FRPG Мистериум - Схватка с судьбой

Объявление



*Тыкаем по первым 2 кнопочкам ежедневно*
Рейтинг форумов Forum-top.ru

Официальный дискорд сервер

Здесь должно быть время в ролевой, но что-то пошло не так!


Пояснения по игровому времени / Следующий игровой скачок времени: 20 Февраля 2022 года

Погода на Драконьей высоте:

Погода

Сила ветра

Температура


Объявления администрации:

Стартовал ФИНАЛ III ГЛАВЫ сюжета форума!

Соскучились по словесным эвентам? На нашем канале Discord намечается игра в стилистике "Искателей страниц". Добро пожаловать на Дорогу из страниц, спешите, срок регистрации ограничен!
Поздравляем игроков и гостей форума с первой теплотой настоящего лета! Со сменой сезона приходит и сезонное обновление Магазинчика чудес, спешите опробовать новинки и летние товары!
Обновлена тема посвященная должностным лицам форума, теперь вы можете разобраться с особенностями разделения труда в более удобном и подробном виде.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » № 6: январь 17088 г. Каталия, пляж неподалёку от Вилии. Тара, Ролан


№ 6: январь 17088 г. Каталия, пляж неподалёку от Вилии. Тара, Ролан

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

http://forumupload.ru/uploads/0001/52/10/3018/434864.jpg

Юг Мистериума - сказочное место. Вечное лето, солёный воздух, безбрежное море и бесчисленные бухточки островов и континента... Что может быть лучше? Войны, захлёстывающие северный континент, сюда не доходят, бессильные перебраться через морскую бездну, а уж тем, чья жизнь не привязана к земле, даже законы сухопутных крыс совершенно безразличны, не говоря уже о проблемах. Свобода, ветер в парусах, добыча и добрый ром - вот и всё, что нужно для счастливой жизни. Разве что ещё возможность зайти в порт и обменять груз на звонкую монету, да возможность пополнить запасы провианта и пресной воды где-нибудь по пути в бесконечность. Ардэния - крайне дружелюбный континент. Хвостатые беспечны и легкомысленны, они не стерегут свои границы и не убивают вторженцев, если только их не вынудить, а это, вкупе с протяжённой и малонаселённой береговой линией, делает Каталию крайне удобной для всякого рода простых манипуляций, необходимых любому кораблю, находящемуся в месяцами в море, и не имеющему возможности зайти в близлежащий порт.

Почему не имеющему? Конечно, технически, любой корабль мог это сделать, но, ввиду причастности некоторых судов к флотилии вольного берегового братства, покинуть эти порты могло быть для них крайне затруднительно. Да, не все суда были известны по одному лишь корпусу, не все названия были на слуху в Призрачном Пределе, но редко кто хотел рисковать, тем более, что удобства порта - необходимость для ленивых торговцев, а настоящий пират спокойно может найти всё необходимое на берегу.

Потому "Медуза", подставив палящему солнышку своё заросшее ракушками дно, вальяжно отдыхала от долгой работы, позволяя матросам - ораве голых по пояс и дочерна загоревших мужчин, - счищать всё то, что мешало развить нужную скорость. Галеон находился в одной из многочисленных укромных бухточек, прикрытых с обеих сторон скалами, куда он зашёл ради пресной воды, провианта, а главное - кренгования, чем экипаж занимался уже несколько дней, отрядив десяток человек для охоты на морских черепах и заготовки мяса. "Скиталец", получивший повреждения в последнем бою, отправился на ремонт домой, а Тара решила остаться в водах ещё на какое-то время, сделав паузу для приведения судна в порядок. Вместе со своими людьми она охотилась на черепах и вялила мясо, предоставив контроль за очисткой и наполнением бочек боцману - она никогда не отлынивала от работы, не имея склонности лежать в гамаке под пальмами с бутылочкой рома, когда все остальные трудятся в поте лица. Некоторые капитаны считали это глупостью, но Тара всегда стремилась разделять с командой радости и невзгоды. Ей нравилось это. Нравились попойки, нравился будоражащий кровь абордажный бой, нравилась даже монотонная работа плечом к плечу. Это было то, ради чего женщина была рождена, и она была абсолютно счастлива.

Камзол вместе с корсетом были оставлены под навесом, рубаха давно перестала быть белой, разукрасившись сажей и кровью, и Тара, засучив рукава, рубила черепахам конечности, чтобы хорошенько их провялить и заполнить бочки. Конечно, можно было паковать животных живьём, складывая стопками на спину, они великолепно переносили все невзгоды, но она не любила занимать место на палубе - а ведь черепах нужно было поливать водой, пускай без еды они и могли обойтись, так что в трюм не положишь. Потому она предпочитала заготовленное мясо, занимавшее намного меньше места.

Солнце поднялось в зенит, став совсем беспощадным, и экипаж развалился в тени, чтобы перекусить, отдохнуть и заодно переждать самый солнцепёк. Дозорные по обеим концам бухты следили, не приближается ли кто к стоянке пиратов, чтобы быть готовыми к встрече. Подкрепившись немного, Тара отмылась от крови, одела чистую рубаху, привычно подтянула корсет, успокаивающе обхватывающий рёбра, зацепила пояс с оружием и пошла прогуляться - нужно было обдумать дальнейшие планы, посоветоваться со Вселенной, спланировать направление. Разумеется, во многом она просто отдавалась ветру и течениям, ведь противостоять им глупо, но ведь ничего не запрещало корректировать своё движение вперёд...

2

Зима - суровое время года. Холодное, унылое и недружелюбное! Именно поэтому Ролан посреди января немного раскидал дела в сером Иридиуме и сбежал оттуда далеко-далеко: туда, где всегда тепло, светло, а под боком бескрайнее синее море. Ну... на самом деле не только поэтому, он в принципе давно мечтал побывать на Каталии. Зверушек посмотреть, себя показать. Разумеется, не вот в самых дебрях джунглей, где тебя может сожрать половина всего, что в них там шевелится, а во вполне себе обжитых вифрейских городах. Конечно, Ролан был бы не прочь и в пещеры к темных эльфам заглянуть, но туда его пока не звали, хотя... когда бы его что-то подобное останавливало? Впрочем, сейчас его вполне устраивала и Ардения. Отпуск парень взял не то чтобы большой, но остановиться в каждом крупном городе на пару дней он мог себе позволить, несмотря на то, что это удовольствие не из дешевых. В смысле не проживание и питание, а возможность пользоваться услугами порталистов, ведь своим ходом по крупным городам малого материка передвигаться слишком долго, а таким временным ресурсом Руня не располагал. Ну и ладно, пусть дорого, зато познавательно. Парень успел много чего посмотреть, а главное - собрать кучу информации от вифреев, так сказать из первых уст. Здесь и познание менталитета этого народа, и сведения об обычаях, местный фольклор само собой. И конечно же некоторые особенности магического искусства, что интересует Руню в первую очередь.
Вилия была у Ролана не последним пунктом в списке вифрейских городов, но задержался он тут на несколько дней. Почему? Да потому что именно здесь он откопал одну древнюю вифрейскую семью, в которой знали старые-старые легенды, которые и в книгах-то едва ли встречаются. Было у Руни стойкое и непоколебимое мнение о том, что мифы и легенды с потолка не берутся. Неважно, сколько прошло веков, и насколько уже успели переврать изначальную версию потомки, но важно другое: в каждой легенде есть доля истины, порой всего лишь крупица, но если эту крупицу отыскать, можно не только восстановить какую-то реальную историю, но и вовсе докопаться до неких тайн древности, давно забытых даже самыми старыми эльфами. Вот и сегодня Ролан, вдохновленный одной из старых легенд, значительно удалился от стен Вилии. Он выбрался к морю и ушел весьма далеко от облюбованных обществом пляжей. Шел по береговой линии точно так, как герой одной из старых легенд, которую услышал вот буквально вчерашним вечером. Она повествовала о некоем древнем морском драконе, который раз в несколько веков выплывает из сокрытой от любопытных глаз пещеры. По легенде она находится на давно ушедшем под воду острове, путь к котором могут отыскать только настоящие моряки, и то если найдут скалу-ориентир в форме летящей чайки, на которой в брачный период гнездятся туманные альбатросы. Собственно, Руня моряком не был, альбатросов этих ни разу не видел, хотя и знал, что живут они так-то близ Эдена, а скалы-чайки по словам местного населения около Вилии и вовсе нет. Вот только самого парня все это нисколько не смущало - он упорно шел вдоль берега, пока не выбрался к пустынному, но весьма живописному пляжу. Песчаный берег абсолютно чистый, без единого камешка, позади красивые раскидистые тропические деревья и кустарники, впереди бескрайнее спокойное море, а где-то вдалеке береговая линия заворачивает за достаточно высокие скалы.
- Хазя, как считаешь, они похожи на чайку? - мысленно обратился парень к неизменному спутнику - волшебному летающему ковру, который в данный момент был в компактном виде небольшого платочка.
- Ох, святая пахлава, откуда мне знать? Глаз-то у меня нет!
- Да в том-то и загадка, как ты вообще ориентируешься.
- Мудрость ведет старого Казида, которой обделен столь молодой отрок, как ты, - вредничал коврик.
- А эта самая мудрость тебе случайно не подсказывает, где там у нас скала-чайка?
- Нет тут никакой скалы, и вообще ты слишком долго идешь по солнцепёку, тебе уже всякое мерещится! Вот бывало порой в бескрайних песчаных пустынях...
- Ой, все, началось! Хазя, я тебя умоляю, давай сейчас без пустыни, а? - вздохнул Руня, - на Каталии все совсем не так! Но насчет солнцепека ты, пожалуй, прав, надо бы освежиться! Место вроде подходящее... так, давай-ка быстренько разворачивайся и стелись на песочек, - заявил парень.
- То есть как? Вот прям здесь? О, свет очей моих, я благородный волшебный предмет, а не пляжная подстилка, нельзя же так...
- Хазя, не начинай, я уже все решил! - Ролан и правда уже скинул на песок сумку с кучей всякого барахла, которую вечно таскает с собой, а сейчас расстегивал рубашку, - да не переживай ты так, не буду я тебя как подстилку использовать, просто вещи сложу. У тебя можно сказать даже важная миссия будет - обеспечить их сохранность, пока я купаюсь! - пафосно изрек Ролан, и коврику, в общем-то, ничего не оставалось, кроме как послушно развернуться до нормального размера. На него тут же была переставлена сумка и сброшены плащ, рубашка, а затем и сапоги. Руня загремел пряжкой ремня.
- Вах, шайтан! Ты что прямо совсем раздеваться собрался?! А если увидит кто? Я, например! - начал было возмущаться Хазя, но был бесцеремонно перебит.
- А я что потом, в мокрых штанах ходить буду? - возмутился Руня, продолжая раздеваться, и нахально заявил: - ты сам сказал, что глаз у тебя нет, ничего ты не увидишь! А больше тут некому, хотя мне по большому счету без разницы, - пожал он плечами, скинув на коврик штаны, а затем и нижнее белье. И уже не слушая старческих причитаний направился к морю.
Вода, как и ожидалось, была теплой, купаться в такой - одно удовольствие. Руня с удовольствием зашел в море по пояс и пару раз окунулся, а затем отплыл дальше, где ноги уже не доставали до дна. В какой-то момент его посетила мысль и вовсе нырнуть на дно, посмотреть, что там может быть интересного - благо магия позволяла ему и под водой дышать. Однако парень быстро передумал, глянув в сторону заинтересовавшей его скалы, уходящей за поворот. А потом несколько раз прокричал чаечкой, просто потому что ему в голову пришла идиотская мысль: если скала-чайка существует, то эти птицы должны там обитать в большом количестве. О том, что они вот вообще не откликнутся на крики Ролана, он даже не подумал. Впрочем, орать он перестал довольно быстро, когда заметил возмущённое парение коврика над песочком. Ролан все-таки любил этого ворчливого старикашку, так что не стал слишком уж долго его нервировать. Зато в голову ему пришла теперь уже другая, не менее глупая идея - он взял и призвал сестру битвы...
- Мне одному плавать скучно, давай вместе! - предложил он сияющей деве, что вскоре воспарила над морем. Учитывая, что это боевой элементаль, и взывают их для сражений, она явно не поняла, чего от нее хотят. Во всяком случае нырять в воду вот совсем не торопилась, - только не говори, что воду не любишь! - закатил глаза Руня. - Ну, ладно тебе, давай, ныряй! - но элементаль была настроена крайне скептично. - Ах так, да?! - громко воскликнул Ролан, - а вот на тебе тогда! - сделал простенькую манипуляцию, и вода послушно окатила элементаля! Сияющая дева определенно была возмущена, - ладно-ладно, - успокаивающе произнес парень, - не хочешь развлекаться, тогда давай стреляй в меня "лучом"! А я попробую от него водичкой защититься - где еще тренироваться, если не в море? - Собственно, эта команда тоже элементалю не понравилась, она вообще-то защищать своего призывателя должна. Но Руня уже загорелся идеей тренировки, так что солнечная дева нехотя начала сплетать заклинание. - Лучевая пушка, жги! - радостно прокричал он, уже готовый отражать заклятье собственного элементаля.

Отредактировано Руня (2021-04-09 03:28:47)

3

Ноги привычно утопали в песке, высокое голенище защищало от попадания его внутрь, ну а к жаре любой южный моряк привычный - если ты не любишь жару, делать в Призрачном Пределе тебе совершенно нечего. Как люди жили на севере, где половину года снег лежит, Тара даже представить не могла, чего говорить уж о местности за Северным Роковым. Здесь, где царило вечное лето, сложно было даже представить, что такое вечная зима. Здесь, если ты хочешь пить, ты идёшь на берег, находишь ручей и пьёшь. Там нужно было что, сначала снег растопить? А мыться как? А что они там едят вообще, кроме мяса? Ничего же не растёт! Такой мир казался сущим адом. Да уж... если и существует во вселенной место для провинившихся перед богами, там точно царит мороз и стужа. То ли дело палящее солнце да раскалённый песок! От жара дрожит воздух, обжигая лёгкие, кожа готова полопаться, и вообще чувствуешь себя будто в огромном чане с паром. Красота!

Завернув за мыс - заодно отметив, что дозорные достаточно хорошо спрятались, чтобы их не было видно, - Тара неспешно направилась вперёд без особой цели, погрузившись в размышления. Пурпурный Архипелаг лежал одновременно и в самом удачном, и в самом ужасном для набегов месте - на пересечении почти всех торговых путей, за исключением, разве что, того, по которому суда ходили из Катон'Оры в Кардос и Доки, и под самым боком у архонов. Причина, по которой береговое братство решило осесть именно там, оставалось для Тары загадкой - периодические рейды проклятых воинов света рушили всю экономику и налаженные торговые связи, и, казалось бы, давно стоило найти более надёжный приют, пускай добираться до кормушки и будет дольше, а торговым судам придётся преодолевать большее расстояние. Так почему же они оставались там? Однако сложно было найти более подходящее место. Адахлэн был слишком близко к эльфом, ушастые снобы тоже наверняка не будут рады такому соседству. Морские горы близковато к Аквилону, и, если наги Паталы разумны, несмотря на внешний вид, то аквилонцы в жестокости и безумии могут легко потягаться с пиратами. О Загнившем ходят крайне мрачные слухи, разве что Мастера и Дымчатый... вздохнув, пиратка сдвинула шляпу на лоб, пряча глаза от солнца.

Да уж, найти удобную для прибытия торговых кораблей, хорошо укреплённую гавань было очень и очень непросто, но она продолжала считать, что оставаться под боком у архонов верная смерть. Архипелаг не мог восстанавливаться бесконечно. Непонятно, почему архоны всё ещё не покончили с ними, а ведь могли же. Либо вычистить острова подчистую и оставить гарнизоны, либо просто проводить регулярные зачистки, в результате которых рано или поздно пираты сдадутся, отправившись искать более подходящее место. Так почему? Тара склонялась к мысли, что пираты не были самой большой проблемой Сайн-Алдора, потому им позволяли жить, лишь иногда, когда те слишком борзели, накатывая рейдом. Было ли это так? Пожалуй, точный ответ можно узнать только от самых воинов Люммина, но они, разумеется, вряд ли захотят отвечать. Разве что если их подвесить и пощекотать кишочки. Попробовать, что ли?

В размышлениях женщина прошла минут двадцать, пока не заметила в отдалении на берегу... что-то. Сначала ей показалось, что это блик солнца на воде. Необычайно большой и яркий. Что такое обман зрения знает любой моряк, море иногда шутит свои шутки, но здесь, на берегу... прищурившись и подойдя ближе, пиратка изумилась. Нет, разумеется, она не первый раз в жизни видела элементаля, но вне боя, на спокойном берегу - это было что-то новенькое. Положив руку на эфес, Тара приблизилась, разглядывая небывалую сцену.

4

Когда элементаль, поколебавшись, все-таки начал плести заклятье, Руня, что ему свойственно, задумал провернуть хитрую уловку, даже не подумав, сработает ли оно в принципе. Он сосредоточился на отвердевании с намерением создать из окружающей воды кусок блестящего льда и, собственно, этим самым льдом отразить заклинание. И конечно же только когда сей процесс уже был запущен, до него вдруг дошло, что он делает что-то не так. Для отвердевания оставалось совершить лишь один жест, но... вода-то вокруг него, а не перед ним. Изначально он собирался использовать управление стихией, чтобы эту самую воду поднять небольшой стеной перед собой, но для это требовалось хотя бы немного сконцентрироваться, что было уже невозможно. И в итоге, легкомысленно решив, что даром терять заклинанием не интересно, он взял и заморозил при помощи подготовленного заклинания воду вокруг себя, а луч элементаля без всяких препятствий врезался в плечо мага света.
- Ш-ш-ш-ш! - шикнул Ролан, ощутив ожог. Конечно, элементаль ослабила силу заклятья, да и самого Ролана магией света атаковать крайне непродуктивно, но все равно луч оставался боевым заклинанием, которое прилетело в незащищенное голое тело, причиняя некоторый дискомфорт. Совсем недолгий - парню было достаточно немного глубже погрузиться в воду, дабы охладить обожженный участок кожи и нивелировать возникший дискомфорт. - Нет, ну это безобразие, я не ожидал от себя такой оплошности! - недовольно проворчал Руня, размораживая лед вокруг. - И ты тоже хороша, что за лучи, кто так бьет?! Смотри как надо! - перекинулся он уже на сияющую деву и... сам жахнул лучом! Правда, не в элементаля, а куда-то далеко-далеко за горизонт, в сторону океана. Сила магии Ролана значительно отличалась от той, на которую был способен призванный элементаль, и если ее лучик был хоть и жгучим, но достаточно тоненьким, то с руки Руни сорвалось то, что лучом можно назвать с большой натяжкой - это был сияющий поток светлой энергии толщиной с добротную ляшку. Окажись где-то там в море не дай боги корабль, его капитан запросто мог бы подумать, что в него архоны лучевой пушкой пальнули. Но к счастью море было чистым до самого горизонта, где-то на границах которого и исчез сверкающий луч.
- Вах, что творишь, шайтан! - послышался в голове голос возмущенного Казида, - смерти моей хочешь?!
- Так я же не в тебя! - оторопел Руня.
- А если в застенки тебя бросят за безалаберное обращение с магией? Что со мной будет тогда, ты подумал?
- Ой, ну чего ты такой занудный? Я же никому ничего плохого не сделал! И вообще мы не в Империи, тут магов не притесняют! Лучше глянь, чего я еще придумал! - только отмахнулся Ролан, но вместо поддержки услышал обреченный старческий вздох. Коврик уже догадывался, что парень затеял очередную глупость, но знал, что пытаться отговаривать абсолютно бесполезно.
Ролан подплыл чуть ближе к берегу, пока ноги не коснулись дна, а затем, раскинув руки в стороны, попер прямо на элементаля, вынуждая светлую деву отступать назад в недоумении. Возможно, она даже уже пожалела, что откликнулась на зов взбалмошного призывателя. Впрочем, Руня ничего с ней делать не собирался, лишь вид делал. Он шел в сторону берега, пока не вышел из воды по пояс, после чего остановился, удовлетворенно мотнув головой. А затем под подозрительным взглядом элементаля сосредоточился на очередном заклинании, и уже через несколько мгновений прямо под самим Роланом ударил гейзер!
- Йу-хуууу! - возопил он, когда оказался подкинут на несколько метров вверх. Водяной поток с морского дна создавался с таким расчетом, чтобы парня вытолкнуло из воды не строго вверх, а по наклонной, в сторону более глубоких мест. Таким образом он создал себе нечто вроде трамплина и, описав в воздухе выразительную дугу, "рыбкой" нырнул под воду. А чтобы пощекотать нервы элементалю и Казиду еще и всплыл не сразу.
- Дурная твоя башка, отрок несмышленый! - не сдержался Казид, когда парень с довольным смехом вновь всплыл на поверхность, - на такую высоту себя подкинуть, так же убиться можно! Еще и весь срам наружу! Вдруг поблизости кто-то есть! Увидят - позору не оберешься!
- Это у тебя срам, а у меня произведение искусства! - только отмахнулся Руня, напрочь проигнорировав слова о безопасности, - пусть любуются, если пожелают! И вообще тут никого нет!
- Ты еще повыше взлети, чтобы вся Ардения лицезрела! - вырвалось у Казида, а потом он резко замолчал, осекшись. До коврика дошло, что сам неосознанно подал непутевому хозяину идею. - Может не надо, а? - прозвучало даже как-то жалобно, но слово, как говорится, не воробей, а Ролан с горящим от предвкушения взглядом уже сосредоточился на крыльях серафима, даже не подозревая, насколько все-таки был прав старый Казид - за ним ведь действительно наблюдали, причем не откуда-то издалека, а можно сказать в непосредственной близости. Хотя... наблюдением вот именно за Роланом это назвать сложно.
Дело в том, что Руня по сути был скрыт от возможных взглядов с берега собственным элементалем. Сияние призванной девы притупляло зрение, и через нее было весьма проблематично рассмотреть самого парня. Исключением, пожалуй, можно было назвать тот момент, когда он был подкинут в воздух собственным заклятьем - тут его было видно во всей красе. Пусть и всего на несколько секунд, но любой сторонний наблюдатель мог видеть на фоне яркого дневного солнца мужской силуэт, дугой пролетевший по воздуху и вновь плюхнувшийся в воду. Да и его радостное восклицание при этом едва ли можно было не услышать.

Отредактировано Руня (2021-04-10 22:48:35)

5

Тара никуда не торопилась, к тому же нужно было проверить, что тут происходит неподалёку от её корабля, потому неспешно подошла ещё ближе, поигрывая чакрой, заряженной погибелью мага - кракен его знает этого... элементаля? Это элементаль? В магии Тара разбиралась примерно никак. Впрочем, потом она заметила вещи на песке и человека, пытающегося изобразить летучую рыбу - подобное зрелище пиратка, без сомнения, видела впервые, даже со скидкой на то, что разглядеть за жгущей глаза парящей фигурой можно было мало что. Воплей боли не было слышно, потому можно было предположить, что это не было нападением, но... что тогда? Тара не была любителем строить беспочвенные догадки, потому отправилась за информацией - вперёд. Пускай она и обладала хорошо поставленным голосом, который можно было расслышать в сутолоке абордажного боя, но орать человеку, находящемуся так далеко от берега - не самая хорошая идея, потому женщина собиралась остановиться у линии прибоя и подождать, пока её заметят.

Ей было любопытно, что тут происходит, да и магов она хоть и не особо любила - как любой капитан корабля, прекрасно понимающий, что один обладатель дара может перевесить всё имеющееся вооружение, - но, тем не менее, интересовалась ими. Врага нужно знать в лицо так сказать. Допустим то, что она не могла не заметить - неимоверной силы залп за горизонт. Такое Тара уже видела, и относительно недавно - подобный залп едва не уничтожил "Красавицу", и подобного Тара в живую больше не видела. Человек мощью с лучевую пушку! Вот бы заполучить его в команду! Женщина облизала обветренные губы, прекрасно понимая, что это, скорей всего, останется лишь мечтой. Пьер был, без сомнения, хорош, но ему было куда расти ещё очень и очень долго. Возможность вызвать пожал и потушить его была, конечно, крайне полезна, как и возможность добавить ветра, но Тара хотела ещё заполучить мага Воды - такая сила в море тоже должна была быть крайне полезна. Вот только магов было настолько мало, что за них едва ли не дрались...

Она с любопытством наблюдала за происходящим сквозь прищуренные веки, всё так же поигрывая чакрой, готовая, в случае атаки слепящей девы сместиться в сторону.

Отредактировано Тара (2021-04-11 09:40:39)

6

Совершенно не подозревая о коварных планах вербовки приближающейся пиратки, Ролан самозабвенно продолжал плести свои чары. Не то чтобы чародею можно было сильно помешать в этом деле, но зудящий в мыслях Казид тем не менее пытался это сделать. Тщетно, разумеется. Поэтому совсем скоро Руня завершил свое колдовство и сначала слегка воспарил над водой, а затем, распахнув три пары белоснежных крыльев, взмыл ввысь на десяток метров и завис там, вглядываясь в бесконечный горизонт моря. Разумеется, видеть спиной он не умел, так что подбирающаяся к береговой линии пиратка так и осталась незамеченной. Самим светлым магом конечно же. А вот элементаль все-таки движение заметила и, резко развернувшись, сфокусировала взгляд на женщине, а уже в следующее мгновение отстранилась назад и чуть вверх, явно готовая в любой момент как прикрыть своего призывателя, так и атаковать внезапную "гостью". И вот уже движение светлой девы, отблески которой Руня мог уловить даже краем глаза, незамеченными остаться не могли. Не совсем понимая ее беспокойство, Ролан развернулся, да так и застыл в удивлении, уставившись на подошедшую к берегу женщину. Взгляд скользнул на покрытое необычными мистическими узорами оружие, название которого Руня вспомнить затруднялся, хотя определенно ему доводилось видеть раньше подобное. То, что проявление это не магическое, парень тоже понял сразу, благо магию был способен чувствовать практически моментально. Ролану понадобилось всего лишь мгновение, чтобы осознать, что это самое оружие может спровоцировать его элементаля к боевым действиям, а допустить подобного он само собой не мог!
- Стой, фу! Не надо! - немедленно воскликнул он, замахав руками на элементаля. На первый взгляд та ничего и не делала, но... ее слепящее сияние попросту не позволяло нормально разглядеть, пытается элементаль готовить какие-то чары или нет. Ну, тем, кто не способен смотреть на столь яркие источники света. А Ролан был способен, и начало плетения боевого заклятья узнал сразу. Собственно, после восклицания Руни это самое плетение немедленно оборвалось, не успев толком начаться, а сам он, сделав взмах крыльями, осторожно начал приближаться к берегу. - Пожалуйста, не беспокойтесь, мы не причиним Вам вреда, - поспешил сказать он незнакомке.
- Ага, конечно! - тут же раздалось ворчливое брюзжание в голове, - именно так и должна думать женщина, к которой приближается крылатый голый мужик! Это ж для нее обыденность, каждое утро с этого начинается!
- Хазя, цыц! Не сбивай с мыслей! Знаешь ведь, что когда в голове зудишь, я могу случайно вслух ответить! Хочешь, чтобы она и на тебя внимание обратила?
- Я расписное восточное чудо, меня не стыдно показать хоть султану! - гордо произнес коврик и тут же сдулся: - но лучше не надо, ты прав. Ох! - тут же снова заныл: - кровью душа старика обливается! Обнажен при незнакомой женщине ты, а стыдно мне! Хоть что накинь, бессовестный! - в голосе Казида звучала такая горечь, что Руня просто не мог заставлять несчастный коврик страдать еще больше, ибо тот отчасти прав. Теперь, когда сверкающий элементаль находился на достаточном от парня расстоянии, а сам он подлетал к берегу, яркий свет не слепил глаза пиратки, и та действительно могла отчетливо разглядеть Ролана. Тем не менее, резко метнуться к своей одежде парень тоже не мог - это могло вызвать нежелательную реакцию со стороны вооруженной женщины, которая запросто могла бы посчитать подобные действия за агрессию в свою сторону. Пока что единственное, что пришло в голову Руне, дабы Казид заткнулся - так это прикрыть "произведение искусства" правым нижним крылом. Действие это было сделано осторожно, руки при этом Ролан демонстративно держал перед собой, как бы показывая, что ничего не колдует. Ну, и конечно же на лице сияла самая очаровательная улыбка, прямо-таки кричащая об абсолютной безобидности своего обладателя.
- Меня зовут Ролан, - представился он, - решил вот отдохнуть немного вдали от суеты. Пляж был пуст, и я не думал, что кто-то здесь появится, - в голосе Руни уже не было первичного беспокойства, с которым он останавливал элементаля. Сейчас он звучал мягко, можно даже сказать бархатно. И весьма уверенно, что могло навести собеседника на какие-то мысли относительно его характера в целом, а может даже и на род его деятельности. - А это Зая из Рая, - указал Ролан на элементаля, - мы тут, понимаете, ну... немного летаем. И плаваем, - а подумав еще мгновение, добавил: - и колдуем.

7

Когда её таки заметили, Тара терпеливо ожидала дальнейшего развития событий, наблюдая с извечной усмешкой, испытывая неудобства лишь из-за слепящего света. А вот когда чудик, решивший поиграть в ангела, таки подлетел поближе, так что стало возможно его рассмотреть, пиратка хмыкнула, крайне оценочно оглядев его с головы до ног. Больше всего внимания получили, правда, крылья, а не нечто иное. Капитан пиратского корабля что, голых мужиков не видела? К тому же... пфф. Выслушав юношу, она легко развеяла духовную силу, продолжая вертеть в пальцах чакру - так, исключительно чтобы занять руки, это было видно.

- Хорошенький отдых, ничего не скажешь! - Хохотнула женщина. - Как-то менее заметно ты отдыхать не умеешь? Там без боевой магии и визуальных эффектов? Или это уже не интересно? - На внешний вид парня ей было совершенно начхать - никакого тебе смущения, излишне пристальных взглядов куда-то, румянца... Впрочем, кожа была загорелая настолько, что вряд ли там можно было разглядеть румянец, даже если он был - а его не было. - Я капитан Тара с "Медузы". Ты смотри, на такие фокусы набегут ещё с окрестных деревень, решат, что ярмарка, не отвертишься. На пляже, ха! - Тара легко и громко смеялась, только вот этот смех не походил на нежный перезвон колокольчиков. Скорее - на лавинный грохот, непосредственный и громогласный. - Пуляешь, как архонская пушка - не с Эдена ли ты часом?

8

Развеянный прием стал приятной новостью для Ролана. В первую очередь из-за элементаля. Внешне ее напряжение никак не проявлялось, но парень отчетливо чувствовал призванное существо, а потому ему было очевидно, что элементаль несколько расслабилась, когда сообразила, что уровень опасности для ее призывателя снизился. Сам же Руня этой опасности и вовсе не ощущал. Не потому, что был так самоуверен, а потому что точно знал, что не сделал ничего такого, за что мог бы подвергнуться атаке со стороны незнакомки. Заметил парень и цепкий, явно оценивающий взгляд, которым его окинула женщина. Впрочем, Ролана это совершенно не смущало - те времена, когда повышенное внимание к его персоне вызывало некоторый дискомфорт, давно прошли. За годы, проведенные в Империи, он успел к этому привыкнуть. Порой излишнее внимание ужасно мешало, но поделать с этим ничего нельзя. Неважно, где он находится и с кем, Руня неизбежно привлекал внимание и почти всегда выделялся на фоне присутствующих, причем далеко не только внешностью, хотя она, безусловно, играет в этой проблеме ведущую роль. Разумеется, в подавляющем большинстве случаев внимание исходило со стороны именно представительниц прекрасного пола, с чем Ролан тоже давно научился жить. Правда, обычно он все-таки не сверкает наготой на людях. Впрочем, сейчас перед Руней была хоть и женщина, но интерес ее определенно был вызван самой ситуацией и, разумеется, магией, а не внешним видом парня. Хотя последнее наверняка тоже не осталось без внимания со стороны Тары, просто она явно не принадлежала к числу впечатлительных барышень.
- Этот пляж достаточно далеко от Вилии, я не думал, что кого-то потревожу, - улыбнулся Ролан, - магия требует постоянных тренировок, а я люблю совмещать приятное с полезным. К сожалению, В Иридиуме магия сейчас притесняется, и я не могу там полноценно развернуться. Здесь же раздолье, - указал он на море и тут же засомневался: - что, правда могут набежать местные?! - озадачился, но вот совсем ненадолго. - Тара, значит... - произнес, словно пробовал имя на вкус, чуть склонив голову набок, - стоп, капитан?! - в голосе прозвучало удивление. - С ума сойти! Это у Вас есть свой корабль? Самый настоящий? Здорово! - теперь уже отчетливо различались нотки искреннего восхищения, правда потом последовал идиотский вопрос: - а правда, что живущие в трюме крысы выгрызают в канатах образы кротов с вифрейскими ушами и хвостами?
- Глупый отрок, ты что, поверил в сказки той полоумной вифрейки? - вздохнул Казид.
- Сказки или нет, а с летучим крабом она не ошиблась, - возразил Руня, на что Хазя лишь пробормотал нечто невразумительное.
- Лучше бы штаны одел, долго она на тебя пялиться будет? - снова завел свою шарманку коврик.
- Ей все равно. Ты что, не слышал? Она капитан! Чего она там не видела?
- А капитан что, не женщина?! - возмутился Хазя, - одень штаны, я тебе говорю! - но Руня только отмахнулся от назойливого коврика. Ему еще сначала обсушиться надо было, и парень пока не знал, как может отреагировать Тара, если он прямо сейчас применит соответствующие чары. К тому же прозвучал немного неожиданный вопрос. Ну ладно, не такой уж и неожиданный, Ролана часто принимают за архона, но тем не менее...
- С Эдена? Нет! Нет-нет-нет, Вы что? Да не дай боги архоном родиться! - Ролан аж крыльями встряхнул, на мгновение позабыв, что одним из них прикрывается. Так уж получилось, что ему никогда не нравилось сравнение со светоносным народом, причем Руня и сам затруднялся сказать, почему, ибо против архонов так-то ничего не имел. - Честно говоря, я понятия не имею, как стреляют их пушки. Слышал, что их флот оснащен такими, но... - парень в задумчивости так глянул в ту сторону, куда недавно устремился его луч. - Это действительно было похоже на залп их кораблей? - в голосе проскочило отчетливо различимое недоверие, - я же лишь в четверть силы... - и недоуменно хлопнул ресницами. Да, он действительно запустил самым обычным лучом, без дополнительных усилений, на которые был способен. Руня ведь не планировал кого-то атаковать, а всего лишь демонстрировал заклятье элементалю...

9

Наготу юноши пиратка игнорировала совершенно. Вернее... не совсем - она смотрела не как женщина, хотя красоту понимала и любовалась, например, хорошим оружием, а как оценщик. Привычка, что поделать. Работорговлей она не занималась, слишком узкое направление и слишком хлопотное, но ведь сколько можно выручить в Шедиме за такой образец! Сказка!

- что, правда могут набежать местные?!

- А Белиар их знает! Это же вифреи! - Хохотнула пиратка. - Если будет кто поблизости, уверена, припрутся посмотреть, ещё и друзей позовут. А может быть и нет. А может быть и да. - И вправду, предсказать поведение хвостатых было непросто. Да и, на самом деле, скорей всего белобрысый был прав и никого тут не было - пираты ведь и сами выбирали бухту поудалённее. - Именно, собственный корабль, самый настоящий, - в голосе отчётливо слышалась гордость. Собой, своими достижениями, своей жизнью. И была она вполне заслуженная. А вот на вопрос про крыс женщина расхохоталась во всю глотку. - Кто тебе рассказал такой бред? Реальность намного более прозаична - они прогрызают бочки с сухарями, если запустить дело, потому очень не рекомендуется залезать в них со светом. Зрелище, знаешь ли, не для слабонервных, - действительно, незнакомым с суровой морской жизнью могло показаться дикостью есть сухари, погрызенные крысами, да ещё и в крысиных какашках. Но ничего не поделаешь! Марсель и Брамсель, конечно, работали, не покладая лап, но всё равно полностью истребить крыс было невозможно.

- О, да-а, - блаженно, прямо-таки почти томно протянула Тара, вспомнив тот единственный раз в жизни, когда она видела залп архонской пушки. - В четверть?! - Глаза пиратки загорелись азартом и жаждой, как после недели блуждания по пустыни. - Ну-ка, покажи мне, что ты можешь в полную! Допустим... - она покрутила головой и ткнула пальцем в пару скал неподалёку от мыса. - Вот туда! Жахни на полную! - По уверенному, даже властному приказу было понятно, что к отказам она не привыкла и не рассматривает их вообще. То, что такой фокус привлечёт внимание дозорных капитан понимала, но знала, как будут действовать её люди, потому не беспокоилась об этом.

10

Перспектива того, что сюда действительно могут набежать вифреи, Ролана совершенно не прельщала. Нет, эти беззаботные создания были ему весьма симпатичны, но Руня не для того убрался подальше от Вилии, чтобы вновь оказаться в компании хвостатых, любопытных не меньше самого Ролана.
- Кто рассказал? Эта, как ее... не помню имени, вифрейка одна короче. Правда, это все было в контексте всяких легенд, но все равно, - поведал парень, - значит, искусством корабельные крысы все-таки не отягощены, а просто банально прогрызают себе путь к пропитанию. Понятно... - задумчиво протянул Ролан. Что именно в этом простом объяснении вызвало его задумчивость, сказать было невозможно в принципе, но в том, что в голове его родилась очередная немыслимая теория - можно было даже не сомневаться. Впрочем, озвучивать он ее все равно бы не стал. Вместо этого Руня осторожно поинтересовался: - Вы не против если я поколдую немного, мне обсушиться надо? - собственно, вопрос-то был риторический, ибо разрешение ему совершенно не требовалось.
Ролан уже отчетливо понял, что Тара его не опасается и едва ли станет как-то реагировать на проявление магии. Разве что чародей сделает что-то агрессивное, но таких намерений у него не было. Более того - почувствовать легкую магию ветра и вовсе доведётся лишь ему, ибо она будет направлена на собственное тело. Перемещаясь к коврику, Руня не стал использовать крылья - их размах слишком большой, что только поднимет кучу песка и пыли. Парень просто чуть сложил их за спиной и пешком направился к своим вещам. Попутно сотворил несколько неуловимых жестов, дабы вызвать легкий ветерок, быстро избавивший тело Ролана от остатков воды.
- Вах, не прошло и века! - крякнул Казид, когда Руня потянулся к нижнему белью и штанам. Однако голос старика звучал удовлетворенно - успокоился, наконец. Хотя... совсем ненадолго! - Ох, козинаки мне в кисточку, какой "жахни"?! Что несет эта шайтан-баба?! - запричитал он.
- Еще пару минут назад ты ее позиционировал как утонченную женщину, при которой грешно находиться в неглиже, - усмехнувшись, напомнил Ролан.
- Ах ты! Да я! Ух! - послышалось возмущенное брюзжание. - Одно другому не мешает! Дерзкий отрок, совсем старость да мудрость в грош не ставишь! Я ж за тебя, непутевого, переживаю!
- Ладно-ладно, успокойся, я это ценю, правда, - поспешил ответить парень, дабы старик не ныл.
- Знаю я, как ты ценишь! За бесценок! - буркнул Казид, но причитать все-таки перестал.
- Запустить лучом в ту скалу? - тем временем произнес Ролан и перевел взгляд в указанном направлении. Попутно парень неспешно натягивал штаны и даже чуть не упал, отвлекшись, когда случайно начал запихивать вторую ногу в ту же штанину. Чертыхнувшись, Руня уже наскоро завершил сие действие, прежде чем ответить. - М... нет, это бесперспективно. Во-первых, слишком далеко, во-вторых, это уж точно привлечет ненужное внимание, а в-третьих, это может быть опасно для обитающей там живности, - покачал он головой и попытался объяснить, понимая, что Тара скорее всего мало что смыслит в колдовстве: - магический луч - это по своей сути свет, имеющий крайне высокую температуру, за счет чего он, в общем-то, и наносит определенные повреждения в зависимости от силы заклинания. Он может значительно навредить всему, что подвластно огню, но скала - максимум немного раскрошится в точке приложения луча из-за импульса, и то не факт. Для того, чтобы разбить скалу есть другие, более подходящие чары, - рассказал парень. - Поэтому меня и удивляет, что Вы сравнили меня с архонскими пушками. Вероятно, они добавляют что-то еще, дабы их залпы могли вызывать эффект взрыва. Хотя... корабль ведь не скала, - Руня призадумался. - Знаете, против лучей существует универсальная защита - зеркала. Если архонские пушки используют в своих залпах именно лучевой тип магии, то даже самые мощные из них отразятся от зеркальной поверхности. Не знаю, насколько сложно подобное провернуть, и возможно ли в принципе, но я бы посмотрел, как лучевые пушки пытаются разбить корабль, имеющий особый механизм, способный в случае опасности прикрыть обшивку своих бортов отражающими материалами... - Ролана унесло в рассуждения, которые по-хорошему стоило назвать "мысли в слух". Тем не менее, отбросил он их так же резко, как начал, моментально переключившись на другую тему, словно по щелчку пальцев: - Где-то там должна быть скала-чайка, - парень вновь указал на пресловутую скалу, - Вы что-нибудь слышали об этом? Собственно, я ее и ищу. Она может привести к древней реликвии, сокрытой где-то неподалеку в море, - ага, или к пиратам, что скрылись как раз в той стороне.
- Вах, опять заладил со своей скалой! Сказки все это для наивных дурачков! - снова "ожил" Казид.
- Тихо ты, недоверчивый наш. Ни одна история не появляется на пустом месте, вопрос лишь в том, насколько много осталось в той или иной истории от реальности. Насчет этой выводы делать рано, - отрезал Руня, вновь заставив Хазю недовольно замолчать. Парню было интересно, что по этому поводу может сказать Тара.

11

- И ты поверил? - Снова расхохоталась Тара. Впрочем, смеялась она совершенно беззлобно. - Да эти хвостатые напридумывают что угодно и будут вдохновенно это вещать, лишь бы уши найти! - На вопрос о колдовстве женщина махнула рукой, мол вперёд. Отворачиваться, разумеется, не собиралась, с интересом изучая "мага в естественной среде обитания без угрозы нападения хищников". Было забавно и познавательно, к тому же, "образец" был молод и красив, и наблюдать его было приятнее чем за кем-то, заросшим жиром и сморщенным, как пересушенный финик. Фу. А вот на возражения касательно приказа Тара отреагировала уже не так весело.

- В смысле "бесперспективно"? - Прищурилась она. Выслушала пояснения. - Да какое мне дело до морской живности! Нашёл из-за чего переживать. Что далеко не проблем - давай поближе подойдём. Я хочу посмотреть, на что ты способен, - но, видимо, сбить белобрысого с курса было не так-то просто. Проблема в том, что Тару тоже. Выслушав дальнейшие рассуждения, капитан нахмурилась. - На вид похоже - вот и сравнила. "Что-то ещё" - что? Я разбираюсь в магии как фрейлина в морских узлах. Что за лучевой тип магии? Какие они вообще бывают? Зеркала... Ты действительно думаешь, что это может сработать? - Изумлённо переспросила она, уже чувствуя, как фантазия срывается с цепи и улетает в перспективные дали. Разумеется, сначала нужно было выяснить, работает ли это вообще. Если работает - обдумать возможную защиту, ведь шанс защититься от пушек светлозадых это именно то, чего не хватало береговому братству. Вот только вряд ли это было осуществимо. Поймать луч в полёте каким-то механическим приспособлением с зеркалом невозможно - она помнила, насколько быстро происходит выстрел. Прикрывать корпус... ну, это ещё куда ни шло, но всё равно поможет лишь отчасти, а проблем родит неведомое количество. Тут тебе и вес, и повышение температуры внутри, и демаскировка... В общем, вопрос сложный. Нужно обстоятельно обдумать. А вот от вопроса про скалу она просто отмахнулась, увлечённая намного более интересными для себя вопросами. - Ничего. Какая скала? К Белиару скалу! Покажи мне, что можешь в полную силу!

12

- Вот умная женщина, тебе бы поучиться! - забрюзжал старик, - мне не веришь, хоть к ней прислушайся и перестань верить каждому встречному вифрею!
- Ты уж определись: "умная женщина" или "шайтан-баба", - хмыкнул Руня.
- Вах! Дерзкий мальчишка! - крякнул коврик и, разобидевшись, замолчал. Ролан же даже ухом не повел, прекрасно зная, что Казид долго дуться не умеет.
- Как это нет дела до морской живности? - возмутился парень, переключаясь на Тару, - есть дело! Мы не будем вредить зверушкам! - непреклонно заявил Ролан и даже привел один из самых нелепых аргументов, которые запросто рождаются в его голове: - вот Вы про карму слышали когда-нибудь? Вот так спалишь одну птичку, а другая потом тебе в глаз какнет, занесет вместе с тем заразу, и рыльце потом опухнет! - так, приговаривая, Ролан схватился за рубашку, но уже спустя пару секунд передумал ее надевать. Нормы приличия, дабы Хазя перестал ворчать, были соблюдены, а ясная погода вполне себе благоволит тому, чтобы гулять налегке. Так что Ролан просто затолкал рубашку в сумку. Как и плащ, который кстати аккуратно так свернул.
- Значит, хотите посмотреть, на что я способен? - задумчиво так протянул парень, но в интонации проскользнуло нечто такое неуловимое. Ролан вдруг пристально уставился на лицо Тары. Прям глаза в глаза. Взгляд у него всегда был необычный, не тяжелый, но пронизывающий. У собеседников волей-неволей создавалось впечатление, будто парень в душу заглядывает, что не всегда приятно. Однако сейчас внимание больше привлекало иное - как цвет глаз Ролана заметно меняется с ярко-зеленого на лимонный. Таре это едва ли о чем-то говорило, но знающие люди были в курсе - этот цвет свидетельствуем о том, что Ролан уже загорелся какой-то невероятно бредовой идеей, а то и не одной.
- А как, собственно, Вы можете оценить, на что способен маг? - прозвучал любопытный вопрос. - Определите реальную мощь огня по сожженному кусту? - собственно, в небольшой обособленный кустик близ берега влетел огненный шар, заставляя растение вспыхнуть. - Или сможете прикинуть силу по способности поднимать волны? - благодаря управлению стихией парень в подтверждение своих слов обрушил небольшую волну на пресловутый кустик, дабы его затушить. - А может куда больше огня впечатлит, например... - по направлению руки к многострадальному кусту отправилась молния, чьего разряда хватило, чтобы окончательно обуглить то, что осталось от растения после предыдущих манипуляций. - А если я сделаю лучик побольше, купитесь на его размеры, посчитав огромной мощью? - хмыкнул Ролан. - Способности мага вот так запросто оценить нельзя. Мой Вам совет, капитан Тара: если доведется искать мага в команду, не просите его демонстрировать какие-то залпы, на них способны даже зеленые адепты. Красивые и обширные эффекты хороши лишь на ярмарочных фокусах, по-настоящему сильный и способный маг универсален и способен творить чудеса с самыми разнообразными проявлениями. Но раз уж Вы так хотите увидеть нечто особенное, я покажу... - прозвучало с некоторой хитринкой, - только не здесь. Вы ведь не откажетесь немного прогуляться со мной по направлению к той скале? - поинтересовался Ролан, указав на место укрытия "Медузы". - Не волнуйтесь, о безопасности я позабочусь, - заверил парень и, обернувшись к элементалю, приказал: - проверь, что там, мы скоро подойдем, - не успели сорваться с губ последние слова, а сияющая дева уже обратился солнечным светом, а еще через мгновение оказалась далеко-далеко от Тары и Ролана.
- Она найдет нам подходящее место, - уверенно заявил Руня, развеивая крылья и перебрасывая через плечо сумку. Попутно, к слову, наказал Хазе обратиться платочком и тоже нырнуть в сумочку. Нехотя старик это сделал прямо на глазах Тары. - Вы этого не видели, если что... - прокомментировал он произошедшее женщине, задорно подмигнув. - Мне кажется, если я начну читать Вам лекцию о лучевой магии, это будет ужасно скучно, и Вы все равно толком не поймете. Будет намного продуктивнее, если я Вам это покажу, - произнес он, двигаясь вдоль берега, - нам нужно найти что-то... крепкое, вроде гряды камней или, допустим, несколько металлических пластин. Тогда я смогу наглядно показать, насколько невзрачная не первый взгляд лучевая магия без ярких спецэффектов может быть опасна. А затем Вы увидите, как она же, такая страшная и ужасная, нивелируется всего лишь зеркалом, - по пути Ролан смотрел по сторонам, пытаясь обнаружить что-нибудь подходящее для эксперимента. А пока шли, разумеется, не отступился от интересующей его темы и снова пристал к Таре: - Нет, ну Вы же тут наверняка больше моего знаете! У Вас очень цепкий взгляд, и скалу-чайку Вы наверняка видели, просто вспоминать не хотите! Давайте вместе... вот она же где-то там, - опять махнул рукой в нужную сторону. - Чайка, у нее же клюв! Наверняка клювом своим она указывает в тайное место, где драгоценная собака зарыта! Неужели Вам неинтересно ее разрыть? - азартно сверкнул глазами парень.

13

- Какую карму?! - Почти застонала женщина, потихоньку начиная приходить к мысли, что этот белобрысый, кажется, двинутый. На полную катушку. Но пообщаться с опытным магом это всегда полезно, оставалось лишь определить, действительно ли он опытный или просто умело пускает пыль в глаза. Все манипуляции с магией Тара просмотрела внимательно, разумеется, не собираясь бить себя пяткой в грудь и заявлять, что всё понимает, если она не понимала. Да, пиратка считала, что чем сильнее визуальный эффект, тем больше мощи в заклинании. Это было не так? Любопытно. Правда, на предложение прогуляться "туда" она собиралась возразить - но не успела. Неодобрительно проводив взглядом элементаля, поспешила поставить парня в известность. - Я и так могу тебе сказать, что там. Отзови её, пока она не переполошила моих парней. - Впрочем, прогуляться женщина была не против - её заинтриговали рассказы юноши.

Тот факт, что его вещи лежали вовсе не на песке, она, разумеется, заметила, и уже собиралась поинтересоваться, начерта он притащил с собой на пляж ковёр, заодно посмеявшись про себя с картины молодого человека с рулоном через плечо, как белобрысый провернул презанятный фокус. И ещё попытался отшутиться!

- Всё я видела, - безапелляционно заявила Тара, давая понять, что забыть про это не даст. - Пластины я тебе найду, не проблема, а пока расскажи-ка мне, что за волшебный коврик. Что ещё он может, кроме как менять размер? И как это работает? - А вот от очередного вопроса про скалу она снова отмахнулась, в своей эгоистичности отказываясь потакать желаниям кого-то другого. По крайней мере, пока её не прямо не поставят такое условие.

14

"Парни? Хм... ее команда разве не должна быть в порту?" - несколько удивился Ролан. Он точно помнил по картам, что за той скалой никаких деревушек нет, причала, соответственно, тоже. Хотя... парень тут же в этом засомневался, ибо топографическим кретинизмом страдает всю свою жизнь, мог и напутать чего. Почему-то мысль о том, что Тара - капитан не простого корабля, а пиратского, у него даже не возникла. Или возникла, но он ее послал куда подальше, с него станется.
- Хорошо, я ее предупрежу - пусть просто поищет подходящее место тогда, - пожал плечами Руня и ненадолго сосредоточился на передаче новой вводной элементалю. Ответа от нее он, к сожалению, получить не мог, так что оставалось лишь надеяться, что она поняла все верно и еще не успела навести шороху одним своим появлением. - Найдете пластины?.. - как-то даже задумчиво что ли протянул Руня. Не то чтобы он сомневался в способностях Тары в этом плане, просто на короткое время отключился от происходящего, бросив взгляд на возвышающееся над морем солнце. Такое иногда с ним бывало, особенно когда Свет пытается донести какую-то информацию. Впрочем, сейчас явно был не тот случай, ибо Ролан достаточно быстро "вернулся". - Что? Коврик? - сдвинул он брови, силясь понять, о чем его спрашивают. - Ах, это... да просто полезный предмет, - отмахнулся парень, - ничего он не умеет. Такого добра полно на ярмарках, а то Вы не знаете. Умельцы пару рун нанесут, и вещи чего только не делают, - пожал Ролан плечами.
- У-у-у-у! Ничего не умею?! С ярморочным ширпотребом меня сравнил?! Да как у тебя язык повернулся?! - не сдержавшись, запричитал Хазя.
- А что? Я должен всем подряд рассказывать о том, что ты на самом деле такое?
- Не "что", а "кто"!
- Да хоть "где"! Сам же прекрасно знаешь свою ценность, и ее лучше держать в тайне.
- Да, знаю! Но ты бы слышал, каким тоном прозвучали твои слова! "Ничего он не умеет!" - обиженно попытался передразнить Казид.
- Не выдумывай, нормально они прозвучали. Лучше бы вспомнил поподробнее, что там еще та вифрейка про скалу-чайку вещала?
- Вах, куркумой клянусь, изведешь ты меня сегодня этой скалой! - охнул Хазя и на всякий случай заткнулся, от греха подальше.
- Это самое, насчет скалы! - снова заладил свое Ролан, только теперь уже к Таре пристал. - Клюв ее указывает направление от берега. В смысле, не у скалы клюв, а у чайки, в форме которой должна быть скала. Так вот, значит, проплыть там надо недалеко, то ли три мили от берега, то ли шестнадцать, ну неважно, рядом в общем! И там, собственно, нырять. На дне должна быть пещера подводная, в которая змеюка морская живет. Ее надо попросить уплыть ненадолго, а если откажется, завязать морским узлом, чтобы думать научилась. Ну, а уж после этого можно выгребать из пещеры добро всякое. Там, знаете ли, полно всяких предметов занятных хранится волшебных, особенно в делах морских полезных... Мне-то они все без надобности, я змеей больше интересуюсь. Так что в принципе, если хотите, можем сплавать туда вместе - все добро Ваше. Но чтобы это сделать, надо найти указующий клюв чайки, в форме которой где-то тут возвышается скала. Не припоминаете, где Вы ее видели? - уже иначе сформулировал вопрос Ролан, а затем радостно воскликнул: - О, вон она! - впору было подумать, что он действительно заметил пресловутую скалу, но речь, как выяснилось, шла об элементале, которая ожидала неподалеку от начала скалистой местности. Видимо, это и было то самое подходящее для колдовства место. Судя по тому, что никаких взбаламученных мужчин вокруг элементаля не носилось, на глаза команде Тары она все-таки не попалась.

15

Тара прищурилась, выслушивая разъяснения про коврик. В рунах она понимала так же хорошо, как в магии. То есть - никак. Ну, может быть немного лучше, потому что всё-таки на собственном снаряжении они имелись, потому пиратка, всё-таки, знала в самых общих чертах, что это, знала, что их нужно периодически носить к мастеру заряжать, но это, пожалуй, были все познания, если их можно так назвать. Да и были исключительно о рунах, наносимых на броню и оружие - вроде отравления и прочности. Но руны, позволяющие вот так изменять размер? Воистину вот уже чего только маги не придумают... Одно, правда, Тара о рунах знала - это дорого. Очень дорого. И то, что парень имел "просто бесполезный предмет" с руническим зачарованием кое-что о нём говорило. Тем не менее, тему она решила не продолжать - волшебные ковры не интересовали её так, как возможность противостояния проклятым лучевым пушкам. Только вот вместо того, чтобы начать уже удовлетворять желания пиратки, белобрысый опять завёл своё бренчание.

- Да плевать мне на твою скалу! - Уже почти раздражённо махнула рукой Тара. - Ты веришь вообще всему, что слышишь, да? - Да уж. Крысы-ценители искусства, морские змеи, сокровища... Особенно её повеселило озвученное расстояние - "то ли три, то ли шестнадцать". Действительно, какая разница! Нет, она прекрасно понимала, что у любой сказки если какие-то реальные источники, но была слишком скептична, чтобы воспринимать их на веру, тем более столь безоговорочно. А вот когда он радостно возвестил "вот она!" женщина с опаской огляделась - ведь сорвётся сейчас к своей проклятой скале и не будет показывать ей магию, ветренник проклятый! Но оказалось, что всё не так плохо, и речь шла об элементале. - Ну? - Нетерпеливо вопросила Тара, упирая руки в бока. - Где будешь показывать?

16

- Это не моя скала, она тутошняя, каталийская, - заметил Ролан, - и да, я верю всему, - легко согласился он, и можно сказать, что даже не слукавил. Ролан действительно стремился верить каждому. Другое дело, что парень почти всегда чувствует, когда его пытаются обмануть. Впрочем, об это знать кому-либо совсем не обязательно. - Жизнь без веры - все равно что корабль без парусов, - проговорил Руня и грустно хлопнул ресницами: - на живность плевать, на скалу плевать, на сокровища тоже, эх, капитан Тара, как так-то? Где же этот вдохновляющий дух авантюризма, который присущ покорителям морей, как воспевают барды? - вздохнул Ролан и на всякий случай утончил: - Вы ведь покоритель? - однако ответ ему явно был не нужен, ибо только рукой махнул: - неважно. Давайте лучше и правда перейдем к более приземленным и обыденным вещам, - пожал он плечами, явно имея ввиду колдовство. - Вон то место подойдет идеально, - Руня указал на небольшое возвышение песка близ береговой линии, куда накатывающие волны не доставали. - Оттуда открывается подходящий обзор на вон ту отвесную часть скалы, - теперь рука указывала в другом направлении. Скала там была не то чтобы сильно отвесной, но все же казалось, что немного возвышается над морем. Собственно, где-то под тем местом была и спрятана "Медуза" с командой Тары, о чем Ролан, разумеется, не знал.
- Итак, Вы говорили, что можете достать металлические пластины? - напомнил парень, - больших не требуется, нескольких будет вполне достаточно. Лучше каких-нибудь бесполезных, чтобы не жалко было. Ну и, собственно, Вам выбирать, с чего начнем: с этих самых пластин или все-таки со скалы. Вы ведь хотите и визуальный залп посмотреть, и эффективность оценить, и способ противодействия увидеть, правильно?
- Ты что опять задумал? - подозрительно спросил Казид.
- То, что она хочет, - ответил Ролан.
- Ох, темнишь! Знаю я эти твои выкрутасы, ты ж вредитель!
- Зая все проверила, вредить тут некому!
- Ты отозвал ее! - напомнил Хазя, - вдруг кого покалечишь? Женщина упоминала, что там ее ребята!
- Она за них не беспокоится.
- Она просто не знает, что ты можешь выкинуть! Я призываю тебя быть разумнее!
- Да куда уж разумнее - я представитель высшей расы! - хмыкнул Ролан, - отстань короче, я уже все решил! - коврику лишь оставалось посетовать на упорство хозяина да заткнуться.

17

- Как дух авантюризма связан с верой во всякую белиберду? - Усмехнулась пиратка. Похлопала по эфесу шпаги. - Я верю вот в это. В свою команду. В свой корабль. В золото. В реальные вещи, а не в легенды. Да, зачастую у них есть реальное обоснование, но слишком много сил и времени уйдёт на то, чтобы найти жемчужницу в горе мидий, а у меня есть более важные и интересные дела, - беззаботно пожала она плечами, полностью игнорируя расстройство Ролана. Заботиться о мнении всех и каждого - так никакого времени мира не хватит! Правда, проследив за указующим жестом, Тара тут же вскинулась. - Э, не-эт, ты что! Корабль мне попортишь - шкуру спущу! - Не было совершенно никакого смысла пытаться скрывать "Медузу" - всё равно она уже сказала, что та была где-то неподалёку, а найти сорокаметровый галеон на пляже это не такая сложная задача, было бы желание. Так что женщина махнула рукой и направилась в сторону бухты. - Пошли. Найду тебе что-нибудь, уж какая-нибудь ненужная броня точно отыщется. Латы же подойдут? - Тара не слишком заботилась о том, что подумает блондин о её корабле и команде - моряки и моряки. Дозорным она просто помашет, дав знать, что всё в порядке, а большего и не требовалось. Пускай посмотрит на настоящих морских волков.

18

- Как-как, самым прямым образом связаны! Вы вот говорите, что в корабль верите, а где он - корабль? Нет его тут! И пока его у нас под носом нет, его тоже можно считать легендой! Вот смотрите, - воодушевленно принялся объяснять Руня. - Представьте, что Вы приходите туда, где корабль оставили, а он тю-тю! Пляж есть, а корабля нет! Ну, и все вроде как, он уже стал какой-то байкой! И вот Вы бежите по пляжу, кричите: "Корабль, корабль, ты куда подевался? Найду - убью!" В смысле не корабль убьете, а того, кто его стащил. Он же не сам ушел, да? - драматическая пауза и торжествующее: - а вот нет! Сам! Во всяком случае так говорит единственный уцелевший свидетель - спрятавшаяся в кустах вифрейка! Уверяет, что у корабля ноги куриные выросли, и он утопал со всеми, кто был на борту, чтобы спрятаться в таинственном гроте под скалой-чайкой! И Вы вот на песок пляжный смотрите, а там реально отпечатки огромных куриных лап - зацепка же! Ну да, будет сложно поверить в слова вифрейки, но Вы же не пойдете сразу просто покупать новый корабль, свой-то роднее! Пойдете следы проверять. А они бац - и выводят вас к старому гоблину, который знает о скале-чайке, в которую Вы не верили! И вот он говорит, мол, искать ее там-то надо, и Вы потом бац - и правда находите эту скалу, а в ней и потайной грот со своим кораблем, у которого куриные ноги уже отвалились! А команда из ног этих суп сварила и жрет! - радостно заявил Ролан. - Видали, как оно повернулось? А все дело в скале-чайке! Которая находится где-то тут неподалеку... знать бы еще где... - снова призадумался парень, из-за чего при упоминании лат лишь слегка заторможено кивнул: - латы подойдут, чего бы им не подойти? Если не жалко, то используем их... ой, стоп! - дошло, наконец, до Руни. - Ваш корабль прямо там?! - обличающе указал на скалу, на которой до этого собирался экспериментировать. - Хорошо, что Вы предупредили, а то это самое... ну да теперь уже неважно, - Ролан махнул рукой, решив не пугать предположениями, что с ним могло бы случиться под отвесной скалой после колдовства. - Значит, подыщем другую часть скалы. Сейчас посмотрим, где там Ваш корабль стоит, и я прикину-рассчитаю, с какой стороны мы к скале подойдем, чтобы его не зацепило, - заверил Руня и свистнул элементалю: - Зая, глянь округу со скалы сверху, может там чуть дальше есть еще какой утес подходящий? - сложно сказать, насколько хорошо поняла элементаль столь размытую команду, но во всяком случае отправилась на следующее задание. - Тара, послушайте... а у вас там в команде случайно нет какого-нибудь умного и умудренного человека (ну или не совсем человека - неважно), который может быть слышал о скале-чайке или там видел ее? Может быть даже недавно, может даже поблизости... - закинул Руня новую удочку.
- Да отстань ты от нее, не знает она про твою скалу! - заворчал коврик.
- Может и знает, просто не помнит. А вот кто-то из ее команды может и припомнит что-нибудь!
- А ты вообще не боишься туда соваться, да?
- В пучину к змею, где клад таится?
- Какой змей, глупый отрок, я про команду этой женщины! Вдруг они на тебя нападут и что-нибудь сделают с тобой? Ограбят!
- Хазя, ерунду не говори, - только отмахнулся Ролан, - они же команда моряков, а не самоубийц. Им по-твоему надо всю оставшуюся жизнь ходить слепыми и обгорелыми?
- А у тебя что, на лбу написано, что возможны такие последствия?!
- А чего нет, что ли? - мысленно закатил глаза Ролан. - Ой, ладно, не переживай ты так! Зая рядом, у нее копья есть! Да и ты если что меня всегда увезешь!
- Вот был у меня однажды хозяин, который тоже надеялся вовремя улететь, когда отправился в один из восточных подпольных домов, неподалеку от...
- А, это тот, с деревянной ногой и стеклянным глазом? Да он ведь уже в возрасте был, далеко не такой ловкий и прыткий, как раньше. А колдовать вообще не умел. Ты сам так говорил! Нашел с кем меня сравнить!
- Вах, великие козинаки, такую историю испортил! - возмутился Казид и обиженно замолчал.
И в общем-то вовремя. Ролан и Тара как раз уже скалу обогнули и вот-вот должны были выйти к кораблю. Руня прямо-таки с любопытством ждал того момента, когда корабль увидит. Может быть даже уже накрутил себя, что у него и правда могли вырасти куриные ноги, но это не точно. И конечно же ему было интересно посмотреть на людей, которые составляли команду Тары.

19

Женщина остановилась и в упор уставилась на блондина, а потом даже приблизилась на расстояние ладони и потянула носом воздух.

- Ты пьян? Вроде нет. Обкурился? Сожрал что-то галюциногенное? - С совершенно искренним любопытством спросила она. Абсолютно искренним. Тара была свято уверена, что нести такой бред, будучи в полном сознании и при памяти невозможно. Нет, он точно либо больной на голову, либо неадекватный в мясо. Неадекватный маг, конечно, дело не очень хорошее, но женщина была уверена, что сможет его нейтрализовать, если он вдруг начнёт кидаться заклинаниями направо и налево, крича чаечкой про свою скалу. Отстранившись и бросив ещё один любопытный и подозрительный взгляд, она продолжила путь. - Ну да, прямо там, - равнодушно пожала пиратка плечами. После чего - в который раз, - закатила глаза. - Умудрённых - точно нет, - хмыкнула капитан.

Обогнув наконец скалу, парочка вышла в небольшую бухту, и Ролан, наконец-то, смог убедиться, что ноги у корабля не выросли и никуда он не делся, а лежал себе спокойненько, как сытый кит, а у днища сновало с полсотни человек, сбивая наросшие ракушки и водоросли, ещё десятка два занимались лагерем - и именно они первыми обратили внимание на новоприбывших. В целом - моряки как моряки. Грозного вида мужики, полуголые, загорелые настолько, что кожа была почти чёрной, многие в шрамах. Ни одной женщины, насколько мог видеть Ролан. Взгляды, направленные на него, были подозрительны, но никто не сказал ни слова - бросали взгляды на Тару и молчали. Женщина же, не останавливаясь, шла к раскинутому шатру.

- Мистер Галлоуэй! - Рявкнула она на пол-пляжа хорошо поставленным голосом, не пройдя и половины пути. Из шатра выглянул мужчина, ничем особо не отличающийся от остальных - разве что, он был чуть старше и одет в мешковатую рубашку. Взгляд, брошенный, на гостя, был такой же подозрительный, как и у остальных, правда, он таки задал вопрос, который вертелся на языке у всех временных обитателей пляжа.

- Капитан. Это кто?

- Ролан, - отмахнулась пиратка. - Он мне кое-что полезное покажет. Есть у нас какой-нибудь панцирь ненужный? Или нагрудник, или просто кусок лат?

- Есть, - чуть подумав, ответил квартирмейстер, и кликнул ближайшего человека, отдавая приказ пойти туда-то и принести то-то, продолжая подозрительно сверлить глазами юношу. - Вы его на пляже встретили? Кто он?

Тара хлопнула Ролана по плечу - от души, а руки у неё были крепкие.

- Турист. И маг Света. Спокойно! - Пресекла она дальнейшие вопросы, безапелляционно приобняв юношу за плечи и подталкивая его прочь - очень по-мужски, жёстко и уверенно. - Мы тут немного пошумим, пускай ребята не беспокоятся, - бросила она через плечо. - Так что. Где будешь жахать? - Руку она не убрала.

20

- Да я вообще не пью, - бесхитростно пожал плечами парень, - невкусно же! - то, что наскоро придуманная история вызвала именно такую реакцию, Ролана, в общем-то, совершенно не удивляло - первый раз что ли? Так уж повелось, что в большинстве случаев собеседники реагируют на многие слова парня именно таким образом. Иные и вовсе отползают куда-нибудь в уголок, полагая, что перед ними псих. Хотя есть и другая категория, которая любит списывать всевозможные странности на магию. Мол, чего с него взять - это ж маг, а они все себе на уме. И лишь единицы пытаются искать какой-то скрытый смысл в таких вот рассказах. Самое удивительное, что он всегда есть. Причем сам Руня изначально его туда не вкладывает, точнее, не старается вкладывать. Но это происходит неосознанно, ибо мозг его частенько работает весьма нестандартным образом, и даже сам Ролан едва ли скажет, как именно это вообще возможно. Хотя ему и не надо, ляпнул и ладно - вот вообще без разницы!
- Нет умудренных? - как-то даже расстроился Руня, - эх, придется мучить Хазю... - вздохнул парень.
- Тссс Ша! Она ж не знает, что я это я! Лишнего не сболтни!
- Вот именно, что ни один нормальный человек в здравом уме не подумает, что я говорю о ковре! Мало ли какие у меня знакомые Хази? - отмахнулся парень.
- Ах ты, щербет прокисший! Как не стыдно?! Я такой один! - возмутился коврик.
- Ну да, соглашусь. Вряд ли кто-то еще додумался Казида Хазей называть. Но тут уж сам виноват, нечего было при первой встрече прикидываться некой Хазшарой, - ехидно напомнил Ролан. Тут уже ковру крыть было нечем, так что, проворчав что-то неразборчивое, он снова притих.
А перед Роланом тем временем открылась дивная картина: корабль, полулежащий на песке! Такого ему видеть еще не доводилось. Все корабли, которые парень видел раньше, ограничивались портовыми городами. Стояли себе спокойно в гавани, величественно возвышаясь над водной гладью. А тут что-то новенькое. Немудрено, что Руня наблюдал за чисткой корабля с большим интересом. В то время, как множество мужчин подозрительно наблюдали за ним. Этот факт парень отметил лишь мельком - ему, в общем-то, было все равно. Он и так вечно всем глаза мозолит, где бы не появился - давно привык. А вот то, как они управляются со своей работой, вызывало неподдельный интерес. Со стороны даже могло показаться, что Руня что-то задумал, и вот сейчас выкинет какую-нибудь ерунду. Может, оно бы так и случалось, если бы чуть ли не над ухом громогласно не рявкнула Тара, заставив Ролана чуть подпрыгнуть от неожиданности. И само собой сбиться с зарождающейся хулиганской мысли. И переключиться на выбежавшую на зов Тары мужскую особь. Ну, как переключиться? Руня и рта толком раскрыть не успел, как женщина уже вовсю раздавала приказы, и совсем скоро прибывшие разжились старым нагрудником.
- Нет, стой, погоди! - наконец, отмер Руня, когда Тара уже его начала куда-то уводить, от неожиданности со свойственной ему внезапностью решил перейти на "ты" и резко затормозил. К слову, действие это далось сложнее обычного, что позволило парню отметить немалую силу спутницы. - Во-первых, нам в другую сторону, - указал он направление и пояснил: - вон там только что Зая сверкнула, - и теперь уже сам потянул Тару. Не так навязчиво, как это сделала она, но даже такое движение позволяло определить, что для мага Ролан был слишком хорошо развит физически. - Там должен быть просто замечательный закуток! Ох, как мы там нажахаемся! - с некоторым предвкушением произнес Руня, самым наглым образом улыбнувшись квартирмейстеру, к которому как-то подозрительно быстро вернулись. - А во-вторых, ты что забыла? Нужно же спросить кое-что у умудренного человека! - то, что умудренных тут нет, у Ролана из головы как-то вылетело. - Мистер Гал... ээ... уэй, - запнувшись, попытался вспомнить имя Руня, но увы, ему это не удалось. Со своей "способностью" моментально забывать сложные имена и названия он до сих пор не справился. Так что, как обычно, выкрутился по-другому: - Эм, уважаемый, вот скажите, Вы - умудренный опытом человек? - поинтересовался у мужчины Руня. Выдержал небольшую паузу, присматриваясь к собеседнику, и вздохнул, сделав какой-то свой вывод. - Ну... неважно. Вопрос такой: Вы тут где-нибудь скалу, похожую на чайку (это птичка такая), видели? - спросил Ролан с нескрываемым любопытством и на всякий случай быстро заверил уже Тару: - всего один вопрос, и пойдем! Не переживай, твои мучения не будут напрасны! Обещаю, жах будет такой, что захочешь - не забудешь! - жизнерадостно сообщил Ролан, вновь уставившись на квартирмейстера в ожидании ответа. Тот, кстати, мог заметить, что цвет глаз Ролана почему-то успел смениться с зеленого на золотистый. Как и Тара в общем-то.

21

Удержать упирающегося мага пиратка не пыталась - она, скорей, хотела увести его подальше, пока квартирмейстер не начал задавать закономерные вопросы на тему "а не обнаглел ли наш капитан и безопасно ли тащить сюда всяких пришлых магов, когда своего в команде нет", а направление значения не имело. Потому она легко и с полной готовностью сменила направление на предложенное блондином, вот только... когда белобрысый с упорностью архона, завидевшего тьму, двинул к мистеру Галлоуэю, Тара встала у него за спиной (у Ролана, не Галоуэя) и начала усиленно жестикулировать и строить своему квартирмейстеру страшные рожи. Мужчина взирал на пантомиму без смеха, подозрительно, и вообще не скрываясь то и дело смотрел Ролану за плечо.

- Скала? - Женщина скрестила руки, показывая большой крест, и замотала головой так, что шляпа чуть не слетела на песок. - Чайка? - Тара полоснула себя по горлу и погрозила кулаком. - Хмм. - Когда Ролан обернулся, она быстро опустила руки - по идее, достаточно быстро, чтобы он не заметил, - и скептично ухмыльнулась, продолжив своё занятие сразу же, как только оказалась вне поля его зрения. Мужчина тем временем задумчиво поглаживал бороду. - Не знаю. Вроде бы нет. - Он явно не понял, что именно такого в этом вопросе, но интенсивность Тариных ужимок достигла критического уровня.

- Видишь, не знает! - Обрадованно воскликнула пиратка, совершенно не пряча эмоции, и потащила Ролана прочь. - Пошли жахать!

На самом деле, Галлоуэй вполне мог знать про эту чёртову, скалу, если она действительно существовала, но женщина не хотела, чтобы белобрысый прицепился к мужчине на следующие два часа. Разумеется, она не могла знать, будет ли это так, будет ли это на такое время, знал ли он вообще на самом деле, но, будучи персоной эгоистичной и эгоцентричной, предпочитала не рисковать. Впрочем, если её уличат во  влиянии на своего человека, пиратка не стушуется.

22

- Да-да, скала, - кивал Руня, внимательно глядя на мужчину, - именно чайка, - утвердительно говорил он, ожидая ответа. Выглядел квартирмейстер подозрительно, что совершенно не могло укрыться от Ролана. Блефовать он если и умел, то совсем уж посредственно. Во всяком случае для Руни, обладающего крайне высокими коммуникативными навыками и нутром чующего всякие недосказанности, мужчина был словно открытая книга. Его косые взгляды, бросаемые через плечо собеседника, явно свидетельствовали о том, что он будто подсказку ищет. И разумеется парень догадывался, кто там подсказывает. Ролан даже разочек обернулся, чтобы кинуть заинтересованный взгляд на Тару, но та самым наглом образом сделала вид, что ничего такого не делает и... парень лишь хмыкнул. Он попросту сделал вид, что ничего не замечает. Как всегда, в общем-то.
- Что ж, очень жаль, - протянул Руня, услышав отрицательный ответ на свой вопрос, - но если вдруг вспомните что-то, дайте знать, ладно? Мы скорее всего сюда еще вернемся вместе с Тарой. Скоро, - произнес Руня весьма загадочно и что уж там - подозрительно. Могло даже показаться, будто это некая скрытая угроза, мол, когда вернемся, всех на кол посажу. Но разумеется это было не так. Просто Ролан хорошо знал последствия своей магии, и возможно ему же придется их устранять. Что до скалы-чайки... ну, вот совсем не факт, что он не пристанет к здешним ребятам снова. Позже. А пока... - Ну, раз не знает, то пошли. Жах ждать не любит! - подмигнул Руня, кивком головы указывая направление - вдоль корабля, к скалам, а там мимо них и дальше. В общем-то, Таре это тоже помогло добавить еще пунктик в копилку подозрительности. Она-то местность здесь уже изучила, а вот Ролан пришел впервые. Откуда вот он знает, что в том направлении действительно имеется неприметная трава, ведущая в обход скал к небольшой полянке чуть выше по склону? Тем не менее, подхватив нагрудник туда и пошли.
- Эй, ребят! - вдруг крикнул Ролан, проходя мимо чистящих корабль работяг, - вы бы это, перенесли куда-нибудь во-о-он ту поклажу, - парень указал на груду всякого добра неподалеку от скалистой породы. - Понимаете, мы тут жахаться идем. Ну, и так может получиться, что вот на это добро от жаха что-нибудь свалится такое... ну, крупное. Так что лучше перенесите это куда-нибудь вон туда, - указал направление чуть ближе к воде. - Понимаете, я не умею чинить поломанное. А вот живых лечить могу. Если вам что-нибудь важное оторвет, руку или ногу там, я смогу отрастить вам новую. Голову тоже могу, но это сложнее... - чуть подумав, пробормотал он, - а вот ящики-то увы, не того самого. Ну вы поняли, - подмигнул он и продолжил путь. Так-то Руня не надеялся, что незнакомые люди его послушают, поэтому на всякий случай бросил многозначительный взгляд на Тару - мол меры безопасности лишними не будут.
Дальнейший путь до полянки много времени не занял, однако уже на подходе Тара могла заметить, как Руня уже приступает к каким-то чарам. Действие некоторых она даже почувствовала на себе - кажется, ее организм стал куда гибче и ловчее. Вряд ли женщина распознала наверняка, что это была боевая молитва. Руня же был в курсе, разумеется, ибо сам ее и наложил, в том числе и на себя. Помимо этого он усилился благословением и ускорением, так что, оказавшись на поляне, уже был готов сразу приступать к колдовству.
- Итак, начнем с нагрудника, расположим его здесь. И как-нибудь так... - принялся он за обустройство своей мишени. - Первое, что я обещал показать - невыразительное колдовство, имеющее на самом деле невероятный потенциал, - парень отошел на несколько шагов назад, предложив сделать то же самое Таре, а затем сконцентрировался на персте Люммина. Заклинание относительно долгое, поэтому могло показаться, что сейчас будет нечто невероятное, но... вскоре Тара увидела, как в нагрудник устремился тонкий и совсем короткий оранжевый луч. Однако нагрудник этот луч пробил навылет, значительно оплавляя его, а также оставляя в земле глубокую дыру. Маленькую и тонкую. - Как видишь, ничего кричаще-показушного. Однако замечу, что всего лишь один такой лучик может насквозь пробить добрую треть твоей команды, если те окажутся на его пути. Пробить и броню, и даже крепкие магические щиты, - Ролан не стал упоминать, что сейчас демонстрировал чары не во всю силу. Он ведь мог сделать этот луч куда сильнее - просто не было смысла. Эффект этого заклинания отчасти напоминал Таре собственные приемы техник. Ведь она точно так же способна проходить сквозь чужие доспехи. Правда, сами доспехи при этом не повреждаются, но сам факт. Разница, пожалуй, лишь в том, что приемы Тары были способны поразить таким образом одну цель, а не сразу кучу народу, попавших под один удар. - Вопросы? - поинтересовался Руня и добавил: - если нет, то перейдем к другому - собственно показушному жаху? - усмехнувшись, подмигнул парень и указал на вершину скалы, чуть поодаль от места, где находилась команда Тары. Похоже, он не просто так предлагал передвинуть ящики - видимо, туда что-то свалится.

23

То, как Ролан ориентировался, Тара списала на разведку его элементалем - кто из знает, как эти маги общаться могут со своими созданиями, в данный момент это не слишком её интересовало. Матросам махнула рукой, веля сделать, что сказал блондин.

- Прям голову можешь вырастить? Серьёзно? - С искренним изумлением спросила пиратка. - Начинаю думать, а не нанять ли тебя в команду! - На самом деле, это было, конечно, не совсем так - чуйка подсказывала, что конкретно этот маг не очень хорошо отнесётся к пиратской деятельности, но перспектива, что ни говори, заманчивая. На таинственные изменения в себе подозрительно и недовольно покосилась на мага. - Это ещё что? И зачем? - К магии она относилась не очень хорошо - как и многие, не обладающие даром, столкнувшиеся с тем, насколько она уничтожительна. Внимательно проследив за демонстрацией, прищурилась, отчего морщинки в углу глаз стали чётче.

- Конечно, вопросы! Есть ли зависимость между временем подготовки и разрушительностью? Ты довольно долго колдовал - я уже раза два успела бы тебя убить. Что на счёт отражения? Не похоже, что тут это возможно - или ты говорил о других заклинаниях? Хоть что-то может защитить от... этого?

24

- Откровенно говоря, голову я отращивать не пробовал, но чисто теоретически моих возможностей для этого хватит. С того света же вернуть могу, а тут всего лишь голова какая-то, ну, - беспечно пожал плечами Ролан, проигнорировав высказывание относительно найма в команду. Ему совсем не хотелось рассказывать о своем положении в Иридиуме и уж тем более упоминать о том, что это он скорее способен нанять Тару и всю ее команду для каких-нибудь своих целей, нежели наоборот. Хотя в целом мысль побороздить моря на корабле ему показалась даже занятной. Новый опыт, новый впечатления, новые знания... однако, увы, он здесь лишь на время отпуска, и не может себе позволить длительные поездки по морских просторам.
- Что "чего"? Где "зачем"? - весело отозвался Ролан на подозрительные вопросы Тары, но потом лишь плечами пожал, - да просто так. Это полезная магия, не переживай. Она может благословить сразу нескольких, а мне не жалко, тебе просто за компанию досталось, - только отмахнулся он, так и не объяснив, что именно делает эта магия. Ну, как минимум ничего плохого, и на том спасибо. Зато на вопросы уже относительно другого колдовства, продемонстрированного позже, Ролан постарался ответить куда подробнее.
- Зависимости между временем подготовки и силой колдовства нет. Ты либо завершаешь его в положенный срок и атакуешь во всю силу, либо не успеваешь вовсе. Разумеется, это заклинание крайне редко применяется в активном боевом столкновении. Во-первых, такая ударная мощь попросту в большинстве случаев не требуется, а во-вторых, в скоротечных боях есть куда более быстрые и эффективные методы. Хотя, если мне дадут время на подготовку или кто-то прикроет, пока я колдую, можно и этим жахнуть, - пожал плечами парень. - Впрочем, страшное и разрушительное я продемонстрирую чуть позже. Да, это тоже будет долго, но в каких-то ситуациях вполне может того стоить. И да, там уже отражение не поможет, - подмигнул Руня. - Кстати, о нем. Отражающая поверхность - это реально то, что способно защитить от увиденного тобой лучика. Другие методы защиты с большой вероятностью окажутся бесполезны. Против него едва ли устоят даже самые крепкие доспехи и окажутся бесполезными практически все магические щиты, - пояснил Руня. - А вот про отражение стоит пояснить. Видела когда-нибудь солнечных зайчиков? - вопрос был скорее риторическим, и так понятно, что видела. - Никогда не задумывалась, как это происходит? Берешь зеркальце, и оно отражает попадающие на него лучи солнца, заставляя те преломляться и отражаться в каком-либо направлении. Здесь работает тот же принцип. Есть такой тип заклинаний, называется "лучевой", - попробовал объяснить Руня. - Это не только светлая магия, лучевая основа может быть и в других стихиях. Так вот такие заклинания почти всегда, за редким исключением, работают в соответствии с принципом отражения. Даже самый мощный луч отразится от зеркала, если полностью на него попадет. Отразится, полетит в другом направлении и всю свою мощь обрушит именно туда. Использовать подобную защиту целенаправленно в пылу схватки практически невозможно, как ты понимаешь. Лучи слишком быстры, чтобы дать возможность сориентироваться и выставить защиту в виде зеркала под правильным углом. Однако я ведь тебе говорил об обшивке корабля, помнишь? - напомнил Ролан. - Не знаю, насколько реально это сделать, но если корабль снаружи будет обладать зеркальной поверхностью, то будет отражать все лучевые залпы, какой бы там мощью они не обладали. При условии, что толщина луча не будет превышать толщину отражающей поверхности. В последнем случае то, что не попадет на зеркало, пройдет дальше и нанесет часть урона, - закончил говорить Ролан, выдохнув. Не любил он такие лекции, особенно для тех, кто далек от магии, но на заданный Тарой вопрос лаконичным ответом было бы не отделаться.

25

- Нет, я о том, есть ли такая штука, что долгое заклинание всегда мощное, а быстрое - слабое, но ты сказал о более быстрых и эффективных методах... - поправилась пиратка, слушая Ролана очень внимательно, прищурившись и нахмурившись. Правда, по мере продолжения "лекции" хмурилась она всё сильнее, а щурилась - меньше. Потому что глаза открывались всё шире. Где-то ближе к концу женщина замотала головой. - Бррр! Стоять! Тут без бутылки не разберёшься! - Она огляделась, будто ища упомянутую бутылку, потёрла ладонями лицо и подозрительно воззрилась на блондина, как бы ожидая, что он расхохочется и крикнет что-то вроде "ха, купилась!". Магическая теория явно давалась ей очень непросто. Но упёртости Таре было не занимать, так что она честно пыталась продраться сквозь объяснения, понимая всю огромную пользу. - Так. Ух. Помедленней. То есть.... - она ещё немного помолчала, укладывая услышанное в голове и формулируя вопросы. - Кхм. Чтобы отразить такой луч, - кивок на нагрудник, - нужно именно зеркало. Не отполированный металл - зеркало. Так? - По выражению лица было ясно, что она представила себе зеркальный корабль и сочла эту идею, мягко говоря, безумно смешной. - Я не поняла про лучевые заклинания. Как может быть луч, например, из огня? Я видела огненные шары, взрывы, потоки... или из воздуха, - пиратка явно пыталась подстроить имеющиеся крайне скудные знания о заклинаниях под описанное Роланом. И у неё не получалось.


Вы здесь » FRPG Мистериум - Схватка с судьбой » Временные скачки » № 6: январь 17088 г. Каталия, пляж неподалёку от Вилии. Тара, Ролан


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно