FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Произведена выдача аренных билетов! Арена все еще разыскивает вольных (и не очень) мастеров, готовых попробовать себя в сотворении захватывающих баталий! Всему научим! Пишите Падальщику.

Завершен ежегодный лотерейный эвент - Остров мельхиров.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Окрестности Дестинии. Полулунный Риф


Окрестности Дестинии. Полулунный Риф

Сообщений 121 страница 150 из 152

1

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/971960.jpg

Полулунный риф, расположенный к северу от дестинийского полуострова, с незапамятных времен был окутан покровом тайны. Море здесь редко бывает спокойным, а свою погибель на пиках острых скал нашло множество кораблей, как правило по каким-то мистическим причинам сбившихся с курса. Опытные капитаны, сверяясь с картами, обходят риф стороной, и тем не менее периодически корабли здесь тонут. Изредка выжившие в кораблекрушении добирались до берега и все они упоминали о некой "дьявольской грозе, обрушившейся внезапно и спонтанно". Разумеется, местность неоднократно проверялась магами, но ничего особенного никому из них обнаружить так и не удалось. Рассказы моряков списывали либо на банальное погодное явление, свойственное этому морскому участку, либо на громовых птиц, которые периодически бывают в этих местах, преимущественно в теплое время года. Правда, насчет последних мнения разнятся, ведь эти птицы обычно проживают на огромной высоте. Кто-то считает, что где-то в водах поблизости есть неизученный остров с высокими горами, иные полагают, что птиц привлекает частая гроза на этом участке моря, а прилетают они с самого полуострова.
Риф же уникален не столько опасным морским участком, сколько своими масштабами и протяженностью. Горная гряда со множеством скал-наростов тянется на многие километры в виде гигантского полумесяца, за что риф и получил свое название, однако гряда эта практически полностью находится под водой, а над поверхностью торчат лишь небольшие скалистые образования. В подводной же части рифа находит себе пристанище множество морских обитателей, а еще в центре "полумесяца" есть участок с частыми водоворотами. Там, ближе ко дну, обитают крупные змеевидные создания, которых зоологи относят к подвиду мурен, по какой-то причине значительно увеличившихся в размерах.
Однако самым загадочным явлением рифа, пожалуй, можно назвать его возможность подниматься над уровнем моря. В таком виде риф можно даже принять за небольшой остров, точнее, за группу островов, ведь риф никогда не поднимается из-под воды даже наполовину. Происходит это явление крайне редко и обычно на короткий промежуток времени. С чем это связано ученым неизвестно до сих пор, так как местность для изучения крайне тяжелая, а предугадать момент подъема практически невозможно. Однако достоверно известно, что внутри рифовых скал имеется разветвленная сеть пещер, складывающаяся в целый лабиринт. Попытки его изучить предпринимались неоднократно, но успеха не возымели. Во-первых, исследования проводить можно лишь небольшой промежуток времени, пока тоннели не затоплены, а во-вторых - в пещерах ни разу не было найдено хоть чего-то мало-мальски интересного. На данный момент исследованной считается только начальная часть рифовых пещер, известный вход в которые расположен ближе всего к дестинийскому полуострову. Место это находится напротив высокого утеса, вершина которого состоит из двух обширных плато. На одном из них можно обнаружить почти что до основания разрушенные руины времен драконов. Данная часть полуострова является малопосещаемой, а поблизости отсутствуют даже маленькие селения.

Внутренние локации:

1. Утес дестинийского полуострова.
1.1. Пустынное плато.
1.2. Старые руины.
1.3. Прибрежные воды.
2. Рифовая зона.
2.1. Рифовые надводные скалы.
2.2. Подводный риф.
2.3. Разветвленная сеть пещер.
3. Область обитания гигантских мурен.
4. ???

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-02-28 04:33:59)

121

Боги или нет, а женщины никогда не меняются. Как дать самое дорогое - так без блестяшек и близко не подпустит. А потом ещё и выход сам ищи.
Пусть даже здесь был и не полноценный лабиринт, но и поводы для недовольства, конечно, имелись. При всей уникальности добытых сведений, книгу полноценно почитать так и не дали. Чародей даже мимоходом задумался, пока больше теоретически - возможно ли активировать ту штуку повторно, зарядить кристаллы своей магической энергией, благо полученные от Траста склянки с зельями были ещё при нём. Но основной проблемой, которой требовалось срочно решить, был, конечно, выход из этого гостеприимного места. С момента исчезновения Кристофа прошло уже достаточно времени, но никто так с ним и не связался. Вот и думай, гадай, то ли мыслевестники не проходят, то ли Малена в большой беде - а ведь он обещал её защищать! Да, на особый случай у священника был с собой свиток телепортации, но вот совсем не было уверенности, что здесь получится им воспользоваться, да и всё равно он был жёстко привязан к Монастырю Огня, поэтому оставался лишь крайним вариантом. Делать нечего, придётся играть в эти странные игры Малассы и надеяться, что богиня тёмных эльфов всё же обладает толикой здравомыслия, так что непременно загубить гостя всё-таки не планирует. Только куда идти? Ни капризная богиня, ни волшебная палочка Малены, кажется, путь не указывали, но Кристоф всё равно прислушивался к собственным ощущениям и внимательно наблюдал за поведением последней - известно же, личная вещь волшебницы обычно ведёт к хозяйке.
Если же посмотреть с другой стороны - Маласса известна как богиня тайн, и любая малозначительная на первый взгляд деталь вполне может что-то значить. Только как понять, как разглядеть эти самые важные мелочи, как догадаться, куда же теперь следует пойти? Сколько божьей силы вложено в сей, не самый посещаемый лабиринт? Лабиринт. Лунный цикл. Время. Как сложно всё, но выглядит вполне в Её духе.
Даже при том, что в настоящем, полноценном Лабиринте измеряется время, отпущенное на решение загадки - управляет ли Маласса временем, или это просто срок, который нужен лабиринту для поглощения испытуемого? Способна ли она определить не только место, но и время возвращения гостя, если он всё же решит загадку, и применимо ли это к здешней, упрощённой версии святилища? Кристоф не знал ответов на эти вопросы, но совсем уж впустую бродить не хотелось. Для начала вполне можно предположить, что очередная загадка - часы, тогда ему нужно попасть в то время, в котором он находился до столь своеобразного перемещения сюда. С точностью до секунд, по понятным причинам, рассчитать было невозможно, но с чувством времени у чародея точно было всё хорошо, так что хотя бы с нужным часом ошибиться сложно. Дальше оставалось только проверить эту гипотезу и двигаться вперёд - со всей осторожностью, не теряя головы, потому впереди Кристофа двигалось сначала два светоча, и лишь потом элементаль. Сам проповедник в этот раз шёл последним, но предусмотрительно оставил светоч за спиной - мало ли что может случиться.

Свернутый текст

Если палка ничего не показывает, Кристоф идёт к арке, соответствующей известному ему настоящему времени. Время в квесте в последний раз указывалось перед путешествием, с учётом уже произошедшего предполагаю, что это будет полдень (12) или час дня (1). Но если это не так, уж нынешний час чародей точно должен знать, так что прошу направить туда.

122

Слова собеседницы относительно того, что здесь уже поздно что-либо делать и множество людей и иже с ними погибло напрасно, потрясли Рейлин едва ли не до глубины души. Девочка сжалась всем телом, словно стремилась сделаться еще меньше: притянула колени к груди, обхватив их руками, спрятала лицо за разметавшимися медового цвета прядями. Слёз не было, однако она чувствовала, как с каждой секундой становится всё сильнее водоворот боли и потерянности внутри неё. Ведь если, даже находясь в этом измерении, Озаритель чувствовала смерти на поверхности Рифа, то что можно было сказать про Морриган, находившуюся там непосредственно и видевшую всё собственными глазами?..

"Я неправильная сильфида" - горько думала синдорай, вжимаясь лбом в колени. Перед глазами мелькала бесконечная вереница лиц, знакомых и увиденных сегодня впервые: архоны, сопровождавшие их, Кристоф, аскурийцы - плевать, что последние были врагами - они ведь тоже живые... "Я была там - и допустила все эти смерти, говорила самой себе, что это бой и потери неизбежны, и противники не проявят милосердия в ответ, если мы пощадим их... А если бы с нами не было Эл - Кристоф был бы мертв. Я бездарна и закрывала глаза на всё это - а теперь оказывается, что смерти как тех, кто стремился не допустить нас сюда, так и напротив - защищал на пути в архив - напрасны.

"Не напрасны - ведь иначе, скорее всего, ты не оказалась бы здесь и не встретила бы Озарителя. И не узнала хотя бы приблизительно, что нужно делать, чтобы не допустить еще больше потерь" - решительно сказал внутренний голос. "Покровительница Риэттали готова рассказать, что ей известно - так, давай, не жалей себя и тех, кому твои слёзы уже не помогут, а говори с ней и задавай вопросы, покуда есть такая возможность. Над могилами поплачешь потом - когда сделаешь всё, от тебя зависящее, чтобы не допустить еще больше смертей".

Эльфийка глубоко вздохнула и выдохнула, дёрнула головой резко и выпрямилась, вновь устремляя прямой внимательный взгляд на свою собеседницу, впитывая себя каждое слово истории про это место и его духа-хранителя, а также Риэттали Никаэль. Когда элементаль умолкла, девочка некоторое время молчала, переваривая услышанное и тщательно формулируя вопросы. Наконец, заговорила.

- Если я не ошибаюсь, Саманта проводит ритуал на острове, скрытом туманом - быть может, вам что-то известно о нём? Каков его процесс и для чего он проводится?Почему именно Каньон Теней и что именно там собирается сделать Саманта? Что предсказывала Сейлен’Шиар? А Риэттали... Можете рассказать подробнее о Зеркале Этерии: как оно работает, где находится сейчас и что именно с ним сделала Риэттали?

123

Морриган

Потрясение, испытанное Аллиль после слов элементаля, незамеченным не осталось, хоть девочка и не демонстрировала свое состояние напоказ. Возможно Озаритель жизни это просто чувствовала, а может, Гештину напомнила ей Риэтту? Скорее всего Последняя сильфида испытывала нечто схожее, учитывая ее историю. Различался лишь масштаб трагедии. Вполне вероятно, что за короткий промежуток времени Мор ощутила то, что терзало Риэтту годами. Просто... у Аллиль такого количества времени не было, и она просто обязана была взять себя в руки сейчас. Получилось с большим трудом и далеко не сразу, а состояние все равно было разбитым. Тем не менее, девочка это сделала, насколько было возможно, а элементаль терпеливо ждала, позволяя собеседнице все переосмыслить.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/61744.jpg
Озаритель Жизни: Полагаю, что она пытается обратиться к памяти зеркал или иных реликвий, которыми владеет, - чуть поразмыслив, предположила элементаль, услышав новую порцию вопросов. - Эти... предметы очень древние, и они могут откликнуться, если в точности повторить значимую историю, - слова Озарителя звучали очень расплывчато, но по-другому она видимо не могла объяснить. - На этой земле случилась первая битва с Ксиосом, а в Каньоне Теней он был повержен. Там сразившие Бога герои запечатали остатки его силы, потому что не нашли способа ее уничтожить. Божественные зеркала - это одновременно и печати, и ключи. Конечно же точное место с запечатанной силой Ксиоса в Каньоне Теней никому не известно, оно сокрыто магией зеркал так, чтобы его никто и никогда не нашел. Но Обитель истории знает все, в том числе и способ это место найти. Эта ваша Саманта наверняка нашла нужные сведения, и именно их она использует. Сейлен’Шиар что-то говорила о том, что это произойдет, но я не знаю подробностей, меня не призывали, когда она делала предсказание. Но я помню, что именно после этого герои сделали все возможное, чтобы зеркала больше никогда не собирались вместе. Как видишь, все равно не удалось... - только развела руками элементаль. Наверное, она не совсем права. Ведь если подумать, то со времен победы древних героев прошли тысячелетия, а значит, зеркала они спрятали хорошо. Просто для Озарителя этот срок кажется небольшим.
- Зеркало Этерии... - чуть нахмурилась собеседница, явно пытаясь понять, о чем речь. Видимо ей оно было известно под каким-то иным названием. - А поняла, ты про то, которым владел Тэрейлион, - кивнула, наконец. - Риэтта называла его Зеркалом Сферы, потому что оно обладает абсолютным знанием о природе Мистериума. Любые растения, животные и даже высшие расы - зеркалу известны все их особенности и свойства, места обитания. Оно могло указать путь к любому существу, даже если оно оставалось последней особью в мире и было сокрыто самой могущественной магией. Риэтта же нашла способ использовать это зеркало для разведки. Не знаю, как именно это работает, но она установила связь зеркала с шалько, - почему-то это воспоминание вызвало у элементаля улыбку. В общем-то, для Мор это тоже казалось довольно необычным. Кто такие шалько, девочка прекрасна знала - маленькие юркие зверьки, обитающие в левианских лесах. - Почему именно с ними? Видишь ли, когда-то давно они были вымирающим видом животных, а Тэрейлион сумел упросить саму Этерию не только сохранить их, но и добился с ее помощью увеличения популяции настолько, что сейчас шалько вполне себе процветающий вид. Зверьки остались ему благодарны, возможно поэтому и родилась эта их связь с зеркалом. Работала она так, что, заглянув в зеркало и пожелав увидеть одного из этих зверьков, Тэрейлион так же мог осмотреть и местность, в которой был тот или иной шалько. В военное время благодаря этим животным он мог получить практически любые данные, которые ему были необходимы, просто заслав их, куда нужно. Однако связь эта работает не только в одностороннем порядке, - загадочно произнесла Озаритель. - Да, я говорю "работает", потому что зеркало все еще существует. Возможно, оно уже у этой Саманты, но зачем гадать, если можно узнать наверняка? Абсолютно любой Шалько чувствует местоположение этого зеркала. Тебе даже не понадобится возвращаться за зверьками в Левиан. Здесь они тоже обитают, - широким жестом обвела цветущие леса. - Зверьки пугливы и все время прячутся, но возможно тебе удастся заручиться поддержкой хотя бы одного. Они любят полакомиться цветочной пыльцой, - подсказала Озаритель Жизни и глянула куда-то вглубь острова. Возможно, уже собиралась покинуть Морриган, посчитав, что рассказала достаточно.

Кристоф

В том самом лабиринте оказался Кристоф или в другом каком, но легче ему от этого не становилось. От всех этих загадок Малассы уже голова шла кругом, но разве ж возможно по-другому с богиней тайн? Хотя, если быть откровенным, то вот эти все арочные проходы уже "подкинула" совсем другая женщина. Вернее, ее волшебная палочка. Вот не могла она обладать каким-нибудь более точечным свойством, и указать конкретный проход, а не все разом? Какой толк их всех обнаруживать, если святой отец понятия не имел, куда идти? Нет, он, конечно, попробовал понаправлять волшебную палочку на каждый из арочных проходов, но результат оказался нулевой. С таким же успехом можно было использовать любую другую продолговатую штуку.
Фламель еще раз внимательнейшим образом осмотрел зал. Выискивал хоть что-то, хоть какую-то незначительную деталь, которая могла бы стать подсказкой, но все тщетно - их попросту не было. В какой-то момент возникла мысль попытаться добыть еще камней, дабы порыться в хитрой книжонке, но Кристоф быстро понял, что это не сработает. В лике богини на потолке попросту больше не осталось камней. Скорее всего они вновь появятся лишь через какое-то время, и святой отец не мог себе позволить этого дожидаться. Хотя бы потому, что понятия не имел, как быстро они могут восстановиться. Может целый лунный цикл! Собственно, последнее вдруг навело мужчину на мысль, что арочные проходы уж больно точно расположены. Так, словно бы являются циферблатом часов. Мысль эта показалась Кристофу интересной, и он даже в голове себе этот циферблат нарисовал. Правда, не знал, правильный ли, ибо поди тут разбери, какой проход шестью часами назначить, а какой десятью - тут даже стороны света определить-то невозможно было! Тем не менее решительности мужчине не занимать - определил на свой вкус. Осталось лишь выбрать, куда идти. И тут его осенила идея - попытать счастья в том проходе, который бы указывал текущее время. И если его версия верна, то оставалось лишь надеяться, что в этом месте время не течет иначе, по каким-нибудь своим законам. Выбрав проход, он пустил вперед светочи, элементаля, а затем направился туда и сам...

Блуждания святого отца в казалось бы бесконечном коридоре закончились так же внезапно, как он попал в зал Малассы. В какой-то момент коридор попросту резко кончился, а сам Фламель вышел... в тот самый зал, откуда все эти чудеса начались! Кристоф как будто только-только вошел в него вместе с Рамисом, Эллариэль и Маленой. Только на этот раз соратники были не рядом с ним, а находились уже внутри и даже вполне себе мирно сосуществовали с несколькими незнакомыми магами. Ну, как мирно? Рамис до сих пор держал наготове меч и зорко следил за всем происходящим. А вот Эллариэль о чем-то мирно беседовала с незнакомыми Фламелю людьми, судя по внешнему виду - с волшебниками из какой-то гильдии, выступающей за Саманту. Малена же стояла у одной из стен с многочисленными надписями и скрупулезно их изучала. Похоже, за время отсутствия Фламеля противоборствующим сторонам все-таки удалось договориться о некоем нейтралитете. И судя по отсутствию следов боевой магии в зале, обошло вовсе без сражений.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/200842.jpg
Малена: Кристоф! - вдруг страшным голосом взвыла Руаль, заметив Фламеля, и, тут же бросив свою несомненно увлекательную работу, подбежала к мужчине и повисла на шее. - Хвала Инносу, ты в порядке! Я же говорила, что они не врут! - последнее она уже крикнула Рамису, который почему-то посмотрел на Кристофа с некоторым недоумением. Не ожидал увидеть? - Вот теперь я готова возвращаться! - заявила девушка, удовлетворенно выдохнув, - надо Стелле сообщить. Я быстро! - добавила она, а затем строго сказала Кристофу: - а затем я хочу знать, что с тобой было все эти полтора часа! Ты так внезапно исчез, как... как... - запнулась, подбирая подходящую метафору, и не придумала ничего лучше, кроме: - как мой бывший после знакомства с моей мамой!

124

А мамка твоя - не сама Красная Кара случайно? А что, чем Войлар не шутит! Коли так, не удивительно, что он удрал - сразу, как понял, кто перед ним!
Странно, но мысль о прежних отношениях Малены не особенно понравилась Кристофу. Причём дело было даже не в том, что святой отец такое категорически не одобрял - он и сам был, в общем-то, не без греха, да и какой тут вообще может быть грех, ежели всё по обоюдному согласию. Наверно, всё дело в естественной для любого мужчины реакции, когда у него сначала виснут на шее, а потом рассказывают про бывшего. Впрочем, сейчас совершенно не было времени думать об этом - коли уж боги смилостивились и вернули его сюда, следовало непременно действовать. Пока не стало слишком поздно.
- Всё тебе расскажи. Затянуло в какую-то белиарову жопу, потом долго из неё выбирался. Кстати, твоя палка очень помогла. Спасибо. - неохотно буркнул Кристоф. Нет, он был вовсе не против обо всём рассказать, но сейчас было совершенно не до этого - Саманту следовало как можно скорее остановить, и судьба всего мира, вполне возможно, лежала в его руках. Да и вокруг, если подумать, было полно лишних ушей. - Правильно, отсюда пора уходить, и как можно скорей. Прямо мысли читаешь.
Похвалой мужчина не ограничился, а, пользуясь тем, что Малена ненароком закрыла его от остальных, многозначительно уставился на соратницу - помнится, упоминала, что умеет мысли читать, только поймёт ли? Если всё же не сообразит, не подаст незаметно для остальных знак - придётся использовать более очевидный намёк, тыкнуть пальцем в лоб или ещё что. Кстати сказать, чародей слышал, что для большей надёжности мыслечтения можно ещё и соприкоснуться лбами - но сделать это он собирался только после того, как девушка точно поймёт, что от неё требуется.
Что же до мысли, которую следовало прочитать - она была довольно простой. "Саманта проведёт новый ритуал в Каньоне Теней. Сообщи леди Марианне". Подробности Кристоф намеревался поведать самолично, уже когда они выберутся отсюда - тем более что магия этого места могла не позволить передать наружу и самого простого сообщения. Ну и, разумеется, по пути святой отец не откажется выслушать подробности произошедшего за время его отсутствия, и, главное, какую ещё информацию удалось получить - о чём со всем присущим ему тактом косолапого мишки при первой возможности сообщит окружающим.

125

Рейлин слушала Озарителя очень и очень внимательно, так как полагала, что Зеркала Элгарда - одна из наиболее важных вещей для их миссии. Осознание того, что ей нельзя сейчас упускать ни единого слова, заставило девочку поскорее отринуть догнавшую её боль от потери множества жизней - пускай и не без труда - и сосредоточиться на рассказе своей собеседницы.

-... Риэтта называла его Зеркалом Сферы, потому что оно обладает абсолютным знанием о природе Мистериума. Любые растения, животные и даже высшие расы - зеркалу известны все их особенности и свойства, места обитания...

"Доступ ко всевозможным знаниям о практически всех проявлениях природы... Любопытно. Если мне не изменяет память, схожими функциями обладает и Венец Этерии - только он даёт возможность понимать растения и животных. Интересно, они как-то связанны между собой или были дарованы Этерией в разные периоды, независимо друг для друга?.." - мельком подумалось Морриган - но эта мысль быстро пропала, вновь уступая место сосредоточенности.

Шалько... Да, синдорай действительно доводилось сталкиваться с ними, и не единожды - и ей было интересно узнать, какую роль они сыграли в войне против Ксиоса. Но этот момент мерк по сравнению с осознанием того факта, что был озвучен Озарителем, что эти маленькие зверьки способны указать точное местоположение Зеркала Сферы, Зеркала Этерии!

"Интересно, Майли знала обо всём этом и намеренно дала мне цветочную пыльцу?.. Или же она просто удачно угадала?.." - подумала Морриган, доставая из кармана тот самый листочек с пыльцой четырех видов, что вручила ей феечка. "Жаль, что так мало ответов...". Ведь всё это значило, что у членов Сопротивления появится какой-никакой, а шанс попытаться заполучить его прежде, чем до него доберутся подчиненные человеческой императрицы. Хотя, конечно, предпочитавшая не держать последних за идиотов, Рейлин отдавала себе отчет, что оно, возможно, уже у Саманты. Как бы там не было, познакомиться с шалько поближе, определенно, стоило. Но сначала...

- Пожалуйста, погодите. У меня осталось еще несколько вопросов, - с мольбой обратилась к Озарителю девочка, заметив, как та отворачивается от неё, словно собираясь уже уходить. - Как выглядит Зеркало сферы? И... Как отсюда можно вернуться обратно, непосредственно в сам архив?

И если маленькая эльфийка получит ответы, то искренне поблагодарит Озарителя и спросит, как может отблагодарить её. Ну а позже попробует тем же - или же более простым, если таковой представится - путём вернуться на "большую землю" и там вновь обратится к спригганам, прося их о помощи: необходимо было найти шалько и попытаться установить с ними контакт. Да и сама она также собиралась прогуляться по окрестностям.

126

Кристоф

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/890532.jpg
Малена: Что? Палка?.. - оторопела Руаль, не сразу сообразив, о чем речь, - ах, это... пожалуйста, - догадавшись, ответила слегка растерянно. А еще немного смутилась. Возможно из-за ругательства Фламеля, но это не точно. Не то чтобы Малена казалась такой уж праведницей, но видимо для нее из уст священника ругательства звучали не совсем ожидаемо. Может, знай она Кристофа получше, и не удивлялась бы особо, но знакомы они были все-таки недолго, так что тут уж ничего не попишешь. - Как можно скорее вряд ли получится уйти... - озадаченно протянула девушка, - видишь ли, все еще нет вестей от Морриган. Она исчезла так же, как и ты. Грэвор и Стелла ожидают в другом зале, а с ними же, кстати, еще и архоны, пришедшие сверху - Риф все-таки захватили... - Малена сделала задумчивый такой вид, посмотрев на стены, словно увидела в надписях нечто важное. На самом же деле...
- Выяснил что-то не для лишних ушей? - появилась в голове мысль-вестник. Да, кажется девушка истолковала и слова, и многозначительный взгляд Фламеля верно. И теперь усиленно делала вид, что заинтересовалась стеной, а не секретничает с напарником. Убедившись же, что Малена истолковала знаки мужчины верно, тот выждал немного, дабы дать девушке время воспользоваться другим заклинанием, а затем сосредоточился на ключевой информации, которую хотел передать инкогнито. И когда до Руаль дошли сведения о Каньоне Теней, та аж округлившиеся глаза на Кристофа перевела, не удержавшись. Но все-таки быстро взяла себя в руки, снова напустив на себя вид заинтересованного исследователя надписей.
- Я попробую передать леди Марианне послание, но не уверена, что она его получит. Никто снаружи не отвечает на мои "вестники", связь есть только со Стеллой. Мы можем перейти к ней в зал, но... Рамис не хочет оставлять волшебников Саманты одних, - вскоре последовал мысленный ответ от Малены, и она кивнула на Лосося, мол, обсудим с ним. Возможно, намекала на то, чтобы отправиться в другой зал вдвоем, а Рамиса и Эллариэль оставить здесь? Девушка явно не считала себя лидером группы и не была готова принимать решения сама.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/777467.jpg
Рамис: Силен, брат, уважаю, - сходу заявил Кристофу рыцарь, как только представители церкви к нему подошли. Мужчина не знал, где все это время пропадал Фламель, но видимо предполагал, что в каком-то опасном месте. - Эти живчики даже не думали сражаться, когда мы сюда влетели, - кивнул он на волшебников, коих было всего четверо, скрупулезно работающих над информацией зала вместе с Эллариэль. - Обычные волшебники из Солнечного полумесяца, даже не боевые. Заправляет здесь всем Дереон Стоун, вот он-то как раз опасен. Но он в другом зале, с Грэвором и Стеллой, - вновь подозрительный такой взгляд на колдунов, потом уже подался в сторону Фламеля и сказал уже тише: - уводить их отсюда нецелесообразно, Эл еще что-то ищет. Но и оставлять их одних я не хочу - как только останутся без надзора, могут ведь что-то выкинуть, - справедливо заметил Лосось, на что Малена только глаза закатила, но перечить мужчине не стала. Возможно, как исследователь, она чувствовала в этих щуплых магах родственные души. В смысле тянущиеся к науке и знаниям. А потому сомневалась, что они такие уж коварные интриганы, которыми их представляет себе Рамис.

Морриган

Мельком вспомнив про Венец Этерии, Гештину попыталась провести некую параллель между ним и Зеркалом Сферы, но быстро поняла, что между этими артефактами едва ли имеется связь. Не считая самой богини конечно же. Зеркала ведь изготавливал некий Мастер Элгард, а он был всего лишь человеком, пусть и невероятно одаренным. Венец же, если верить легендам, был сотворен самой Этерией. Но даже если и каким-то чудом связь между этими артефактами есть, это ровным счетом ничего не давало Аллиль, потому эту мысль она быстро отбросила, сосредоточившись на более важных вещах. К примеру, вспомнила про пыльцу, что ей подарила Майли. Мог ли малый дух заранее предугадать, что девочка будет искать Шалько? Сложно сказать наверняка. Возможно, это просто совпадение - как поняла Гештину, малые духи любят играть, и юркие шалько могут запросто им подойти в качестве партнеров по игре. Но ведь просто так зверьки не будут лезть к духам, а вот если те угостят любимым лакомством... интересно, шалько любая пыльца подойдет, или тут тоже все не так просто? Зачем-то же Майли повторяла название цветов в одном и том же порядке...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/52575.jpg
Озаритель Жизни: Как выглядит? - тем временем обернулась на зов маленькой сильфиды элементаль, - я видела его не так часто, так что в подробностях не вспомню. Зеркало ручное, с рукояткой, - ответила, чуть призадумавшись, - рама с цветочным орнаментом и, кажется, там было много изображений птиц, животных, насекомых... да, точно что-то в этом роде, - уже увереннее кивнула она. На последний же вопрос лишь загадочно улыбнулась: - выход там, - указала она вглубь островка, - правда, хранитель может его изменить... - и развела руками, мол, тут я вряд ли чем-то помогу. Больше у Мор вопросов не осталось, а потому девочка поблагодарила Озарителя, и та, еще раз улыбнувшись на прощание, мягко растворилась в листве деревьев.
Вновь оставшись в одиночестве, Морриган снова оказалась перед выбором: отправиться в сторону выхода, вглубь островка, или же вернутся на другой берег озера к спригганам. Последних девочка в принципе могла отправить на поиски шалько прямо отсюда - элементали ее видят, и без проблем смогут принять какую-либо команду. А вот попасть сюда, на островок, они уже не могли, так что если и изучать его, то одной. Несколько огорчала и другая мысль - если выход из измерения духа действительно только на островке, то Мор вернется обратно уже без своих элементалей, ибо перебраться сюда они не смогут. А что там происходит с Грэвором и Стеллой, девочка не знала. Вдруг их одолели люди Саманты, и сама Гештину, выбравшись обратно в Обитель Истории, сразу же попадет в засаду?

127

Стало быть, подкрепление всё же прибыло, и аскурийские наёмники получили своего леща в подарок - или как там Рамис говорит, лосося? Надолго ли? Впрочем, коль Саманта действительно здесь закончила, это уже не важно. Надо торопиться. Только, пылающие пятки Инноса, как тут уйдёшь, когда вернулись не все? Да и кой-кого от стенки этой рисованной за уши не оттащишь.
Решимости Кристофу было ни занимать, но и командиром он не был - так, мог при случае поучить кого-нибудь уму-разуму, но не более того. Да и вместо приятной рукам увесистой палки в его распоряжении была только изящная штучка Малены. Может, у этих "живчиков" что такое найдётся? Но и боя, вроде как, сейчас не предвидится, а там можно и свой наверху поискать.
- Ну и что мы здесь такого важного изучаем, что прям никак не оторваться? - заинтересованно спросил святой отец. Маласса Малассой, но прорывались-то они именно сюда, в библиотеку. Кто знает, может и впрямь имеет смысл дать исследователям поработать здесь, хотя бы недолго? С другой стороны, стоило ему объявиться, Малена как-то сразу и моментально бросила это своё занятие, готовая возвращаться даже без объяснений - стало быть, не нашла здесь ничего действительно интересного или уже закончила свою работу? В любом случае, прежде чем действовать, следовало составить общую картину, даже Кристоф это понимал. - Что со второй группой? Почему они всё ещё там, а не здесь, да ещё и вместе с архонами?
Чего именно ждут Стелла с товарищами, догадаться было не сложно - та маленькая эльфийка, Морриган, тоже пропала и до сих пор не вернулась. Но зачем они торчат там всей честной компанией, чародею было совершенно не очевидно. Вроде бы, среди них нет других исследователей, даже Стелла, кажется, по другому профилю.
Уж за полтора часа вполне могли бы всех скрутить и этого опасного Дереона наверх отправить, тем более и архоны подтянулись. Пылающие шары Инноса, что же там вообще происходит?

128

Перед Мор предстал выбор: либо вновь вернуться к спригганам и отправиться на поиски шалько вместе с теми, либо остаться на острове и осмотреть его на предмет выхода - или, по крайней мере, чего-то, что на него укажет. Конечно, ей хотелось уже поскорей вернуться к остальным - а вдруг с ними что-то случилось, и им нужна её помощь?.. Как-никак, Грэвор согласился разделиться, в том числе, потому, что она с Эллариэль сказали, что вместе с каждым отрядом будет и сильфида, маг разума для поддержания связи. А ведь синдорай, как-никак, была единственным целителем среди них троих! Так что, возвращаться, тем более, стоило. А с другой стороны, она считала, что ни в коем случае нельзя упускать шанс узнать, где именно расположено Зеркало Этерии - и только потом уже возвращаться. К тому же, Озаритель говорила, что Хранитель менять вход - что бы конкретно это не значило - а значит, последний, в теории, мог быть вообще где угодно - тем более, что Мор так и не было сказано четко, где он и как выглядит. То есть, последняя вообще могла в любой момент, лишь сделав шаг, вновь вернуться обратно - столь же внезапно, как и пропала. Нет, определенно, сперва стоило вернуться на "большую землю".

С такими мыслями эльфийка направится обратно к листьям кувшинок, чтобы тем же путём вернутья на берег; естественно - попрежнему используя тот самый шест для нащупывания безопасной тропы. И если всё пройдет успешно, то она обратится к спригганам с просьбой, дабы те помогли ей найти шалько, в том числе - используя "Дары природы". Да и сама девочка тоже будет прохаживаться между деревьев, предварительно достав тот самый маленький свёрток с пыльцой - вдруг таким образом запах последней станет еще более явным и привлечет больше этих зверьков?..

129

Кристоф

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/685575.jpg
Малена: Драконов, - лаконично ответила Руаль на вопрос Кристофа, но такого ответа уж точно было маловато. - В этом зале собрано множество сведений о них, Эллариэль этой темой очень интересуется, - пояснила девушка, - я же пытаюсь отыскать что-то полезное для нас. Эра драконов ведь закончилась с падением Хаотичного. Или чуть раньше? - спросила сама у себя, - неважно. Суть в том, что они обитали под его правлением. И здесь запросто может найтись нечто такое, что поможет нам сорвать замыслы Саманты, - закончила она свою мысль, но говорила уже не так уверенно. Помнила, что прочитала в мыслях Кристофа. И пусть он пока не мог поведать подробностей из-за торчащих рядом магов Императрицы, но Руаль наверняка и так уже поверила, что главные сведения Фламель добыл.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/803380.jpg
Рамис: Вторая группа потеряла Морриган. Так же как мы тебя недавно, - тем временем пояснил министерский рыцарь, - Стелла передавала, что у них там Дереон Стоун, и пытаться пленить его в этом храме - гиблое дело. Он и сам не горит желанием сражаться, но договориться с ним непросто. Полагаю, вторая группа не хочет оставлять его там одного, пока ситуация не разрешится и у нас, и там. Слишком высок риск утечки информации. Эти, - кивнул он в сторону колдунов, понизив голос, - предупреждали, что с храмом не все так просто. То ли дух его какой-то охраняет, то ли еще что-то такое, я в этом ничего не смыслю. Понял лишь с их слов, что тебя затянуло в эту самую духовскую дырку, как видимо и Морриган. Что же до архонов - понятия не имею, почему они направились именно в тот зал, - пожал плечами мужчина. - Может из-за оставленных на входе волков? Повели к хозяйке? - предположил он. Затем, чуть поразмыслив, добавил: - если хотите, можете проверить сами. Думаю, эта четверка, если что-то подозрительное и выкинет, то мы с Эл сумеем им дать тунца лососнуть, - снова кивнул на волшебников, заодно и напомнив Кристофу свою любимую фразу.
В принципе, Кристоф уже видел рыцаря в действии - он и правда весьма силен. Эллариэль же пока оставалась загадкой для Фламеля, однако ее возможности в плане защиты и поддержки беспрецедентно высоки. Вполне вероятно, что она и вовсе одна смогла бы тут окопаться так, что вся эта четверка вместе взятая ее попросту бы не достала. И все-таки вражеских магов было четверо, а их возможностей Кристоф не знал. Вдруг у них есть какой-то хитрый план или, например, они уже каким-нибудь образом вызвали подкрепление? В таком случае оставлять здесь всего двух союзников рискованно. Да и если подумать, Кристоф с Маленой тоже могут попасть в какую-нибудь засаду по пути. Но что-то делать в любом случае нужно. Хотя бы Кристофу, который в этом зале уж точно бесполезен, ибо ни слова не понимает из написанного на стенах.

Морриган

Выбор был непростой. С одной стороны девочка уже многое узнала, и даже этих сведений уже с головой хватит, чтобы как-то направить силы Сопротивления в нужное русло, а не разменивать понапрасну жизни с обеих сторон там, где уже ловить нечего. С другой же - если Мор сумеет найти Шалько и понять каким образом тот способен указать на зеркало, то это может оказаться даже ценнее, особенно если артефакт уже в руках Императрицы. Ведь в этом случае удастся определить ее точное местоположение, да и вообще ее отслеживать. В итоге, поразмыслив, девочка все-таки решила рискнуть и вернуться в лесную зону, дабы найти скрытных зверьков.
Обратный путь по кувшинкам Аллиль преодолела легко. Майли все еще летала на сверкающем и островке и покидать его явно не собиралась, лишь махнула маленькой ручкой на прощанье, когда сильфида прыгала по листьям поблизости. Перебравшись же на берег, Гештину немедленно объяснила задачу свои верным спригганам, и те разбрелись в разные стороны леса. Сама девочка тоже не собиралась торчать на месте в ожидании, а потому и сама направилась по нехоженым тропам.
Лес умиротворял. Он казался настолько сказочным, что создавалось ощущение какой-то иной реальности. Как во сне. Тихо, спокойно, отовсюду льются звуки живой природы: шорох листьев, покачивающихся от легкого ветра, щебетание птиц, журчание ручейков... даже удивительно, каким образом здешний дух смог настолько натурально воссоздать все это. Особенно если учесть, что природа вокруг не была эфирной копией. Она была настоящей, о чем свидетельствовало "чувство жизни", показывающее изобилие окружающего девочку соляра. Может дух и не создавал все это? Сделал лишь само измерение, а уже леса эти выросли со временем, пусть и с его помощью? А животные? Они-то как сюда попали, если риф столько времени находится на морском дне? Да, собственно, даже сейчас весь храм находился под водой, что Мор хорошо помнила. Нет, вряд ли Морриган когда-нибудь сможет это понять. Духи и их колдовство - это удел Видящих. Тех, кто этим живет. Сама Аллиль идет иным путем.
Так, за размышлениями, девочка уже даже успела заблудиться в этом лесу, однако экспедиция можно сказать увенчалась успехом, просто потому что среди пышного кустарника мелькнул знакомый силуэт. Шмыгнул с одной ветки на другую, еще раз, а затем, забравшись на одно из деревьев так, чтобы его было не достать, наконец, показался весь. Зверек, чем-то напоминающий крупную кошку, но обладающий весьма интересной расцветкой - преобладали коричневый и зеленый цвета, местами встречался белый. Казалось, словно бы окрас рисует на теле животного абстрактный узор. Спина усеяна характерными иголочками, делающими зверька похожим на ежа, но Мор знала, что иголки эти на самом деле мягонькие. Да, перед ней действительно был самый настоящий шалько.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/337276.png
Зверек сидел на ветке и принюхивался, вытягивая мордочку в сторону Морриган, которая держала в руках сверток с пыльцой. Кажется, ее идея оказалась рабочей, и лакомство в самом деле привлекло шалько. Однако подходить к Аллиль он вот совсем не спешил. Вообще принюхивался как-то странно. То потянется вперед, то помотает мордочкой, будто запах не устраивает. Может быть ему не все виды пыльцы подходят? Или запахи перебивают друг друга, пока пыльца так близко, в одном свертке? Сама Морриган ничего не чувствовала, но у нее и нюх ведь не животный. Хорошо хоть пыльца до сих пор не перемешалась и удобно лежала каждая в своей "ячейке" - Аллиль помнила, каким цветам принадлежит та или иная кучка. Но могло ли ей это чем-то помочь?

130

Ну да, эльфы-то изначально сюда за драконами и шли. Только какая от них может быть сейчас польза - как говорится, сдохли и сдохли, и Белиар с ними. Но попробуй-ка объяснить это увлечённому исследователю - да его за уши не оттащишь!
Кристоф прекрасно помнил, как когда-то и сам с интересом поглощал новые для него сведения о самых разных богах, имевшиеся в монастырской библиотеке, и понимал - коли Эллариэль втянулась в работу, так просто отсюда уже не уйдёт. Разве что взять и рассказать ей всё - только здесь было слишком много лишних ушей, да и вообще - стоит ли? Не то чтобы святой отец прям так не доверял эльфийке - сложно не верить тому, кто в буквальном смысле вернул тебя из мертвых - но вдруг все эти поиски патриарха драконов действительно имеют какой-то смысл, в который его самого почему-то не посвятили. Куда лучше пока действовать самому, но полученная информация была слишком важна, и тербовалось как-то всё устроить, надёжно и не теряя головы. Планирование никогда не было сильной стороной Кристофа - но что же делать, если больше некому?
- Сколько архонов спустилось вниз и каковы их способности? - тихо спросил он обоих. Ну, что-то же должна была Стелла сообщить. Уж точно не армия, иначе давно бы все залы заняли - максимум небольшой отряд, ведь солдаты нужны как воздух там, наверху. Но если уж кого-то смогли выделить на работу здесь, то просто грех этим не воспользоваться. Дальше чародей обращался уже к одной Малене. - Свяжись со Стеллой, если это возможно, пусть зашлёт к нам одного-двух, желательно со способностями разведчика и мыслесвязью. Ну и предупреди, что если Морриган всё же появится - пусть сразу сообщит нам и настоит на том, чтобы эльфа не рассказывала всё при этом Дереоне. Сама пусть тихо расспросит. - потом уже для Рамиса и других посторонних ушей добавил. - Нам с Маленой предстоит проверить ещё одно место, но шататься здесь только вдвоём слишком рискованно. Да и вам тут нужна хоть какая-то связь с второй группой.
"Ещё одним местом" Кристофа был выход из этой странной библиотеки - время сейчас слишком ценно, и новая полученная информация форменным образом жгла ему пониже поясницы. Прежде чем разбираться с исследователями, нужно как-то поскорей передать хотя бы самое основное, но и рисковать сейчас, отправляясь туда только вдвоём, было нельзя. Им с Маленой требовалось хоть какое-то сопровождение, которое чародей надеялся получить, отщипнув кусочек от тех самых пришедших архонов, и при этом не слишком ослабить уже имеющиеся группы.

131

Удаляясь от озера, где и осталась Майли, Рей продолжала чувствовать своих Стражей - но они молчали: видимо, какие-либо результаты у них покамест тоже отсутствовали. Сама же она, погружаясь в гущу леса, вновь особенно ярко ощутила невероятное очарование этого места, особенно - если учитывать специфику магии Рейлин. Здесь всё было переполнено энершией жизни - настоящей, не эфирной, такой, словно девочка и в самом деле оказалась в Левианском лесу, а не его поразительно точной копии, созданной на Полулунном рифе. И это поражало воображение. Синдорай еще несколько раз испытывала острый приступ желания остаться тут на подольше, не возвращаться в обычную реальность, где вновь за разом придется переживать еще чью-то смерть и страдать от ежеминутного осознания того, насколько хрупка жизнь. Но всё же Аллиль каждый раз брала себя в руки, напоминая о своём долге и о том, какие последствия их всех ждут, если она не вернется.

Впрочем, в один миг её отвлекло движение немного в стороне от себя - и синдорай замерла, повернув голову в том направлении. Улыбнулась слегка: это был шалько, глядевший на неё сверху вниз с веток ближайшего дерева и принюхивавшийся к угощению в её угощению. Правда, подходить не спешил - возможно, требовалось как-то более конкретизировать своё предложение?.. Вспомнив, какие цветы и в каком порядке Майли называла цветы, она аккуратно коснулась кончиком пальца пыльцы ландыша, ссыпав немного себе на ладонь, которую и протянула зверьку,, применяя по повзможности все навыки по общению и приручению животных, которые знала.

132

Кристоф

Как внезапно выяснилось, Рамис понятия не имел, сколько там архонов в другом зале. И уже тем более не владел информацией об их способностях. Вот как-то не посчитала нужным Стелла все это сообщить, а так как связь держалась через Малену, то сама Руаль, очевидно, не догадалась поинтересоваться, а лишь передавала то, что ей сообщает ведьма. Характер этой дамочки Фламель прекрасно помнил, так что робость Малены в отношении нее даже как-то не удивляла. Однако, когда вопрос уже исходил вроде как и не от нее, а самой Руаль всего-то и надо, что поработать передатчиком, это в корне меняло дело, так что девушка на некоторое время замолчала, сосредоточившись на связи.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/61330.jpg
Малена: Говорит, что архонов там всего двое прибыло, оба воины, но сильные. Одного сейчас отправят к нам, правда я не уверена, что у него есть мыслесвязь... - Малена вдруг замялась ненадолго, но потом, вздохнув, выпалила: - Стелла передает тебе большой привет и очень радуется, что с тобой все в порядке, и что ты вообще вернулся. И еще добавила, что у нее все под контролем... вот, - Руаль чуть порозовела и отвела взгляд в сторону. Да, врать она вот совсем не умела. Скорее всего то, что ей там передала Стелла, звучало несколько иначе и в совершенно другой форме. Примерно в стиле: мы тут полтора часа как-то обходились без указаний пропавшего невесть куда священника, и ничего, живы-здоровы. Мол, рада, что он вернулся и хорошо себя чувствует, и надеется, что в ближайшее время они обязательно встретятся и поделятся друг с другом полученными сведениями.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/936663.jpg
Рамис: Связь в принципе хотя бы односторонняя, но есть, - тем временем почесал в затылке рыцарь. - Мы со Стеллой не первый раз вместе работаем, и есть некая система. Она может посылать "вестники" мне и таким образом показывать, что с ней все в порядке. В свою очередь будет понимать, что раз вестник мне успешно ушел, то и я жив-здоров. Но если вместе с этим архоном к нам прибудет пара магических свитков, то будет вообще идеально. У Стеллы они всегда есть в запасе, - на этих словах мужчина уже смотрел на Малену, мол, предупреди ее. И та, кивнув, быстренько отправила еще одно послание. - Честно говоря, это немного странно, что за прошедшее время архонов прибыло всего двое. Почему не отправили больше, если поверхность рифа вязли под контроль? - прозвучало справедливое замечание Лосося, но ответить на него мог разве что тот самый архон, которого должны были отправить к текущей группе. А долго его ждать, в общем-то, не понадобилось. Едва ли дольше четверти часа.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/763622.jpg
Архон: Виарий Алмос, четвертый ударный легион, - представился прибывший мужчина, экипированный в легкие, но явно хорошие доспехи. С опаской на него покосились колдуны Саманты, получив такой же подозрительный взгляд от архона в ответ. - Свитки, - потряс в руке небольшим тубусом, - пока шел, никаких происшествий не было, входной зал пуст, - так же сообщил он уже тише, поравнявшись с Рамисом, Кристофом и Маленой, - нужно сопроводить в какой-то другой зал? - поинтересовался Виарий, глядя в первую очередь на Руаль. Ну да, из присутствующей троицы лишь она выглядела той, кому действительно требуется сопровождение воина. Однако девушка постеснялась отвечать сама и перевела взгляд на Фламеля в поисках поддержки.

Морриган

Пугливость шалько полностью себя оправдывала - зверек не торопился слезать с ветки и подходить к Морриган, лишь принюхивался да смотрел на нее подозрительными бусинками глаз. Тем не менее не спешил он и прятаться в листве, а то и вовсе убегать. Аллиль тут же припомнила поведение этих зверьков в левианских лесах, сравнивая. Этот шалько был похож на тех, кто живет ближе к центру эльфийской территории. Там они чувствуют себя в большей безопасности и, соответственно, менее пугливы. пусть и не совсем уж безбоязненно, но к эльфам периодически подходили. А вот на окраинах лесов выманить шалько из лесных укрытий возможным практически не представлялось, ведь периодически там они могли попасть в лапы браконьеров. Здесь же, в измерении духа, для шалько было наверное даже безопаснее, чем в самом сердце эльфийских лесов, но даже так заложенное природой чувство самосохранения никуда не делось.
Стараясь не пугать животное, Морриган решила действовать чуть иначе, припомнив слова Майли. Девочка ссыпала в ладонь пыльцу ландыша и осторожно протянула руку вперед, максимально демонстрируя свои мирные намерения. Ее первое движение заставило шалько встрепенуться и отскочить за листики на ветке, но уже через пару секунд он вновь показался. Сначала присматривался и принюхивался, а затем осторожно, маленькими прыжками, начал спускаться на землю. Еще через некоторое время с опаской приблизился, а потом все-таки решился и, в один прыжок подскочив к Морриган, ткнулся мордочкой в ладонь с пыльцой. Поглощал он ее довольно быстро, а закончив, убегать уже не стал. Теперь уже смотрел на сильфиду с любопытством и периодически водил носом в сторону свертка, где лежала другая пыльца.
Сама же Мор попутно пыталась почувствовать спригганов, но так и не поняла, насколько далеко они находятся от нее. По крайней мере связь не оборвалась, а значит с ними все в порядке. К сожалению, они не могли ничего ей сообщить, будучи на расстоянии. Элементальная связь работала таким образом, что только сама Мор могла попытаться отдать им ментальные приказы, но, к сожалению, не имела возможности проконтролировать их исполнение. Впрочем, если приказы не слишком сложные, то обычно контроль и не требуется, а призванные элементали выполняют их вполне сносно.

133

Большой привет, как же. Ладно если не предложила проваливать туда, где шлялся - с этой ведьмы станется. Огонь-баба, даром что с Водой и Землей работает!
"Лосось" был прав, информация, полученная от Стеллы, ясности не прибавляла. Что же на самом деле творится там, наверху? Неужели то самое подкрепление всё-таки не выстояло, и прихвостни Саманты вновь захватили Риф? Или просто из пещер никто не возвращался, так что им просто надоело посылать в никуда новых людей? Вот и поди пойми, когда связи с поверхностью нет. Можно, конечно, спросить пришедшего архона, только Кристофу почему-то казалось - если бы у того имелись действительно душераздирающие новости, уж за полтора часа изыскал бы возможность украдкой сообщить их министерской, а та, в свою очередь, наверняка поделилась бы с напарником. В любом случае, этот Виарий уже пришёл, и наконец-то можно было действовать.
- Кристоф, церковь Инноса. А это Малена, моя... ассистентка. - некоторая неуверенность в обычно громком и решительном голосе святого отца была вполне естественна, ведь как представить незнакомому архону свою спутницу, он представлял плохо и как-то заранее не готовился. Строго говоря, именно он был сопровождающим для Руаль и должен был просто её охранять - но девушка как-то откровенно стушевалась и даже не пыталась взять ситуацию под контроль. Нет, здесь точно требовалась твёрдая мужская рука, вот и пришлось представить всех так, чтобы в дальнейшем это не вызывало вопросов. Ободряюще коснувшись девушки, он продолжил. - Один свиток оставим нам, остальные передайте ему. - чародей кивнул на Рамиса, потом сообщил ему же, и, разумеется, остальным развесившим уши слушателям. - Ну, мы пошли. Надеюсь, наши книги окажутся более сговорчивыми.
Вести их небольшую компанию Фламель собирался, разумеется, не в выдуманный им же третий зал, а к выходу. Разведчику он об этом планировал сообщить чуть позже, когда их точно никто не будет слышать. Остальное зависело от того, с чем они столкнутся дальше. Если повезёт и никаких препятствий не будет - следовало просто осторожно продвигаться вперёд, не теряя друг друга из виду, и пытаться всё-таки достучаться до поверхности. Начать можно было и с той архонки, оставленной у входа в пещеру - нужно же предупредить союзников, что они уже идут. А уже дальше дойдёт черед до леди Марианны или других лиц из её окружения, которые Малене знакомы - таким, конечно, выкладывать всё без оглядки не следовало, главное как-то убедиться, что мыслевестники уже работают, и думать что-то дальше.

134

К счастью, догадка Рейлин относительно пыльцы, подаренной Майли, и то, как её следует предлагать шалько, оказалась верна: пускай последний и вздрогнул при первом же движении девочки, но не более того. Напротив - уже спустя, примерно, минуту, передвигаясь мелкими прыжками, соскользнул на землю, на миг остановился неподалеку - и уже куда более уверенно подбежал к Гештину и ткнулся мордочкой в ладонь той, слегка щекоча вибриссами и шелковистой шерсткой нежную кожу. Синдорай замерла, попрежнему подставляя ладонь, дабы дать шалько возможность спокойно полакомиться угощением. Тот же быстро доел пыльцу и больше не убегал, внимательно наблюдая за гостьей этого леса - возможно, хотел добавки. И девочка её ему предоставила, вновь столь же аккуратными движениями ссыпав еще немножко - так, чтобы в свертке из листика сохранились остатки этого вида - и снова протянула ладонь в сторону шалько.

Также она связалась со спригганами, попросив подойти к ней - но только максимально осторожно, чтобы не спугнуть зверька. Если же те выполнят её просьбу и последний так никуда и не денется, то Мор попросит своих Стражей с помощью заклинания "Даров природы" наладить контакт с шалько - и передаст через них последнему ментальный образ Риэттали Никаэль, чтобы посмотреть на его реакцию. Кроме того, синдорай попытается придумать, как же лучше всего объяснить, что она хочет, чтобы зверек указал ей, где спрятано Зеркало Сферы. Если ничего путного не придумает, то на худой конец просто вообразит себе ручное зеркало с деревянной рамой с узором из цветов и животных, насекомых и птиц. Конечно, она, наверняка, ошибется с описанием - но хотя бы попытается максимально близко подойти к нему в своём воображении.

135

Кристоф

На представление Фламеля архон ответил лишь сдержанным кивком. Ему определенно было все равно, кто тут кем кому приходится. Малена, конечно, чуть порозовела, когда ее назвали ассистенткой, но перечить не стала. Ее явно вполне устраивало, что Кристоф берет инициативу в свои руки, и ей не требуется принимать самостоятельно какие-то решения. Рамис же лишь усмехнулся, но ничего не сказал - только благодарно кивнул, принимая у Виария тубус со свитками. Один из них Алмос предварительно передал святому отцу, как тот и просил. А уже после, сообщив присутствующим о некоем третьем зале, троица двинулась в сторону выхода. Сказано это было, конечно же, для отвода глаз. Перестраховка все-таки лишней не бывает. Пусть этих гильдийских магов и можно рассматривать как временных союзников, раз уж не нападают, но кто их знает?

До первого зала троица добралась без происшествий, а по пути Кристоф не преминул вкратце поведать, что же с ним на самом деле произошло. Виарию если и было интересно, то особо он это никак не демонстрировал. Лишь слушал да на ус мотал. Ну и не переставал проявлять бдительность - мало ли что? В конце концов именно он шел впереди группы, чтобы в случае чего удар принять на себя. А вот по горящему взгляду Малены Кристоф понял, что ей было все это жутко интересно. Фламель мог поклясться, что девушка по доброй воле сунулась бы в этот зал Малассы, дабы проторчать там день-другой и все-все изучить. Возможно именно поэтому местный дух не выбрал ее? Руаль ведь запросто могла бы позабыть обо всем на свете, углубившись в изучение древней истории. Кстати о духе. Малена поведала то, что им тут рассказали колдуны Саманты. Они вроде как знают, что у этого места есть могущественный хранитель, и что многие залы смогли уцелеть лишь в его измерении. Кто-то из руководства "Солнечного полумесяца", возможно даже этот Дереон, уже побывали в некоторых залах измерения. Время там течет немного иначе, чем в реальном мире. Отклоняется не сильно, но в зависимости от залов может как замедлиться, так и, наоборот, идти быстрее. Вот как в случае с Кристофом, который пробыл в зале Малассы от силы полчаса, а прошло уже все полтора. Считается, что можно как-то взаимодействовать с этим духом, но шаманы из их гильдии не смогли. Пока любой контакт с ним происходил исключительно по воле духа.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/289669.jpg
Малена: Что же до их намерений... - заканчивала Руаль уже на подходе к первому залу, - эти маги хотят сохранить храм. Саманте, как они сказали, он уже без надобности. Не знаю почему, возможно, Дереон сказал Стелле больше. Императрица приказала им уничтожить храм, но они не хотят этого делать - это же бесценная сокровищница знаний. Они пытаются его сохранить, но если честно, понятию не имею, как они планируют скрыть это потом от Императрицы, - развела руками Малена. Зато теперь становилось понятно, почему они не стали сражаться. Во-первых, боевая магия нанесет урон храму и может разозлить духа, а во-вторых, им нет нужды тут что-то защищать от сил Сопротивления. Возможно, сомневаются, что за короткий промежуток времени здесь можно найти полезную информацию, которая станет переломной для войны. И вряд ли догадываются, что как минимум Кристоф уже такой информацией владеет. Скорее всего и пропавшая Морриган сумеет найти нечто ценное.
Оказавшись в главном зале, Малена в первую очередь вышла за его пределы - в пещеру, откуда смогла уже отправить вестники Марианне, но ответа от нее пока не последовало. Зато девушка получила весть от Гликерии, так звали ту валькирию. Оказывается, она и еще небольшая группа архонов до сих пор торчит где-то в пещерном лабиринте. Они не могут оттуда выбраться. Может быть... местный дух не только храмом управляет, но и сетью пещер? Водит незваных гостей кругами? Не то чтобы Фламель хорошо разбирался в духах, но слышал, что это один из их излюбленных методов, дабы отвадить нежелательных гостей. Но была и хорошая новость от той же Гликерии - Риф захвачен и находится полностью под контролем архонов.

Морриган

Приручение шалько шло вполне успешно! Получив новую порцию лакомства, зверек окончательно расслабился и совсем перестал бояться сильфиду. Сейчас он ужасно напоминал кошку - даже пару раз ластиться пытался, потираясь шерсткой с мягкими иголочками о ладонь Мор. Ей это было лишь на руку, ведь нужно было как можно дольше удержать животное при себе, пока сюда спешат спригганы. И девочке это удалось. Оба явились почти что одновременно, ничуть не насторожив при этом шалько. Возможно, подобные элементали водятся в этом лесу, и зверек не считал их угрозой, приняв за "своих". Аллиль же не стала терять время попусту, а быстро объяснила своим элементалям, что нужно сделать. И у нее получилось. Хотя... результат разительно отличался от ожидаемого. Просто потому, что интерпретировать передаваемое спригганами оказалось слишком сложно, особенно если учесть, что они сами наверняка искаженно понимают смысл рассказанного зверьком.
Пока что выходило, что шалько действительно понимает, о чем идет речь. Во всяком случае, как поняла Гештину, зверек считает это зеркало чем-то вроде родственной связи. Девочка не совсем поняла, кого именно там Шалько считает родственником, но возможно имеется ввиду связь с Этерией, как матерью всего живого. Указать путь он вроде как тоже может, но тут девочке предлагалось просто следовать за ним и... это ровным счетом ничего не дало. Шалько, наверное, с четверть часа водил Гештину по лесам, но никакого зеркала тут не было и в помине. Припомнив слова Озарителя, Морриган быстро сообразила, что подобный подход бесперспективен. Шалько просто ведет ее в ту сторону, в которой зеркало, но ведь оно уже на другом конце мира. Пешком туда не дойти, тем более из измерения духа. И когда уже появилась мысль поблагодарить зверька за попытку помочь и отпустить на все четыре стороны, Морриган заметила впереди движение...
Растения словно бы расступились в сторону, являя девочке огромное существо. Пугающее и в то же время манящее своей загадочностью. Все его тело было покрыто словно бы зеленым ковром мха, но в то же время казалось невероятно прочным. Изумрудные кожистые крылья, хвост, переплетенный древесными корнями, рожки, чем-то напоминающие ветви деревьев. На первый взгляд казалось, что перед девочкой самый настоящий дракон. Даже несмотря на то, что они считаются вымершими, в таких вот нетронутых анклавах эти существа ведь на самом деле еще могли сохраниться. Однако, когда он заговорил, Мор все-таки поняла, что перед ней именно дух. Хранитель этого измерения.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/325948.jpg
Хранитель: Не бойся, - сразу предупредил он, дабы не вызывать ненужной реакции, - я не причиню тебе вреда. Знаю, зачем ты здесь, - кивнул дух. Голос его был низким, глубоким, звучал чуть рычаще, но не угрожающе. - Этот шалько слишком молод, я не могу отпустить его с тобой, - фраза эта звучало не очень понятно, но дух в подробности не стал вдаваться. - Я позволю тебе взять другого, - вдруг заявил "дракон", чуть склонив голову набок. - Но сначала я задам только один вопрос: Что ты будешь делать, когда шалько укажет путь твоим друзьям к зеркалу Сферы, и твоя задача, по сути, будет выполнена? Ответы "не знаю" или "последую указке руководства" не принимается, - уточнил дух и внимательно так посмотрел в глаза Аллиль, словно бы посматривая ее насквозь и не оставляя возможности солгать. Хотя ей и так это было не свойственно. Другое дело, что вопрос был не самый простой - а ведь действительно, что она будет делать, когда миссия на рифе завершится? У нее есть какая-то своя цель во всей этой войне?

136

Ну, почему уничтожать не спешат, понять несложно. Ломать - дело нехитрое, только ведь хочется и живыми выбраться, а это без помощи свыше будет уже сложновато. Да и такое хранилище знаний, должно быть, жалко. Зачем вообще служить безумной девке в короне, стремящейся избавиться от всего, что может угрожать её власти? Но это раньше надо было думать.
Кристоф, конечно, не мог проникнуть в головы исследователей Саманты, но почему-то был уверен - ну должны у них были крутиться подобные мыслишки, иначе просто попытались бы разрушить всё и глазом не моргнули. Коль так, может и получится найти общий язык - только святой отец не отличался особой дипломатичностью, да и за прошедшее время такая простая идея не могла не прийти хоть в чью-нибудь голову. Впрочем, своими соображениями на сей счёт чародей всё же поделился - всё равно приходилось ждать обмена мыслевестниками.
- Если мы победим, скрывать им ничего не придётся. - со всей уверенностью героя, бьющегося за правое дело, заявил Кристоф. Нет, он не был настолько наивен, чтобы надеяться на непременную казнь еретички, хотя это выглядело самым надёжным решением вопроса - очень может быть, жаркая битва возьмёт да окончится худым миром, в котором Саманта будет существовать, пусть уже и с вырванным жалом. Всякое может случиться, и, наверно, даже хорошо, что решать судьбу империи и императрицы придётся не ему. Впрочем, думать сейчас было точно не с руки, вот священник и предложил. - Если эта штука не собирается взять и уйти под воду, мы вполне могли бы здесь обосноваться - важное же место. Хотя бы небольшой храм Инноса на поверхности - и эта огромная библиотека внизу. Чем не будущее? Точно лучше разрушительного безумия Саманты, даже этот Дереон должен понять.
Говорил чародей не только для своих спутников, но и для духа, наверняка незримо присутствовавшего где-то тут и слышавшего всё. Уничтожение этого места, как и сражения в библиотеке явно ему не по душе, возможно потому и не торопится пускать остальных архонов. Коли поймёт, что не все люди столь жестоки, как Саманта, и с ними можно спокойно сосуществовать - быть может, и сменит гнев на милость, перестанет всех путать. Или сразу отправить Гликерию назад, раз она не угодна - ну отпустить-то точно должен, пусть себе возвращается к своим? Кристоф не знал, как правильно, и, главное, послушают ли его горячие архоны. Да и вообще, стоит ли дальше непременно ломиться на поверхность, когда здесь ещё остались неоконченные дела и, главное, их товарищи? В любом случае, пока следовало дождаться ответа леди Марианны, потом, если потребуется, убедить её в своей правоте, и лишь затем можно думать что-то ещё. Поэтому Кристоф спросил пока о другом. - Как думаете, а что Стоун и его исследователи собираются делать дальше? Просто торчать в библиотеке до скончания века? Снаружи-то всё равно мы, или, если наши не удержатся - наёмники Саманты, что для них ещё и хуже. Чего они вообще ждут, на что надеются?

137

Признаться, синдорай не ожидала ничего путного от общения с шалько - который, между тем, окончательно счел Рей за свою - и пошла на это только потому, что считала лучше сделать и понять, что это было напрасно, чем не сделать, о чем потом, возможно, пожалеть. Всё-таки она осознавала, насколько на самом деле невелик шанс того, что шалько поймёт её правильно и сделает именно то, чего эльфийка от него хочет - ибо здесь возникало затруднение под названием "трудности перевода". Рейлин и сама смутно понимала, как объяснить своим Стражам, что именно они должны передать шалько - хотя бы потому, что и в глаза не видела этого самого Зеркала Сферы, ну а просто слов те бы не поняли. Ведь сколь бы сильно не был развит их интеллект, восприятие в корне отличалось от свойственного маленькой сильфиде. Потому и для их общения требовались ментальные образы - которых, между тем, у последней было раз, два и обсчелся. В итоге, можно было бы считать чудом уже то, если шалько хоть что-то понял.

Но, к удивлению и некоторому облегчению Рейлин, чудо всё-таки произошло: зверек догадался, о чем его просят, и шустро побежал куда-то в лесные заросли, ведя за собой синдорай и элементалей. Казалось бы, удача предрешена - но Моригган не была бы собой, если бы так легко поддалась оптимистическому настроению. И не зря: некоторое время поблуждав немного, она поняла, что данная затея бессмысленна: для шалько не существовало разницы между реальным миром и тем отражением, где он обитал. Вот и вёл к зеркалу, ориентируясь на своё чутьё, не взирая на то, что то, возможно, находится на другом краю света.

Впрочем, отпустить зверька или хотя бы попытаться придумать другой способ достигнуть цели девочка не успела, так как услышав впереди странный шорох, настороженно замерла. Источник звука тем временем приблизился - и перед эльфийкой предстал... дракон?.. Крупное ящероподобное существо, чье тело было покрыто коротким слоем мха, а из спины росли два кожистых крыла. Опешив и слегка отшатнувшись от неожиданности, Аллиль замерла, подняв взгляд и настороженно глядя на существо - которое между тем, похоже, являлось не драконом, а, скорее всего, духом.

-... Что ты будешь делать, когда шалько укажет путь твоим друзьям к зеркалу Сферы, и твоя задача, по сути, будет выполнена? - спросил он, и Рейлин задумалась. С одной стороны, лгать подобному созданию в лицо точно не стоило - даже если бы она захотела бы. А с другой... Этот храм-архив связан с Хаотичным и дух, создававший эти осколки реальности, соответсвенно, скорее всего, тоже. И мало ли, как относились обитатели последних к падшему богу. Озаритель Риэттали, например, негативно - однако можно ли было сказать то же самое о нынешнем собеседнике девочки?.. Это оставалось загадкой. Впрочем, Гештину в очередной раз решила рискнуть.

- Моя цель помочь тем, кто стремится не допустить воплощения в реальность планов человеческой императрицы относительно Ксиоса, - негромко сказала в ответ девочка. - И я либо достигну её, либо умру, - не то чтобы она придерживалась девиза "Победа или смерть" - однако ясно осознавала, что её, скорее всего, ждет в случае поражения.

138

Кристоф

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/950008.jpg
Виарий: В смысле "если"? Мы победим! - уверенно заявил архон, услышав слова Фламеля. Вот уж кто-кто, а эти светоносные ребята, похоже, вообще не умеют сомневаться в успехе. Всем бы такую уверенность. - Если этот храм в конце концов уцелеет, вам и решать, что с ним делать. Ну, не конкретно вам двоим, а людям, я имею ввиду, - поправился Виарий, - Дестиния же на вашей территории, - уточнил он. А вот вопрос относительно планов "Солнечного полумесяца" уже поставил мужчину в тупик. Вряд ли он много знал о магических гильдиях имперцев, и у него даже предположений не было, какую такую игру ведет Стоун. Зато как ни странно у Малены идеи на этот счет были.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/110267.jpg
Малена: Я думаю, что волшебники гильдии при любом раскладе остаются в плюсе, - задумчиво протянула она. - Просто в случае успеха Саманты этих самых плюсов для них больше, иначе бы они вообще не стали организовывать этот Союз Бесконечных Звезд. В случае же ее поражения магические гильдии все равно никуда не денутся. Даже несмотря на всю политику Министерства Магии, они не смогут разом упразднить такое количество гильдий и заковать в кандалы столько магов. Разве что по верхушке пройдутся, может своих людей на должности поставят, но гильдии-то сохранят, они ведь нужны стране, - пожала плечами Руаль, и в ее словах была доля правды. Как ни крути, а обычные члены гильдий вообще могут не знать всех закулисных интриг. Просто выполняют свою работу, причем большинство наверняка свято верит, что благое дело делают, во имя страны так сказать. - Уверена, у Дереона есть план, как сохранить храм и при этом не попасть в опалу Саманты в случае чего. К тому же, ей вряд ли будет до него дело, если своих целей она все-таки добьется.
В общем-то, так и есть, что лишь подтверждали найденные Кристофом сведения. Храм может оказаться важным в качестве источника информации только сейчас, пока Саманта еще не достигла своей цели. Потом же он останется всего лишь библиотекой, которая ничем не поможет проигравшей стороне. Возможно, кстати, это одна из причин, почему дух так легко пускает сюда чуть ли не всех подряд. Ему ведь нет дела до происходящего в мире, он лишь защищает свой анклав. И один из весьма неплохих способов - не провоцировать ни одну из сторон на боевые действия в пределах храма.
Дух, кстати, так и не появился перед троицей. Слышал ли он их разговоры? Сложно сказать наверняка. Если и слышал, то никак этого не показал. Но попытка как говорится не пытка - вдруг это и правда как-то поможет Гликерии? А тем временем, наконец, пришел ответ от леди Марианны. Никаких доказательств она не требовала, но наказала как можно быстрее вернуться в лагерь с подробностями. Кажется, краткую информацию она действительно посчитала важной, но вот отсылать ей развернутые ответы вестниками - идея плохая. Слишком многое может быть воспринято неправильно, а то и вовсе можно упустить какие-то ключевые детали.

Морриган

"Дракон" не торопил с ответом, лишь продолжал внимательно наблюдать за девочкой. В какой-то момент даже закралось подозрение, что это существо способно читать мысли, и может быть даже сейчас это делает. Однако проверить как-то эту догадку у Мор возможности не было, так что оставалось лишь дать ответ, который Аллиль посчитала приемлемым. Вроде бы даже не солгала. Во всяком случае хотелось бы верить, что не обманывает в первую очередь саму себя. Слова ее не вызвали какого-то негатива со стороны духа - он все так же смотрел на нее. Внимательно, оценивающе и, казалось, был совершенно беспристрастен.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/217601.jpg
Хранитель: То есть, ты рассматриваешь только два варианта... - наконец, протянул дух, - а что если ты не достигнешь этой цели, но при этом выживешь? - прозвучал занятный вопрос. Причем интонация не была вопросительной - дух явно не ждал ответа. Скорее, давал сильфиде пищу для размышлений. - И что, если я скажу, что своей цели ты уже достигла. Ты ведь уже помогла, не так ли? - еще один вопрос, не требующий ответа. Формулировка слов Морриган была слишком размытой и по сути точного ответа на первоначальный вопрос "дракона" не давала. Тем не менее, духа и такой ответ определенно устраивал. Вполне возможно, что он сделал какие-то свои выводы, о которых распространяться не собирался. Да и что уж там - он хозяин храма, где в буквальном смысле пишется история мира. Если он пожелает, ему ничто не помешает позже прочитать, что именно такого значимого сделает Морриган в будущем для своих союзников. Вернее, если сделает... - Ну, что ж, иди - помогай, - дух махнул крылом в сторону, и в указанном направлении появилась подернутая дымкой каменная стена с арочным проходом, которая вот совершенно не вписывалась в лесную местность. Но стену эту Мор узнала - такие были в подводном храме. - Ах да, шалько! - вспомнил Хранитель и, посмотрев куда-то в кроны деревьев, легонько подул, выпуская в ту сторону поток светящихся зеленоватым светом искорок. В кронах деревьев раздалось характерное шуршание, и оттуда показалось еще несколько шалько. Один из них, самый крупный, быстро спустился вниз, а тот, что сопровождал Мор, наоборот, поспешил к дереву. - Его зовут Лим, - представил зверька "дракон", - он уже не молод, но весьма опытен. Отведи его к опытным магам природы, и они точно смогут с его помощью выяснить, где именно искать зеркало Сферы, - посоветовал дух и замолчал. Лим же довольно шустро подбежал к Мор и, встав на задние лапки, сделал пару забавных движений передними - возможно, просился на руки. Кстати, внешне и не скажешь, что это уже не молодая особь. От предыдущего ничем, кроме более крупного телосложения, не отличается.

139

Ответом на слова Рейлин послужило еще несколько риторических вопросов от духа - не требующих реакции, но просто дающих понять, что формулировка девочки не совсем конкретна. Последняя в ответ лишь молча склонила голову: разумеется, можно было бы ответить более подробно - однако она решила, что вряд ли та же информация о поддержке Эллариэль хранителю что-то даст. Так что предпочла обрисовать свои планы лишь в общих чертах. Да и что, в конечном итоге, было бы, если бы члены Сопротивления проиграли, но сама Мор при этом выжила?.. Этого синдорай не знала: пришлось бы сказать, что смотрела бы по обстоятельствам - и вряд ли бы духа устроил такой ответ...

Так или иначе, судя по всему, "дракон" остался удовлетворён: перед Рей проявилась каменная стена с аркой, как две капли воды, похожей на те, что синдорай видела в самом храме. И то, что выход появился здесь, было, безусловно, только к лучшему: теперь не требовалось снова рисковать, перебираясь по листьям кувшинки через озеро, и тратить силы на повторный призыв спригган. Однако Рейлин не торопилась, помня про шалько, которого обещал отправить с ней дух.

И действительно: зверёк, привевший её сюда, скрылся в густой изумрудной траве, а из кроны ближайшего дерева соскользнул более крупный его сородич, который требовательно поскреб ногу девочки. Синдорай улыбнулась невольно и аккуратно подняла шалько, чтобы тот устроился у неё на плечах и в капюшоне. Всё же ей требовалось, чтобы руки были свободны - на тот случай, если возникнет потребность колдовать. Вежливо поклонилась осторожно хранителю.

- Спасибо, - поблагодарила искренне. Помолчав с пару немного, спросила осторожно. - Прошу прощения, у меня тоже есть один вопрос... - и если дух проявил благосклонность, продолжила. - Почему здесь оказалась именно я? Моя спутница Эллариэль очень могущественнвя волшебница и сильфида - и, как мне кажется, это место импонирует куда больше, чем мне.

И когда (и если) эльфийка получит ответ, то поблагодарит еще раз, погладит Лима и направится сквозь арку, попросив мысленно спригган следовать за ней.

140

Ох уж эти гильдейские волшебники. Ну и хитрожопые! Вечно лишь о выгоде своей пекутся - потому и пляшут вечно под чужую дудку, кто больше предложит! И именно потому нельзя давать им слишком много воли - бесхребетность под руку с явным злом ведёт мир к краху.
Разражаться пространной проповедью Кристоф, впрочем, не стал. Сейчас, даже при явной победе добра над злом, они всё ещё были в опасной ситуации, и слишком шуметь своим красноречием точно не следовало. Кто знает, вдруг да затаился где коварный враг, так и жаждущий нанести удар в спину? Именно поэтому следовало поторопиться, благо ответ от леди Марианны наконец пришёл. Чародей принялся раздавать указания.
- Предупреди Стеллу, что мы идём наверх. Да, насколько могу судить, вышел я в том же месте, где пропал - и с Морриган скорей всего будет так же. Если появится, пусть сразу ловят и не дают общаться с исследователями Саманты - быстро узнают всё, организуют сопровождение и отправляют на выход. - святой отец не сомневался, министерские не лыком шиты, но и они могут чего-то не учесть. Да и кто знает, как поведёт себя сама эльфа? Впрочем, для начала ей надо хотя бы найтись, а ему, Кристофу, пока стоит позаботиться о собственной важной миссии.
- Отряд Гликерии пусть идёт назад, к своим. Выберутся - пусть сразу с тобой свяжутся, и подготовят всё для нашего скорейшего перемещения в лагерь. Ну и... - святой отец никогда не был мелочным, но времени заниматься пустяками самостоятельно на поверхности у него точно не будет - в общем, гулять так гулять! - Как доберутся до поверхности и снова дадут о себе знать - пусть заодно посох мой поищут. Думаю, он всё ещё где-то там, на подходе к пещере. Мы же прямо сейчас выдвигаемся туда. Не будем заставлять леди Марианну ждать.

141

Интерлюдия
(только для ознакомления)
17089 год - Эра Раскаяния
19 Августа, Понедельник, День до полудня
Над входом в Обитель Истории

Проводив взглядом устремившегося в небеса Траста, Альвина Лепорачче развила бурную деятельность по расстановке своих войск на захваченной области Полулунного Рифа. Малый отряд был отправлен прямо в пещеру, дабы нагнать пару союзных архонов, которые вошли туда же еще в пылу сражения. Еще несколько мобильных разведывательных групп женщина отправила прочесывать окрестности на предмет выживших союзников. И врагов, разумеется, которых следовало взять живыми, если таковые найдутся. Остальные же оцепили местность, не теряя бдительности и прекрасно понимая, что аскурийцы могут появиться в любой момент буквально из ниоткуда. В конце концов финальная битва еще идет - высоко в небесах, где бушуют отблески боевой магии. Альвине и хотелось бы отправиться на подмогу, прихватив с собой наиболее быстрых бойцов, но она не могла сейчас оставить захваченную территорию без контроля. Да и не обладала она такой скоростью, как Траст и Нурэлия, чтобы за считанные мгновения оказаться над облаками. Архонке оставалось лишь ждать. Впрочем, ожидание было недолгим...
Небеса озарила столь яркая вспышка, что волей-неволей присутствующие вскинули головы вверх. Этот свет сложно было с чем-то перепутать - так сверкают лишь молнии. Казалось, разом сотни молний змеящимися разрядами прошлись по облакам, окрашивая их в сине-бирюзовый цвет. А секунду спустя после вспышки раздался и раскат грома. Настолько оглушительный, что местами из породы сотрясшегося рифа посыпалась крошка, а особо чувствительные к громким звукам (в основном грифоны и пегасы) забеспокоились, завертелись на местах, прикрывая уши крыльями, если была такая возможность. Что там такое произошло наверху, никто не знал, но несколько томительных мгновений спустя архоны заметили две маленькие точки, ухнувшие вниз сквозь облака. Разглядеть их было практически невозможно, но Траста и Нурэлию выдавали белоснежные крылья, которые все еще продолжали действовать и явно в пассивном режиме пытались как-то затормозить падение.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/371154.jpg
Альвина: Поймайте! - немедленно отреагировала Лепорачче, кивнув ближайшим всадникам на грифонах, - всем быть в повышенной готовности, следите за местностью! - громко крикнула она остальным, а повернувшись к подчиненным магам, добавила: - кто-нибудь подготовьте портал в лагерь, - Альвина не обманывалась относительно Нурэлии и Траста. Пусть крылья и свидетельствуют о том, что оба живы, но вот так вот падать они могут лишь в одном случае - их победили. И архонка понятия не имела, каким чудом им удалось выжить, учитывая произошедшую грозовую вспышку. Женщина в любой момент ожидала, что из-за облаков покажется и аскурийское чудовище, способное сотворить нечто подобное, но... нет.
Дети Ветра так и не появились. Видимо, понесли слишком большие потери, чтобы рисковать дальше, и предпочли ретироваться. Но даже так Альвина не могла с уверенностью сказать, что ее миссия выполнена, а территория рифа захвачена. Как только ее отряд отсюда уйдет, аскурийцы могут вернуться. И не только они. Ей оставалось лишь удерживать эту территорию до тех пор, пока не вернутся отправленные в пещеры группы. Возможно, их авантюра увенчается успехом, и проклятые пещеры больше не будут иметь какой-либо ценности. А пока стоило позаботиться о раненых союзниках и переправить их в лагерь.

Морриган

Шалько, хоть и был крупнее кошки, но по весу практически от них не отличался. Взяв зверька на руки, Аллиль быстро поняла, что дело в шубке и иголках - именно они создают иллюзию объемности животного. Шалько легко забрался на плечи девочки и пристроился позади, частично забираясь в капюшон, где и затих. То ли он действительно абсолютно не боялся Мор, то ли дело в духе, который его направил, но так или иначе покладистость шалько была Гештину только на руку.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/95804.jpg
Хранитель: Вопрос?.. - кажется, дух немного удивился, но все же был достаточно любопытен, чтобы благосклонно кивнуть. Выслушав же, дал простой и лаконичный ответ: - потому что в Обители Истории она нужнее, - не то чтобы становилось понятнее, но можно было предположить, что другая группа наткнулась на нечто эдакое, требующее внимания второй сильфиды, и дух предпочел затянуть в свое измерение оставшуюся. - В мире ничего не происходит просто так. И если ты здесь, а она там, значит так и должно было случиться, - также добавил Хранитель, но все это звучало столь размыто, что особого понимания не добавляло. Как бы то ни было, а задерживаться дольше Мор не могла себе позволить, а потому, еще раз поблагодарив духа за помощь, направилась к любезно предоставленному выходу из измерения.

***

Переход произошел практически мгновенно. Вот только что Аллиль была в чудесном умиротворенном лесу, а уже в следующее мгновение оказалась в том самом зале, откуда и попала в измерение духа. Не то чтобы она успела хорошо этот зал запомнить, но, кажется, тут произошли кое-какие изменения. Во всяком случае кое-где виднелась вода, местами был порушен пол, а еще тут находились самые обычные камни, которые помещению вот совсем не подходили и смотрелись здесь нелепо. Похоже, какая-то стычка тут все-таки произошла. Во всяком случае, припомнив стихии Стеллы, Мор могла с большой вероятностью сказать, что эти следы - именно ее работа. Тем не менее, и сама ведьма, и Грэвор были в порядке. Даже еще один архон появился - здоровый такой, крепкий мужчина. Стоял у входа в зал вместе с Грэвором и зорко следил за несколькими волшебниками, что изучали здешние стены, которые само собой были исписаны множеством текстов. Отдельная беседа шла у Стеллы с каким-то видным мужчиной, явно относящимся к людям Саманты. На его мантии виднелся характерный символ "Солнечного полумесяца", а судя по тому, что ведьма беседует именно с ним, этот мужчина занимает в гильдии высокую должность.
Морриган заметили не сразу, но стоило этому случиться, как на ней пересеклись взгляды практически всех присутствующих, за исключением, пожалуй, углубленных в изучение стен магов Саманты. Грэвор тут же направился к сильфиде вместе со своим спутником. Сделала это и Стелла, за которой конечно же увязался ее собеседник. Мужчина смотрел на Морриган заинтересованно и в то же время очень внимательно, оценивающе так. И вряд ли от его взгляда укрылся шалько. Определенно не только союзникам Аллиль интересно, что с ней там происходило. Но вот что стоит говорить в присутствии этого человека, а что нет - вопрос открытый.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/952089.jpg
Стелла: Ох, наконец-то! - с непередаваемой интонацией произнесла Дроуз, поравнявшись с Мор. Вроде бы и рада была видеть девочку живой и невредимой, но в то же время было заметно, что она уже на взводе. - Можешь расслабиться, сегодня этот храм не пополнится новым кротом, - бросила она следующему за ней магу, на что тот лишь глаза закатил. Она что, действительно пригрозила этому мужчине подобной участью в случае, если бы Мор не вернулась?!
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/540910.jpg
Грэвор: Ты в порядке? Не ранена? - сходу поинтересовался Брант и, заметив шалько, недоуменно поинтересовался: - что это за выхухоль, зачем ты его сюда притащила?
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/952089.jpg
Стелла: Выхухоль у тебя знаешь где? Это шалько! - тут же ядовито отреагировала Стелла. Неужели за прошедшее время до сих пор не успокоилась и продолжает при каждом удобном случае цепляться к Грэвору?! Тот, кстати, даже ухом не повел на выпад ведьмы и перевел тему разговора, представив своего спутника. Его звали Эрриот Цэланис, прибыл чуть позже с поверхности с хорошими новостями - риф под контролем архонов. Брант еще что-то спросить хотел, но не успел и рта раскрыть, как его Стелла перебила: - Мор, отойдем, - Дроуз бесцеремонно схватила девочку под локоть и, сделав "большие глаза" в сторону Грэвора, направила Аллиль в сторонку от мужчин. Архон, кажется, намек Стеллы уловил - во всяком случае не позволил гильдейскому магу отправиться следом - тому осталось лишь проводить отходящих разочарованным взглядом. - Сделай вид, будто что-нибудь мне говоришь, надо связаться со второй группой, - шепотом произнесла Стелла и ненадолго сосредоточилась, продолжая идти. А чуть позже, когда отошли достаточно далеко от остальных, поинтересовалась: - где ты все это время была, и откуда в подводном храме взялся лэвианский зверь? - кивнула на Шалько, который, кстати, сжался в комочек, прячась в капюшоне. Кажется, ведьму он боялся.

Кристоф

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/679127.jpg
Виарий: Вам придется идти вдвоем, - проговорил архон, пока Малена связывалась со Стеллой, - я не могу покинуть это место, пока отсюда не будут выведены все исследователи... - Алмос призадумался. Скорее всего у него был прямой приказ помочь спустившейся в храм группе, но при этом ему не давали инструкций, что делать, если группа начнет делиться. Сейчас исследователи по сути представляли собой три отряда, и архон попросту не мог разорваться, чтобы находиться рядом со всеми разом. - В принципе, в пещерах должно быть безопасно, - наконец, сказал он, - в смысле, риф под нашим контролем, и врагов не должно быть в пещерном лабиринте, - это он сказал без тени сомнения. Смущало его, очевидно, другое: заблудившаяся в тоннелях Гликерия со своей группой. Кто знает, может и Кристоф с Маленой начнут плутать? Вряд ли Виарий разбирался в происках духов, а в том, что это именно он путает случайных путников, сомнений практически не возникало.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/735384.jpg
Малена: Хорошие новости: Морриган вернулась, - подала голос Руаль, - Стелла не дала ей говорить в присутствии Дереона, пока выясняет все обстоятельства. Они немного задержатся, так что предлагает нам возвращаться на поверхность самим, - сообщила девушка. - Скорее всего, я не смогу уже с ней связаться, когда мы вновь выйдем в тоннели... - протянула Малена, переводя вопросительный взгляд на Фламеля, мол, стоит ли подождать остальных? Однако святой отец уже принял решение, а спорить, как уже успел заметит Кристоф, девушка вот совсем не умела. Наоборот была лишь рада, что не приходится решать что-то самой. В итоге, больше не теряя времени, представители церкви Инноса направились обратно в пещеры. Алмос же, немного подумав, пошел в сторону зала с Рамисом и Эллариэль. Очевидно, посчитал, что тем помощь будет нужнее, ибо их меньше.

***

С Гликерией Малена связалась уже в пещерах, передав той все, что просил Кристоф. Ответа девушка не получила, но заверила, что "вестник" ушел без проблем. Оставалось надеяться, что дух все-таки будет благосклонен к тем, кто уже не пытается проникнуть в храм, а наоборот, стремится выйти на поверхность. Идти в молчании Малене было скучно, поэтому она периодически спрашивала Кристофа о зале Малассы, и по азартному блеску в глазах тот понимал, что ей действительно интересна практически любая мелочь. Разумеется, только лишь вопросами девушка не ограничивалась, она и сама была не прочь поведать что-то Кристофу. Правда, по большей части казалось, что болтает всякую ерунду, которая вот вообще к делу не относится. Хотя все это, наверное, интересно было бы обсудить когда-нибудь... потом. К примеру, Руаль рассказала, что всегда считала, будто драконы в свое время подчинялись Хаотичному богу и даже ему поклонялись, но зал, который она изучала с Эллариэль, полностью опровергал этот факт. Затем почему-то вспомнила про Мерджери Сарфентас, девушку, с которой Саманта была очень дружна в детстве. А сейчас вот они по разные стороны баррикад, хотя при этом наверняка друг к другу по-прежнему привязаны.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/735384.jpg
Малена: Они прямо не разлей вода были, вот как леди Марианна со своей сестрой, - вновь перескочила на другую тему, - ты же знаешь эту историю, да? Она была первоклассным экзорцистом, и ей пророчили большое будущее в особом подразделении Инквизиции, но все перевернулось с ног на голову, когда девушка вдруг от всего отказалась и попросту исчезла. Ушла и не вернулась, заявив, что ей нужна другая жизнь. Леди Марианна столько лет ее искала, но все без толку. Вроде бы последний раз ее видели где-то в районе Югоса. Ох! А может именно об этом она и хотела с тобой поговорить? - вдруг осенило Малену. - Ну, помнишь, я тебе в Дестинии говорила, что леди Марианна заинтересовалась твоими отчетами об операции на болотах? Ой, наверное, лезу не в свое дело... - осеклась Руаль, отводя взгляд в сторону. А потом... просто на ровном месте рухнула на землю, потеряв сознание без видимой на то причины.

Цели миссии обновлены!

Отредактировано Нейтральный персонаж (2021-10-09 16:49:00)

142

Ты вообще что творишь, чудо ты рыжее? То языком чешешь без умолку, то на ровном месте в обморок брякаешься. Рано отдыхать удумала - мы наверх-то не выбрались ещё!
Планы хороши, пока остаются планами, на деле же обязательно что-нибудь да пойдёт не так. Первое "не так" устроил капризный архон, который в последний момент не захотел идти с ними, предпочтя всё-таки вернуться в библиотеку - а ведь именно на него святой отец так рассчитывал, иначе вообще не стал бы звать и ждать, уж до пещеры они вполне могли добраться и самостоятельно. Собственно, потому Кристоф и предпочитал путешествовать в одиночку - любой, кажущийся самым надёжным спутник может в самый неподходящий момент взбрыкнуть, подкинуть нежданных проблем, а там и отправиться своей дорогой, и хорошо ещё, если не с твоими вещами. Строго говоря, попытка возвращения наверх только вдвоём даже для него выглядела той ещё авантюрой, не из боязни напороться на врагов даже, а просто потому, что по пути всякое может случиться - но и, единожды что решив, отступать Фламель не привык, а Малена не могла или не хотела его остановить. Вот и получилось, что мужчина оказался в глупейшем положении, с бессознательной девушкой на руках да в незнакомой пещере, из которой ещё только предстояло как-то выбираться.
Первым, что сделал чародей, помимо того, чтобы не дать спутнице хорошенько приложиться о землю, были Щит ветра и Молекулярный щит - глупо или нет, эти заклинания не раз спасали ему жизнь и потому буквально въелись в плоть и кровь, став обязательными в любой опасной ситуации. Если человек только что говорил с тобой, и безо всякого перехода вдруг падает - это и есть такая ситуация, верно? Подумать над остальным можно позже, когда ты уцелел и не рухнул вместе с ним - и потому, лишь обеспечив хотя бы базовую защиту, святой отец принялся действовать сообразно наиболее очевидной угрозе, создавая Пузырь, сначала для себя, а потом и для девушки. Пещеры славятся своими сюрпризами, в том числе и воздушными аномалиями, порой даже никак не ощущаемыми, но способными вызвать недомогание и даже потерю сознания. Но не так быстро же! Возможность чьего-то постороннего вмешательства всё ещё не была исключена, поэтому он вспомнил о пусть и недостаточно объективном, но всё же средстве обнаружения чужого присутствия - Духе света. Собственно, это заклинание опытный чародей должен был применить ещё в самом начале их долгого и опасного пути наверх - сейчас же пришло время обновить чары, чтобы быть твёрдо уверенным, что они работают.
И вот уже дальше можно было всерьёз заняться Маленой. Кристоф не был силён в лекарском деле, но даже его познаний хватало для простого и очевидного умозаключения - если сейчас не привести девушку в чувство, сама она едва ли встанет и пойдёт, так что придётся нести. Перспектива подобного продолжения прогулки наверх что-то не особенно грела душу мага Огня, так что он со всей серьёзностью подошёл к решению проблемы. Прежде всего, беднягу следовало хорошенько осмотреть, в меру своего понимания постаравшись определить, что с ней вообще такое и есть ли угроза для жизни - всё же святой отец был опытным путешественником и повидал всякое. Да хотя бы прислушаться к дыханию и сердцебиению - вдруг отличается от нормального? Дальше в ход должны пойти две фляжки, что у Кристофа были постоянно при себе - с водой и с кое-чем существенно более крепким. И, если первой он собирался просто немного сбрызнуть лицо девушки, то вторая уже предназначалась для вливания в рот - если она в принципе способна сейчас очнуться, одного глотка хватит, чтобы заставить хотя бы ненадолго прийти в себя. Если же и этого окажется недостаточно - что ж, придётся думать дальше. Бросать Малену тут мужчина точно не собирался, да и переноска на себе оставалась самым крайним вариантом.

143

Увидев в пещере, которую ей удалось смутно разглядеть прежде, чем пропасть из поля зрения остальных, воду и разбросанные тут и там камни, Мор поняла, что кое-что "интересное" всё же пропустила. И мысленно укорила себя за то, что перенеслась так не вовремя: могли пострадать люди, в том числе - те, за жизнь и здоровье она отвечала. Конечно, в произошедшем не было её вины, да и вернулась эльфийка как только смогла - однако вряд ли это имело бы значение, опоздай она...

- Со мной всё в порядке, - коротко ответила синдорай подошедшему к ней Грэвору. Внимательно оглядела всех присутствующих; естество жизни в ней встревоженно трепетало, впитывая в себя их физические ощущения, призывая помочь любому пострадавшему. - А вы как? Никто не пострадал? Необходима моя помощь? - сосредоточенно спросила она у всех присутствующих сразу как бы, подразумевая под последним вопросом целительскую поддержку. Коротко поклонилась в знак приветствия товарищу по оружию Бранта. Улыбнулась уголками губ с нескрываемым облегчением, услышав, что архоны успешно достигли своей цели, и риф захвачен, а значит - новых жертв, скорее всего, получится избежать, хотя бы здесь. Ответила незнакомцу из гильдии Солнечного Полумесяца внимательным настороженным взглядом.

В ответ на вопрос Грэвора относительно шалько девочка сперва замерла, ничего не говоря - так как отнюдь не была уверенна, что стоит выкладывать полученную информацию в присутствии их противников. А далее её отвлекла Стелла: поморщившись от чужого непрошенного прикосновения, синдорай всё же послушно со всей возможной достоверностью выполнила указание ведьмы. Когда же последняя задала ожидаемый вопрос, она на миг задумалась - а затем устремила на Доуз как можно более выразительный взгляд, касаясь кончиками пальцев лба, всей этой безмолвной пантомимой пытаясь дать понять, чтобы женщина прочла мысли. И если последняя дала понять, что это возможно и никаких препятствий к этому нет, то очень внятно и четко подумала.

"Я была в зале Этерии. Саманта хочет провести ритуал в Каньйоне теней, так как именно там произошла последняя битва с Хаотичным. Шалько надо отдать Эллариэль - он приведет к Зеркалу Этерии".

Отредактировано Морриган (2021-10-11 22:22:11)

144

Кристоф

Внезапный обморок Малены оказался вот совсем не кстати, Фламель даже не понял, как это так случилось, лишь рефлекторно успел среагировать, дабы не позволить девушке как-нибудь совсем уж неудачно упасть. А затем наскоро принялся за колдовство - шутки шутками, а исключать возможность воздействия со стороны было бы крайне опрометчиво в его ситуации. И все же сам Кристоф никакой слабости не ощущал, что уже вселяло какую-никакую надежду. Да и активированное светлое заклинание ничего опасного поблизости не ощущало. Это не панацея, конечно, но лучше чем ничего. Кстати, светлые ауры Фламель все-таки уловил. Далеко, не меньше пары километров от текущего местоположения. Скорее всего, это и есть заблудившиеся архоны. И да, ощущались они заметно выше. А вот тех, кто остался в храме, Кристоф не ощущал совсем, что позволяло сделать закономерной вывод: они все же там отрезаны от проникновения подобных чар, ибо не могли Малена и Кристоф уйти оттуда настолько далеко.
Убедившись, что вот прямо сейчас ему ничего не угрожает, Фламель попытался осмотреть пострадавшую. Проверил дыхание, пульс - несколько ниже нормы, что вполне естественно для человека без сознания. В целом ничего критичного Кристоф не обнаружил - было больше похоже на обычный сон, так что мужчина постарался привести Малену в чувство. Начиная с банальных похлопываний по щекам и заканчивая живительной влагой. Обычной и чуть покрепче. Последняя, кстати, подошла как нельзя лучше, ибо ресницы девушки затрепетали еще в тот момент, когда Фламель поднес флягу со спиртным к ее лицу - видимо, сказался запах алкоголя. А уж когда немного жидкости попало ей в рот, Руаль и вовсе резко глаза распахнула и даже закашлялась.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/644568.jpg
Малена: Что... что это? - немного сдавленно спросила девушка, переводя еще затуманенный взор на Кристофа. Хотела было резко принять сидячее положение но пошатнулась. Вряд ли с одного глотка спиртного, но мало ли... кто ее знает, может Руаль вообще не пьет! - Ох, Иннос, я что, отключилась? - проговорила она даже как-то жалобно, потирая виски. Обратила внимание на магические щиты и сделала закономерный вывод: - кажется, ненадолго, но... - понуро опустила голову и пролепетала: - прости... это все крайне не вовремя.

Морриган

Пострадавших в зале не наблюдалось, так что сильфиду быстро заверили, что все в порядке. Если кому-то и нужна была помощь целителя, то ее наверняка уже оказали, учитывая, сколько времени Аллиль отсутствовала. Как сообщила по пути Стелла, девочки не было больше полутора часов. Нет, она догадывалась, конечно, что находилась в зачарованном лесу далеко не пять минут, но все-таки казалось, что провела там куда меньше времени. И чем тут, интересно, все занимались в отсутствие Мор? Едва ли просто сидели и ждали, когда она вернется, не имея в этом уверенности.
Сделать вид, что между Стеллой и Морриган идет оживленная беседа, было несложно. Многозначительный взгляд Гештину ведьма тоже истолковала верно, правда, бросила подозрительный взгляд в сторону гильдейского мага, но лишь на мгновение, скрывая свою подозрительность за блеском очков. Женщина сначала отвела Аллиль на подходящее расстояние, а затем встала так, чтобы сама Мор оказалась к мужчинам спиной, и только после этого незаметным кивком дала понять, что готова читать мысли. Пауза длилась совсем не долго, и надо отдать должное Дроуз - на ее лице ни один мускул не дрогнул, когда сильфида кратко передала информацию.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/494540.jpg
Стелла: Так вот оно что! Я не удивлена, что это зеркало находится под охраной эльфов! Вы всегда трепетно оберегаете свои реликвии, порой и вовсе храните в строжайшем секрете похлеще нуров! Но в этом храме все тайное становится явным. Эльфийский зал записывает истинные сведения, независимо от того, хотят этого сами эльфы или нет, - Стелла назидательно подняла указательный палец вверх, словно бы учительница, поучающая ученицу. Поначалу даже показалось, что Дроуз как-то не так прочитала мысли Мор, но все встало на своим места, когда в голове возникла мысль-вестник от ведьмы.
- Пока не покинем пещеры, никому ничего не говори. И не думай об этом. Пусть Дереон считает, что ты оказалась в зале эльфийской истории.
Дереон. Так вот как зовут этого мага. Имя казалось девочке знакомым. Скорее всего, один из известных волшебников своей гильдии. Не то чтобы Аллиль сильно ими интересовалась, но кое-кто вполне себе было на слуху. Кажется, его фамилия Стоун? Уж не его ли случайно упоминал хозяин "Мечты Силуны", когда рассказывал про свою скульптуру на втором этаже? Пока Мор была утром в трактире, ее слух эту историю, кажется, уловил дважды. Уж очень любил Хосани похвастаться этим произведением искусства перед постояльцами. И вот теперь автор той скульптуры стоит с Мор в одном зале. Что там говорил Якоб? Кажется, постояльцам комнат в том коридоре всегда снятся хорошие сны, а отдых получается идеальным? Уж не задействована ли там магия разума? Если так, то Стелла сейчас не зря опасается - вдруг Стоун тоже умеет читать мысли?
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/494540.jpg
Стелла: Что ж, вряд ли мы найдем тут что-то еще, - произнесла Дроуз уже громче, как бы демонстрируя остальным что "девочки пошептались". - Дереон, к сожалению, мы не сможем помочь вам в сокрытии храма, сами понимаете. Но ведь если не мешаем - это уже помощь, не так ли? - окликнула ведьма мужчину, а уже тише для Мор пояснила, пока шли обратно к группе: - им приказано уничтожить тут все, но они считают это кощунством. Хотят и храм сохранить, и гнев Саманты не вызвать.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/433724.jpg
Дереон Стоун: Как пожелаете, - лишь пожал плечами маг, когда Стелла и Мор вернулись. Правда, внезапно обратился к последней: - Один вопрос, если не возражаете. Как выглядел эльфийский зал? - поинтересовался он весьма заинтересованно и на всякий случай уточнил: - мне довелось побывать уже во многих, но возможно этот еще не видел. А местные архитектурные решения мне весьма любопытны, - речь мужчины была спокойной и доброжелательной. Казалось, его действительно интересует только внешний вид зала, в котором побывала Морриган. Но кто знает, как оно на самом деле. Вполне возможно, что внешний вид зала Этерии поведает ему о чем-то большем, чем кажется на первый взгляд.

145

Вот уж точно, "крайне не вовремя". Ещё хорошо, что сейчас, а не прямо во время боя, когда мы там на пегасах небеса рассекали. Ну, хоть очнулась, слава Инносу!
- Прощу. Обязательно прощу. Но только когда назад дойдём. - на самом что ни на есть полном серьёзе заявил Кристоф девушке. Нет, ну в самом деле - нашла время! Пусть даже его худшие опасения не оправдались, только что пережитый внезапный страх ещё не выветрился из памяти, а бояться Фламель не любил, поэтому сейчас был больше зол, чем этого требовала ситуация. Вряд ли он был готов признаться даже себе, что просто беспокоился за Малену - нет, святой отец объяснял это скорее заботой о деле, ведь, как ни посмотри, им надо было как-то добраться до своих, и всему остальному здесь просто не было места. Впрочем, вряд ли голос его был таким уж бесстрастным, когда он принялся уточнять детали. Присев рядом, чародей внимательно взглянул спутнице в глаза. - Давай уж сказывай, что это с тобой такое, и чего дальше ждать? Идти сможешь? Тебя здесь я ни за что не брошу. Коли надо - понесу, так что имей в виду.
В бурной жизни Кристофа случалось, конечно, всякое - однако одно точно, если он когда и терял себя, то уже после употребления горячительного, а никак не до. Да и сама реакция Руаль на произошедшее была не самой обычной и потому наводила на определённые размышления. Взять даже нашего героя - случись с ним самим вдруг такое, уж точно пришёл бы в ярость и непременно постарался найти негодяя, который такое проделал, да хорошенько проучить его. А вот Малена даже не удивилась - стало быть, этот обморок для неё был событием неприятным, но не совсем необычным? Что-то за всем этим да крылось, и он, Кристоф, должен вытащить это на свет божий. Ему просто придётся - хотя бы для того, чтобы по пути не столкнуться с чем-то ещё, после чего девушку точно придётся нести.

146

Итоги краткой беседы со Стеллой оказались неоднозначными: с одной стороны, Мор достигла одной из основных своих целей на данный момент - передала информацию, полученную в измерении Этерии, более компетентному лицу, а что с ней делать - министерская ведьма уже решит сама. С другой, всё было далеко не так просто, так как собеседник последней оказался потенциальным магом разума, так что эльфийке вновь пришлось поспешно воскрешать навыки по контролю происходящего в своей голове. Конечно, это была не магия, и если бы вдруг Дереону - так звали мужчину - вздумалось бы залезть к ней в разум, она вряд ли бы смогла ему помешать в этом. Но контролировать течение своих мыслей она худо-бедно умела, так как в Шедиме уважение к чужому личному пространству не то чтобы было так уж распространено.

И, похоже, заняться этим Рейлин решила очень вовремя: когда они со Стеллой вернулись к остальным, сам Дереон обратился к Гештину, и его вопрос несколько озадачил её - пускай она, разумеется, и не подала виду, по-прежнему глядя внимательно и с некой долей настороженности. И если бы Лин могла позволить себе думать свободно в  данный момент, то в её голове появилось примерно бы следующее: "Зал эльфийской истории?.. Именно так велела называть до поры, до времени Стелла то место, где я была... В измерении Этерии я видела столбы, на которых описывались события, в которых принимали участие эльфы - возможно, это и есть он, просто функции совмещаются?.. Возможно". Как бы там не было, следовало ответить хоть как-нибудь, одновременно не давая гильдийскому волшебнику полезной ему информации - и при том как можно более честно. Мало ли, если он маг разума, то, скорее всего, способен почувствовать ложь. Кроме того, ответ должен был быть таким, чтобы мужчина не спрашивал более не о чем.

- Он похож на Левиан. Вероятно, вы и сами это поймете, если вдруг окажетесь там, - мягко произнесла синдорай вслух. В конце концов, если её догадка верна, и именно в зале Этерии, божества эльфов, пишется история последних, то она дала правдивый ответ на вопрос, но при том настолько туманный, что вряд ли Дереон извлечет для себя что-то по-настоящему ценное. А если нет, то, значит, просто неправильно поняла вопрос, отвечая так, как считала нужным, при этом, опять же, почти никак не погрешив против истины. Как бы там не было, оставалось надеяться, что она избрала правильную стратегию и не принесет никаких проблем.

147

Кристоф

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/481437.jpg
Малена: Только когда назад выйдем? А сейчас я это... как бы непрощенная? - почему-то даже растерянно уточнила Руаль и грустно глянула на Фламеля. Видимо, это последствия обморока - пока еще туго соображает. Впрочем, процесс явно пошел лучше, когда чародей присел рядом и продолжил говорить, что Малену несколько воодушевило. Неужто дошло, что Кристоф всего лишь пошутил? - Да заболела я с месяц назад. Головокружения сильные были, тошнота иногда. Думала сначала, что отравилась чем, но потом когда обморок первый был, поняла, что тут нечто посерьезнее. Обратилась к лекарям нашим, обследовали меня. Выявили, что есть проблемы с сосудами в голове. Нестрашно вроде как, есть адекватное лечение, - поведала Руаль. - Я на терапию первую неделю ходила, потом уже просто настойки пила, и состояние улучшилось. Я уже здорова почти, но стрессы видимо сказываются. Да и утром я лекарство, кажется, выпить забыла... - девушка нелепо улыбнулась и руками развела: - ну, и вот, упала тут... немножко. Ты не переживай, я сейчас сама пойду, - хотела было подняться на ноги, но чуть пошатнулась и села обратно. - Сейчас только это, дай мне полминутки, я посижу чуть-чуть и пойдем, - смущенно улыбнулась. - В принципе, я без дела-то сидеть не привыкла, могу поколдовать немного, местность прощупать... на всякий случай, - предложила девушка. Однако идея на самом деле так себе. Кто ее знает, может начнет после обморока колдовать и снова вырубится! Впрочем, она хоть и предложила, но пока не спешила без одобрения Фламеля. Зато вновь начала болтать без умолку, что явно свидетельствовало об улучшении самочувствия: - Ты только не осуждай, ладно? Я понимаю, что стоило, наверное, сразу сказать всем о моем недуге, но у нас такая миссия непростая... вот я и подумала, что незачем лишний раз всех дополнительной проблемой нагружать, и без того забот хватает. Так бы без конца на меня отвлекались, за самочувствие пеклись! А я же это - маг все-таки! От меня польза нужна могучая, чтоб прям колдовством всем помогать! Вот! Все из-за лекарства, будь оно неладно. Ну, прям из головы вылетело, когда в "Мечту Силуны" собиралась. Может, из-за того, что ранним утром дело было, я то обычно позже пью, вот и не подумала. Ну, ничего, вот доберемся обратно в лагерь, я приму снадобье, и все хорошо будет! А сейчас-то уже точно не свалюсь больше, потому что уже как бы было, а оно два раза подряд-то не происходит! Это я теперь если опять отключусь, то часа через четыре, не раньше! - заверила Малена.

Морриган

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/730630.jpg
Дереон Стоун: На Левиан? - задумчиво протянул Стоун, вскидывая брови. - Ммм... не совсем понимаю. Вы имеете ввиду лес? Или архитектуру эльфийских домов? Может, городскую площадь или улицу какую? Или речь о королевском дворце на нижнем уровне? Или же Вы имеете ввиду все это вместе? - уточнял мужчина. - Мне просто интересно, как именно в этом храме связывается исторический зал непосредственно с Левианом...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/669205.jpg
Стелла: Дереон, а может вы все это обсудите когда-нибудь потом? - вклинилась Дроуз, - мне кажется, сейчас не лучшее время и место для праздных бесед о красотах этого храма.
Дереон: Но я ведь не прошу особых подробностей. Так, для общего понимания пару деталей - это же секундное дело! - воскликнул Стоун. - Можно ответить прямо на ходу... - бросил выразительный взгляд в сторону выхода из зала.
Стелла: Ага, да. Некоторые вот так отвечают, а потом на ровном месте спотыкаются, - вздернула нос ведьма.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/925990.jpg
Грэвор: Ох, да ради Люммина, Морриган, скажи ты ему, на что тот зал похож, и пойдемте уже, - закатив глаза, обратился Брант к Аллиль, - вот же проблему нашли.
Стелла: Вы только посмотрите, какой эксперт по проблемам! - тут же ядовито отозвалась Стелла, - сразу видно, что не женат!
Грэвор: Это здесь причем?! - вытаращился архон.
Стелла: А вот при том! - многозначительно ответила женщина, так и не удосужившись пояснить, что имела ввиду.
Дереон: Вы ругаетесь дольше, чем звучал бы ответ девочки, - заметил Стоун, - не стоит, право слово. Нет, так нет, я не хочу вас задерживать... - пожал он плечами, но взгляд при этом у мужчины стал грустный-грустный. Как у ребенка, у которого конфету отняли. Стелла лишь выдохнула да на Мор глянула, мол, скажи ему какую-нибудь ерунду, пусть успокоится, и пойдем уже отсюда на поверхность.

148

Ну нет, солнце, это я здесь - маг! А ты - исследователь, и польза твоя - не колдовство, а языки древние да знания всякие необычные. А уж с чародейством всяким я и сам как-нибудь разберусь.
Не стал всё-таки Кристоф рубить правду-матку с плеча - не хотел лишний раз огорчать девушку, да и Малена тараторила без умолку, так что было у него время поразмыслить, что говорить, а что нет. Но и позволить делать всё, что вздумается, было очевидно вредно для дела, да и для неё самой. Не без труда дождавшись момента, когда собеседница хотя бы ненадолго замолчит, он веско заметил.
- Без нужды не колдуй, не надо. Переусердствуешь, слишком много сил потратишь - а там и магическое истощение. Ты и так слаба, к чему нам ещё и это? Сейчас наша могучая польза - до своих добраться, да обо всём рассказать, чтоб уже точно знали, что к чему и как дальше действовать. Просто дойти - уже достаточный подвиг, я не буду требовать большего. А потом это своё лекарство примешь, и здоровье тоже наладится. - он осёкся. Подозрение было неприятным, но, если подумать, всё сходилось. - Так, погоди. "Обратно в лагерь?" Ты не взяла его с собой?
Святой отец не был силён в медицине, однако весь его житейский опыт прямо-таки вопил - коли настойку тебе прописал нормальный лекарь, а не сельский дурень, то пить её надо, иначе хуже будет. Насколько - вот ещё вопрос, но в тех самых четырёх часах он вовсе не был уверен. Вот и поди пойми, как с такими вот новостями до места дойти, когда лекарства нет и Фламель, будь хоть трижды чародей, его вот здесь при всём желании не достанет. Разве что поддержать спутницу магией? Понимая всю сложность предстоящего похода, Кристоф девушку не торопил, просто терпеливо ждал, пока она будет в состоянии подняться - зато старательно прикидывал в уме, сколько им ещё до верху осталось. Если не слишком долго - можно попробовать подбодрить Благословением. Если же нет - лучше сначала ножками.

149

В свете последних событий Мор была настроена довольно-таки пессимистически. И если вариантов дальнейшего их развития представлялось несколько - ставила на менее желанный для себя, не без оснований полагая, что лучше уж приятно удивиться, чем разочаровываться в очередной раз, когда судьба туго сдавливает ошейник на твоём горле.

Вот и сейчас эльфийка нисколько не ожидала того, что волшебник из Солнечного Полумесяца удовлетворится услышанным и оставит её в покое. Такой себе из него исследователь был бы в таком случае. Вот он её ожиданий и не подвёл, задавая множество наводящих вопросов. Рейлин лишь терпеливо взглянула на мужчину снизу вверх, заодно про себя прикидывая, что ему теперь можно сказать - да еще и чтобы теперь уж наверняка прекратить расспросы с его стороны.

А пока она так размышляла, Грэвор и Стелла в очередной раз начали свою перепалку, в которую параллельно еще и Дереон вставлял свои пять монет. Морриган, наблюдая за архоном и ведьмой, лишь усмехнулась мимолетно.

"Ну, если уж они вновь ругаются - значит, точно всё в порядке" - подумала она про себя. И тут же согласилась с мрачным ворчанием пессимистической составляющей. "По крайней мере, пока".

Наконец, спутники девочки прекратили переругиваться, а Стоун устремил на последнюю красноречивый печальный взгляд. Та снова лишь усмехнулась: её таким не проймешь. Однако Стелла с Грэвором, всё же кое-как придя к взаимопониманию, дали эльфийке понять, чтобы та дала Дереону хотя бы еще крупицу информации - и всё, хватит с него счастья; да и им давно уже пора идти. В ответ на что та лишь пожала плечами.

- Он точь-в-точь как леса Левиана - даже я почти спутпла их сперва. Хотя, в какой-то мере, он значительно прекраснее и наполненнее их жизнью, - и отвернулась, оборачиваясь к Стелле и Грэвору: мол, идёмте уже? Ибо вот про что-что, а про храм Силанн она Дереону говорить уж точно не собиралась.

150

Кристоф

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/698618.jpg
Малена: А по нужде я это... без колдовства обычно, - немного растерялась Руаль. Затем видимо сообразила, что подумала не о том, и слегка покраснела. - Да-да, ты прав, в магии пока нужды нет. Мы же в безопасности, это просто пустая пещера. Тут даже пауки не водятся... - пробормотала девушка и тут же озадаченно задалась вопросом: - ведь не водятся?! - она что, еще и пауков боится? Как-то уж очень нервно начала на ноги подниматься. Честно говоря, после упоминания пауков, встала она довольно резво и относительно устойчиво. На руках ее тащить уж точно не придется, но придерживать хотя бы первое время наверное все-таки стоит. На всякий случай Святой отец подстраховался благословением для напарницы, на что та благодарно улыбнулась.  - Эм... почему это не взяла? Я взяла лекарство! - тем временем немного изумилась Малена, но тут же добавила: - в смысле с собой взяла сюда, в Дестинию. Но вещи-то мои почти все в лагере остались, я же не буду с собой два рюкзака таскать! Брала только самое необходимое! - сказала Руаль гордо, но тут же скуксилась и жалобно проблеяла: - кроме лекарства. Я просто тубусы перепутала, они оба рядом лежали в кармашке рюкзака и очень похожи. В одном как раз моя настойка, а в другом средства личной гигиены. Я же не знала, насколько мы в Дестинии можем задержаться, вот и прихватила на всякий случай. Теперь вот, получается, что у меня сейчас с собой набор такой есть с мылом, ваткой... ну в общем со всяким таким, - поведала Малена и вздохнула: - оно сейчас не пригодится.
Да уж действительно мылом и ваткой аскурийца не покалечишь. Впрочем, сейчас куда больше волновало состояние напарницы. Нет, она конечно, заверила, что обмороков в ближайшее время не предвидится, но мало ли что она там говорит? Малена, как выяснилось, та еще штучка, у которой сейчас так, а через десять минут эдак. Оставалось только надеяться, что никаких непредвиденных сложностей больше не будет, и они смогут, наконец, выбраться на поверхность. Задерживаться дольше посреди пещер не особо хотелось.

Морриган

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/745358.jpg
Дереон: А, то есть Вы имеете ввиду левианские леса, а не город, - понял, наконец, Стоун. - Понятно... хм. Красивое местечко, должно быть... - протянул он с каким-то загадочным видом, словно его только что посетила какая-то гениальная идея. Ну не могла же такая простая фраза Морриган навести этого мага на какие-то невыгодные для Сопротивления мысли! Или могла? С такими как Стоун, никогда не знаешь наверняка...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/568795.jpg
Стелла: Так говорите, как будто на свидание ее туда звать собрались, - язвительно фыркнула Дроуз. - Если это все, то мы пойдем, пожалуй, - на этот раз фраза женщины уже не звучала как вопрос. Это было утверждение, спорить с которым будет только мазохист. Кажется, среди присутствующих таковых не было. Во всяком случае Дереон лишь молча кивнул, а Грэвор и Эрриот с готовностью развернулись к выходу. - Я очень надеюсь, Дереон, что мы больше не пересечемся в рамках этого противостояния. Мне бы очень не хотелось жалеть о том, что не пополнила этот храм новорожденным кротом, - бросила напоследок Стелла.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/745358.jpg
Дереон: Я тоже на это очень надеюсь... - прилетел ей вслед весьма туманный ответ. Что-то подсказывало Аллиль, что Стоун не так чтобы сильно опасается проклятий Стеллы. В конце концов, он старший волшебник одной из крупнейших гильдий Империи. А на таких должностях находятся весьма сильные колдуны. Как бы на самом деле развернулось магическое противостояние, реши Стоун вступить в бой с группой вторженцев, представить очень сложно. Но без потерь с обеих сторон едва ли обошлось бы. Так что, наверное, можно было лишь порадоваться, что хотя бы в пещерах обошлось без лишнего насилия. Не то, что на поверхности, куда сейчас вновь направлялась Гештину.

Кристоф, Морриган

Приближение второй группы Кристоф ощутил, когда они с Маленой подобрались ближе к выходу из пещер. Догоняли они, кстати, достаточно быстро - видимо, сказались затормозивший парочку обморок Малены и последующее немного замедленное продвижение вперед. Конечно, Фламель бдительности не терял, а при приближении ощущаемых аур был готов вступить в бой в случае чего - мало ли, вдруг это не свои? Но, к счастью, опасения оказались напрасными. Уже у самого выхода из пещер, когда впереди забрезжил солнечный свет, тьма тоннеля позади начала рассеиваться от светочей вдалеке, и на поверхность обе группы вышли буквально с интервалом в несколько минут.
С последнего раза рельеф местности претерпел изменения - тут и там виднелись выжженные рытвины и котлованы, кое-где можно было даже наблюдать обожжённые тела павших аскурийцев. А вот мертвых архонов не наблюдалось. Скорее всего их уже переправили с рифа союзные войска, которые сейчас занимали местность как на земле, так и в воздухе - патрулировали на пегасах и грифонах. Глядя на все эти котлованы, Кристоф мог лишь гадать, кто это все устроил. А вот Морриган очень даже помнила, что произошло перед тем, как группа ворвалась в спасительные пещеры. То была какая-то страшная магия Нурэлии, которая могла и своих задеть, если бы те вовремя не ушли из зоны поражения. Удивительно, но среди всего этого беспорядка все-таки уцелел посох Кристофа, который ему вернула статная светловолосая женщина в дорогих доспехах, что спустилась на грифоне к пещерам, когда оттуда вышли группы исследователей.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/243259.jpg
Архонка: Альвина Лепорачче, центурион Четвертого Ударного Легиона, - сразу представилась она, - Ваше? - протянула она посох Фламелю. - Пожалуйста, сообщите нашим порталистам, куда именно вас переправить. А пока они готовятся, расскажите вкратце, что удалось найти под землей, - попросила архонка. Вопрос был обращен ко всем разом, но в большей степени относится к Морриган и Кристофу. Во всяким случае члены их группы тоже проявляли к ним повышенное внимание. Оно и понятно - именно им двоим удалось побывать в скрытых залах Обители Истории.

на заметку

В следующем посте ваши персонажи будут разведены по разным лагерям, сейчас есть возможность пообщаться немного между собой, если есть такое желание.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Окрестности Дестинии. Полулунный Риф


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно