FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

Соскучились по словесным эвентам? На нашем канале Discord намечается игра в стилистике "Искателей страниц". Добро пожаловать на Дорогу из страниц, спешите, срок регистрации ограничен!
Поздравляем игроков и гостей форума с первой теплотой настоящего лета! Со сменой сезона приходит и сезонное обновление Магазинчика чудес, спешите опробовать новинки и летние товары!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Окрестности Дестинии. Полулунный Риф


Окрестности Дестинии. Полулунный Риф

Сообщений 1 страница 30 из 66

1

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/971960.jpg

Полулунный риф, расположенный к северу от дестинийского полуострова, с незапамятных времен был окутан покровом тайны. Море здесь редко бывает спокойным, а свою погибель на пиках острых скал нашло множество кораблей, как правило по каким-то мистическим причинам сбившихся с курса. Опытные капитаны, сверяясь с картами, обходят риф стороной, и тем не менее периодически корабли здесь тонут. Изредка выжившие в кораблекрушении добирались до берега и все они упоминали о некой "дьявольской грозе, обрушившейся внезапно и спонтанно". Разумеется, местность неоднократно проверялась магами, но ничего особенного никому из них обнаружить так и не удалось. Рассказы моряков списывали либо на банальное погодное явление, свойственное этому морскому участку, либо на громовых птиц, которые периодически бывают в этих местах, преимущественно в теплое время года. Правда, насчет последних мнения разнятся, ведь эти птицы обычно проживают на огромной высоте. Кто-то считает, что где-то в водах поблизости есть неизученный остров с высокими горами, иные полагают, что птиц привлекает частая гроза на этом участке моря, а прилетают они с самого полуострова.
Риф же уникален не столько опасным морским участком, сколько своими масштабами и протяженностью. Горная гряда со множеством скал-наростов тянется на многие километры в виде гигантского полумесяца, за что риф и получил свое название, однако гряда эта практически полностью находится под водой, а над поверхностью торчат лишь небольшие скалистые образования. В подводной же части рифа находит себе пристанище множество морских обитателей, а еще в центре "полумесяца" есть участок с частыми водоворотами. Там, ближе ко дну, обитают крупные змеевидные создания, которых зоологи относят к подвиду мурен, по какой-то причине значительно увеличившихся в размерах.
Однако самым загадочным явлением рифа, пожалуй, можно назвать его возможность подниматься над уровнем моря. В таком виде риф можно даже принять за небольшой остров, точнее, за группу островов, ведь риф никогда не поднимается из-под воды даже наполовину. Происходит это явление крайне редко и обычно на короткий промежуток времени. С чем это связано ученым неизвестно до сих пор, так как местность для изучения крайне тяжелая, а предугадать момент подъема практически невозможно. Однако достоверно известно, что внутри рифовых скал имеется разветвленная сеть пещер, складывающаяся в целый лабиринт. Попытки его изучить предпринимались неоднократно, но успеха не возымели. Во-первых, исследования проводить можно лишь небольшой промежуток времени, пока тоннели не затоплены, а во-вторых - в пещерах ни разу не было найдено хоть чего-то мало-мальски интересного. На данный момент исследованной считается только начальная часть рифовых пещер, известный вход в которые расположен ближе всего к дестинийскому полуострову. Место это находится напротив высокого утеса, вершина которого состоит из двух обширных плато. На одном из них можно обнаружить почти что до основания разрушенные руины времен драконов. Данная часть полуострова является малопосещаемой, а поблизости отсутствуют даже маленькие селения.

Внутренние локации:

1. Утес дестинийского полуострова.
1.1. Пустынное плато.
1.2. Старые руины.
1.3. Прибрежные воды.
2. Рифовая зона.
2.1. Рифовые надводные скалы.
2.2. Подводный риф.
2.3. Разветвленная сеть пещер.
3. Область обитания гигантских мурен.
4. ???

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-02-28 04:33:59)

2

Траст Криптал, Аль Фалах, Кристоф, Морриган
17089 год - Эра Раскаяния
19 Августа, Понедельник, День до полудня
Пустынное плато

Дестиния. Трактир "Мечта Силуны" >>>

Как оказалось, портал вел прямо к руинам на плато, которые Трасту уже были знакомы, для остальных же местность в новинку. Да, не лесистая местность близ плато, но это было, в общем-то, ожидаемо. Порталисту для перемещения нужна узнаваемая точка, и едва ли ей может послужить ничем не примечательный лес. Тем не менее руины тоже можно считать каким-никаким укрытием, хотя на деле оно было и не нужно, ведь как их, так и плато чуть ниже по склону, где когда-то располагался лагерь, полностью контролировали архоны. Собственно туда вся группа и направилась в сопровождении пары архонов из тех, кто патрулировал местность в этой области.
А летом этот высокий утес весьма живописен. Обширное плато уже не кажется таким холодным и неприступным. Нет леденящего ветра, а позади не унылые ветви деревьев, а прямо-таки цветник, пестрящий яркими зелеными красками. Даже море далеко-далеко внизу уже не кажется таким недружелюбным. Волн почти нет, вода красиво переливается в лучах временами выглядывающего из-за кучевых облаков солнца. Ситуацию омрачало лишь то, что можно было наблюдать с этого плато далеко-далеко на северо-востоке, чуть ли не на самом горизонте - там виднелся край непроглядного, явно магического тумана. И каждый здесь присутствующий хорошо знал, что в той стороне сейчас происходит. Однако война собранной группы была совсем в другой стороне.
С плато было хорошо видно пики Полулунного рифа, который действительно простирался далеко в море, насколько хватало обзора. Эти каменные породы и рифом-то в полной мере назвать нельзя. Больше похоже на множество угловатых, неровных островков, тянущихся гигантским полумесяцем. Хотя, даже полумесяц распознать было весьма проблематично, учитывая масштабы каменной гряды, скорее образ просто угадывался. Где там находится ближайший вход в пещеры, который на карте окрестили "Южным", отсюда не рассмотреть. Его точное расположение знали разве что Траст и Нурэлия и, к слову, могли предположить, что он находится под водой. Эта часть рифа все-таки не поднялась настолько высоко. Никаких следов аскурийцев над рифом пока не наблюдалось, но это едва ли о чем-то говорит. Все еще находящаяся под сканирующим местность благословением Нури не преминула сообщить командиру, что в радиусе десятка километров не ощущает ни одной подозрительной ауры. Это одновременно и успокаивало (внезапного нападения явно не ожидается) и в то же время удручало - пролететь даже десять километров на грифоне с "грузом" не умеющих летать исследователей, а то и вовсе тех, кто в принципе не обучен верховой езде, будет непросто. Большую скорость обремененные таким пассажиром всадники не разовьют, придется хорошенько подумать, как наиболее эффективно распределить отряды. Тем более, как выяснилось, выделенные Трасту две деценты лишь частично снабжены грифонами, большая часть архонов летает на пегасах. Всех животных уже снарядили, а архоны в любой момент были готовы отправиться в путь. Грифоны Траста и Нури, разумеется, тоже были полностью экипированы. Пилах, кстати, был на удивление тихим. Может, потому что Грэвор лично за ним присматривал, все-таки его (не считая Нурэлии) грифон Траста к себе подпускает куда охотнее, чем других подчиненных.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/232626.jpg
Грэвор Брант: Никаких происшествий не было, обе деценты готовы к отправке в любой момент, - сообщил Крипталу статный архон в добротных тяжелых доспехах сразу же после короткого знакомства с прибывшими. Собранная группа, к слову, вынудила Бранта несколько удивиться. Очевидно он тоже не ожидал такой сборной солянки. Особо внимательного взгляда удостоились Морриган и Аль Фалах. Первая, вероятно, в силу внешнего вида, хотя мужчина и не стал задавать лишних вопросов или как-то акцентировать внимание на ее возрасте. На Заре же он остановил куда более тяжелый взгляд, но тоже все-таки промолчал. Скорее всего, у него тоже был активирован "дух света", и аура Аль Фалаха не осталась не замеченной. - Лансеарии-разведчики сделали пару пробных полетов к началу рифа, - продолжил говорить Грэвор громко, чтобы слышали все присутствующие, - там все чисто, первые препятствия начинаются с пару дюжин километров на север. Там были замечены крупные громовые птицы. Около десятка. Без всадников. Агрессии не проявляли, - судя по всему это не аскурийские птицы, а местные, как уже знали прибывшие. - В той зоне, куда долетели разведчики, они кучкуются по восточной стороне рифов - с западного края вообще все чисто. Однако там гуще облака и сильный ветер. Море неспокойное, - как раз в той стороне должны обитать морские змеи, если верить карте. Впрочем, погодные условия так же могут свидетельствовать о том, что западная часть патрулируется аскурийцами. Вполне возможно что восточную сторону рифа они охраняют слабее, считая громовых птиц естественной преградой. - И да, в низинах, на видимой поверхности рифа, было замечено несколько пещер. Уже известно, какие именно нас интересуют? - поинтересовался Брант, но ответ собравшихся его не порадовал, - так далеко лансеарии не залетали, разумеется, слишком рискованно для пары разведчиков, - покачал он головой, услышав про область, где когда-то бушевала буря, - но я могу предположить, что и там пещеры такие же. Они в принципе все располагаются в низинах на расстоянии в полтора-два километра друг от друга, - откровенно говоря эта информация только все усугубляла. Если там действительно будет столько входов, то каким образом вообще определять нужный? У них, конечно, есть маг земли, но группа не может себе позволить уходить на посадку каждый километр, так они до вечера будут местность прочесывать. - И еще... не уверен, что ребятам не показалось, но, кажется, они видели снежный вихрь, что влетел в одну из пещер, - а вот это странно и насторожило всех, особенно знакомую с магией воды Стеллу, но тут оставалось лишь теряться в догадках. Все-таки риф охраняют не только аскурийцы? Или же... это потенциальный союзник? Нурэлия одарила Траста весьма выразительным взглядом... уж не Бэйлиш ли?

+

Морриган, духовное родство условно будем считать наложенным, но не забудьте указать в следующем посте, кого именно Вы благословили.
Траст, Вам следует организовать перелет и распределить отряды. В распоряжении имеется две группы архонов под командованием Нурэлии и Грэвора, в составе которых: 6 всадников на грифонах, 2 валькиры (высокий уровень магии света), 12 лансеариев. Ездовых животных соответственно: 14 пегасов, 9 грифонов. Все нпс-исследователи также последуют Вашим указаниям по умолчанию.
Кристоф, Аль Фалах и Морриган за себя отвечают сами! Если вас будет что-то смущать в планах Траста или его распределении, или появятся какие-то предложения к нему, как к командиру, озвучивайте это. Не нужно ждать, что за вас это сделают нпс. Возможность оставлять больше 1 поста пока все еще имеется.
Пы.сы. Не забываем проставить переходы.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-02-28 04:36:05)

3

Ступив на грунт голого плато, Траст глубоко вдохнул, наполняя лёгкие свежим морским воздухом, так напоминающем о доме. Солёный привкус расслаблял, но в то же время повышал настроение, ибо солнце пусть и было скрыто за облаками, но даже в этих северных землях лето пока не уступило тоскливой осени - наверное, и лёгкий дождь не испортил бы погоды. Красота. Слабый живительный ветерок ласкал открытое лицо архона, уставившегося куда-то за горизонт и искренне жалевшего, что так и не поддался ребяческому желанию и не обзавёлся подзорной трубой на манер корабельных офицеров - выглядывал он, разумеется, скрытый туманом "остров Саманты" с тем самым перешейком, который с такого расстояния, к сожалению, было не разглядеть, а также Полулунный риф, с прошлого раза успевший претерпеть визуальные изменения. Это он вдруг заметно приподнялся или вновь начала уходить вода? Сильного отлива, впрочем, сейчас точно не было, так что верным казался именно первый вариант, благо удивляться в эти странные времена не приходится уже ничему.

- Не обманывайся внешностью наших дорогих светлых эльфов, Грэвор. Детей среди них нет. - Проследовав-таки за часовыми и выслушав доклад одного из своих заместителей, за почти год совместной службы успевшего стать Трасту другом, Центурион предпочёл тут же утолить немое любопытство Бранта - утолить частично, впрочем, ибо если с Морриган ситуация была пусть и не очевидна, но довольна проста, то вот Сэр оставался загадкой и для Криптала, понимающего, что цвет ауры порой куда красноречивее слов. Но, правда, не всегда. Успел командир бегло оценить и состояние вверенных ему децент и зверья, дав в конечном итоге положительную характеристику работе Грэвора, однако, к своему Пилаху приближаться пока не спешил. - Не стоит недооценивать врага. Слабая охраняемость восточного побережья рифа может оказаться для нас ловушкой со стороны аскурийцев, однако, да, в случае успеха мы сможем подлететь незамеченными к северным островкам для высадки десанта, а также предоставить Эллариэль возможность при помощи магии выйти на контакт с громовыми птицами, чтобы те точно не проявили агрессии. - Тут Траст обратился уже к самой эльфийке, развивая свою мысль: - маги противника также ожидают атаки с воздуха, ибо она очевидна, и понимают, что птицы могут стать как козырем в рукаве, так и проблемой. Вам будет что им противопоставить? - Не секрет, что на стороне Саманты сражается практически весь магический бомонт Империи, так что и у противной стороны может быть один-другой маг Природы. Напрашивалось участие в обсуждении и Дроуз, специализирующейся, кажется, на аномалиях: - буйство природы к западу от рифа может быть вызвано неестественными причинами? Думается мне, что вряд ли именно аскурийцы, рассекающие небеса в форме ветра, виновны в возникновении облаков и волнении определённого участка моря... Стелла, возможно ли по косвенным признакам выявить магическую аномалию? - В конце концов задал конкретный вопрос. В общем-то, весть о множестве входов в сеть пещер и правда была неоднозначной, ибо ясности в планы Центуриона не вносила, а вот слова Бранта о снежном вихре… Траст рефлекторно ответил на характерный взгляд Нурэлии, ибо, вероятно, подумали они об одном и том же - о Бэйлише, являвшимся в том числе и магом воды. Если подумать, некромант, ведомый пророчеством оракула, был прав с самой первой встречи с нашем героем, ибо ещё тогда говорил о порочности Саманты и её желания отыскать злосчастные зеркала, но, как и архон, одурачился сладкоголосыми речами Львиных Клыков… Впрочем, несмотря на всё это, Отрешённый сумел найти и уничтожить несколько реликвий Хаотичного с осколками его души и не оставил попытки изучить аномалию близ Рифа - быть может, этот вклад в приближении победы станет решающим? Стоит сказать, что ответ Малены, касающийся "Храма", Траста всё же удовлетворил, пусть архон и не думал, что командование действительно могло утаить от него какую-то важную информацию - скорее, те и сами ничего не знают, потому и отправляют группу "добровольцев" в одно из вероятных ключевых мест древних событий, надеясь на удачу и пытливый ум учёных. Центурион же знал о печатях Хаотичного лишь со слов Вилейны, а потому не мог быть уверен ни в чём.

- Не исключено, что разведчики заметили Бэйлиша - нашего знакомого, местного исследователя. - Крайняя фраза была адресована несведущим людям и нелюдям, после чего Криптал вновь перевёл взгляд на супругу. - Я свяжусь с ним при помощи свитка с "вестником", попрошу подать нам сигнал - подсветить "правильный" вход в пещеры. Если там, конечно, именно, он. А ты пока кратко перескажи Эллариэль и Малене всё о событиях нашего прошлого путешествия к рифу: о драконе, гроте и артефактах. И узнай, что сильфида, в свою очередь, думает о щите и месте, в котором его нашли. Возможно, "южный" вход не так безнадёжен. - Говорил полуангел заметно тише, дабы не проявить неуважение к обсуждаемым дамам, а затем попросил Грэвора проинструктировать всех "гостей" на предмет особенностей полёта на пегасах и грифонах, дать им возможность познакомиться с животными (а последним - привыкнуть к незнакомцам) и объявить пятиминутную готовность - дольше вылет откладывать не стоит.

- Поговорим с глазу на глаз? - Не забыв о своём желании расставить точки над «i» в отношении с Сэром Джоном, Криптал всё-таки сначала обратился к этому человеку, кивнув в сторону, сухой интонацией демонстрируя всю серьёзность намерений, а после, независимо от ответа латника, зашагал прочь от скопления зевак и солдат и вынул из подсумка ценный свёрток с магическими символами, в которые вскоре начал вчитываться, выбрав адресатом для сообщения Отрешённого (если же Сэр отдалится от Центуриона гораздо раньше, то архон вызовет его на вербальный поединок уже после прочтения заклинания): это Траст Криптал, мы на плато. Большим отрядом вылетаем к Полулунному рифу, чтобы найти "Хранилище знаний" - будем на месте через час. Нужна твоя помощь. Если находишься там, то подай нам сигнал и укажи нужный вход в грот дымкой или снежинками. - Постарался быть лаконичным, но в то же время уместил в "весточку" всё, что хотел, не рассчитывая на ответ, ибо не знал, владеет ли Серебряный магией Разума. К слову, прежде Траст прикинул примерное время полёта до "подхвостья" рифа с учётом расстояний, озвученных Брантом, а также перегруженности животных и капризности "пехоты", накинув сверху минут десять на возможные манёвры или боестолкновения, так что вместо "часа" пути передал некроманту именно точную информацию.

Отредактировано Траст Криптал (2021-02-28 19:29:46)

4

Это что же, тот снежный вихрь - какой-то местный исследователь? Исследователь, что, в отличие от нас, как-то не больно беспокоится о возможных защитниках пещер и патрулях аскурийцев, совершенно не расположенных к незваным гостям. Интересные у тебя знакомые, Траст Криптал, ничего не скажешь.
Поскольку сказать тут было нечего, Кристоф ничего и не сказал. Сейчас, накануне важной и ответственной миссии, ни к чему такие вопросы. Споришь по каждому поводу, не веришь в командира - полетят без тебя, только и всего. Причин же сомневаться в архоне у священника пока не было - не больше, чем во всех остальных союзниках, с которыми он и познакомился только что. Зато чародей не мог не поделиться сомнениями относительно предстоящего.
- В самом деле, если громовые птицы будут к нам враждебны, мы можем оказаться в глупом положении - с ними самими мы, несомненно, справимся, но могут быть потери, зато настоящий враг может напасть на нас и с запада, и со стороны проклятого острова. Прислужники Саманты здесь гораздо дольше нас, у них было достаточно времени, чтобы самим договориться с птицами. У нас есть маги разума - надобно, чтобы они прочли мысли птиц прежде, чем мы сблизимся. Или даже заставили одну из них подлететь поближе - проще говорить с кем-то одним, чем со всей стаей.
Второй, выглядевший куда более надёжным и в то же время жестокий вариант - убить всех птиц - чародей озвучивать не стал. Вот не любил он причинять вред живым существам, пусть и относился к этому проще, чем эльфы. Да и получится ли проделать это быстро, и, главное, незаметно? Так или иначе, дальше святой отец озаботился иной насущной проблемой.
- Малена, ты точно сможешь управлять этой зверюгой? - сблизившись с исследовательницей, он кивнул в сторону ожидающих своего часа грифонов, и тут же пояснил. - Я должен защитить тебя, так что если сумеешь справиться сама - полетим вместе. Если же нет, придётся подсадить к какому-нибудь архону, и уследить за тобой будет куда сложней.
Кристоф попеременно разглядывал то собеседницу, то их предполагаемый транспорт, и на лице его было явственно написано сомнение. Да, как и большинство жителей Мистерийской империи, ему доводилось кататься на лошади, хоть и было это давненько. Но тут-то речь шла о незнакомом и летающем существе! Для себя мужчина уже решил - коль уж начнётся бой, постарается как-то обойтись без грифона, благо летать он мог и при помощи своей магии, пусть и непродолжительное время.
Только была ещё девушка, которую во что бы то ни стало надо защитить.
Иначе вся эта авантюра, очевидно, обречена на провал.

5

Плато, на которое их переправили с помощью портала, оказалось довольно красивым: вокруг было много зелени, да и вид на море отсюда открывался практически завораживающий. Впрочем, сохранять безмятежность всё же дольше, чем несколько минут, не получалось - взгляд натыкался на, как минимум, несколько неприятного вида морской туман где-то там, далеко и чуть скраю. Морриган моргнула и отвернулась. Это видение подсознательно не нравилось ей, а ведь её сердце в первые моменты и без того сжимала ледяная рука тревоги. Она чувствовала лёгкое беспокойство и чувство вины от того, что пришлось оставить Шеина в трактире, одного. Впрочем, хозяин Хосани оказался человеком понимающим, поэтому заверил девочку, что беспокоиться не о чем, и запустил её пернатого друга в одну комнат - за что она была ему, равно как и Трасту, очень благодарна. Всё же понимала, что не простит себе, если с ним, готовым защищать свою хозяйку-подопечную до последней капли крови, что-то случиться - ведь наверняка его воскресить не получиться. Ибо кто знает, когда выдастся подходящее время для столь сильного колдовства. И выдастся ли вообще? И уж лучше потом извиняться перед Шеном, нежели горевать о его смерти.

А сейчас оставалось лишь скрепить сердце и сосредоточиться на делах более насущных. Синдорай сделала глубокий вдох и выдох, прикрыв глаза и постепенно успокаиваясь. Сейчас у неё не было ни времени, ни даже мало-мальского права давать эмоциям возможность возобладать над рассудком. Во-первых, ей попрежнему требовалось доказывать не словами, но делом, что она не ребёнок. Раз окружающие ей поверили - значит, эльфийке нужно их доверие оправдать. Во-вторых, также было необходимо разобраться с тем, на кого наложить "Духовное родство". В этом плане ей удалось договориться с Эллариэль, которая пообещала за счет каких-то иных своих чар усилить физические показатели проклятой "сестры" - и Гештину лишь оставалось искренне поблагодарить её за это. Ну а пока она изучала всех собравшихся, пытаясь понять, кто насколько знаком, чтобы "Родство" вышло как можно более эффективным: ведь пока, очевидно, в, очевидно, дружеских или, по крайней мере, приятельских отношениях состояли лишь Рамис "Лосось" и Эллариэль, а также двое представителей церкви Инноса. Остальные же... Тут всё было сложно. Кроме того, также следовало ориентироваться хотя бы приблизительно, кто сколько сил, предположительно, будет тратить и насколько вообще вынослив. Да и вообще насколько друг от друга будут находиться друг от друга члены команды, желательно - чтобы как можно меньше.

К счастью, тут Аллиль немного повезло: краем уха она услышала разговор Малены и Кристофа, чьих слов сделала вывод, что они, очевидно, вместе. Да еще и являлись магами, чья выносливость обычно оставляла желать лучшего - пускай при взгляде на крупного мужчину в данном утверждении можно было усомниться. Однако, как бы там не было, Лин подошла к церковникам, предлагая им свою помощь. И если те согласились быть скрепленными магическими узами, то использовала на них "Духовное родство". Тем не менее, и про самого Сэра Джона она не забыла, предложив ему уже ближе к непосредственному началу событию наложить на него "Материнскую опеку", которая на время сделает его более стойким.

Ну а пока оставалось лишь ждать развития событий, осматриваться и отмечать про себя те моменты, которые особенно выделялись для самой девочки. В частности, пегасы и грифоны, на которых им и предстояло добираться непосредственно до Полулунного рифа. И если с первыми каких-либо серьёзных проблем возникнуть не должно было, по идее - ну, по крайней мере, опыт конной езды у Рейлин имелся. А вот взаимодействовать с грифонами ей до сих пор не доводилось... Что ж, по крайней мере, оставалось надеяться на то, что другой всадник, с которым она должна будет лететь, поддержит её.

6

Общее

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/14193.jpg
Грэвор: Да уж ясное дело, кто бы на войну ребенка пустил, - кивнул командиру Брант и, пожав плечами, добавил: - мне все равно, кто и как выглядит, главное, что они могут показать, - и едва ли Грэвор хоть в ком-то сомневался, учитывая, что направляли союзников вышестоящие командиры. - Я тоже думаю, что аскурийцы могли взять под контроль птиц, - мрачно кивнул архон, - может и не всех, но некоторых вполне. В форме ветра они не могут сражаться, а в воплощенной форме аскурийцам, как и нам, порой выгоднее вести бой верхом, и птицы громы, чья стихия воздух, им подходят как нельзя кстати, - тоже с интересом так взглянул на Эллариэль, ибо к ней обращались сразу несколько союзников, пытаясь узнать, насколько она уверена в возможности удержать нейтралитет с птицами.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/113290.jpg
Эллариэль: Не факт, что я смогу утихомирить уже взятое под контроль животное, - подтвердила опасения сильфида, - гарантию я могу дать только с теми громовыми птицами, которые сами по себе: они нас не тронут, если мы не причиним вреда им. Если же каких-то птиц приручили аскурийцы, взяв под свой контроль, я могу лишь попытаться оборвать связывающие их узы, но тут никаких гарантий быть не может, мало ли кому они будут подчиняться, - развела руками Эл.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/825207.jpg
Стелла: Магия разума здесь и вовсе бесполезна, - добавила Дроуз, - птицы - не представители высших рас, чтобы с ними можно было взаимодействовать подобным образом. Это вотчина магов природы, - кивнула на Эллариэль и переключилась уже на другой вопрос: - магические аномалии крайне редко вызываются преднамеренно, для подобного нужно быть идиотом. Так что я сильно сомневаюсь, что тут постарались аскурийцы. Разумеется, они могли как-то подготовить защищаемую территорию, и даже нагнать больше облаков, но чтобы вызывать длительную аномальную грозу и бурю на море? Нет, - решительно покачала головой, - здесь замешано что-то другое. Возможно, под водой находится какой-нибудь эфирный источник, постепенно набирающий силу, что, кстати, могло бы объяснить скопление необычных морских гадов в той области. Буря же... утверждать не возьмусь, но мне кажется, что она как-то связана с храмом, который мы ищем. Возможно раньше она оберегала его от посягательств, а когда люди Саманты все же вышли на храм, они избавились от этой самой бури, - предположила женщина.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/832526.jpg
Рамис: Знакомый исследователь, который в одиночку направился в охраняемую зону в разгар боевых действий? - задумчиво протянул тем временем министерский рыцарь, - занятный, однако, должно быть исследователь... - Впрочем, обсуждать Бэйлиша уж точно времени не было, нашлись куда более важные задачи.
Для начала присутствующие, не относящиеся к архонскому отряду, уточнили свои возможности в отношении перелета. Как выяснилось, уверенно чувствовать себя на экзотических ездовых животных может разве что Эллариэль, остальным же придется туговато, особенно церковникам, которые и на обычной-то лошади особо ездить не обучены. Рамис, Стелла, Морриган и Аль Фалах хотя бы уверенно держатся в седле, но даже так - грифоны им вряд ли подойдут. Как ни крути, а присутствующих нужно усаживать на пегасов (кроме разве что Эл) и желательно не по одиночке, а с архонами-наездниками. Это несколько увеличит общую протяженность полета, да и боевую эффективность в случае внезапного нападения снизит, но зато повысит безопасность исследовательской части группы, ведь риск упасть с большой высоты и разбиться насмерть для них куда выше, нежели угодить под прямую атаку врага. Впрочем, Аль Фалах и Рамис, будучи сильными и опытными бойцами должны достаточно быстро адаптироваться, особенно после инструкций Грэвора, а вот за "волшебной" частью группы все же нужно будет следить внимательнее.
Решение организационных вопросов и подготовительная часть предстоящей миссии требовали куда больше времени, чем казалось на первый взгляд. Даже сейчас, когда основной сбор и знакомство в трактире были завершены, а обмен информацией вроде бы прошел успешно, оставались еще нюансы, которые необходимо было решить прямо сейчас, до отлета. Так, после инструктажа Грэвора, Нури отвела в сторонку Малену, Эл и Стеллу, где женщины попытались еще раз сложить воедино сведения, имеющие относительно загадочного храма, а чуть позже разбрелись знакомиться с пегасами и грифонами. Сам же Траст для начала попытался прикинуть, сколько времени понадобится на перелет, и подсчеты его были весьма неутешительными - скорость придется подстраивать под исследователей, а значит, снизится она где-то втрое, если не больше. Марш-бросок на максимуме, который могут выдать животные, абсолютно не целесообразен. Большая скорость значительно снизит возможности контроля местности, и будет слишком высокий риск угодить в засаду. Животные, выкладывающиеся на максимум, также будут загнаны, а значит их боевая эффективность в нужный момент сильно упадет. К тому же неумехи-наездники из числа исследователей гонки могут и не выдержать, рискованно. Трасту пришлось изрядно поломать голову, чтобы передать Бэйлишу наиболее точную информацию. До южного хода-то он смог рассчитать достаточно быстро - это займет не более получаса, а вот дальше.... дальше он мог ориентироваться лишь на примерное время, ибо слишком много неизвестных. Перелет до предполагаемых входов может занять и час, и полтора и даже два, если придется делать по какой-то причине крюк или вовсе вступать в схватку с аскурийцами раньше, а то и не в одну. Тем не менее, о своих намерениях архон Бэйлишу сообщил, отправив мысль-вестник. Ответа, разумеется, не последовало, ведь некромант, насколько знал Траст, магией разума не владел. Оставалось надеяться, что в гроты действительно отправился именно он, а не какой-нибудь неизвестный враг из числа союзников Саманты, а то и вовсе некая третья сторона. Пока же у Криптала нашлось дело куда более насущное - прояснить ситуацию с рыцарем Белого лотоса.

Траст, потеряно: свиток с заклинанием мысль-вестник.

Кристоф

Получив инструктаж от Грэвора, Кристоф остался не так чтобы сильно доволен. Нет, не архоном конечно же, а ситуацией в целом. Возможно, лететь своими силами ему и правда было бы куда комфортнее, но... ситуация не располагает. Мана - это то, на чем держится вся сила святого отца. Нельзя позволять себе расточительные траты там, где этого можно избежать. Придется мириться с ездой верхом и даже (прости, Иннос) держаться за какого-то незнакомого архона. Не лучше обстояли дела и у Малены, что тоже не сильно радовало. Как Кристоф будет ее защищать в такой ситуации в случае чего? Возможно, стоит поставить этот вопрос ребром перед центурионом - он же тут тактик, пускай озаботится безопасностью по максимуму. Хотя бы до того момента, как группа окажется на твердой земле - уж там Кристоф сможет уверенно удерживать позиции в случае нужды.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/419983.jpg
Малена: Если честно, мне страшно, Кристоф, - призналась Руаль, отойдя со своим главным союзником чуть в сторону, - я знала, на что иду, но... - грустно глянула в сторону моря, - я не такая сильная, как ты... как все здесь. Из меня плохой боец, и я чувствую себя обузой, - пожаловалась она, - наверное, я не должна тебе всего этого говорить, но я не могу строить из себя ту, кем не являюсь. Мне кажется, это несправедливо как минимум по отношению к тебе. Прости, что тебе досталась такая... напарница, - чуть запнувшись, подобрала она занятное словечко и замолчала, продолжая задумчиво смотреть на океан.

Морриган

Оставив Шейна в трактире, Мор словно бы лишилась незримой поддержки от того, кто по-хорошему был ей ближе всех тех, кого она видела сегодня впервые. Но разумом девочка понимала - Траст прав. Птица бы точно не выжила в этой миссии, возьми ее Морриган с собой. В безопасном трактире у Якоба Хосани Шейну будет лучше. А перед самой Мор встал нелегкий выбор - кого же благословить такими нужными чарами? Была бы возможность сильфида одарила бы всех, но... взвесив все "за" и "против" девочка пришла к выводу, что наиболее всех в подобной поддержке нуждаются церковники. Собственно, на них и было наложено духовное родство, за что Морриган немедленно получила теплые слова благодарности от Малены. Теперь же девочке оставалось лишь ждать, пока локальное командование закончит предварительную подготовку и использовать это время с пользой. Выслушав короткий инструктаж от Грэвора, Мор приняла к сведению новую информацию и направилась ближе к животным - для знакомства так сказать. Те, к слову, реагировали на сильфиду весьма благосклонно - вероятно, чувствовали не только токи энергии жизни, исходящие от Мор, но и в целом ее светлое естество.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/434528.jpg
Эллариэль: Ты правда раньше ни разу не летала? - прозвучал совсем рядом мелодичный голос. К девочке направлялась Эл, - ну, ладно еще цеты, но пегасы ведь и у нас обитают, - девушка явно говорила о вечнозеленых эльфийских лесах. - На пегасе не сложнее, чем на обычной лошади на самом деле, просто немного непривычно баланс держать, ведь под ногами нет твердой земли, - поделилась Эл, подходя к ближайшему пегасу. С легкой улыбкой она коснулась шеи животного и потрепала гриву, - нам с тобой даже проще, чем этим архонским воякам, - с хитринкой кивнула на отряды Траста, - светлые создания сами к нам тянутся, они чувствуют наши порывы. И пока мы на них верхом, будут максимально оберегать нас от любого дискомфорта. Даже гордые цет’саары, - со смешком указала на самого крупного и статного грифона в этой стае. Видать, зверюга Криптала. - И это несмотря на их преданность непосредственно архонам. Ну, тебе ведь наверняка известно, что этот вид из эденских? - подмигнула сильфида. - Удивительные существа... - проговорила с мечтательной задумчивостью, а потом вдруг взяла и резко возмутилась: - и как только Стелла может предпочесть живому светлому созданию бездушную метлу?! Ведьма она и есть ведьма, - пробормотала ворчливо.

Аль Фалах

Вся эта чересчур "светленькая" компания не была по душе Заре с самого начала. И чем дольше шло это их знакомство, тем это самое чувство усугублялось. Столько праведников на квадратный метр - это же смертельно опасно! Один только этот мордоворот архонский чего стоит и этот его дружок Кристоф, будь он не ладен со своим Инносом. Думать о том, что с ним сделает эта "светлая кодла", если узнает о поклонении Белиару и магии смерти не хотелось совсем, поэтому мужчина старался всячески абстрагироваться от этого. Вот только дотошная Нурэлия без конца портила все планы! Вот правду говорят, что женщины - народ коварный, и даже праведницу-архонку этот порок стороной не обходит. К чему она устроила это представление с флиртом при стоящем рядом муже? Чего хотела добиться? Может, ей просто нравится вызывать ревность в своем мужчине? Аль Фалаху не раз доводилось слышать, что женщинам, особенно красивым, такое льстит. Собственно, внимание, уделенное Заре Трастом, явно свидетельствовало о том, что у Нурэлии получилось вызвать укол ревности в сердце мужа. И ведь что самое обидное - сам Аль Фалах ни в чем не виноват! Впрочем, надо отдать Крипталу должное - не стал закатывать сцен в трактире, и на том спасибо.
Здесь же, на плато, Заря столкнулся с еще одной подозрительной личностью, от которой так же, как и от чертового Криптала, ощущалась схожая аура силы. И тоже архон ведь! Еще и почему-то сразу подозрительно так уставился на Аль Фалаха, что лишь усилило понимание: не сможет он долго скрывать свое истинное происхождение. Когда его спалят - лишь вопрос времени. А вот что будет потом... изворотливый разум подкидывал, конечно же, самые неприятные варианты, но вот чутье... оно почему-то на все реагировало немного иначе. Может, виной тому упомянутый Трастом исследователь? Почему о нем упоминают так лаконично, без подробностей? Возможно, он не такой уж "чистенький", как все здесь собравшиеся? Однако поразмыслить над этим Аль Фалаху не дали. Сначала прозвучал быстрый доклад еще одного опасного мордоворота - Грэвора Бранта, а потом он же провел блиц-инструктаж по взаимодействию с ездовыми животными. Еще одна напасть на голову Зари, кстати - грифоны-то оказались не из имперских, клюнут еще владельца магии смерти! Пегас, конечно, тоже чувствителен к подобному, но... все безопаснее тех зверюг. Особенно вон того, самого здоровенного, который почему-то издал пару грозных выкриков в сторону Аль Фалаха. Точнее, Заре так показалось, на деле-то мужчина не один стоял, рядом были и другие члены отряда. Как бы то ни было, но остаться в одиночестве и спокойно дождаться отлета Заре не дали. Траст все-таки пригласил на приватную беседу, отказываться от которой, наверное, было бы неразумно. Неужто все-таки приревновал свою красавицу-жену и решил разобраться с потенциальным конкурентом? Или же все намного хуже, и сейчас его будут обличать в том, что он так старается скрыть?..

7

Переход из Дестиния. Трактир "Мечта Силуны"

"Балаган..." - кратко резюмировал Аль Фалах, комментируя происходящее для себя. Пожалуй, организация сей операции хромала на каждом этапе - начиная с степени информированности участников и заканчивая самой их подготовленностью и дисциплиной. Признаться, в трактире, чье название было посвящено богине недостижимого совершенства, собрались по истине выдающиеся и уникальные личности и при том совершенно безнадежные трубадуры, каждый висящий на своей волне. Конечно, от былой симпатии к старшей сильфиде не осталось и следа, её разнузданность и неконтролируемость раздражала дисциплинированного и приученного к сдержанности мрачнокрова, что подмешивало горьких красок и в без того безрадостную картину, вырисовывающую перед Зарёй. Свой среди чужих, чужой среди своих... "Белиар, даруй сил и терпения." Дальнейший совет рыцарь пустыни провел в молчании, стараясь по большей части впитывать сказанное, а не делиться мыслями, которые казались Аль Фалаху бессмысленными и бездарными. Ему нечего было более предложить для успеха операции, кроме новых вопросов, но шедимец уже понял - на вопросы тут любят отвечать по своему, без зазрения совести игнорируя большинство их. Ну что же...

Переход порталом Заря перенес спокойно, так, как у него получилось. Это был его второй переход за всю жизнь - и в первый раз подобная магия отправила его на землю врага переодетым шпионом. Теперь, кажется, миссия была не менее важна и, возможно, куда более опасна для мрачнокрова... Постепенно, понемногу он понимал, во что ввязался. Это уже был не простой поиск реликвии, не простые бои с лоялистами, а что-то гораздо, гораздо серьезнее. Неужели на плечи бывшего раба вот-вот свалиться судьба не только Шедима, но и всего Мистериума?.. Мог ли человек, проживший две трети своей жизни в цепях, воспарить так высоко, осознать, осязать, осмыслить весь тот лес, что теперь раскинулся перед его мысленным взором? Аскурийцы, древние храмы, аномальные бури, всплывающие со дна морского острова... И силы, столь могучие и великие для проведения, казалось, простой, самой обычной миссии. Нет, ради штатного броска не будут собирать столько магов, рисковать драгоценными жизнями высокомерные эльфы и выделять двух архонских чемпионов с целым взводом (а может даже больше?) небесной, как они это называли, центурией. Шагнув в портал и оказавшись на земле, у шумящего неподалеку моря, Аль Фалах ощутил, как его голова чуть закружилась, а ему жадно захотелось вдохнуть воздуха, скинув с себя удушающую броню.
Они отправляются на грандиозную битву. Мрачнокрову захотелось отдышаться... И понимая свое незавидное положение, ему хотелось уединиться. Найти тихую келью, погруженную в благостный мрак и спокойно помолиться, сыскав совета своего немилосердного, сурового, но без сомнения справедливого в своей жестокости божества. Такой шанс ему представился, когда члены отряда разбрелись изучать животных, от мысли о которых начинало крутить живот. Взмыть в небеса верхом на этих животных? Человеку, что всю жизнь ползал на брюхе, и не был способен летать даже во сне.
- Поговорим с глазу на глаз? - голос архона вырвал рыцаря из размышлений. Он безучастно развел руками, а после указал, что хочет уединиться, при том не скрываясь вовсе с чужих глаз, дабы не вызвать подозрений. Когда Траст закончил дела с свитком, Аль Фалах направился в ту часть руин, где мог бы найти небольшой закуток, так, чтобы вход туда был один и за спиной. Уставившись в стену, Заря дождался, когда к нему придет архон.
- Правду говорят, что архоны народ набожный и безжалостный в своей вере? Я немного слышал о вашем народе, гораздо больше читал. Там, правда, все зависит от автора - в одних историях архоны мудры и милосердны, в других жестоки и беспощадны. Пришла пора мне самому узнать правду. Если ты уважаешь мой обет, не помешаешь мне, - Аль Фалах без проблем перешел на "ты", не видя более причин строить из себя "сэра". Раскрытие его личности - вопрос времени, ведь собравшаяся группа не была простыми солдафонами. Они распознают правду... - Дело ведь не в выходке твоей архонки? Ты сам подослал её обойти всех... просканировать их. Мне рассказывали, что маги света и тьмы способны на это.
Аль Фалах, стоя спиной к Трасту, поставил булаву у стены, а сам принялся колдовать над системой ремешков и креплений собственного шлема, намеренный снять его.
- То место, откуда я родом, доверие ничего не стоит. И вместе с тем, оно дороже золота! Если ты можешь кому-то по настоящему доверять, значит ты по настоящему могущественен и во истину уязвим. Эта двойственность там прослеживается повсюду... Я хочу доверять тебе, Траст Криптал. И хочу, чтобы ты доверял мне. Но доверие невозможно без правды, так что вот моя правда - я мрачнокров и мое сердце, душа и разум принадлежат Белиару.
Замолчав, шедимец наконец одолел крепления и смог снять шлем, высвобождая голову для дуновений ветра и пронзающего взгляда варлорда архонов. Смотря в стену, он чуть прикрыл глаза, ожидая, когда тяжелый молот настигнет его весок... Закончить жизнь вот так, убитый в спину... Впрочем, достаточно типичная смерть для человека пустыни. Мрачнокров и сам так оборвал не одну жизнь.

8

Не удивлён, что тебе страшно, Малена. Мы вот-вот сядем на пегасов, однако и поныне толком не знаем о враге, а другие маги на любые идеи отвечают лишь "невозможно", "бездарная трата энергии", и "не факт, что смогу" - и сами ни хрена не предлагают! Тут и кто покрепче наделает в штанишки, а убирать кому - Кристофу. О Иннос Справедливый, даруй же сыну своему довольно терпения.
Пугаться священник, конечно, не собирался - но предстоящая миссия ему совершенно не нравилась, а ещё больше злило то, что с этим ничегошеньки нельзя было поделать. От затеи маленькой сильфиды, к слову, он был тоже не в восторге - не так уж они были близки с Маленой, чтобы всерьёз рассчитывать на какой-то эффект. Впрочем, отталкивать протянутую руку было как-то грешно, да и при всей своей толстокожести Кристоф не был настолько не воспитан, чтобы при всех прояснять иные тонкости внутрицерковных отношений. Поэтому мужчина позволил всему идти своим чередом и, ограничившись скупым благодарственным кивком, принялся знакомиться со своим будущим транспортом - ну и, разумеется, думать, как совершить невозможное и, передвигаясь по воздуху лишь при помощи незнакомого животного и наездника-архона, защитить спутницу. Да ещё и боевой дух ей поднять - ну не маг Огня, а нянька, самая настоящая!
- Вот и свалилась же ты на мою голову. Я боевой маг, а не какой-то там телохранитель. - посетовал священник. Но девушка была точно не виновата, что так сложилось, и он продолжил свою мысль. - Ты знаешь, моя сила была бы полезней в открытом сражении, но раз уж мое поле битвы здесь - сделаю всё, что смогу. А вот без тебя, Малена, нам точно не обойтись. В твоём страхе нет ничего плохого, даже неразумная животина боится опасности, а человек - тем более. Главное - не дай страху овладеть тобой. А со всем остальным мы вместе, с божьей помощью, справимся.

9

Церковники отнеслись к помощи от Рейлин неоднозначно: девушка тепло поблагодарила эльфийку, но Кристоф, очевидно, отнесся к происходящему куда как скептичнее - пускай и возражать открыто не стал, ограничившись сухим кивком. Девочка отнеслась к подобной реакции с пониманием: всё в мужчине говорило о его уверенности и к привычке если не занимать положение лидера, то, хотя бы, разбираться в ситуации и отвечать за себя самостоятельно. В нынешней же ситуации вообще было мало что понятно, и чем дальше - тем очевиднее становилось, что положение дел характеризуется непредсказумостью и рассчитывать на лучшее точно себе дороже. Проще говоря, их могло ждать всё, что угодно. Да еще и, в частности, он, наверняка, сомневался, а есть ли вообще смысл накладывать на них с Руаль благословение?.. Сработает ли оно - или же их отношения будут сочтены магией недостаточно близкими?.. Но, увы, даже такая поддержка была лучше, чем ничего, да и сама Морриган мало что могла предложить им, окромя этого - да и кому, кроме них, ежели на то пошло?.. Если Эл с её другом будут в одной группе, то такого рода благословение будет действовать как бы само собой. А остальные... Большинство из них, очевидно, видели друг друга если не в первый, то лишь второй или пускай даже третий раз в жизни, и накладывать на них заклинание "родства" было еще большей попыткой положиться на ветер, нежели в случае с Маленой и Кристофом. А ходить с вопросом: "А какие у вас с кем из присутствующих отношения?" было как-то не ко времени.

Сэр Джон же на предложение синдорай никак не отреагировал, и та не стала настаивать, отойдя и теперь лишь наблюдала за тем, как тот отошел вместе с Трастом, который позвал его с собой, в сторону. Наверняка, ради какого-то разговора, но, увы, какие-либо выводы еще сделать нельзя было - эти двое вышли из поля зрения остальных. Мор почему-то ощутила легкую тревогу, размышляя о происходящем между Сэртм и их командиром.

Впрочем, от этих мыслей её отвлек тот самый архон, с которым недавно говорил их командир, предупреждая сразу, что девочка - отнюдь не ребёнок. Он кратко проинструктировал синдорай касательно животных, та внимательно выслушала его, дала знать, что всё поняла и отошла, осторожно приближаясь к крылатым лошадям. Те, в свою очередь, реагировали на неё вполне благосклонно - как и на подошедшую Эллариэль.
- Мне доводилось видеть пегасов вблизи, - кивнула Рейлин, оборачиваясь к девушке. - Но летать... Нет, не приходилось. ... И хорошо, если так, - последняя фраза, равно как и благодарная улыбка, являлась ответом на успокаивающие слова о том, что животные будут поддерживать двух Сильфид. Это и в самом деле было весьма важно для девочки: она и так ездила даже не на полноценной лошади - на пони. Опыт, конечно же, как говорится, не пропьёшь, а всё же разница есть. Спросила, в свою очередь. - А вы ведь летали прежде, не так ли? Каково это было?

При упоминании со стороны Эл о том, что Стелла является ведьмой, на лицо Морриган на мгновение набежала мрачная тень, пускай вслух девочка ничего не сказала. Спокойной и уравновешенной синдорай сложно было понять и иметь дело с колдуньями подобной специфики - и это даже если не говорить об отторжении, вызванном проклятием, наложенным ни за что, ни про что. Но вслух Аллиль ограничилась лишь краткой фразой: "Каждому своё" - и вернулась к наблюдению за грифонами и пегасами.

Отредактировано Морриган (2021-03-06 13:05:30)

10

- Занятный, не то слово. - Нехотя согласился с характеристикой Серебряного, данной Рамисом - поняв, что фигура таинственного "исследователя" вызвала много вопросов, Траст всё же решил тут же их и закрыть: - Бэйлиш - сильный маг, цели которого пересекаются с нашими. Предпочитает работать в одиночку, нелюдимый. - Отрешённый… А ещё - некромант, да. Нет, эту информацию архон считал уже не только ненужной, а пагубной, а потому умолчал, благо сам обсуждаемый имеет светлую ауру и некромантию по прямому тлетворному назначению не использует - так, по крайней мере, считает наш герой. И считает небезосновательно. Возможно, заблуждается, но в любом случае до победы над Самантой Криптал готов терпеть сотрудничество с тёмными магами, если те несут пользу, являясь меньшим Злом. - Он давно пытается разгадать тайну Полулунного рифа, вероятно, тоже полагая, что это место каким-то образом связано с Хаотичным и зеркалами, но подробности мне неизвестны - просто знайте, что причины доверять Бэйлишу у меня имеются, и всем нам повезёт, если разведчиками был замечен действительно он. - Сделав короткую ремарку, полуангел раздал необходимые указания и отстранился, дабы разобраться и с Серебряным, и с Сэром. К слову, даже если Отрешённого на рифе нет (или уже нет), то ментальное уведомление его о предстоящей военной операции всё равно может принести пользу, ибо некромант владеет магией Пустоты - если захочет и сможет, то присоединится к архонам, пусть и используя их в своих целях.

А вот Сэр продолжал удивлять, и не сказать, что в лучшую сторону - вернулся аж к руинам на холме, лагерь от которого находился на весьма приличном расстоянии. Центуриону, как и любому офицеру архонской армии, по понятным причинам запрещалось покидать охраняемую в поле территорию без должного сопровождения, ибо на войне противник горазд на любую подлость, и как бы Траст не относился к подобным уставным правилам, пренебрегать ими он не мог. Но не сегодня. Полуангел проследовал-таки за латником, который по части отчуждённости, пожалуй, не уступал Бэйлишу. Скрытный, молчаливый - нашему герою это, конечно же, нравиться не могло, и дело тут не в характере человека (можно вспомнить, например, замкнутого в себе Виария), а в отсутствии понимания, с кем вообще имеешь дело. Определённо, Сэр - самый настоящий кот в шлеме мешке, а доверять свою жизнь такому кому не очень-то и хочется из-за очевидно тёмной ауры и того же ореола таинственности. Так или иначе, войдя в чертоги разрушенного древнего строения, Криптал тут же услышал приглушённый голос Сэра, уставившегося в противоположную стену - весьма странная картина, в общем-то, как и сами слова человека, решившего вдруг зайти издали, пофилософствовать. Подыграть ему? Нет, Центурион не хотел играть в эти игры, тем не менее, не стал и перебивать - просто упёрся спиной о стену у входа, если та, разумеется, присутствовала, и скрестил на груди руки, внимая, благо оказалось, что Сэр и сам понимал истинную цель этой беседы.

- Всё, что Вы слышали и читали об архонах - правда в той или иной мере, но сейчас предлагаю не ходить вокруг да около и перейти к сути. - Траст не собирался переходить на "ты" - не хотел как панибратства с практически незнакомым ему человеком, так и проявления неуважения. Дело тут не в рыцарстве вовсе, ибо архону до титулов людей дела нет, а в такте. С другой стороны, не видел ничего предосудительного и в "тыкании" в отношении себя - мужской разговор вроде как, с глазу на глаз. Хотя с последним были проблемы… Слова же о "выходке архонки" он решил вовсе проигнорировать, делая не самые положительные выводы о собеседнике, заговорившем вдруг о доверии и открывшем, наконец, свою суть - но не лицо, как ни странно. Ожидал ли Криптал услышать здесь имя тёмного Бога? Если только где-то в глубине души - он, разумеется, был удивлён. Точнее, разочарован - самой ситуацией, фактом необходимости обсуждать всё это, говорить с белиаропоклонником, взвешивать все за и против… И был разочарован ложью этого человека в трактире. Не гневный оскал украсил лицо полуангела, а грустная ухмылка, характеризующая всю абсурдность происходящего. Разумеется, Траст понимал, что в текущих реалиях религиозные и идейные разногласия должны отойти в сторону хотя бы на время, что в какой-то степени расклад схож с отношением к Бэйлишу, - Центурион способен пойти на уступки, если это оправдано, - но ложь отталкивала. Нет, архон не собирался нападать на человека, клеймить его - зачем, если аура духа в любой момент сообщит об агрессивном порыве?

- Могу ли я доверять человеку, давшему клятвенное обещание Белиару, рассчитывая взамен на покровительство тёмного бога? Мне никогда не нравились божественные обеты любого толка, ибо это говорит о слабости духа, о неспособности исполнить данное себе слово без вмешательства свыше - дурацкие ограничения. В Вашем же случае обет и вовсе в действительности является либо самобичеванием за былые прегрешения, либо способом скрыть свою личность - быть может, даже недобровольным. - Траст, в общем-то, знал, о чём говорит, ибо сам не так давно отказался от возможности принять паладинство Инноса как раз из-за таких, как ему казалось, бессмысленных обетов - долгие беседы с Эндимионом на эту тему не могли пройти даром. Сейчас же архон говорил размеренно, словно обдумывая каждое своё слово, и так или иначе пытаясь закончить мысль: - могу ли я доверять тому, кто предпочитает поворачиваться спиной к собеседнику и пробивать себе дорогу лукавством, при знакомстве с будущими соратниками и братьями по оружию вводя тех в заблуждение и отвечая на вопросы уклончиво? Могу ли доверять человеку с тёмной аурой? Как шепнула мне моя супруга: "Вы либо ужасны как личность, либо имеете зачатки тёмного дара". Плащ-то хоть Ваш? - Взглянул на изображение белого цветка, украшающего характерный знак отличия Ордена - спрашивать документы Криптал в данной ситуации уже не видел смысла… - Но я мог бы попытаться довериться - все мы не без греха, и каждый из нас достоин второго шанса. - Вдруг решил практически сразу, убедив прежде всего самого себя - большая часть вопросов была риторического характера: разумеется, доверять такому человеку он не хотел, однако, скорее всего придётся. - Это наша общая война, Сэр Джон или как Вас там зовут - война верующих против грядущего хаоса, да простит меня Люммин. А после победы вспомним свои прежние распри и, если на то будет воля Богов, схлестнёмся в честном поединке. Я мало что знаю мрачнокровах, но, вероятно, вне Шедима такие не водятся - так расскажите мне, кто вы такой на самом деле и что Вам нужно на Полулунном рифе? Вы здесь по своей воле или только по воле командования? - Траст так и не сдвинулся с места, не сменил позу, однако, не забывал прислушиваться к сигналам ауры духа.

11

Траст Криптал и Аль Фалах

Аль Фалах откликнулся на предложение Траста поговорить наедине. Не то чтобы горел энтузиазмом к этой беседе, скорее, особого выбора у него и не было. Дождавшись, пока архон разберется со своим таинственным Бэйлишем и выслушав инструктаж, Заря направился вслед за Крипталом в сторону руин, что находились на некотором отдалении от основного плато. Разумеется, мужчин проводили заинтересованными взглядами, но следом никто не увязался само собой. Разве что Заре показалось, будто в спину летит обжигающий взгляд - не иначе как Нурэлия с большим подозрением отпускает мужа в одиночку со странным рыцарем. И тем не менее, опасаться ей определенно было нечего, и Аль Фалах это прекрасно знал. Нужно быть полным идиотом, чтобы напасть на архонского центуриона в такой ситуации. Быстро Криптала все равно не одолеть, а светоносная кодла во главе с его крайне опасной для любого темного создания женушкой просто разорвет мрачнокрова на части. Впрочем, в обратную сторону ситуация тоже ведь работала. Напади на Аль Фалах сам Траст, и проблем у центуриона будет по самую макушку. Начиная от текущих союзников, которые начнут ожидать удара в спину, и заканчивая высшим командованием, которое все-таки группу собирало не просто так.
Добравшись до руин, мужчины нашли подходящее местечко - не слишком далеко от основного плато с пегасами и грифонами, но такое, чтобы их не видели все остальные. Вопреки каким-либо опасениям беседа и правда не коснулась выходки Нурэлии, и речь пошла далеко не о ревности. Траст, проанализировав все данные, пришел к выводу, что Сэр Джон что-то недоговаривает, а то и вовсе скрывает. Учитывая, предстоящую миссию, где без доверия далеко не уедешь, этот момент было решено прояснить уже сейчас. И вот сложно сказать, стоила ли игра свеч, ведь снявший шлем Заря буквально огорошил своим признанием. Не то чтобы Криптал был ярым фанатиком, без разбора уничтожающим темные силы, но... последователь Белиара, с которым предстоит работать бок о бок? Подчиненные архоны, конечно, беспрекословно последуют приказам Траста и не устроят расправу над Зарей, но как ручаться за остальных? Тот же Кристоф, как припоминал Траст, не приемлет полумеры. Удастся ли убедить его работать сообща с шедимцем? Или лучше и вовсе оставить личность этого человека в тайне от остальных, просто поручившись за него? Да и сам Аль Фалах - будет ли он готов прикрывать спины светленьких, если те начнут косо на него смотреть? Наверное, решение принимать стоит лишь после обстоятельной беседы. Обоим...

Морриган

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/665760.jpg
Эллариэль: Ох, Мор, я на ком только не летала, - рассмеялась эльфийка, - бывали случаи, когда летала не только на животных, но и на мужчинах, - запнулась на секунду, сообразив, как двусмысленно звучит, и пояснила на всякий случай: - я имею ввиду способных к полету, - девушка перевела взгляд на пегаса и на этот раз осторожно провела рукой по белоснежному крылу. - Каково летать?.. - задумчиво протянула она, услышав другой вопрос, - интересный вопрос. Видишь ли, Мор, магия света позволяет мне летать и без вспомогательных средств. Когда находишься в воздухе - это всегда чувство безграничной свободы что ли, легкости. Хотя сейчас, наверное, я отношусь к этому достаточно спокойно. Сильные эмоции это вызывало.... когда-то очень давно. В те времена, когда я только-только начала пробовать подниматься в воздух. Однако полеты верхом все же отличаются от самостоятельного полета. Тут ты рассчитываешь уже не на себя, а можно сказать доверяешься тому, кто тебе везет. Для нас, магов жизни, это особенно сильное ощущение. Я бы сравнила с неким симбиозом. Ты почувствуешь исходящие от пегаса эмоции, а он будет чувствовать твои, поэтому очень важно постараться преодолеть первый страх, ведь животное его тоже почует, и ему может передаться твое беспокойство. Будь уверенней, и все получится! А я подстрахую, если что, - пообещала Эл.
От проницательной сильфиды не укрылась так же и реакция Морриган на упоминание ведьм, однако эльфийка не стала развивать эту тему. Возможно, почувствовала, что Мор она неприятна, а возможно дело было в чем-то ином. То, что проклятье детского тела наложено на Морриган именно ведьмой, так же наверняка не было для Эллариэль секретом. Девочка уже поняла, что стоящая перед ней сильфида обладает огромным багажом знаний и опыта. Наверняка она за свою жизнь не единожды сталкивалась с ведьминскими чарами, а то и вовсе в ее практике были случаи, когда она эти чары снимала. Недаром ведь говорят, что целительная сила могущественных сильфид находится за гранью понимания, и именно они способны совершить самое настоящее чудо даже по меркам магии.

Кристоф

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/23151.jpg
Малена: Прости, прости пожалуйста, - только еще больше стушевалась Руаль на сетования священника. Скорее всего у нее вообще никогда не было телохранителей, а тут вдруг не только появился, но еще какой - сам теург Инноса! Тот, кто избран самим Богом. Едва ли девушка вообще считала себя достойной подобной чести, ведь по-хорошему как раз такие как она должны оберегать подобных избранников, а не наоборот. - Я не поддамся страху, обещаю, - горячо заверила Малена, - и на рожон тоже не полезу, не беспокойся. В случае боевого столкновения буду следовать твоим инструкциям или указаниям Траста, только.... Кристоф, - Руаль посмотрела на священника каким-то печальным взглядом, - говоришь, что более полезен в открытом бою, но обязательно ли тебе это делать? Я имею ввиду лезть в самую гущу, - уточнила девушка. - С нами целый отряд профессиональных архонских воителей, они в своей стихии. Не лучше ли оставить это им? Ты избранник Инноса, Кристоф, ты нужен Церкви, и мне в частности. В смысле, я не прощу себе, если по моей вине с тобой что-то случится, - с каким-то даже судорожным вздохом произнесла Малена и ненадолго замолчала, вновь глядя на море. Наверное, стеснялась смотреть в глаза. А чуть успокоившись, добавила еще кое-что. - Помимо всего прочего меня беспокоит леди Марианна... - да-да, Руаль уже упоминала, что Красная Кара хотела встретиться с Кристофом позже. - Когда она просила передать тебе, что просит встречи, она выглядела взволнованной. Я не знаю, чем именно, но мне кажется, что это связано с ее сестрой, пропавшей много лет назад. Причем здесь ты, понятия не имею, но ее интерес к твоей персоне появился, когда к ней в руки попали отчеты об операциях на болотах Риверланда, в которых ты принимал участие, - поведала девушка.

+

Морриган, Вам следует убрать в своем посте упоминание о том, что Аль Фалах снял шлем. Ваш персонаж мог видеть лишь то, как мужчины направляются к руинам. То, что происходит внутри этих стен, Мор не известно, соответственно, Аль Фалаха без шлема она видеть не могла. Поправьте, пожалуйста.
Траст и Аль Фалах, дальнейшая ваша личная беседа будет проходить без участия нейтрального персонажа, пока не подойдет к концу. Пока идет эта беседа, возможны отдельные короткие посты с ответами Морриган и Кристофу от находящихся с ними нпс, если в том будет необходимость.

12

Да, так бывает иногда. Безумная еретичка в короне возжелала силы падшего бога, весь мир в опасности - а тебя спрашивают, стоит ли лезть в самое пекло боя. И не полезешь - подрядился же охранять! Только как потом в глаза смотреть тем, чьи товарищи умирали вместо тебя?
- Я не буду лезть на рожон, если ты об этом. Как-никак, обещал пред людьми и богом защитить тебя - так и будет. - заверил девушку он. Впрочем, Кристоф не был бы Кристофом, если бы не продолжил. - Только знаешь, эти профессиональные архонские воители прибыли со своего острова, чтобы помочь нам. Пусть даже весь мир выступил против того зла, что несёт Саманта, она всё ещё правитель Мистерийской империи. Будь наша вера сильней, справились бы сами - но и сейчас это в первую очередь наша война. В бою возможны любые неожиданности, так что, даже если вдруг со мной что случится - не терзайся, не вини себя. Я верю, что Иннос не допустит этого - но и иду на риск совершенно осознанно, как и все здесь. - он замолчал ненадолго, потом всё же перешёл к другой предложенной теме разговора. - Как думаешь, где сейчас леди Марианна? Должно быть, потрясающий человек - вот-вот грядёт битва, что решит судьбу мира, а она будущие встречи планирует. Хорошо, когда вера столь сильна в человеке.
Строго говоря, предстоящее общение со столь важной персоной не столь уж сильно интересовало святого отца. Кристоф много что повидал и был известен в церковных кругах, так что порой его приглашали на подобные беседы. Увы, такое общение обычно заканчивалось точно так же, как и начиналось - всё-таки наш герой был своеобразным, неуживчивым человеком, что редко нравилось власть имущим. Однако раз уж Малена работала с Леди Марианны и сейчас предпочла вспомнить именно её - быть может, именно лик Красной кары станет для девушки образцом твёрдости, которой ей так не хватает? Твёрдости, что, сложись всё иначе, ей бы не пришлось проявлять никогда - однако коль Иннос распорядился так, что скромная исследовательница древней истории должна решить судьбу мира, ей просто придётся стать сильной.
Хотя бы ненадолго, пока всё не закончится.

13

На лице Аль Фалаха появилась безмятежная улыбка, которую архон никак не смог бы заметить, но само естество мрачнокрова наполнилось весельем. Архон, как и ожидал шедимец, тут же не преминул начать кидаться обвинениями и выражать свое презрение, что, безусловно, забавляло рыцаря Белиара. И пусть все было вполне безобидно, даже, пожалуй, беззлобно, да и сокрушающего удара в спину не последовало, кое-какие выводы для себя Заря все-таки сделал. Во-первых он подметил для себя, что архоны фанатичны и слепы в своей вере, во-вторых они не лишены чести и достоинства, в отличии от своих мистерийских собратьев по "светлой" вере, что, безусловно, отправили бы мрачнокрова на очищающий огонь инквизиции. Может, архоны были не так плохи, как в речах жрецов? Или конкретно попался таков? Пожалуй, в любом случае Аль Фалах мысленно поблагодарил Белиара за удачу, в том числе поймав себя на мысли, а того ли бога он благодарит? Все-таки Траст - полуангел... Но подобная ересь не продержалась в голове правоверного шедимца и секунды. Чья бы воля то ни была, Заря служил Богу Ночи и вера оставалась крепка.
- Да, я лукавил. Но я не лгал. И я не предатель, Траст Криптал. Я рыцарь и у меня есть кодекс чести, как бы ты к этому сейчас не отнесся, а этот плащ... Ты конечно можешь отправить запрос моему начальству. Я заслужил его. Кровью и потом, милостью Белиара, - Аль Фалах достал из ножен длинный и широкий клинок боуи, тут же принявшись нещадно кромсать внутренности шлема. Он желал избавиться от ремней и креплений, дабы в бою мог свободно снять и одеть, испить зелий, либо по иной причине. Как опытный воин и гладиатор, мрачнокров понимал - в бою может случится все что угодно, и подобные крепления только навредят ему. А впереди их ждал действительно важный и тяжелый бой, возможно, самый тяжелый в жизни шедимца; он будет драться с аскурийцами!.. плечом к плечу с огнепоклонниками и полукровками. Шутка Войлара, не иначе...
- Боги испытывают нас в эти дни. Не мог ещё месяц назад и подумать, куда меня занесет и в какой компании окажусь... И что Белый Лотос станет мне боевым братством, забавно, что подумали бы об этом капелланы, узнай кому именно принадлежит моя душа. Их бы разорвалось от злости... Ахах... - Аль Фалах надел шлем обратно на голову и похлопал по нему, словно проверяя на прочность, после чего наконец развернулся к Трасту лицом, - Если я скажу тебе, что меня ведёт воля Белиара, это удовлетворит тебя? Я здесь, потому что мне нужно зеркало, так называемая "Зеница Белиара". Но за время, которое мне посчастливилось повоевать, я понял, что дела тут куда серьезнее, а моя миссия, возможно, гораздо важнее, чем можно было бы представить. Бывший раб, бросающий вызов самой императрице Мистерии!.. Мой молот будет служить тебе, Траст Криптал, до тех пор, пока эта война идет и мы не остановим Саманту. Но после, позволь мне забрать то, что мне нужно, и вернуться домой. Я заслужил свою свободу потом и кровью, заслужил этот плащ... Думаю, твое доверие я тоже заслужу, архон.

14

- Да? А что такое честь, если не уважение не только к себе, но и к врагу? - Траст удивился, когда Сэр заговорил о рыцарских добродетелях, о кодексе, ибо этот человек личным примером, - словами и делом, - успел продемонстрировать правдивость стереотипов о хитрых, коварных и скрытных шедимцах. Поразительно… Честь чести рознь? Архон отпрянул от стены, выпрямился, с непониманием взирая на странные манипуляции Сэра, что-то кромсающего в тени - он, разумеется, и представить себе не мог, что быстрому снятию шлема препятствовала особая система ременных креплений, а если бы узнал, то с ещё большей уверенностью оклеймил бы этот обет абсурдом. - Я не вижу разницы меж лукавством и ложью - порой действительно лучше молчать. Вы представились "Сэром", назвались чужим именем, и теперь очевидно, что Вы солгали. Как лгали сослуживцам из Ордена, в чём сознались - такой вот гибкий кодекс чести. Избирательный. Обмануть врага ведь - не грех, так? Это ведь треклятые капелланы, а цель оправдывает средства. Будь Вы сейчас на моём месте, Вы ударили бы в спину иноверца? Или захотели бы ударить? Впрочем, это уже не важно, можете не отвечать. - Несмотря на нехватку времени, Центурион пусть и не без иронии, но предпочёл честно высказать латнику всё, что о нём думает, дабы в дальнейшем не было как недопонимания, так и каких-то иллюзий - решение довериться человеку вызвано голым прагматизмом. И надеждой, что первое впечатление было обманчивым… Далее же Криптал молчал, сверля глазами как затылок Сэра, так и глазные отверстия в его шлеме, когда собеседник решил-таки повернуться, и внимательно слушая… Он понимал, что теперь-то человек говорит правду, ибо вряд ли подобное можно выдумать - зеркало. Снова эти чёртовы зеркала… Перед взором полуангела вдруг всплыла практически идентичная картина полуторагодичной давности, когда Львиный Клык по имени Дейв точно также уверял нашего героя в том, что артефакт должен достаться именно ему, обещая взамен оказание помощи с культом Безымянного… Чушь. Нет, Траст уже не так наивен. Глупым Дейвом тогда манипулировала особа по имени Вилейна, приближённая к самой Саманте, а кто же кукловодит Сэром? Все они пешки на этой шахматной доске - в том числе и Центурион. - Так Вас ведёт воля Белиара или же надсмотрщик, который эту "волю" толкует? Очевидно, тёмных магов не волнует надвигающаяся катастрофа и её возможные последствия - им нужно лишь зеркало, власть, могущество. Сила. Что ж, спасибо хоть за то, что не выступили на стороне Саманты взамен на эту "Зеницу" - я бы не удивился, пожалуй. - Архон хмыкнул, покачал головой. - Нет, однажды я уже совершил ошибку, отдав одно из зеркал Клыкам, а потому не позволю Вам забрать любой из артефактов в Шедим, если он мне вдруг встретится - эта древняя магия осточертела, и уж лучше я уничтожу её источник, чем отдам Вашим настоящим покровителям, которые ничем не лучше Саманты. Странно, что Вы сами этого ещё не поняли, раз утверждаете, что обрели здесь более важную миссию. Возможно, мы действительно смотрим на мир по-разному… Бывший раб, значит? Заслужив свободу, Вы начали служить своим бывшим хозяевам уже добровольно, тут же позабыв о тех, кто ещё закован в кандалы - это не свобода, а просто системная подачка. Свободу нужно завоевать, а не заслужить! - На последней фразе, произнесённой чуть более экспрессивно, Центурион поднял до уровня груди согнутую в локте правую руку, натужно сжав кулак, а после двухсекундной паузы вновь вернул голосу размеренную строгость: - когда-нибудь Ваши соотечественники поймут это и сами скинут с себя гнёт тёмных магов, отринут работорговлю и деспотию, но и это сейчас не важно. Я даже не буду спрашивать Ваше настоящее имя - сейчас Вы "Сэр Джон" для меня и всей этой братии, что отправится к Рифу, а правду я расскажу лишь своим офицерам. Вам же… Вы должны сделать выбор: либо, как Вы и сказали, мы сообща, плечом к плечу останавливаем Саманту без каких-либо обещаний отдать Вам зеркало, либо Вы разворачиваетесь и идёте искать свой артефакт самостоятельно - я не могу доверить свою спину человеку, способному пойти на всё ради опасного подарка для своих повелителей. Дайте слово, и я поручусь за Вас, доверюсь. Однако знайте, что если предадите, то я лично убью Вас несмотря ни на что - достану из-под земли, песка. Всё просто, без каких-либо подводных камней, уловок - можете считать это моим обетом. - Криптал, наконец, замолк, дав Сэру ответить. Он понимал, что на болтовню времени более нет, - уединение с мрачным латником и так выглядело крайне странным, - а потому, если человек сделал правильный выбор, сначала снова задал ему вопрос о его боевых возможностях, попросив подробно рассказать о способностях мрачнокрова, о воинской технике и о магии, если таковая имеется (дабы развеять сомнения относительно тёмной ауры), а затем попросил последовать за собой, без лишних слов двинувшись в сторону лагеря, а точнее - к скопищу грифонов.

15

Аль Фалах молча слушал разразившегося архона. Его аура... мощь. Мрачнокров смотрел на огромного архона в сияющих доспехах, а слова тем временем продолжали сыпаться с уст полуангела. В речах светлокрового сквозило поразительное высокомерие и чудовищная заносчивость, но рыцарь понимал её природу, ведь Траст был совсем как Темный Жрец, могучий везир или богатенький толстосум. Обладая и осознавая власть, силу, он не стеснялся в выражениях и не опускался до уважения к более слабому, а Аль Фалах был слабее, он проигрывал во всем, и именно это осознание не давало ярости вспыхнуть в душе гордого шедимца. Он читал о таких архонах, единицах среди их племени, драгоценные "белокровные", что смотрели на мир совсем иначе, свободные от предрассудков и наделенные их светлым богом пониманием всего сущего.
Траст не был таким. Он был как те, что обладал всей полнотой власти в Шедиме, не думая об унижениях и оскорблениях, что наносил с каждым словом человеку пустыни, считая свое положение абсолютно твердым, а идеи - едино верными. Аль Фалах не был никогда так категоричен, и даже свою веру он рассматривал философски, воспринимая мир через призму Белиара, тех учений, что проповедовал Бог Ночи... Как архон может что-то говорить о свободе, никогда не быв в кандалах? Бросаться громкими словами, родившись с золотой соской во рту и в ласке своей милосердной церкви? Но не долго Аль Фалах предавался гневным размышлениям. Он шумно вдохнул и тихо выдохнул, смотря прямо в глаза Трасту и пытаясь понять, что было благородного и светлого в них, кроме крови, лиц и веры? За всеми этими шкурами... это были обычные люди, а может даже куда более худшие, с непомерным самомнением. Впрочем, на что ещё рассчитывал мрачнокров? Что все, что он знал, окажется ложью, что архон проявит благородство и уважение? Нет, для него Заря мразь... грязь и лицемер.
Не смотря на всю откровенность и честность бывшего раба. Опрометчивый шаг... За который шедимец точно поплатиться в будущем.
- Я воспользуюсь Вашим благородным предложением, о благочестивый архон... - Аль Фалах раболепно поклонился, так низко, что рослый мордоворот мог снова увидел тыльную сторону шлема, - Я уйду и не буду раздражать Вас своей черной, как Ночь, душой. Если позволите, о светлейший.
И не дожидаясь ответа, мрачнокров выпрямился и направился вглубь руин. Он был в броне, но беззащитен; вооружен, но не держал оружия. Конечно... Да, безусловно, он хотел вступить в неравную схватку с центурионом. Слова теперь сочились ядом, а чистые поначалу помыслы стали густыми и черными, как горючее масло, но Аль Фалах не был лишен благоразумия, и пусть он был оскорблен, он все ещё трезво оценивал свои шансы. Уйти в текущей ситуации - лучшее из решений, ведь смог ли он после этого всего действительно начать работать сообща с этими "светлыми" существами? К тому же, даже без надежды на содействие в его собственной миссии. Честность - величайшая из ошибок мрачнокрова... Теперь он шел прочь. Пройти через развалины и выйти с противоположной лагерю стороны, а там - идти вдоль берега, держась зарослей, до тех пор, пока не окажется достаточно далеко, чтобы остановится и решить, что делать дальше. Едва ли будет иной путь попасть на Риф... Значит, жрецы будут разочарованы Аль Фалахом.

Снова.

16

- Жаль. Очень жаль. - Разочарованно выдохнул Траст, глядя на все эти раболепные реверансы - на сделанный человеком выбор, на его мерзкую изворотливость и словоблудие. Когда архон искренне говорил то, что думает, привычно считая стоящего напротив воина равным себе, этот "Сэр" как дрессированный пёс продолжал делить всех на слуг и господ, на слабых и сильных, на достойных и недостойных - он до сих пор был рабом, пресмыкался, служил… "Гораздо более важная миссия" на поверку оказалась очередной ложью, ибо в конечном итоге "Сэра" интересовало лишь дурацкое зеркало, о котором тот ничего толком и не знал - разве не характеризует это весь Шедим как таковой, участь которого в выискивании собственной выгоды даже в крушении всего мира? Мужской разговор с глазу на глаз обернулся пустой тратой времени - да, Криптал был крайне разочарован тем, что каждое произнесённое им слово попало точно в цель, оказалось правдивым, ибо что может ранить сильнее, чем правда? Кто бы мог подумать, что шедимские "рыцари" столь бесхребетны… Что ж, значит, такова воля Люммина, и полуангел может лишь надеяться, что никогда не встретится с этим человеком снова. Кем бы тот ни был на самом деле.

***
Вернувшись из руин в одиночестве, Центурион тут же попросил всех собраться для финального брифинга - всех, кроме рядовых архонских солдат и красавиц-валькир, которых после в курс дела введут уже непосредственно Нурэлия и Грэвор, командующие этими двумя децентами. Предстояло обсудить все нюансы предстоящего перелёта и сформировать группы.

- Сэр Джон решил нас покинуть. - Начал, очевидно, с главного, предвосхищая неизбежные вопросы, ибо каждого из присутствующих не могло не удивить отсутствие рыцаря Белого Лотоса: - под латными доспехами оказался шедимец, мрачнокров, посланный сюда отыскать одно из зеркал Элгарда - так называемую "Зеницу Белиара". Подробности мне неизвестны - возможно, зеркало сейчас у Львиных Клыков на Полулунном Рифе. Мрачнокров сам признался в этом, однако, выбирая между противоборством Саманте бок о бок с нами и поиском артефакта, выбрал второе. Да и чёрт с ним. - Архон не хотел останавливаться на этой теме, ибо считал страницу перевернутой, но понимал, что сказанное вызовет немалый ажиотаж - как среди архонов, которые могу не понять решение командира отпустить белиаропоклонника на все четыре стороны, так и среди "исследователей", для которых вся эта ситуация может показаться абсурдной и неправдоподобной. Что ж, таковой она и была, в общем-то… Так или иначе, после Траст перешёл, наконец, к тактической составляющей операции, стараясь говорить как можно более понятно, без использования военных терминов.

- Значит, полетим двумя отрядами - по прямой, параллельно рифу, с восточной его стороны. Ударный отряд возглавлю я сам, вместе с Нурэлией - мы вылетим первыми, с форой в несколько сот метров для обнаружения и выявления противника, принятия первого его удара на себя и последующего захвата неба над рифом - всё это должно позволить второму отряду высадить наших исследователей в нужной им точке рифа или же в нескольких точках по их желанию. И оказать магическую поддержку в первому отряду, если силы врага окажутся чрезмерными. - Для наглядности Центурион стоял спиной к этому самому рифу, время от времени оборачиваясь и жестами на "живом полотне" дополняя свои же слова. - Второй отряд возглавит Грэвор, пассажирами на пегасах с ним отправятся Рамис, Морриган, Малена и отец Кристоф, а также Стелла - на пегасе или же метле. Как пожелает. Полетите на минимальной высоте, - в паре метрах над поверхностью воды, - чтобы в случае какой-то непредвиденной ситуации снизить все возможные риски разбиться. Эллариэль... - Взглянул на вторую сильфиду. - Вас прошу полететь с первым отрядом, дабы заняться громовыми птицами. Выберите грифона - моего или Нурэлии, как Вам будет комфортнее. - Архону, конечно же, не было ничего известно о влиянии магов жизни на животных, об их связи, а потому он скептически относился к тому, что Пилах кого-то к себе подпустит. - Командовать наземной группой будет Рамис, отец Кристоф возьмёт на себя обеспечение защиты как Малены, так и остальных исследователей. Готовьтесь встретить в гротах имперские силы, Клыков, а также всевозможные ловушки. Грэвор и его архоны вас прикроют, старайтесь работать слаженно. Если повезёт, то Бэйлиш подаст сигнал, "подсветив" нужный вход в пещеры скопом снежинок или серебряной дымкой - будьте начеку. В ином случае ориентируйтесь на скопления вражеских аур в северной части рифа - искомое место, вероятно, где-то там. Эллариэль же присоединится к вам позже, когда проблема с птицами будет решена окончательно. И да, стараемся особо не шуметь до первого столкновения с противником, но так как оба мага Разума полетят во втором отряде, то связь поддерживать будем при помощи сигнальных рогов: один длинный сигнал - обнаружен противник; два длинных - нужна помощь. - Касалось это непосредственно Грэвора, которому Траст после передаст один из двух своих командирских рогов, однако, осведомлены должны быть и остальные. Так или иначе, Криптал озвучил все свои тактические задумки, обсудил со своими заместителями составы их децент, однако, был готов выслушать предложения и замечания остальных участников операции - например, интересно было узнать о результатах беседы Нури с Маленой, Эл и Стеллой, о чём наш герой не преминул уточнить. Всё-таки было бы неплохо получить хоть какую-то информацию о храме, нужных пещерах и даже о драконах - Эллариэль так и не озвучила мнение об артефактном щите и месте его находки.

Отряды

Имеем: 9 всадников на грифонах + Траста, Нури и Грэвора
12 всадников на пегасах
2 валькирий

1 отряд (ударный, для захвата неба и принятия первого удара на себя):
Траст на грифоне, Нури на грифоне, 3 всадника на грифонах, 1 валькира на пегасе, 7 всадников на пегасах (лансеарии)
Эл на грифоне Траста/Нури

2 отряд (прикрытие и десантирование пехоты):
Грэвор на грифоне, 3 всадника на грифонах, 1 валькира на пегасе, 5 всадников на пегасах (лансеарии)
Мор, Лосось, Малена и Кристоф на пегасах пассажирами
Стелла на метле
(Летят на бреющем полёте, грифоны защищают пегасов)

17

Морриган внимательно слушала Эллариэль, то, что и как она говорила в ответ на её вопрос касательно полетов. Слова старшей Сильфиды находили у девочки некий эмоциональный отклик. Но нет, не зависть не зависть - ведь она, во-первых, даже не представляла себе, каковы описываемые ею вещи, а, во-вторых, достаточно хорошо контролировала себя, чтобы не тратить силы на негативные переживания. Напротив, скорее - умиротворение и задумчивость, которые в этот момент синдорай ощущала от "сестры". Улыбнулась уголками губ, кивнула последней.
- Хорошо. Я буду спокойна, - сделав паузу, добавила с лёгкой полуусмешкой. - По крайней мере, приложу к этому все усилия.
И обратила задумчивый взгляд в сторону грифонов, также находившихся поблизости. Ей доводилось видеть этих завораживающих животных, а также в своё время слушать о них, однако только издалека и лично их судьба не сводила. Она хотела бы подойти, познакомиться с ними поближе, но всё же понимала, что сейчас не время, да и как обращаться с такими гордыми существами - тоже плохо себе представляла. А потому решила, что рискнет лучше как-нибудь в другой раз. Только спросила у Эллариэль, кивнув на объект своего интереса. - Вы знаете, как можно поладить с ними?..

Вскоре вернулся их командир, Траст - один. Его же последующие слова заставили сердце Мор сжаться. Рыцарь Белого лотоса оказался... мрачнокровом, поклонником Белиара. Не понятно, почему и с какой целью он раскрылся перед архоном, но вряд ли теперь это было важно - мужчина оставил их, чтобы искать нужный ему артефакт самостоятельно. Как бы там не реагировали окружающие, сама девочка молчала, глядя на командира внимательно и с некой затаённой тревогой. Было видно, что у неё тоже, наверняка, найдутся свои вопросы - но, в конечном итоге, на эту тему она так ничего и не спросила, опустив взгляд. Ненавидела ли Аллиль и боялась тёмных магов и верных рыцарей Белиара?.. Нет. Да, она категорически не разделяла их взглядов и опасалась поступков. Но ненависти к ним в её сердце не было; и если бы "Сэр Джон" остался бы и сотрудничал с ними - то Морриган, скорее всего, была бы последней, кто высказался бы против этой затеи. Быть может, причиной тому являлся её доброжелательный и незлобливый, в целом, характер?.. Или же шесть с половиной веков жизни в Шедиме так повлияли на неё? Ведь когда надолго оказываешься в неприятном для тебя месте, без возможности покинуть его, то есть два пути. Ты либо позволяешь негативным эмоциям начать разрушать тебя изнутри, сетуя на судьбу и поддаваясь сожалениям - либо овладеваешь собой и начинаешь пытаться понять и хоть как-то принять окружающую реальность. Само собой, девочка предпочла выбрать второй вариант. Так что, пускай последователей Белиара она и не любила и изо всех сил пыталась дел с ними общих не иметь, но слепой ненависти к ним не испытывала и если дела принимали схожий с нынешним оборот - то усмиряла себя и шла на контакт.

Впрочем, размышлять долго на такого рода тему ей не пришлось: Криптал поднял вопрос, который уже некоторое время заботил Морриган - состав и план действий отрядов. Он со своей женой, а также Эллариэль - да и частью присутствующих бойцов, наверняка, тоже - летели вперед первыми, отвлекая на себя внимание, а Малена, Кристоф, Стелла и она, Гештину - вторыми, чтобы попасть в пещеру. Объяснив всё это, архон дал понять, что готов выслушать вопросы или предложения. Первых у Морриган не было, в отличии от вторых.
- Я могу наложить на воинов, а также их животных, второго отряда заклятие Уз, - предложила она, подходя поближе. - Действуя около часа, он смертельный урон одного превращает в несерьёзное ранение для всех. Конечно, полной гарантии выживания оно не даст, но, уверена, даже такая поддержка лишней не будет, - обернулась к Эллариэль, добавила уже той. - Также, думаю, было бы неплохо, если вы наложили такое же заклинание на членов своего отряда - но тут, впрочем, решать не мне, - подумав, добавила. - Только накладывать его, вероятно, стоит уже ближе к Рифу, чтобы не тратить время - и мне понадобится две минуты. И да... - она вновь обернулась ко второй Сильфиде, спросила вежливым ненавязчивым тоном. - Эл, когда вы сможете сделать то, о чем вы говорили: усилить мои физические данные?

Отредактировано Морриган (2021-03-14 13:16:09)

18

Это что же получается - "сэр Джон" никакой не сэр и даже не Джон, а шедимский шпион? А ведь мне он сразу не понравился! И, коль искал белиарово зеницу - выходит, тот храм позабытый тоже Белиара? Или храм вообще не имеет отношения к зеркалу? Архоны уже добыли здесь одно года полтора назад - не растут же они на этих рифах, как грибы!
Как ни хотелось прокомментировать ситуацию с шедимцем простыми крестьянскими словами, делать этого Кристоф не стал. Убрался прочь, ну и Белиар с ним. Были вещи и поважней, что прямо относились к грядущему путешествию, и вот их святой отец не преминул высказать.
- Коль многие из нас, включая меня, будут пассажирами - при обнаружении врага нас надобно поскорей высадить на твердь земную, посему и держаться бы нам не только пониже, а и поближе к рифу. - предположил он. Даже послушник знает - колдовать в воде не больно-то сподручно, и Бог Огня тут в общем не причём. А если кто-то вовсе не умеет плавать - вот тут Его покровительство точно пригодится, но, видит Иннос, лучше не доводить до такого. Поделился чародей и своими опасениями по иному поводу. - Я всю жизнь хожу по земле и мало интересуюсь пернатыми и летающими. Но эти птицы большие, серьёзных врагов у них нет - к чему бы им сбиваться в стаю? Как бы в самом деле не обнаружить аскурийцев на их спинах. Кто-нибудь здесь может сказать, как быстро они входят в эту свою ветряную форму и как быстро выходят?
Надежд на то, что хоть кто-то действительно это знает, было немного - коль знали бы, давно бы поделились информацией, а не о тайнах храма рассуждали бы, вопрос-то важный. Но именно поэтому Кристоф его и задал.

19

Траст и Аль Фалах

Беседа с глазу на глаз прошла далеко не так продуктивно, как в душе надеялся каждый из мужчин. Трасту открылась тайна рыцаря. Не самая приятная для архона, но после сотрудничества с некромантом из Отрешённых вполне жизнеспособная. Во всяком случае в рамках предстоящей операции Криптал был готов положиться на шедимца, однако... что-то пошло не так. Сложно сказать, что именно подвело центуриона: лидерские качества и ораторское искусство или же свой отпечаток наложила общая нервная обстановка и малопонятная миссия, которую предстоит выполнить? Так или иначе, но речи, казавшиеся Трасту убедительными, отнюдь не показались таковыми Аль Фалаху. Хотя... возможно дело совсем в другом. Архон и шедимец были слишком разными, чтобы понять друг друга. Слишком отличается мировоззрение. Заря не внял рассудительным и разумным речам архона, уже сталкивавшегося с чертовым зеркалом и коварством Клыков в лице Вилейны, словно бы обесценивая тем самым боевой опыт центуриона. Траст же, в свою очередь, неосторожными словами оскорбил собеседника. Пусть даже и не желал этого, а может и вовсе не понимал, насколько ранит своим недоверием Аль Фалаха, решившегося на полную откровенность в таких-то условиях. Итог беседы в таком ключе оказался не из приятных. Заря попросту решил покинуть отряд, пока его не обвинили еще в чем-нибудь, а Криптал не пожелал сохранять целостность группы и не стал останавливать мрачнокрова. Как там говорится: отряд не заметит потери бойца? Что ж, скоро Трасту представится возможность проверить эту гипотезу. А Заре - испытать себя. Многого ли он добьется в одиночку?..

Кристоф

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/757610.jpg
Малена: Легко сказать "не вини", - невесело хмыкнула девушка, - давай лучше просто верить, что Иннос не оставит нас в трудный час, и никто из нас не погибнет, - предложила Малена. - Ты прав, это в первую очередь наша война, а не их, - кивнула в сторону архонов, - однако, учитывая нашу задачу, полностью не соглашусь, ведь конкретно сейчас нам будут противостоять аскурийцы. Иномиряне, - напомнила Руаль, - и поддержка архонов тут как нельзя актуальна. Не думаю, что дети ветра будут сражаться под землей, там наверняка затаился кто-то еще. И вот как раз там уже придет наш черед, - предположила Малена. И уже после недолго молчания ответила, услышав последний вопрос Кристофа: - леди Марианна? На передовой должна быть, - сказано было с некоторым беспокойством. - Она потрясающая и очень сильная. Ее вера непоколебима, и она даже мысли не допускает, что Иннос оставит нас в такую минуту. О том, что может не дожить до завтра, тоже едва ли задумывается, - это девушка сказала уже с усмешкой, - планировать дела заранее независимо от обстоятельств - вполне в ее стиле. Сегодня будет сражаться, словно львица, а завтра преспокойно попивать с тобой чай в тепле и уюте. Ну... так она думает, полагаю, иначе зачем бы просила передать тебе ее просьбу? - пожала плечами Руаль. Хотела и еще что-то добавить, но короткая передышка явно подходила к концу, ибо из руин показались отошедшие на беседу Траст и сэр Джон. Правда, разошлись они почему-то в разные стороны. Криптал возвращался к основной группе один...

Морриган

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/731989.jpg
Эллариэль: Поладить с цет’саарами? - улыбнулась Эл, - посложнее, чем с пегасами. Это гордые создания и цену себе знают. Они не обидят тех, кто настроен к нем дружелюбно, но и оседлать себя просто так не позволят. Они должны почувствовать, что ты их не боишься, что доверяешь им, а еще они должны ощутить внутреннюю силу будущего наездника. Цет’саары не предназначены для развлечения и не любят, когда их пытаются для этого использовать. Наездника они воспринимают как компаньона, который не только сядет верхом, но сможет и направить, и защитить в случае нужды. Если когда-нибудь решишь познакомиться с ними поближе, дай животному сначала привыкнуть к тебе. Подойди ближе, пообщайся и не забудь проявить уважение. Не касайся их сразу, если видишь, что отстраняются, дай им настроиться. А когда уже подпустят к себе, можно понаблюдать за их реакцией. Если чуть согнет лапы, приседая, это означает, что готов пустить тебя на спину, и можно попробовать прокатиться, - советовала Эллариэль.
Возможно, сильфида поведала бы и еще что-то интересное, но в этот момент из руин показались фигуры Траста и сэра Джона, почему-то расходящихся в разные стороны. Выражение лица эльфийки несколько изменилось при этом, Мор отчетливо видела сожаление с легким налетом грусти, однако Эл так ничего и не сказала. Вместо этого она вдруг совершенно неожиданно обратилась чистым лучиком света и стремительно унеслась вслед за рыцарем, уходящим в противоположном от стоянки направлении. Никто толком не успел понять, что это вообще было. Разве что Нурэлия отреагировала мгновенно, жестом направив одного из лансеариев следом за сильфидой.

Аль Фалах

Проваленные переговоры с архонским центурионом легли тяжким грузом. Конечно, в силу своего воспитания и мировоззрения Заря был готов к подобному повороту событий, но все же что-то неумолимо изменилось. В душе назойливым червячком засела мысль о том, что Аль Фалах все же ошибается относительно Криптала. Точнее, заблуждается в некоторых аспектах, отделить которые за столь малый срок знакомства попросту нереально. Не совершил ли он ошибку, решив покинуть отряд? Может и так, да только менять что-то уже слишком поздно, пути разошлись...
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/731989.jpg
Эллариэль: Сэр Джон! - вдруг услышал оклик знакомого голоса мужчина. Обернувшись, увидел позади спешащую к нему дерзкую сильфиду, а также одного из архонов на пегасе, летящего сюда же со стороны лагеря. Правда, последний был еще достаточно далеко. Очевидно Эллариэль переместилась сюда при помощи магии. - Ну, что же Вы не последовали собственному совету? - пожурила она Аль Фалаха и добавила, напомнив: - молчание - золото, - вздохнув, покачала головой. Все это было сказано беззлобно, а в голосе отчетливо слышалось сожаление. Занятно, что именно она оказалось той, кому уход Зари из отряда радости совсем не доставил. - Не знаю, встретимся ли мы снова, но разве могу я Вас отпустить просто так? - во взгляде появилась легкая хитринка, а сама сильфида уже практически дошла до рыцаря, одновременно выискивая что-то в небольшой сумочке. - Длительными благословениями помочь не могу, но хочу, чтобы Вы взяли вот это, - передала мужчине две склянки. - В трудный час они помогут. Вот это Вас усилит, если вдруг окажетесь в неравном бою, а это поможет, если столкнетесь с колдунами, - поочередно указала она на обе склянки. В общем-то, пояснения Аль Фалаху не так чтобы были нужны. Его знаний алхимии было достаточно, чтобы на глаз прикинуть составы, что оказались в его руках. - Прощаться не буду, жизнь по всякому может повернуться. А вот удачи пожелаю, - подмигнула сильфида и, развернувшись, направилась к уже подлетевшему лансеарию и легко влезла на пегаса, устроившись позади архона, который все это время не сводил внимательного взгляда с Зари. Однако напрягался зря - никакой подлой атаки от рыцаря не последовало.
Через несколько мгновений Аль Фалах вновь остался один и направился дальше, вниз по склону, ближе к береговой линии. И что ему теперь дальше делать? Его порталом забросило не пойми куда, и он понятия не имел, как отсюда выбраться. Справа бескрайний океан, слева дремучие дестинийские леса, в которых неизвестно что может таиться. Собратья-мрачнокровы сейчас наверняка воюют на передовой, куда опять же не добраться. Наверное. С плато было видно туман, скрывающий остров, сражение наверняка где-то там, но... во-первых, расстояние не близкое для пешего пути, а во-вторых, неизвестно, выйдет ли он туда, отправившись по береговой линии. Но что-то предпринять было нужно, ведь от своей миссии, подкинутой жрецами Белиара, Заря так и не отказался. Сам ведь совсем недавно заявил это архону, цель которого в отношении зеркал была совсем иной. Аль Фалах не пожелал уничтожения артефакта. Нет, он намерен добыть Зеницу Белиара и доставить ее своим покровителям, несмотря на предупреждения Траста. Жрецы ведь лучше знают, что делать с таинственным зеркалом, чем какой-то там архон, не так ли?..

Аль Фалах получено: эликсир берсерка х1, снадобье неуязвимости х1

Цели миссии обновлены!

Траст, Кристоф, Морриган

На полпути к плато Траст не мог не обратить внимания, что один из лансеариев резко отделился от группы. Правда, не сразу понял, с какой целью, и, лишь проследив направление, смог внезапно обнаружить материализовавшуюся из солнечного света Эллариэль, которая спешила нагнать шедимца. Опасное и опрометчивое решение соваться к нему в одиночку. Во всяком случае после прошедшей беседы именно такое чувство посетило архона первым. Однако, опасения оказались напрасными, ибо никакого нападения все-таки не последовало, да и всадник на пегасе уже подоспел и забрал эльфийку. Траст, правда, спустился к основному отряду чуточку раньше, но Эллариэль все равно успела вернуться вовремя, дабы услышать информацию о личности сэра Джона, хотя ее, кажется, это нисколько не удивило. Неужто догадывалась с самого начала? А вот реакция остальных членов группы была самой разной, но каких-то бурных обсуждений на удивление не возникло. Возможно потому, что время играло против отряда, и тратить его на уже перевернувшуюся страницу не было никакого смысла.
Траст вновь приступил к финальному инструктажу, окончательно формируя отряды и распределяя функции между членами группы. Никаких возражений, в общем-то, не последовало, разве что было внесено несколько уточнений. Стелла, например, сообщила, что полетит она все-таки на пегасе, ибо сидеть на лошади длительное время всяко удобнее, чем на узкой палке. Тем не менее, метлу она зачарует заранее, дабы при необходимости оперативно перебраться на нее и тем самым как повысить собственную маневренность, так и вернуть полную свободу действий лансеарию. Внесла свое уточнение и Эллариэль, напомнив, что не должна разделяться с Морриган. Она посчитала более целесообразным полет вместе с Нурэлией, чтобы та могла оперативно перемещаться между двумя отрядами в случае нужды, а самого Траста при этом ничто не отвлекало от удерживания передовой линии. Рамис тоже не преминул заметить, что командир из него не самый хороший, и лучше доверить это Стелле. Во всяком случае когда окажутся уже в пещерах, ибо до этого необходимости не будет, ведь со вторым отрядом отправляется Грэвор. В остальном же особых корректировок не было, оставались лишь последние вопросы.
Во-первых, отвечая Кристофу, Эллариэль вдруг всех огорошила тем, что громовые птицы по сути не совсем животные, а элементали. У них нет стайного инстинкта, как у других птиц, да и образ жизни они ведут отличающийся от животного, хотя кое-что им все равно присуще - например, создание гнезд. На рифе, по ее предположениям, птиц привлекли подходящие климатические условия. Это не то чтобы заставило их сбиться в стаю, скорее, приманило в большом количестве, и им просто нравится эта местность. Сильфида, кстати, была согласна с Кристофом, что некоторые птицы могут быть под контролем аскурийцев, но сомневалась, что много, учитывая их природу. Здесь не получится взять под контроль пару самых сильных, которым будут подчиняться уже остальные. Нет, каждая птица отвечает за себя сама, так что если и стоит ожидать этих созданий среди противников, то от силы пару-тройку особей. Что касается формы ветров, то тут уже подключилась Стелла, сообщив весьма пренеприятные сведения. Возможность превращаться в ветер не является магическим заклинанием, это особая способность аскурийцев. Они могут делать это по собственному желанию в любой момент, практически не затрачивая времени на обращение, а то и вовсе делая это мгновенно. Пребывать в форме ветра способны сколь угодно долго, именно поэтому сражаться с ними в небесах крайне тяжело. Никогда не знаешь, где враги вылезут в следующий момент, как нельзя быть уверенным и в собственных успешных атаках, ведь в любой момент аскуриец может превратиться в ветер, самым наглым образов оборвав любую успешную комбинацию, которая вот-вот должна была бы его настигнуть. Однако была и хорошая новость: будучи в форме ветра аскурийцы ничего не могут сделать и сами - ни атаковать, ни колдовать, ни еще каким-либо образом помешать. Им в любом случае придется принять истинный облик, чтобы продолжить бой.
На предложение Морриган немедленно ответила отрицательно Эллариэль, строго заявив, что никаких "уз" ни в коем случае делать нельзя. В данном случае от них будет лишь один вред, ибо кругом море. Один связанный упадет, пораженный врагом, и даже если выживет, благодаря заклинанию, попросту потом захлебнется в море, и никакие усиления его от этого не спасут. А захлебнется он, и точно так же погибнут все остальные связанные, даже если будут в этот момент находиться в воздухе. А вот на мягкое напоминание Мор об обещании сильфида только улыбнулась, сообщив, что эту магию стоит применить чуть позже, ввиду ее не слишком долго действия. Однако, чтобы синдорай могла понимать, чего ей следует ожидать, и так сказать пообвыклась, Эл наложила заклинание прямо сейчас - для пробы, заверив, что обновит позже. И Мор совершенно внезапно почувствовала невероятный прилив сил. Более того - ей было знакомо это заклятье. Оно относится к магии природы и совсем не сложное. За свою долгую жизнь девочка не раз испытывала на себе его действие, однако настолько сильное, пожалуй, впервые. Магия Эллариэль не просто нивелировала деструктурируемые проклятьем физические характеристики девочки, но и увеличила их! Настолько, что Мор ощутила себя не только равной по физическим возможностям взрослому эльфу, но даже на уровне тренированных воинов! К такому, пожалуй, действительно стоило привыкнуть заранее.
Последнее, что еще стоило внимания - результат обсуждения храма женским коллективом. Обсудив детали, они пришли к выводу, что сам по себе храм не представляет опасности, и это скорее всего ценное историческое сооружение, которое когда-то использовалось не как место поклонения кому-то из богов, но как кладезь всевозможных знаний о мире. Учитывая, что корни создания храма уходят еще во времена драконов, связь с этими существами вполне имела место быть, однако в том, что он может охраняться кем-то из уцелевших представителей этой расы, девушки отмели сразу. Если храм уже захвачен людьми Саманты, то от стража, если он там когда-то был, уже ничего не осталось. Зато дамы единогласно были уверены, что ведущие к подземному храму тоннели напичканы древними магическими ловушками, которые не утратили своей актуальности и по сей день. У Клыков было время, чтобы все их подробно изучить и наверняка перенастроить под себя, так что стоит ожидать, что ловушки эти будут работать только против вторженцев, коими на данный момент является текущий отряд. Может ли что-то еще храниться в том месте, помимо знаний? Этого девушки не знали, однако Эл не исключала такой возможности, учитывай щит Криптала, который был добыт все-таки где-то там. Правда, больше она про артефакт ничего говорить не стала. Либо действительно не знала подробностей, либо посчитала не существенным прямо сейчас. Как бы то ни было, но дольше задерживаться на плато смысла не было. Последнее, что еще сделала Нури, прежде чем отряды, рассевшись по местам, отправились на миссию, так это передала мужу невзрачный камешек. Геарон сказала, что прикупила пару таких перед отбытием в Дестинию, но пока еще не пользовалась. По ее словам, вещичка позволяет запоминать происходящее вокруг в течение небольшого промежутка времени, и она надеется, что в лавке ее не обманули.

Траст получено: камень памяти

***

Полет был долгим. Даже по самым скромным подсчетам летели не менее полутора часов, а проклятущий риф все никак не желал заканчиваться. На удивление, за все время пути ни одного нападения аскурийцев не последовало. В общем-то, их следы так же не улавливались сканирующими чарами. Вообще местность отслеживать было достаточно легко, ведь вокруг никого не было. Да, чувствовалось массивное серое пятно под водой в том районе, где должны быть огромные мурены. Временами попадались одинокие серые точки крупных подводных созданий - акулы возможно или еще кто. Но на этом все. Ауры громовых птиц не читались вообще - создания были абсолютно нейтральными и лицезреть их можно было разве что визуально. Группа держалась от птиц на почтительном расстоянии, указанном Эллариэль, дабы не привлекать ненужного внимания, так что птицы агрессии не проявляли. Пару раз правда пришлось пролететь совсем близко с гнездовьями, когда путь лежал меж высоких рифовых пиков, но там уже Эл, как и обещала, смогла обезопасить отряд от внезапной агрессии со стороны птиц. Что уж она там с ними делала, никто так и не понял, но оно было не так уж и важно - не трогают и слава Богам. Никаких знаков от Бэйлиша, к сожалению, тоже не было. Многочисленные входы в пещеры встречались повсеместно, но проверять каждый из них было бы глупо. Да и не стоило оно того. Каждый в отряде был уверен, что нужная пещера будет под охраной, и даже если таинственный Бэйлиш так и не объявится, группа сумеет обнаружить нужное место. И, в общем-то не прогадали.
Нет, некромант так и не объявился (если вообще здесь был), сомнения развеяло совсем другое. Пики рифов становились все ниже, что явно свидетельствовало о том, что группа поделает уже практически к концу рифа, вот только окончания его увидеть так и не удалось. Скалы уходили прямиком в густой непроглядный туман, явно магического происхождения. Начало этого тумана виднелось где-то в паре километров впереди. Определенно, подобрались совсем близко к острову, где засела Саманта. Но куда больше внимания привлекло далеко не это. Ауры. Само по себе пространство впереди было абсолютно чистым, но сканирующие чары так просто не обманешь. Мор и Эл ввиду расстояния, пока еще ничего не ощущали, но остальные, способные видеть чистоту аур, насчитали как минимум пару дюжин едва заметных серых "точек" и еще несколько более светлых. Темных не было вообще. Учитывая, что визуально по-прежнему никого увидеть не удалось, вывод напрашивался сам собой - аскурийцы, устроившие засаду в форме ветра. Они были поделены на две примерно равные группы. Одна занимала внушительное пространство над низиной, которая словно бы находилась в кольце "гор", и именно там виднелось сразу несколько пещер. Вторая же группа рассредоточилась по воздушному пространству над этой самой низиной на разной высоте, вплоть до облаков. Все эти ауры ощущались где-то на расстоянии километра от авангарда, однако навстречу двигаться не спешили. Но вряд ли стоило обольщаться, что те не заметили приближающуюся ударную группу.
Несколько настораживали и погодные условия. Море на ближайшие несколько километров было не слишком спокойным, а в воздухе бушевал достаточно сильный ветер. Но самым неприятным, пожалуй, было небо. Здесь царили низкие, чуть выше полукилометра над уровнем моря, кучевые облака, по большей степени грязно-серого цвета. Дождя не было, да и освещение, несмотря на сокрытое солнце, вполне приемлемое, однако  в облаках временами виднелись тоненькие прожилки молний - можно было не сомневаться, что аскурийские колдуны при случае не преминут этим воспользоваться. А в том, что среди врагов будут маги воздуха, едва ли хоть у кого-то были сомнения.

+

Карта (или карты) появится уже в следующем посте и зависеть она будет от текущих указаний командования / действий игроков. Просьба к игрокам уточнить под спойлером высоту, на которой Вы находитесь. Трасту отдельно так же надо указать, на какой высоте будут находиться его подчиненные. Остальные нпс будут придерживаться рекомендаций командования, но это не значит, что будут следовать им неукоснительно.

20

- Не нравится мне это, Пилах! Слишком всё очевидно. - Уже привычно для себя обратился к грифону, похлопав того по лохматой холке и попросив зависнуть в воздухе, когда на горизонте, наконец, начало ощущаться скопление аур - Траст не сомневался, что цет'саар понимает его слова или уж как минимум способен улавливать эмоциональные порывы. Свист Центуриона символизировал собой приказ остановить движение деценты, после чего командир сразу же отправил три пары лансеариев разведать поверхность рифа под ногами, позади и в полусотне метров впереди - с целью отыскать более-менее безопасное, скрытое от глаз противника место для быстрого составления и обсуждения плана и финальной магической подготовки. Криптал вполне был готов вернуться на какое-то количество десятков метров назад, дабы занять ближайший вход в одну из встреченных ранее пещер (не нравился ему этот пронизывающий ветер) или же укрыться за остовом какого-нибудь шпиля, оставаясь в воздухе, дабы просто не подставляться под вошлбу магов противника. В основном стихийная магия, значит? Магия Воздуха, "воздушные" воинские техники - наверняка это основное боевой потенциал врага, однако, известно, что ауры можно скрыть множеством способов, так что где-то там могут затесаться и тёмные маги из числа марионеток Саманты. Как бы то ни было, Траст тем временем направил Пилаха к грифону Нурэлии, зависнув сверху и пробасив настолько громко, насколько это было необходимо для удовлетворительной слышимости в условиях сильного ветра: - похоже на приманку. Они знали, что мы почувствуем их ауры, но всё равно заняли оборону - выжидают, а не атакуют. Либо слишком самоуверенны, либо заманивают нас в ловушку. - Либо и то, и другое… Криптал же привык исходить из худшего - профессиональная паранойя, вырабатываемая в армейской среде на удивление достаточно быстро. Ещё на подлёте к рифу он поделился с супругой мнением о том, что у противника наверняка имеется весьма эффективная разведка в виде следопытов в форме ветра, заметить которых не представляется возможным как визуально, так и обнаруживающими чарами - идеальные шпионы, и архонам остаётся лишь иметь это ввиду. Любой порыв ветра в одно мгновение может обернуться остриём клинка у горла. Нет, Траст не может позволить военачальнику аскурийцев переиграть его, ибо слишком высоки ставки - сейчас, когда пищи для размышлений было в достатке, полуангел делал то, что умеет и любит больше всего: анализировал, ставил себя на место врага, прикидывал самые очевидные и невообразимые варианты развития событий. Облака - это и есть козырь? Громовые птицы внутри них или же в гнёздах на шпилях вокруг низины? Необходимо лишить противника преимущества, навязать свои условия - действовать максимально неожиданно, ибо у аскурийцев было время на подготовку. Есть ли время у Криптала? Могли ли эти наёмники оставить "правильный" вход в грот незащищённым, чтобы ввести архонов в заблуждение? Или хотя бы сделать его защиту незаметной? Пожалуй, сам Центурион так бы и поступил… Так или иначе, в сложившейся ситуации он не собирается действовать опрометчиво - в голове нашего героя уже сложился своего рода план, каркас действий вверенного ему подразделения: во-первых, стоит дождаться прибытия второй деценты, разведать северную часть рифа; во-вторых, провести предбоевую магическую подготовку и силами двух отрядов зачистить небо над рифом от аскурийцев, не подвергнув при этом чрезмерному риску исследователей; в-третьих, отправить исследователей в пещеры под прикрытием части архонов, пока основные силы децент останутся удерживать воздух - Центурион не сомневается, что из чёрного тумана, нависшего над горизонтом всего в паре километров впереди, вскоре прибудет подкрепление врага, а потому и действовать нужно не только осторожно, но и быстро. Аскурийцы сами нападут на архонов? Траст готов и к этому - даже будет рад, ибо облака искрятся лишь над низиной, в общей сложности занимая площадь не менее полутора километров. С разведкой, впрочем, действительно имеются проблемы, ибо в отсутствии помощи от Бэйлиша архону виделись лишь два способа отыскать нужный вход в грот в кратчайшие сроки: либо взять "языка" из числа летунов, либо обратиться к нетривиальным помощникам - к животным, духам, элементалям. Не наугад ведь действовать? Шаманов, кажется, в отряде нет, - если только Стелла, но это ещё предстоит выяснить, - так что надежду архон возложил на мага Природы - весьма сильного, как все уже успели понять. - Эллариэль, имеется ли здесь возможность обратиться за помощью к местным духам или их магическим "собратьям"? Было бы неплохо понять, что нас ожидает в тех пещерах, низине и в этой части рифа в целом. Уверен, Вы и сами всё понимаете. После стоит обследовать подводную часть рифа. И да, прошу благословить валькиру "орлиным взором". - В общем-то, если окажется, что Эл по какой-то причине неспособна связаться с духами магическим способом, то по прибытии второго отряда Центурион уже вместе с эльфийкой обратится к Стелле всё с той же просьбой - попытка не пытка. К слову, будет у Дроуз и ещё одно задание - иллюзии, которые можно будет разместить в строю архонов как минимум для отвлечения внимания противника. Например, птицы, летучие мыши или более крупные "создания" - тут уже решать не архону. Так, обратившись к сильфиде, Криптал затем подлетел уже непосредственно к архонке в латных доспехах - к одной из двух прекрасных воительниц, носящей гордое имя Гера: - по моей команде вы с Гликерией обрушите "потоки небес" на тёмные облака над занятой противником низиной, дабы солнце осветило эту забытую Люммином землю - распределите поражаемые участки неба заранее. Пока же следите за аурами противника и постарайтесь обнаружить на шпилях вокруг низины гнёзда птиц - о подозрительном сразу доложить. - Центурион просто не мог себе позволить "тыкать" валькирам как прочей солдатне - их уважение в армии архонов было неоспоримо. Как и красота. Что касается громовых птиц, то Траст так и не понял принципа кочующих элементалей, даром что в целом в этом почти не разбирался. Разве могут они долго существовать в Мистериуме без подпитки эфиром соответствующей стихии? Вероятно, где-то здесь находится источник магии Воздуха, что точно будет плохой новостью, ибо аскурийцы окажутся в родной для себя среде.

Стоит сказать, что из-за большого размаха крыльев грифонов и пегасов архоны не могут лететь слишком плотным строем, однако, в "походе" всё равно соблюдают определённую формацию - защитную, "ромбовидную", где грифоны, будучи закованными в доспехи, являются своего рода вершинами. В бою же формация "разваливается" (если командиром не заявлено иное - для прорыва единым "клином", например) на несколько заранее обозначенных звеньев, каждое из которых действует обособленно, но исполняет приказы командира, не отдаляясь слишком далеко. Сейчас же авангардный отряд завис над восточным краем рифа на высоте вершины ближайшего шпиля, но после проведения разведки и возвращения лансеариев полетит в подходящее по мнению Криптала и Нурэлии место для магической подготовки и ожидания второй деценты (две пары лансеариев будут посланы вглубь рифа, дабы разведать местность на наличие тропы до низины для пешего перехода или отхода, а также удобного места, в котором в случае чего можно было бы высадить исследователей). Дух света Центурион обновит сразу, а вот благословение на себя и светлый покров применит уже позже - по вылету непосредственно в бой либо же после предупреждения Геры, оставленной в дозор вместе с одним из лансеариев. Дождавшись прилёта деценты Грэвора, архон не преминет напомнить всем магам Света благословить себя "светлым покровом" и попросит магов Жизни заняться защитой союзников от влияния вражеских проклятий. Магические щиты необходимо будет наложить в первую очередь на самих магов, а во вторую - на всадников на грифонах, действующих в авангарде. Скоротечные заклинания, впрочем, стоит оставить на десерт, ибо до низины лететь не так уж и мало. Ну и про "средства" для обнаружения магических ловушек забывать не стоит - тут уже не Трасту учить Кристофа и Нурэлию, которые и отвечают за магическое обеспечение каждый своей деценты. Центуриону же необходимо подумать о тактике и переосмыслить все свои решения, пока ещё не поздно.

Ещё немного тактики

Звенья 1-й деценты:
1. Траст на грифоне + 2 лансеария
2. Нурэлия на грифоне (с Эл) + всадник на грифоне + валькира + лансеарий
3. Всадник на грифоне + 2 лансеария
4. Всадник на грифоне + 2 лансеария

1 - звено Центуриона; общее командование
2 - командное звено, главная задача которого - выявление и уничтожение магов противника; второстепенная задача - магическая поддержка других звеньев
3-4 - стандартные боевые звенья; каждый рыцарь в ответе за своё звено, командует лансеариями
Разведка осуществляется парами лансеариев из одного звена.

Звенья 2-й деценты:
1. Грэвор на грифоне + всадник на грифоне + валькира + лансеарий
2. Всадник на грифоне + 2 лансеария
3. Всадник на грифоне + 2 лансеария

1 - усиленное командное звено
2-3 - стандартные боевые звенья

Отредактировано Траст Криптал (2021-03-20 17:12:37)

21

Вот те на! Милостью божьей мы взяли да поймали аскурийцев. Или всё-таки они нас?
Эмоциональный подъём от обнаружения доселе неуловимого противника пусть и не пропал, но и радоваться, откровенно говоря, было нечему. Даже если считать просто по головам, хозяева ничуть не уступали гостям - а ведь были ещё те самые хвалёные техники, позволявшие мгновенно превращаться в воздух и обратно. Не так сложно найти медведя в лесной чащобе - вопрос больше в том, кто кем будет обедать. А ведь проклятый остров рядом, так что на подмогу к этим воздушным хищникам могут прибыть другие едоки. Хуже всего было то, что аскурийцы были для Кристофа новым врагом, и что с ними делать, он не очень себе представлял. Впрочем, со священником был Иннос, его сильный и справедливый бог, и вера в правильность своего дела.
- Они впереди. Тьфу ты. Серый. Больше двадцати. - сходу поправился чародей, сообщая об обнаружении противника условленным словом - в конце концов, не все в отряде владели магией обнаружения, а узнавать о происходящем было как-то надо. Кристоф не разбирался в командовании и сигнальных системах, а потому предложил довольно простую и интуитивно всем понятную цветовую гамму. Белый цвет означал видимое отсутствие врага, серый его появление на горизонте, желтый и красный - приближение на расстояние полёта стрелы и ближнего боя соответственно. Тактике, тем более магической, проповедник был не обучен, а потому решать, как и чем защищать себя, каждый должен был сам, тем более и маги здесь собрались в основном опытные. Главной задачей в бою, как её видел чародей, было хотя бы не мешать друг другу - благо воздушный полёт сам по себе подразумевал определённую дистанцию. Разве что позволил себе предположить, что заклинания Покров росы, Аура медлительности и Возмущение мыслей, подготовленные загодя и применённые в момент появления аскурийцев рядом, могут существенно их огорчить. Впрочем, Стелла, что могла использовать последние два, едва ли могла сделать это одновременно, так что решать в любом случае должна была она сама. Дальше, если первый отряд обнаружит, что поверхность долины проходима, уже можно будет подумать над высадкой "пехоты" и передвижении плотным строем - если только командир вообще сочтёт это нужным. Сейчас главным было объединиться и, определившись с планом действий, как-то разделаться с аскурийцами.
Как и все, определённые архоном "пассажирами", летел Кристоф на минимально возможной высоте, так, чтобы быть готовым к падению - и, обнаружив присутствие аскурийцев, приступил наконец к чародейству. Рассудив, что в ветряной форме враг вряд ли сможет колдовать, а для подготовки большинства заклинаний нужно время, торопиться с магическими щитами святой отец не стал, предпочтя сначала заняться сравнительно долго подготавливаемыми и относительно долгоиграющими заклинаниями. Прежде всего, он мысленно прикинул, сколько ещё осталось действовать Духу света - даже при том, что Фламель был опытным чародеем и обладал прекрасным чувством времени, обновлять заклинание предполагалось с небольшим запасом, чтобы уж точно не остаться без магических "глаз". Теплоту он собирался использовать больше не по прямому назначению, а для некоторого ускорения движений, благо требовало заклинание мало, а действовало достаточно долго. Остальное Кристоф собирался готовить только в преддверии боя и с таким расчётом, чтобы точно успеть до его начала. Благословение, Щит огня, Ускорение, Крылья Ангела, Светлый Покров, Огненная оболочка, Щит лавы, Щит шока - внушительный и манозатратный набор, но бой ожидался тяжёлым, так что оно того стоило. Щит Огня, к слову, святой отец намеревался ещё и усилить при помощи Почитания, и, несколько сдвинув в сторону условного центра их летящей компании, чтобы создатель щита не угадывался столь явно, растянуть на весь отряд - в надежде, что Божественный огонь самого Инноса обернёт присущий щиту и ослабленный из-за увеличения размера эффект обжигания очищающим пламенем его истинной веры. На случай же, если всё пойдёт не так и нападение последует неожиданно, оставалось надеяться на свой обычный набор для таких ситуаций - благо Щит ветра чародей научился накладывать мгновенно, а Молекулярный лишь за секунду. В общем, подлетал к горной цепи Кристоф исполненным веры в себя и правоту собственного дела - о том же, чем всё обернётся, могли знать разве что всеведущие боги.

+

Какая минимально возможная высота полёта пегаса? О том только боженьке пилоту ведомо. Вероятно, в районе полуметра, чтобы копытами землю не задевал)

Отредактировано Кристоф (2021-03-20 00:32:35)

22

Против предложения Мор касательно накладывания Уз возразила Эллариэль: слова последней и в самом деле были разумны, и Гештину не стала спорить. А вот с заклинанием, должным благотворно повлиять на её физические параметры, всё вышло куда интереснее: заклинание, пренадлежавшее к школе магии Природы, было знакомо девочке, но на сей раз эффект от него оказался совершенно отличным от привычного. Синдорай даже слегка пошатнулась в первый момент, громко выдохнув от изумления - но этим проявление её чувств и ограничилось внешне; только поблагодарила старшую Сильфиду, а еще - уточнила, сколько действует такое заклинание. А про себя подумала, что в ближайшее время ей придется быть весьма аккуратной и сдерживать себя - ведь теперь одно неловкое движение с её стороны теперь может повлечь куда более серьёзные последствия, нежели раньше. Конечно, Морриган сомневалась, что даже так способна нанести серьёзный урон... А всё равно стоит быть аккуратной.

Лететь на пегасе оказалось не страшно. Нет, не то чтобы Мор боялась - опасалась, да, но не более того; да и не одна она находилась в седле. Конечно, немного непривычно было не ощущать под собой твердой опоры, а, опустив взгляд вниз - обнаруживать внизу водную гладь. Тем не менее, какой-то по-настоящему ощутимой разницы между полетом на пегасе и ездой на обычном пони синдорай не заметила, довольно быстро привыкнув. И при иных обстоятельствах она бы во всю наслаждалась полётом, но не сейчас - её сознание было занято другими вещами, и сейчас Рейлин тихо сидела и внимательно осматривалась по сторонам. Прежде ей не доводилось участвовать в боевых операциях, а потому чувствовала она себя довольно-таки напряженной, надеясь, что не станет обузой для остальных.

А тем временем окружающая действительность была далеко не самой радужной: было подозрительной мирно, только то и дело налетали порывы сердитого прохладного ветра, выбивавшие изредка пряди волос из прически, море внизу волновалось, а нависшие над водой тёмные облака с полыхащими иногда молниями нагоняли некоторую жуть даже. Радовало только, что птицы вокруг их не трогали - и Аллиль видела в том заслугу Эллариэль, пообещавшей решить этот вопрос. А вот и показался густой, непроглядный туман впереди. Впрочем, она понимала, что бояться и беспокоиться сейчас нету смысла - только нервы истратить можно. Так что, Мор сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, постепенно успокаиваясь и приводя в порядок сознание.

А тут они еще приблизились к первой группе, с которой находился их командир и несколько других архонов. Позднее эльфийка самым внимательным образом выслушает инструктаж со стороны Траста и примет его к сведению и уже непосредственно перед вхождением в открытое столкновение, стараясь как можно меньше времени тратить зря и действовать максимально быстро, сделает то, что зависит от неё, в частности: наложит на себя Умиротворенное отрицание, на Кристофа - Материнскую опеку в сочетании с Очищенной кровью.

Высота полета

Отредактировано Морриган (2021-03-25 04:07:23)

23

Кристоф, Морриган

Летящий на небольшой высоте арьергард внимательно осматривался, но вокруг было на удивление тихо. От находящегося впереди ударного отряда тоже долгое время не было сигналов, и лишь когда вдалеке показалась гигантская туманная область, на пути к которой облака значительно сгустились и посерели, прозвучал сигнальный горн. Грэвор несколько замедлил продвижение вперед, наказав отряду сбиться немного кучнее. Судя по сигналу что-то было не так, и дальнейшее продвижение к месту назначения Трастом приостановлено. В принципе, озвучивший увиденное при помощи магии Кристоф быстро внес ясность, и теперь даже не владеющие сканирующими чарами насторожились.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/109846.jpg
Стелла: Эти грозовые облака не характерны для общей картины неба, - хмуро сказала Дроуз, - нет плавного перехода от смежных, вокруг той низины вдали. Могу сделать вывод, что это элемент охраны, но молнии определенно природные. И все же разряды какие-то... в общем, я почти уверена, что они не хаотично появляются, там есть закономерность. А закономерность в таких вещах - это всегда воздействие магии, - вынесла она свой вердикт, поудобнее перехватывая метлу. Казалось, женщина готова в любой момент перепрыгнуть на нее и взмыть в небеса. Или устремиться к воде.
Грэвор, конечно, принял ее слова к сведению, но маршрут менять не стал - сразу видно четкое исполнение приказов военным. Архон направлял вверенный ему отряд навстречу авангарду, который тоже возвращался назад. Подлетая, маги уже обновляли долгодействующие чары, но большего пока не могли себе позволить. Здесь собрались весьма опытные волшебники, которые не разбрасываются заклинаниями просто так. Глупо заранее создавать щиты, которые долго не протянут. Бесполезно заготавливать заранее какие-то атакующие чары, если не знаешь, что может пригодиться. Все это следует делать перед предполагаемым боем. Вот только... знать бы еще, когда этот самый бой начнется.

Траст

На слова Траста Пилах отозвался каким-то непередаваемым звуком, в котором однако отчетливо слышалось недовольство. Ему тоже явно не нравилось увиденное, а на грозовые облака над низиной он взглянул и вовсе с каким-то особым подозрением. Ну да, попасть под случайную молнию животному едва ли хотелось. Сам же Траст, мельком осмотревшись, отчетливо понял, что ему абсолютно не нравится местность. Вообще. Совсем. Весь его опыт буквально кричал о том, что ситуация крайне отвратная, и окружение здесь может играть исключительно на руку врагу. Весь видимый над водой риф, со всеми его возвышениями и низинами как ни крути просматривается с небес, словно на ладони. Нет ни единого места, чтобы гарантированно чувствовать себя безопасности. Максимум, можно использовать эти подобия горных хребтов с особо высокими пиками, но даже их язык не повернется назвать укрытием, ибо с высоты грозовых облаков все равно местность просматривается. Тем не менее, центурион отрядил пару разведчиков прочесать округу - вдруг повезет?
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/540359.jpg
Нурэлия: Не знаю, Траст, - с досадой ответила Геарон, обводя местность внимательным взглядом, - я не сталкивалась с аскурийцами в бою, так что практически ничего не знаю об их тактике. Засада, ловушка, выжидают момент для атаки, просто держат оборону и рассчитывают, что мы уйдем за подкреплением? Все может быть, - увы, но точно такими же познаниями о потенциальном враге обладал и сам Траст. Был ли у него хоть один шанс переиграть вражеского командира тактически? Опыт подсказывал, что таких безвыходных ситуаций не бывает. Однако армейское чутье, наоборот, уверяло, что планов тут не выстроить, и центуриону придется соображать молниеносно. Буквально меняя тактику на ходу. Так, как это блестяще делает Селлиора... - Тот вход - приманка? - Нурэлия тем временем глянула на охраняемую пещеру, - не думаю, оттуда исходит что-то... я не могу это объяснить, но оно там, - без тени сомнения заявила архонка.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/451426.jpg
Эллариэль: Я тоже это ощущаю, нечто схожее исходит от Древа Жизни... - сильфида выглядела весьма озадаченной, и лишь обращение Криптала вывело ее из задумчивости. - А? Духи? Я не являюсь Видящей, и не смогу воззвать к их помощи. Впрочем, я не уверена, что они вообще здесь есть, местность практически безжизненная, кроме воды разве что... - это, кстати, было произнесено уже с оттенком печали. А ведь действительно - окаменевшая порода, из которой состоял весь риф, выглядела практически пустынной. Лишь местами риф был покрыт лежачими водорослями, которые в привычной среде под водой может и создают "зеленый уголок". Здесь же, на поверхности, эти зеленые участки больше похожи на скошенную траву. Редкую и какую-то даже жалкую что ли.
Быстро вернувшиеся разведчики тоже хороших новостей не принесли. Единственное относительно безопасное место, которое они обнаружили - еще одна низина, оставшаяся чуть больше полусотни метров позади, где располагался один из пещерных входов. Не то чтобы там можно было спрятаться, но из-за возвышенностей тот участок мог просматриваться аскурийцами лишь частично и только исключительно с большой высоты - можно считать из облаков, и то не из любой их области. За неимением лучшего, Траст направил свой отряд туда, попутно объединившись с арьергардом, а также оставив у наиболее высокого пика поблизости дозорных, благословленных Эллариэль.

Общее

Собравшись вместе, отряды спешно обменялись информацией и предположениями, но все это лишь еще больше удручало - сплошные догадки, вилами по воде. Тем не менее, даже в такой ситуации Траст, казалось, все контролирует. Во всяком случае он уже придумал пару "заготовок", о чем поведал союзникам и подчиненным. Стелла без проблем создала иллюзию стайки чаек, которые разлетелись вокруг отрядов. Валькира, которая была не в дозоре, понятливо кивнула, получив указание относительно удара по площади, а весь магически состав отряда спешно начал накладывать всевозможные чары. В общем-то, сам Криптал тоже не преминул немного поколдовать. От столь массового плетения заклинаний, казалось, даже воздух как-то заискрился, или же...
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/749557.jpg
Рамис: Что-то не так! - вдруг громко произнес "Лосось", едва не срывая колдующих с плетения чар, ведь далеко не у всех подготовка была быстрой. Кристоф, к примеру, еще только заканчивал концентрацию на "светлом покрове", пара секунд оставалась. Сосредоточенными выглядели Нурэлия и одна из валькирий. А вот Эллариэль, кажется, все-таки прервала какие-то чары. Иные маги, к счастью, закончили запланированное, разве что Стелла завершила создание своего магического щита как раз в ту же секунду, когда прозвучали слова Рамиса. К слову, женщина немедленно отреагировала, сообщив, что у нее дурное предчувствие!
Взгляды этой парочки были направлены в сторону места скопления аскурийцев, но там вроде бы ничего не изменилось - разве что облака стали еще немного темнее. И вдруг раздался сигнал от дозорной валькиры - она короткой вспышкой указала направление, и все заметившие это могли увидеть, как близ охраняемой аскурийцами области начинают сгущаться ветра, формируясь в единую гигантскую массу - призывают какой-то вихрь? Но кто и откуда? Ни одного аскурийца до сих пор не было видно. Неужели прячутся не только в воздухе, но и засели где-то за горными пиками по ту сторону охраняемой области? Ауры там вроде бы не ощущаются. Как бы то ни было, но знающие воины, вроде Траста и Грэвора, прекрасно понимали, что владеющий "оком мира" Рамис не просто так обеспокоился - неужели этот вихрь способен образоваться настолько быстро? Как-то с трудом верилось. Вот только бросилась в глаза и еще одна перемена - Эллариэль, что после слов мужчины вышла чуть вперед, словно бы закрывая собой Малену и Морриган. Лицо ее перестало быть таким безмятежным, наоборот - сильфида выглядела крайне сосредоточенной, а между ее ладоней уже начал переливаться эфир жизни.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/812789.png

1) Траст успел раздать все указания и распределить отряды, однако они еще не успели принять какую-либо формацию.
2) Все группы, кроме дозорных, находятся в пределах указанной области (желтый круг). В целом местность отгорожена от охраняемой низины возвышениями (в основном не выше 50 м).
3) Вихрь зарождается на высоте около 250 м над охраняемой низиной. Грозовые облака стали темнее, молнии видно чаще. Ощущаемые ауры по-прежнему находятся в указанной ранее зоне, но не находятся на месте и рассредоточены в пределах области на любой высоте.
4) Все расстояния на карте даны примерные. Расположение объектов тоже. Точная карта появится уже в следующем посте. Остров, закрытый туманом, далеко - около 2 километров от охраняемой низины. Сама низина с пещерой находится примерно на одном уровне с морем. Место же, где находится отряд Траста, где-то на полсотни метров выше этой низины.
5) Магическая подготовка завершена не полностью и все еще продолжается. Действующие на игроков чары (не забываем, что некоторые из них ваши персонажи могут не ощущать вовсе, список дан для игроков):
а) Траст: Орлиный взор, дух света, молитва (обычная), благословение, светлый покров, заземление, стойкость, материнская опека, прочность на щите.
б) Кристоф: Орлиный взор, дух света, теплота, благословение, ускорение, крылья ангела, боевая молитва, щит огня, материнская опека, очищенная кровь, заземление. Сосредоточен на "светлом покрове".
в) Морриган: Умиротворенное отрицание, боевая молитва, звериная сила, орлиный взор, заземление, благословение.

24

Шедимец не успел далеко удалиться от руин, как его стали нагонять. "Неужели архон нарушил данное слово?" В сей раз, сжимая боевой молот в руках, рыцарь развернулся, готовый встретить угрозу в последнем бою. Но... Угрозы не было. Была эльфийка, с чистым и светлым, совершенно беззлобным лицом. В этот момент, ещё даже не зная зачем сильфида догоняет его, Заря подумал о том, что зря нагрубил девушке на совете. Хотя бы из уважения к возрасту и красоте - может, Эллариэль и была беспечна, как ребенок, но сколь много она прожила, пережила и повидала, сохранив душу ребенка? И все, чтобы какой-то бывший раб под чужой личиной бросался громкими словами? Человек... Всегда поспешен в своих действиях, тем более Аль Фалах.
А тем временем, эльфа стала быстро говорить, вдруг предоставив мрачнокрову два зелья, просто так, из чистых побуждений? Заря не успел что либо ответить, да и просто не нашел слов, скупое лишь "Удачи..." сорвалось с его уст во след Эллариэль, столкнувшись взглядами с лансеарием. Архоны... Ошибкой было пытаться быть честным, и никакие внутренние намеки его в этом не могли разубедить - они враги, враги идейные и природные, и никакая "миссия", "угроза" не в силах объединить их, покуда они столь диаметрально противоположны. Значит, было лучше молчать дальше? Доверить спину тем, кто не доверяет тебе? Сражаться на песке плечом к плечу с теми. Кто в следующем раунде вонзит тебе стилет в глотку.
Аль Фалах все сделал правильно. Хотя бы для себя и своей совести, но совершенно точно не для миссии, возложенной на него Темными Жрецами. И что же теперь делать дальше? Мрачнокров свернул от береговой линии, стремясь скрыться в заросли и двигать уже там, до тех пор, пока руины позади не скроются из виду. Что делать дальше? А какие были варианты? Возвращаться в Белый Лотос - исключено. Теперь его личность раскрыта, даже если архон не передал весть дальше, шедимец не сможет просто вернутся, не объяснит всего произошедшего. Искать путь на Полулунный риф самостоятельно? Но что-то лодки нигде не видно, да и теперь на острове он будет один среди врагов. Впрочем, в этом плане мало что меняется, пожалуй... Но все равно, решения как попасть на остров Аль Фалах не знал. Значит, он не может вернуться, но и продолжать исполнения миссии в одиночку тоже не выходит. Так что же ему делать? Какие были варианты? Убрав молот и расфасовав зелья в бандельере, Аль Фалах пытался прикинуть варианты и понять, что вообще в принципе он теперь мог.

Переход в Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.

Отредактировано Аль Фалах (2021-04-02 11:04:49)

25

Аль Фалах

Получив от эльфийки пару зелий, Заря, кажется, даже немного растерялся. Во всяком случае ушел в свои мысли настолько, что успел лишь бросить вслед убегающей сильфиде единственное слово прощания. Возможно, стоило хотя бы поблагодарить ее за проявленное внимание, хотя... нужна ли ей эта благодарность? Как и извинения, впрочем, которые по-хорошему тоже были бы к месту, учитывая их недавнее общение. С другой стороны Эллариэль явно до всего этого нет дела. Сложно сказать, почему. Наверное, человеку никогда не понять представителя долгоживущей расы. Тут и за несколько десятков лет поменяется как отношение к жизни, так и мировоззрение, пока человек стареет, а уж какие изменения происходят за сотни лет - и вовсе уму не постижимо.
Провожая сильфиду взглядом, Аль Фалах обратил внимание и на архона, что вызвало уже совсем иные мысли. Казалось бы, тоже долгоживущая раса, а какой контраст с той же Эл! Хотя... Заря понятия не имел, каков возраста этих архонов. Может они и не особо-то старше его. Это бы многое объяснило. Наверное... В любом случае, менять что-то уже слишком поздно, ибо пути разошлись. Следовало выкинуть из головы эту колоритную группу и хорошенько подумать, каким образом теперь в одиночку добраться до острова... живым. Проблема была на лицо - Заря попросту не знал, что делать. Возможно стоило как-то добраться до передовой вдоль береговой линии, затеряться среди сражающихся. Или же попытаться отыскать плавательное средство, дабы попасть на остров иным путем, но... выбитый из колеи рыцарь выбрал лес, углубляясь в него так, чтобы руин больше было не видно. И ему это удалось, конечно же...

Аль Фалах перемещен >>> Дальний Восток Мидленда. Дестиния. Окрестности Дестинии.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-04-01 20:43:22)

26

- Живо все забирайтесь на животных! Рамис - к Нурэлии, остальные - на пегасов. Будем прорываться! - Взглянув на столпотворение магов и заметно повысив голос, Траст молниеносно среагировал на предостережения, высказанные Лососем и Стеллой - игнорировать их было бы полнейшей глупостью, как и оставаться на земле. Вихрь или нет, но противник сделал свой первый ход, чему архон был несказанно рад, ибо пока всё шло по возникшему в его голове плану. Смелому или же крайне авантюрному: раз время играет на руку противнику, готовому сколько угодно висеть под сгущающимися облаками, то необходимо рискнуть и пойти напролом, дабы убить сразу двух зайцев - быстро доставить исследователей к искомому входу в грот, дав им возможность сделать свою работу и тем самым заставив аскурийцев перейти от обороны к атаке. Заставив раскрываться. - Малена, накройте эту местность туманом. - Не меняя интонации, Центурион обратился к одному из имеющихся в отряде магов Воды, после чего сразу же направил Пилаха ввысь, ведя за собой всю крылатую ораву и попутно раздавая подчинённым лаконичные приказы: находящаяся поблизости Валькира должна вернуть полуангелов из дозора на отдалении, а затем начать призыв Ангела (соответственно, было сообщено, что затея с "потоками небес" более не актуальна ввиду нехватки времени на подготовку заклинания - по крайней мере, пока; впрочем, если по прикидкам нашего героя лететь до входа в пещеру не менее полутора минут, то вторая Валькира всё-таки должна будет начать подготовку "потока", взяв целью центральную область искрящихся туч); остальные же должны выстроиться в монолитную защитную формацию - сферу, ядром которой станут пегасы с "пассажирами". Стоит сказать, что Криптал и далее будет прислушиваться как к "чутью" Рамиса, так и к своим собственным инстинктам, так что если в первые секунды спешного сбора и начала движения случиться нечто экстраординарное, то командир не преминет защитить спасительным броском Морриган, Малену или Эл (если успеет среагировать на условную атаку по области) либо же Пилаха (если в соратников будет устремлён вражеский магический выстрел, которому грифон непременно преградит путь). Когда/если опасность удастся миновать, полуангел возьмёт в левую руку щит и ускорит себя и окружающих единым порывом, благо животные также являются его верными союзниками. Так или иначе, Траст постарается в кратчайшие сроки и под завесой тумана вывести отряд из зоны потенциального удара противника (примерно на сотню метров северо-восточнее; туман также поможет выявить подозрительные потоки ветра поблизости), одновременно с этим продолжая раздавать указания: - летим максимально плотным построением, стараясь держаться поверхности - к облакам приближаться нельзя! Ломать строй без приказа запрещаю! Щиты - на рыцарей; щиты магии Земли должны быть вверху формации, дабы сдержать удары молний - по возможности старайтесь их растянуть! Держите наготове дротики, удерживайте "выстрелы" и проклятия - приоритетной целью являются маги и противники близ вихря! Прорываемся ко входу в пещеру, высаживаем исследователей - Грэвор с двумя рыцарями отправится с ними. Дальше по ситуации: держите в поле зрения вихрь - если будет направлен нам наперерез, то ослабляйте его "сферой" и другими заклинаниями. Я постараюсь его уничтожить. - Криптал уже решил, что если магическое происхождение вихря станет явным, то в ход пойдут приёмы техники "Сокрушитель", несущие в себе благостный эфир Земли и предназначенные для уничтожения всего живого и неживого. С другой стороны и сам вихрь может быть создан не без помощь силы духа, так что звено Нурэлии, усиленное Лососем и его "Оком", призвано по меньшей мере обнаружить такого вражеского воина, вероятно, находящегося в форме ветра неподалёку от завихрений. Все свои приказы Центурион, разумеется будет раздавать налету, в движении (преимущественно магам), ибо оставаться на одном месте более нельзя - достигнув края области тумана и попросив Стеллу при первой же возможности накрыть "облаком тумана" уже местность в точке назначения, Траст возглавит формацию, став "наконечником", и на максимально возможной скорости (скорость самого медленного пегаса является базовой для всех) направит её прямо к нужному входу в пещеру, откуда, как вдруг выяснилось, веет чем-то мистическим. Могущественный элементаль или же вовсе источник энергии? Сам Криптал, конечно же, ничего не ощутил, а потому и не забивает голову ерундой, даром что уже имеет богатый опыт жизни и службы с Нури, которая так и притягивает к себе все эти магические приблуды. Как бы там ни было, архон в любой момент готов совершить спасительный бросок в одного из соратников, если тому вдруг будет угрожать явная опасность, а если навстречу полетит вихрь или же враждебно настроенный элементаль, то сбросит "единый порыв" и, подавая пример Грэвору (а точнее - приказав делать также), начнёт концентрацию на волне силы, которую высвободит точно в противника (если аскурийцев и птиц можно будет просто взять на "таран", не заметив и не сбавляя скорости, то вихрь, держась на достаточной дистанции, формация обогнёт, подойдя ко входу в пещеру, например, с северной стороны).

+

Особенности формации: расстояние между животными в полёте - минимально возможное; всадники на грифонах (+ Траст, Нури, Грэвор, валькиры) со всех сторон окружают собой пегасов, несущих исследователей.
Траст будет стараться не набирать высоту (4-5м над поверхностью), огибая таким образом и возвышенности - дабы находиться на максимальном удалении от облаков.

Карта перемещений и расположения тумана:
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2663/135813.png

Отредактировано Траст Криптал (2021-04-02 20:35:01)

27

Милостью Божьей, кажется, успеваем. А это ещё что за белиарова хрень? Как смеют грязные иномирские наёмники творить этакое непотребство на нашей земле, прямо на глазах Инноса, нашего славного бога?!
Завидев такое, с его точки зрения, непотребство, Кристоф предсказуемо разозлился. Он всегда злился, когда встречался с чем-то непонятным, но явно опасным для хороших людей. Ветра сгущались как-то слишком уж быстро, что не походило на известные ему заклинания, но хуже всего было то, что вражеский маг до сих пор не показался, хотя точно должен был. Выходит, аскурийцы могут колдовать и в форме ветра? Или происходящее имеет какое-то другое объяснение? В любом случае, ответ на этот вопрос едва ли можно было найти быстро - оставалось только оперативно реагировать, перестраиваясь сообразно меняющейся ситуации. Ну и при случае раздать наглым аскурийцам всё, что им причитается, благо тот самый случай, то есть прямое боевое столкновение, практически уже случился.
Выполнять приказ буквально и садиться на пегаса святой отец, разумеется, не стал, благо его собственные крылья были уже готовы. Прерывать подготовку Светлого покрова - тоже, всё-таки заклинание было довольно долгим и переключаться на что-то другое на последних секундах выглядело глупо и даже как-то обидно. Однако продолжать укрывать себя щитами он всё же не стал, в первую очередь занявшись призывом Элементаля воздуха. Логика чародея была довольно проста - чем бы ни должна была стать в конечном итоге огромная ветряная масса, в основе своей это будет всё-таки магия Воздуха, к которой элементаль иммунен. Таким образом, воздушный помощник сможет уцелеть хоть в самом центре этого странного вихря - куда, собственно, Кристоф и собирался его направить. Двигаться элементаль должен был, разумеется, не вместе с отрядом, а немедленно направиться вправо, по возможности скрывая своё присутствие при помощи особенностей рельефа, и лишь в самом конце пути воспользоваться заклинанием Прыжка, таким образом стремительно достигнув точки назначения. Совсем уж оставлять союзника без защиты Фламель, разумеется, не собирался, выбрав для этой цели Солнечный щит. Заклинание, по мнению священника, мало подходило для использования в строю, так что накладывать его предполагалось не сразу, а на некотором расстоянии, в идеале - когда элементаль уже подберётся к врагу или будет им обнаружен. Оставалось только улучить удобный момент и быстро объяснить задачу Нурэлии - в магии Света она очевидно сильней, так что разрушать такой щит будет точно себе дороже. Накладывать заклинание сам чародей намеревался лишь в крайнем случае, если у архонки по каким-то причинам не получится - или же когда её собственное благополучно высвободит свой разрушительный потенциал и элементалю потребуется новая защита.
Что же до собственной безопасности - Кристоф решил всё-таки рискнуть и продолжить подготавливать прежний набор щитов, разве что в несколько иной последовательности. Он надеялся всё-таки закончить Щит шока и, если повезёт, совсем уж неприлично долгую Огненную оболочку, однако в случае нужды собирался сразу переключиться на более необходимые в круговерти боя заклинания. Быстрые щиты святой отец оставил в резерве, на случай, если опасность будет угрожать кому-то из исследователей или других незаменимых для их судьбоносной миссии персон. В стороне от боя он, разумеется, оставаться не собирался, намереваясь сходу угостить вылезающих из воздуха аскурийцев Огненными шарами, благо воспользоваться ими он мог почти мгновенно - лишь бы только не было риска задеть своих. Летел Кристоф в самом центре построения, внимательно наблюдая за обстановкой по всему периметру - даже при том, что он чувствовал ауры, кто-то мог и остаться невидимым, так что проклятые аскурийцы могли появиться с любого направления. Впрочем, священник искренне верил в благосклонность своего бога и был твёрдо уверен, что сумеет заметить и распознать угрозу раньше, чем будет слишком поздно.

карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2743/825853.png

Отредактировано Кристоф (2021-04-04 18:42:29)

28

Похоже, их дела становились всё хуже и хуже: мало того, что некоторые из соратников Морриган - а точнее, Рамис, Нурелия и Эллариэль - почувствовали нечто странное и, явно, опасное, так теперь еще и сама она теперь увидела, как впереди формируется огромный и плотный сгусток воздуха, очень напоминавший торнадо. В его магической природе сомневаться не приходилось - слишком уж быстро этот вихрь появился и увеличивался в размерах. Ну а что это конкретно, девочка не могла сказать: не хватало ни чутья, ни практики магии Воздуха. Но в чем она была уверена точно, так это в том, что это - высшие порядки последней, и что оно представляет собой по истине смертельную угрозу. Остальное было деталями, которые вряд ли сейчас имели для эльфийки значение. Куда больше её интересовал другой момент: возможно ли повлиять на этот вихрь с помощью магии Пустоты?.. По идее, "Сфера небытия" могла бы оказаться хоть сколько-то, но полезной... Впрочем, куда важнее был другой вопрос: хватит ли времени?.. Успеет ли сама Морриган среагировать?..

Впрочем, от этих мыслей синдорай отвлеклась достаточно быстро: их командиром было принято решение прорываться к одному из дальних входов в пещеры - прямиком сквозь ряды аскурийцев. Что и говорить, идея эта была не самой безопасной - впрочем, что-то получше Мор в данном случае не могла предложить. Да и чутью остальных насчет ближних проходов вполне доверяла. Так что, ей лишь останется устроиться в седле пегаса поудобнее - села девочка перед всадником - так, чтобы не свалиться в случае чего и во время полета заняться созданием полезных заклинаний. Ведь сейчас могла понадобиться любая магическая поддержка, в том числе - и со стороны самой Лин. Таким образом, отринув все лишние мысли и ощущения и сосредоточившись, синдорай создаст вокруг себя Эгис жизни, попытавшись при необходимости растянуть его, а также воспользуется Природным синтезом, поддерживая себя и окружающих. Кроме того, она создаст и будет удерживать при себе заклятие Парализации. И, конечно же, будет пристально следить за своими союзниками, чтобы оказать им целительскую поддержку по возможности: если ранен останется кто-то один, то воспользуется Оздоровлением, а если сразу несколько - Великую цепь исцеления.

29

Появление вихря вызвало мимолетную радость в сердце Траста - противник перешел к боевым действиям, а значит время томительного ожидания подошло к концу. Больше не придется строить многоярусные эфемерные планы, а просто плыть по течению боя, пройти напролом и выполнить миссию, вот только... уже совсем скоро Криптал понял, сколь велика была ошибка позволить аскурийцам сделать первый ход.
На предупреждение Рамиса и Стеллы архон среагировал молниеносно, скомандовав срочную посадку на животных, и эта команда спешно принялась выполняться. Ну, почти. Нури и Рамис были достаточно далеко друг от друга, а потому последнему было сподручнее запрыгнуть на ближайшее животное - пегаса одного из лансеариев. Сменила средство передвижения и Стелла - буквально в один прыжок она перебралась на метлу. А вот Эллариэль даже не подумала подчиняться. Нет, она лишь вылетела на собственных крыльях чуть вперед остальных, продолжая плести какое-то заклятье. Предпочел собственные крылья животному и Кристоф, который за время начавшейся суматохи успел завершить светлый покров, а следом тут же сосредоточился на призыве элементаля воздуха. Мор было чуточку проще, она и не слезала с пегаса, так что просто продолжила колдовать, на этот раз выбрав эгис жизни, сразу после которого планировала заготовить парализацию тела. "Синтез" же, как ей после коротких раздумий подсказал опыт, будет абсолютно бесполезен на столь безжизненной территории. Сам же Траст подлетел к забравшейся к одному из лансеариев Малене и попросил накрыть область туманом, на чем девушка немедленно сосредоточилась. Однако на этом вся суматоха и закончилась, толком не успев начаться...
Послышался тревожный сигнал дозорного лансеария, нервно указывающего в небеса совсем в другой стороне от торнадо, который, к слову, уже полностью сформировался и теперь представлял собой исполинских размеров грозовую воронку, в которую, наверное, поместилось бы несколько трехглавых драконов. Грозовой торнадо на бешеной скорости устремился к месту сбора отряда. Проявление бушующей стихии чуть ли не бесперебойно испускало из себя десятки молний, хаотично поражающих всё вокруг себя. Впрочем, пока вокруг была лишь горная порода, от которой при попадании электрического разряда разлетались мелкие осколки. А вот в той стороне, куда указывал лансеарий, все было намного хуже. Там, на фоне грозовых облаков появился аскуриец, будто бы "выплыл" из них. Всего лишь один, но в его руках было, пожалуй, самое грозное оружие, доступное владельцам воздушной стихии. Не узнать иссиня-белое копье, пульсирующее от мощи вложенной в него энергии, было бы попросту нереально. Во всяком случае для тех, кто получал теоретические знания об известных заклинаниях распространенных стихий. А оно было известным. Настолько, что вошло в легенды, знакомые практически каждому магу.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/393422.jpg
Стелла: Врассыпную! - с отчетливо различимым испугом вскрикнула Дроуз и сам же первая рванула противоположном от аскурийца направлении. Скорость, которую развила метла, прямо-таки поражала.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/808750.jpg
Эллариэль: Оставайтесь за мной! - уже в следующее мгновение выкрикнула прямо противоположную команду сильфида, что вызвало у всех присутствующих секундное замешательство, особенно если учесть, что еще ранее были озвучены и приказы Траста. В итоге же началась какая-то сумятица. Одни только-только подлетали к месту сбора, стремясь создать указанную Крипталом формацию, другие, услышав нервный выкрик министерской ведьмы, рефлекторно рванули в стороны, третьи же и вовсе остались неподалеку от Эллариэль, не совсем понимая, что делать. И только один из наездников на грифонах сделал то, о чем даже не подумал никто другой - молниеносно рванул навстречу вылетевшему аскурийцу, оставляя позади всю группу. Этот архон был самым решительным в текущем отряде Траста, а его грифон - самым стремительным, в чем превосходил даже Пилаха. Но это все равно не спасло мужчину. За прошедшую секунду-другую он пролетел не более нескольких десятков метров, когда смертоносное Копьё Медиуса сорвалось в полет, и скорость этого полета была колоссальной...
Осознание происходящего пришло не сразу, ибо все случилось слишком уж стремительно. Вот послышалось громогласное "Ave, Lummi...", сорвавшееся с губ метнувшегося вперед наездника на грифоне, а уже в следующее мгновение в отважного воина влетело вражеское заклинание, обрывая того на полуслове и порождая при столкновении чудовищной силы взрыв. Вырвавшаяся на свободу сине-зеленая энергия в один миг накрыла гигантскую область, буквально уничтожая все, до чего только смогла дотянуться. Находившегося в дозоре лансеария смело в момент. Куда больше повезло сопровождавшей его валькире - она успела до этого направить своего пегаса в небеса, и волна энергии до нее попросту не достала. А вот всех, кто находился непосредственно в отряде, кроме Стеллы и успевших отлететь на некоторое расстояние архонов, наверняка ждала бы неминуемая гибель, если бы за секунду до взрыва вокруг Эллариэль не появился могущественный барьер. Энергия жизни, казалось, буквально перенасытила пространство вокруг сильфиды, создавая монолитный купол, что встал нерушимой преградой на пути убийственной волны энергии взрыва. В местах столкновения двух стихий, казалось, даже воздух завибрировал, на мгновение порождая мысль, что защита не выдержит. Но мастерства у сильфиды все-таки хватило, хотя по ее виду можно было сказать, что это стоило ей немалых сил. Барьер значительно истощился и наверняка вот-вот спадет, но по крайней мере он уберег тех, кто находился внутри. Чего нельзя было сказать о тех, кто остался снаружи. Хотя и не обо всех...
Энергетическая волна чудовищного заклинания достала до пары лансеариев, однако вдали от эпицентра взрыва явно была уже не столь сильна, более того, верные пегасы закрыли наездников собой, развернувшись в воздухе так, чтобы оказаться между волной и лансеариями. Увы, животные не выдерживали прямого попадания даже вдали от эпицентра, зато уберегли наездников, которые отделались лишь средней тяжести ранениями и рухнули на землю. А вот иные архоны, отлетевшие от барьера Эл, взрывной волной накрыты не были, однако на деле и это оказалось лишь мнимой удачей. Траст все таки был прав: некоторые аскурийцы были неуловимы для сканирующих чар, и они действительно уже успели подобраться к точке сбора беспрецедентно близко.
Два аскурийца возникли буквально из ниоткуда в разных местах, прямиком рядом с лансеариями и, не давая тем ни секунды сориентироваться, нанесли пару точных ударов катанами. Один лансеарий мгновенно пал замертво, оставляя своего пегаса бесхозно летать поблизости, другой же попытался рефлекторно уклониться и, кажется, смертельного удара не получил, но рана оказалась весьма серьезной, ибо архон выпал из седла и рухнул на землю. Появившиеся аскурийцы моментально привлекли внимание находящихся поблизости архонов, которые успели переключиться на новую проблему и теперь были полны решимости отомстить врагам за павших товарищей. На помощь к ним уже спешили Грэвор и Нурэлия - каждый, не сговариваясь, рванул к ближайшему противнику. Однако и эта пара аскурийцев была не последней - еще один появился весьма далеко от всей группы. Там, где высоко в небесах парила уцелевшая дозорная валькира. Первый удар аскурийца она смогла пережить лишь благодаря пегасу, который, дернувшись, принял его на себя. Однако быстрый воин воздуха нанес еще один, на этот раз достав архонку, хоть и не смертельно. Третий удар наверняка стал бы последним, но валькира все-таки успела обратиться сияющим солнечным лучом и переместиться на безопасное от врага расстояние, где уже наверняка успевала возвести хотя бы какой-то магический щит. А вот пегаса ее, к сожалению, было уже не спасти, ибо аскуриец, рассекая воздух в том месте, где только что была архонка, нанес предназначавшийся ей удар уже животному.
В то же время внутри защитного барьера Эллариэль так же были свои подвижки - кто-то спешил на помощь к раненым лансеариям, кто-то направил животных на подмогу соратникам с аскурийцами. И лишь те, кто был обременен пассажирами (или должен был бы), с места не двигались, понимая, что на них куда большая ответственность. Маги же спешно сплетали какие-то чары - каждый свое. Хотя, некоторые, вероятно, пытались довести до конца начатые еще до взрыва. Ну, кроме Малены возможно. Взрыв ее так напугал, что она наверняка сбилась с первичного плетения тумана и сейчас пыталась сделать его заново. Хотя... был ли в нем теперь хоть какой-то смысл?

карты
Общая карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/811461.png

локальная карта

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/46037.png

1) Общая карта меняться не будет, на ней будут отображаться только ключевые моменты. Локальная карта может изменяться или вовсе делиться на 2 и более в зависимости от событий.
2) Торнадо приближается с огромной скоростью и будет в текущей точке максимум через 15-20 секунд.
3) Мор только-только начала плести парализацию тела, природный синтез не действует. Кристоф все еще пытается призвать элементаля - остались слова. Траст не успел среагировать на атаку, однако спасительный бросок можно считать условно подготовленным для мгновенного применения. Плетение тумана Маленой прервано.
4) Высота находящихся внутри защиты Эллариэль не более 20 метров. У тех, кто за пределами - не более 40, кроме аскурийца и валькиры справа - они на высоте около сотни метров. Все раненые или убитые (отмеченные на карте) на земле.
5) Осталось в живых: Всадников на грифонах 5/6; Валькиры 2/2, одна ранена; Лансеариев 10/12, трое ранены. Пегасов 10/14, двое без всадников; грифонов 8/9; Метла цела!

30

Вот к чему сводится львиная доля войн в Мистериуме - к тривиальному противостоянию магов, к их дуэлям на суше, на воде, в воздухе. Ох, как это эффектно, не правда ли? Они выигрывают сражения в буйстве разноцветного эфира, лишают жизней сотен и тысяч воинов одним лишь взмахом руки или же исцеляют их по щелчку пальца. Потому что могут. Они правят этим и другими мирами, небезосновательно считая себя едва ли не полубогами, ибо порой действительно обладают способностями невообразимой силы, позволяющими вцепиться мёртвой хваткой в горло и гениталии власть имущих. Они - проклятие и спасение, панацея и главная угроза, "тузы" в рукавах правителей и генералов… Другим же просто не повезло, ведь они - обычные. Массовка, обречённая на бессмысленное уничтожение. Плохо ли это? Можно ли что-либо с этим сделать? А стоит ли? Кто-то полагает, что в многотысячелетней стагнации Мистериума повинна именно магия, тщеславные и влиятельные адепты которой любят лишь себя и себе подобных, однако Траст, к счастью или к сожалению, не забивает себе голову подобной ерундой - быть может, потому что и сам, как и многие архоны, обладает Даром, пусть и слабо развитым. Или потому что привык плыть по течению? Ничто не вечно. Сейчас Центурион зол на себя самого, ибо завёл подчинённых в ловушку, - вновь, - недооценил противника, хотя в сто крат проще было бы обвинить в произошедшем чародеев и волшебников из числа союзников. Действительно, ведь это малосведущий в мистике вояка должен был учесть возможность появления аскурийца, смертоносный магический выстрел которого способен без каких-либо проблем за секунду преодолеть почти километровое расстояние, чтобы превратить два десятка полуангелов в труху, и это он решил не предупреждать если не о наличии, то хотя бы о непосредственном начале подготовки магического барьера, дабы деценты успели укрыться внутри. И правда, зачем? Ведь так весело держать интригу, быть загадкой, чтобы в последний момент героически спасти хоть кого-то. Блеснуть! Или, быть может, стоит посетовать на командование, которое не удосужилось дать хоть какую-то информацию об аскурийцах, их способах ведения боя и противодействии им? Нет, виноват лишь Криптал, но даже он понимает, что бесконечно на собственных ошибках учиться не получится - одна из них рано или поздно станет фатальной. 

- Туман! - Не церемонясь, Траст повысил голос, на мгновение повернув голову к дрожащей Малене - разве может инквизитор Инноса быть слаб духом? Вера должна наполнить её сердце, затмив страх! Архон верил, что девушка возьмёт себя в руки, ибо от синего "покрывала" в его плане по-прежнему зависит многое. Слишком многое. И маги обеих сторон начнут свой завораживающий эфирный танец - да начнётся представление! А солдаты прикроют их своими телами - уж на это-то они способны.

Как бы нашему герою не нравилась несогласованность действий в отряде, магический купол дал им ещё один шанс, возможность выправить ситуацию или хотя бы отсрочить фиаско, а потому Центурион уже не думал о павших братьях и сёстрах, одним из которых был непоседливый Ахелл - храбрый полуангел и правнук знаменитого воителя Тэрона Геспериса, героя сражения у Янтарных гор, ставшего тогда кульминацией крайнего Крестового Похода. Криптал сделает всё возможное, чтобы семья узнала о подвиге молодого наездника, без сомнений ринувшегося навстречу верной гибели, но всё это потом, а сейчас нужно позаботиться о живых, пусть и не все из них этого заслуживают. О чём вообще думала ведьма? И думала ли она в принципе? Панике не место на поле боя, а самих паникёров должно карать по закону военного времени, но, разумеется, обвинять женщину на метле в гибели ещё неопытных лансеариев бессмысленно, ибо она - не солдат, а клерк Министерства, пусть легче на душе от этого и не становится. - Раненных на животных! Дротики и выстрелы на изготовку! - Быстро и громко скомандовал, наблюдая творящийся вокруг хаос и, конечно же, колоссальных размеров торнадо, прибытие которого уже неминуемо. Совершив спасительный бросок в яркий силуэт раненной валькиры на востоке, бывшей чересчур далеко от основных сил отряда, Траст окликнул Грэвора, направив грифона в том же направлении, - на северо-запад, - дабы сэкономить время и как можно скорее раздать столь необходимые сейчас указания: - возьми два звена и прорывайся ко входу в пещеру - заставь Стеллу накрыть там всё туманом, мы же отвлечём врага на себя и прикроем вас! Держитесь поверхности, доставьте исследователей до места и сопроводите вниз - защитите их любой ценой. Грифонов и лансеариев отправишь ко мне. - Задача, в общем-то, проста: три закованных в тяжёлые латы полуангела должны будут спуститься в грот вместе с группкой учёных, став их живым щитом. Да, если спасительный барьер привязан к ауре эльфийки, то шансы на успех у отряда "прорыва" значительно повысятся, однако, на сам план это кардинальным образом никак не влияет. Криптал же может лишь надеяться, что у магов хватит ума догадаться, что и вход с большой вероятностью укреплён магическим барьером, который необходимо будет пробить сходу, и что после его придётся за собой завалить, дабы лишить аскурийцев возможности преследования и удара в тыл. Врагов слишком много, и нет ни единого шанса, что в ближайшие несколько минут архонам удастся захватить небо над рифом. - Собирай отряд на границе тумана! - Взметнув рукой, указал в северо-восточном направлении - если, конечно, "облако тумана" вообще будет подготовлено к этому времени. С торнадо шутки плохи, - он крайне быстро приближается и, очевидно, либо разумен, либо управляется извне, - но туман сможет дезориентировать его на несколько драгоценных секунд или как минимум не позволит вражескому магу Воздуха сразу определить точное местонахождение архонов, которые, держа дистанцию от вредоносных молний, обогнут огромный вихрь с двух сторон и устремятся прочь. Траст понимает в этом немного и может лишь предполагать, что аскуриец, сотворивший столь могущественное заклинание, находится где-то в восточной части рифа, куда отряд "отвлечения" и полетит. - Святой отец, помогите ему. - Криптал не преминул обратиться к Кристофу, дабы тот взял, наконец, в свои руки управление столь крупным контингентом магов и волшебников, - здесь нужна твёрдость, ибо в противном случае своевольные женщины скатятся в ещё больший хаос, - а затем полетел к Нури, на лету огласив округу боевым кличем силы единения, в буквальном смысле запретив лансеарию с самым тяжёлым ранением умирать (и закинув его на заднее сиденье седла Пилаха, если на то будет необходимость), матом на архонском языке усиливая в нём стремление к жизни, и в спешном порядке начав сбор оставшихся звеньев (кроме двух звеньев Грэвора), тут же приказывая им лететь на юг - к границе тумана, дабы избежать столкновения с торнадо, который, предположительно, должен влететь в прежнее местонахождение Эллариэль (её там, разумеется, быть уже не должно). К тому времени подчинённые при поддержке магов (один из наездников на грифоне будет направлен к раненной валькире, дабы сопроводить её к месту сбора и защитить) должны разобраться с неуловимыми аскурийцами-следопытами или хотя бы заставить их скрыться в форме ветра и, достигнув края области тумана (в котором, к слову, будет заметен любой сильный порыв ветра), принять защитную формацию (если в распоряжении Траста будет несколько секунд, то он сосредоточится на неполной подготовке единого порыва, дабы ускорить соратников и животных, а также в любом случае активирует руны «Яркокрылья» и "Стальная кожа" на кирасе и шлеме соответственно, пока что оставаясь при этом на Пилахе, и превратит кромки щита в лезвия). Два отряда должны вылететь из тумана в момент, когда его достигнет торнадо, который архоны постараются обогнуть по кратчайшей траектории; Нурилии и валькирам будет приказано подготовить магические выстрелы и удерживать их, дабы своевременно (сразу же) поражать воплощённых аскурийцев - магов, в первую очередь, ибо с воинами всё-таки должны справляться дротики лансеариев, которых Траст и валькиры будут предупреждать о приближении вражеских аур. Спасительный бросок будет применяться фактически беспрерывно, приоритетные цели - союзные маги.

+

*Траст не успел среагировать на атаку, но взирать на все эти чудеса с открытым ртом позволить он себе не может. Судя по мастерскому посту, после взрыва "Копья Медиуса" прошло явно больше одной секунды (время применения "Спасительного броска"), а потому прошу дать фору. В противном случае спасительный бросок будет применён до всех слов, произнесённых Трастом.

**Новые формации отрядов, отыгранные в посте:
1. Отряд "отвлечения" (разрозненный строй - дистанция между звеньями 10м; звено Нури в "ядре"):
Траст на грифоне
Нурэлия на грифоне + 2 валькиры на крыльях
Всадник на грифоне + 2 лансеария
Всадник на грифоне + 2 лансеария
Всадник на грифоне + 2 лансеария

2. Отряд "прорыва" (плотный защитный строй: пегасы в "ядре"; грифоны - снаружи):
Грэвор на грифоне
Всадник на грифоне + 2 лансеария
Всадник на грифоне + 2 лансеария
Малена, Мор, Рамис - на пегасах
Кристоф, Стелла, Эл на крыльях/метле

Раненные лансеарии числятся в отряде Траста - их посадили в сёдла пегасов, потерявших своих всадников; валькире было приказано уступить пегаса одному из лансеариев, если все из них сумеют выжить (обе валькиры будут на крыльях).
Достигнув входа в пещеру, Грэвор и два всадника на грифоне должны спешиться и отправиться вглубь рифа вместе с исследователями - их грифоны в сопровождении лансеариев должны быть отправлены на соединение с отрядом Траста, который будет кружить на границе чёрных облаков (на некотором отдалении от неё; на низкой высоте), удирая от торнадо и уничтожая магов противника.
http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/2663/398267.png

Отредактировано Траст Криптал (2021-04-20 17:10:25)


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Окрестности Дестинии. Полулунный Риф


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно