FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: Будет установлено позже

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Внимание! Регистрация игроков переведена в режим "только по приглашению"!
Подробности.

В настоящий момент форум находится в процессе большого Апдейта, затрагивающего переделку игровой механики, ЛОРа и других важных аспектов игры!
Подробнее об обновлении можно прочесть здесь!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Побережье полуострова Дестиния.


Дальний Восток Мидленда. Побережье полуострова Дестиния.

Сообщений 61 страница 90 из 114

1

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/685617.png

Обдуваемые холодными ветрами берега Дестинии таят в себе немало опасностей, с каждым километром на север становясь всё более крутыми и всё менее преодолимыми - словно защитный барьер, воздвигнутый самой природой и возвышающийся порой на сотни метров над уровнем буйных вод Призрачного предела. В некоторых местах, впрочем, цепи плато и отвесных утёсов имеют как естественные, так и рукотворные пологие участки, обжитые рыбаками независимого Королевства. Наиболее примечательной в этом плане является обширная местность восточнее знаменитой "Драконьей высоты", древние руины которой величественной короной украшают самую высокую точку полуострова - там, на северо-востоке, раскинулась гряда рыбацких поселений, молва о богатом промысле которых ходит далеко за пределами Дестинии. Единственный же порт Королевства располагается в широком заливе со скалистыми берегами в восточной части полуострова и является одним из главных торговых хабов региона.

Внутренние локации:
1. Западное побережье полуострова.
2. Восточное побережье.
2.1. Порт Дестинии.
3. Северное побережье.
3.1. Отвесный берег.
3.2. Руины "Драконьей высоты".
3.3. Пологий берег.
  3.3.1. Рыбацкая деревня. Передовой лагерь "Хранителей покоя".
3.4. Прибрежный лес.
4. Прибрежные воды.

61

Услышав имя, Эалтаур напряг память, вспоминая, мог ли пересекаться с этим гномом раньше. Не самая лучшая идея, пока бежишь, уворачиваясь от камней, о чем один из них, довольно крупный, немедленно напомнил, свалившись прямо перед носом и чуть не вынудив Лото перелететь через него кубарем - благо на этот раз его уже одернул следующий по пятам архон. Тем не менее, даже этой короткой задумчивости Алкариону хватило, чтобы действительно вспомнить Трорна. Они встречались. И даже не один раз, когда во время жизни в Мал-Феросе эльфу приходилось посещать филиал Плетущих Единство по тем или иным причинам. Дружбой тут, разумеется, даже не пахло - если и пересекались, то по делу. Кажется, Трорн уже тогда занимал в гильдии высокую должность, несмотря на относительно небольшой возраст на тот момент. Возможно потому, что обладал незаурядным магическим даром, который, как мог сейчас оценить Эалтаур, с тех пор значительно возрос. Впрочем, и сам Трорн определённо постарел.
Вся эта скудная информация, всплывшая в памяти, была не так уж важна в текущей ситуации, и Лото это хорошо понимал, поэтому эльф собрался с мыслями и сделал последний рывок к безопасной зоне, зорко следя, чтобы не отставал и новообретенный союзник. А вот Зик, кажется, вообще не слышал напарника. Или слышал, но по какой-то причине игнорировал. Возможно из-за охватившего его куража? Его ведь даже морское чудовище не остановило, а тут какой-то гном! Как бы то ни было, но Грейсон уж точно был способен о себе позаботиться, и едва ли стоило переживать, что того выведет из строя камнепад или какая-то непредвиденная атака гнома. Плохо было другое - свиток портала у Зика. А значит, если что-то пойдет не так, то эльфу с архоном придется отбиваться своими силами. Правда, пока не от кого - во всяком случае магнитная буря на входе все еще бушевала, и это давало какую-никакую фору.

Каменная стена, магический щит, еще одна стена позади... мастерство противника впечатляло - возвести такую серьезную защиту за столь короткое время может далеко не каждый. Будь на месте Зика кто-то другой, и нечто подобное действительно стало бы непреодолимым препятствием. Но арсенал Грейсона позволял ему пробиться и не через такое. Правда, наверное стоило подумать получше, как добраться до Трорна наиболее удачно для себя и, конечно же, своего союзника, но Зик уже, как говорится, "поймал волну", а потому предпочел действовать на скорость. Первое, что он сделал, оказавшись перед все еще затягивающейся дырой - разрядил в магический щит веер игл. И это, пожалуй, стало еще одним сюрпризом для Зика. Нет, он все-таки сумел пробить брешь в магической структуре щита, но буквально последними иголками, несмотря на всю свою мощь. Прочность щита и правда поражала. Не будь он так растянут, и Грейсон бы потерпел фиаско. Но даже так брешь оказалась настолько незначительной, что на мгновение появилось сомнение: а успеет ли он просочиться через нее до того, как она вновь срастется? Но лишь на мгновение, ведь решение Зик принял еще до того, как совершил выстрел, а потому поспешил обратиться бесчисленным множеством песчинок, задав направление для перемещения...

Эалтаур увидел, как Зик совершает выстрел куда-то там в стену. Не особо было понятно, чего он добивается - со своей позиции Лото было плохо видно, в чем там у напарника заминка, и руна здесь вот совсем не помогала. Однако в следующий момент Зик вдруг превратился в самый настоящий песок и буквально всосался в постепенно зарастающее отверстие каменной стены. В этот момент Алкарион отчетливо понял, что теперь они друг от друга отрезаны. Не то чтобы эта стена была такой уж серьезной преградой, но... это все время. Которого нет. Союзники в лагере ждут открытия портала вот прямо сейчас, а оно не происходит. И Алкарион ничего не мог с этим поделать, пока Зик не достигнет успеха в своем упорном противостоянии. Ну, или не достигнет...

Вернувшись в истинную форму, Зик первым делом отметил, что уже не чувствует ни одной ауры врагов, кроме Трорна. Магический щит, оставшийся позади, уже вновь восстановился, отрезая путь назад, а стена впереди... преградой все-таки не была. Возможно, будь она магического происхождения или хотя бы укреплена какими-нибудь чарами, Зик бы так просто не пробился, но это была простая порода пещеры, еще недавно бывшая землей под ногами. Одного удара с остаточным зарядом хватило, чтобы пробить себе проход и... конечно же спровоцировать усиление обвала. В первую очередь у себя же за спиной - проход назад оказался завален полностью настолько, что даже не видно было магический щит - лишь ощущался его эфир. Как это все так случилось, Зик постепенно начал осознавать только сейчас. Он так стремился побыстрее прорваться к Трорну, что не учел скорость перемещения при помощи магии земли, а она была весьма невысока. И за это время все подопечные Трорна успели уйти на безопасное расстояние. Ну, как уйти? Скорее, укатиться.
Вместо прямой тропы перед Грейсоном находился чуть ли не крутой горный склон, вершиной которого и служила пробитая ранее стена. Склон этот уходил вниз и вглубь пещеры под довольно крутым углом. Вероятно, гном не стал церемониться с подопечными, опьяненными магией разума, и просто вынудил их кубарем ухнуть с этого самого склона на большой скорости. Предпочел, чтобы они переломали себе все кости, но не пали жертвами Зика? Да нет, непохоже, чтобы столь недальновидный поступок был в стиле этого гнома, наверняка предусмотрел относительно безопасный "спуск" союзников. Однако масштаб и скорость столь радикального изменения местности все-таки весьма впечатляли - сразу видно, что перед тобой крайне умелый геомант. Впрочем, теперь уже Зик мог оценить Трорна наверняка, ибо наконец-то его увидел воочию.
Первое же, что бросилось в глаза - возведенный им слой защиты. Нет, не доспехи, ибо Трорн был облачен в обычную рабочую одежду с накинутой поверх мантией. Защищён был, разумеется, магией. Из трех магических щитов, окружавших гнома, Зик узнал только один - гранитную сферу. Два других тоже состояли из бурого эфира, но их свойства для Грейсона оставались загадкой. Разумеется, заметил Серый Мистик и знаменитую "каменную кожу" - кто бы сомневался, что она будет на маге земли. Но само собой куда больше Зика интересовала аура Трорна, которую теперь он мог узреть именно точным мистическим взором, а не примерным чутьем, и определить возможности гнома. Уровень владения магией земли у Трорна, конечно же, зашкаливал. Это уже даже не первый порядок - неудивительно, что оборона была столь серьезной. Ранее земля ощущалась настолько ярко, что перебивала остальные стихии, которыми, как оказалось, владеет гном. Средние порядки пустоты и разума, а также невысокие огня и природы. Трорн находился на склоне, и несмотря на крутой подъем, стоял на земле весьма уверенно, опираясь на посох.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/715147.jpg
Кхаромм Трорн: Груза как видишь нет, - спокойно ответил гном. Если он и опасался Зика, то никак этого не показывал. Возможно, был уверен, что сумеет уйти в любой момент, если на то будет необходимость. На самом деле ему ничто не мешало ранее так же скатиться с "горы" вместе с подопечными, но по какой-то причине он этого не сделал. И сейчас Грейсон отчетливо понял, что на самом деле не он пробился через защиту Трорна. Ему позволили. - Эх, молодежь... - устало и очень по-стариковски вздохнул Трорн, сделав неуловимый жест посохом. Осторожный, чтобы не спровоцировать Зика на атаку. Этого мимолетного жеста оказалось достаточно, чтобы некоторая площадь вокруг беседующих перестала так яростно осыпаться и обваливаться - теперь крупные камни если и падали, то за пределами этой зоны. - Ну, давай поговорим, - как-то даже легко согласился Трорн и, погладив свободной рукой густую седую бороду, добавил: - предполагается, что вопросы задаешь только ты, не так ли? Ну, валяй, может чего нового услышу.

Азарт и опрометчивость Зика были вот совсем не руку, но что поделаешь? На мгновение закралась шальная мысль, что дело в его возрасте - как ни крути, а Грейсон, если оценивать по эльфийским меркам и сравнивать с самим Эалтауром еще очень молод и, видимо, горяч, несмотря на всю свою силу и пережитые события, о которых, кстати, Алкарион знал совсем немного, что не позволяло делать какие-то далеко идущие выводы. Что ж, делать нечего, придется ждать. По крайне мере, с ним все в порядке, что отчетливо показала руна сквозь стены прежде, чем Лото ее деактивировал. Со стороны входа в пещеру вроде бы тоже опасность не грозит, пока там бушует заклятье Грейсона.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/383941.jpg
Радэкарт: Спасибо, Алкарион, - искренне поблагодарил архон, когда появилось небольшое "окошко" для передышки. Все-таки им удалось выбраться в безопасную от обрушения зону без тяжелых последствий. - Природная магия, да? - уточнил парень, осторожно ощупывая ногу через повреждения в снаряжении. Видимо заклятье уже начало работать в полную силу, и излечение ноги лишь вопрос времени. - Уж думал сгину здесь. Пытался выбраться через пещеры, но там целый лабиринт, некоторые места вообще затоплены, - посетовал Радэкарт. Услышав же последний вопрос эльфа, на секунду болезненно губу закусил да кулак сжал, но потом лишь с досадой выдохнул и заговорил.
Как оказалось, парень состоял в одном из развед-отрядов, которые были отправлены к острову еще утром. Они должны были разведать северо-восточные воды близ тумана и попытаться найти обходной пусть на остров, но им не повезло - попали в засаду аскурийцев уже у самого берега. Может, их отряд и выстоял бы, но там в воде мелькнула какая-то змеевидная тварь. Радэкарт помнил лишь огромную тень, скользнувшую под морскими водами, а затем его вырубило молнией. Очнулся уже прикованный к столбу цепями в какой-то палатке. Он не знает, выжил ли кто-то еще из его отряда, архон в палатке один находился. Пару раз приходили имперцы. Били, допрашивали, но что толку? Он обычный солдат, ничего почти не знает. То, что его отряд прибыл на разведку и так было понятно, а остальное ему и неизвестно. Может так до сих пор и сидел бы в плену, если б в лагере переполох не начался. Радэкарт не знает, в чем там дело было, но его вдруг освободили. Женщина, эльфийка. Имени ее он не знает, но она почему-то пожалела парня. Освободила из оков и позволила бежать. Указала направление к этим пещерам, сообщив, что туман в них не проникает, и что отсюда есть выход к воде.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/145570.jpg
Радэкарт: Я только когда в пещерах этих оказался, сообразил, что выхода-то может и не быть. У меня, конечно, нет причин не верить той, что меня освободила, но ведь ели подумать: вышел бы я этими тропами к воде, а дальше что? Вплавь до берега не добраться, связи нет, еще и змея там эта плавает где-то, - архон аж вздрогнул, видимо вспомнив тот силуэт, - из какой такой синей бездны она взялась, не пойму... - архон нахмурился, будто что-то припоминая, и уточнил: - так, слышал пару разговоров, пока у столба торчал, если те происходили близ палатки.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/322865.png

62

Стена, треск камней, невероятная мощь щита, который едва не выдержал атаку Зику, пусть и далеко не сильнейшую в его арсена, в конце концов он вышел вперед из рассеченной скалы, и Трорн уже ожидал его. Зик хмыкнул. Гном уже мог бы уйти, но остался, это кое о чем да говорило. Оглядеть и оценить все слои магическойзащиты Трорна Зик счел не лишним, особенно это касалось тех, что были ему не знакомы - какая толщина, фактура эфира, насколько бурно его волны перемещаются по поверхности щита - все это имело огромное значение, и Зик даже хотел бы прикинуть чем та или иная защита наиболее вероятно, может грозить. Важно было и обратить внимание на Ауру силы - с такого расстояния она точно чувствовалась бы, если бы Трорн достиг определенных высот, и не прятал бы ауру за каким-либо скрывающим артефактом. Все это было по меньшей мере любопытно. Но в данной ситуации бесполезно. Пробивать все это Зику без нужны не хотелось, инструментов у него было достаточно, но слишком много времени, магической энергии и полезных заклинаний пришлось бы потратить. Перво-наперво Зик щелкнул пальцами и отменил Возмущение мыслей, оно уже было бесполезно, да и рассеивание вредоносного заклятия - неплохая демонстрация неагрессивных намерений.

- Мастер Трорн, при всем уважении, говорить так, будто они уже в безопасности - весьма самонадеянно даже для тебя. - Ведь в конце концов, кто мог утвреждать наверняка, что Зик не прыгнет на "каменную горку" вслед за ними. А после его спуска проблема необходимого отступления возникнет вновь. Если, конечно, там под землей не поджидает в засаде элитный отряд львинных клыков с магами пустоты. В том, что это не так, конечно, у Грейсона уверенности не было, уж больно уверенно Трорн стремился отправить своих спутников вниз. А это, в свою очередь, могло значить что там действительно есть что-то, что позволит им спастись, либо же это лишь блеф, не просто же так Трорн остался тут и решил выслушать его. Возможно - это была последняя надежда Гнома остановить Зика и защитить своих учеников, и именно от такой версии событий стоило действовать Зику. Если на руках противника слабая карта, победа приемлема - поражение смехотворно, если же карта сильна - победа превосходна, а поражение приемлемо.
- Впрочем, это хорошо, что мы здесь одни, похоже, что у ваших ребят гиперболизированные представления о том, кто враг, а кто друг, да и у моих союзников из сопротивления немного другие цели, нежели у меня. А вопросов у меня будет всего два. По одному, за каждого бойца заплатившего жизнью за то, чтобы я оказался тут. Где точка проведения ритуала пробуждения силы Ксиоса? Как проще всего добраться туда? - Мистик загнул первый палец из двух показанных, и следом - второй - Сделка проста. Ты отвечаешь честно - и я больше вас не беспокою. Предчувствие будет сконцентрированно на поиске лжи и несостыковок. - В действительности Зику было интересно гораздо больше. Что это за подземелья? Зачем они были созданы? Откуда и главное зачем, на поверхности лес? Как им удалось вызвать ту подводную тварь, и благодаря чему она подчиняется контролю? Что за аура архона маячит на границе восприятия, и как он со своим светом еще не сдох тут...  Вопросов было очень много, но ответы за них могли занять столько времени, сколько в целом - не было у Зика. Ритуал происходит прямо сейчас, и одному Амунису известно, когда будет сказано последнее слово и необратимость поступка Саманты проявит себя во всей красе.  Поэтому Зик решил задать только самые главные вопросы. Не то чтобы Грейсон рассчитывал получить на них прямые и четкие ответы, но это все равно лучшее, что он мог спросить сейчас. О том, чтобы самому ответить на какие-то вопросы, Зик умолчал, по правде говоря, ему было жалко времени на то, чтобы что-либо рассказывать Трорну.

63

- Природная магия, да? Друид кивком охотно подтвердил догадку юного разведчика. Легко считываемое в глазах облегчение и освобождение от боли множественных ран и ссадин передалось и самому эльфу - хоть кого-то получилось сегодня спасти. Пусть на кону и стоят судьбы всех жителей этого мира, практика единичной, конкретной и ощутимой взаимовыручки была крайне важна для менталитета Алкариона. Возможно, именно этот подход к жизням ближних и был тем последним рубежом, отделяющим его от поразившей его ауру тьмы.
История пути Радэкарта оказалась трудной и едва ли не запутанее их собственного отряда, но тем более удивил его в истории момент спасения из плена. Эльфийка спасла значит? Свои под прикрытием? Или просто сыграла свою роль эльфийская мягкосердечность? Конечно, было бы хорошо знать, что за переполох мог случиться - координации с другими ударными группами отчаянно нехватало, статус операции был совершенно не ясен, они с Зиком были буквально отрезаны этим треклятым туманом от всех остальных войск, а теперь и ещё хуже - Алкарион оказался отрезан непосредственно от Зика. Последним увиденным благодаря действию руны образом оказался вполне спокойно стоящий по ту сторону Грейсон. Видимо, переговоры. Что же, не худший из вариантов, но слишком уж была благоприятная обстановка для вызова портала, чтобы её упускать.
- Ты молодец, Радэкарт, сделал всё, что было в твоих силах и даже больше! Лото попробовал подбодрить архона, чтобы духу хватило на последний этап его трудного пути. - И ты справился. Из этой пещеры мы откроем портал в лагерь - сможешь через него уйти. Но пока нам нужно подготовить площадку для прибытия союзных войск и тут понадобится твоя помощь. Алкарион пытался максимально сжато дать разведчику информацию, чтобы поскорее перейти к действию, но единственное, что он мог сейчас сделать - это попробовать организовать безопасную зону для прибытия группы порталистов из лагеря, пока его командир и по совместительству единственный обладатель свитка ведёт переговоры с врагом. Боже, какая идиотская затея была взять с собой единственный экземпляр свитка, от которого зависит вся успешность миссии!
- Это - выход из пещеры, через который наш отряд сюда попал и преследователи наверняка будут штурмовать нас именно через этот проход. Попробуем его перегородить? Камней-то тут теперь хоть завались! Эльф ехидно подшутил над произошедшим, пытаясь подбодрить и себя и новообретенного товарища по оружию. Сам он спину рвать, конечно, не собирался, а попытался передвигать валуны с помощью сплетенной в прочные канаты лозы. Проход был узким, а значит для того чтобы укрепить его нужно было совсем немного времени. Во всяком случае, эльфу хотелось бы на это надеяться и поскорее заняться делом, во многом просто для того чтобы не пускать в себя мрачные мысли. В процессе работы эльф, конечно, планировал поделиться с архоном радостной новостью о том, что огромного змея теперь можно не опасаться, так как он повержен, а заодно полюбопытствовать - что за разговоры такие об этой твари ходили в лагере.

Отредактировано Эалтаур (2021-09-27 00:22:22)

64

Зик

Магические щиты Трорна представляли собой весьма занятное зрелище - этот колдун явно умел себя обезопасить. Внешний щит, сразу узнанный Грейсоном, особого интереса не представлял. Особенности гранитной сферы геомантов были ему известны, неудивительно, что он находится поверх остальных. В значительно повышенной прочности этого щита сомневаться даже не приходилось. А вот два других уже занятнее. Средний щит представлял собой еще один слой прочнейшей защиты, что можно было понять по весьма приличной толщине стенок и насыщенности эфиром. Но куда занятнее выглядели потоки этого эфира. Они реагировали буквально на каждое движение гнома, то замедляя, то ускоряя амплитуду. Можно было предположить, что этот щит имеет свойство как-то изменяться, реагируя на ту или иную атаку, возможно даже автоматически перераспределять потенциал туда, где он нужнее, не позволяя пробить в какой-то конкретной области. Последний же щит выглядел весьма тоненьким, токи эфира создавали стабильный узор, а шел щит чуть ли не по контуру тела. Но скорее всего именно он надежно защищал Трорна от любых попыток достать его по астралу. Куда сложнее дела обстояли с Аурой силы - она попросту не ощущалась. Вообще. Скрывал ее гном или еще не инициировал - сказать было невозможно. Зато Зик абсолютно точно понимал: попытка одолеть Трорна потребует от него колоссальных затрат, что с большой вероятностью поставит крест на дальнейшем продвижении вглубь острова. И это в лучшем случае. О худшем же не хотелось думать в принципе...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/507919.jpg
Кхаромм Трорн: Все мы здесь не в безопасности, - ворчливо заметил гном, - и я, и ты, и даже Императрица со всей кошачьей гвардией, - кажется, Трорн по какой-то причине недолюбливал Клыков и даже не считал нужным это скрывать. - Кто бы там чего из себя не строил, а под каждым павлиньим хвостом, даже самым распрекрасным, находится обыкновенная куриная жопа, - хмыкнул Кхаромм и, в задумчивости пошевелив бровями, вздохнул: - ты на молодежь мою не серчай, глупые еще, жизни не нюхали. Как и солдаты, которых к нам приставили. Тебе ли не знать, о чем такие идеалисты думают? Такие события вокруг происходят, такой масштаб! Какой карьерный взлет ждет в случае успеха. Ха-тьфу! - сплюнул старый гном, явно не одобряя такой подход, а затем вопросительно глянул на Зика, мол, давай уже свои вопросы. Предупреждение о предчувствии, используемом Грейсоном, Трорна вот вообще ни разу не смутило, а вот упоминание потерянных собеседником бойцов заставило чуть сдвинуть брови. - Сочувствую, - коротко сказал он, причем весьма искренне. Однако стоило Зику озвучить свои интересы, как брови гнома уже в изумлении поползли вверх: - вопросы у тебя конечно. Думал, спросишь что поинтереснее, - фыркнул Трорн. - Там, - махнул рукой в сторону выхода из пещеры, перекрытого магнитной бурей. - Северо-западная часть острова, максимально прилегающая к Полулунному рифу. Там проводится ритуал, только... с чего ты взял, что он предназначен для пробуждения силы Ксиоса? Хотя неважно, дело твое, - только отмахнулся Кхаромм, - добраться отсюда до той точки можно двумя путями. Либо по северной дуге через лагеря-заставы, либо по западной через лесные заросли. Отсюда далековато, что так, что эдак. Я не просто так сказал, что ты напрасно теряешь тут время: не думаю, что ты успеешь хотя бы к завершению этого ритуала, - пожал плечами гном.
Действующее заклятье подтверждало каждое слово Трорна. Гном не лгал. Либо не считал эту информацию особо ценной, либо просто не видел нужды скрывать что-то от Зика на данном этапе "мероприятия", если можно так выразиться. Зато магия подсказывала Грейсону, что оба варианта продвижения к обозначенной точке - та еще мышиная возня. Прорыв через вражеские кордоны даже при условии переброса сюда войск порталом - та еще мясорубка, которая отнимет непростительно много времени. И жизней. Не слишком-то приятной альтернативой выглядел и лес. Пока остров сокрыт этим проклятым туманом, в нем будет крайне сложно ориентироваться, и даже если посчастливится не потерять время на патрулирующих вражеских отрядах, путь все равно не будет быстрым, но все же наверняка менее растянутым, нежели с остановками на заставах.

Эалтаур

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/986641.jpg
Радэкарт: Спасибо, конечно, но нет, не справился... - поблагодарив за похвалу, покачал головой архон. - Задачей нашего отряда была разведка, и мы ее провалили, - развел он руками, - но ты прав, раскисать не стоит. Говоришь, сюда должны прибыть союзные войска? - воодушевился он, зорко осматриваясь по сторонам, - да, камней теперь с избытком, можно попробовать забаррикадироваться, - на лице парня появилась улыбка. Сейчас, когда целительная магия Лото убрала почти все следы побоев, можно было лучше рассмотреть его лицо. Хорош собой, как и большинство архонов. И да, на самом деле молод - вряд ли ему больше двадцати.
Прежде чем начать помогать, Радэкарт сначала использовал какие-то чары для собственного усиления. Светлая магия, разумеется, что сразу же позволило Алкариону вспомнить суть развед-фаланги, про которую упоминал архон. Кажется, у них такие отряды состоят их тех, кто владеет хотя бы слабеньким даром к свету, чтобы в постоянном режиме контролировать местность при помощи "духа света", поочередно. Судя по тому, что Радэкарт не смог исцелить свои раны сам, его магия действительно находилась на низком уровне. Однако она была. И архон наверняка уже оценил ауру Эалтаура. И это было весьма показательно - все-таки не все архоны столь категорично настроены к обладателям темных сил. Или же роль сыграло то, что Лото по сути спас парню жизнь? Сейчас, впрочем, все это было не так важно - следовало заняться площадкой. Большая часть работы, разумеется, легла на плечи Алкариона. Просто потому, что только у него была возможность передвигать валуны ко входу в пещеру, находясь от него на расстоянии. Магнитная буря там все еще бушевала, а она не делает различий между своими и чужими. Подходить к ней слишком опасно. Архон старался подкатывать наиболее крупные камни на подходящую траекторию движения, в то время как эльф при помощи лоз перемещал их к выходу. Иногда, правда, камни застревали, но Радэкарт быстро на это реагировал, тут же бросаясь на помощь. А за работой постарался припомнить, что слышал про змея, весть о победе над которым действительно архона порадовала.
Парень слышал лишь часть беседы во вражеском лагере и только отрывками, но кое-что связать воедино смог. Судя по его рассказу, выходило, что змея эта все-таки живое существо, а не элементаль какой. Некая реликтовая тварь из разряда тех, что обитали на Мистериуме в древности. Вот только она не с Призрачного Предела, а вообще не пойми откуда. Ее призвала из какой-то "Синей Бездны", что бы оно не означало, некая "Госпожа Вилейна из Львиных Клыков". Это имя Лото ни о чем не говорило. Зато он мог себе представить возможности этой женщины, если ей удалось вызвать такую могучую тварь и держать под контролем. Даже не так - обозначить змее задачу, которую та беспрекословно выполняла, и при этом быть на другом конце материка. Это Радэкарт тоже слышал. Говорившие были не очень довольны тем, что им приходится торчать на этом острове, пока такие как Вилейна находятся в относительной безопасности в Каньоне Теней. Роптали на то, что одним достаточно оставить здесь свою "зверушку", а другим надо находиться здесь самостоятельно, некоторым даже под водой. Еще Радэкарт припомнил, как недовольные собеседники говорили, будто бы змею эту невозможно убить, а потому за восточные воды острова никто особо не опасался. Но ведь их с Зиком отряд успешно дал твари бой и смог смертельно ее ранить, значит с ней можно биться, и никакой неуязвимостью та не обладает! Либо сплетники змею сильно переоценили, либо та способна регенерировать даже смертельные раны, и вскоре вновь может заявить о себе...

65

Грейсон усмехнулся. Сравнение, приведенное гномом ему явно пришлось по душе. В этом он был всецело согласен с Трорном. Да и понимал он, что движет молодыми магами в этих тонеллях. Иначе бы в ход вряд-ли пошла бы безобидная ментальная магия. У Зика были и другие чары, более могущественные и смертоносные, которые не оставили бы и шанса на выживание глупеньких адептов, а самому Трорну доставили бы жутчайшие проблемы, не смотря на всю эталонность его защитного "пирога", по которой можно было прямо писать учебник о защитных чарах. Учитывая особенности этих щитов, Зик на месте Трорна расположил бы их именно в том же порядке. Тем не менее он проигнорировал просьбу, не став разводить задушевные разговоры о глупостях молодых магов, так уж вышло, что Зик увидел в Трорне самого себя. Сколько же лет он и сам гонялся за собственным учениками, оказавшимися во власти злоключений, сколько из них ему удалось спасти, и сколько не удалось... Все это наводило исключительно на грустные мысли.

- Сочувствую - Не стоит - парировал Зик, делая останавливающий жест рукой,не хватало только удариться в сентименты тут, на поле боя.
- Они знали на что шли и осознанно сделали свой выбор, хотя и нельзя сказать, что я этот выбор одобряю. - на беспристрастном лице Зика оставалась холодная маска, но в голосе промелькнули слабые нотки сожаления.
- Я здесь не для того, чтобы развлекаться, придумывая интересные вопросы. - Довольно холодно и сдержанно отозвался Зик. Ему в действительности было плевать на мнение Трорна насчет "интересности" его вопросов - Зик узнавал то, что ему больше всего было нужно. И Узнал. Конечно, дислокация ритуала Саманты его совершенно не радовала. Но нечего невыполнимого он все еще не видел. Так быстро?! Нет, здесь что-то не сходится... Зачем же были нужны все эти колоссальные траты, линии обороны... морские чудовища, туман. Возникает такое ощущение, будто силы Саманты заинтересованы в том чтобы оставить армию союза тут долбиться рогами надолго... Зачем было делать это все, если ритуал можно совершить за несколько часов,да и опыт мне подсказывает, что для того чтобы вершить магию мирового масштаба нужно куда больше сил и времени. Что то тут не так и мне точно надо это выяснить!
- С чего ты взял, что он предназначен для пробуждения силы Ксиоса?
- Встречный вопрос, мастер Трорн, а с чего ты решил, будто я действительно так считаю? - Но некоторые выводы по реакции Трорна Зик уже сделал, главный из которых был в том, что этот гном знает не больше и не меньше того, что ему положено. Скорее всего это касается и других старших магов Союза бесконечных звезд. И едва ли хоть один из них посвящен во все детали проведения ритуала. Вопрос, разумеется, был риторическим и не требовал ответа. Самое главное, что Трорн понял о чем речь и поведал верную информацию.
- Что-же, думаю на этом мы и закончили. - Грейсон не собирался нарушать своих слов, и был готов отпустить Трорна, да и сам давал понять своим видом, что время на разговоры тратить больше не желает. Его все еще ждет неприятный и трудоемкий прорыв к месту проведения ритуала. Я понимаю, господин гном, что у тебя наверняка есть семья, долг, обязательства перед гильдиями, лордами и насест в курятнике, с которого удобно обсуждать птенцов, пытающихся не с того крыла, но все-же научиться летать. Вследствие всего этого скорее всего у тебя нет выбора, а потому всю работу выполнит тот, кто не обременен подобными путами, то есть я. Ты ведь не можешь не понимать, что тот кошмарчик, который ваши сторонники выпустили в окрестные воды - прямой вред Мистериуму? Ровно как и весь этот чертов Ритуал. Конечно, оставлять за спиной такого сильного противника весьма опрометчиво, Зик мог встретить его позднее, как новую преграду на пути к цели, но выводить Трорна из игры сейчас - дорого и бессмысленно.
- Прощай Трорн. И береги свою "молодежь".

Только убедившись, что господин гном удалиться достаточно далеко, чтобы не иметь возможность испортить что-либо, Зик начнет процедуру открытия Портала при помощи свитка, здесь под защитой стен, помимо магнитной бури, делать это было куда спокойнее.

66

Хм, из какой такой синей бездны? Моих знаний здесь не хватает. Госпожа Вилейна? Такой тоже не могу припомнить. В Каньоне Теней!? А что Клыки там забыли?! У Эалтаура по ходу беседы появлялось все больше и больше вопросов, до тех пор, пока он оночательно не признал, что совершенно не знает, что делать с этой информацией. Но то, что Радэкарт, несмотря на все свои самобичевания и сетования на провал миссии, обладал теперь, благодаря внимательному слуху, стратегически важной информацией - в этом сомнений не было. Черт, уж лучше бы я поболтал с гномом, а Грейсон расспросил разведчика!
В какой-то момент работа пошла полным ходом, и из камней действительно получилось что-то вроде импровизированных баррикад или даже имитации завала, но закрываться и полностью отрезать пещеру от внешнего мира у них цели не было - достаточно создать значительное препятствие для проникновения внутрь, чтобы если что можно было держать оборону. Хотя, судя по всему с этим вполне справлялось и заклинание Грейсона, но и физическая преграда, пожалуй, была не лишней.
- Думаю, достаточно. Надо поберечь силы, - подытожил эльф, как только увидел, что плоды их труда вполне удовлетворительны. Да, союзные войска должны вскоре прибыть. Обязательно доложи обо всём, что ты мне рассказал.
Теперь, когда дело сделано, оставалось лишь немного перевести дух и ждать окончательного решения вопросов по ту сторону стены и появления Зика, периодически проверяя прогресс напарника в этом деле с помощью краткосрочного включения руны ясновидения на монокле. Если же ожидание затянется, можно было бы скоротать его разговорами с Радэкартом. Особенно хорошо было бы поинтересоваться, слышал ли тот что-нибудь о "ритуале", пока был в лагере и не понял ли он, чем конкретно занимается эта Вилейна в Каньоне Теней.

67

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/77943.jpg
Кхаромм Трорн: А я прям можно подумать развлекаюсь тут с тобой! - ворчливо фыркнул гном, как бы ясно давая понять, что смертоносная магия Зика и многослойная вынужденная защита Трорна - вот совсем не тот досуг, которого желал бы для себя Кхаромм. И тем не менее "интересный" на взгляд гнома вопрос все-таки прозвучал, пусть и был встречным на его же собственные слова, и вроде как не требовал ответа.
...а с чего ты решил, будто я действительно так считаю?
- Потому что ты сам так сказал, - просто ответил Трорн, пожав плечами. - Но даже если допустить, что ты слукавил... - гном усмехнулся, - не та ты фигура, Грейсон, чтобы лезть в банальную дележку трона Саманты и Тайлера. Для тебя должна быть причина... существеннее, - произнес он, но никаких уточнений больше не последовало. Очевидно, он тоже сделал какие-то свои выводы, о которых не был намерен распространяться. Мог ли он знать об истинных планах Саманты? Маловероятно, тут Зик прав. Однако дураком старый гном тоже не был, и даже если ему ничего толком не сообщали, наверняка не поленился выяснить что-либо своими путями. И кто знает, как далеко он зашел в своих изысканиях. - Что ж, если это действительно все, то бывай, - махнул рукой на прощанье Кхаромм, когда Зик свое обещание сдержал и отпустил гнома после полученных ответов на вопросы.
Впрочем, прежде чем уйти, Трорн все же сотворил пару жестов посохом, указывая на завал позади Грейсона, а затем, развернувшись, буквально скатился с "горы" внутри своих щитов - выглядело весьма забавно, кстати. А проход за спиной Зика тем временем вновь начал появляться. Каменная стена местами порушилась, магический щит исчез. Не то чтобы это было так уж необходимо, Зик бы все равно пробился к выходу, но, наверное, это была пусть и незначительная, но благодарность от Кхаромма за то, что Грейсон пожалел его учеников. Вскоре его аура исчезла из области ощущений, а где-то вдалеке послышался характерный звук крошащегося камня. Скорее всего Трорн на всякий случай баррикадировал проход где-то там, внизу. Вряд ли действительно ожидал преследования - просто перестраховывался на всякий случай.

А тем временем Радэкарт и Эалтаур успешно зачищали площадку и баррикадировали выход из пещеры. Эльфийский слух улавливал и движение где-то в лесах. Кажется, преследовали оставили затею прорваться в пещеру и уходили в лесные дебри. То ли свою роль сыграла все возрастающая баррикада, то ли солдаты вспомнили, что тут целая сеть пещер, и беглецы запросто могут уйти бесы знает куда. Это, кстати, наводило на мысль, что пещеры - вообще не их зона ответственности. Наверняка войска Саманты поделили весь остров на сектора, и за каждый отвечает своя группа. Возможно, конкретно эта пещера находится под юрисдикцией Трорна и вверенных ему отрядов? В таком случае опасаться вроде бы уже нечего. Во всяком случае периодические попытки заглянуть сквозь стену ясно давали понять, что Зику опасность не грозит - эти двое там просто мирно беседуют! Ну, ей богу - еще бы чаю сели выпить.
Впрочем, у самого Лото тоже была компания, причем архон поведал весьма занятную историю. К сожалению, Алкарион мало что понимал и чувствовал какой-то информационный вакуум. Имена ни о чем не говорили, дислокация некоторых Клыков тоже, со змеей этой вообще ничего не понятно. Что за Вилейна? Какая "Синяя бездна"? Причем тут Каньон Теней? Одни лишь вопросы и никаких нормальных ответов. Однако долго забивать себе этим голову не понадобилось, ибо недавно возведенная каменная стена начала разрушаться, являя взору живого и здорового Грейсона. Без врагов. Видимо, он смог договориться с Трорном... о чем-то. К этому времени камней с потолка уже нападало прилично, местами вообще образовался непролазный затор, но Зику все ни по чем - его щит надежно защищал от напасти, разве что в потенциале несколько потерял, но теперь уже это не имело особого значения.

Вышедший на освобожденную площадку Зик сразу же привлек внимание архона, который смотрел на приближающегося мага с опаской и одновременно с нескрываемым пиететом. Вряд ли ему доводилось часто видеть обладателей Ауры Силы. Во всяком случае в "развернутом" виде так сказать. Чуть помявшись, он все-таки не преминул представиться, но почти сразу же отошел в сторонку, увидев, как Грейсон достает магический свиток. Путаться под ногами явно не собирался. На этот раз заклинанию уж точно ничто не могло помешать, и вскоре в пещере развернулась арка портала.
Первым в пещере появился Арон Мничес, окруженный невидимой глазу, но вполне себе ощущаемой магической защитой, а пока он внимательно осматривался на предмет опасности, за ним проследовало еще несколько человек в министерской форме. Тенеловы и охотники. Последней с небольшим отрядом появилась Айринсаль, после чего Зику предложили закрыть портал, дабы не терять лишнюю энергию. Пещера как-то сразу стала тесновата, и, наверное, стоило уже выйти из нее. Теперь их вряд ли рискнут атаковать теми небольшими отрядами, что гоняли по лесам Зика и Лото. Хотя они, кажется, и вовсе отступили. Кстати, для Грейсона пещера так же озарилась различными оттенками эфира обладателей различных стихий, в том числе ощущались кровь и тьма, явно от министерских магов. Незапечатанные, кстати. И, разумеется, здесь были свои порталисты, которые должны перебросить сюда и другие войска - скорее всего откроют уже за пределами пещеры, дабы тут не толпиться.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/146150.png
Айринсаль: Ванилла в лагере, - коротко сообщила эльфийка, поочередно глянув на Зика и Лото. Об ее сестре и Грисдане ничего не сказала. Без слов было ясно - здесь все без изменений. После же с долей интереса окинула взглядом фигуру Радэкарта, но пока обращаться к нему не стала, ибо прозвучали вопросы поважнее. От Мничеса.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/162716.jpg
Арон: Где мы находимся? И что удалось узнать? - коротко поинтересовался мужчина и перевел взгляд на магнитную бурю и полузаваленный проход к лесу. Видимо, соображая, туда ли им идти.

Зик, потеряно: свиток портала.

Цели миссии обновлены!

68

После того, как Зик проводил Трорна, он вернулся обратно, выбираясь из заваленной камнями территории через любезно открытый Трорном проход. Теперь то, что им помешают он не опасался, оглядевшись Зик приметил Алкариона, который непонятно где вообще завис на это время, да и странного незнакомого архона, присутствие которого было столь же "уместно", как у Чибиса в Северных пустошах. И то, что они тут вместе с "темным" друидом как не в чем не бывало барикадировали проход, одновременно и умиляло и бесило. Причем второе - гораздо больше. Ибо какого вообще черта? Сначала он опасается подраться с гномом, только из-за того что они в пещерах, а теперь за пару минут подружился с каким-то явным подославшем, поскольку ни одного разумного объяснения присутствия столь "яркого" союзника здесь, находящегося в свободной воле, трезвой памяти и здравом уме, не приходило. Самым логичным объяснением, было то, что пленника, специально отпустили им навстречу, прополоскав голову магией таким образом, чтобы он рассказал им то, что было нужно врагу. И это был не самый плохой вариант.

Зик обреченно вздохнул, ясно выражая все пренебрежение, он не стал кричать и осуждаь, явно не собираясь разрушать "идиллию", лишь полным ядовитого скепсиса голосом произнес одну фразу.
- Алкарион, что это у нас тут за подсадной птенец? - Хотя уже запоздало, Зик понял, что пожалуй, ему плевать на ответ. - Хотя не важно, раз так - отвечаешь за его слова и поступки ты. - Хотя самым важным было то, чтобы этот Архон не помешал Зику открыть Портал.

Врата пустоты открылись, выпуская перед собой Авангард. Зик увидел всех, кого и ожидал, что заставило его облегченно выдохнуть. Хоть что-то идет по плану. Хотя и тут, не было кое-кого, кто должен был быть здесь.

- Ванилла в лагере. - Зик кивнул. Это было хорошей новостью, спасибо за это Триерарху, именно ему она и обязана своей жизнью. Но углубляться в терзания Зику сейчас хотелось бы меньше всего.
- Где Тирарнаир? - Резко ответил он, сощурившись. Этот эльфийский лучник был оставлен в лагере не просто так...

Появление Архона было Зику интересно, этот маг определенно вызывал двойственные чувства, одновременно заставляя уважать его и презирать. Блок мыслей был возведен еще до того, как был задан вопрос, было достаточно появление такой ауры неподалеку. Да и отчитываться перед ним у Зика не было ни малейшего желания. Однако, это был самый простой способ сообщить всему сопротивлению о положении дел, а потому Грейсон засунул куда подальше свои желания и высказался в ответ, сухо и кратко.
- Мы на юго-востоке поднятого полуострова. На входе в подземелье. - Зик Грейсон махнул рукой и рассеял магнитную бурю, которая больше не имела смысла, и наоборот, стала лишь помехой. - Под островом вырыли сеть тоннелей, постарались плетущие Единство, подразделение из Мал'Фероса, на поверхности выращен лесной массив, уходящий на запад. На северной дуге расположены лагеря Армады. - Пояснил Зик - Ритуал проводится на Северо-западе, на побережье близ полулунного Рифа. Полагаю, самая сильная охрана, за исключением кордона на перешейке, должна быть именно там. Так же полагаю, мы близки к тому, чтобы опоздать, поэтому я выдвигаюсь немедленно. Мне понадобится еще один свиток портала. И компас. - Хотя Зик собирался выдвигаться и без него. - Проверьте получше этого Архона, мы нашли его здесь свободным. - Зик надеялся, что не придется пояснять то, насколько это нелепо и подозрительно. После, Грейсон обратил свой взор на выход собираясь пробираться наружу через него.

- Алкарион, прости, боюсь, я не смогу взять тебя в последний рывок. - Обратился он к напарнику, через секунду, после взгляда на выход.

69

Итак, вот он - старт полноценной высадки на треклятый остров, и Зик Грейсон начал его своими руками, практически в одиночку устроив проникновение прямо вглубь вражеского тыла. И действительно, так ли он был здесь нужен, так ли была необходима его команда и жертвы жизней? Вполне вероятно, Серый Мистик сам знает, чего он добивается, и каким путем пойти. Открывшийся в лагерь портал означал, что он может вернуться, зная, что сделал всё, что от него требовалось, выполнил приказ или же продолжить обеспечивать поддержку остальным союзным силам на острове. Это было бы вполне честно. Зияние пустоты, из которой начали выходить порталисты, министерские, и, конечно, Айринсаль. Её он был рад видеть здесь больше всех, тем более с хорошими новостями, на которые ответил лишь коротким кивком, после чего рыскающим среди лиц взглядом он попытался выцепить, пожалуй, самого близкого сородича в этой миссии -Тирарнаира - но не смог. Не пришёл, но почему? Другое задание? Прибудет позже с порталистами? Или... Несколько догадок разной степени мрачности пронеслось в голове Алкариона, но резонный вопрос перехватил на себя Зик, поэтому оставалось лишь услышать ответ. Жаль, что они не повидаются. Может быть, это будет последний раз.
- Нет, так не пойдёт. Тебе придётся меня взять с собой.
Ответ на вполне резонное предложение Зика последовал решительный и безапелляционный. Последние годы, вынашивая в себе тьму, Лото смирился с мыслью, что вся его жизнь, какой долгой она ни окажется, будет попыткой пройти по краю лезвия. Как бы ему не хотелось, он не многим лучше этих министерских, так как тоже стоит перед выбором - либо подчинить себя себе же, сделать из себя орудие, инструмент, либо сбиться с пути и свалиться в пропасть, во тьму. Единственное, что он мог противопоставить этому нелепому выбору - не оставлять попыток выйти за грань, за пределы того, что он сам может от себя ожидать, в надежде на то, что несмотря на внутреннюю тьму, он останется в памяти этого мира ярким лучом.
- Тебе показалось. Обратного пути у меня нет. Зато компас остался.
Алкарион внимательно всмотрелся в лицо Зика пронзающим эльфийским взглядом. Сейчас он был максимально серьёзен и всё его лицо и тело были напряжены. Что ты задумал? У тебя есть какой-то план или что? На что ты вообще рассчитывал, предлагая мне это? Все эти вопросы эльф не озвучил, но как будто хотел считать их непосредственно прямо с лица юного мага.

Отредактировано Эалтаур (2021-10-09 02:16:28)

70

"Подсадной птенец" в лице светловолосого юноши оторопел от слов Грейсона, но благоразумно промолчал, явно не собираясь мешать с колдовством могучему магу. Молчал он и после появления союзных войск, терпеливо ожидая, когда на него переключат внимание. Или хотя бы указания какие дадут. Но пока у новоприбывших были дела поважнее.
- Где Тирарнаир? - прозвучал вопрос от Зика.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/602028.png
Айринсаль: В лазарете, - тут же ответила эльфийка и коротко добавила: - диверсия аскурийцев, - нужды в пояснениях определенно не было. Около получаса назад, когда Зик хотел открыть портал, ему пришло сообщение с просьбой повременить. Очевидно, внезапное нападение аскурийцев и послужило причиной. Судя по всему со вторженцами разобрались, но не без потерь. Хотя бы без серьезных обошлось судя по всему, иначе бы новостей было куда больше. - Это было очень странное нападение, сумбурное и какое-то бесцельное, - недовольно дернула головой Айринсаль. А пару мгновений погодя уже спокойнее сообщила, обращаясь в первую очередь к Эалтауру: - Тирарнаир пострадал не критично, его быстро поставят на ноги, - видимо, почувствовала, что Лото переживает по этому поводу куда больше Зика. Хотя, кто его знает? Может внешний вид Грейсона - всего лишь маска, по которой толком ничего не скажешь. Эалтаур во всяком случае не смог. Возможно, попытался Мничес, не сводящий внимательного взгляда с обрисовывающего обстановку Зика, но последний предусмотрительно закрылся блоком мыслей. К слову, совершенно не почувствовал попыток заглянуть в голову. То ли Арон и не пытался, то ли умел это делать идеально незаметно.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/877330.jpg
Арон Мничес: Понятно, - кивнул Судья, - готовьтесь разворачивать порталы сразу, как выйдем из пещеры, - бросил он прибывшим сюда магам, после чего вновь бесстрастно так глянул на Зика: - Вы же понимаете, что они не на деревьях растут? - вопрос касался, разумеется, свитков портала, запасы которых вот далеко не бесконечны. Впрочем, вопрос был, скорее, риторический, потому что свиток с необходимым Зику заклинанием все-таки дали почти сразу, как просьба была озвучена. - Компас, полагаю, у вас все-таки имеется... - мужчина уже перевел взгляд на Алкариона, твердо намеренного отправиться вместе с Зиком дальше. Вмешиваться в их дела Мничес определенно не собирался, оставляя за ними право договориться самостоятельно. Сам же Судья пока обратился к архону: - Юноша, расскажите, как здесь оказались, - Арон отвел парня чуть в сторону. Он явно принял во внимание слова Грейсона относительно проверки, и уж у месмера-то такие возможности явно имеются. Айринсаль же с новоприбывшими направились к выходу из пещеры, дабы проверить местность и начать открывать порталы для переброски подкрепления, необходимого, чтобы взять упомянутые Зиком заставы.

Зик, получено: свиток портала.

71

Едкое высказывание Арона по поводу свитков, Зик само-собой проигнорировал, насчет распределения магических ресурснов внутри Министерства у Зика было свое видение еще во времена Марагоровской войны,не сильно оно изменилось и сегодня. Так что его совершенно не заботило то, что этих свитков не хватает. Уж я то точно потрачу его для достижения наших общих целей, а не на спасение шкуры важной шишки. Остался еще один важный вопрос. Эалтаур. Я пообещал ему - идти с ним до конца...Но никто не знал, что так повернется.
Зик повернулся к напарнику и взглянул к нему в глаза. Снизу-вверх, ведь эльф был немного выше Зика, и это было заметно, когда они так вот стояли лицом к лицу, и рука легла на плечо Эльфа.
- Прости. Дело совершенно не в сомнениях в твоих силах. - Сказал он - Этот гном, ему пришлось рассказать, что ритуал уже слишком близок к завершению. Если мы пойдем через лес или лагеря, нам никогда не успеть вовремя. Я пойду напрямки, прямо по воздуху, на скоростях, превосходящих скорость ветра и летящих стрел, которым позавидуют даже Аскурийцы. - Пояснил Зик - Я выиграю нам время, и тогда уже подтянешься уже ты с остальными. Или есть есть какой-либо лучший план? - Поставил Грейсон эльфа перед фактом. В душе он уже смирился с тем что едва ли хоть кто-то сможет придумать что-то менее рискованное.

72

- Тирарнаир пострадал не критично, его быстро поставят на ноги.
Это пожалуй были те самые слова и ровно в той формулировке, которую подсознательно хотел услышать Эалтаур, пока догадки рисовали картины одну мрачнее другой. Камень свалился с души и теперь он мог всецело отдаться ситуации грядущей вылазки, но прежде коротко ответил:
- Он молод и энергии ему не занимать. Уверен, он вскочит на ноги сам ещё до того, как его на них поставят. Комментарий с оттенком юмора, пожалуй, нужен был скорее самому друиду, чтобы сбросить скопившееся напряжение и немного разрядить обстановку, тем более что Айринсаль наверняка сама была знакома с почти нетипично буйным и задорным для эльфа характером молодого гвардейца, так что надеялся, что его ответ не окажется неуместным. С Айринсаль друид контактировал не так уж и часто, но всё же был рад присутствию здесь родича по эльфийской крови. Всё-таки, несмотря на всю уверенность в своих действиях, Эалтаур не раз за время этой кампании замечал за собой фоновый вопрос: "А в своей ли войне ты участвуешь?" Да и в коротких диалогах с Грейсоном этот вопрос так или иначе поднимался, так что видеть соратников здесь было вдвойне приятно, пусть общение и ограничится такой формальностью.

Комментировать появление архона эльф не стал и даже не стал упоминать, что успел заняться его лечением. Общая атмосфера паранойяльной подозрительности к тому не располагала, да и Радэкарт наверняка сам во всём сможет разобраться. Несмотря на пессимистичный настрой и провальную оценку результатов своей миссии, тот провидением случая смог услышать судя по всему крайне важную информацию, которая вполне может повлиять на дальнейшие планы сопротивления. Но не Алкариона персонально. У него был свой план - держаться Зика до конца, и для этого у него остались и силы, и навыки.

- Я понял. Значит разделимся. С этим словами эльф как бы ненавязчиво отошёл вместе с Зиком на пару слов. Посвящать остальных в план сейчас не было никакой необходимости, тем более что у всех и так было дел по горло. - Быстрее летящих стрел значит? Это хорошо, это мне по душе, - словно бы мысли в слух вырвались из его уст, но затем Лото неожиданно добавил, уже заметно тише, едва не шепотом, персонально для Зика. - Тогда нельзя медлить, выдвигайся, а я...буду ждать тебя там. Или во всяком случае постараюсь не отставать. Укажи мне направление. Я проследую тропами лесных теней. Когда ты будешь на месте, я буду ждать неподалёку твоего сигнала. Лото был уверен, что Серый Мистик прекрасно понял, о каком способе перемещения говорит эльф, так что в присутствии министерских лишний раз решил не рассыпаться подробными объяснениями, тем более что ничего достойного восхищения тут не было, в отличие от таланта ветров напарника. - На том пути, которым поспешу я, компас не понадобится. С этими словами Лото передал напарнику необходимый тому инструмент и приготовился к следующему, в этот раз намного более важному и решительному рывку. Сам эльф предпочтёт опираться не на сложный морской прибор, который к тому же себя уже успел плохо зарекомендовать, а на собственные навыки ориентирования в лесу, орлиный взор и дар природы. А ритуал теней и грань бытия, усиленная путём его магической специфики, в условиях столь буйно растущего и наполненного эфиром леса, помогут восполнить затраты, необходимые для теневых переходов.

Отредактировано Эалтаур (2021-10-11 18:26:15)

73

Зику не понадобилось много времени, чтобы объяснить напарнику причину столь быстрый смены планов. В подробности беседы с Трорном Грейсон не вдавался, лишь сообщив самую суть: ритуал, проводимый Самантой, близится к завершению, а его местоположение слишком далеко от этой пещеры, чтобы успеть туда вовремя. Во всяком случае так считал гном, и вроде бы даже магия Зика в блефе его не уличила. Вот только мог ли Кхаромм предполагать возможности вторженцев или же ориентировался на силы обычных групп захвата? Этого уже Серый Мистик не знал, но если все-таки первое... то одиночный прорыв запросто может стать последним, что сделают в своей жизни Зик и Алкарион.
Тем не менее, решения уже были приняты. Зик получил свой компас, вроде бы даже вполне исправный. По крайней мере пока что указываемое им направление сходилось с общими ориентирами относительно текущей пещеры. Вот уж действительно занятно. При всех своих обширных магических способностях сейчас Зик и Эалтаур могли полагаться лишь на этот маленький кругляшок со стрелкой. Зик точнее. Лото останется только уповать на то, что не слишком отстранится от заданного курса, учитывая все особенности "теневых переходов".
Несмотря на короткий разговор, Грейсон и Алкарион все же слегка отстали от новоприбывших - те уже шустро так выбрались из пещеры, а порталисты министерства, обеспеченные прикрытием, уже начали творить свое колдовство, дабы перебросить сюда остальных ожидающих. Немного подзадержались разве что Арон и Радэкарт. Впрочем, и их беседу тоже долгой не назвать, а ее результат так и остался неизвестным. Архон не выглядел ни понурым, ни напуганным, даже наоборот казался несколько взбодрившимся. Мничес же... по его лицу вообще сложно что-то понять, и даже если у него были какие-то подозрения относительно Радэкарта, он этого никак не показывал. Зато удостоил вниманием самого Зика, окинув того весьма неоднозначным взглядом. Судья все еще не знал истинных целей Грейсона, уж очень тот был скрытным, а потому его подозрительность весьма ожидаема. Множество сильных магов встало под знамена Союза Бесконечных Звезд. Учитывая неизвестные для Мничеса цели Зика, кто знает, может Серый Мистик и сам захочет к ним примкнуть. Мало ли, что они там обещают своим магам. Как бы то ни было, сейчас Арону оставалось лишь наблюдать за тем, как Зик готовится вновь отделиться от группы, и на этот раз обойтись даже без напарника.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/707001.png
Айринсаль: Алкарион... - обратилась к Лото эльфийка, когда он приступил к наложению первых чар, - прежде чем ты вновь так быстро исчезнешь, можно один вопрос? - отвлеклась, окинув взглядом начинающие разворачиваться воронки порталов, а после вновь переключила внимание на Эалтаура. - Вы действительно так хотите от нас отделиться и успеть к этому ритуалу любой ценой? Просто... даже если вам это удастся, это место наверняка будет охраняться уже не обычными патрульными. Что вы сможете сделать вдвоем против... - сделала многозначительный и витиеватый жест руками, как бы показывая, что даже не представляет себе, какие там могут быть меры защиты, и кто оставлен на охрану. Может, там с дюжину таких, как Зик!

Эалтаур, потеряно: компáс.
Зик, получено: компáс.

+

Эалтаур, в следующем посте дублировать порядок действий не понадобится, он будет уже учтен. При желании можно внести какие-то коррективы.
Зику же следует уточнить, как именно он собирается действовать дальше.

74

- Ты и вправду собираешься до конца следовать своему слову? Поверь это не нужно... - Каждый шаг сопровождался каким-то скверным событием, и Зик опасался что очередной подобный шаг может похитить жизнь Эалтаура. Они были не так много знакомы, пусть оба разделяли интерес к руническому ремеслу, но пара месяцев совместной подготовки, да пара боев вместе - все это казалось мгновением в потоке жизни Зика, не говоря уже про бытие многовекового эльфа, но отчего-то он практически успел стать другом. Как глупо привязываться к тому, кто ходит по одному лезвию рядом с тобой...
- Я не буду тебя отговаривать. Ты и сам знаешь с кем мы имеем дело. - Кивнул Зик - Я использую Вестник, а если не смогу - подам сигнал другим способом. В этот момент - решай сам как лучше поступить, атаковать из засады, пытаясь вытащить меня, или же пробираться дальше, в самое сердце ритуального купола, если повезет и все они отвлекутся на меня, возможно - это будет самым лучшим решением. - Зик остановился - Надеюсь, Этерия и правда будет с тобой. - сказал он и замолчал.

Прежде всего Зику предстояло несколько отдалиться от ставки союзников, Зику не хотелось чтобы кто-либо видел его подготовку, ведь он собирался использовать магию не предназначенную для чужих глаз. Для начала он собирался осуществить наиболее простую часть подготовке, в предстоящей задумке ему понадобится Уверенность, а так же Ускорение. Доспех должен быть готов к воссозданию Укрепленной точки при помощи рун, а Полет - должен стать основой для его плана, Мифрильная сфера - защитить от шального удара. Для набора нужной скорости он собирался использовать Иту - глейв из лунного серебра был идеален для магии воздуха, Веер игл, заряженный в него поможет быть готовым к стычке в любой момент. План был настолько прост, что все попытки предсказать его провалились бы из-за слишком высокой очевидности этого плана - ведь кто будет ожидать самых прямых действий от хитроумных волшебников? Невидимость накладывать не буду - бессмысленно, все равно на таких скоростях она не задержится и на минуту, Аскурийцы меня конечно же заметят, но даже они не смогут вовремя поспеть за мной на такой скорости. Сверх силы увеличит до максимального предела как ловкость, так и выносливость Зика, после этого Усиление падет на заклятие Ускорения, поток чистой энергии усилит его в несколько раз, до пределов, близким к возможностям контроля для того тела, которым теперь обладал Зик. Взлетев, Зик взмахнул глейвом, создавая лезвие стремительности в комбинации с лезвием ветров и лезвием штормов, быстро набирая максимальное число оборотов - теперь он был готов. Вертикально вверх - на сотню метров и вперед в нужном направлении - пусть компас укажет нужный путь. Скоро я буду на месте, и мы посмотрим не разучились ли вы держать меч за нужную сторону, клыки!

75

Вопросы, вопросы, вопросы. У всех на уме были вопросы и сомнения, только оставалось непонятно - зада вались они из вежливости, из заботы о ближнем или из страха перед грядущей неизвестностью. В своей холодной решимости эльф был непоколебим, однако на несколько секунд всё же задумался над целесообразностью своего решения. Выпущенную из лука стрелу уже будет не вернуть, конечно, но пока тетива натянута, может быть имеет смысл получше прицелиться? Что он мог противопоставить охране Ритуала? На мгновение промелькнули воспоминания о том, как он сам когда был на страже не менее важного ритуала и совместными усилиями удалось остановить самого Эфраима, пусть и слишком большой ценой. Но сам Лото не был суицидально предан никакому господину, лишь стремился найти своё место в происходящем хаосе и пока это лишь предстояло сделать. И судя по всему это было не место сияющей фигуры, но скорее место тени, этой фигурой отбрасываемой.
- Что вы сможете сделать вдвоем против...
- Всё возможное. Не подведите и вы! Ответ эльфа был простым, коротким, решительным и даже немного заигрывающе задорным. Может быть, не только Тирарнаиру удалось что-то почерпнуть из службы со страшими в отряде, но и Лото перенял часть бодрости духа у юного соратника. Жаль, что его здесь сейчас с ними не было... Так или иначе, решение было принято и больше его эльф обсуждать намерения не имел, чтобы не допустить тьму и мрак до души...раньше времени. Поэтому, повернувшись к Зику, он позволил себе пропустить первую сентиментальную фразу мимо ушей, отвечая сразу по делу. Вот от кого, а от Зика слышать подобные вещи сейчас точно было не кстати - когда холодный и рассудительный Серый Мистик даёт волю чувствам, через брешь в которых проглядывают зачатки привязанности. Хаха, неужели всё настолько плохо? Нет уж, юный Мастер, мы пройдем этот путь до конца! - иронически рассудил для себя Лото, но вслух ответил лишь довольно сухое:
- Понял, так и поступлю! Тогда не будем заставлять богов ждать. Будь самой высочайшей из комет, а я буду нижайшей из теней - тогда ни одним клыкам нас не достать.
Порешив на том, эльф в последний раз сверился с компасом и, сделав нужные приготовления, отправился в путь, растворяясь в прохладе лесных теней. Что ждёт меня на том конце пути?

76

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/134981.png
Айринсаль: Нас-то хотя бы не двое, - немного ворчливо ответила Эалтауру эльфийка, а затем лишь устало выдохнула: - да убережет вас Этерия, Алкарион. Но имей ввиду, мы еще вернемся к этому разговору, когда все закончится! - внезапно заявила Вэльенос и, махнув на прощанье рукой, поспешила к своим. Занятно, но произнесла это таким тоном, будто и мысли не допускает о том, что их жизни могут здесь оборваться. В принципе, не такой уж плохой подход. Говорят, иногда пожелания реализуются, если очень в это верить. Видимо Айринсаль верила.
Короткий разговор с напарником, и вот уже Зик и Эалтаур занялись магической подготовкой к предстоящему марш-броску. Методы у них были разные, пути тоже, но конечный пункт один и тот же. Наверное. Во всяком случае компас уверенно указывал направление, и, если Кхаромм не солгал, что вряд ли, то шанс добраться до места проведения ритуала вовремя все еще был. Вот только во всей этой творящейся вокруг кутерьме слишком много переменных, чтобы быть уверенным хотя бы в чем-то. Даже в собственной магии. Наконец, подготовка была завершена, и мужчины покинули своих союзников столь стремительно, что те даже не успели этого заметить: один на до неприличия бешеной скорости рванул ввысь, скрываясь в магическом тумане, а второй буквально растворился в тенях, не оставляя и следа.

Эалтаур

План Алкариона не встретил препятствий на своем пути. Во всяком случае так казалось. Он свободно перемещался по миру теней на максимально возможное расстояние, выбираясь оттуда лишь для того, чтобы после короткой передышки повторить "рывок". Во время этих передышек ничего экстраординарного не происходило, а местность вокруг напоминала скорее безопасные левианские леса, нежели всплывший из-под воды пустынный остров, кишащий врагами. Тем не менее, спустя несколько переходов эльф начал подозревать неладное. Что-то шло не так. Совсем не так. Эалтаур был уверен, что двигается в верном направлении максимально кротким путем, но почему-то до сих пор не прибыл на место. Сколько времени прошло? Судя по отголоскам ментальной усталости из-за постоянного повторения одних и тех же чар максимум минут 10, и то не факт. В любом случае, пора было сделать передышку и восполнить энергию  - как раз вон там в тени особенно буйно растущих деревьев материала будет достаточно.
Приступив к ритуалу теней, Лото попутно задумался о происходящем. Несколько переходов с вынужденным возвращением в реальный мир, но при этом ни души вокруг. В смысле вражеской. Обычных лесных зверушек да птиц хватало в изобилии. Даже если учесть, что остров покрыт крайне неприятным туманом, который глушит все магические ощущения, он ведь наверняка патрулируется людьми Саманты. Пусть Алкарион их не видит, но они-то наверняка бы его засекли хотя бы в один из переходов, но нет! Попросту никого не было. Наверное, это больше всего и настораживало. Если столь обширная территория никем не охраняется, значит она охраняется как-то иначе. И это "иначе" несомненно колдовство. Вот только как оно работает, эльфу было неведомо...

Зик

Фух-вжух-фьюить, - свистел в ушах ветер от набранной Грейсоном скорости. Он летел на пределе своих возможностей, рассекая бескрайнее воздушное пространство, не имеющее каких-либо препятствий. Строго в направлении, которое указывал компас. К сожалению, это был единственный ориентир Зика - пресловутый туман попросту глушил всевозможные чувства, на которые мог бы полагаться Серый Мистик. Наверное, сейчас он как никогда был похож на одного ежика из детской сказки, только тот по земле бродил. Однообразие вокруг угнетало. И, разумеется, настораживало. Прекрасно зная, что воздушное пространство над островом - вотчина аскурийцев, Зик в любой момент был готов к нападению, однако ни единой попытки его остановить не было предпринято. Его до сих пор не заметили? Нет, Грейсон не был настолько наивен, чтобы верить в нечто подобное. Это Эалтаур мог пройти путем теней так, чтобы остаться незамеченным, Зик же, находящийся посреди открытого пространства, был как на ладони. Но его до сих пор не атаковали...
По ощущениям полет длился менее десяти минут. Во всяком случае обновлять ускорение Зику понадобилось всего один раз за время пути. И где-то ближе к концу действия повторного заклятья Грейсон уловил то, что несомненно заслуживало внимания. Впереди мужчина ощутил три зоны, которые преграждали ему путь, и в том, что они крайне опасны, сомнений не возникало. Просто потому, что Зик уловил их на самой грани чутья, а этого не должно было случиться вовсе, учитывая окружающий Грейсона туман. Это означало лишь одно - источники ощущений настолько сильны, что даже туман не может скрыть их полностью.
Первая зона поражала обилием сконцентрированного в ней эфира. Оттенки были разные и смешивались воедино, но в целом преобладал бирюзовый. Скорее всего та область, словно минное поле, покрыта какими-нибудь магическими ловушками, которые так любят ставить аскурийцы. Зик был не способен определить площадь, которую покрывало это колдовство, но она наверняка внушительная и уходит вниз до самой земли, а вверх возможно до самой границы тумана, а то и выше. Вторая зона тоже, казалось, не имеет четких границ, но в ней ощущения были прямо противоположные. В ней эфир отсутствовал полностью. Наверное, эту зону можно было бы сравнить со сферой небытия, но масштаб... даже величайшие маги пустоты едва ли смогут создать такую всепоглощающую зону без магии. Может, это нечто иное или вовсе иллюзия, распознать которую не позволяет магический туман, путающий чувства? Третья же зона не казалась чем-то таким масштабным, но там Зик ощутил кое-что иное, более понятное и в то же время неприятное - ауру крайне могущественного мага. Из-за расстояния и тумана было невозможно определить стихии - они казались разноцветным сгустком всех оттенков, покрывающим широкую область. Однако преобладала в этой мешанине все-таки тьма. Во всяком случае так казалось. В принципе, Зик так же допускал вариант, что там на самом деле не один маг, а сразу большая группа, и их ауры попросту смешиваются воедино, точнее, искажается восприятие их аур из-за внешних факторов. Или все-таки это единая крайне мощная аура. С одной стороны, ее нельзя было сравнить с обширным отпечатком ауры морской змеи, с которой недавно приходилось иметь дело. С другой же - нельзя было и ставить в сравнение с аурой Трорна, которая в целом была Зику проста и понятна. То, что Серый Мистик видел впереди, если оно действительно единое целое, куда могущественнее Трорна. И скорее всего самого Грейсона...

+

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/916259.png
Схемка дана примерная чисто для ориентирования. Зик не останавливался (можно остановиться при желании), описанное он почувствовал на подлете к этим зонам. До каждой из них на текущей скорости лететь буквально несколько секунд. Никаких разделителей как на карте, разумеется, в воздухе нет, они даны только для удобства. Зоны обширны (метраж не указан намеренно), облететь (в любом направлении) если и возможно, то Зик об этом не знает, ибо не чувствует границ. В общем, если коротко, то везде страшно и опасно х) Обозначения:
Сердечко - Зик;
Молния - зона, насыщенная эфиром;
Звезда - зона без магии;
Облачко - чья-то жуткая аура.

77

По пути Лото не мог не отметить схожесть лесов с Левианскими. Как это было возможно? Лишь редкий друид, достигший вершин мастерства магии природы мог из ничего взрастить рощу. Но многокилометровые леса, раскинувшиеся по всей территории острова, поднявшегося из воды и наверняка изначально представлявшего собой голый безжизненный камень с малейшим для того потенциалом? Даже для мастерства Голоса Леса это было почти немыслимо, но то, что местный лес имел магический источник существования - было очевидно, а потому он, опираясь на собственные знания и понимание подобного рода творения попытался прикинуть, что за сила могла здесь буйствовать. Затем, по случаю того, что его вылазка оказалась столь безобидной прогулкой, друид не смог удержать любопытство и начал постепенно засматриваться на местную флору - что за растения и деревья здесь могли прорасти, для какой местности они больше характерны? Может быть, здесь есть какие-то необычные экземпляры, ведь место всё-таки магическое! А ещё он думал о заключительных словах Айринсаль. Иногда она, как и все эльфы, умела говорить загадками, но сейчас - это был упрёк или луч надежды, а может и то и другое? Погруженный, помимо колдовства, в размышления об этих вопросах, Лото изрядно утомился...

Ох, надо было думать о маршруте и не отвлекаться! Не мог же я потеряться в лесу, какой позор для эльфа! Надеюсь, если про эти события напишут книгу или цикл эпических песен, то этот эпизод затеряется в тумане истории, потонет и никогда не всплывет как этот остров!

Тем не менее, затишье, хоть и тревожное, пока всё ещё было на руку друиду, который приступил к Ритуалу Теней, рассчитывая восстановить часть потраченных на перемещение сил, после чего необходимо было сориентироваться. В лесу, как известно, никогда нельзя полагаться лишь на свой собственный ум и память - из этого ничего не выйдет. Наоборот, искусство ориентирования в лесу - это способность правильно ставить перед природой вопросы и знать, откуда ждать ответа. Пока действовало благословение Дара Природы, этим правилом можно было руководствоваться буквально, тем более что живности вокруг, кажется, было предостаточно. Поэтому, оглянувшись по сторонам и вчувствовавшись в лес магической ощупью, друид решил найти какую-нибудь птичку или зверушку, чтобы попробовать начать беседу. С животными он был не так близок, как с растениями, но если здесь живут центральномистерийские или левианские братья меньшие, то завязать диалог не должно было составить труда.

78

Эалтаур

Передвигаясь по лесу и осматриваясь, эльф практически не замечал чего-то необычного. Почти все деревья и растения, которые здесь росли, были ему знакомы. Пожалуй, впечатляло разве что их многообразие - здесь встречалась флора и мистерийских лесов, и левианских. Объединяло их то, что относились все виды к средней полосе. Однако кое-что не могло не броситься в глаза опытному ботанику - здесь попадались деревья и растения, которых больше не существует. Однако, если верить сводкам из различных справочников, такие деревья росли на Мистериуме в те времена, когда тут правил бал Ксиос. А вот что касается местного зверья, то тут никаких неожиданностей - все те же зайцы, белки, ежи. Те же птицы, что и в умеренных широтах. Впрочем, пару раз Лото попались и обитатели левианских лесов - шалько, например. Что же касается магического источника этого леса, который, несомненно, где-то должен был присутствовать, то тут у Эалтаура был полный вакуум. Его знаний о магии оказалось попросту недостаточно, чтобы делать какие-то далеко идущие выводы, однако одно предположение в голове все-таки всплыло - здесь царит не простая магия, а некая... непонятная, назовем это так. Духи - вот чье колдовство зачастую не поддается привычным для магов объяснениям. Конечно, если этим маги не специализируются на спектрологии. Лото, увы, не был специалистом в данной области, и обладал лишь поверхностной информацией об этих созданиях. Но кое-что эльф знал абсолютно точно: если попасть в область, подконтрольную какому-либо относительно сильному духу, то чаще всего приходится играть по его правилам. Причем вслепую. Ведь понять этих созданий крайне сложно, а ожидать от них можно чего угодно.
Для начала эльф восстановил магическую энергию, отыскав для произнесения заклятья наиболее подходящее место - небольшой овражек, куда попадали тени сразу нескольких высоких деревьев. Таким образом ману удалось восполнить практически полностью, пусть и заняло это чуть больше времени, чем хотелось бы. С другой стороны в это время можно было спокойно осмотреться и подобрать наиболее подходящую зверушку для общения, благо местные обитатели не прятались от эльфа, а наоборот, с любопытством за ним наблюдали. Издалека, разумеется. Подбирая животное, Эалтаур в первую очередь руководствовался наиболее предпочтительным для себя видом зверя, и само собой таковым можно было смело назвать представителя левианской фауны - шалько. Где-то на задворках памяти, всколыхнулась информация, что эти зверьки достаточно умны и даже как-то особенно связаны с эльфийским народом. Вспомнить бы еще, как именно, но что-то как-то не удавалось. Лото помнил, что шалько весьма пугливы, поэтому постарался найти наиболее крупную особь, взрослую вроде как, и, осторожно приманив к себе, попытался заговорить с животным. Получилось!
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/602685.png
Шалько: Не вредитель... - распознал эльф достаточно звонкий голосок. Он помнил, что построить нормальный диалог с животными достаточно сложно, ведь они мыслят несколько иначе, но опыта в подобном Лото было не занимать. Вредитель - скорее всего, так шалько называл тех, кто вредит лесу. Или все же смысл был иной?.. - тут спокойно, сюда не приходят. Так почему ты здесь? - с явным непониманием прозвучал вопрос. - Иреаллен говорила, что сюда могут попасть лишь вредители...

79

Необъяснимое влияние духов судя по всему было единственным возможным объяснением происхождения этого волшебного леса. С духами Лото имел дело не так часто, что было даже немного странно для друида. В конце концов, духи представляют собой неотъемлемую часть природы, поддерживают её и хранят заповеданные им места, так что все они, от мала до велика, представляют собой свидетельство неугасимой жизни и силы природы и вольны распоряжаться ею как хозяева своего дома. К сожалению, это едва ли не всё, что Лото о духах знал. Несмотря на то, что как и любой друид, Лото был уготован путь шамана, решающая битва за Иридиума распорядилась его судьбой иначе, открыв в потаённых углах души тьму, из-за чего он по очевидным причинам оказался от природы во многом отрезан и чтобы восстановить с ней отношения баланса и гармонии пришлось потратить несколько лет, посвященных изучению магических тонкостей управления эфиром, так как только на пути заклинателя можно обрести полный контроль над проявлениями волшебства.
Тем не менее, если уж и не мог он обратиться к духам этого места, то он всё ещё мог поговорить с его живыми обитателями. И какая удача! В лесу ему встретился шалько, что было конечно свидетельством того, что Этерия была к нему сейчас более чем благосклонна, за что он её мысленно поблагодарил. Увидеть здесь, за тысячи километров от дома, этого зверька было не просто неожиданно, но даже трогательно. Так что, когда зверёк заговорил с ним, признав его как "не вредителя", эльф едва не дал волю пробившейся внезапно сентиментальности. Эх, друг, что мы тут оба делаем, в такой дали от дома? Тем не менее, шалько были непростыми в общении, довольно умными и хитрыми зверьми, а потому изливать свои размышления, как и с ходу заваливать вопросами, было нельзя - нужно было сначала сыграть по его правилам, ведь всё-таки тут, на своей территории, он больше хозяин.

- Не вредитель, путник. Иду на северо-запад, - сказал друид, махнув рукой в сторону предполагаемого направления его цели. Но затем понял, что на самом деле не ответил на вопрос зверька, а потому добавил. - За пределами леса повсюду война и вредители, так что я здесь - потому что тут спокойно и сюда не приходят. Говорить со зверьми достаточно сложно и каждый раз процесс напоминает импровизацию, но что он точно знал, так это то, что лучше стараться поддерживать диалог на понятном обоим языке, то есть использовать слова, которыми говорит и мыслит сам зверёк. Конечно, было очень интересно, что за Иреаллен, имя которой, он, конечно, попытался вспомнить, хотя сразу на ум ничего и не приходило. Также очень хотелось узнать и что за вредители, кого зверёк так называет, но пока было достаточно, что он сам "не вредитель" - в остальном нужно было проявить терпение. - Составишь мне компанию не надолго? Пока была такая возможность, эльф решил просто немного прогуляться вместе со зверьком, если тот согласится. Во-первых, тот мог его куда-то да вывести. Во-вторых, его ответ был чистой правдой - возможность побыть в лесу, в спокойствии, вдали от войны - это или коварная ловушка или знак судьбы. Пусть он сам выбрал этот путь, но едва ли мог знать, как всё обернется. Да и до сих пор не знал, но с готовностью и внимательностью отдавался в руки судьбы.

80

Эалтаур

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/684528.png
Шалько: Но если не вредитель, как сюда попал? - недоумевал зверек, осторожно так подходя ближе к эльфу и принюхиваясь. То ли таким образом изучал чужака, которым по сути являлся Лото, то ли и вовсе унюхал что-то эдакое, что могло бы показаться ему вкусным лакомством. Может, где-то в карманах и правда что-то завалялось?.. - за пределами леса война? - повторил тем временем шалько и задал прямо-таки обезоруживающий вопрос: - Что такое "война"? Она нарушает спокойствие? Поэтому ей не место в лесу? - ну что ж, логика мирного животного, обитающего в зачарованном лесу, явно охраняемом местным духом (и не факт, что одним), была кристально чиста и понятна. Он четко делил местность на спокойную и неспокойную. Впрочем, возможно не сам. Шалько ведь упомянул некую Иреаллен. Скорее всего именно она поспособствовала появлению на острове лесного массива, а значит, она же и давала какую-никакую информацию животным, которыми этот лес населила. Хотя, возможно она действовала как раз через духа, тут Лото не мог сказать наверняка. Единственное, что эльф мог сделать - это попытаться припомнить знакомых с таким именем, но... попытка была заранее обречена на провал. Иреаллен - далеко не самое редкое эльфийское имя, и оно ровным счетом ничего не говорило мужчине. Вот если бы шалько назвал фамилию или, возможно, принадлежность женщины к какому-то эльфийскому дому... - Компания... это гулять вместе, да? - уточнил шалько, вырывая Эалтаура из раздумий, - ты хороший, я чувствую, поэтому пойду с тобой, - довольно быстро согласился зверек. - А куда? "Иду на северо-запад" - повторил шалько слова Лото, смешно сморщив мордочку. - Это где-то в нашем лесу? - уточнил он. Похоже, шалько совершенно не разбирался в сторонах света и скорее всего даже понятия не имел, как они называются. - А может, волшебная полянка - это то, что ты ищешь? Там уж точно нет вредителей, там абсолютное спокойствие, потому что это дом нашего защитника, - доверчиво поведал шалько.
Несмотря на некий языковой барьер, Алкарион все-таки худо-бедно понимал описываемые собеседником образы и мог как-то интерпретировать. Действительно ли где-то в лесу есть волшебная поляна или нет, наверняка не скажешь, но учитывая, что лес в целом магический, можно предположить, что эта полянка - нечто вроде сердца леса. Скорее всего именно там обитает местных дух-хранитель или иное подобное существо, призванное для защиты территории. Стоило ли к нему соваться? С одной стороны, он точно сможет сказать больше обычного животного, с другой - Лото не силен в общении с духами. Кто знает, может там взаимопонимания будет еще меньше. К тому же нет никаких гарантий, что дух будет так же дружелюбен, как шалько, ведь по сути Эалтаур пришел сюда без приглашения. Впрочем, маловероятно, что хранитель не в курсе того, что на его территорию проникли. И если до сих пор не попытался навредить вторженцу, то скорее всего зла и не желает. И тем не менее, к этой встрече в любом случае желательно подготовиться. Как минимум узнать еще что-то у того же шалько, раз уж тот согласился идти с эльфом. Или может... все-таки попытаться выбраться из леса самостоятельно? Но как, если даже верное направление выяснить Лото был сейчас не в состоянии?..

81

Охваченный магическим штормом, рожденным из собственной силы Зик стремительно продвигался вглубь острова. Скорость с которой летел маг была близка к пределу его возможностей, но из-за проклятого тумана было тяжело оценить - сколько препятствий он преодолел благодаря своему решению, на пути к цели. Я должен успеть! В конце концов Зик мысленно ухмыльнулся, почувствовать НАСТОЯЩИЕ заслоны. Хотя конечно, что-то из них обескураживало, а вернее то, насколько по-разному были защищены области впереди. Стало быть, Саманта разделила защитную полосу на сектора и каждый поручила охране отдельному командиру, это бы объяснило такую разницу в подходах, но не гарантирует того, что один не явится другому на подмогу.

Впрочем, у Грейсона не было много времени на раздумья, решение приходилось принимать на ходу, в ушах звенит ветер - а магия гонит вперед, время не терпит. Территория лишенная энергии, Зику казалась подобной смертному приговору. Казалось бы, логичнее всего было пройти через область с ловушками, ведь кто как не Мистик, эксперт по магическим ловушкам и понимающий магию всем своим естеством, да уделивший её тонкостям практически всю сознательную жизнь, способен разгадать магические схемы защиты и противодействовать им наиболее эффективно. Однако, на решение Зика повлиляло то, что ловушки, вряд-ли отправятся за ним в погоню, если он обойдет их, а вот темные маги, монстры и другие существа, обладающие столь могущественной и скверной аурой - вполне способны на это, а значит, пробиваться он будет через них. Моя задача не победить, а пройти дальше. Скорость следовала снизить ровно до той степени, чтобы успеть подготовить нужные заклинания ко встречи. Во-первых Зик остравил Мысль-Вестник Мничесу.  Я около объекта, вижу заслоны. Когда пройду через них - постараюсь открыть портал в место нашей прошлой встречи. - В этом Зик вовсе не был уверен, но если такая возможность будет, лишаться подкрепления он не станет, чтобы пробиться в одиночку нужна удача самого Войлара. Блок мыслей должен был защитить Грейсона от последующих воздействий, Цепь-молний и Щелочной заряд пополнить арсенал подготовленных заклятий в Глейве, а Свинцовое Болото удержано в руках и готово к наложению. А теперь вперед! Посмотрим что за стражей подготовила нам безумная принцесса!

82

Небольшие недопонимания в общении со зверьми были всегда и с этим ничего не поделаешь. Хорошо, что, в отличие от людей, звери, хоть и более пугливые и осторожные в своей обычной жизни, в разговоре не пугаются непонимания. Они держатся за контакт, тон, намерения. А не понимать о чем говорится - дело обыденное, мол, ничего, разберёмся. Тем более что подобные недопонимания, как тропинки в лесу - свернул не туда и заблудился. А потом свернул не туда ещё раз - и вышел на волшебную полянку, так что уж и забываешь, куда шёл в начале. Говорить - это в основном заблуждаться в речи, жаль что понимают это в основном звери, а люди упорно не видят. От того и воюют, видимо. Каждый идёт своей вымощенной камнем единственно верной дорогой, не считаясь с другими и не замечая, как далеко от волшебной полянки эта дорога его увела. А что насчёт меня? Решусь ли я, сбившийся с пути, заблудиться окончательно?

- Да, я ищу абсолютное спокойствие. Если оно на волшебной полянке - пойдём туда!

Эльф ответил мягко и даже с небольшим задором в голосе, как будто говорил с ребёнком. Всё же, этот шалько, пусть и довольно крупный и взрослый, был совершенно невинным существом, не знающим о "войне" как о понятии, так что если он говорил об абсолютном спокойствии - значит стоило ему довериться. Да, Лото шёл за войной, шёл убивать или быть убитым, но здесь, в почти Левианском лесу, что-то постепенно менялось в его понимании ситуации, чем дольше он тут находился. Вся эта война, весь конфликт и все смерти, которые он видел, стали менять оттенки и своё место в общей картине мира. То ли это какие-то чары магии Разума, то ли благоговейное воздействие силы духа-хранителя, а может, что-то другое, более мистическое и банальное одновременно, но... Эалтаур учился доверять лесу и быть его Голосом многие века.

Возможно, в этом моё назначение и сейчас в первую очередь, а я просто забыл об этом?...

Пошарив по карманам, эльф поискал, что могло из вкусностей заинтересовать нового звериного друга. Кажется, у него была пара желудей в сумке, но вряд ли они пришлись бы животному по вкусу. Но, если тот хочет угощение, то его можно было сделать прямо из того, что растёт в лесу. Всё-таки благословение дара природы позволяло воздействовать на растения таким образом вмешиваясь в их солярные циркуляции, что они начинали цвести и плодоносить, так что можно было воспользоваться и этим, чтобы подкормить зверька.

...Нет, не забыл. Защитник, я иду к тебе! Не чтобы принести войну в твои владения, но чтобы быть Голосом и говорить с тобой!

Отредактировано Эалтаур (2022-02-01 14:43:19)

83

Зик

- Мы только приближаемся к первой заставе, - пришел незамедлительный ответ от Мничеса почти мгновенно, что не слишком-то обнадеживало. Очевидно, Трорн не просто так говорил о том, что время уже упущено, и добраться до места проведения ритуала с той пещеры попросту невозможно. Обычными методами. А именно ими и располагала пришедшая порталом группа. Необычные методы смогли использовать лишь Эалтаур и Зик, и если об успехах первого Грейсону было ничего не известно, то сам он... куда-то определенно прилетел. Судя по возникшей на пути преграде, он совсем рядом, и может быть даже еще не поздно что-то изменить, вот только Серый Мистик был один, и помощи ему ждать попросту неоткуда. Впрочем, он ее и не ждал. Все же самоуверенности Зику Грейсону было не занимать, а ведь она не раз играла с ним злую шутку за, казалось бы, относительно недолгую жизнь. И похоже собиралась сделать это снова...
Оценив возникшие на пути заслоны, Зик, поддавшись одному ему известному порыву, выбрал, пожалуй, самый самоубийственный вариант, отправившись к тому, что выглядело наименее понятным. Да, он подстраховался, защитив разум и пополнив арсенал подготовленных заклинаний, но стоило лишь подлететь немного ближе, сплетая по пути мощное областное заклятье, как тут же оказался под ударом. Нет, не под тем, от которого был прекрасно защищен, а под другим, весьма подленьким. "Что толку чересчур оберегать тело, если оставляешь уязвимой ауру?" - вдруг вспомнились Зику слова профессора Хочкесс, которые та сказала еще юному парнишке, только-только поступившему на первый курс в Аклорию.
В ауре Грейсона возникла жуткая буря, сбивающая плетение "свинцового болота" и мешающая концентрироваться на дальнейшем колдовстве. Разумеется, Зик не мог не узнать всплеск магии, сам ведь очень любил использовать это заклятье. Не успел он толком сообразить, что произошло, как уже подвергся иному, более страшному воздействию. И вновь настолько резко и неожиданно, что любые сомнения о возможностях врага развеивались моментально - перед ним некто, способный творить мгновенно даже относительно долгие заклинания. Во всяком случае иного объяснения столь молниеносному наложению проклятья Зик не находил. Не узнать это заклинание опытный маг попросту не мог, и, что уж там, это самое узнавание сейчас вот совсем не вдохновляло. Ведь сила, которой обладало это проклятье, была крайне высока, что Грейсон ощутил практически моментально. В первую очередь он, конечно же, почувствовал, как резко снизилось количество доступной маны, а вместе с ней и возможности для контроля собственной магии - все же ощутимый удар по одаренности, пожалуй, главная болевая точка для того, кто привык жить магией. В данной ситуации, возможно, утешало лишь одно - теперь запас маны был полон. Разумеется, вместе ослаблением магическим отчетливо ощущалось и физическое - все остальные возможности Зика точно так же ощутимо снизились. Куда более неприятным открытием стало и то, что вместе с этим практически ниже плинтуса упала и скорость Грейсона. Узрел Серый Мистик и источник своих неприятностей...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/323092.jpg
Впереди, у самой границы видимости из тумана на мгновение мелькнул силуэт светловолосой женщины, статной такой, красивой и... восседающей на метле. Мелькнул, позволяя лишь на миг определить в ней источник той самой жуткой ауры, а затем вновь исчез в треклятом тумане. При этом внезапно перестала ощущаться и аура женщины. Значит, она все-таки может легко свою ауру скрывать. А раз не сделала этого раньше, получается Зика заманивали сюда намеренно. Очевидно, были готовы к его появлению, и именно поэтому мужчина не встретил ни единого препятствия на пути сюда. То, что его личность раскрыта, почему-то не вызывало сомнений, ведь даже ловушка из трех типов заслонов была сделана так, чтобы Зик неминуемо в нее попался...
- Печально, что мы встретились при таких обстоятельствах, профессор Грейсон, но, увы, дальше для Вас пути нет, - несмотря на защиту, Зик уловил мысль-вестник, легко сообразив, кому она принадлежит. Заклинание было не способно передать эмоции и интонацию, но почему-то было ощущение, что женщина и правда сожалеет о таком исходе. Может, им уже доводилось пересекаться ранее, просто Зик ее не помнил?
Вместе с "вестником" Грейсон начал улавливать эманации творящихся поблизости чар. Конечно же эта женщина была тут не одна, кто бы сомневался. Из-за тумана Зик затруднялся сказать, сколько вокруг противников, но их было много - его окружали буквально со всех сторон. Судя по отголоскам творящихся чар, которые через раз переставали улавливаться чутьем, готовились в основном атакующие заклинания огня и воздуха.

Зик Грейсон, вы прокляты!
-3 к силе, ловкости, выносливости, одаренности, скорость передвижения снижена на 90%. Требования к заклинаниям увеличены: в зависимости от сложности заклинаний требуется дополнительно 1-3 секунды концентрации, которые не могут быть уменьшены способностями, снижающими требования к произнесению заклинаний.

Схема

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/327350.png
Снова примерная. Круг в центре - область видимости в тумане (10-12 метров).
Черная звездочка - сторона, в которой исчезла женщина.
Красные точки - места, где улавливались готовящиеся чары.
Расстояния не указаны, так как видимость плохая, туман глушит чутье, и точное местоположение врагов неизвестно. Навскидку все они находятся в пределах сотни метров от Зика.
Следует не забывать, что из-за повышенных требований к концентрации, Зик больше не способен использовать заклинания стиля лезвий одновременно с обычными чарами.

Эалтаур

Попытка угостить шалько желудями не удалась - он просто их понюхал, но брать так и не стал. Скорее всего зверек действительно предпочитает иную пищу, а к Эалтауру принюхивался лишь для того, чтобы изучить незнакомца. И все же Алкарион не видел проблемы в том, чтобы найти в лесу угощение для травоядного животного - друид он в конце концов или кто?! И подходящее дерево нашлось довольно быстро, даже не одно - Лото с новым знакомым не успел и минуты в пути провести, как оказался на тропке, уходящей в маленькую низину, в которой обнаружились заросли карамболы. Вообще эти низкорослые деревья обычно произрастают южнее, встречаются конечно же и в левианских лесах, а вот для Дестинии все же относительно холодновато. Тем не менее, учитывая в принципе весь этот всплывший остров с его зачарованным лесом, удивляться точно ничему не стоило. Воспользовавшись магией, Лото немного ускорил процесс созревания карамболы, и вскоре шалько смог полакомиться вкусными плодами. Вернее, одним плодом - зверек не отличался жадностью, а еще наверняка не хотел задерживать Эалтаура дольше необходимого. Так что, быстро стрескав один фрукт, шалько вновь повел эльфа одному ему известными тропами.
Чем дальше продвигался Лото, тем больше впечатлял лес. Он удивительным образом сочетал в себе привычные виды лесов средней полосы и в то же время чуть ли не осязаемо окружал волшебством. Оно не имело каких-то ярких визуальных проявлений, но ощущалось на уровне магического чутья. Будучи опытным магом природы, Эалтаур прямо чувствовал, что большинство здешних растений пропитаны эфиром, вызывающим их буйный рост и цвет. При этом магической составляющей ровно столько, сколько необходимо для баланса, дабы не вызвать пагубного воздействия на природу. К слову, такая концентрация эфира благотворно влияла и на самого Эалтаура, ускоряя циркуляцию магической энергии и позволяя быстрее восполнять запасы маны. Помимо растений были здесь и животные, в том числе и весьма редкие, даже единорог попался! Правда, животные держались от Лото на расстоянии, но разве могла растительность помешать эльфу видеть насквозь, учитывая все еще действующее благословение "орлиного взора"?
Алкарион не мог сказать точно, сколько провел в пути. В этом необычном лесу время словно замирало, а само понятие будто бы отступало на второй план, как нечто незначительное. Наконец, шалько привел эльфа в очередную рощу, которая на первый взгляд ничем не отличалась от других таких же, но Эалтаур как-то сразу понял - это то самое место. Растительность здесь была особенно яркой и насыщенной магией, все цвело и благоухало, мерно журчал протекающий рядом ручеек, проследив взглядом который, Лото и вовсе увидел место, откуда ручей берет свое начало.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/336340.jpg
Это было ну очень необычное дерево, находящееся на маленьком островке посреди небольшого пруда. Необычно смотрелся изумрудный цвет воды, хотя тины, ряски или каких-то иных водорослей, которые могли окрашивать воду, не наблюдалось. Однако, присмотревшись, эльф очень быстро понял причину, и она, честно сказать, поражала. Дело в том, что островок был не земляным - он целиком состоял из малахита, а корни дерева, проросшие сквозь камень, уходили прямо в пруд. Более того, вокруг островка из озера тут и там торчали каменные обломки из того же самого малахита, и их внешний вид наводил на определенные мысли. Если допустить, что сподвижники Саманты лес этот не просто возвели по своему усмотрению, а воспроизводили по какому-то подобию, то скорее всего когда-то эта роща была местом силы для какого-нибудь сообщества друидов. Во всяком случае расположение малахитовых обломков очень напоминало Эалтауру знаменитые каменные круги, которые порой еще можно встретить в дебрях древних лесов.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/627820.png
Шалько: Здесь нас вредители не достанут, здесь безопасно, - подал голос спутник Лото. Это, кстати, заставило задуматься. Заклятье, позволяющее Эалтауру общаться с животными, длится не так уж долго. Получается, они добрались до этой рощи достаточно быстро, раз оно еще действует. Или же его действие закончилось, но по какой-то причине эльф этого не почувствовал, однако конкретно в этом месте может понимать шалько и без магии? Впрочем, сейчас важно было иное. Лото чувствовал чье-то незримое присутствие. Не вот прям рядом, но где-то тут, в роще. За ним определенно наблюдают, но вот сам Алкарион Видящим не был. Возможно, местный дух прямо сейчас находится поблизости, но Лото его не видит. Могут ли духи по своему желанию как-то материализоваться, чтобы их смог узреть не только обладающий особым даром? На этот вопрос эльф ответить затруднялся. Но отчетливо понимал, что не может уйти просто так, раз уж оказался здесь.

84

От увиденного на "волшебной полянке", как выразился его маленький пушистый компаньон, у эльфа перехватило дух. Эалтаур, часто путешествуя по лесам Левиана, видел разные места, оставшиеся для эльфов наследием времён былого величия и забытых ритуалов. Заброшенные круги сильфид или друидов и поныне можно было разыскать в заповедных эльфийских рощах, если наверняка знать, куда идти и иметь на то достаточно веские причины. Но то, что открылось взору эльфа сейчас, скорее было отзвуком какой-то песни или сказания, которые он мог услышать от своей матери в детстве. Да и время здесь уже не летело так быстро, как оно обычно бывает во время боя, а лишь ласково напоминало о себе здесь шелестом листвы и журчаньем ручья. Да, это было местом обитания Хранителя, однако как он отреагирует на появление чужака? Несмотря на то, что наук о духах он не освоил, на практике кое-что он о них всё-таки знал, в том числе и прекрасно помнил, на что способны те в гневе и ярости. И даже если тот дух сгоревшей дубовой рощи представлял угрозу, то она всё равно не сравнима с могуществом Хранителя этого леса!

Только вот если Хранитель и будет разгневан от его появления, то гнев его Лото полностью готов был принять.
- Спасибо, друг! Друид поблагодарил маленького спутника, сделав небольшой поклон по правилам эльфийского этикета. Он знал, что уже находится в поле внимания и влияния местного Хранителя, так как благословения дара природы должно было уже давно окончить своё волшебное действие, но принял возможность поблагодарить зверька на его языке как жест благосклонности местного леса. После этого он медленно направился в сторону дерева, чтобы сесть в позе лотоса недалеко от водной глади пруда и, заглянув с восхищением в его малахитовые глубины, медленно закрыть глаза.

- В тревоге и смятении я пришёл сюда, потерянный путник. Но пусть моя тревога не затронет спокойствия этого места и присутствие моё не осквернит его величия. Эльф говорил спокойно и не очень громко, лишь предполагая, что его слышат. - Я сбился с пути и мне нужно многое обдумать. Я забыл о чём-то важном, о чём мне напомнило это место. И я хотел бы остаться здесь, чтобы вспомнить.
Перед внутренним взором мелькали образы - Зика, Айринсаль, сестёр вифреек, затем соратников из Гвардии, а воспоминания уводили всё дальше и дальше вглубь, пока не начали мерцать образы дома, родных мест, семьи. Сейчас Лото особенно остро почувствовал, что потерялся здесь и дело не в запутанных тропинках местного леса или вездесущем тумане. Так, мгновением за мгновением, он погрузился в медитативные размышления о своем предназначении в этой войне. Мог ли он ошибиться в своём выборе? Ещё пол часа назад каждая секунда была важна как последняя, но сейчас почему-то цена этого промедления ему показалась ничтожной, а спешка - предательски губительной.

85

Эалтаур

На слова благодарности шалько лишь мотнул головой, как бы кивая, да шустро так поскакал по веткам ближайшего дерева, забираясь повыше. А вот Алкарион выбрал себе более удобное местечко. Эльф расположился на берегу изумрудного пруда и, поддавшись наитию, постарался очистить разум и... расслабиться? Да, наверное в таком состоянии куда больше шансов увидеть незримое. Несмотря на то, что вода пруда не была прозрачной, и Лото не знал, что там может таиться, он, сидя на берегу, абсолютно не ощущал какой-либо опасности. Наоборот - это место дарило умиротворение и, пожалуй, даже чересчур быстро снимало любое напряжение. Прикрыв глаза и обратившись к местному духу-хранителю, который наверняка сейчас наблюдал за эльфом, Алкарион вдруг почувствовал некий симбиоз с этим местом. Удивительно. Казалось бы, всего несколько дней назад остров был сокрыт под водой, а сейчас он покрыт буйной растительностью так, словно деревья росли здесь веками. Причем в том, что природа вокруг настоящая, у Эалтаура не было ни единого сомнения - сейчас он чувствовал каждую травинку, каждый листок в округе, и они точно были живыми. А это невероятное дерево и малахитовый пруд... они попросту не могли не влиять на мага природы, коим являлся Лото. Его магическая энергия восстанавливалась прямо-таки с немыслимой скоростью, и сила заклятий природы сейчас наверняка имела бы невероятную мощь. Впрочем, у эльфа не было нужды колдовать. Во всяком случае пока.
- Ты можешь оставаться здесь столько, сколько потребуется, - вдруг услышал Эалтаур низкий, чуть рычащий голос, звучащий при этом достаточно мягко и совсем не угрожающе.
Открыв глаза, Лото увидел Его. Дух находился прямо на малахитовом островке, обвившись вокруг необычного дерева. Наверное, где-то в глубине души эльф предполагал, что перед ним предстанет именно дракон, но от увиденного все равно перехватывало дух. Огромное существо, немного пугающее, но в то же время манящее своей таинственностью. Все тело дракона было покрытом густым слоем мха, но Эалтаур не обманывался насчет его прочности - уж точно шкуре дракона не уступает. Изумрудные кожистые крылья, компактно сложенные за массивной спиной с наростами из коры вдоль позвоночника, оканчивающегося длинным хвостом, переплетенным все теми же древесными корнями; небольшие рожки на голове, словно острые ветви деревьев; а еще тут и там на теле виднелись крупные листья. Они словно образовывали некий рисунок, который в общей картине можно было бы принять за... некий наряд? Обычно духи о таком даже не задумываются. Впрочем, перед Лото был далеко не самый обычный дух, и это ощущалось чуть ли не физически. Эльф был прав - он не идет ни в какое сравнение с духом сгоревшей рощи. Существо, явившееся сейчас Алкариону - это совершенно иной уровень. От него буквально веяло древностью. Такой, в которую было невозможно поверить. Вполне вероятно, что дух этот появился на заре зарождения самого Мистериума. И если он до сих пор жив, то должно быть скопил колоссальные силы.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/652426.jpg
Дух: Здесь не может быть случайных заблудившихся путников, - произнес "дракон", глядя на Лото. - Только те, кто пришел на остров с какой-либо целью. А добраться прямо сюда смог бы лишь тот, кого Иреаллен врагом все-таки не считает. Ты сказал, что сбился с пути и хотел бы что-то обдумать, - повторил слова Лото дух. - Что тебя беспокоит? - голова "дракона" чуть склонилась набок - явный признак проявления любопытства. Кажется, основы спектрологии, известные Эалтауру начинали давать трещину. Обычно духи не то, что не проявляют интереса к делам смертным, а вообще не могут найти с ними общего языка. Они не пускают кого попало в свои анклавы, а чаще всего и вовсе стараются прогнать вторженцев всевозможными способами. Этот же дух в корне отличался от описанного в учебных пособиях. Вот только хорошо это или плохо, пока Эалтаур сказать затруднялся. Видимо, время покажет...

86

Первым в ответ на слова эльфа явился голос. Голос леса был мягким и приятным, а ответ эхом вторил просьбе эльфа, но спутать этот голос со своими собственными мыслями было нельзя - уж слишком он был потусторонним, спокойствие в нём имело рычащие вкрапления немыслимости, невообразимости, нереальности. Иначе говоря, таким голосом едва ли мог говорить хоть кто-то из представителей основных рас. Оставалось лишь пойти навстречу своему любопытству, открыть глаза и...
Дракон! Насколько громким был внутренний возглас от увиденного, настолько, пожалуй, сильным был удар сердца в этот момент. К такому вряд ли можно быть готовым, так что свою порцию адреналина эльф получил сполна, да только с места он всё же не сдвинулся, и дело было отнюдь не в какой-то скованности страхом. Нет, в реальности эльф не шелохнулся с места при появлении дракона, потому что был уверен - этому существу он может доверять настолько, насколько он доверяет лесу. Благоговение, которое он испытал в этот момент, было едва ли не больше, чем при общении со старейшими из эльфийских мастеров. И точно больше, чем при награждении на приёме у императрицы Саманты. То, что хотелось бы Лото в этот момент, так это, пожалуй, сохранить своё лицо перед Хранителем и честно, с честью и достоинством держать речь.
- Я пришёл сюда с целью, которая далека от целей людей, начавших эту войну и спешащих её закончить. Даже мудрейшие из быстроживущих обмануты перспективой, открывающейся в масштабах целого мира. Последнее Алкарион добавил, помятуя о беседах с Зиком Грейсоном, которого, несмотря на столь юный его возраст, считал человеком блестящего, как сталь на солнце, ума. - Но смог ли я сохранить ясность взора, особенно здесь, на острове тумана? Я боюсь упустить что-то важное, а потому буду говорить не спеша. Я поведаю тебе о своих сомнениях и страхах, я раскрою вопросы, на которые у меня нет ответа. Набрав в легкие побольше воздуха, Эалтаур принялся говорить, зная, что только Хранитель Леса сможет понять, какие заботы и сомнения одолевают эльфа. - Когда-то, совсем недавно, мне уже довелось пройти по краю этого мира, по самому его обрыву, чтобы заглянуть в бездну. Марагор, магистр древности, воплощение смерти и тьмы в столь же смертном теле, разделил историю людской империи на до и после, а я оказался тому непосредственным свидетелем. С тех пор мир Мистериума пришёл в движение, окончательно выведенный из хрупкого баланса и динамического равновесия, он уже не мог вернуться к изначальному состоянию. Хранитель вполне мог знать об этих событиях, но эльф всё же решил попробовать изложить своё собственное видение, ведь это именно он здесь заблудился. - С того момента я понял, что до судьбы мира мне вовсе нет дела, ведь нет уже того мира, частью которого я мог бы себя почувствовать. А потому я дал клятву посвятить себя месту, которое всегда жило своей, отдельной от всего мира жизнью, не тронутой волнениями времени, буквально выросшей вокруг гармонии и естественного порядка вещей. То место...Оно очень похоже на это. Я говорю о своей Родине, родных лесах Левиана! Я, Алкарион Лото, дал своё обещание всегда быть на страже леса, древнего как сам этот мир. Я посвятил этому свой ум, тело и душу...И стал его Голосом. Таким образом, Лото представился лишь спустя значительную часть своей речи, но всё же он никуда не спешил и в общем-то тоже не знал, с кем он говорит. - Но вот мир опять надломился и бездна вновь выглянула из зияния войны, на этот раз ещё более мрачная. И вновь меня тянет к месту этого зияния, к самому краю трещины. И вновь я оказываюсь за тысячи вёрст от дома, оправдывая это тем, что стою на службе у мира. С уверенностью бросаюсь в бой, думая, что окажусь тем самым коварным блеском на острие стрелы истории. От этого признания из груди эльфа вырвался тяжелый вздох и ком подступил к горлу, так что последующие слова давалась с трудом, с придыханием. - Хотел бы я быть духом-хранителем, вроде тебя. И всегда знать себе место. Но обречен на свободу. А свобода обрекает на войну, на убийство, на смерть. Именно к этому я стремился, начиная путь через твой лес. Эльф, стыдясь собственной судьбы, опустил взгляд вниз и замолчал на какое-то время, но, после паузы, поднял его обратно и, оглядевшись вокруг, добавил к своей речи последние слова, а в уголках глаз заблестели не выпавшие слёзы. - Все силы, что потрачены мной на войну, могли быть потрачены на созидание, на то, для чего я предназначен на самом деле! И я мог бы вырастить подобный лес, не за несколько дней, но с годами. Я смог бы, клянусь, дать новый дом зверям, птицам и малым духам. Разве не было бы это более достойным ответом бездне?
На секунду Эалтауру могло показаться, что всё вокруг - лишь сон, малахитовый сон задремавшего в тумане путника. Но здесь он чувствовал себя в безопасности и встретил этот "сон" готовностью быть честным до конца, ведь он держит речь перед духом этого леса, а значит перед воплощением Природы как таковой, так что, будучи связанным с Природой всем своим естеством, он чувствовал, что должен сейчас быть честен, как бывают лишь перед самим собой.

Отредактировано Эалтаур (2022-03-13 01:37:07)

87

Эалтаур

Когда дух появился и обратил на эльфа свой взор, последний испытал весьма необычную смесь чувств. Обычно так бывает лишь в единении с лесом, причем не абы каким, а именно с древним, вроде левианского, где эльф мог чувствовать максимальную силу своей родной стихии. Эалтаур испытывал какое-то необъяснимое доверие к представшему перед ним духу, он будто понимал, что может говорить начистоту, и его не осудят, даже больше - могут помочь разобраться в собственных запутанных мыслях. И эльф заговорил.
"Дракон" слушал терпеливо и практически не перебивал. Лишь изредка задавал уточняющие вопросы, касающиеся некоторых слов, значение которых духу было сложно понять. На удивление их было не так чтобы много. Обычно духи и половины привычных слов разобрать не могут, а то и самые простые вызывают у них затруднение. Здесь же все было иначе. И пусть дух не перебивал Эалтаура, было заметно, что историей эльфа он весьма заинтересован. Впрочем, есть вероятность, что "дракон" бы заинтересовался историей любого, кто попал бы в это место. Даже Алкариону, принадлежащему к самой долгоживущей расе мира, было бы затруднительно представить, какого это - находиться здесь тысячелетиями без возможности познания чего-то нового. Впрочем... вскоре эльф узнал, что как раз с познанием у местного духа проблем нет вообще.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/910445.jpg
Дух: Сколько существует мир, столько существуют и войны, - молвил "дракон", - смертным всегда чего-то не хватает. Власти, силы, богатства, территорий... и все думают, что отстаивают свои интересы с оружием в руках ради благого дела. Вопрос лишь в том, для кого благо, а для кого нет? Однако и тут есть исключения - столкновения, которые приводят к печальным последствиям для всех участвующих сторон. Вторжение Марагора - одно из таких исключений, - согласно кивнул дух, а после короткой паузы пояснил: - мне известна вся история мира, ведь она записана на стенах святилища, хранителем которого я являюсь. Впрочем не только его: и этого острова, и всего рифа и даже прилегающих к нему вод - территория, некогда бывшая во власти Патриарха зеленых драконов. Я знаю твою роль в той войне с магистром. И она не является твоим предназначением. Но она была вынужденной мерой, как и твое текущее участие в нынешних событиях, - дух чуть удобнее устроился около дерева, спустив часть тела под изумрудные воды пруда. - Предназначение есть у каждого, кто приходит в мир, но удается его найти далеко не всем. Многие и вовсе считают, что нет никакого предназначения, что это выдумки и что им никто не указ, - дух усмехнулся. - На самом же деле даже то, что такие смертные "выбирают сами", уже им предначертано. Предназначением всегда является именно то, что наиболее близко, приносит наибольшую гармонию как с окружающим миром, так и внутри себя. И это может быть абсолютно что угодно. Говоришь, хотел бы стать хранителем леса, похожего на этот? - медленно так обвел мордой пространство вокруг и вдруг спросил: - а что тебе мешает? - короткая пауза. - Этот лес вырастил не я. Во всяком случае в нынешнем виде. Маги, такие же как ты - вот чья это работа. Да, ты прав, в одиночку на это ушли бы годы, но вместе они смогли куда быстрее взрастить на этом острове лес, который процветал тут в давние времена, когда остров еще не ушел под воду. - дух дал время эльфу осмыслить сказанное, а затем продолжил: - никто не может дать тебе ответ о твоем предназначении, кроме тебя самого. Если ты действительно видишь его в создании такого вот анклава, что станет домом для птиц и зверей, который ты будешь защищать, почему бы не попробовать? Чуть позже... - еще одна пауза и вздох: - текущая война смертных - еще одно исключение, ведь она тоже является угрозой мировому балансу, без которого ни один анклав не сможет быть в гармонии. Вот что ты здесь защищаешь сейчас. Не Левиан, и не эльфийский народ и даже не временных союзников. Ты защищаешь будущее, без которого невозможно то, чего хочешь в глубине души. Возможно поэтому именно ты недавно столкнулся с морским чудовищем, не принадлежащим этому миру. Ведь останься оно здесь, и это нанесло бы непоправимый вред экологии Мистериума. Вот ты говоришь, что тратишь силы на разрушающую войну, но разве ты не видишь своих созидающих действий? Разве ты никого не спас? - в голове почему-то резко всплыл образ юного архона, чудом выжившего в той обваливающейся пещере. Однако "дракон" явно говорил о более масштабном: - тысячи жизней, которые могло бы забрать то существо, и многие километры живой природы, включая наземную, что это создание могло бы погубить.

Отредактировано Нейтральный персонаж (2022-03-15 16:44:33)

88

- Мне известна вся история мира, ведь она записана на стенах святилища, хранителем которого я являюсь...
Услышанное от дракона усилило ощущение того, что происходящее вокруг может быть сном. Сном, в котором Природа ответила ему. Ведь именно природа является летописью мироздания, достаточно гибкая, чтобы изменяться с каждым новым витком истории, но достаточно устойчивая, чтобы не исчезнуть в штормах времени. Читать эти изменения, считывать следы, распознавать знаки, отличать одно от другого - вот то, с чего начинает каждый друид. И зачастую природа сама может дать ответы на интересующие вопросы, если знать, как правильно их задать. Но сейчас, казалось, сама Природа заговорила с ним и теперь уже сам Алкарион почувствовал себя надломленной веточкой в запутанной чаще, и которую заприметил местный лесник. Но что ты такое? Не иначе как порождение фантазии самой Этерии!

Эльф слушал внимательно, жадно хватая острыми эльфийскими ушами каждое слово, а дракон давал время обдумать услышанное, так что беседа получалась действительно неспешной. Однако весь этот диалог и состоялся лишь в качестве некоторого протеста против спешки, постоянно подгоняющих вперёд приказов и задач, сжатых сроков и необходимых действий, которыми была наполнена жизнь Лото с самого начала этого конфликта много месяцев назад. Но только здесь и теперь, в самом сердце событий, в этом оке бури, он мог наконец-то найти какой-то смысл своих действий. Многие слова дракона вызывали у эльфа неподдельный интерес, а некоторые скорее успокаивали и призывали к смирению. По ходу речи дракона на уме Эалтаура появлялись то вопросы, то ответы, но он терпеливо дослушал и только потом, тщательно обдумав слова, ответил:

- Я всю жизнь гнался за своим предназначением, как за миражом или как за собственным хвостом. Искал его в самых разных уголках мира, на земле и под землёй. И рад бы продолжить поиски, ведь они всегда подразумевают надежду, пусть иногда и призрачную. Эльф улыбнулся, но улыбка была столь же печальной, сколь и светлой. - Но я сказал, что заблудился, сбился с пути...И мне все ещё так кажется. Не мне судить о Предназначении, но разве та тьма, которая раскрылась зиянием в моей душе в тот самый день битвы за Мистериум...Разве в этом моё предназначение тоже? Мрак, отрешенность и гнев всё чаще застилают мне глаза, чем больше я погружаюсь в глубины собственной судьбы. Я боюсь потерять рано или поздно ту связь с Природой, которую ощутил здесь сегодня. Я понял, что пойти в бой дальше - это продолжать путь во тьму. Да, пожалуй, теперь эльф смог точнее нащупать ту тонкую нить беспокойства, по которой он вышел к этому месту. - Я искренне рад слышать, что смерти моих друзей сегодня были не напрасны, спасибо. Но теперь передо мной нет морских тварей из глубин Синей Бездны, что бы это ни значило. Мне страшно от того, что в моей душе тоже есть тварь из бездны, и уже отнюдь не Синей. Ведь теперь на пути встают люди. Люди, которых я должен лишать жизней так же, как это существо убило моих друзей. Два года назад я впервые убил человека и это мне снилось потом в кошмарах. А  теперь во время этой военной кампании мои руки оказались по локоть в крови, так что уже и не отмоешь за всю предстоящую вечность. И это всё последствия открытия той тьмы, которой я дал место в своей душе лишь раз. В тот раз я выдержал, и всё же остался верен своей судьбе. Выдержу ли я ещё раз? Выдержит ли моя судьба, моя мечта. Хранитель, у меня есть к тебе лишь один вопрос - не отступлю ли я от своего Предназначения, если продолжу свой путь тропой тени?

Конечно, в голове у эльфа где-то на фоне присутствовали и множества других вопросов - кто такая Иреаллен? Откуда и зачем тогда здесь этот лес? Что это за существо было в прибрежных водах? А что за существо перед ним? И о каком святилище упомянул дракон? Конечно, все это были хорошие вопросы, если бы он сейчас допрашивал, например, пленного прислужника Саманты. Но сейчас ситуация была совершенно иной, и все эти вопросы казались совершенно мелкими на фоне предстоящих многих тысяч лет сожительства с запятнанной совестью и мучающими кошмарами. Таковы уж эльфы - приходится заботиться совершенно о других вопросах, любому человеку как раз показавшимися бы глупостью. Конечно, жизнь - глупость, на которую можно не обращать внимание, если это лишь разменная монета. Лото всегда удивлялся, от чего люди так легко убивают и умирают, идут в военные, наёмники, организуют гильдии убийц самых разных мастей. Возможно, для каждого эльфа жизнь имеет столь большую ценность, потому что у них есть время поставить перед вечностью неразрешимые вопросы.

Отредактировано Эалтаур (2022-03-15 22:12:05)

89

Эалтаур

Сон... могло ли быть происходящее всего лишь сном? Закравшаяся в голову мысль заставила усиленно работать память, отделяя то, что наверняка сном быть не может. В какой момент подобное могло бы случиться? Не раньше, чем Эалтаур и Зик разделились. Во время движения по теням Лото тоже вряд ли смогли бы усыпить, да и позже попросту было некому. Пожалуй, единственный момент, когда это могло случиться - медитация у этого самого пруда. Может, он действительно впал в какое-то особое состояние, и этот "дракон" сейчас лишь у него в голове? Наверное, это не так уж важно, ведь независимо от того, в реальности он общается с духом или внутри себя, эта беседа наверняка поможет разобраться в себе.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/467768.jpg
Дух: Тьма... - молвил "дракон", выслушав Эалтаура. - Что, если я скажу тебе, что это всего лишь одна из стихий мироздания? Не добрая и не злая. Всего лишь магия, которую обладатель стихии использует в качестве инструмента для какой-либо цели. Именно он и решает, пользу или вред эта тьма принесет. Однако нельзя сказать, что эта стихия безобидна для владельца. Она коварна и весьма терпелива. Воздействует на своего обладателя с течением времени, затягивая, погружая в одиночество. И вы, смертные, чаще всего лишь этому способствуете, неосознанно влияя на обладателя стихии тьмы при помощи общественного мнения, мировоззрения, сформированного веками, - дух говорил размеренно, неспешно. Так, как порой говорили с Лото его наставники в разные годы его жизни, когда пытались чему-либо научить. - Ты говоришь, что все чаще сталкиваешься с негативными эмоциями, но почему ты винишь в этом свою стихию? Разве это она в тебе эти эмоции вызывает? Нет. Это делают обстоятельства, в которых ты оказываешься. Или ты думаешь, что не владеющие тьмой не испытывают гнева или не бывают отрешенными? - справедливо заметил дух. - Больше всего угнетаешь себя ты сам. Если раз за разом повторяешь себе, что внутри тебя живет, как ты выразился, "тварь из бездны", какого результата ты ожидаешь? Разумеется, ты начнешь инстинктивно воспринимать каждое проявление своей темной стихии, как нечто ужасное. А ведь можно наоборот найти в своей силе плюсы. Я видел множество историй, описанных на стенах святилища, и среди них было немало таких, где тьма спасала жизни, излечивая страшные болезни, как магические, так и обычные, помогала в поиске пропавших смертных, использовалась для изготовления редких лекарств, - рассказывал "дракон". - Ты спрашиваешь, не отступишь ли от Предназначения, если продолжишь развивать магию теней? А сам как думаешь? - короткая пауза, позволяющая эльфу ответить на вопрос самостоятельно, а затем уже уверенно сказал и сам дух: - не отступишь. Сомнение - вот твой главный враг. Не темная магия и не какие-то там предрассудки, а именно сомнение. Прислушайся к себе. Разве может тебе что-то заменить магию природы, способность чувствовать флору и фауну родного мира? Никакая магия тьмы не сможет вытеснить из тебя то, что является твоим естеством. Помни это. Вспоминай каждый раз в минуту сомнений и увидишь, они будут отступать, - "дракон" замолчал ненадолго, переводя задумчивый взгляд на гладь пруда. О чем-то размышлял. Было время подумать над словами духа и у Лото. Впрочем, пауза оказалась не слишком долгой и вскоре была прервана неожиданным действием "дракона". Он подцепил когтем один из малахитов на островке и бросил его в воду.
- Посмотри туда, - указал дух на место, где булькнул камушек. - Что видишь? - в общем-то, эльф ничего особенного не видел, все как положено: камушек ушел под воду, оставив после себя лишь легкую рябь, разошедшуюся кругами от центра. - Ты как этот пруд, - наконец, заявил "дракон". - Каждый раз, когда совершаешь деяние, о котором потом жалеешь, словно бросаешь такой вот камешек, заставляющий водную гладь быть неспокойной. Проходит время, и вода вновь успокаивается, видишь? - снова указал на уже ровную поверхность пруда. - Вот только камешек никуда не делся, осел на дне и стал частью пруда. Стал ли он от этого хуже? Отнюдь. И не станет, даже если туда сбросить сотни таких же камушков. Вот и деяния твои становятся частью тебя. Воспринимай их как опыт прошлого и используй для того, чтобы не повторять в будущем то, что считаешь ошибкой. Это к вопросу о том, что руки твои по локоть в крови, - на всякий случай уточнил дух. - Бывают ситуации, когда необходимы радикальные меры, это часть цикла мироздания. Ну, и если тебя это как-то успокоит: за время своего существования я загубил больше жизней, чем все находящиеся сейчас на этом острове вместе взятые. Но сохранил намного больше. Баланс не нарушен, а именно в нем заключается суть силы природы - гармония и равновесие.

90

За эти годы Лото привык смотреть на тьму в себе как на инструмент, холодный и молчаливый, пока его не вынудят спеть свою песню - песню жестокости, мрачной уверенности и отчаяния. Лишь в редкие моменты он позволял себе почувствовать не столько инструментальность, сколько душевное единение с этой стихией, но знал ли он, куда его это ведёт? В такие моменты воссоединения с чем-то забытым и подавленным в себе всегда были важными и знаковыми в его жизни, но постепенно они всё же уходили куда-то на периферию, вытеснялись все дальше, пока Алкарион вновь не возвращался к своему "нормальному" состоянию, как будто тьмы у него и не было. Но почему так каждый раз происходило? Разве не потому что после всех событий, которые ему довелось пережить, на него обрушивалось еще больше недоверия? Постоянные проверки и подозрения от Министерства, бюрократические трудности, косые взгляды, недоверие и вопросы в Гвардии. И даже сейчас, буквально несколько часов назад ему пришлось встрять в историю в архонской части лагеря, чуть не спровоцировав конфликт на пустом месте, что спровоцировало бы лишние вопросы, претензии и в конце концов поставило бы под угрозу саму миссию, в которой он сейчас участвует. А почему? Всего лишь потому что он был носителем редкого дара, к которому и сам испытывал отвращение. Но теперь, после слов "дракона" всё это выглядело иначе и иная перспектива открылась его внутреннему взору. Вопрос, который прозвучал в голове эльфа, был отнюдь не риторическим: Я обходился с тьмой и так и эдак. Но пробовал ли я понять, что значит тьма? Каков её смысл для меня? Всё, сказанное "драконом" заставило эльфа крепко задуматься. Возможно, он скрывал в себе от других то, чего и сам до конца не понимал. Гармония и равновесие были тем, что всегда вело Лото по жизни, и даже если дорога сужалась до канатной, то чувство баланса никогда не подводило. И теперь, сказанное про тьму заставило посмотреть на неё немного иначе.
- Да, кажется, я понимаю. Тьма во мне это не что-то, что нужно отбросить в сторону, чтобы сбалансировать чем-то другим. Я найду баланс в самой тьме. Ты говоришь, что она может как отнимать жизнь, так и лечить? Что же. Теперь я понимаю, почему этот дар достался мне - ведь тьма как никакая из стихий близка природе. С самых юных лет я столкнулся с тем, что гармония и баланс в природе - это не идиллия в чистом виде, это всегда ещё и жестокость, а суровость законов природы едва ли не выше суровости законов разумных рас. Но и в ней все же есть своя гармония, и к отчуждению должно иметь свой вкус, и увидеть в этом больше, чем просто инструмент. Во тьме просвечивает нутро природы, ведь в ней лес обретает ночной сон и спокойствие. Смогу ли я найти умиротворение во тьме? Теперь, пожалуй, да. Эльф благодарно кивнул "дракону" в знак признания столь большого внимания, уделенного его вопросам и сомнениям, после чего позволил себе зачарованно засмотреться на круги, расходившиеся по воде.
- Я клянусь, что из тени сомнений, сгустившихся во мне, я вычерпаю силу. Только...я не знаю, куда мне идти. С этими словами друид будто бы внутренне очнулся. Теперь происходящее стало казаться даже более реальным, чем недавний разговор с Зиком. - На твоём острове проводится ритуал, который имеет отношение к воззванию к силам Ксиоса. Я должен прервать его, но...я сбился с пути. Как бы горько и нелепо это было признавать, но всё же по сути дела обстояли именно так. - И ещё. Я бы хотел вернуться сюда когда-нибудь и отплатить тебе, Хранитель. Пока не знаю чем и как, но у меня есть чувство, что теперь я перед тобой в долгу и часть своей бесконечно долгой жизни я готов посвятить благополучию твоих владений.

Оффпост

Извиняюсь, что так резко пропал. Не совсем обычные жизненные обстоятельства, надеюсь на понимание. С этого момента буду в прежнем нормальном темпе играть.

Отредактировано Эалтаур (2022-04-01 00:08:34)


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Побережье полуострова Дестиния.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно