FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Июля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Мы поздравляем вас с Новогодними праздниками! Не забудьте обязательно зайти за подарком!
Читайте объявление о том, что нас ждет в Новом году!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Побережье полуострова Дестиния.


Дальний Восток Мидленда. Побережье полуострова Дестиния.

Сообщений 61 страница 80 из 80

1

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/685617.png

Обдуваемые холодными ветрами берега Дестинии таят в себе немало опасностей, с каждым километром на север становясь всё более крутыми и всё менее преодолимыми - словно защитный барьер, воздвигнутый самой природой и возвышающийся порой на сотни метров над уровнем буйных вод Призрачного предела. В некоторых местах, впрочем, цепи плато и отвесных утёсов имеют как естественные, так и рукотворные пологие участки, обжитые рыбаками независимого Королевства. Наиболее примечательной в этом плане является обширная местность восточнее знаменитой "Драконьей высоты", древние руины которой величественной короной украшают самую высокую точку полуострова - там, на северо-востоке, раскинулась гряда рыбацких поселений, молва о богатом промысле которых ходит далеко за пределами Дестинии. Единственный же порт Королевства располагается в широком заливе со скалистыми берегами в восточной части полуострова и является одним из главных торговых хабов региона.

Внутренние локации:
1. Западное побережье полуострова.
2. Восточное побережье.
2.1. Порт Дестинии.
3. Северное побережье.
3.1. Отвесный берег.
3.2. Руины "Драконьей высоты".
3.3. Пологий берег.
  3.3.1. Рыбацкая деревня. Передовой лагерь "Хранителей покоя".
3.4. Прибрежный лес.
4. Прибрежные воды.

61

Услышав имя, Эалтаур напряг память, вспоминая, мог ли пересекаться с этим гномом раньше. Не самая лучшая идея, пока бежишь, уворачиваясь от камней, о чем один из них, довольно крупный, немедленно напомнил, свалившись прямо перед носом и чуть не вынудив Лото перелететь через него кубарем - благо на этот раз его уже одернул следующий по пятам архон. Тем не менее, даже этой короткой задумчивости Алкариону хватило, чтобы действительно вспомнить Трорна. Они встречались. И даже не один раз, когда во время жизни в Мал-Феросе эльфу приходилось посещать филиал Плетущих Единство по тем или иным причинам. Дружбой тут, разумеется, даже не пахло - если и пересекались, то по делу. Кажется, Трорн уже тогда занимал в гильдии высокую должность, несмотря на относительно небольшой возраст на тот момент. Возможно потому, что обладал незаурядным магическим даром, который, как мог сейчас оценить Эалтаур, с тех пор значительно возрос. Впрочем, и сам Трорн определённо постарел.
Вся эта скудная информация, всплывшая в памяти, была не так уж важна в текущей ситуации, и Лото это хорошо понимал, поэтому эльф собрался с мыслями и сделал последний рывок к безопасной зоне, зорко следя, чтобы не отставал и новообретенный союзник. А вот Зик, кажется, вообще не слышал напарника. Или слышал, но по какой-то причине игнорировал. Возможно из-за охватившего его куража? Его ведь даже морское чудовище не остановило, а тут какой-то гном! Как бы то ни было, но Грейсон уж точно был способен о себе позаботиться, и едва ли стоило переживать, что того выведет из строя камнепад или какая-то непредвиденная атака гнома. Плохо было другое - свиток портала у Зика. А значит, если что-то пойдет не так, то эльфу с архоном придется отбиваться своими силами. Правда, пока не от кого - во всяком случае магнитная буря на входе все еще бушевала, и это давало какую-никакую фору.

Каменная стена, магический щит, еще одна стена позади... мастерство противника впечатляло - возвести такую серьезную защиту за столь короткое время может далеко не каждый. Будь на месте Зика кто-то другой, и нечто подобное действительно стало бы непреодолимым препятствием. Но арсенал Грейсона позволял ему пробиться и не через такое. Правда, наверное стоило подумать получше, как добраться до Трорна наиболее удачно для себя и, конечно же, своего союзника, но Зик уже, как говорится, "поймал волну", а потому предпочел действовать на скорость. Первое, что он сделал, оказавшись перед все еще затягивающейся дырой - разрядил в магический щит веер игл. И это, пожалуй, стало еще одним сюрпризом для Зика. Нет, он все-таки сумел пробить брешь в магической структуре щита, но буквально последними иголками, несмотря на всю свою мощь. Прочность щита и правда поражала. Не будь он так растянут, и Грейсон бы потерпел фиаско. Но даже так брешь оказалась настолько незначительной, что на мгновение появилось сомнение: а успеет ли он просочиться через нее до того, как она вновь срастется? Но лишь на мгновение, ведь решение Зик принял еще до того, как совершил выстрел, а потому поспешил обратиться бесчисленным множеством песчинок, задав направление для перемещения...

Эалтаур увидел, как Зик совершает выстрел куда-то там в стену. Не особо было понятно, чего он добивается - со своей позиции Лото было плохо видно, в чем там у напарника заминка, и руна здесь вот совсем не помогала. Однако в следующий момент Зик вдруг превратился в самый настоящий песок и буквально всосался в постепенно зарастающее отверстие каменной стены. В этот момент Алкарион отчетливо понял, что теперь они друг от друга отрезаны. Не то чтобы эта стена была такой уж серьезной преградой, но... это все время. Которого нет. Союзники в лагере ждут открытия портала вот прямо сейчас, а оно не происходит. И Алкарион ничего не мог с этим поделать, пока Зик не достигнет успеха в своем упорном противостоянии. Ну, или не достигнет...

Вернувшись в истинную форму, Зик первым делом отметил, что уже не чувствует ни одной ауры врагов, кроме Трорна. Магический щит, оставшийся позади, уже вновь восстановился, отрезая путь назад, а стена впереди... преградой все-таки не была. Возможно, будь она магического происхождения или хотя бы укреплена какими-нибудь чарами, Зик бы так просто не пробился, но это была простая порода пещеры, еще недавно бывшая землей под ногами. Одного удара с остаточным зарядом хватило, чтобы пробить себе проход и... конечно же спровоцировать усиление обвала. В первую очередь у себя же за спиной - проход назад оказался завален полностью настолько, что даже не видно было магический щит - лишь ощущался его эфир. Как это все так случилось, Зик постепенно начал осознавать только сейчас. Он так стремился побыстрее прорваться к Трорну, что не учел скорость перемещения при помощи магии земли, а она была весьма невысока. И за это время все подопечные Трорна успели уйти на безопасное расстояние. Ну, как уйти? Скорее, укатиться.
Вместо прямой тропы перед Грейсоном находился чуть ли не крутой горный склон, вершиной которого и служила пробитая ранее стена. Склон этот уходил вниз и вглубь пещеры под довольно крутым углом. Вероятно, гном не стал церемониться с подопечными, опьяненными магией разума, и просто вынудил их кубарем ухнуть с этого самого склона на большой скорости. Предпочел, чтобы они переломали себе все кости, но не пали жертвами Зика? Да нет, непохоже, чтобы столь недальновидный поступок был в стиле этого гнома, наверняка предусмотрел относительно безопасный "спуск" союзников. Однако масштаб и скорость столь радикального изменения местности все-таки весьма впечатляли - сразу видно, что перед тобой крайне умелый геомант. Впрочем, теперь уже Зик мог оценить Трорна наверняка, ибо наконец-то его увидел воочию.
Первое же, что бросилось в глаза - возведенный им слой защиты. Нет, не доспехи, ибо Трорн был облачен в обычную рабочую одежду с накинутой поверх мантией. Защищён был, разумеется, магией. Из трех магических щитов, окружавших гнома, Зик узнал только один - гранитную сферу. Два других тоже состояли из бурого эфира, но их свойства для Грейсона оставались загадкой. Разумеется, заметил Серый Мистик и знаменитую "каменную кожу" - кто бы сомневался, что она будет на маге земли. Но само собой куда больше Зика интересовала аура Трорна, которую теперь он мог узреть именно точным мистическим взором, а не примерным чутьем, и определить возможности гнома. Уровень владения магией земли у Трорна, конечно же, зашкаливал. Это уже даже не первый порядок - неудивительно, что оборона была столь серьезной. Ранее земля ощущалась настолько ярко, что перебивала остальные стихии, которыми, как оказалось, владеет гном. Средние порядки пустоты и разума, а также невысокие огня и природы. Трорн находился на склоне, и несмотря на крутой подъем, стоял на земле весьма уверенно, опираясь на посох.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/715147.jpg
Кхаромм Трорн: Груза как видишь нет, - спокойно ответил гном. Если он и опасался Зика, то никак этого не показывал. Возможно, был уверен, что сумеет уйти в любой момент, если на то будет необходимость. На самом деле ему ничто не мешало ранее так же скатиться с "горы" вместе с подопечными, но по какой-то причине он этого не сделал. И сейчас Грейсон отчетливо понял, что на самом деле не он пробился через защиту Трорна. Ему позволили. - Эх, молодежь... - устало и очень по-стариковски вздохнул Трорн, сделав неуловимый жест посохом. Осторожный, чтобы не спровоцировать Зика на атаку. Этого мимолетного жеста оказалось достаточно, чтобы некоторая площадь вокруг беседующих перестала так яростно осыпаться и обваливаться - теперь крупные камни если и падали, то за пределами этой зоны. - Ну, давай поговорим, - как-то даже легко согласился Трорн и, погладив свободной рукой густую седую бороду, добавил: - предполагается, что вопросы задаешь только ты, не так ли? Ну, валяй, может чего нового услышу.

Азарт и опрометчивость Зика были вот совсем не руку, но что поделаешь? На мгновение закралась шальная мысль, что дело в его возрасте - как ни крути, а Грейсон, если оценивать по эльфийским меркам и сравнивать с самим Эалтауром еще очень молод и, видимо, горяч, несмотря на всю свою силу и пережитые события, о которых, кстати, Алкарион знал совсем немного, что не позволяло делать какие-то далеко идущие выводы. Что ж, делать нечего, придется ждать. По крайне мере, с ним все в порядке, что отчетливо показала руна сквозь стены прежде, чем Лото ее деактивировал. Со стороны входа в пещеру вроде бы тоже опасность не грозит, пока там бушует заклятье Грейсона.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/383941.jpg
Радэкарт: Спасибо, Алкарион, - искренне поблагодарил архон, когда появилось небольшое "окошко" для передышки. Все-таки им удалось выбраться в безопасную от обрушения зону без тяжелых последствий. - Природная магия, да? - уточнил парень, осторожно ощупывая ногу через повреждения в снаряжении. Видимо заклятье уже начало работать в полную силу, и излечение ноги лишь вопрос времени. - Уж думал сгину здесь. Пытался выбраться через пещеры, но там целый лабиринт, некоторые места вообще затоплены, - посетовал Радэкарт. Услышав же последний вопрос эльфа, на секунду болезненно губу закусил да кулак сжал, но потом лишь с досадой выдохнул и заговорил.
Как оказалось, парень состоял в одном из развед-отрядов, которые были отправлены к острову еще утром. Они должны были разведать северо-восточные воды близ тумана и попытаться найти обходной пусть на остров, но им не повезло - попали в засаду аскурийцев уже у самого берега. Может, их отряд и выстоял бы, но там в воде мелькнула какая-то змеевидная тварь. Радэкарт помнил лишь огромную тень, скользнувшую под морскими водами, а затем его вырубило молнией. Очнулся уже прикованный к столбу цепями в какой-то палатке. Он не знает, выжил ли кто-то еще из его отряда, архон в палатке один находился. Пару раз приходили имперцы. Били, допрашивали, но что толку? Он обычный солдат, ничего почти не знает. То, что его отряд прибыл на разведку и так было понятно, а остальное ему и неизвестно. Может так до сих пор и сидел бы в плену, если б в лагере переполох не начался. Радэкарт не знает, в чем там дело было, но его вдруг освободили. Женщина, эльфийка. Имени ее он не знает, но она почему-то пожалела парня. Освободила из оков и позволила бежать. Указала направление к этим пещерам, сообщив, что туман в них не проникает, и что отсюда есть выход к воде.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/145570.jpg
Радэкарт: Я только когда в пещерах этих оказался, сообразил, что выхода-то может и не быть. У меня, конечно, нет причин не верить той, что меня освободила, но ведь ели подумать: вышел бы я этими тропами к воде, а дальше что? Вплавь до берега не добраться, связи нет, еще и змея там эта плавает где-то, - архон аж вздрогнул, видимо вспомнив тот силуэт, - из какой такой синей бездны она взялась, не пойму... - архон нахмурился, будто что-то припоминая, и уточнил: - так, слышал пару разговоров, пока у столба торчал, если те происходили близ палатки.

карта

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/322865.png

62

Стена, треск камней, невероятная мощь щита, который едва не выдержал атаку Зику, пусть и далеко не сильнейшую в его арсена, в конце концов он вышел вперед из рассеченной скалы, и Трорн уже ожидал его. Зик хмыкнул. Гном уже мог бы уйти, но остался, это кое о чем да говорило. Оглядеть и оценить все слои магическойзащиты Трорна Зик счел не лишним, особенно это касалось тех, что были ему не знакомы - какая толщина, фактура эфира, насколько бурно его волны перемещаются по поверхности щита - все это имело огромное значение, и Зик даже хотел бы прикинуть чем та или иная защита наиболее вероятно, может грозить. Важно было и обратить внимание на Ауру силы - с такого расстояния она точно чувствовалась бы, если бы Трорн достиг определенных высот, и не прятал бы ауру за каким-либо скрывающим артефактом. Все это было по меньшей мере любопытно. Но в данной ситуации бесполезно. Пробивать все это Зику без нужны не хотелось, инструментов у него было достаточно, но слишком много времени, магической энергии и полезных заклинаний пришлось бы потратить. Перво-наперво Зик щелкнул пальцами и отменил Возмущение мыслей, оно уже было бесполезно, да и рассеивание вредоносного заклятия - неплохая демонстрация неагрессивных намерений.

- Мастер Трорн, при всем уважении, говорить так, будто они уже в безопасности - весьма самонадеянно даже для тебя. - Ведь в конце концов, кто мог утвреждать наверняка, что Зик не прыгнет на "каменную горку" вслед за ними. А после его спуска проблема необходимого отступления возникнет вновь. Если, конечно, там под землей не поджидает в засаде элитный отряд львинных клыков с магами пустоты. В том, что это не так, конечно, у Грейсона уверенности не было, уж больно уверенно Трорн стремился отправить своих спутников вниз. А это, в свою очередь, могло значить что там действительно есть что-то, что позволит им спастись, либо же это лишь блеф, не просто же так Трорн остался тут и решил выслушать его. Возможно - это была последняя надежда Гнома остановить Зика и защитить своих учеников, и именно от такой версии событий стоило действовать Зику. Если на руках противника слабая карта, победа приемлема - поражение смехотворно, если же карта сильна - победа превосходна, а поражение приемлемо.
- Впрочем, это хорошо, что мы здесь одни, похоже, что у ваших ребят гиперболизированные представления о том, кто враг, а кто друг, да и у моих союзников из сопротивления немного другие цели, нежели у меня. А вопросов у меня будет всего два. По одному, за каждого бойца заплатившего жизнью за то, чтобы я оказался тут. Где точка проведения ритуала пробуждения силы Ксиоса? Как проще всего добраться туда? - Мистик загнул первый палец из двух показанных, и следом - второй - Сделка проста. Ты отвечаешь честно - и я больше вас не беспокою. Предчувствие будет сконцентрированно на поиске лжи и несостыковок. - В действительности Зику было интересно гораздо больше. Что это за подземелья? Зачем они были созданы? Откуда и главное зачем, на поверхности лес? Как им удалось вызвать ту подводную тварь, и благодаря чему она подчиняется контролю? Что за аура архона маячит на границе восприятия, и как он со своим светом еще не сдох тут...  Вопросов было очень много, но ответы за них могли занять столько времени, сколько в целом - не было у Зика. Ритуал происходит прямо сейчас, и одному Амунису известно, когда будет сказано последнее слово и необратимость поступка Саманты проявит себя во всей красе.  Поэтому Зик решил задать только самые главные вопросы. Не то чтобы Грейсон рассчитывал получить на них прямые и четкие ответы, но это все равно лучшее, что он мог спросить сейчас. О том, чтобы самому ответить на какие-то вопросы, Зик умолчал, по правде говоря, ему было жалко времени на то, чтобы что-либо рассказывать Трорну.

63

- Природная магия, да? Друид кивком охотно подтвердил догадку юного разведчика. Легко считываемое в глазах облегчение и освобождение от боли множественных ран и ссадин передалось и самому эльфу - хоть кого-то получилось сегодня спасти. Пусть на кону и стоят судьбы всех жителей этого мира, практика единичной, конкретной и ощутимой взаимовыручки была крайне важна для менталитета Алкариона. Возможно, именно этот подход к жизням ближних и был тем последним рубежом, отделяющим его от поразившей его ауру тьмы.
История пути Радэкарта оказалась трудной и едва ли не запутанее их собственного отряда, но тем более удивил его в истории момент спасения из плена. Эльфийка спасла значит? Свои под прикрытием? Или просто сыграла свою роль эльфийская мягкосердечность? Конечно, было бы хорошо знать, что за переполох мог случиться - координации с другими ударными группами отчаянно нехватало, статус операции был совершенно не ясен, они с Зиком были буквально отрезаны этим треклятым туманом от всех остальных войск, а теперь и ещё хуже - Алкарион оказался отрезан непосредственно от Зика. Последним увиденным благодаря действию руны образом оказался вполне спокойно стоящий по ту сторону Грейсон. Видимо, переговоры. Что же, не худший из вариантов, но слишком уж была благоприятная обстановка для вызова портала, чтобы её упускать.
- Ты молодец, Радэкарт, сделал всё, что было в твоих силах и даже больше! Лото попробовал подбодрить архона, чтобы духу хватило на последний этап его трудного пути. - И ты справился. Из этой пещеры мы откроем портал в лагерь - сможешь через него уйти. Но пока нам нужно подготовить площадку для прибытия союзных войск и тут понадобится твоя помощь. Алкарион пытался максимально сжато дать разведчику информацию, чтобы поскорее перейти к действию, но единственное, что он мог сейчас сделать - это попробовать организовать безопасную зону для прибытия группы порталистов из лагеря, пока его командир и по совместительству единственный обладатель свитка ведёт переговоры с врагом. Боже, какая идиотская затея была взять с собой единственный экземпляр свитка, от которого зависит вся успешность миссии!
- Это - выход из пещеры, через который наш отряд сюда попал и преследователи наверняка будут штурмовать нас именно через этот проход. Попробуем его перегородить? Камней-то тут теперь хоть завались! Эльф ехидно подшутил над произошедшим, пытаясь подбодрить и себя и новообретенного товарища по оружию. Сам он спину рвать, конечно, не собирался, а попытался передвигать валуны с помощью сплетенной в прочные канаты лозы. Проход был узким, а значит для того чтобы укрепить его нужно было совсем немного времени. Во всяком случае, эльфу хотелось бы на это надеяться и поскорее заняться делом, во многом просто для того чтобы не пускать в себя мрачные мысли. В процессе работы эльф, конечно, планировал поделиться с архоном радостной новостью о том, что огромного змея теперь можно не опасаться, так как он повержен, а заодно полюбопытствовать - что за разговоры такие об этой твари ходили в лагере.

Отредактировано Эалтаур (2021-09-27 00:22:22)

64

Зик

Магические щиты Трорна представляли собой весьма занятное зрелище - этот колдун явно умел себя обезопасить. Внешний щит, сразу узнанный Грейсоном, особого интереса не представлял. Особенности гранитной сферы геомантов были ему известны, неудивительно, что он находится поверх остальных. В значительно повышенной прочности этого щита сомневаться даже не приходилось. А вот два других уже занятнее. Средний щит представлял собой еще один слой прочнейшей защиты, что можно было понять по весьма приличной толщине стенок и насыщенности эфиром. Но куда занятнее выглядели потоки этого эфира. Они реагировали буквально на каждое движение гнома, то замедляя, то ускоряя амплитуду. Можно было предположить, что этот щит имеет свойство как-то изменяться, реагируя на ту или иную атаку, возможно даже автоматически перераспределять потенциал туда, где он нужнее, не позволяя пробить в какой-то конкретной области. Последний же щит выглядел весьма тоненьким, токи эфира создавали стабильный узор, а шел щит чуть ли не по контуру тела. Но скорее всего именно он надежно защищал Трорна от любых попыток достать его по астралу. Куда сложнее дела обстояли с Аурой силы - она попросту не ощущалась. Вообще. Скрывал ее гном или еще не инициировал - сказать было невозможно. Зато Зик абсолютно точно понимал: попытка одолеть Трорна потребует от него колоссальных затрат, что с большой вероятностью поставит крест на дальнейшем продвижении вглубь острова. И это в лучшем случае. О худшем же не хотелось думать в принципе...
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/507919.jpg
Кхаромм Трорн: Все мы здесь не в безопасности, - ворчливо заметил гном, - и я, и ты, и даже Императрица со всей кошачьей гвардией, - кажется, Трорн по какой-то причине недолюбливал Клыков и даже не считал нужным это скрывать. - Кто бы там чего из себя не строил, а под каждым павлиньим хвостом, даже самым распрекрасным, находится обыкновенная куриная жопа, - хмыкнул Кхаромм и, в задумчивости пошевелив бровями, вздохнул: - ты на молодежь мою не серчай, глупые еще, жизни не нюхали. Как и солдаты, которых к нам приставили. Тебе ли не знать, о чем такие идеалисты думают? Такие события вокруг происходят, такой масштаб! Какой карьерный взлет ждет в случае успеха. Ха-тьфу! - сплюнул старый гном, явно не одобряя такой подход, а затем вопросительно глянул на Зика, мол, давай уже свои вопросы. Предупреждение о предчувствии, используемом Грейсоном, Трорна вот вообще ни разу не смутило, а вот упоминание потерянных собеседником бойцов заставило чуть сдвинуть брови. - Сочувствую, - коротко сказал он, причем весьма искренне. Однако стоило Зику озвучить свои интересы, как брови гнома уже в изумлении поползли вверх: - вопросы у тебя конечно. Думал, спросишь что поинтереснее, - фыркнул Трорн. - Там, - махнул рукой в сторону выхода из пещеры, перекрытого магнитной бурей. - Северо-западная часть острова, максимально прилегающая к Полулунному рифу. Там проводится ритуал, только... с чего ты взял, что он предназначен для пробуждения силы Ксиоса? Хотя неважно, дело твое, - только отмахнулся Кхаромм, - добраться отсюда до той точки можно двумя путями. Либо по северной дуге через лагеря-заставы, либо по западной через лесные заросли. Отсюда далековато, что так, что эдак. Я не просто так сказал, что ты напрасно теряешь тут время: не думаю, что ты успеешь хотя бы к завершению этого ритуала, - пожал плечами гном.
Действующее заклятье подтверждало каждое слово Трорна. Гном не лгал. Либо не считал эту информацию особо ценной, либо просто не видел нужды скрывать что-то от Зика на данном этапе "мероприятия", если можно так выразиться. Зато магия подсказывала Грейсону, что оба варианта продвижения к обозначенной точке - та еще мышиная возня. Прорыв через вражеские кордоны даже при условии переброса сюда войск порталом - та еще мясорубка, которая отнимет непростительно много времени. И жизней. Не слишком-то приятной альтернативой выглядел и лес. Пока остров сокрыт этим проклятым туманом, в нем будет крайне сложно ориентироваться, и даже если посчастливится не потерять время на патрулирующих вражеских отрядах, путь все равно не будет быстрым, но все же наверняка менее растянутым, нежели с остановками на заставах.

Эалтаур

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/986641.jpg
Радэкарт: Спасибо, конечно, но нет, не справился... - поблагодарив за похвалу, покачал головой архон. - Задачей нашего отряда была разведка, и мы ее провалили, - развел он руками, - но ты прав, раскисать не стоит. Говоришь, сюда должны прибыть союзные войска? - воодушевился он, зорко осматриваясь по сторонам, - да, камней теперь с избытком, можно попробовать забаррикадироваться, - на лице парня появилась улыбка. Сейчас, когда целительная магия Лото убрала почти все следы побоев, можно было лучше рассмотреть его лицо. Хорош собой, как и большинство архонов. И да, на самом деле молод - вряд ли ему больше двадцати.
Прежде чем начать помогать, Радэкарт сначала использовал какие-то чары для собственного усиления. Светлая магия, разумеется, что сразу же позволило Алкариону вспомнить суть развед-фаланги, про которую упоминал архон. Кажется, у них такие отряды состоят их тех, кто владеет хотя бы слабеньким даром к свету, чтобы в постоянном режиме контролировать местность при помощи "духа света", поочередно. Судя по тому, что Радэкарт не смог исцелить свои раны сам, его магия действительно находилась на низком уровне. Однако она была. И архон наверняка уже оценил ауру Эалтаура. И это было весьма показательно - все-таки не все архоны столь категорично настроены к обладателям темных сил. Или же роль сыграло то, что Лото по сути спас парню жизнь? Сейчас, впрочем, все это было не так важно - следовало заняться площадкой. Большая часть работы, разумеется, легла на плечи Алкариона. Просто потому, что только у него была возможность передвигать валуны ко входу в пещеру, находясь от него на расстоянии. Магнитная буря там все еще бушевала, а она не делает различий между своими и чужими. Подходить к ней слишком опасно. Архон старался подкатывать наиболее крупные камни на подходящую траекторию движения, в то время как эльф при помощи лоз перемещал их к выходу. Иногда, правда, камни застревали, но Радэкарт быстро на это реагировал, тут же бросаясь на помощь. А за работой постарался припомнить, что слышал про змея, весть о победе над которым действительно архона порадовала.
Парень слышал лишь часть беседы во вражеском лагере и только отрывками, но кое-что связать воедино смог. Судя по его рассказу, выходило, что змея эта все-таки живое существо, а не элементаль какой. Некая реликтовая тварь из разряда тех, что обитали на Мистериуме в древности. Вот только она не с Призрачного Предела, а вообще не пойми откуда. Ее призвала из какой-то "Синей Бездны", что бы оно не означало, некая "Госпожа Вилейна из Львиных Клыков". Это имя Лото ни о чем не говорило. Зато он мог себе представить возможности этой женщины, если ей удалось вызвать такую могучую тварь и держать под контролем. Даже не так - обозначить змее задачу, которую та беспрекословно выполняла, и при этом быть на другом конце материка. Это Радэкарт тоже слышал. Говорившие были не очень довольны тем, что им приходится торчать на этом острове, пока такие как Вилейна находятся в относительной безопасности в Каньоне Теней. Роптали на то, что одним достаточно оставить здесь свою "зверушку", а другим надо находиться здесь самостоятельно, некоторым даже под водой. Еще Радэкарт припомнил, как недовольные собеседники говорили, будто бы змею эту невозможно убить, а потому за восточные воды острова никто особо не опасался. Но ведь их с Зиком отряд успешно дал твари бой и смог смертельно ее ранить, значит с ней можно биться, и никакой неуязвимостью та не обладает! Либо сплетники змею сильно переоценили, либо та способна регенерировать даже смертельные раны, и вскоре вновь может заявить о себе...

65

Грейсон усмехнулся. Сравнение, приведенное гномом ему явно пришлось по душе. В этом он был всецело согласен с Трорном. Да и понимал он, что движет молодыми магами в этих тонеллях. Иначе бы в ход вряд-ли пошла бы безобидная ментальная магия. У Зика были и другие чары, более могущественные и смертоносные, которые не оставили бы и шанса на выживание глупеньких адептов, а самому Трорну доставили бы жутчайшие проблемы, не смотря на всю эталонность его защитного "пирога", по которой можно было прямо писать учебник о защитных чарах. Учитывая особенности этих щитов, Зик на месте Трорна расположил бы их именно в том же порядке. Тем не менее он проигнорировал просьбу, не став разводить задушевные разговоры о глупостях молодых магов, так уж вышло, что Зик увидел в Трорне самого себя. Сколько же лет он и сам гонялся за собственным учениками, оказавшимися во власти злоключений, сколько из них ему удалось спасти, и сколько не удалось... Все это наводило исключительно на грустные мысли.

- Сочувствую - Не стоит - парировал Зик, делая останавливающий жест рукой,не хватало только удариться в сентименты тут, на поле боя.
- Они знали на что шли и осознанно сделали свой выбор, хотя и нельзя сказать, что я этот выбор одобряю. - на беспристрастном лице Зика оставалась холодная маска, но в голосе промелькнули слабые нотки сожаления.
- Я здесь не для того, чтобы развлекаться, придумывая интересные вопросы. - Довольно холодно и сдержанно отозвался Зик. Ему в действительности было плевать на мнение Трорна насчет "интересности" его вопросов - Зик узнавал то, что ему больше всего было нужно. И Узнал. Конечно, дислокация ритуала Саманты его совершенно не радовала. Но нечего невыполнимого он все еще не видел. Так быстро?! Нет, здесь что-то не сходится... Зачем же были нужны все эти колоссальные траты, линии обороны... морские чудовища, туман. Возникает такое ощущение, будто силы Саманты заинтересованы в том чтобы оставить армию союза тут долбиться рогами надолго... Зачем было делать это все, если ритуал можно совершить за несколько часов,да и опыт мне подсказывает, что для того чтобы вершить магию мирового масштаба нужно куда больше сил и времени. Что то тут не так и мне точно надо это выяснить!
- С чего ты взял, что он предназначен для пробуждения силы Ксиоса?
- Встречный вопрос, мастер Трорн, а с чего ты решил, будто я действительно так считаю? - Но некоторые выводы по реакции Трорна Зик уже сделал, главный из которых был в том, что этот гном знает не больше и не меньше того, что ему положено. Скорее всего это касается и других старших магов Союза бесконечных звезд. И едва ли хоть один из них посвящен во все детали проведения ритуала. Вопрос, разумеется, был риторическим и не требовал ответа. Самое главное, что Трорн понял о чем речь и поведал верную информацию.
- Что-же, думаю на этом мы и закончили. - Грейсон не собирался нарушать своих слов, и был готов отпустить Трорна, да и сам давал понять своим видом, что время на разговоры тратить больше не желает. Его все еще ждет неприятный и трудоемкий прорыв к месту проведения ритуала. Я понимаю, господин гном, что у тебя наверняка есть семья, долг, обязательства перед гильдиями, лордами и насест в курятнике, с которого удобно обсуждать птенцов, пытающихся не с того крыла, но все-же научиться летать. Вследствие всего этого скорее всего у тебя нет выбора, а потому всю работу выполнит тот, кто не обременен подобными путами, то есть я. Ты ведь не можешь не понимать, что тот кошмарчик, который ваши сторонники выпустили в окрестные воды - прямой вред Мистериуму? Ровно как и весь этот чертов Ритуал. Конечно, оставлять за спиной такого сильного противника весьма опрометчиво, Зик мог встретить его позднее, как новую преграду на пути к цели, но выводить Трорна из игры сейчас - дорого и бессмысленно.
- Прощай Трорн. И береги свою "молодежь".

Только убедившись, что господин гном удалиться достаточно далеко, чтобы не иметь возможность испортить что-либо, Зик начнет процедуру открытия Портала при помощи свитка, здесь под защитой стен, помимо магнитной бури, делать это было куда спокойнее.

66

Хм, из какой такой синей бездны? Моих знаний здесь не хватает. Госпожа Вилейна? Такой тоже не могу припомнить. В Каньоне Теней!? А что Клыки там забыли?! У Эалтаура по ходу беседы появлялось все больше и больше вопросов, до тех пор, пока он оночательно не признал, что совершенно не знает, что делать с этой информацией. Но то, что Радэкарт, несмотря на все свои самобичевания и сетования на провал миссии, обладал теперь, благодаря внимательному слуху, стратегически важной информацией - в этом сомнений не было. Черт, уж лучше бы я поболтал с гномом, а Грейсон расспросил разведчика!
В какой-то момент работа пошла полным ходом, и из камней действительно получилось что-то вроде импровизированных баррикад или даже имитации завала, но закрываться и полностью отрезать пещеру от внешнего мира у них цели не было - достаточно создать значительное препятствие для проникновения внутрь, чтобы если что можно было держать оборону. Хотя, судя по всему с этим вполне справлялось и заклинание Грейсона, но и физическая преграда, пожалуй, была не лишней.
- Думаю, достаточно. Надо поберечь силы, - подытожил эльф, как только увидел, что плоды их труда вполне удовлетворительны. Да, союзные войска должны вскоре прибыть. Обязательно доложи обо всём, что ты мне рассказал.
Теперь, когда дело сделано, оставалось лишь немного перевести дух и ждать окончательного решения вопросов по ту сторону стены и появления Зика, периодически проверяя прогресс напарника в этом деле с помощью краткосрочного включения руны ясновидения на монокле. Если же ожидание затянется, можно было бы скоротать его разговорами с Радэкартом. Особенно хорошо было бы поинтересоваться, слышал ли тот что-нибудь о "ритуале", пока был в лагере и не понял ли он, чем конкретно занимается эта Вилейна в Каньоне Теней.

67

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/77943.jpg
Кхаромм Трорн: А я прям можно подумать развлекаюсь тут с тобой! - ворчливо фыркнул гном, как бы ясно давая понять, что смертоносная магия Зика и многослойная вынужденная защита Трорна - вот совсем не тот досуг, которого желал бы для себя Кхаромм. И тем не менее "интересный" на взгляд гнома вопрос все-таки прозвучал, пусть и был встречным на его же собственные слова, и вроде как не требовал ответа.
...а с чего ты решил, будто я действительно так считаю?
- Потому что ты сам так сказал, - просто ответил Трорн, пожав плечами. - Но даже если допустить, что ты слукавил... - гном усмехнулся, - не та ты фигура, Грейсон, чтобы лезть в банальную дележку трона Саманты и Тайлера. Для тебя должна быть причина... существеннее, - произнес он, но никаких уточнений больше не последовало. Очевидно, он тоже сделал какие-то свои выводы, о которых не был намерен распространяться. Мог ли он знать об истинных планах Саманты? Маловероятно, тут Зик прав. Однако дураком старый гном тоже не был, и даже если ему ничего толком не сообщали, наверняка не поленился выяснить что-либо своими путями. И кто знает, как далеко он зашел в своих изысканиях. - Что ж, если это действительно все, то бывай, - махнул рукой на прощанье Кхаромм, когда Зик свое обещание сдержал и отпустил гнома после полученных ответов на вопросы.
Впрочем, прежде чем уйти, Трорн все же сотворил пару жестов посохом, указывая на завал позади Грейсона, а затем, развернувшись, буквально скатился с "горы" внутри своих щитов - выглядело весьма забавно, кстати. А проход за спиной Зика тем временем вновь начал появляться. Каменная стена местами порушилась, магический щит исчез. Не то чтобы это было так уж необходимо, Зик бы все равно пробился к выходу, но, наверное, это была пусть и незначительная, но благодарность от Кхаромма за то, что Грейсон пожалел его учеников. Вскоре его аура исчезла из области ощущений, а где-то вдалеке послышался характерный звук крошащегося камня. Скорее всего Трорн на всякий случай баррикадировал проход где-то там, внизу. Вряд ли действительно ожидал преследования - просто перестраховывался на всякий случай.

А тем временем Радэкарт и Эалтаур успешно зачищали площадку и баррикадировали выход из пещеры. Эльфийский слух улавливал и движение где-то в лесах. Кажется, преследовали оставили затею прорваться в пещеру и уходили в лесные дебри. То ли свою роль сыграла все возрастающая баррикада, то ли солдаты вспомнили, что тут целая сеть пещер, и беглецы запросто могут уйти бесы знает куда. Это, кстати, наводило на мысль, что пещеры - вообще не их зона ответственности. Наверняка войска Саманты поделили весь остров на сектора, и за каждый отвечает своя группа. Возможно, конкретно эта пещера находится под юрисдикцией Трорна и вверенных ему отрядов? В таком случае опасаться вроде бы уже нечего. Во всяком случае периодические попытки заглянуть сквозь стену ясно давали понять, что Зику опасность не грозит - эти двое там просто мирно беседуют! Ну, ей богу - еще бы чаю сели выпить.
Впрочем, у самого Лото тоже была компания, причем архон поведал весьма занятную историю. К сожалению, Алкарион мало что понимал и чувствовал какой-то информационный вакуум. Имена ни о чем не говорили, дислокация некоторых Клыков тоже, со змеей этой вообще ничего не понятно. Что за Вилейна? Какая "Синяя бездна"? Причем тут Каньон Теней? Одни лишь вопросы и никаких нормальных ответов. Однако долго забивать себе этим голову не понадобилось, ибо недавно возведенная каменная стена начала разрушаться, являя взору живого и здорового Грейсона. Без врагов. Видимо, он смог договориться с Трорном... о чем-то. К этому времени камней с потолка уже нападало прилично, местами вообще образовался непролазный затор, но Зику все ни по чем - его щит надежно защищал от напасти, разве что в потенциале несколько потерял, но теперь уже это не имело особого значения.

Вышедший на освобожденную площадку Зик сразу же привлек внимание архона, который смотрел на приближающегося мага с опаской и одновременно с нескрываемым пиететом. Вряд ли ему доводилось часто видеть обладателей Ауры Силы. Во всяком случае в "развернутом" виде так сказать. Чуть помявшись, он все-таки не преминул представиться, но почти сразу же отошел в сторонку, увидев, как Грейсон достает магический свиток. Путаться под ногами явно не собирался. На этот раз заклинанию уж точно ничто не могло помешать, и вскоре в пещере развернулась арка портала.
Первым в пещере появился Арон Мничес, окруженный невидимой глазу, но вполне себе ощущаемой магической защитой, а пока он внимательно осматривался на предмет опасности, за ним проследовало еще несколько человек в министерской форме. Тенеловы и охотники. Последней с небольшим отрядом появилась Айринсаль, после чего Зику предложили закрыть портал, дабы не терять лишнюю энергию. Пещера как-то сразу стала тесновата, и, наверное, стоило уже выйти из нее. Теперь их вряд ли рискнут атаковать теми небольшими отрядами, что гоняли по лесам Зика и Лото. Хотя они, кажется, и вовсе отступили. Кстати, для Грейсона пещера так же озарилась различными оттенками эфира обладателей различных стихий, в том числе ощущались кровь и тьма, явно от министерских магов. Незапечатанные, кстати. И, разумеется, здесь были свои порталисты, которые должны перебросить сюда и другие войска - скорее всего откроют уже за пределами пещеры, дабы тут не толпиться.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/146150.png
Айринсаль: Ванилла в лагере, - коротко сообщила эльфийка, поочередно глянув на Зика и Лото. Об ее сестре и Грисдане ничего не сказала. Без слов было ясно - здесь все без изменений. После же с долей интереса окинула взглядом фигуру Радэкарта, но пока обращаться к нему не стала, ибо прозвучали вопросы поважнее. От Мничеса.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/162716.jpg
Арон: Где мы находимся? И что удалось узнать? - коротко поинтересовался мужчина и перевел взгляд на магнитную бурю и полузаваленный проход к лесу. Видимо, соображая, туда ли им идти.

Зик, потеряно: свиток портала.

Цели миссии обновлены!

68

После того, как Зик проводил Трорна, он вернулся обратно, выбираясь из заваленной камнями территории через любезно открытый Трорном проход. Теперь то, что им помешают он не опасался, оглядевшись Зик приметил Алкариона, который непонятно где вообще завис на это время, да и странного незнакомого архона, присутствие которого было столь же "уместно", как у Чибиса в Северных пустошах. И то, что они тут вместе с "темным" друидом как не в чем не бывало барикадировали проход, одновременно и умиляло и бесило. Причем второе - гораздо больше. Ибо какого вообще черта? Сначала он опасается подраться с гномом, только из-за того что они в пещерах, а теперь за пару минут подружился с каким-то явным подославшем, поскольку ни одного разумного объяснения присутствия столь "яркого" союзника здесь, находящегося в свободной воле, трезвой памяти и здравом уме, не приходило. Самым логичным объяснением, было то, что пленника, специально отпустили им навстречу, прополоскав голову магией таким образом, чтобы он рассказал им то, что было нужно врагу. И это был не самый плохой вариант.

Зик обреченно вздохнул, ясно выражая все пренебрежение, он не стал кричать и осуждаь, явно не собираясь разрушать "идиллию", лишь полным ядовитого скепсиса голосом произнес одну фразу.
- Алкарион, что это у нас тут за подсадной птенец? - Хотя уже запоздало, Зик понял, что пожалуй, ему плевать на ответ. - Хотя не важно, раз так - отвечаешь за его слова и поступки ты. - Хотя самым важным было то, чтобы этот Архон не помешал Зику открыть Портал.

Врата пустоты открылись, выпуская перед собой Авангард. Зик увидел всех, кого и ожидал, что заставило его облегченно выдохнуть. Хоть что-то идет по плану. Хотя и тут, не было кое-кого, кто должен был быть здесь.

- Ванилла в лагере. - Зик кивнул. Это было хорошей новостью, спасибо за это Триерарху, именно ему она и обязана своей жизнью. Но углубляться в терзания Зику сейчас хотелось бы меньше всего.
- Где Тирарнаир? - Резко ответил он, сощурившись. Этот эльфийский лучник был оставлен в лагере не просто так...

Появление Архона было Зику интересно, этот маг определенно вызывал двойственные чувства, одновременно заставляя уважать его и презирать. Блок мыслей был возведен еще до того, как был задан вопрос, было достаточно появление такой ауры неподалеку. Да и отчитываться перед ним у Зика не было ни малейшего желания. Однако, это был самый простой способ сообщить всему сопротивлению о положении дел, а потому Грейсон засунул куда подальше свои желания и высказался в ответ, сухо и кратко.
- Мы на юго-востоке поднятого полуострова. На входе в подземелье. - Зик Грейсон махнул рукой и рассеял магнитную бурю, которая больше не имела смысла, и наоборот, стала лишь помехой. - Под островом вырыли сеть тоннелей, постарались плетущие Единство, подразделение из Мал'Фероса, на поверхности выращен лесной массив, уходящий на запад. На северной дуге расположены лагеря Армады. - Пояснил Зик - Ритуал проводится на Северо-западе, на побережье близ полулунного Рифа. Полагаю, самая сильная охрана, за исключением кордона на перешейке, должна быть именно там. Так же полагаю, мы близки к тому, чтобы опоздать, поэтому я выдвигаюсь немедленно. Мне понадобится еще один свиток портала. И компас. - Хотя Зик собирался выдвигаться и без него. - Проверьте получше этого Архона, мы нашли его здесь свободным. - Зик надеялся, что не придется пояснять то, насколько это нелепо и подозрительно. После, Грейсон обратил свой взор на выход собираясь пробираться наружу через него.

- Алкарион, прости, боюсь, я не смогу взять тебя в последний рывок. - Обратился он к напарнику, через секунду, после взгляда на выход.

69

Итак, вот он - старт полноценной высадки на треклятый остров, и Зик Грейсон начал его своими руками, практически в одиночку устроив проникновение прямо вглубь вражеского тыла. И действительно, так ли он был здесь нужен, так ли была необходима его команда и жертвы жизней? Вполне вероятно, Серый Мистик сам знает, чего он добивается, и каким путем пойти. Открывшийся в лагерь портал означал, что он может вернуться, зная, что сделал всё, что от него требовалось, выполнил приказ или же продолжить обеспечивать поддержку остальным союзным силам на острове. Это было бы вполне честно. Зияние пустоты, из которой начали выходить порталисты, министерские, и, конечно, Айринсаль. Её он был рад видеть здесь больше всех, тем более с хорошими новостями, на которые ответил лишь коротким кивком, после чего рыскающим среди лиц взглядом он попытался выцепить, пожалуй, самого близкого сородича в этой миссии -Тирарнаира - но не смог. Не пришёл, но почему? Другое задание? Прибудет позже с порталистами? Или... Несколько догадок разной степени мрачности пронеслось в голове Алкариона, но резонный вопрос перехватил на себя Зик, поэтому оставалось лишь услышать ответ. Жаль, что они не повидаются. Может быть, это будет последний раз.
- Нет, так не пойдёт. Тебе придётся меня взять с собой.
Ответ на вполне резонное предложение Зика последовал решительный и безапелляционный. Последние годы, вынашивая в себе тьму, Лото смирился с мыслью, что вся его жизнь, какой долгой она ни окажется, будет попыткой пройти по краю лезвия. Как бы ему не хотелось, он не многим лучше этих министерских, так как тоже стоит перед выбором - либо подчинить себя себе же, сделать из себя орудие, инструмент, либо сбиться с пути и свалиться в пропасть, во тьму. Единственное, что он мог противопоставить этому нелепому выбору - не оставлять попыток выйти за грань, за пределы того, что он сам может от себя ожидать, в надежде на то, что несмотря на внутреннюю тьму, он останется в памяти этого мира ярким лучом.
- Тебе показалось. Обратного пути у меня нет. Зато компас остался.
Алкарион внимательно всмотрелся в лицо Зика пронзающим эльфийским взглядом. Сейчас он был максимально серьёзен и всё его лицо и тело были напряжены. Что ты задумал? У тебя есть какой-то план или что? На что ты вообще рассчитывал, предлагая мне это? Все эти вопросы эльф не озвучил, но как будто хотел считать их непосредственно прямо с лица юного мага.

Отредактировано Эалтаур (2021-10-09 02:16:28)

70

"Подсадной птенец" в лице светловолосого юноши оторопел от слов Грейсона, но благоразумно промолчал, явно не собираясь мешать с колдовством могучему магу. Молчал он и после появления союзных войск, терпеливо ожидая, когда на него переключат внимание. Или хотя бы указания какие дадут. Но пока у новоприбывших были дела поважнее.
- Где Тирарнаир? - прозвучал вопрос от Зика.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/602028.png
Айринсаль: В лазарете, - тут же ответила эльфийка и коротко добавила: - диверсия аскурийцев, - нужды в пояснениях определенно не было. Около получаса назад, когда Зик хотел открыть портал, ему пришло сообщение с просьбой повременить. Очевидно, внезапное нападение аскурийцев и послужило причиной. Судя по всему со вторженцами разобрались, но не без потерь. Хотя бы без серьезных обошлось судя по всему, иначе бы новостей было куда больше. - Это было очень странное нападение, сумбурное и какое-то бесцельное, - недовольно дернула головой Айринсаль. А пару мгновений погодя уже спокойнее сообщила, обращаясь в первую очередь к Эалтауру: - Тирарнаир пострадал не критично, его быстро поставят на ноги, - видимо, почувствовала, что Лото переживает по этому поводу куда больше Зика. Хотя, кто его знает? Может внешний вид Грейсона - всего лишь маска, по которой толком ничего не скажешь. Эалтаур во всяком случае не смог. Возможно, попытался Мничес, не сводящий внимательного взгляда с обрисовывающего обстановку Зика, но последний предусмотрительно закрылся блоком мыслей. К слову, совершенно не почувствовал попыток заглянуть в голову. То ли Арон и не пытался, то ли умел это делать идеально незаметно.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/877330.jpg
Арон Мничес: Понятно, - кивнул Судья, - готовьтесь разворачивать порталы сразу, как выйдем из пещеры, - бросил он прибывшим сюда магам, после чего вновь бесстрастно так глянул на Зика: - Вы же понимаете, что они не на деревьях растут? - вопрос касался, разумеется, свитков портала, запасы которых вот далеко не бесконечны. Впрочем, вопрос был, скорее, риторический, потому что свиток с необходимым Зику заклинанием все-таки дали почти сразу, как просьба была озвучена. - Компас, полагаю, у вас все-таки имеется... - мужчина уже перевел взгляд на Алкариона, твердо намеренного отправиться вместе с Зиком дальше. Вмешиваться в их дела Мничес определенно не собирался, оставляя за ними право договориться самостоятельно. Сам же Судья пока обратился к архону: - Юноша, расскажите, как здесь оказались, - Арон отвел парня чуть в сторону. Он явно принял во внимание слова Грейсона относительно проверки, и уж у месмера-то такие возможности явно имеются. Айринсаль же с новоприбывшими направились к выходу из пещеры, дабы проверить местность и начать открывать порталы для переброски подкрепления, необходимого, чтобы взять упомянутые Зиком заставы.

Зик, получено: свиток портала.

71

Едкое высказывание Арона по поводу свитков, Зик само-собой проигнорировал, насчет распределения магических ресурснов внутри Министерства у Зика было свое видение еще во времена Марагоровской войны,не сильно оно изменилось и сегодня. Так что его совершенно не заботило то, что этих свитков не хватает. Уж я то точно потрачу его для достижения наших общих целей, а не на спасение шкуры важной шишки. Остался еще один важный вопрос. Эалтаур. Я пообещал ему - идти с ним до конца...Но никто не знал, что так повернется.
Зик повернулся к напарнику и взглянул к нему в глаза. Снизу-вверх, ведь эльф был немного выше Зика, и это было заметно, когда они так вот стояли лицом к лицу, и рука легла на плечо Эльфа.
- Прости. Дело совершенно не в сомнениях в твоих силах. - Сказал он - Этот гном, ему пришлось рассказать, что ритуал уже слишком близок к завершению. Если мы пойдем через лес или лагеря, нам никогда не успеть вовремя. Я пойду напрямки, прямо по воздуху, на скоростях, превосходящих скорость ветра и летящих стрел, которым позавидуют даже Аскурийцы. - Пояснил Зик - Я выиграю нам время, и тогда уже подтянешься уже ты с остальными. Или есть есть какой-либо лучший план? - Поставил Грейсон эльфа перед фактом. В душе он уже смирился с тем что едва ли хоть кто-то сможет придумать что-то менее рискованное.

72

- Тирарнаир пострадал не критично, его быстро поставят на ноги.
Это пожалуй были те самые слова и ровно в той формулировке, которую подсознательно хотел услышать Эалтаур, пока догадки рисовали картины одну мрачнее другой. Камень свалился с души и теперь он мог всецело отдаться ситуации грядущей вылазки, но прежде коротко ответил:
- Он молод и энергии ему не занимать. Уверен, он вскочит на ноги сам ещё до того, как его на них поставят. Комментарий с оттенком юмора, пожалуй, нужен был скорее самому друиду, чтобы сбросить скопившееся напряжение и немного разрядить обстановку, тем более что Айринсаль наверняка сама была знакома с почти нетипично буйным и задорным для эльфа характером молодого гвардейца, так что надеялся, что его ответ не окажется неуместным. С Айринсаль друид контактировал не так уж и часто, но всё же был рад присутствию здесь родича по эльфийской крови. Всё-таки, несмотря на всю уверенность в своих действиях, Эалтаур не раз за время этой кампании замечал за собой фоновый вопрос: "А в своей ли войне ты участвуешь?" Да и в коротких диалогах с Грейсоном этот вопрос так или иначе поднимался, так что видеть соратников здесь было вдвойне приятно, пусть общение и ограничится такой формальностью.

Комментировать появление архона эльф не стал и даже не стал упоминать, что успел заняться его лечением. Общая атмосфера паранойяльной подозрительности к тому не располагала, да и Радэкарт наверняка сам во всём сможет разобраться. Несмотря на пессимистичный настрой и провальную оценку результатов своей миссии, тот провидением случая смог услышать судя по всему крайне важную информацию, которая вполне может повлиять на дальнейшие планы сопротивления. Но не Алкариона персонально. У него был свой план - держаться Зика до конца, и для этого у него остались и силы, и навыки.

- Я понял. Значит разделимся. С этим словами эльф как бы ненавязчиво отошёл вместе с Зиком на пару слов. Посвящать остальных в план сейчас не было никакой необходимости, тем более что у всех и так было дел по горло. - Быстрее летящих стрел значит? Это хорошо, это мне по душе, - словно бы мысли в слух вырвались из его уст, но затем Лото неожиданно добавил, уже заметно тише, едва не шепотом, персонально для Зика. - Тогда нельзя медлить, выдвигайся, а я...буду ждать тебя там. Или во всяком случае постараюсь не отставать. Укажи мне направление. Я проследую тропами лесных теней. Когда ты будешь на месте, я буду ждать неподалёку твоего сигнала. Лото был уверен, что Серый Мистик прекрасно понял, о каком способе перемещения говорит эльф, так что в присутствии министерских лишний раз решил не рассыпаться подробными объяснениями, тем более что ничего достойного восхищения тут не было, в отличие от таланта ветров напарника. - На том пути, которым поспешу я, компас не понадобится. С этими словами Лото передал напарнику необходимый тому инструмент и приготовился к следующему, в этот раз намного более важному и решительному рывку. Сам эльф предпочтёт опираться не на сложный морской прибор, который к тому же себя уже успел плохо зарекомендовать, а на собственные навыки ориентирования в лесу, орлиный взор и дар природы. А ритуал теней и грань бытия, усиленная путём его магической специфики, в условиях столь буйно растущего и наполненного эфиром леса, помогут восполнить затраты, необходимые для теневых переходов.

Отредактировано Эалтаур (2021-10-11 18:26:15)

73

Зику не понадобилось много времени, чтобы объяснить напарнику причину столь быстрый смены планов. В подробности беседы с Трорном Грейсон не вдавался, лишь сообщив самую суть: ритуал, проводимый Самантой, близится к завершению, а его местоположение слишком далеко от этой пещеры, чтобы успеть туда вовремя. Во всяком случае так считал гном, и вроде бы даже магия Зика в блефе его не уличила. Вот только мог ли Кхаромм предполагать возможности вторженцев или же ориентировался на силы обычных групп захвата? Этого уже Серый Мистик не знал, но если все-таки первое... то одиночный прорыв запросто может стать последним, что сделают в своей жизни Зик и Алкарион.
Тем не менее, решения уже были приняты. Зик получил свой компас, вроде бы даже вполне исправный. По крайней мере пока что указываемое им направление сходилось с общими ориентирами относительно текущей пещеры. Вот уж действительно занятно. При всех своих обширных магических способностях сейчас Зик и Эалтаур могли полагаться лишь на этот маленький кругляшок со стрелкой. Зик точнее. Лото останется только уповать на то, что не слишком отстранится от заданного курса, учитывая все особенности "теневых переходов".
Несмотря на короткий разговор, Грейсон и Алкарион все же слегка отстали от новоприбывших - те уже шустро так выбрались из пещеры, а порталисты министерства, обеспеченные прикрытием, уже начали творить свое колдовство, дабы перебросить сюда остальных ожидающих. Немного подзадержались разве что Арон и Радэкарт. Впрочем, и их беседу тоже долгой не назвать, а ее результат так и остался неизвестным. Архон не выглядел ни понурым, ни напуганным, даже наоборот казался несколько взбодрившимся. Мничес же... по его лицу вообще сложно что-то понять, и даже если у него были какие-то подозрения относительно Радэкарта, он этого никак не показывал. Зато удостоил вниманием самого Зика, окинув того весьма неоднозначным взглядом. Судья все еще не знал истинных целей Грейсона, уж очень тот был скрытным, а потому его подозрительность весьма ожидаема. Множество сильных магов встало под знамена Союза Бесконечных Звезд. Учитывая неизвестные для Мничеса цели Зика, кто знает, может Серый Мистик и сам захочет к ним примкнуть. Мало ли, что они там обещают своим магам. Как бы то ни было, сейчас Арону оставалось лишь наблюдать за тем, как Зик готовится вновь отделиться от группы, и на этот раз обойтись даже без напарника.
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/707001.png
Айринсаль: Алкарион... - обратилась к Лото эльфийка, когда он приступил к наложению первых чар, - прежде чем ты вновь так быстро исчезнешь, можно один вопрос? - отвлеклась, окинув взглядом начинающие разворачиваться воронки порталов, а после вновь переключила внимание на Эалтаура. - Вы действительно так хотите от нас отделиться и успеть к этому ритуалу любой ценой? Просто... даже если вам это удастся, это место наверняка будет охраняться уже не обычными патрульными. Что вы сможете сделать вдвоем против... - сделала многозначительный и витиеватый жест руками, как бы показывая, что даже не представляет себе, какие там могут быть меры защиты, и кто оставлен на охрану. Может, там с дюжину таких, как Зик!

Эалтаур, потеряно: компáс.
Зик, получено: компáс.

+

Эалтаур, в следующем посте дублировать порядок действий не понадобится, он будет уже учтен. При желании можно внести какие-то коррективы.
Зику же следует уточнить, как именно он собирается действовать дальше.

74

- Ты и вправду собираешься до конца следовать своему слову? Поверь это не нужно... - Каждый шаг сопровождался каким-то скверным событием, и Зик опасался что очередной подобный шаг может похитить жизнь Эалтаура. Они были не так много знакомы, пусть оба разделяли интерес к руническому ремеслу, но пара месяцев совместной подготовки, да пара боев вместе - все это казалось мгновением в потоке жизни Зика, не говоря уже про бытие многовекового эльфа, но отчего-то он практически успел стать другом. Как глупо привязываться к тому, кто ходит по одному лезвию рядом с тобой...
- Я не буду тебя отговаривать. Ты и сам знаешь с кем мы имеем дело. - Кивнул Зик - Я использую Вестник, а если не смогу - подам сигнал другим способом. В этот момент - решай сам как лучше поступить, атаковать из засады, пытаясь вытащить меня, или же пробираться дальше, в самое сердце ритуального купола, если повезет и все они отвлекутся на меня, возможно - это будет самым лучшим решением. - Зик остановился - Надеюсь, Этерия и правда будет с тобой. - сказал он и замолчал.

Прежде всего Зику предстояло несколько отдалиться от ставки союзников, Зику не хотелось чтобы кто-либо видел его подготовку, ведь он собирался использовать магию не предназначенную для чужих глаз. Для начала он собирался осуществить наиболее простую часть подготовке, в предстоящей задумке ему понадобится Уверенность, а так же Ускорение. Доспех должен быть готов к воссозданию Укрепленной точки при помощи рун, а Полет - должен стать основой для его плана, Мифрильная сфера - защитить от шального удара. Для набора нужной скорости он собирался использовать Иту - глейв из лунного серебра был идеален для магии воздуха, Веер игл, заряженный в него поможет быть готовым к стычке в любой момент. План был настолько прост, что все попытки предсказать его провалились бы из-за слишком высокой очевидности этого плана - ведь кто будет ожидать самых прямых действий от хитроумных волшебников? Невидимость накладывать не буду - бессмысленно, все равно на таких скоростях она не задержится и на минуту, Аскурийцы меня конечно же заметят, но даже они не смогут вовремя поспеть за мной на такой скорости. Сверх силы увеличит до максимального предела как ловкость, так и выносливость Зика, после этого Усиление падет на заклятие Ускорения, поток чистой энергии усилит его в несколько раз, до пределов, близким к возможностям контроля для того тела, которым теперь обладал Зик. Взлетев, Зик взмахнул глейвом, создавая лезвие стремительности в комбинации с лезвием ветров и лезвием штормов, быстро набирая максимальное число оборотов - теперь он был готов. Вертикально вверх - на сотню метров и вперед в нужном направлении - пусть компас укажет нужный путь. Скоро я буду на месте, и мы посмотрим не разучились ли вы держать меч за нужную сторону, клыки!

75

Вопросы, вопросы, вопросы. У всех на уме были вопросы и сомнения, только оставалось непонятно - зада вались они из вежливости, из заботы о ближнем или из страха перед грядущей неизвестностью. В своей холодной решимости эльф был непоколебим, однако на несколько секунд всё же задумался над целесообразностью своего решения. Выпущенную из лука стрелу уже будет не вернуть, конечно, но пока тетива натянута, может быть имеет смысл получше прицелиться? Что он мог противопоставить охране Ритуала? На мгновение промелькнули воспоминания о том, как он сам когда был на страже не менее важного ритуала и совместными усилиями удалось остановить самого Эфраима, пусть и слишком большой ценой. Но сам Лото не был суицидально предан никакому господину, лишь стремился найти своё место в происходящем хаосе и пока это лишь предстояло сделать. И судя по всему это было не место сияющей фигуры, но скорее место тени, этой фигурой отбрасываемой.
- Что вы сможете сделать вдвоем против...
- Всё возможное. Не подведите и вы! Ответ эльфа был простым, коротким, решительным и даже немного заигрывающе задорным. Может быть, не только Тирарнаиру удалось что-то почерпнуть из службы со страшими в отряде, но и Лото перенял часть бодрости духа у юного соратника. Жаль, что его здесь сейчас с ними не было... Так или иначе, решение было принято и больше его эльф обсуждать намерения не имел, чтобы не допустить тьму и мрак до души...раньше времени. Поэтому, повернувшись к Зику, он позволил себе пропустить первую сентиментальную фразу мимо ушей, отвечая сразу по делу. Вот от кого, а от Зика слышать подобные вещи сейчас точно было не кстати - когда холодный и рассудительный Серый Мистик даёт волю чувствам, через брешь в которых проглядывают зачатки привязанности. Хаха, неужели всё настолько плохо? Нет уж, юный Мастер, мы пройдем этот путь до конца! - иронически рассудил для себя Лото, но вслух ответил лишь довольно сухое:
- Понял, так и поступлю! Тогда не будем заставлять богов ждать. Будь самой высочайшей из комет, а я буду нижайшей из теней - тогда ни одним клыкам нас не достать.
Порешив на том, эльф в последний раз сверился с компасом и, сделав нужные приготовления, отправился в путь, растворяясь в прохладе лесных теней. Что ждёт меня на том конце пути?

76

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/134981.png
Айринсаль: Нас-то хотя бы не двое, - немного ворчливо ответила Эалтауру эльфийка, а затем лишь устало выдохнула: - да убережет вас Этерия, Алкарион. Но имей ввиду, мы еще вернемся к этому разговору, когда все закончится! - внезапно заявила Вэльенос и, махнув на прощанье рукой, поспешила к своим. Занятно, но произнесла это таким тоном, будто и мысли не допускает о том, что их жизни могут здесь оборваться. В принципе, не такой уж плохой подход. Говорят, иногда пожелания реализуются, если очень в это верить. Видимо Айринсаль верила.
Короткий разговор с напарником, и вот уже Зик и Эалтаур занялись магической подготовкой к предстоящему марш-броску. Методы у них были разные, пути тоже, но конечный пункт один и тот же. Наверное. Во всяком случае компас уверенно указывал направление, и, если Кхаромм не солгал, что вряд ли, то шанс добраться до места проведения ритуала вовремя все еще был. Вот только во всей этой творящейся вокруг кутерьме слишком много переменных, чтобы быть уверенным хотя бы в чем-то. Даже в собственной магии. Наконец, подготовка была завершена, и мужчины покинули своих союзников столь стремительно, что те даже не успели этого заметить: один на до неприличия бешеной скорости рванул ввысь, скрываясь в магическом тумане, а второй буквально растворился в тенях, не оставляя и следа.

Эалтаур

План Алкариона не встретил препятствий на своем пути. Во всяком случае так казалось. Он свободно перемещался по миру теней на максимально возможное расстояние, выбираясь оттуда лишь для того, чтобы после короткой передышки повторить "рывок". Во время этих передышек ничего экстраординарного не происходило, а местность вокруг напоминала скорее безопасные левианские леса, нежели всплывший из-под воды пустынный остров, кишащий врагами. Тем не менее, спустя несколько переходов эльф начал подозревать неладное. Что-то шло не так. Совсем не так. Эалтаур был уверен, что двигается в верном направлении максимально кротким путем, но почему-то до сих пор не прибыл на место. Сколько времени прошло? Судя по отголоскам ментальной усталости из-за постоянного повторения одних и тех же чар максимум минут 10, и то не факт. В любом случае, пора было сделать передышку и восполнить энергию  - как раз вон там в тени особенно буйно растущих деревьев материала будет достаточно.
Приступив к ритуалу теней, Лото попутно задумался о происходящем. Несколько переходов с вынужденным возвращением в реальный мир, но при этом ни души вокруг. В смысле вражеской. Обычных лесных зверушек да птиц хватало в изобилии. Даже если учесть, что остров покрыт крайне неприятным туманом, который глушит все магические ощущения, он ведь наверняка патрулируется людьми Саманты. Пусть Алкарион их не видит, но они-то наверняка бы его засекли хотя бы в один из переходов, но нет! Попросту никого не было. Наверное, это больше всего и настораживало. Если столь обширная территория никем не охраняется, значит она охраняется как-то иначе. И это "иначе" несомненно колдовство. Вот только как оно работает, эльфу было неведомо...

Зик

Фух-вжух-фьюить, - свистел в ушах ветер от набранной Грейсоном скорости. Он летел на пределе своих возможностей, рассекая бескрайнее воздушное пространство, не имеющее каких-либо препятствий. Строго в направлении, которое указывал компас. К сожалению, это был единственный ориентир Зика - пресловутый туман попросту глушил всевозможные чувства, на которые мог бы полагаться Серый Мистик. Наверное, сейчас он как никогда был похож на одного ежика из детской сказки, только тот по земле бродил. Однообразие вокруг угнетало. И, разумеется, настораживало. Прекрасно зная, что воздушное пространство над островом - вотчина аскурийцев, Зик в любой момент был готов к нападению, однако ни единой попытки его остановить не было предпринято. Его до сих пор не заметили? Нет, Грейсон не был настолько наивен, чтобы верить в нечто подобное. Это Эалтаур мог пройти путем теней так, чтобы остаться незамеченным, Зик же, находящийся посреди открытого пространства, был как на ладони. Но его до сих пор не атаковали...
По ощущениям полет длился менее десяти минут. Во всяком случае обновлять ускорение Зику понадобилось всего один раз за время пути. И где-то ближе к концу действия повторного заклятья Грейсон уловил то, что несомненно заслуживало внимания. Впереди мужчина ощутил три зоны, которые преграждали ему путь, и в том, что они крайне опасны, сомнений не возникало. Просто потому, что Зик уловил их на самой грани чутья, а этого не должно было случиться вовсе, учитывая окружающий Грейсона туман. Это означало лишь одно - источники ощущений настолько сильны, что даже туман не может скрыть их полностью.
Первая зона поражала обилием сконцентрированного в ней эфира. Оттенки были разные и смешивались воедино, но в целом преобладал бирюзовый. Скорее всего та область, словно минное поле, покрыта какими-нибудь магическими ловушками, которые так любят ставить аскурийцы. Зик был не способен определить площадь, которую покрывало это колдовство, но она наверняка внушительная и уходит вниз до самой земли, а вверх возможно до самой границы тумана, а то и выше. Вторая зона тоже, казалось, не имеет четких границ, но в ней ощущения были прямо противоположные. В ней эфир отсутствовал полностью. Наверное, эту зону можно было бы сравнить со сферой небытия, но масштаб... даже величайшие маги пустоты едва ли смогут создать такую всепоглощающую зону без магии. Может, это нечто иное или вовсе иллюзия, распознать которую не позволяет магический туман, путающий чувства? Третья же зона не казалась чем-то таким масштабным, но там Зик ощутил кое-что иное, более понятное и в то же время неприятное - ауру крайне могущественного мага. Из-за расстояния и тумана было невозможно определить стихии - они казались разноцветным сгустком всех оттенков, покрывающим широкую область. Однако преобладала в этой мешанине все-таки тьма. Во всяком случае так казалось. В принципе, Зик так же допускал вариант, что там на самом деле не один маг, а сразу большая группа, и их ауры попросту смешиваются воедино, точнее, искажается восприятие их аур из-за внешних факторов. Или все-таки это единая крайне мощная аура. С одной стороны, ее нельзя было сравнить с обширным отпечатком ауры морской змеи, с которой недавно приходилось иметь дело. С другой же - нельзя было и ставить в сравнение с аурой Трорна, которая в целом была Зику проста и понятна. То, что Серый Мистик видел впереди, если оно действительно единое целое, куда могущественнее Трорна. И скорее всего самого Грейсона...

+

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/916259.png
Схемка дана примерная чисто для ориентирования. Зик не останавливался (можно остановиться при желании), описанное он почувствовал на подлете к этим зонам. До каждой из них на текущей скорости лететь буквально несколько секунд. Никаких разделителей как на карте, разумеется, в воздухе нет, они даны только для удобства. Зоны обширны (метраж не указан намеренно), облететь (в любом направлении) если и возможно, то Зик об этом не знает, ибо не чувствует границ. В общем, если коротко, то везде страшно и опасно х) Обозначения:
Сердечко - Зик;
Молния - зона, насыщенная эфиром;
Звезда - зона без магии;
Облачко - чья-то жуткая аура.

77

По пути Лото не мог не отметить схожесть лесов с Левианскими. Как это было возможно? Лишь редкий друид, достигший вершин мастерства магии природы мог из ничего взрастить рощу. Но многокилометровые леса, раскинувшиеся по всей территории острова, поднявшегося из воды и наверняка изначально представлявшего собой голый безжизненный камень с малейшим для того потенциалом? Даже для мастерства Голоса Леса это было почти немыслимо, но то, что местный лес имел магический источник существования - было очевидно, а потому он, опираясь на собственные знания и понимание подобного рода творения попытался прикинуть, что за сила могла здесь буйствовать. Затем, по случаю того, что его вылазка оказалась столь безобидной прогулкой, друид не смог удержать любопытство и начал постепенно засматриваться на местную флору - что за растения и деревья здесь могли прорасти, для какой местности они больше характерны? Может быть, здесь есть какие-то необычные экземпляры, ведь место всё-таки магическое! А ещё он думал о заключительных словах Айринсаль. Иногда она, как и все эльфы, умела говорить загадками, но сейчас - это был упрёк или луч надежды, а может и то и другое? Погруженный, помимо колдовства, в размышления об этих вопросах, Лото изрядно утомился...

Ох, надо было думать о маршруте и не отвлекаться! Не мог же я потеряться в лесу, какой позор для эльфа! Надеюсь, если про эти события напишут книгу или цикл эпических песен, то этот эпизод затеряется в тумане истории, потонет и никогда не всплывет как этот остров!

Тем не менее, затишье, хоть и тревожное, пока всё ещё было на руку друиду, который приступил к Ритуалу Теней, рассчитывая восстановить часть потраченных на перемещение сил, после чего необходимо было сориентироваться. В лесу, как известно, никогда нельзя полагаться лишь на свой собственный ум и память - из этого ничего не выйдет. Наоборот, искусство ориентирования в лесу - это способность правильно ставить перед природой вопросы и знать, откуда ждать ответа. Пока действовало благословение Дара Природы, этим правилом можно было руководствоваться буквально, тем более что живности вокруг, кажется, было предостаточно. Поэтому, оглянувшись по сторонам и вчувствовавшись в лес магической ощупью, друид решил найти какую-нибудь птичку или зверушку, чтобы попробовать начать беседу. С животными он был не так близок, как с растениями, но если здесь живут центральномистерийские или левианские братья меньшие, то завязать диалог не должно было составить труда.

78

Эалтаур

Передвигаясь по лесу и осматриваясь, эльф практически не замечал чего-то необычного. Почти все деревья и растения, которые здесь росли, были ему знакомы. Пожалуй, впечатляло разве что их многообразие - здесь встречалась флора и мистерийских лесов, и левианских. Объединяло их то, что относились все виды к средней полосе. Однако кое-что не могло не броситься в глаза опытному ботанику - здесь попадались деревья и растения, которых больше не существует. Однако, если верить сводкам из различных справочников, такие деревья росли на Мистериуме в те времена, когда тут правил бал Ксиос. А вот что касается местного зверья, то тут никаких неожиданностей - все те же зайцы, белки, ежи. Те же птицы, что и в умеренных широтах. Впрочем, пару раз Лото попались и обитатели левианских лесов - шалько, например. Что же касается магического источника этого леса, который, несомненно, где-то должен был присутствовать, то тут у Эалтаура был полный вакуум. Его знаний о магии оказалось попросту недостаточно, чтобы делать какие-то далеко идущие выводы, однако одно предположение в голове все-таки всплыло - здесь царит не простая магия, а некая... непонятная, назовем это так. Духи - вот чье колдовство зачастую не поддается привычным для магов объяснениям. Конечно, если этим маги не специализируются на спектрологии. Лото, увы, не был специалистом в данной области, и обладал лишь поверхностной информацией об этих созданиях. Но кое-что эльф знал абсолютно точно: если попасть в область, подконтрольную какому-либо относительно сильному духу, то чаще всего приходится играть по его правилам. Причем вслепую. Ведь понять этих созданий крайне сложно, а ожидать от них можно чего угодно.
Для начала эльф восстановил магическую энергию, отыскав для произнесения заклятья наиболее подходящее место - небольшой овражек, куда попадали тени сразу нескольких высоких деревьев. Таким образом ману удалось восполнить практически полностью, пусть и заняло это чуть больше времени, чем хотелось бы. С другой стороны в это время можно было спокойно осмотреться и подобрать наиболее подходящую зверушку для общения, благо местные обитатели не прятались от эльфа, а наоборот, с любопытством за ним наблюдали. Издалека, разумеется. Подбирая животное, Эалтаур в первую очередь руководствовался наиболее предпочтительным для себя видом зверя, и само собой таковым можно было смело назвать представителя левианской фауны - шалько. Где-то на задворках памяти, всколыхнулась информация, что эти зверьки достаточно умны и даже как-то особенно связаны с эльфийским народом. Вспомнить бы еще, как именно, но что-то как-то не удавалось. Лото помнил, что шалько весьма пугливы, поэтому постарался найти наиболее крупную особь, взрослую вроде как, и, осторожно приманив к себе, попытался заговорить с животным. Получилось!
https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/602685.png
Шалько: Не вредитель... - распознал эльф достаточно звонкий голосок. Он помнил, что построить нормальный диалог с животными достаточно сложно, ведь они мыслят несколько иначе, но опыта в подобном Лото было не занимать. Вредитель - скорее всего, так шалько называл тех, кто вредит лесу. Или все же смысл был иной?.. - тут спокойно, сюда не приходят. Так почему ты здесь? - с явным непониманием прозвучал вопрос. - Иреаллен говорила, что сюда могут попасть лишь вредители...

79

Необъяснимое влияние духов судя по всему было единственным возможным объяснением происхождения этого волшебного леса. С духами Лото имел дело не так часто, что было даже немного странно для друида. В конце концов, духи представляют собой неотъемлемую часть природы, поддерживают её и хранят заповеданные им места, так что все они, от мала до велика, представляют собой свидетельство неугасимой жизни и силы природы и вольны распоряжаться ею как хозяева своего дома. К сожалению, это едва ли не всё, что Лото о духах знал. Несмотря на то, что как и любой друид, Лото был уготован путь шамана, решающая битва за Иридиума распорядилась его судьбой иначе, открыв в потаённых углах души тьму, из-за чего он по очевидным причинам оказался от природы во многом отрезан и чтобы восстановить с ней отношения баланса и гармонии пришлось потратить несколько лет, посвященных изучению магических тонкостей управления эфиром, так как только на пути заклинателя можно обрести полный контроль над проявлениями волшебства.
Тем не менее, если уж и не мог он обратиться к духам этого места, то он всё ещё мог поговорить с его живыми обитателями. И какая удача! В лесу ему встретился шалько, что было конечно свидетельством того, что Этерия была к нему сейчас более чем благосклонна, за что он её мысленно поблагодарил. Увидеть здесь, за тысячи километров от дома, этого зверька было не просто неожиданно, но даже трогательно. Так что, когда зверёк заговорил с ним, признав его как "не вредителя", эльф едва не дал волю пробившейся внезапно сентиментальности. Эх, друг, что мы тут оба делаем, в такой дали от дома? Тем не менее, шалько были непростыми в общении, довольно умными и хитрыми зверьми, а потому изливать свои размышления, как и с ходу заваливать вопросами, было нельзя - нужно было сначала сыграть по его правилам, ведь всё-таки тут, на своей территории, он больше хозяин.

- Не вредитель, путник. Иду на северо-запад, - сказал друид, махнув рукой в сторону предполагаемого направления его цели. Но затем понял, что на самом деле не ответил на вопрос зверька, а потому добавил. - За пределами леса повсюду война и вредители, так что я здесь - потому что тут спокойно и сюда не приходят. Говорить со зверьми достаточно сложно и каждый раз процесс напоминает импровизацию, но что он точно знал, так это то, что лучше стараться поддерживать диалог на понятном обоим языке, то есть использовать слова, которыми говорит и мыслит сам зверёк. Конечно, было очень интересно, что за Иреаллен, имя которой, он, конечно, попытался вспомнить, хотя сразу на ум ничего и не приходило. Также очень хотелось узнать и что за вредители, кого зверёк так называет, но пока было достаточно, что он сам "не вредитель" - в остальном нужно было проявить терпение. - Составишь мне компанию не надолго? Пока была такая возможность, эльф решил просто немного прогуляться вместе со зверьком, если тот согласится. Во-первых, тот мог его куда-то да вывести. Во-вторых, его ответ был чистой правдой - возможность побыть в лесу, в спокойствии, вдали от войны - это или коварная ловушка или знак судьбы. Пусть он сам выбрал этот путь, но едва ли мог знать, как всё обернется. Да и до сих пор не знал, но с готовностью и внимательностью отдавался в руки судьбы.

80

Эалтаур

https://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/522/684528.png
Шалько: Но если не вредитель, как сюда попал? - недоумевал зверек, осторожно так подходя ближе к эльфу и принюхиваясь. То ли таким образом изучал чужака, которым по сути являлся Лото, то ли и вовсе унюхал что-то эдакое, что могло бы показаться ему вкусным лакомством. Может, где-то в карманах и правда что-то завалялось?.. - за пределами леса война? - повторил тем временем шалько и задал прямо-таки обезоруживающий вопрос: - Что такое "война"? Она нарушает спокойствие? Поэтому ей не место в лесу? - ну что ж, логика мирного животного, обитающего в зачарованном лесу, явно охраняемом местным духом (и не факт, что одним), была кристально чиста и понятна. Он четко делил местность на спокойную и неспокойную. Впрочем, возможно не сам. Шалько ведь упомянул некую Иреаллен. Скорее всего именно она поспособствовала появлению на острове лесного массива, а значит, она же и давала какую-никакую информацию животным, которыми этот лес населила. Хотя, возможно она действовала как раз через духа, тут Лото не мог сказать наверняка. Единственное, что эльф мог сделать - это попытаться припомнить знакомых с таким именем, но... попытка была заранее обречена на провал. Иреаллен - далеко не самое редкое эльфийское имя, и оно ровным счетом ничего не говорило мужчине. Вот если бы шалько назвал фамилию или, возможно, принадлежность женщины к какому-то эльфийскому дому... - Компания... это гулять вместе, да? - уточнил шалько, вырывая Эалтаура из раздумий, - ты хороший, я чувствую, поэтому пойду с тобой, - довольно быстро согласился зверек. - А куда? "Иду на северо-запад" - повторил шалько слова Лото, смешно сморщив мордочку. - Это где-то в нашем лесу? - уточнил он. Похоже, шалько совершенно не разбирался в сторонах света и скорее всего даже понятия не имел, как они называются. - А может, волшебная полянка - это то, что ты ищешь? Там уж точно нет вредителей, там абсолютное спокойствие, потому что это дом нашего защитника, - доверчиво поведал шалько.
Несмотря на некий языковой барьер, Алкарион все-таки худо-бедно понимал описываемые собеседником образы и мог как-то интерпретировать. Действительно ли где-то в лесу есть волшебная поляна или нет, наверняка не скажешь, но учитывая, что лес в целом магический, можно предположить, что эта полянка - нечто вроде сердца леса. Скорее всего именно там обитает местных дух-хранитель или иное подобное существо, призванное для защиты территории. Стоило ли к нему соваться? С одной стороны, он точно сможет сказать больше обычного животного, с другой - Лото не силен в общении с духами. Кто знает, может там взаимопонимания будет еще меньше. К тому же нет никаких гарантий, что дух будет так же дружелюбен, как шалько, ведь по сути Эалтаур пришел сюда без приглашения. Впрочем, маловероятно, что хранитель не в курсе того, что на его территорию проникли. И если до сих пор не попытался навредить вторженцу, то скорее всего зла и не желает. И тем не менее, к этой встрече в любом случае желательно подготовиться. Как минимум узнать еще что-то у того же шалько, раз уж тот согласился идти с эльфом. Или может... все-таки попытаться выбраться из леса самостоятельно? Но как, если даже верное направление выяснить Лото был сейчас не в состоянии?..


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Мидленд – Центральные Земли » Дальний Восток Мидленда. Побережье полуострова Дестиния.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно