.ru/F5vQt.jpg

Рабы тут же развернулись по направлению к новой угрозе, подняли щиты и вышли вперёд. Но справятся ли они с тем, что выскочит на них из леса?

10

Времени для долгих раздумий не было - единственной целью, которую с высокой вероятностью могла задеть волна смерти Ровены, являлся энт, передвигающийся не слишком быстро. К тому же, одушевлённые булыжники выигрывали для некромантки некоторое время, преследуя ворона и не позволяя птице сконцентрироваться на чём-либо ином. Волна смерти должна была направиться к горящему энту, который в этот момент представлял наибольшую опасность - не для Ровены, для Филиппа.
Шаманка посмотрела вниз и её глазам представилась нисколько не радующая её картина. Иногда Ровене хотелось, чтобы некромант обрёл способность читать её мысли - это бы избавило их от некоторых проблем именно в этой ситуации, как и во многих других - однако ни один из них не владел магией разума на достаточном уровне. Филипп очевидно действовал так, будто знал, что делает, однако в ту секунду Ровена придерживалась другого мнения и чрезмерная отвага некроманта могла закончиться для него трагически. Откуда-то сзади, из-за его спины, начал разноситься вой, и рабы насторожились. Магическими щитами чародей решил пренебречь. Увиденная картина вызвала у Ровены нешуточную панику - единственным разумным решением для некромантки сейчас представлялось заклятие бегства в астрал, но она не могла подчинить волю Филиппа себе и заставить его применить это заклинание, как и не могла сказать что-либо, пребывая в астральной форме. Секунды действия её собственного заклятия совсем скоро должны были закончиться... тем не менее, если волна смерти возымела должный эффект на энта, в их распоряжении всё ещё было несколько драгоценных секунд. Или не было?
Ровена не видела иного выхода, кроме этого. Жизни рабов были ей безразличны, однако жизнь Филиппа и её собственная представляли невообразимую ценность. Кроме того, некромантка не могла позволить им погибнуть из-за её глупости. После того, как действия бегства в астрал было завершено, Ровена материализовалась рядом со своим отрядом. Призванные шаманкой духи перестали преследовать ворона.
- Хорошо, мы пойдём с тобой! - выкрикнула некромантка, обращаясь к ворону. - Я признаю твоё превосходство. Мне не следовало нападать на тебя. Если необходимо... - она сделала паузу, на лице её читался различимый страх. Был ли это страх за собственную жизнь? - Если необходимо, возьми меня в качестве гарантии своей безопасности и приведи к своему господину. Только оставь его.
Очевидно, некромантка имела в виду Филиппа. Вся эта битва была исключительно её виной, и она была единственной, кому следовало рисковать, чтобы исправить эту ситуацию. Предложить в качестве заложника Филиппа Ровене не позволяла ни совесть, ни риски, которые в таком случае бы представляли опасность для его жизни. Поступок совершенно неожидаемый для мага смерти, и именно по этой причине многие не видели в Ровене настоящего некроманта. Какую ценность представляет жизнь случайного смертного в сравнении с собственной? Другие адепты смерти никогда не задавались этим вопрос, так как ответ на него для них был очевиден. Шаманке было ясно, что им не удастся уйти победителями из этого боя, и она никогда не смогла бы простить себе своего упрямства в том случае, если бы им предстояла значительная потеря. Ровена в ожидании посмотрела на парящего над их головами ворона.

11

Волна смерти сокрушительным фиолетовым кольцом разошлась во все стороны, поражая, помимо прочего, верхнюю часть тела энта. Сила соприкосновения была такова, что древесного титана качнуло назад, кора его моментально потрескалась и осыпалась, а его самого чуть ли не целиком объяло негасимое пламя. К этому моменту Филипп успел значительно прожечь ему одну из нижних конечностей, поэтому теперь энт медленно кренился к земле и падал, тщетно пытаясь удержать равновесие. После такого поджога он едва ли уже сумеет подняться.
В то же время из зарослей наконец-то появились воющие твари - захрэмские гончие, целая стая. Они были гораздо крупнее и умнее обыкновенных волков, к тому же нравом обладали весьма кровожадным. Первые из них выпрыгнули прямо на рабов, но те успели отгородиться щитами. Ответный удар копьём пронзил бок одного из хищников, однако всё новые и новые выскакивали на поляну, окружая собравшихся тут людей. Их было не меньше десятка!

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/zakhrehmskaja_gonchaja.png http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/zakhrehmskaja_gonchaja.png http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/zakhrehmskaja_gonchaja.png

Тогда Ровена предприняла решение остановить бой. Первое время непонятно было, возымели ли её слова какой-то успех. Гончие продолжали наседать на рабов со всех сторон, одному из них разодрали плечо. Однако затем Ворон что-то громко прокаркал и пошёл на снижение, на ветку одного из деревьев. Хищники прекратили нападение, но продолжали обходить людей по сторонам, намереваясь отрезать им любые пути для отступления.

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png
Ворон: - Пойдёте все! Все пойдёте! - хрипло прокаркал он на Ровену, возмущённо раздувая хохолок из перьев, - Или умрёте! Умрёте! - даже если и был он раньше настроен благожелательно, сейчас от этого явно не осталось и следа.
Заходящее солнце на миг перекрыла чья-то тень. Сюда летело что-то крупное.
Шестилапая кошка-нежить всё ещё не была окончательно уничтожена, а потому поднялась после падения и вышла обратно на поляну. Она была несколько крупнее гончих, но передвигалась с заметным трудом - рёбра и две лапы были сломаны. Гончие опасливо расступались, пропуская её, но не переставали скалиться и рычать, готовые в любой момент продолжить бой.

12

В какой-то момент Ровена начала думать, что её слова, обращённые к Нечто, не возымели никакого успеха. Вой приближался, и вскоре из темноты появились гончие, набросившиеся на рабов - их было достаточно много, и некромантка уже была готова отбросить своё сумбурное предложение о завершении боя и продолжить защищаться. Через несколько секунд существа добрались бы до Ровены и её спутника - рабы служили лишь отвлекающим фактором, а нападение было вопросом времени, вопросом нескольких секунд. Время перезарядки бегства в астрал ещё не было восстановлено, и ситуация накалялась: так просто спрятаться Ровене бы не удалось, однако её слова в конечном итоге были услышаны, и бой прекратился. Пожалуй, на сегодня это возможно было посчитать лучшим решением дня для Ровены - у них было достаточно мало шансов против такого количество противников, кроме того, без какого-либо разумного плана. На предложение шаманки ворон отреагировал негативно, чего, впрочем, и следовало ожидать; всяческие надежды Ровены на то, что хотя бы один из них смог бы продолжить путь, были разрушены ещё в тот момент, как они оказались на этой поляне. Если же быть точнее, в момент её нападения. Некромантка не любила принимать опрометчивых решений, однако нападение на Нечто показалось ей наиболее подходящим выходом из ситуации, так как она боялась потерять время и сбиться с пути. Ей хотелось как можно быстрее добраться до места назначения, и Ровена отрицала тот факт, что в таком месте, как Чёрный Лес, это представлялось практически невозможным - слишком много препятствий на пути, слишком много опасностей, с одной из которых экспедиции и пришлось встретиться теперь. Главное - отыскать верный путь позже, вернуться, добраться до лодки... в мыслях шаманки крутились навязчивые мысли о том, что теперь им наверняка не добраться до башни Хвади в запланированный срок, что теперь вся миссия была обречена на провал. Безусловно, ещё это было не так, но Ровена не могла избавиться от своего страха заблудиться, не успеть, не вернуться. Однако, несмотря на всё это, в сложившейся ситуации возможно было найти и позитивные стороны - никто из спутников некромантки не пострадал серьёзно, она сама не пострадала. Теперь им предстояло проследовать за Вороном, однако бой был окончен, и положение ещё можно было исправить. Разумеется, ни о какой благосклонности со стороны Нечто более не могло быть и речи, но для отряда Ровены всё могло закончиться более печально, чем сейчас. Некромантка злилась на себя - в большинстве случаев она принимала обдуманные решения, однако иногда, как и сегодня, ход её мыслей, порой излишняя упрямость, заводили шаманку в тупик. Она ощутила ярость по отношению к собственному поступку, и этот гнев заставил Ровену сжать кулаки от переполняющих её эмоций, однако она больше не пререкалась с Нечто, своим молчанием показывая согласие с его условиями. Они пойдут с ним - теперь выбора не было наверняка. Пойдут, или же твари, наполнявшие этот проклятый лес, разорвут их на части, не дав и единой возможности применить какую-либо магию.
Некромантка заметила, что поднятое ею существо передвигалось с трудом - удар энта отбросил его в сторону, что послужило причиной серьёзной травмы, препятствовашей передвижению. Ровена с опаской взглянула на ворона, однако всё же решилась применить заклятие исцеляющего загробного лика, чтобы привести существо в его прежнее состояние. В конце концов, если Нечто говорило правду, и кошка действительно принадлежала Тернию, к которому теперь и направлялись они, она ещё могла оказаться полезной для некромантки несмотря на то, что бой был завершен. Таким образом экспедиция Ровены встретилась с первой серьёзной трудностью на их пути, и теперь им следовало лишь идти за вороном в окружении гончих, перекрывавших какие-либо пути отступления. Разумеется, Ровена и Филипп всё ещё могли сбежать из этого места в астральной форме, однако как далеко и на какой срок? Лес был повсюду, и бегство не имело смысла. Их бы в любом случае нашли, и хозяева леса не стали бы давать нежеланным гостям третьего шанса. Шаманка испытывала острое чувство вины за сложившиеся обстоятельства. Это она нанесла первый удар, она решила, что будет гораздо быстрее сразиться с неизвестным ей существом, нежели последовать его указаниям, она подвергла всю миссию риску. Ровена знала, что теперь ей следовало признать собственную неправоту, однако извинения всегда давались ей с трудом. К тому же, что они бы смогли принести в этой ситуации? Ровным счётом ничего, учитывая тот факт, что некромантка всё ещё скрывала от своего коллеги одну из целей их пребывания здесь. Ровене было нелегко произносить эти слова.
- Мне стоило послушать тебя. Прости. - это высказывание предназначалось Филиппу. В самом начале чародей предлагал покинуть это место, а ещё раньше - и вовсе не приближаться к нему, однако в обоих случаях Ровена проигнорировала его, ведомая собственной упрямостью и любопытством. Быть может, если бы они продолжили путь, не сворачивая на эту поляну, ничего этого не произошло бы?
- И ещё... - она продолжила. - Я должна рассказать тебе кое-что. Но не сейчас. Позже.
Будь шаманка не отвлечена всем происходящим, она бы ощутила усталость и голод, но все эти потребности притуплялись опасностью положения, в котором она сейчас находилась. Ей было неизвестно, куда они шли, кем именно был этот таинственный Терний, и что им ещё предстояло пережить и увидеть сегодня. Некоторая часть припасов осталась в лодке, некоторую же часть рабы переносили с собой, но Ровена не была в состоянии думать о формальностях. Она лишь надеялась, что экспедиция ещё сможет продолжить свой путь каким-либо способом.

Музыкальная тема

13

Чёрный лес был дик и страшен. Его густые и непроходимые дебри были враждебны ко всему чуждому для них. Ворон летел высоко в сумрачном небе, хриплым карканьем указывая путь. И они двинулись следом за ним, но не раньше, чем убедились, что огонь с погибшего энта не перекинется на остальную часть Леса. Таковы были правила этого места, гости обязаны были их блюсти, а хозяева бдели неустанно. Гончие следовали за ними шаг в шаг, изредка поторапливая людей грозным рыком позади. Скрюченные ветви деревьев и шипастые лозы расступались перед их ногами, но смыкались ещё теснее за спинами. Где-то над их головами, мелькая среди сучьев, пролетели огромные, крылатые силуэты. Будоражащий визг был далёк от привычного человеческому уху.

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/netopyr-izznarg.png http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/netopyr-izznarg.png

Они шли прямо в чащу, а путь назад был отрезан бесповоротно. Сумеют ли они вернуться той же дорогой? Предательское чувство на подкорке сознания твердило о том, что нет. Только не теперь.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487710.jpg
Филипп Вандермир: - Ничего страшного, - удивительно для сложившейся ситуации, мужчина улыбнулся своей спутнице, не выдавая своего возможного беспокойства или недовольства, - Уверен, мы что-нибудь придумаем. Это ещё не конец.
Рабы перевязали раны, а мёртвая кошка была восстановлена заклинанием. Никто этому не мешал, но всё это приходилось делать уже на ходу. А шли они очень быстро. И очень долго. Ровена потеряла счёт времени, а постоянные стоны из чащи, скрип деревьев и шёпот листвы путали её мысли и наполняли сердце тревогой. Причины тому имелись изрядные. Этот лес не был обычным местом. Его населяли монстры, это верно... Но было здесь кое-что ещё. Что-то, что с трудом можно было передать словами. Лес был живым. И мёртвым одновременно. Что-то происходило за стеной из ветвей и корней, но что именно, разглядеть было невозможно.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/919229.jpg
Деревья шевелились и шептали. Обращали к путникам свои скрюченные ветви, словно просили о чём-то. Или чего-то требовали. Обычные деревья. Но за ними притаилось что-то другое. Что-то, что ими не являлось. Что-то, что породить могла только больная фантазия, погружённая в дремоту, наполненную кошмарами.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/154056.jpg
Чем дальше они шли, тем тревожнее становилось. Звуки буквально окружали их со всех сторон. А последние проблески света перестали проникать сквозь переплетённые кроны деревьев. Ночь вступала в свои права, и лишь разрозненные стаи светлячков помогали не сбиться с дороги. Они словно бы собирались вокруг путников, но за пределами обозримой дороги Лес оставался мрачен и негостеприимен. И обитаем.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/269180.jpg
Следующие по пятам гончие и летающие в ночной тьме нетопыри уже не казались чем-то пугающим. Что-то действительно пугающее находилось в сердце этого леса. Именно там, куда они направлялись. Ровена ощущала сильную усталость. Они шли, должно быть, много часов. Не меньше, чем прошло с начала их путешествия. Фантомы, скрывающиеся в ночной чаще в равной степени могли быть и плодом её утомлённого воображения... Но что-то подсказывало, что не были. Нет. У этих деревьев действительно были глазницы. И огромные, голодные пасти.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/946796.jpg

http://sg.uploads.ru/4QGRw.jpg http://sg.uploads.ru/4QGRw.jpg

Клёкот множества глоток прорезал ночную тьму. Хотя тьмой её назвать можно было условно. Скорее это был сумрак, разгоняемый мириадами светлячков. Здесь их было гораздо больше, чем на предшествующем пути. Они роились целым сонмом в кроне чёрных ветвей, переплетённый настолько густо, что практически застилали собой небо. Они пришли. Они оказались в центре огромной прогалины, свободной от вездесущих деревьев и кустарника, но обрамлённой ими со всех сторон. Путь назад закрылся ветвями и лозой. В центре прогалины находился тинистый пруд, полный чёрных кувшинок. По краям от пруда лежали две огромные гидры, а их бесчисленное множество голов вытянули свои шеи по направлению к незваным гостям. За прудом росло огромное, старое дерево. Во много раз больше, чем любое из тех, что Ровене доводилось когда-либо видеть. У его подножья, в переплетении корней сидели три фигуры.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/339427.jpg http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/768773.jpg http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/181502.jpg

Ворон громогласно каркнул и полетел вперёд, приземляясь на заблаговременно вытянутую руку центральной фигуры. Судя по приглушённому каркающему ворчанию, Ворон рассказывал обо всём случившемся, не забывая несомненно приукрашивать, жаловаться на действия Ровены и её спутников, и всячески призывать к наказанию.
Пока Ворон вёл беседу, две другие фигуры разглядывали Ровену молча. Мертвец, что сидел по правую руку от центральной фигуры, не переставая улыбался и подкармливал чем-то птицу, сидящую у него на плече. Женщина-лич, сидящая по левую руку, была абсолютна безразлична к происходящему. По крайней мере, считать по абсолютно голому черепу какие-либо эмоции было совершенно невозможно. Даже тот факт, что она являлась женщиной, установить можно было лишь по косвенным признакам: украшениям и обрывкам одежды.
Наконец, Ворон закончил свою речь и подпрыгнул на руке, оборачиваясь в сторону Ровены. Гневный отблеск его чёрных бусинок-глаз не предвещал ничего хорошего. Однако собеседник Ворона, таинственный мертвец в зелёных одеяниях, не проявлял столь же отчётливо различимых эмоций. Он с неким подобием интереса разглядывал Ровену, уступая ей возможность начать говорить первой.

Карта глобальная:

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/138350.jpg

14

Отчего-то Ровене казалось, что они шли в противоположную сторону от цели их экспедиции, куда-то далеко назад, необратимо отдаляясь от того места, куда экспедиции некромантки и следовало попасть. В первый час их ходьбы этот факт ещё как-то заботил шаманку - она думала о других возможных путях, после того, как всё это закончится. Но закончится ли? Филипп обнадёживающе улыбнулся - Ровене хотелось верить в его слова, однако реальность выглядела совершенно иначе. Они были в различных ситуациях, однако никогда Ровена не была так далеко от дома: пожалуй, слишком далеко для того, чтобы сравнивать это место с другими, в которых они бывали прежде. Чёрный лес обладал собственными законами, не поддающимися правилам обычного мира. В то время, как в самом начале их пути некромантка ещё думала об альтернативных решениях проблемы, через несколько часов утомительной ходьбы эти мысли улетучились из её головы - она слишком устала, а уходили они всё дальше и дальше. Ровена находилась как будто во сне - всё то, что она видела, все существа, что встречались на пути, звуки, голоса, были столь необыкновенными, что возможно было лишь с трудом поверить в их существование. Большую часть пути некромантка словно была в некой дремё, а окружающее вполне могло быть лишь плодом её воображения, больного сознания. Быть может, она действительно была больна, лежала в бреду в собственной постели, а духи леса - лишь её проводники в погибель? Когда Ровена думала об этом, ей было всё равно, она пребывала в дурманящем полусне, а её разум как будто был скован цепями этого сна, его щупальцами, ветками...
Ветки. Мёртвые деревья протягивали к Ровене свои чёрные руки, как будто пытаясь схватить, опутать её, оставить здесь. Она уже не могла думать ни о чём ином, всё её сознание будто стало этим проклятым лесом, а она - одним из заточенных в нём духов. Единственным, что время от времени возвращало Ровену к реальности, были попытки Филиппа говорить, однако шаманка не могла поддерживать долгий разговор о чём бы то ни было - её мысли были здесь, только здесь. Через какое-то время некромант и сам слишком утомился для того, чтобы каким-то образом отвлекать себя и свою спутницу - все силы уходили на бесконечную ходьбу, которой, казалось, никогда не предстояло закончиться.
Однако это было не так. Ровена не знала, сколько времени прошло, но всё то, что произошло с момента их прибытия в Чёрный лес и до встречи с вороном, теперь казалось вчерашним днём. Пожалуй, нет, даже не так - это казалось прошедшей жизнью, будто это происходило не с ними, а с кем-то другим. Тем не менее, вскоре они пришли. В этот момент Ровена словно стала пробуждаться, и сон закончился, лихорадка закончилась - сознание некромантки медленно восстанавливалось, она вновь стала ясно мыслить, несмотря на то, что неописуемая усталость никуда не девалась. Однако теперь некромантка могла оценить, где она находилась и что происходило вокруг.
Под огромным деревом - никогда прежде Ровена не видела таких деревьев - сидели три фигуры. Ворон спешно подлетел к одной из них и Ровена догадалась, что это, вероятно, должен быть маг по имени Терний, хозяин этого леса, о котором упоминало Нечто. Его окружали двое других немёртвых, и некромантка с интересом смотрела на них в то время, как их лица не выражали многообразных эмоций. Пожалуй, она нашла то, что искала - "настоящих некромантов"? Кем была она в сравнении с ними, немёртвыми? К тому же, с её позорной стихией? Стоя перед ними, Ровена вдруг ощутила резкий укол стыда, однако она не понимала, за что. Возможно, за то, кем она являлась? Она казалась себе глупым ребёнком и всё то, что говорили её наставники, всевозможные позвалы и признание, были ничем в присутствии этих созданий.
Когда ворон закончил свой рассказ, мертвец, располагавшийся посередине, в ожидании посмотрел на Ровену. Похоже, он давал ей право слова, и некромантка не ожидала этого. В эту мимолетную секунду она осознала, что ей придётся назвать своё имя, но Ровена не думала о том, что кто-то из этих мертвецов мог знать её предка и рассказать ей что-то о нём. Она думала лишь о том, что ей было неловко называть себя этим именем. Заслуживала ли она его, предательница, адептка света? Ученица Рэймела, Орнелла, она наверняка была совсем другая, вот она-то наверняка была в состоянии оправдать фамилию, данную ей... такая мысль выбила Ровену из равновесия, и она готова была разрыдаться от стыда, который охватывал её под взглядом этого мертвеца. Однако Ровена умела контролировать порывы своих эмоций. Она держала себя в руках, как только могла.
- Меня зовут Ровена де Мортикус. - после этой короткой фразы некромантка сделала паузу, будто сказанное причинило ей какую-то боль. - Я полагаю, Ваше имя - Терний. Ваш помощник рассказывал о Вас, как он теперь рассказал и обо мне. Я не стану отрицать его слов, однако я могу лишь сказать, что для моих действий были причины. Я сожалею о нашем конфликте и приношу извинения за нанесённый мной вред.
Сказав это, Ровена вновь на короткое мгновение замолчала, взглянув на Терния, будто бы пытаясь уловить какие-либо эмоции на его лице. Вполне возможно, что мертвец прервал бы её после этой фразы, и некромантка не хотела утомлять его длинными речами, которые, быть может, совершенно не интересовали его? Однако, если Терний не отреагирует подобным образом и не станет прерывать Ровену, она продолжит свой рассказ.
- Мы прибыли издалека. Законы этого места нам неизвестны, однако в моих намерениях нет ничего иного, кроме моей миссии. Я ищу свою семью и нечто, связанное с семьёй моего покровителя. Эти две задачи сопровождают меня всю мою жизнь, и единственная причина моего нападения - страх провалить их.

Музыкальная тема

15

Её не перебивали, позволяя договорить до конца и оценивая каждое сказанное ей слово. Тишина повисла, когда звук её голоса смолк. Лишь череп женщины-лича едва заметно качнулся, в качестве реакции на озвученное Ровеной имя. Всё ли она сказала верно? Держалась ли она так, как должна была? Познания Ровены в этикете едва ли могли помочь подсказать, как стоит себя вести в обществе древних мертвецов, обитающих в глубине кошмарного Леса, полного монстров, чужеродных созданий, в оковах первобытного ужаса. Так продолжалось до тех пор, пока Владыка и Голос Леса, наконец, не взял слово.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/768773.jpg
Терний: - В иной раз я не стал бы проявлять такое гостеприимство к носителю светлого дара, - слова звучали как вердикт. Голос был тих и мягок, как шелест гнилой листвы, как прикосновения прелого мха. Но всё же отчётливо выделялся на фоне злобного клёкота из десятка пастей чудовищ, которые его сопровождали.
- Но один из моих гостей только что поведал мне весьма интересную историю, - он провёл рукой в направлении улыбчивого мертвеца, который, в свою очередь, всё также не прекращал улыбаться, - О магах света, которые помогают мёртвым с той же готовностью, что и живым. Должно быть, это знак для меня. Для всех нас. Должно быть, мне следует ухватиться за этот шанс. Вцепиться в него, подобно алчущим корням. Использовать тебя.

http://warlock.3dn.ru/MisteriumArch/Library/Mob/Animals/pepelnyj_voron.png
Ворон торжествующе каркнул на этих словах, и грозно захлопал крыльями. Похоже, ситуация всё же складывалась не в пользу Ровены и её спутников. Хотя как знать? Может быть изначально и не стоило искать добра от отверженных мертвецов, некромантов, скрывающихся в самых проклятых и тёмных уголках этого мира. Или, может быть, тот факт, что они ещё говорили, уже можно было назвать удачей?

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/768773.jpg
Терний: - Тогда решено! - мертвец поднял руки и сложил их над головой, соприкасаясь ладонями. Ворону пришлось улететь восвояси, на что он не преминул возмущённо что-то прокаркать.
- Будьте моими гостями этой ночью. Ведь живым телам нужен отдых. Силы понадобятся для ритуала, - обращался мертвец, глядя бесстрастно в глаза Ровены. Хотя губы его как будто бы и дрогнули в улыбке. После слов его деревья и заросли вокруг прогалины зашевелились, расступаясь. Идти можно было куда угодно. Но повсюду был только Лес.

16

Уже заканчивая свою последнюю фразу, Ровена знала, что этот разговор не обернётся для них ничем хорошим. В конце концов, чего она ожидала? Некромантка лишь осознавала тот факт, что решение прекратить битву с Нечто было лучшим решением прошедшего дня - ни при каких обстоятельствах у неё не было шанса одержать победу над Лесом или же скрыться от него. Она замерла в ожидании, не имея ни малейшего представления о том, какую реакцию повлекут её слова. Говорила ли она слишком много? Сказала ли она что-то лишнее? Шаманке показалось, будто женщина-мертвец, находившаяся рядом с Тернием, как-то отреагировала на названное Ровеной имя, однако с такой же вероятностью некромантка могла вообразить себе это. Ровена не стала зацикливаться на этом - когда заговорил Терний, она поняла, что теперь у неё будут совершенно иные заботы, за исключением поиска наследия Хвади и собственной семьи.
Магия света. С того дня, как Ровена открыла в себе дар к этому элементу, жизнь её изменилась. Многие перестали считать её достойным магом смерти лишь по причине её способностей к этой противной для всякого некроманта стихии. В первое время шаманке приходилось достаточно сложно, и она сама считала себя чем-то неестественным, омерзительным - ей ни в коем случае не хотелось иметь ничего общего с адептами света, вечными противниками смерти, теми, кто гнал и презирал их. Однако тогда она была ещё почти ребёнком, находилась в самом начале своего магического образования, и имела мало представления о путеводных чувствах стихий, как и о мире в целом. В первое время, в самом начале её пути, Ровена ещё была не в состоянии различать собственные путеводные чувства, однако со временем к ней пришло понимание того, какую роль они играли в её жизни. Ненависть к тем, кто сделал из последователей Смерти ничтожных изгоев и превратил их существование в кошмар, отрицая естественность и необходимость этой стихии; вера в то, что существует возможность изменить сложившийся порядок вещей и подарить Смерти её заслуженное место в этом мире - не в изгнании, а в почёте. Абсурднейшее из всех сочетаний - искренняя, светлая вера в стихию, которая несёт страдание и опустошение для тех, кто отрицает её. Повзрослев, Ровена однажды осознала значимость обоих этих аспектов, и более не считала себя неполноценным магом - именно в их сочетании путеводные чувства обретали свою силу. Тем не менее, Терний, вероятно, нашёл им собственное применение, и то, что он говорил, не являлось ни вопросом, ни просьбой. Некромантку пробрала дрожь, её сердце билось в бешеном ритме, и именно об этом - о собственном сердце - Ровена подумала в эту секунду. Как долго оно ещё будет биться? Сколько часов осталось до рассвета?..
Ровена, однако, смотрела в глаза мертвеца спокойно, и на лице её не отражалось ни страха, ни трепета -  лишь мысли, мысли бушевали, словно шторм. О каком ритуале говорил маг? Некромантка перебирала в памяти все известные ей ритуалы, о которых она когда-либо знала, пытаясь понять, какой из них имел в виду Хозяин Леса. Душой она понимала, что, чего бы Терний не запланировал, это не сулило ей добра. Тем не менее, отвечала Ровена в своём прежнем тоне, продолжая глядеть Тернию в глаза, будто пытаясь таким образом продемонстрировать, что не испытывает перед ним страха.
- Я обладаю стихией Света не с гордостью, однако я осознаю необходимость её Веры. Эта вера питает Стихию, которой я принадлежу с момента моего рождения. Одна невозможна без другой. - Ровена прилагала усилия для того, чтобы сохранять свою видимую безмятежность. - О каком ритуале идёт речь?
Последняя фраза прозвучала достаточно твёрдо, и по интонации некромантки возможно было различить, что она не покинет это место, не получив ответа.

17

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/768773.jpg
Терний: - Ритуал Нарождения! - с готовностью и торжеством отвечал он на вопрос, вздымая обе руки воздух, словно лишний раз подчёркивая величественность грядущего события. В этот момент, даже напрягая все свои силы и познания, Ровена не сумела припомнить ни одного известного ей ритуала, который хотя бы близко был по описаниям похож на нечто подобное.
Терний: - Для тебя он будет безвреден. Скорее всего, - еле заметно усмехнулся мертвец, как будто угадывая мысли Ровены, - Всё что тебе нужно будет сделать — это поделиться с Плодом своей энергией. Мы направим и сфокусируем её для нужных нам целей. Однако процесс может быть немного... утомительным. Поэтому я прошу не пренебрегать моим предложением и хорошенько отдохнуть в моих покровах.
Едва ли после слов Терния можно было понять, что именно будет представлять из себя Ритуал Нарождения. Напротив, его ответы могли породить лишь новые загадки. То же самое можно было сказать о Филиппе, его хмурое лицо недвусмысленно выражало отношение к происходящему. Женщина-лич, которую Ровена отметила до этого, смотрела сейчас прямо на неё, разглядывая внимательно, словно с каким-то интересом. Но здесь не место и не время было искать тому причины. Никто не смел прерывать хозяина, покуда он вёл свою речь, поэтому если Ровена желала говорить с кем-то ещё, то для этого следовало улучить другую возможность.

18

Названия ритуала, о котором говорил Терний, было незнакомо Ровене. Словно прочитав мысли некромантки, он, впрочем, упомянул, что ритуал может оказаться для неё "безвредным", в чём сама Ровена достаточно сильно сомневалась. Тем не менее, какого-либо разумного выбора у воскресительницы по-прежнему не было: либо попытаться сбежать - что никаким образом не представлялось возможным - и погибнуть, либо же рискнуть, согласиться с условиями Терния и, возможно, таким образом выиграть его расположение. Быть может, если названный им ритуал представлял для него столь великую важность, то в случае его успешного исполнения маг позволит Ровене уйти и продолжить свой путь? Эта мысль являлась достаточно наивной, однако она также была единственной надеждой и единственным вообразимым выходом из положения. К тому же, Терний не настаивал на заточении некромантки и её спутников - они были вольны провести несколько часов в одиночестве, пусть и во владениях самого Терния. Шаманка потеряла всяческое ощущение времени, однако ей казалось, что до рассвета ещё оставалось достаточно часов для того, чтобы в более или менее спокойной обстановке обдумать дальнейший план действий и различные последствия. В сложившейся ситуации предложение мага об отдыхе возможно было назвать невиданной удачей и щедростью, и временем, которым располагала Ровена, следовало воспользоваться с умом. Разумеется, она последует совету Терния для того, чтобы возможный ритуал прошёл без каких-либо осложнений, однако перед сном следовало обдумать всё как можно подробнее, принять решения на случай того, если что-то пойдёт не так.
Быть может, воскресительнице следовало задать Тернию ещё несколько вопросов, но Ровена не думала, что мертвец станет терпеливо отвечать на каждый заданный ею вопрос. К тому же, время шло, и в этот момент некромантка заметила, что гостья Терния, женщина-лич, смотрела на неё. Ровене не показалось. Она спрашивала себя, чем могла вызвать подобное любопытство: неужели, личу было знакомо её имя? Или же Ровена вызвала её интерес чем-то другим? В эту секунду, словив на себе её взгляд, воскресительница будто хотела спросить у Терния что-то ещё, но выражение лица её изменилось. Отчего-то ей казалось, что гостья некроманта способна рассказать больше, чем сам Терний, но шаманка не могла говорить с ней в его присутствии, и потому ответ на его слова прозвучал удивительно сговорчиво. Возможно, Тернию мог показаться странным тот факт, что Ровена больше не задавала никаких вопросов. Она будто игнорировала его хищные высказывания и усмешку, словно ведя диалог с самым обыкновенным человеком.
- Я помогу вам, если это необходимо. - сказала воскресительница, и в эту секунду она ощутила, будто подписывает собственный смертный приговор. Безвредный ритуал? Что мертвец мог понимать под словом "безвредно"?.. - И, разумеется, я последую вашему совету.
На этих словах диалог с Тернием возможно было считать законченным. Ровена взглянула на женщину-лича, которая всё ещё продолжала смотреть на некромантку. Быть может, она последует за воскресительницей позже? Или же Ровене выпадет шанс поговорить с ней самостоятельно? Возможно, она сможет рассказать больше о таинственном ритуале Терния? Станет ли она рассказывать что-нибудь вообще? Так или иначе, времени терять не стоило. Деревья расступились, позволяя некромантке и её спутникам идти куда угодно. Разумеется, в пределах владений Терния. Им следовало отыскать место для ночлега и обговорить всё, что только что произошло здесь. Кроме того, воскресительнице следовало найти способ поговорить с женщиной-личом.

19

Терний кивнул в ответ на слова Ровены, тем самым отпуская её восвояси. Теперь она была свободна и вольна идти куда вздумается! Если не брать в расчёт, что выхода из этого Леса не было... Зато сам Лес был довольно обширен и простирался на многие десятки и даже сотни километров вокруг. Найти укромное местечко было не так уж и сложно. Метров сто или двести в сторону, вверх по течению небольшого ручья. Никаких удобств, разумеется, нигде не было. Только земля, деревья, мох и кустарник. И монстры. Но Ровене и её спутникам до тех пор, пока они являлись гостями здешнего Владыки, волноваться о них не стоило. Хотя это и не означало, что следовало терять бдительность. Мало ли что?

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487710.jpg
Филипп Вандермир: - Звучит всё это крайне паршиво, - прокомментировал мужчина, когда они на достаточное расстояние удалились от "тронного зала", - Не думаю, что участвовать в этом безумии — хорошая идея. Я мог бы сотворить поток плазмы и сжечь весь этот лес. Или по крайней мере выиграть нам время для побега. Или хотя бы тебе... - говорил он серьёзно, глядя Ровене в глаза. Но на последних словах голос его дрогнул и он отвёл взгляд. Ненадолго. Ведь на ум ему пришла новая идея:
- У тебя же остался ещё один свиток портала? Мы могли бы попытаться сбежать через него. Если бы только знали куда. Возвращаться к началу не рационально, мы всё ещё будем близко к владениям этого сумасшедшего... трупа. Да к тому же без лодки. А значит рабов придётся бросить, когда будем перебираться на ту сторону реки. Если бы мы только знали эту местность получше и могли выбрать удобные координаты... - видно было, что и сам он не слишком-то уверен в успехе всех этих предложений. Это больше было похоже на попытки зацепиться за любую соломинку, нежели на продуманный план.

20

Только когда они оказались в некотором отдалении от Терния и его гостей, Ровена в полной мере ощутила всю безысходность ситуации, в которой находилась экспедиция. Её мнимое спокойствие, которая воскресительница пыталась продемонстрировать Тернию, куда-то улетучилось, и теперь она вновь почувствола глубокий ужас, отчаяние, неведение, которое захватывало власть над всяким рационализмом. Некромантка также помнила, что должна была рассказать Филиппу об истинной цели своего визита в Безымянные земли, и предстоящий разговор также не прибавлял Ровене храбрости и уверенности. Чародей стал предлагать возможные пути решения проблемы. Ровена в очередной раз ощутила чувство вины по отношению к нему: она предпочла бы, чтобы на его месте оказался Аль Фалах, чья жизнь не играла для шаманки столь важной роли. Тогда она смогла бы пожертвовать, не сожалея, найти способ спасти собственную жизнь, отдав при этом другую.
- Если кому-то и следует жертвовать, то только мне. Это моя вина. - ответила Ровена на первое предположение Филиппа. Взгляд её был не менее тревожным, и она посмотрела на некроманта, будто не зная, как продолжить говорить. Сказать сейчас? Или позже?.. Она присела на один из камней, так как не могла более стоять на ногах от пробирающего её волнения, страха и обыкновенной усталости.
- Я тоже подумала о "Портале". К сожалению, вернуться мы можем либо в самое начало, либо домой, однако не думаю, что Арон будет рад видеть нас, и что после этого у нас вообще будет дом, - нервный смешок. - Необходимые координаты - это всё, что нам нужно, но каким образом мы можем исследовать местность? Вероятнее всего, он следит за любыми нашими передвижениями и если мы уйдём слишком далеко, он непременно об этом узнает... я могла бы отправить на изучение необходимого места духов, однако я не уверена в эффективности и безопасности этого способа. Терний наверняка почувствует их присутствие, но... я не знаю. Думаешь, стоит рискнуть?
Идея эта была немногим лучше, чем предложенные самим Филиппом варианты.
- Ещё у меня есть "Мысль-вестник", только проку от него, боюсь, будет мало. Конечно же, мы можем предупредить Арона о том, что случилось, но помочь он нам не сможет, да и заклинание на таком расстоянии навряд ли сработает. Нам нужен кто-то, кто разбирается в этих местах и не откажется поделиться с нами информацией, координатами. Только вот где найти такого... человека?
На секунду некромантка вспомнила о таинственном человеке из Торговой Лиги, который продал ей свиток "Телепортации" с точными координатами Безымянных земель. И почему она не спросила его о каких-либо других дополнительных координатах?.. Также Ровена подумала о гостье Терния, с которой воскресительнице хотелось поговорить. Было бы глупо предположить, что она станет помогать чужачке каким-либо образом - вероятнее всего, она также была заинтересованна в названном магом ритуале "нарождения". Высказав свои предположения, Ровена замолчала, и тишина несколько затянулось. Она ещё раз взглянула на Филиппа, с некой неуверенностью, и это возможно было прочитать на её лице. Нет, именно сейчас ей, наконец, следовало рассказать обо всём. Возможно, завтра такого шанса больше не предоставится.
Присев буквально несколько минут назад, Ровена вновь поднялась на ноги, словно будучи не в состоянии усидеть на месте. Воскресительница не могла предположить, как Филипп отреагирует на её рассказ, когда узнает о том, из-за чего именно они оказались здесь и как долго Ровена скрывала от него эту информацию. Ровена ощутила, будто горло её было сковано чем-то, едва позволяя дышать, однако она нашла в себе смелость начать говорить.
- Я говорила, что должна рассказать тебе кое-что. Если завтра что-то случится, я не хочу, чтобы между нами осталась недосказанность. Я должна была рассказать об этом ещё два года назад. - голос некромантки дрожал, хотя она и пыталась говорить чётко и уверенно. - Я... два года назад...
Попытавшись произнести следующую фразу, Ровена, однако, больше не смогла сохранять какую-либо уверенность. Она сжала ладони в кулаки, злясь на себя за то, что не способна была построить разумного предложения. Она на секунду прикрыла глаза, словно пытаясь сосредоточиться. - Помнишь, когда мы были в Нордторге, я искала информацию о некой женщине, которая носит мою фамилию?
Около года назад общий знакомый Филиппа и Ровены, Итан Фалькенстейн, археолог и путешественник, рассказал некромантке о том, что во время его странствий до него дошёл слух о неком культе Безымянного бога, существовашем на севере Империи. Он также поведал, что до его слуха дошло имя некой Орнеллы Мортикус, которая и являлась последовательницей тёмного культа. Узнав об этом, шаманка попыталась найти причину для того, чтобы отправиться в Нордторг и узнать об этой женщине больше - к тому же, в видении воскресительницы Рэймел упоминал именно это имя - однако какой-то особенной информации Ровене узнать не удалось. Ей поведали лишь о том, что Орнелла состояла в организации под названием "Кровавая Догма", но о дальнейшей судьбе некромантки Ровене ничего не было известно. - Её имя было знакомо мне ещё до того, как Итан рассказал нам о ней. Я не говорила тебе. Тогда, два года назад... - она вновь запнулась на полуслове. Воздуха не хватало, и некромантка глубоко вздохнула, пытаясь вновь сконцентрироваться на своих словах. - Во время экзамена, медитации, я видела Рэймела. Он пришёл ко мне. Он сказал, что не сожалеет о том, что принял чужачку, Орнеллу, за свою собственную наследницу, так как я владею позорной стихией света и никогда не смогла бы занять её места. Он сказал, что я должна отправиться в Безымянные земли и отыскать его старое убежище. Ещё он говорил, что я должна исправить ошибки Орнеллы, однако я не поняла, что он имеет в виду... - Ровена сделала паузу, посмотрев на Филиппа. Она боялась увидеть его реакцию, однако она стояла прямо перед ним, и отвернуться в этот момент некромантка не могла. - С тех пор я не могу жить, как прежде. Он снится мне каждую ночь - кошмары о Безымянных землях, о его смерти, преследовании, конце, о том, что это я предала его и позволила погибнуть... я не могу спокойно спать, а днём я не могу думать ни о чём ином. Когда я узнала о том, что Арон собирает экспедицию в Безымянные земли, я буквально побежала к нему, потому что это был мой единственный шанс попасть в Пепельный Рай. Я благодарна Хвади за то, какую жизнь он подарил нам, однако я здесь не только из-за него. Не из-за него вообще... я не рассказывала, потому что Арон мог бы услышать этот разговор, и я боялась его реакции. А потом... потом я не решалась. Ни в Нордторге, ни позже.
Ровене было трудно говорить и, произнеся свою последнюю фразу, она всё же решилась отвернуться и слегка отойти в сторону. Она бесцельно глядела в темноту мёртвого леса - лишь бы не смотреть в глаза некроманту.
- Я не хотела впутывать тебя в это. Я не думала, что ты пойдёшь со мной. Жизнь другого спутника была бы мне безразлична, но я не позволю тебе "выиграть время" для меня, пожертвовав своей жизнью ради осуществления моих личных желаний.

Музыкальная тема

21

Откровение Ровены действительно оказалось для Филиппа полной неожиданностью. Он хотел было что-то возразить сразу, но не нашёл слов, лишь рот едва открыл и так дослушал спутницу до конца. Неловкая пауза повисла после её слов. Даже не просто неловкая, а напряжённая, тревожная, будто вот-вот должен был разразиться какой-то ураган! Во всяком случае, так Ровене могло показаться в эту минуту. И вот Филипп тяжело выдохнул...

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/487710.jpg
Филипп Вандермир: - Тебе следовало сказать мне об этом сразу, - заявил он приглушённым, немного усталым голосом, - Я хочу сказать... Неужели ты думала, что я бы не понял? Мы ведь росли вместе, столько лет прожили рядом, почти как брат и сестра... И ты всегда могла мне доверять, во всём. Не надо говорить так, словно я какой-то глупый, несмышлёный мальчик. Как будто я сам ничего не решаю, - в его голосе могла послышаться обида, - Я тоже отправился сюда не ради Хвади. А ради... тебя, - кажется, он хотел сказать что-то важное, Ровена ощущала на себе его пристальный взгляд, а голос его стал совсем тихим. Он уже собирался продолжить, как вдруг со стороны послышался хруст веток. В руке у Филиппа мгновенно зажёгся огонь и он порывисто обернулся на звук.

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/181502.jpg
Женщина-лич: - Значит, не показалось... - из ночной чащи проступал силуэт гостьи, которую они ранее видели сидящей по левую руку от Терния. Горящие огоньки в пустых глазницах, казалось, прожигали людей насквозь. Она подслушивала? Как давно она находилась здесь? Сколько успела услышать? Хриплый, старческий смех раздался из её плотно сомкнутых челюстей.

22

После того, как Ровена закончила говорить, молчание затянулось слишком долго. Ей казалось, что вот-вот что-то должно произойти - буря, ураган, пожар, взрыв. Во всяком случае, в некоторых ситуациях подобная реакция была бы ожидаема от Филиппа, но только не сегодня. Сегодня всё было иначе. С нетерпением воскресительница вновь обернулась к своему собеседнику, будто желая убедиться в том, что он всё ещё был здесь и услышал её. Ровена отважилась посмотреть некроманту в глаза, и в этот момент наконец последовал его ответ - спокойный, однако с явной ноткой обиды в голосе, чего, впрочем, и следовало ожидать. Тем не менее, Филипп, кажется, не был зол на Ровену, отвечая в достаточно мягком тоне, и некромантка ощутила, будто избавляется от тяжкого груза, мучавшего её всё это время. Дышать стало гораздо легче, тревожный страх отпустил Ровену.
- Нет, я так не думала... и я знаю, что могу доверять тебе. Именно поэтому я не хотела подвергать тебя опасности. Не подумай: я не сомневаюсь в том, что ты прекрасный маг, однако иногда происходят вещи, которых невозможно избежать. Такие, как сегодня.
Она замолчала, позволяя чародею договорить до конца. Объяснение её могло показаться Филиппу достаточно сумбурным, но Ровена и сама до сих пор не понимала, почему хранила эту тайну так долго. Некромант был прав: их связывали более значимые отношения, чем отношения случайных коллег, и Ровена дорожила этим. Всю свою жизнь она считала Филиппа едва ли не частью собственной семьи, и отчего-то ей казалось, что, если бы она рассказала об истинной цели своей экспедиции в Безымянные земли раньше, то он бы согласился сопровождать её изначально. Ровена боялась этого потому, что осознавала, какой риск несёт за собой эта миссия. Она часто думала о том, что, возможно, ей даже не удастся вернуться домой, что она погибнет здесь, останется там, где было её место - среди мёртвых, обращаясь в подобную им... и если мысль о собственном конце воскресительница была в состоянии воспринять как естественность, неизбежность, то мысль о смерти Филиппа навевала на неё ужас и отчаяние. На вопрос "почему" Ровена всегда затруднялась ответить - несмотря на многолетнюю дружбу и доверие, в этих отношениях присутствовало нечто, о чём они никогда не говорили, и, словно прочитав мысли воскресительницы в этот момент, Филипп продолжил говорить. Некромантка вновь ощутила лёгкий укол тревоги, однако на лице её не читалось удивления - лишь беспокойное любопытство, ожидание следующей фразы... которую прервал неожиданный треск. Воскресительница лишь успела отдать немёртвому зверю приказ атаковать в случае опасности, однако в этом не возникло необходимости. В неожиданном госте Ровена узнала женщину-лича, с которой ей и самой хотелось поговорить. Похоже, она действительно проследовала за некроманткой. Ровена насторожилась, взглянув на немёртвую.
- Не показалось что? - с осторожностью спросила шаманка. Что в её разговоре с Филиппом могло привлечь интерес лича? Неужели, ей была знакома фамилия Ровены? Она не решалась принять это предположение с уверенностью...

23

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/181502.jpg
Женщина-лич: - Спираль сделала очередной виток... - хриплый, свистящий смех снова раздался вместе с ответом на вопрос, который не слишком-то много прояснял в поведении и мотивах этой мёртвой старухи, - Зачем ты ищешь тех, о ком не имеешь представления? Разве можно назвать семьёй тех, кто не рядом?
Похоже, что продолжить разговор с Филиппом теперь не представлялось никакой возможности. Загадочная женщина-лич явно не собиралась никуда уходить просто так, и интерес проявляла к персоне Ровены весьма странный, если не сказать - подозрительный. Наверняка она многого не договаривала, а ещё большего - не собиралась говорить вовсе. Что именно она хотела получить от этого разговора - не понятно, но что-то подсказывало, что как только она это получит, то тут же исчезнет. Следовало проявить осторожность и сноровку, чтобы заставить её поделиться той информацией, которая могла бы быть полезна самой Ровене, её спутникам, а может быть и целям их экспедиции. Других желающих вступить в разговор до утра на многие километры вокруг всё равно не предвиделось.

24

Ровена задумчиво посмотрела на собеседницу, когда та дала ответ на её вопрос. Впрочем, ответом её высказывание было назвать сложно - смутная метафора, не давшая некромантке никакой разумной информации. Спираль? Возможно, в это сравнение был заложен некий особенный смысл, однако воскресительница не стала заострять своё внимание на абстрактных элементах их едва только начавшегося разговора. Немёртвая проявляла к шаманке какой-то нездоровый интерес, и причина этого интереса крылась явно не в том, что Ровена являлась обладательницей магии света или же должна была выполнить своё обещание перед Тернием. Нет, немёртвая говорила о семье - и знала незнакомка явно гораздо больше, чем Ровена могла себе представить. Теперь, когда лич сделал акцент именно на этом вопросе, некромантка была почти уверена в том, что её имя было в каком-то роде знакомо собеседнице.
- Без того, кого я ищу, моя жизнь никогда не была бы такой, какая она есть. Я никогда не знала его лично, однако его ежедневное присутствие в моей судьбе неоспоримо. С ранних лет я слышала о нём, меня сравнивали с ним, ожидали того, на что был способен он... кто знает, как сложился бы мой путь, если бы не имя, которое я ношу? Начало моей стихии лежит в наследии моей семьи. Без неё я ничто, и потому тот, благодаря кому я обладаю Смертью - моя семья. Несмотря ни на что. - на несколько секунд воскресительница замолчала, делая логическую паузу в своём ответе. - Мне известно, что он мёртв, однако я знаю, что должна исполнить его волю. Я ищу уже слишком давно. Я была на севере Империи, в поселении под названием Нордторг - искала женщину по имени Орнелла, которая также носит мою фамилию, однако след её оборвался там, и я не смогла отыскать её. Возможно, я смогу найти её здесь. Она и я - последние обладательницы дара в моей семье. 
Ровена вновь замолчала, и казалось, будто она вспоминает что-то. Вновь перёд её глазами возник Нордторг - место, в котором она пыталась отыскать хоть какую-то зацепку к прошлому своей семьи, однако не нашла ничего из того, что было действительно необходимо. Возможно, Ровена лишь была недостаточно внимательна?

25

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/181502.jpg
Женщина-лич: - Нордторг — никчёмная дыра, которая и на месте-то стоять осталась только по недоразумению, - фыркнула старуха презрительно. Очевидно, что и этот звук, и все остальные были озвучены магическим голосом. Иным образом, впрочем, оголённые черепа личей и не разговаривали, - Там мы и познакомились... С Орнеллой. Тень предка ощущалась за её спиной точно так же, как и за твоей сейчас. И теперь она мертва. Исчезла. В пустоте... Уже ли так торопишься разделить её судьбу? - и снова это посмеивание. Начиная с этого момента ясно становилось, что мёртвая собеседница хорошо осведомлена о семейных перипетиях рода де Мортикус. И как ни печально бы это было осознавать, осведомлена была лучше, чем сама Ровена. И она знала об этом.

26

Когда немёртвая сказала о том, что Орнелла была мертва, Ровена ощутила, как очередная её надежда оборвалась, очередная нить, за которую держалась некромантка, исчезла. Мертва? Единственный человек, который ещё имел отношение к семье Ровены, был мёртв? Воскресительница никогда не знала её, Орнеллу, ученицу Рэймела де Мортикус, но в тот момент, как слух её различил слово "мертва", шаманка ощутила глубокую скорбь - такую, словно потеряла нечто близкое, родное. Вот уже два года она ощущала, как тени этих людей, её семьи, преследуют её, не позволяют спокойно спать... зовут за собой? Ровена больше не могла выносить этого. Некромантка не смогла скрыть своих эмоций от собеседницы: на лице её отобразилось удивление и одновременно с этим глубокое разочарование, даже некоторый шок от полученного известия.
- Так вы знали её... - не вопрос, утверждение, которое, казалось, выбило воскресительницу из колеи. Ещё несколько секунд ей понадобилось для того, чтобы принять мысль о том, что перед ней стоял некто, кто был знаком с Орнеллой - с той, кого Ровена искала всё это время. - Он говорил мне, что я должна исправить её ошибки, однако я не поняла, что произошло с ней и о каких ошибках он вёл речь. Я верила в то, что ещё смогу встретиться с Орнеллой... как она погибла? Почему? - на мгновение шаманка перестала контролировать свои мысли и обрушила на немёртвую поток вопросов, мучавших её, съедавших изнутри. Ей вдруг стало дурно - голова закружилась, и Ровена была вынуждена вновь присесть на один из камней, чтобы не упасть от внезапно нахлынувшего головокружения. Некромантка ощутила неприятный озноб.
- Как ваше имя? Я вижу, что вам известно о моей семье больше, чем мне самой. К моему собственному стыду. И если моя судьба состоит в том, чтобы хоть как-то оправдать моё имя, я готова принять определённые риски. Тем не менее, я думаю, что я схожа с Орнеллой лишь в самой меньшей мере... он говорил так.

27

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/181502.jpg
Женщина-лич: - Многие знали её. Она была мастером Марагора, во времена его правления. Также как и я, - она говорила неторопливо, наблюдая за Ровеной безэмоционально, как и полагается ожившему скелету, но пристально и цепко, от чего могло становиться не по себе, - А потом спуталась не с той компанией. Жрец смерти Рахан. Поработил и уничтожил её. Он захватил контроль над Пепельным раем не так давно... Там ты его и найдёшь. Но не ответы. О нет... Ответы искать стоит в убежище Рэймела. Я могу сказать, где находится это место. Но взамен потребую твоей крови... - с этими словами старуха вынула кинжал откуда-то из зияющей темноты своей грудной клетки. Оружие было выполнено из золота и богато украшено.
- Не много, - усмехнулась она при этом, - А меня зови — Аррука.

28

Значит, вот так всё и было? Ровене хотелось задать немёртвой множество вопросов об Орнелле, о том, какой она была, о том, что Арруке было известно о самом Рэймеле, однако вопросов этих было такое несметное количество, что воскресительница не знала, с чего начать. След её семьи всегда был здесь - не в Нордторге и не в книгах, в которых некромантка имела возможность лишь читать о своём предке. Ей следовало прийти сюда раньше, гораздо раньше...
- Рахан. - Ровена повторила это имя, словно теперь оно представляло для неё нечто невообразимо важное. Ответы находились совсем рядом, стоило лишь протянуть к ним руку - в прямом смысле этих слов. Лич предложил шаманке поделиться с ней столь вожделенной для неё информацией взамен на её собственную кровь, и Ровена насторожилась, взглянув на кинжал, который достала собеседница, с каким-то любопытством. Для чего? Воскресительнице было известно, что маги крови способны манипулировать своими жертвами при помощи крови, однако невозможно было представить, что реведант, Аррука, владел этой стихией. В таком случае, какую ценность представляла для неё кровь Ровены? Очередной ритуал? Какой? Некромантка глубоко вздохнула, вновь поднимаясь на ноги, однако не торопясь приближаться к немёртвой. Она не знала, как ей следовало вести себя в этот момент: с одной стороны Аррука готова была поделиться с Ровеной крайне ценной для неё информацией, координатами места, где находилось старое убежище Рэймела де Мортикус. Это ли не являлось целью её экспедиции в Безымянные земли? Всё было так просто, и воскресительнице стоило лишь согласиться на это предложение без всяческих раздумий и сомнений, однако она знала, что её проблема не может решиться таким простым образом. Ровена взглянула на Филиппа, не зная, как поступить. Благодаря координатам, которыми поделится немёртвая, они могли бы исчезнуть отсюда при помощи Портала, и при этом оказаться не в какой-либо случайной точке, а именно там, куда стремилась попасть шаманка.
- Вот так просто? - спросила она, обращаясь к Арруке. - Что за ритуал Нарождения? Для чего Терний хочет провести его? Не слишком ли опасно делиться со мной какими-либо координатами? Для чего тебе моя кровь? Какая для тебя польза в том, что я отыщу убежище Рэймела?

29

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/181502.jpg
Лич рассмеялась голосом таким, словно у старухи, умирающей на смертном одре.
Аррука: - Просто. И никаких ответов тебе я не дам. Как и выбора. Могу лишь обещать, что лично тебе кровь в моих руках никакого вреда не нанесёт, - мерцание красных огней в глазницах стало на миг как будто чуть более зловещим чем прежде. Очевидно было, что записывать Арруку в свои друзья и союзники было слишком рано. Она не торопилась раскрывать причины своего интереса, а в том, что он есть и что он корыстен - сомневаться не приходилось. Филипп неодобрительно покачал головой, когда Ровена обернулась к нему в поисках поддержки. Впрочем, едва ли от чародея стоило ожидать чего-то другого, он не доверял мертвецам и враждебно относился к обстановке и всему происходящему вокруг. Но так ли он был неправ в этом?

30

Глупо было бы и надеяться, что едва знакомый Ровене мертвец станет давать некромантке ответы на какие-либо вопросы, как и объяснять мотивы собственного поведения. Воскресительнице была необходима информация о местонахождении убежища Рэймела де Мортикус, и Аррука владела ей, готова была поделиться координатами этого места. Когда ещё Ровена встретит подобного рода удачу? Впрочем, удачей, это, несомненно, назвать возможно было с трудом. Филипп очевидно не одобрял одной лишь мысли о том, чтобы согласиться на эту странную сделку, однако Ровена сомневалась. Какой у них, у неё был выбор? Остаться здесь, ни с чем, и смиренно дожидаться, когда Терний придёт на рассвете, чтобы провести свой так называемый ритуал Нарождения или же рискнуть чем-то шаманке ещё неизвестным, но взамен получить то, в чём она нуждалась? Нехорошее предчувствие, тревогу, которую испытывала влскресительница, невозможно было игнорировать, но в глубине души она уже давно приняла это решение. Она приняла его тогда, когда отправилась в Безымянные земли. Ровена ещё раз взглянула на своего спутника: ей не хотелось своевольничать в очередной раз после того, как она уже совершила достаточно ошибок в течение минувшего дня, однако выбор - его не было в действительности.
- Нам нужна эта информация. Если не в этот раз, то придётся рискнуть в другой, и неизвестно, какой ценой это обернётся тогда. - эти слова были предназначены Филиппу, и на лице некромантки возможно было прочитать некоторое сожаление, чувство вины... однако она перевела свой взгляд на лича. Ровена сняла перчатку со своей правой руки и, сделав несколько шагов на встречу Арруке, протянула руку ей. Молча. У Ровены не было желании говорить ей что-либо ещё, а если бы она и пожелала сказать что-то ещё, в этих словах в любом случае не было бы никакого смысла.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Архив законченных флешбеков » №6: Приключение «Секреты мертвецов» - Ровена.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно